1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №3 - 1993

Братский Вестник

№3
1993 г.

СОДЕРЖАНИЕ

Духовно-назидательные статьи
  • Послание к Римлянам 6 (Продолжение). Умерли для греха - О.А.Тярк
  • "Не хлебом одним будет жить человек" - В.Куликов
  • Библия - Божие откровение - Я.Крекер
  • Герои веры (Продолжение). Верою Моисей вошел в небеса - В.Я.Канатуш
  • Проблема страданий в мире (Продолжение). Обетование для тех, кто страдает - Б.Греем
Из истории христианства
  • Жизнь и труды апостола Павла. Апостол Павел в Фессалониках и Вереи - Ф.В.Фаррар
Из истории нашего братства
  • Василий Гурьевич Павлов (Продолжение). Участие в евангелизации - В.Попов
Из духовного наследия
  • Царь из дома Давида (Продолжение). Письма 30-32 - проф.Д.Ч.Ииграм.
Воскресные школы
  • Библейские уроки для воскресных школ (Продолжение). Уроки 5-8 (51-55) - П.С.Харчлаа

Духовная поэзия
  • Стихотворение "Из книги Бытия" - Л.Мей
Сообщения
  • Заседание совета Федерации союзов евангельских христиан-баптистов
  • Устав Евро-азиатской федерации союзов евангельских христиан-баптистов
  • Материальное служение - А.Г.Бринза 


ДУХОВНО-НАЗИДАТЕЛЬНЫЕ СТАТЬИ

"Мы проповедуем Христа распятого" 1 Кор. 1, 23

ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

(Продолжение)

Глава 6

Умерли для греха

"Мы умерли для греха: как же нам жить в нем? Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились" Рим. 6, 1-4.

Первая большая весть Послания к Римлянам об оправдании по благодати через веру кончается пятой главой. Далее апостол Павел больше не рассматривает этого вопроса систематически. Но все же и в дальнейшем мы видим, что этот вопрос оправдания послужил основанием для глубоких размышлений автора.

В трех следующих главах (6-8) ап. Павел рассматривает вопрос влияния учения о благодати на нашу нравственность и практическую жизнь. Вначале он рассуждает об отношении оправданного человека ко греху (гл. 6, 1-7), затем - об отношении к закону Моисееву (7. 7-25), и, наконец, о новой жизни оправданного человека в Иисусе Христе (гл. 8). Итак, мы можем сказать, что за учением ап.Павла об оправдании следует учение об освящении.

Говоря об отношении верующего ко греху, ап.Павел дает три сравнения: первое - с плотской жизнью (6, 1-14), второе - с рабством и освобождением от него (6, 15-23) и третье сравнение - со вторым браком (7, 1-6).

Учение об освящении ап.Павел начинает с предупреждения о ложном толковании, так как даже самые священные учения могут быть извращены. И поэтому не удивительно, если некоторым показалось, что ап.Павел своим учением о благодати сделал оправдание настолько легко достижимым, что вообще отпадает необходимость в святой жизни. Имелись, по крайней мере, два разряда людей, которые злоупотребляли этим учением.

Сторонники исполнения ветхозаветного закона старались доказать, что учение ап.Павла очень опасно, так как если человек спасается только верой, без дел закона, то он может верить в Иисуса Христа и жить во грехе. Им казалось, что вместе с законом отпадает и нравственность, особенно после сказанных ап.Павлом слов: "Когда умножился грех, стала преизобиловать благодать" - Рим. 5, 2О. В таком случае не вернее ли "оставаться в грехе, чтобы умножилась благодать" (6, 1)? Эта мысль была затронута ап.Павлом еще ранее - в 5-м стихе 3-й главы. Но там он дал только предварительный ответ, здесь же останавливается на этом вопросе подробнее. Между верующим и грехом он ставит смерть: "Мы умерли для греха" - Рим. 6, 2.

Кроме законников, были еще антиномисты, которые тоже злоупотребляли учением ап.Павла о благодати. Это была та категория людей, которые свободу сделали главным законом жизни веры. В действительности же они жили распутной жизнью, оправдывая ее надеждой на Божию благодать. О них говорит апостол Иуда в своем Послании, в 4-м стихе: "Нечестивые, обращающие благодать Бога нашего в повод к распутству".

Антиномизм, то есть противоречие между двумя взаимоисключающими положениями, показывает, что может случиться, если дать благодать необращенным людям. Они будут пользоваться благодатью на свою погибель и на погибель других. Они могут использовать "благодать как повод к распутству". Невозрожденное сердце из учения о благодати делает лишь один только вывод: "Благодать разрешает мне жить, как я хочу". К сожалению, его желания являются греховными и неосвященными.

Но если дать благодать человеку, познавшему весь ужас своего греха и гнев Божий, то результаты будут противоположными. Новый человек сознает, что единственная надежда победить грех - это благодать. Как важно осознание греха и внутреннее обновление: "Духовный судит о всем" - 1 Кор. 2, 15. Плотская же натура не хочет освободиться от греха, а только от наказания за грех. Она готова служить Богу постольку, поскольку это нужно для избежания наказания, и в то же время она старается сохранить всякий грех, не заслуживающий, по ее мнению, наказания.

Только в сердце обновленного человека можно найти ненависть ко греху. А плотской человек хочет пользоваться жизнью веры, но не соблюдать дисциплину в жизни веры. Однако оправдание по благодати означает смерть греху, и поэтому не может быть речи о том, чтобы верующий человек продолжал жить во грехе.

Благодать говорит, что спасение - от Бога, и только от Бога. Это дар Его благодати, который мы можем принять или отвергнуть. При принятии дара благодати человеческая гордость получает смертельный удар. Человек должен признаваться, что сам он совсем не имеет заслуг для своего спасения, и что он принимает спасение только на основании заслуг Христа. Так принимаемая нами благодать Божия умерщвляет нашу гордость и заодно надежду на спасение через закон. Теперь "мы умерли для греха" (ст.2).

Смерть и жизнь - это два разных явления, которые исключают друг друга. Кто умер, не может в то же время быть живым, а кто жив, не может быть мертвым. Принимая благодать, верующий умер для греха, и он не может одновременно и жить в нем. "Мы умерли для греха: как же нам жить в нем" (ст.2). Таким образом, ап.Павел ставит смерть как бы преградой между верующим и грехом. Смерть греху - это святая истина. Наша жизнь не укореняется больше в почве служения своему "я". Мы не надеемся больше на дела закона, сделанные нами, не вдыхаем больше отравленного воздуха надежды на наши собственные способности, так как умерли для всего этого. Прежние отношения прерваны посредством смерти.

Верующий должен быть мертвым для всего ветхого и должен жить новой жизнью. Его радости и скорби теперь уже новые. В кругу друзей и у могилы - он новый. Он не живет больше в прежней беспечности, но и не осуещен заботами житейскими, потому что он умер для старого и живет новой жизнью.

Подробный ответ об оправдании по благодати ап.Павел дает через объяснение акта крещения. "Неужели не знаете" (ст.З)? Если все, сказанное ап.Павлом ранее, для некоторых все еще кажется чем-то абстрактным или отвлеченным, то теперь он берет в пример видимый акт крещения, который является очень дорогим и понятным каждому верующему. Теперь ап.Павел вступает в видимые сферы, объясняя духовные вопросы. Мы, люди, сами состоим из видимого и невидимого (тела и духа).

В нашей жизни веры Бог чудесно сочетает видимое с невидимым. Вечный Сын Божий стал плотию, "и мы видели славу Его" - Ин. 1, 14. У Господа большая невидимая Церковь, к которой принадлежат все те, кто "написан на небесах" - Евр. 12, 23. Но верующий человек принадлежит, кроме того, и к видимой, то есть к поместной церкви.

Нами руководит невидимый Дух Святой - Рим. 8, 14 и видимое Слово Божие. Обновление человека - это внутреннее, невидимое дело Божие, но через крещение оно становится видимым, явным.

Иисус Христос является силой и пищей нашего нового человека, но видимой эта сила становится через вечерю Господню. Так через видимый для окружающих акт крещения ап.Павел объясняет смерть греху и воскресение к новой жизни во Христе Иисусе.

"Неужели не знаете?" Этими словами он хочет сказать, что верующие обязаны очень хорошо знать смысл крещения. Ап.Павел не стесняется объяснять значение крещения даже давно крещенным верующим Римской церкви. "Все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились" (ст.З). Крещение показывает внешне то, что произошло в нас внутренне, когда мы уверовали в искупление Иисуса Христа. В тот момент мы вступили со Христом в живое общение. Как Христос после смерти ходил в обновленном теле, так и мы должны ходить в обновленной жизни.

"Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть" (ст.4). Погребение - это видимый результат смерти. Процесс умирания сам по себе - это что-то таинственное, невидимое. Так и умирание для греха является таинственным и невидимым явлением, не воспринимаемым нашими органами чувств. Но в крещении это явление принимает видимую форму. При крещении человек открыто свидетельствует о смерти своей прежней жизни. Поэтому мы не имеем права крестить тех, которые внутренне не пережили смерти для греха. Это было бы равносильно погребению живого человека, что подлежит наказанию.

При принятии крещения мы свидетельствуем о том, что мы уже внутренне решили быть мертвыми для греха. Погребение - это открытое свидетельство перед людьми. Обычно все люди верят в физическую смерть того, кого хоронят. Так и в духовном отношении мы имеем право верить в смерть прежней греховной жизни того человека, кого погребли со Христом крещением в смерть.

При крещении кто-то другой совершает нечто с тем, кого крестит. Сам крещаемый не участвует активно, так как он "умер". В этом акте открывается великий смысл благодати: Бог совершает нечто с нами.

Далее, крещение производится с согласия крещаемого. Так символ крещения подтверждает, что мы добровольно отказываемся от прежней греховной жизни и вступаем в новую жизнь Христа. "Здесь то, что я Тебе даю и из любви в жертву Тебе несу". Всем крестившимся верующим Господь еще раз напоминает, что они умерли и погреблись для греха.

Крещение означает не только смерть, но и воскресение к обновленной жизни: "Дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни" (ст.4). Христос не остался во гробе после погребения, но воскрес из мертвых. Так и крещенного поднимают из воды для новой жизни. Как жизнь воскресшего Иисуса Христа была обновленной, таковой должна быть и наша жизнь.

Это должна быть, во-первых, жизнь совершенно нового духа. Если и до Христа иногда воскресали люди, как это было, например, с Лазарем, то там происходило лишь восстановление старой жизни. Но Христос воскрес и ходил в обновленной жизни. Это значит, что верующий человек никогда раньше не жил той жизнью, которую он получил при внутреннем обновлении.

Во-вторых, эта жизнь должна быть продолжительной. "Смерть уже не имеет над Ним власти" - читаем мы в ст.9. Ап.Павел особенно хочет обратить наше внимание на то обстоятельство, что наша новая жизнь не должна у нас быть временным явлением: сегодня обратимся, а завтра возвращаемся к старым грехам. Нет, до конца своих дней мы должны жить этой обновленной жизнью.

Это, в-третьих, жизнь, сокрытая со Христом в Боге - Кол. 3, 3. После воскресения жизнь Христа была жизнью, сокрытой от мира. Мир видел пустую могилу, но не Самого воскресшего Христа. Ученики видели Его, но тоже не постоянно. В продолжение сорока дней ученики видели Его лишь одиннадцать раз, причем за пять дней. В течение тридцати пяти дней они Его совсем не видели.

Приблизительно так же обстояло дело и с нашей обновленной жизнью. Окружающие нас люди видят могилу - воду, в которую мы погружаемся при крещении, но самой обновленной жизни в нас они часто вообще не видят. У некоторых верующих можно увидеть лишь самый небольшой процент обновленной жизни. А полностью наша новая во Христе жизнь откроется только лишь Богу. Нашей постоянной целью должна быть обновленная жизнь, а не смерть. Смерть для греха и погребение - это лишь средства, с помощью которых мы входим в новую жизнь. Но это не значит, что мы должны уходить из мира. Нет, живя в мире, добросовестно трудясь, мы должны показывать людям Христа.

Неужели учение о благодати опасно для нашей чистой и праведной жизни? Ап.Павел показал очень ясно, что оправдание по благодати через веру - это единственный путь, по которому мы можем прийти к праведной жизни. Это единственный путь к нашему освящению. И остается лишь пожелать, чтобы всякое наше благое желание в этом направлении претворялось и в нашей жизни.

Ценность благословения обращения

"Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения... Если же мы умерли со Христом, то веруем, что и жить будем с Ним" - Рим. 6, 5-8.

В нашей духовной жизни мы часто имеем благословения, полноту которых мы вначале не замечаем или недооцениваем. Из этого следует, что полнота благословения открывается нам не в наших чувствах, а в Слове Божием; она не зависит от интенсивности нашего переживания, а от того, что Бог вложил в него.

Одним из таких благословений является благословение оправдания. Что же содержит в себе это благословение оправдания? "Ибо, если мы соединены с Ним подобием смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения". Когда произошло это соединение, то есть общение со Христом? Несомненно, при нашем обращении, когда мы начали "ходить в обновленной жизни".

Обращение разделяет жизнь верующего на две части. Если бы мы спросили у ап.Павла, какая существует связь между старым Савлом и новым Павлом, он ответил бы, что эта связь подобна связи между смертию и воскресением. Что это значит?

Это значит, что был день, когда в нашей жизни прервался закон причины и следствия. По физической сущности нашей жизни каждый из нас может назвать имя своего отца и матери. Некоторые знают имена своих праотцев даже до нескольких поколений. Если бы у нас было достаточно сведений, мы могли бы составить список своего рода до первого человека на земле, преемниками которого мы являемся. Все мы связаны с ним по закону причины и следствия.

А кто является отцом нового человека, о котором говорит ап.Павел? Неужели отцом нового Павла был старый Савл? Нет! Правда, один следует за другим, но один не является причиной происхождения другого. Савл не родил Павла, хотя Павел и следовал после Савла.

Кто вызвал нас к новой жизни? Нашу новую жизнь не вызвали земные причины - наследственность, воспитание, учение или что-нибудь подобное: Как между Савлом и Павлом встал Господь, так и начало нашей новой жизни - от Бога. Поэтому Бог является нашим Отцом, а мы - Его детьми.

Итак, наше обращение и возрождение разделяют нашу жизнь на две части. Одна унаследована нами от наших родителей. Рожденное от плоти есть плоть. Наш ветхий человек был властелином до того дня, когда мы осознали свои грехи и в вере вступили в общение с Иисусом Христом.

Ветхий человек в нас умер, и мы соединились со Христом "подобием смерти Его". Теперь уже стал жить новый человек, рожденный от Духа Святого.

Мы соединились со Христом и "подобием воскресения Его". Между нашей прежней и новой жизнью существует такая большая разница, как между смертью и воскресением. Иисус Христос умер и воскрес. Казалось бы, Он был Тот же, и все-таки не Тот же Самый.

Что же разделяло воскресшего Иисуса Христа от прежнего? Действие Божие: "И открылся Сыном Бо-жиим в силе... чрез воскресение из мертвых" - Рим. 1, 4. Так и между жизнью возрожденного человека и его прежней жизнью вступает сила Божия, которая разделяет эту жизнь на две части. Одна жизнь не зависит от другой и не является причиной другой. Закон природы прерывается, чтобы уступить место действию Бога. Истинное уверование имеет лишь одно объяснение: возрождение свыше от Бога - 1 Ин. 5, 18.

Результатом возрождения является строгое отношение ко греху. Ап.Павел написал свое послание с практической целью. Он хотел помочь римским верующим в их искушениях и трудностях. Он хотел показать им, как бороться с ложным учением, согласно которому благодать якобы оставляет верующему право грешить. Такое учение, по мнению ап.Павла, было поношением святыни. Поэтому он и напоминал римлянам, что они "умерли со Христом" для старой жизни и, следовательно, не должны иметь дело с грехами прежней жизни, ибо смерть отделяет их от грехов.

Если мы, верующие наших дней, встречаем грех или искушение, то мы должны занять ясную позицию: "Я умер и погребен". Рядом с кладбищем может проходить шумная шоссейная дорога, но это не тревожит умерших.

Истинное обращение означает умирание для греха. Мы должны говорить: "Я умер для греха". Мы свободны от порочной жизни" от привязанности ко греху. Как умерший свободен от прежних обязанностей, так и мы свободны от греха. Христос дает силу побеждать всякий грех.

Но мы не должны забывать, что смерть для греха состоялась только потому, что мы вступили в общение со Христом. "Со Христом" - это очень важное замечание ап.Павла в прочитанном тексте. Мы не умерли для своей ветхой жизни по собственному решению или под влиянием других людей, или вследствие какого-либо учения, а только потому, что мы вступили в общение со Христом, имеющим побеждающую силу над грехом и смертью. Когда мы соединили свою жизнь с распятым Христом, тогда и наш ветхий человек получил свой смертный приговор. "Ветхий наш человек распят с Ним". Другими словами, Господь взял нашего ветхого человека и через Иисуса Христа приговорил его к смерти. Это был великий день нашего освобождения от греха. Все прежнее, ветхое осталось позади. И у нас началась новая жизнь.

Смерть ветхого человека является блаженной смертью. Таким образом, и смерть в этом случае имеет хорошее значение! Об этой смерти мы можем помышлять без скорби. У этой могилы нам не надо проливать слез печали, а слезы радости. Слава Богу, что есть такой крест, где наш ветхий человек предается смерти, и что есть такая могила, где мы можем похоронить грех!

Возрождение открывает новую перспективу жизни. Мы "должны быть соединены и подобием воскресения"... и "веруем, что и жить будем с Ним". Мы не только освобождены от склонности грешить, но мы вступаем теперь в новую жизнь - в ту жизнь, которую имел Христос после воскресения.

"Ходить вместе с Ним в обновленной жизни". В данном тексте ап.Павел говорит нам о невидимом общении с Господом. Христос восстал из Гроба. Это было делом силы Сожией. При обращении в верующего человека входит та же сила. Это - сила воскресения, о которой ап.Павел говорит в послании к Ефесянам, во второй главе, и в послании к Колоссянам, в третьей главе. Эта новая жизнь невидима миру, так как она обращена к Богу. С этого времени верующий живет интересами Царствия Божьего.

Все сказанное выше и составляет сущность обращения и обновления, которое делит нашу жизнь на две части: с одной стороны, дает нам силу быть умершими для греха, с другой - наделяет нас силой воскресения. Известно ли это нам? Верим ли мы в это? При этом не будем ссылаться только на свой ограниченный жизненный опыт, а только на Слово Божие, в котором мы находим новую силу и источник радости для нашей жизни веры.

Распят со Христом

"Зная то, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было тело греховное, дабы нам не быть уже рабами греху; ибо умерший освободился от греха" - Рим. 6, 6-7.

Апостол Павел считает нужным еще раз напомнить о распятии нашего "ветхого человека" со Христом. И это повторение можно назвать особой мудростью, так как забвение вышеупомянутых истин может привести нас к смертельной опасности. В данном случае ап.Павел напоминает о святости оправданного человека, без которой "никто не увидит Господа" - Евр. 12, 14.

В начале шестой главы ап.Павел говорил о том, что верующий человек умер для греха. Теперь он объясняет подробнее, как это произошло, я именно: что наш ветхий человек умер вместе со Христом.

"Ветхий наш человек распят с Ним". Выражение "ветхий человек" встречается в Новом Завете только три раза. Первый раз - в приведенном выше тексте, во второй раз - в послании к Ефесянам 4, 22 и в третий раз - в послании к Колоссянам 3, 9. И во всех этих местах Священного Писания выражение "ветхий человек" употребляется в прошедшем времени. Итак, мы можем сказать, что Новый Завет смотрит на "ветхого человека" как на явление прошлого в жизни верующего.

Что же означает выражение "ветхий человек"? Это наше невозрожденное "я". Оно ветхое, потому что унаследовано от Адама (5, 12-17). Противоположное ему выражение - "обновленный человек", он получил свое начало от Бога через воскресение Иисуса Христа - 1 Пет. 1, 3.

Обновленный человек должен сразу занять достойное своего звания положение по отношению ко греху. Его обязанность - отказаться от греха.

Наше невозрожденное "я" распято со Христом (ст. 6). В послании к Колосянам (3, 5-9) мы видим, что мы сами добровольно приняли себе этот смертный приговор. Христос умер на кресте, но Он тоже добровольно отдал Себя воле Своего Отца. И в этом отношении мы вместе с Ним "распяты".

Несомненно, "ветхий человек" протестует против этого. Он по-всякому старается выторговать себе право жизни. В крайнем случае он соглашается даже с видимой набожностью. Он готов изменить свои внешние привычки, только бы не умереть. Но наша унаследованная от Адама грешная натура по решению Бога должна умереть. Это первый важный шаг в нашей жизни веры, когда мы осознаем, что наш ветхий человек заслуживает смерти, и единственное верное решение по отношению к нему - это смертный приговор.

Быть распятым вместе со Христом

- в глазах мира означает принять беспомощное и позорное положение. И действительно, кто может быть беспомощнее распятого? Он даже не может смочить свои уста и нуждается в помощи других. Что может быть позорнее, чем быть распятым? "И стоял народ и смотрел. Насмехались Же вместе с ними и начальники ... Также и воины ругались над Ним... Один из повешенных злодеев злословил Его..."

- Лк. 23, 36-39.

Многие не находят ничего привлекательного в уверовании. Этот шаг многим кажется неразумным и непонятным, как непонятна им и Сама личность Христа, провозгласившего Себя Сыном Божиим и в то же время добровольно отдавшего Себя на распятие.

Запомним, что смерть ветхого человека и ее последствия можно переносить только со Христом. Когда же совершилось наше соединение жизни со Христом? При обращении. Но если мы этого полностью тогда еще не поняли, то сделаем это теперь. Распятие было центральным событием в жизни Иисуса Христа, а не второстепенным. Такое место принадлежит и нашему обращению.

Упразднение греховного тела. "Чтобы упразднено было тело греховное" - (ст. 6). Что означает выражение "греховное Тело"? Это отнюдь не значит, что грех имеет тело или что наше тело само по себе грешное. Тело само по себе не злое и не доброе. Все зависит от того, кто пользуется этим телом. Наше собственное тело может быть только базой для действия греха и власти тьмы. Грех ищет свою форму во времени и в пространстве, ищет "своего тела", каковым становится тело того человека, который подчиняется разнообразному влиянию греха. Например, грех ищет человека, который написал бы произведение, имеющее недоброе влияние на окружающих, ищет того, кто говорил бы слова, пробуждающие гордость, тщеславие, злобу и т.д.

При обращении же эта база "уничтожается". Но это не значит, что тело перестает существовать, это не значит, что после обращения нам не нужно "усмирять и порабощать свое тело" - 1 Кор. 9, 27. Ап.Павел учитывает "немощь плоти", которая еще проявляется у верующего человека - (ст. 19). Но наша плоть уже не является базой сил зла, но базой Христа, через Духа Святого. Прежние злые дела и слова, распространявшие все злое и плохое, теперь отпадают от обращенного человека. И если враг нашей души делает новое наступление, чтобы вернуть себе прежнюю базу, тогда мы имеем право на сопротивление и победу: "Не давайте места диаволу" - Еф. 4, 27.

Каковы же последствия упразднения греховного тела? "Дабы нам не быть уже рабами греха" - (ст. 6). Помним ли мы эти слова Священного Писания? Грех не может нас больше принуждать. Он больше не имеет права господствовать над намн. Совершилось великое освобождение через Христа. Если старый хозяин - "ветхий человек" еще является с прежними правами, то нам разрешено искать защиты в смерти Христа, Который нас искупил. И если к нам явится еще кто-нибудь с требованием отчета в наших прежних поступках, то мы можем сказать, что мы "умерли вместе со Христом", а "умерший освободился от греха" - Рим. 6, 7-8. Грех вокруг нас остается, и наше тело остается; но грех уже не имеет права заставлять нас быть ему рабами. А если мы служим ему, то делаем это добровольно.

Далее ап.Павел дает ответ на вопрос: "Оставаться ли нам во грехе" и после обращения? Мы должны поступать с грехом так, как мертвые относятся к своей прежней жизни или как освобожденные рабы - к своему прежнему хозяину. Мы имеем право на это через Иисуса Христа.

Тайна побеждающей жизни веры заключается в том, что мы являемся последовательными обновленными людьми.

Воскресли со Христом

"Зная, что Христос, воскресши из мертвых, уже не умирает: смерть уже не имеет над Ним власти. Ибо, что Он умер, то умер однажды , для греха, а что живет, то живет для Бога" - Рим. 6, 9-10.

В начале этой главы ап.Павел говорит о жизни, исходящей из смерти. Если в предыдущих стихах главной темой была смерть греху, то здесь он главным образом говорит о жизни в БоГе; если там было сказано о распятии, то здесь говорится о воскресении.

Факт воскресения Христова. "Зная, что Христос, воскресши из мертвых..." (ст. 9). Из этих слов мы видим, что ап.Павел не имеет никакого сомнения в воскресении Христа. Мы также убеждаемся, что воскресение Христа есть самое великое чудо Божие, которое явилось центральным пунктом в Его великом плане искупления человечества. Значение воскресения Христа для верующих можно сравнить с приходом весны, которая преображает природу. Воскресение Христа принесло нам новую жизнь, и после этого мы никогда не можем быть прежними.

Конечно, мы встречаемся с людьми, которые не верят в воскресение, причем они отрицают этот факт не потому, что нет достаточно убедительных свидетельств об этом, а просто потому, что они заняли оппозицию и внушили себе, что факта воскресения Христа не было и не могло быть ни при каких условиях или случаях. Переубедить этих людей невозможно, потому что свое ограниченное познание этой истины они считают пределом познания вообще. Даже если бы этим людям показали пустой гроб в саду Иосифа Аримафейского и дали возможность лично поговорить со стражней, то и тогда они не поверили бы, потому что этот вопрос уже заранее решен ими отрицательно.

Но вернемся к тому, что говорит апостол Павел, который сам ходил по тем улицам, по которым ходил Иисус Христос и нес Свой крест; так вот ап.Павел, встретившийся со многими видевшими Христа после воскресения, пишет: "Мы знаем, что Христос воскрес из мертвых". Это означает, что существует такая сила, которая властвует и над мертвой материей. Эта сила проявилась в исторический момент, когда Иисус Христос восстал из гроба, и с тех пор и поныне эта сила проявляется в жизни верующих.

Наша жизнь веры находится в прямой зависимости от воскресения Христа. Наше уверование является как бы продолжением воскресения Христа. В нас действует сила, побеждающая смерть: "Зная, что Христос, воскресши из мертвых, уже не умирает: смерть уже не имеет над Ним власти" - (ст. 9). Было время, когда Христос ходил в пределах властвования смерти и подчинился ей. Теперь Он вне пределов власти смерти.

Нам трудно себе представить, что мы чувствовали бы, если бы смерть уже была позади нас, а впереди была бы вечная жизнь в ненарушимом общении с Богом. Но в настоящее время мы видим, что физическая смерть еще господствует вокруг нас, и что она постепенно или быстро приведет нас к могиле.

Евангелие же проповедует, что Христос победил смерть и через Него нам предлагает эту силу, побеждающую смерть. Нужно лишь отдать свою жизнь Христу, и мы вступим в сферу новых сил, которые в действительности преодолевают смерть. Как только мы вступаем в живое общение со Христом, мы сразу же ощущаем в себе силу, преодолевающую страх смерти; и эта сила, которая некогда воскресила Христа, ведет нас навстречу дню и нашего воскресения. Эта сила пробудила нас к новой жизни, и с этой силой мы преодолеваем смерть.

Теперь верующий имеет власть побеждать все то, что он оставил по ту сторону своей прошлой греховной жизни. Другими словами, мы имеем власть побеждать все отрицательное, все, что препятствует жизни или разрушает ее, будь это страх, безнадежность, подавленное настроение и тому подобное. Мы уже являемся детьми воскресения. Все тленное подчиняется власти жизни. Конечно, мы не должны смешивать человеческую энергию с божественной силой. Одно дело - человеческая активность, а другое - проявление Христа в нас. Одно подчиняется закону тления и ослабевает в нас со старением физического человека, но другое не подчиняется этому закону. И в старческом возрасте мы можем сказать: "Если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется" - 2 Кор. 4, 16. Находиться в общении с воскресшим Христом означает, что мы соединены с силой, побеждающей грех. "Ибо, что Он умер, то умер однажды для греха" - (ст. 1О). Будучи в мире, Христос имел борьбу с грехом. Эта борьба закончилась великой победой на кресте Голгофы. Грех не мог победить Его. С того времени, как мы умерли для греха, и в нас началась новая жизнь, мы соединены с Победителем греха. Тайной победы над грехом является Христос в нас. Мы можем победить грех только тогда, когда мы предоставляем Христу право распоряжаться нами. Если Христос, живущий в нас, только частично заполнил наше сердце, то победа над грехом у нас будет тоже частичной.

Идеалом верующего должно быть такое состояние, чтобы Христос пребывал в нем с полнотой власти. Такое состояние не только дает нам победу над силами зла, но и определяет нашу дальнейшую жизнь.

Особой заботой Христа после воскресения была миссия мира, основание Церкви и воспитание верующих. Для этого труда Он призвал и Своих последователей. Верующие всех времен должны выполнять эти задания Христа до окончания века.

Все это мы познаем через веру, о чем апостол Павел говорит словом "зная" - (ст. 9). Мы знаем, что воскресение Христа является совершившимся фактом. Мы знаем, что это не какой-нибудь изолированный факт, но что в настоящее время он является силой, которая проявляется в каждом оправданном, верующем.

Как же мы можем знать это? Конечно, не так, как мы познаем различные земные вопросы. Мы познаем это через веру - (ст. 8). Веровать - это значит познавать проявление Бога. Познание через веру - это не есть познание через аргументы (доказательства). Силу аргумента человек познает и без веры. Сила эта действительна в сфере, куда мы можем проникнуть своей логикой. Верующие, к сожалению, тоже нередко впадают в искушение смешивать силу веры с силой аргумента, и поэтому часто мы слишком увлекаемся аргументацией.

Познание через веру не является также познанием с помощью экспериментов (опытов), которые хороши на своем месте, в области земного. Но истина, вытекающая из веры, является откровением Божиим.

Представим себе, что нам дана формула, посредством которой ,мы успешно можем разрешить задачу, но как выводить эту формулу, мы не знаем. Вера - это формула, дарованная нам Богом. Верой мы разрешаем труднейшие задачи нашей жизни, с ней перейдем долину смертной тени, но выводить эту формулу мы не умеем. Бог, без сомнения, умеет выводить и эту формулу, то есть у Него есть Свое обоснование для всех истин, которые нам при наших способностях настоящего времени еще непонятны.

Кроме веры, в жизни есть еще и другие духовные ценности, которые нам даются в готовом виде: любовь, прощение и многое другое. Новая жизнь дается нам по благодати, которую мы можем принять или отклонить. Но когда мы примем ее через веру, то наше познание истины становится даже более глубоким, чем если бы это познание произошло через аргумент или эксперимент. Теперь мы можем сказать вместе с апостолом: "Ибо я знаю, в Кого уверовал" - 2 Тим. 1, 12.

Воскресение Христа было новым делом Небесного Отца. Ничего подобного мир раньше не знал. Если раньше мертвые и воскресали, то возвращались в прежнюю жизнь, чтобы вновь умереть. А Христос воскрес в новую жизнь, чтобы больше никогда не умирать. Это было вторжением новой жизни в ветхий мир, и это вторжение еще не закончилось. Оно проявляется в сердце каждого человека, которого Бог оживляет к новой жизни: "И нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом" - Еф. 2, 5. Эта новая жизнь побеждает грех и смерть, и трудится для Господа. Эта новая жизнь живет жизнью твердой веры и с радостью ожидает великого утра воскресения!

(Продолжение следует)

О.А.Тярк


"НЕ ХЛЕБОМ ОДНИМ БУДЕТ ЖИТЬ ЧЕЛОВЕК"

"Иисус, исполненный Духа Святого, возвратился от Иордана и поведен был Духом в пустыню. Там сорок дней Он был искушаем от диавола и ничего не ел в эти дни; а по прошествии их, напоследок взалкал. И сказал Ему диавол: если Ты Сын Божий, то вели этому камню сделаться хлебом. Иисус сказал ему в ответ: написано, что не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом Божиим" - Лк. 4, 1-4

Перед нами знакомые, христоматийные слова, ставшие крылатыми. На них произносится бесчисленное множество проповедей и пишется много статей. Эти слова привлекают внимание и вдохновляют многих мыслящих людей. Мы прочитали: "Иисус, исполненный Духа Святого, возвратился от Иордана и поведен был Духом в пустыню". Итак, после крещения, перед началом общественного служения Спаситель в течение сорока дней находился в уединении в пустыне. И вообще перед ответственным служением всегда нужно уединение. Так было и с Моисеем. Он сорок лет провел в пустыне. Иоанн Креститель тоже пребывал в пустыне перед тем, как выйти на общественное служение. А апостол Павел в послании к Галатам пишет, что он уходил в Аравию и там оставался наедине с Господом - Гал. 1, 17. Апостол Иоанн перед тем, как получить откровение и написать книгу, находился на острове Патмосе.

И тут мы должны сказать, что в уединении мы зреем духовно, слышим стук собственного сердца, можем проверять свои поступки, и они выглядят иначе, чем в сутолоке жизни, и нам порой становится страшно за свои деяния, которые мы сделали, утверждая себя и не слыша тихого голоса совести, голоса Христа.

Поэтому в уединении нужно бывать, но необходимо помнить, что нередко туда приходит лукавый, и наша задача уметь отразить все искушения от него. И не случайно Иисус Христос посылал учеников по двое, чтобы они служили поддержкой один другому и чтобы уменьшить вероятность искушения от лукавого. Напомним, что когда Ева осталась одна, подошел к ней лукавый и искусил ее. Апостол Павел не случайно говорит семейным людям, чтобы они не отлучались надолго друг от друга, чтобы не искушал их сатана - 1 Кор. 7, 5. И вот, когда Иисус Христос был один в пустыне, то приступил к Нему диавол. Мы знаем, что в течение сорока дней Господь не вкушал пищи. Те, которые практиковали лечение голодом, говорят, что при этом не испытывают чувство голода, только слабеют. Не сказано, что Иисус Христос страдал от голода. Но когда иссякли силы Его, напоследок Он взалкал. И в этот момент подошел лукавый к Нему и говорит: "если Ты Сын Божий". И мы должны сказать, что этим вопросом он метил в самое Святое Святых, он посягал на самое сокровенное, ставя под сомнение божественность Иисуса Христа. Этот вопрос будет звучать неоднократно и потом. И на Голгофе древний змей будет говорить: "Если Ты Сын Божий, сойди со креста, и уверуем в Тебя". И опять это была уловка, это была ложь. Никто бы не уверовал, а только диавол посмеялся злорадным смехом" а мы с вами погибли бы навеки. О, сколько раз потом в течение всей истории христианства будут ставить под сомнение божественность Иисуса Христа. Можно назвать много имен известных критиков, которые отрицали божественную сущность Сына Божия, но родоначальником всех этих внушений был и остается лукавый. Несомненно, он прекрасно знал, с Кем имеет дело. Когда Иисус Христос появлялся в каком-то месте, то одержимые нечистым духом кричали, говоря: "что Ты пришел мучить нас, Снятый Божий". Враг человеческих душ знал, что Иисус Христос есть Сын Божий, но в своем лукавстве говорил: "Если Ты Сын Божий, повели этому камню сделаться хлебом". И тут возникает вопрос: что разве он так заботился о людях, чтобы накормить их? Нет, не забота о них беспокоила древнего змея. Его цель была в другом - отвлечь Иисуса Христа от Голгофы, от спасения рода человеческого, и поэтому предлагал Ему другой путь.

К сожалению, некоторые говорят: а почему бы не накормить голодных? Ведь столько людей умирает от голода, почему бы не позаботиться о них. И в результате многие религиозные деятели встали на путь социального служения, превратили Евангелие в социальное Евангелие, и многие церкви пошли по этому пути.

Бесспорно, обеспечить людей хлебом очень важно, но ничто не может сравниться со служением спасения человеческих душ. В то же самое время, говоря о словах Христа "не хлебом одним", необходимо заметить, что некоторые бросаются в другую крайность и заявляют, что хлеб насущный мол не так важен и относятся с пренебрежением к насыщению плоти - Кол. 2, 23. Но те, кто так думает, забывают, что в молитве "Отче наш" говорится: "хлеб наш насущный дай нам на сей день". И сейчас мы, может быть, как никогда раньше знаем важность насущного хлеба, но написано: "не хлебом одним будет жить человек". Хлеб насущный не делает еще людей счастливыми. Часто обеспеченные люди впадают в депрессию и чувствуют себя глубоко несчастными людьми. Слово Божие говорит, что не хлебом единым будет жить человек, но всяким Словом, исходящим из уст Божиих. Слово Божие насыщает, оно сладко, как мед: оно утешает, ободряет, радует, дает покой и особый настрой душе; оно всесильно, и нет ничего сильнее Слова; оно мощное орудие правды, оно сильно спасать, оно дает знание и мудрость. Без Слова Божия не может быть спасения, не может быть прогресса. Мы не можем выполнять свою миссию спасения погибающего мира без Слова Божия.

Поэтому будем всегда пребывать в Слове Божием, исследовать его, даже если мы хорошо знаем, все равно будем читать его, потому что из него исходит сила, которая помогает страждущим и угашает греховные желания.

Слава Господу, что Он раскрыл замысел лукавого, что Он отразил все искушения и совершил наше спасение, и этим Он заслужил вечную осанну, вечную славу.

И мы теперь можем сказать словами известного гимна:

"Агнец Кроткий, Ты здесь был Жертвой смерти и мученья, Но все козни победил,

Отразил все искушенья; Слава, Слава, Боже сил! Иисус, Эммануил!"

Своим противостоянием Иисус Христос дал пример, как отражать искушения от лукавого. Может быть, кто-то из нас находится в скорби, в пустыне одиночества и искушений; может, кто-то борется из последних сил со грехом. Хочется сказать таковым: ободритесь, Господь с вами, не идите на уступки лукавому, на сделку с совестью. Искуситель нередко говорит нам, как говорил Иову: "Ты еще тверд в непорочности твоей" - Иов. 2, 9. Но в Слове Божием сказано: "Будь верен до смерти" - От. 2, 10. "Еще немного и очень немного, и Грядущий приидет и не умедлит" - Евр. 10, 37. И будем помнить, что "временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славой, которая откроется в нас" - Рим. 8, 18, - но которую есть опасность потерять. И как бы тонко не подходил к нам лукавый, распознаем его умысел. Противостанем ему твердой верой, и убежит от нас сатана, и мы выйдем из испытаний укрепленными в вере. И вера наша будет твердой, драгоценной, дороже золота, огнем очищенного, чтобы мы могли снисходить и помогать искушаемым; чтобы мы были милосерднее, добрее, чище и выше.

Итак, никакого компромисса с лукавым. Будем помнить, что допуская искушения, Господь хочет показать нам нас самих. "Испытай меня, Боже, и зри, не на опасном ли я пути и направь меня на путь вечный" - Пс.138, 23-24.

И будем постоянно помнить, что "не хлебом единым будет жить человек, но всяким Словом Божиим".

В.Куликов


БИБЛИЯ - БОЖИЕ ОТКРОВЕНИЕ

"Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне" - Евр. 1,

Несмотря на пройденный многовековой Библией путь славы и уничижения, она не утратила и в наши дни своего высокого предназначения. Библия говорит и будет говорить сердцам людей, пока не завершится ее миссия среди человечества. Судьбы отдельных людей и народов, которые сознательно отвергали Слово Божие, свидетельствуют, что человек не в состоянии приобрести без его света ни общения с Богом, ни правильного отношения к ближним и творению.

Господь желает чтобы Библию расценивали как живое Слово, священную книгу. Откровение Библии обращено к нам в той же мере, в какой оно предназначалось некогда апостолами и пророками. К сожалению, сегодня встречаются люди, которые не воспринимают книги Ветхого Завета как священные, как Слово Божие. Официально признавая божественное происхождение Библии, они в своей гордыне пренебрегают духом и силой ее откровения.

Нас занимает вопрос, каким образом те истины Божий, которые содержатся в Слове Божием, способны обновить нашу внутреннюю жизнь, определить наше мировоззрение, упорядочить образ мыслей, дать познание о Боге, укрепить нашу надежду на спасение.

Взирающие с верой на Божий откровения в природе, в событиях истории и в жизни отдельных личностей, глубоко убеждены в том, что дохристианский мир не был лишен откровений Божиих. Конечно, величайшее и совершенное откровение дано человечеству в лице Иисуса Христа. То, что открыл нам Сын Божий, не могли поведать ни Моисей, ни пророки. Только Иисус Христос - воплощенное Слово Отца - засвидетельствовал нам о спасении и усыновлении предназначенным для всего мира. Однако поскольку закон и пророки, ещё до прихода в мир Спасителя включали в себя вечное божественное откровение, являлись вестниками Божиими.

Ветхозаветный закон, пророки и история обращены к нам как откровение Божие. Слово Божие создало нечто новое в истории человечества.

Для того, кто признает историю патриархов и Израиля, кто признает полномочия пророков и их служение, верой воспринимает псалмы, они останутся загадкой, если они не примут их как откровение Божие. Все попытки сослаться на другие источники, которые объяснили бы тайну и силу ветхозаветных книг, их происхождения, окажутся безрезультатными.

Только в Боге и в Его откровении, а не в человеке можно найти объяснение той жизни, с которой мы встречаемся в Писаниях Ветхого Завета. С одной стороны эта жизнь столь естественная, столь человечная и в то же время совершенно иная, чем жизнь тех людей и народов, которые не несут на себе отпечатка воздействия силы Божественного откровения. Верно, что происхождение и история Израиля носят на себе отпечаток других семитских народов. Однако по совокупности это совсем другой образ. В отцах веры, в пророках народа Божия заключено нечто необъяснимое, пророчески значимое, что выходит за рамки понятий, исторического, национального и указывает на более высокие источники. В жизни ветхозаветного народа имело место много того, что можно назвать несовершенным, и все же откровение Божие характерным образом выделяло наследников Авраама из среды соседних народов их отношением к Богу, религиозной и общественной жизнью, а также ожиданием будущего.

Слово Божие обогащало жизнь отдельных личностей и Израильского народа в целом божественным светом, внутренней силой, помогало в служении; оно способно послужить и нам и привести к источнику, из которого пророки черпали свет познания. Потому что каждый ручеек свидетельствует об источнике, который питает его. Если мы читаем в Писаниях Ветхого Завета о том, как шумит поток возвышенной жизни, подобного которому нельзя найти в древней литературе, то для нас это служит указанием на существование более возвышенного источника, который питает это откровение.

Вечное происходит только от вечного. По своей сущности ветхозаветный народ стоял выше других семитских народов потому, что в его среде мы обнаруживаем посредников и представителей Божиих. Однако незримые источники, из которых излились откровения Ветхого Завета, сокрыты не в религиозности израильского народа и не в пророках и не в носителях его истории. Эти источники Божественной природы. Избранный народ через своих пророков являлся получателем пророчеств, но никогда не был их творцом. Бог являлся вдохновителем пророчеств, а Израиль должен был быть Его провозвестником. Сам Бог уготовил в лице Авраама и его сынов носителей и посредников для Своего откровения.

Какова же сущность откровения Божия? Это есть прежде всего откровение Создателя людям. Предвечная жизнь и сущность Вседержителя является содержанием откровения, Бог сообщает людям о Себе Самом, неисчерпаемую полноту божественной жизни, мира, утешения, радости и праведности. Господь желает сообщить о Своей любви тем, которые готовы приобщиться к божественному вечному. Отсюда и Его стремление войти в общение с людьми. Он желает искупить их и привлечь в общение с Собой, чтобы они могли стать получателями Его благословений, а Он мог быть для них Деятелем. Вот почему во все времена Господь ищет таких людей, которым Он мог бы доверять сокровенное, и то, что Он носит в Себе Самом. Очи Его обозревают всю землю, чтобы являть Свою силу тем, которых "сердце вполне предано Ему" - 2 Пар. 16, 9.

Господь дает Свои дары, а человек получает их. Этот процесс немыслим без общения человека с Богом, а это общение возможно только посредством откровения. Господь открывает Свои намерения и их воспринимает вера. Милосердие Божие сходит во тьму и скорбь человечества, чтобы пробудить веру, которая делает людей способными получить божественные блага.

Сперва прозвучало пророческое слово Бога, а затем появилась Церковь как собрание верующих; после того, как прозвучало призвание Божие, появился избранный народ.

Творец создал человека, и человек предстал перед Ним как Его творение. Однако отношения между Богом и Его чадами гораздо выше чем между Творцом и Его творением... Об этих отношениях и тосковал Творец. Потому что Бог есть Дух и Жизнедавец. Поэтому на протяжении всей истории Господь обращается к человеку с отцовским призывом. Как только Он начинал говорить, лучезарный свет истины изливался на Его творение.

Продолжительное молчание Бога повергло бы человечество во тьму и смерть. Поэтому тот факт, что Всевышний Своим словом хранит сотворенный Им мир, является ни чем иным, как Его продолжающимся творческим актом.

Исторически Царство Божие проявляется в качестве откровения Божия Своим детям. Если Он молчит, то говорят Его суды. Нетварный свет Его был во все времена сильнее тьмы, и жизнь, которую Он дарует, всегда могущественно воцаряется над смертью. После мрачной ночи наступило время, когда Слово Божие было слышимо для всех имеющих уши. Когда исполнялось время, Господь посылал Своих пророков, которые должны были, возвещать о том, что ожидает мир, если люди не пожелают принять откровения Божия - Амоса 3, 7; Дан. 22,30.

Когда Иисус Христос жил среди людей, Отец Небесный говорил миру через Сына Своего, для Которого и Которым было сотворено все. Птицы в небе и цветок на поле являются откровением любви Отца. Ветхозаветние носители Божиих откровений были вдохновляемы Духом Божиим на создание хвалебных песнопений, воспевая дивное владычество Божие в природе и в мировых событиях.

Апостол Павел слышал своим обостренным духовным слухом воздыхания не только своего народа и тогдашнего мира, но и стенания всей твари - Рим.8, 22-23 . Он видел ее угнетение, слышал, как она с тоской ожидает освобождения от приговора смерти посредством откровения сынов Божиих. Ибо настроенное на спасительную весть Божию его ухо воспринимало вопль твари об избавлении.

История мира является в сущности историей божественного откровения для тех, которые способны видеть в ней сокровенное целенаправленное руководство Божие. Несмотря на сумрак истории, тем не менее мы можем знать, что за всеми явлениями жизни и законами бытия стоит Бог с Его планом спасения, чтобы привлечь все творение к вечному избавлению в грядущее Царство света.

Во вселенной господствует не слепая необходимость, а в судьбах отдельных личностей - не поддающаяся пониманию случайность. За всем этим незримо присутствует сила Того, Который посредством Своего Сына искупил Свое творение, создав Свой храм и преображая человека в Свой образ. Бог беспредельно велик, и ничто не может воспрепятствовать Ему вовлечь в сферу искупления падшее творение.

Однако получение откровений Божиих во все времена было сопряжено с восприятием Бога. Средства, которые Господь избирал для того, чтобы открываться людям, были многообразные. Моисею в первый раз Он явился в терновом кусте. Это откровение предшествовало призванию Моисея в пророки. Пророк Исайя услышал тот же призыв в видении, а пророк Иеремия получил уверенность, что, несмотря на его юность, Господь желает доверить ему слово к народу. При этом необходимо подчеркнуть следующее: какие бы внешние события и переживания ни содействовали тому, чтобы открыться Своим рабам, все средства, которыми Господь пользовался ради Своих целей, по сути всегда имели второстепенное значение. Он никогда не связывал ожиданий пророков с подобными средствами. Когда Моисей научился понимать Сущего, Господь уже никогда не общался с ним посредством тернового куста. Позже Он говорил с ним как с другом.

Необходимо заметить, что чем ближе находился пророк к Богу, чем восприимчивее было его ухо к Его словам, тем непосредственнее становились отношения между Ним и человеком. Чем обильнее изливался Дух Божий, Которым облагодетельствовал пророка, тем ближе было общение между ним и Богом. Пророк Исайя стремился каждое утро открывать свое ухо для слов Божиих - Ис. 5О, 4. Чем дальше отстоял пророк от Открывающего тайны, тем грубее были средства, с помощью которых Господь открывался ему.

Исследуя средства откровения, мы обнаруживаем, что Бог избирал их таким образом, чтобы они прежде всего наиболее соответствовали внутренней настроенности и духовному пониманию пророка. Сосуд откровений Бог избирал в том виде, в каком встречал его. Его интересовало то, во что способна будет превратить пророка Его благодать. Ветхозаветные мужи Божий Илия и Иеремия воспринимали Божий поручения непреложно. Пророки Амос и Исайя учились толковать великие события мировой истории в свете Божием; сделать это были не в состоянии ни священники, ни служители храма. Пророки Иезекииль и Иоиль имели перспективное видение, так что могли узреть будущее спасение. Это видение делало их способными пробуждать в душе народа надежды, которых не могли поколебать никакие страдания трудного времени плена, поэтому величайшие эпохи страданий избранного народа превратились во время высочайших ожиданий.

Истинные пророки Божий являлись получателями и носителями Божественных откровений, то есть того, что доверял им Всевышний. Каждое откровение рождалось в величайших муках, теснейшим образом сочетаясь с их жизнью. Пророк мог погибнуть, если он сознательно отказывался от поручения, которое было сопряжено с откровением - Ион. 1, 12. Подобно тому, как человек живет естественной жизнью, в которую он вошел через физическое рождение, так и истинный пророк Божий считал себя обязанным проявлять себя в сфере тех божественных истин, в соответствием с призванием Господним.

Поэтому истинные пророки вещали о божественном как о пережитом лично. Они говорили о том, что было непосредственно доверено им Богом. Но истинный пророк никогда не владел откровением Божиим как своим достоянием, которым он мог распоряжаться лично. Он получал откровение для его передачи. Тайна его служения и возвещения состояла в его зависимости от Бога. По сути он являлся пророком лишь в той степени, в какой был облагодетельствован полученным им откровением Божиим.

Прямую противоположность этому составляли лжепророки, которые похищали слово Божие и возвещали то, что не было доверено им как откровение. Вместо того, чтобы внимать Словам Божиим, они поворачивали ухо к устам народа, поэтому провозглашаемая ими весть сообразовывалась с его желанием. Лжепророки ходили вслед за народом, вместо того, чтобы идти впереди, направляя людей по истинному пути. Они не предстояли перед Богом прежде, чем пророчествовать народу. Поэтому их жизни и свидетельству недоставало авторитета и удостоверения посланников Божиих.

Удостоверение истинных пророков Божиих состояло исключительно в их призвании, которое они получили от Бога, несмотря на их немощь, и в полной зависимости от Него. Их внутренняя жизнь представляла собой пророческую стражу, когда человек молчал, а говорил Бог. Как бы ни был назойлив шум внешних голосов, как бы громко не поучали государственные и религиозные деятели, им была ведома тишина, в которой духовное ухо слышит то, что говорит Бог - Авв. 2, 1; Пс. 72, 17; 84, 9. В этой тишине они приобретали верное направление, которое не могли им дать ни служение в храме, ни следование предписания закона. Их просветленное светом Божиим око приобретало зоркость, их совесть - чуткость, а их суждения - справедливость, посредством которых мужи Божий высоко возносились над суждениями и ориентацией людей своего времени. Откровения Божий вовлекали их в область служения Богу.

Получившие вразумление от Господа пророки становились совестью мира. Своим просветленным духом они приобщались к вечности, оставаясь при этом подлинными представителями своего времени. Их дух, настроенный на получение откровений, мог постигать совет Божий, в то время как их жизнь протекала в определенное историческое время. Полученный от Бога свет откровения составлял содержание их миссии - Лк. 8, 16-18. Поэтому их правда осуждала неправду их современников. Проповедь предлагала народу путь жизни, а высказываемые ими суждения требовали преобразования храмовой и общественной жизни. Пророки жили надеждой там, где их современники терпели поражения. Поэтому они постоянно попадали в конфликтные ситуации с окружающими. Свет спасения, который они видели и возвещали, люди отвергали. Часто обличителей зла самих объявляли источником всякого зла - 3 Цар. 18, 17. В то время, как сами они верили в свой народ, их народ ошибался в своих пророках, в их понимании жизни, видении.

Явление в мир Иисуса Христа как Божественного Слова, Его жизнь среди людей, уничижение представили человечеству новое откровение Божией любви. Это откровение было принято теми, которым Бог даровал Своего Духа, и обогатило их истиной.

Когда вечное вторгается во временное, оно принимает формы временного. Сын Божий должен был принять плоть, чтобы как воплощенное Слово говорить с людьми на понятном им языке.

Ограниченность нашего восприятия привела к тому, что мир духовных понятий выражается в образах и притчах, которые принадлежат нашей жизни. Присутствие Божие представлено в образе храма; внутренняя отдача Богу выражается в виде жертвы; вдохновение Духа Святого представлено огнем, сошедшим с небес. Ученики Христа в своей совокупности являют собой Тело Воскресшего Христа и храм Духа Святого. Для определения Бога Отца и Сына в Священном Писании употребляются различные имена: Элохим, Адонай, Иегова. Но ни одно из этих понятий не отражает во всей полноте сущности Божественной Троицы. Это же относится и к имени Иисуса Христа. Иоанн Креститель называл Его Агнцем Божиим, хотя Он был бесконечно больше, нежели только Агнец. Христос называл Самого Себя светом миру, хлебом жизни, истинной виноградной лозой, Добрым пастырем. И все же Он был больше того, что способны выразить эти понятия и притчи. Для апостола Павла Христос был Первенец из умерших, Глава Церкви. Однако все имена Спасители выражают лишь определенные стороны его личности и божественной полноты.

В юности передо мной встали два вопроса, которые оказали решающее влияние на мою последующую жизнь. Первый: "Кем является для меня Христос?" Сердечная жажда прощения, очищения и общение с Богом, и последующий духовный опыт показали мне, почему в Священном Писании Отец и Сын и Дух Святой носят различные имена, и Кем является Святая Троица - Бог Отец, Сын и Дух Святой во всей Их полноте.

К первому вопросу примкнул и другой: "Кем ты являешься для Христа?" Со временем я понял, что все понятия, которые используются для определения отношений между спасенными и Спасителем, отражают невыразимую тайну грядущей брачной Вечери Агнца - Еф. 5, 32; От. 12, 7-9.

Отсюда следует, что формы, которые Бог избирал для Своего открове-ния/бесконечно многообразны и образуют лишь видимые очертания, необходимые для восприятия нами вечных истин. Господь ответил на молитву Илии огнем, а храм Соломона наполнился облаком Его славы. Однако Господь никогда не ограничивался формами в проявлении Своего присутствия, ибо Бог бесконечен и вечен.

Поэтому многие из этих форм носили временный характер; некоторые позднее претерпели изменения или были полностью упразднены; Чтобы уяснить израильтянам, что Господь

пребывает в среде Своего народа и желает быть близок к призывающим Его, богослужение было сопряжено с храмом как с местом Его обитания на земле. Когда позже самарянка спросила Христа, где место поклонения Богу: в Самарии или в Иерусалиме, Он ответил ей: "Поверь Мне, что наступит время, когда не на горе сей, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу..., но настанет время и уже настало, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине" - Ин. 4, 21-23.

К сожалению, люди склонны наделять формы вечными свойствами и тем самым ограничивать духовный смысл сокрытых за ними истин.

Форма не имеет смысла даже весьма древняя, если она лишена духовного значения. Во времена Христа книжники говорили: "Отец у нас Авраам". Но по своей сути они были детьми другого отца. И в наши дни есть люди, признающие христианство, но не живущие по духу Христа. Люди чтят святыни, но забывают Святого, носят милоть пророка, не имея призвания пророка. Заботясь о святости храма, не чувствуют, что потеряли присутствие живого Бога. Склоняются перед знаками распятия вместо того, чтобы склониться перед Распятым. Возникли учения, которые учат искать Бога и служить Ему, не приводя их в живое общение с Богом. Внешняя форма заменяет силу духа.

Поэтому с течением времени Бог допускал, чтобы суды Его сокрушали формы, которые грозили превратиться в препятствие в общении Его и человека. Ибо откровение Божие не зависит от воли людей; оно также не зависит от места, от времени, от вероисповеданий, если даже Господь и пользовался ими. Откровение сопряжено с Духом Божиим, Который изливается на всякую плоть. Господь был вынужден допустить разрушение храма, как только он преградил человеку доступ к Нему.

Следует заметить, что Бог никогда не был против формы. Во время творения Дух Божий создал новые формы жизни, сочетая их друг с другом в определённой гармонии. В сфере земной жизни обитание души и духа немыслимо без тела. Мышление человека окажется бесплодным, если оно не будет закреплено и сообщено ближнему в той или иной форме.

Если форма соответствует бесконечному многообразию духовного мира, то она является не чем иным, как духовно-телесным воплощением жизни духа и весьма ценна для Бога. Но форма без духа всегда неугодна Господу. "К чему Мне множество жертв ваших?" - обращает Он к народу через Своего пророка - Ис. 1, 11-15.

Имеется только один сосуд, который в состоянии вместить Бога и Его откровения - это человек, который искуплен Богом. Настроенный понимать Бога и благоговеть перед Ним, он является храмом, в котором совершается поклонение Богу. Возрожденный человек способен воспринимать Бога, Его обновляющую и освящающую силу и вступать в общение с Ним. Ибо только человек как образ и подобие Божие достаточно глубок, чтобы воспринять Бога во всем Его величии и силе. Только он способен в своем духовном искании, мышлении, служении и уповании носить образ своего Небесного Отца.

В чем состоит подлинное назначение и цель божественного откровения?

Всякое откровение Божие заключает в себе спасение для человека. Всякий раз, когда Господь начинает говорить, Он говорит для блага человека. В Слове Божием открывается для человека путь к Богу. Господь готов влить в него творческие силы, которые он тщетно искал в самом себе. Откровение Божие имеет целью избавить, освободить, поднять людей из падшего состояния и преобразить их в божественный образ. Бог - виновник спасения. Человек воспринимает глас Божий, направленный к нему.

Даже суды Божий означают для людей в гораздо большей степени избавление, нежели наказание, ибо всегда направлены против того, что препятствует человеку находить свое избавление в Боге. Исследуя суть откровений Божиих, мы не найдем в ветхозаветном каноне книг, не содержащих вести об избавлении. Содержащиеся в отдельных книгах откровения Божий освещают какую-то сторону избавления. Библия как Книга Истины одновременно раскрывает всю мрачную историю падения человечества, путь его заблуждений и вражды против Бога, власть над ним греха и смерти. Откровение Божие не умалчивает фактического положения вещей того образа, который носит человек вследствие падения. При этом Слово Божие никогда не скрывало, что греховная жизнь заключает в себе смерть и погибель. Ибо как Сам Бог, так и Его откровение является светом, который светит во тьме. Этот свет проникает в глубочайшие тайны человеческого бытия и обнажает источники зла. Поэтому весть спасения выявляет греховность человека, его бессилие в деле спасения и духовную нищету без Бога.

Первые главы Бытия начинаются с аккордов гимна избавления, который звучит ликующим финалом в последней книге Библии Откровении. Аллилуйя Апокалипсиса Иоанна богослова основано на предыдущих откровениях, дарованных через пророков и апостолов.

Библия говорит о чудных делах Божиих, которые превосходят человеческое разумение и возможности. Сознание своей греховности влечет человека к Богу, в Нем он видет единственную возможность приобщиться Истине и обрести спасение. Библия не говорит того, что человек добр по своей сущности, но предлагает избавление каждому, ибо все находятся в рабстве зла. Как только человек раскроется навстречу свету истины и принимает весть спасения, он получает избавление.

Избавление, о котором возвещает Священное Писание, приводит нас к общению с Тем, от Кого оно исходит. Возлюбленный Господом становится любящим. Душа его пробуждается для Избавителя. Это и есть великий духовный поворот, который ведет к новой жизни. Это святое общение возлюбленных и облагодетельствованных, это отчужденность от зла благодаря искуплению. Их уста открываются для Бога; ухо слышит то, что говорит Бог, душа чувствует присутствие и прикосновение любящего Небесного Отца.

Истинное избавление мыслимо только при личном общении с Искупителем. Господь избавляет человека не для того, чтобы затем предоставить его самому себе даже с совокупностью полученных им даров. Спасение заключается в постоянном общении с Господом. Человек, поставленный на скалу спасения, не должен успокаиваться получением отдельных даров; наша душа находит успокоение только в Боге. Предоставленный самому себе верующий может вновь оказаться порабощенным грехом.

Всякое откровение это прежде всего приближение нашего Господа, Доброго Пастыря, к заблудшей овце. Господь желает иметь с нами непреходящее общение. Подобно тому, как человек до обращения жил по внушению своего духа, так отныне он должен руководствоваться светом и силой, которые он черпает в общении с Господом.

Он должен составлять одно целое с Господом и общаться с Ним в духе и жить в пределах Царства, которое принадлежит Отцу.

Библия говорит об общении с Господом, в которое человек входит посредством принятия Его откровения о спасении. Вот поэтому по своему содержанию Библия в корне отличается от всех книг и памятников мировой литературы.

Откровение Божие ведет к избавлению, а избавление вводит нас в общение с Ним, общение же в свою очередь вдохновляет нас на служение. Жизнь искупленных должна быть не только светом, но и благовестием для других, не только ожиданием Господа, но и свидетельством ближним о Нем. Тот, кто открыл свое сердце для Господа, должен однажды открыть его для возвещения призыва Божьего другим. Кто находится в общении с Господом, непременно обратится к людям с благовестием. Таким образом, общение с Господом выводит нас из обособленности. Спаситель посылает нас в мир как Своих вестников. Познавшие Бога начинают свидетельствовать братьям своим и служат им тем, что сами получили от Него. Внимающие словам Божиим слышат стон ближних и готовы положить жизнь свою ради избавления страждущих. Любившие прежде только себя, начинают любить ближних, как самих себя.

Итак, весть о Божием спасении посылается нам как откровение. Приняв ее, мы становимся носителем благой вести для других. Ибо священническое служение является плодом духовной зрелости облагодетельствованного человека. Всевышний с самого начала творения склонился к человеку в Своей любви и сделал его причастником Своего Духа и Своего естества - Быт. 2.7

Авраам должен был получить благословение, чтобы быть благословением для всех народов. Моисей должен был стать избавителем и вождем своих братьев. Призванный быть избранным народом Божиим, Израиль должен был проявить себя как пророк для всего мира. Господу было угодно явить Себя Савлу из Тарса, и тот понял, что ему предстоит быть Его вестником среди народов.

Господь дарует искупленным стремление к горнему - Кол. 3, 1-3, так что мир может видеть побеждающую силу Божию, являемую в человеческой немощи. Дух Божий вдохновляет верующих, и они становятся вестниками Евангелия любви. Общение с Господом раскрывает перед нами всю полноту дарованного нам спасения.

Будем нести эту весть в мир, ибо она важней всякой другой вести для мира.

Служение примирения - это служение тех, которые посредством откровения Божия получили избавление, а через избавление - общение с Господом. Поэтому миссия благовестия является программой служения верующих.

Для того, кто воспринимает Священное Писание как откровение Божие, оно является духом и жизнью. Кто ищет в Священном Писании Бога, тот вскоре обнаружит, что Господь ищет его и хочет быть для него Спасителем.

Библия - единственная Книга человечества, в которой собраны и изложены величайшие откровения Божий, данные на всю историю человечества.

8 ней мы слышим голос Всевышнего и охваченные восторгом отвечаем в глубочайшем смирении и в священном почтении: "Говори, Господи, ибо слышит раб Твой" - 1 Цар. 3, 1.О.

Я. Крекер


ГЕРОИ ВЕРЫ

(Продолжение)

Верою Моисей вошел в небеса

"Верою побеждали царства, творили правду, получали обетования" - Евр. II, 33

Моисею было сто двадцать лет, когда он подвел сынов Израилевых к пределам Палестины. Сорок лет вел он их по пустыням, где они скитались по горам, по пещерам и ущельям земли" - Евр. 11, 38. Много важных и интересных событий происходило на их пути; все они записаны в книгах Исход, Числа и Второзаконие. На сороковой год они подошли к земле обетованной. Моисей оказался уже на закате своих земных дней и в конце пророческих задач.

Находясь у пределов Ханаана, он взошел на гору Нево, на вершину Фасги, что против Иерихона, и Бог показал ему эту землю. Он готовил раба Своего для отхода в вечность и потому позволил обозреть ему вожделенную цель его заветных стремлений и его земных странствований - Ханаан. Даже созерцание земли обетованной издали превращалось для Моисея в блаженное предвкушение радости обладания ею его потомками, народом .израильским. "И сказал ему Господь: вот земля, о которой Я клялся Аврааму, Исааку и Иакову, говоря: семени твоему дам ее. Я дал тебе увидеть ее глазами твоими, но в нее ты не войдешь". В состоянии этой блаженной и почти сбывшейся надежды Господь и отозвал Своего достигшего преклонных лет слугу домой. И как бы с некоторой грустью Библия сообщает: "И умер там Моисей, раб Господень, в земле Моавитской, по слову Господню" - Вт. 34, 1-5.

По слову Господню Моисей родился, по слову Господню жил, по слову Господню совершал служение, по слову Господню и умер. Блажен человек, который все делает по слову Господню! Как нужно Церкви наших дней среди многочисленных трудностей, бедствий и опасностей последнего времени совершать все по слову Господню!

"И погребен на долине в земле Моавитсткой, и никто не знает места погребения его даже до сего дня" - Вт. 34, 6.

По-разному объясняют богословы, почему Господь скрыл место погребения Моисея. В большинстве своем они сходятся на том, что Моисей являлся чрезвычайно выдающейся фигурой и был очень велик в глазах всех евреев. И так как человек склонен всегда преклоняться перед величием лидера, то и сыны Израилевы могли сделать могилу Моисея местом поклонения всех последующих поколений.

Бесспорно, что человек часто преклоняется перед гениальностью знаменитых людей, и что плоть склонна более поклоняться материальному символу, делать из него божество, идола. Примеров в истории более, чем достаточно: это и поклонение иконам, крестам и мощам в православии, это и паломничество магометан к священному камню в Мекке и многое другое. Вполне возможно, что последующие поколения сынов Израилевых сделали бы могилу Моисея местом паломничества и преклонения как перед великой святыней, заслонив этой святыней истинное поклонение Богу.

Моисей своим служением нанес сокрушительный удар по господству диавола над народами. Целый народ, состоявший из двенадцати колен, численностью более двух миллионов, он вывел из плена Египетского, неоднократно отстаивал и спасал его от погубления и привел его к поклонению Богу истинному. Это был мощный удар по грозной власти диавола на этой земле. Моисей настолько был предан Богу и Его истине, что враг нигде и ни в чем не мог уловить его в свои сети, сколько бы не преследовал его.

Признаки этого преследования видны на протяжении всей его жизни, начиная со дня его рождения. Указ фараона об умерщвлении еврейских мальчиков был продиктован диаволом. И тогда, когда Моисей вышел к братьям и вступился за еврея, фараон имел намерение убить за это его самого. Моисей бежал и скрывался в пустыне Мадиамской. Диавол попытался тогда найти уязвимое место в его жизни, чтобы умертвить его в восьмидесятилетнем возрасте. И нашел эту брешь через непослушание Сепфоры, жены его, о чем записано в книге Исход 4, 20-26. Кратко остановимся на этом эпизоде.

Сепфора, дочь языческого священника Иофора, противилась обрезанию своих сыновей. Это послужило основанием для диавола попытаться умертвить Моисея. Сепфора поняла, что через ее неповиновение может погибнуть ее муж, пророк Божий, и бросилась исправлять ошибку. По свидетельству Иосифа Флавия, обрезание в племени, к которому принадлежала Сепфора, совершалось над мальчиками на 13-м году их жизни. Она не хотела нарушать этого обычая, и потому один из ее сыновей оставался необрезанным. Но в этот опасный момент, чтобы спасти мужа от неминуемой смерти, Сепфора поспешила обрезать сына и сказала Моисею: "Ты жених крови у меня". Эти слова свидетельствуют о ее раздражении, потому что супружество с Моисеем явилось для нее причиной нежелательного отступления от обычаев ее предков. После этого она с сыновьями возвратилась к отцу своему, а Моисей сам последовал э Египет.

Египетские казни, угрозы фараона, затем исход евреев из страны рабства, странствование по пустыне - все это составляло напряженнейший период жизни пожилого Моисея. Сколько раз диавол возбуждал народ к ропоту, возмущению, бунту и провоцировал на то, чтобы последний побил Моисея камнями! Но Бог хранил его, потому что Моисей всегда оказывался на высоте и знал место прибежища. Вместе с народом, который рос духовно, рос и он как вождь Израиля. Возможно, Господь готовил его взять на небо живым, как Еноха, чтобы смерть не коснулась его. Но однажды он ослушался Господа и погрешил в Мериве, в гневе ударив по скале дважды своим жезлом, чтобы известь воду для утоления жажды народа.

Как ни берегся этот кроткий человек, но искуситель вывел его из равновесия ропотом народа настолько, что он разгневался и забыл повеление Господне. Да, даже самый святой и справедливый гнев человека не творит правды Божией - Иак. 1, 20. Вот почему Дух Святой везде в Писании предостерегает нас от гнева и всего, что связяно с ним - Еф. 4, 31.

Господь сказал Моисею: "Возьми жезл и собери общество, ты и Аарон, брат твой, и скажите в глазах их скале, и она даст из себя воду" - Чис. 20, 8. Но если нужно было только сказать скале, зачем был необходим жезл? После применения его в войне с Амаликом он находился в святилище пред Господом. "Жезл Божий в руках Моисея, - отвечает Я.Крекер, - всякий раз определял его как посланника Божия. Каждое движение жезлом, каждый взмах, удар перед наступлением предсказанного события означал, что это событие следует рассматривать, как мгновенное и непосредственное вмешательство действия Бо-жиего". На этот раз Моисею не следовало ударять в скалу жезлом, а только обратиться к ней со словом, чтобы народ понял, что сила заключается не в жезле, а исключительно в Господе, Который изведет воду из скалы. Моисей должен был преподать народу урок веры и упования единственно на Бога живого, чтобы Израиль уяснил, что ни жезл и никакое другое средство не обладает силой, но что Сам Иегова принимает живейшее участие в его нуждах и проблемах.

Моисей, однако, взмахнул жезлом дважды и ударил по скале. И хотя вода потекла обильно, слава Божия на этот раз не была явлена. Поэтому от Господа последовал строгий приговор: "За то, что вы не поверили Мне, чтобы явить святость Мою пред очами сынов Израилевых не введете вы народа в землю, которую Я даю ему" - Чис. 20, 12.

Как нелицеприятен Бог!

Несмотря на то, что до сих пор Моисей с такой преданностью и самозабвенной отдачей исполнял свою пастырскую и пророческую миссию, столь редкую в истории человечества, Бог все же не сделал ему исключения. Таковы Его правосудие и святость. Перенесены все тяготы и страдания пути, пережиты многочисленные потрясения, позор мятежей, распрей, неудач, отчаяние, усталость, испытаны все муки борьбы и печали за народ, явлен им весь героизм веры и преданности, и народ достигает желанной цели, а он, вождь его, нет! Такое решение Бога способно сокрушить какое угодно мужество, и Моисей был сокрушен. Он умоляет Господа отменить приговор; но ради народа, чтобы имели страх Божий и боялись грешить, Господь не внимает молитве и приговора не отменяет. Моисей должен был умереть и сойти со сцены - Рим. 6, 23.

Так была соблюдена правда Божия.

Моисей был выдающийся деятель Ветхого Завета, отмеченный печатью высшего избрания и особой близости с Богом. О нем Бог заявил Аарону и Мариами, посягнувшим на авторитет брата, - и это чрезвычайно высокий отзыв: "Если бывает у вас пророк Господень, то Я открываюсь ему в видении, во сне говорю с ним. Но не так с рабом Моим Моисеем; он верен во всем доме Моем. Устами к устам говорю Я с ним и явно, а не в гаданиях, и образ Господа он видит" - Чис. 12, 6-8. Господь разговаривал с Моисеем в такой близости, как будто говорил с другом Своим - Исх. 33, 11. Оттого лицо его сияло лучами, и он вынужден был закрывать его покрывалом - Исх. 34, 29-35.

Поэтому, окончив свое земное поприще, Моисей умер по слову Господню, и Господь поставил Архангела Михаила охранять тело его. Диавол настойчиво добивался тела Моисеева, но слова Архангела "да запретит тебе Господь" повергли его в бегство.

Итак, Моисей явил великий образец веры в жизни, в делах, в великом и славном служении; веры ходатайственной, творившей правду, побеждавшей царства и победившей диавола и смерть. Бог дал ему, как и пророку Илье, великую силу в наказание непокорных и в благословение повинующихся. Моисею и Илье в большой мере был открыт духовный мир, и потому они умели в такой силе защищать народ Божий.

Моисей - величайший из пророков ветхозаветной истории. Все поколение евреев и христианской Церкви учились на нем познавать Бога, любить Его, служить Ему; учились веровать, стоять в истине, бороться и побеждать. Пока Моисей был жив, израильский народ был под надежной защитой. "Не земля обетованная была высшим Божиим даром Израилю, а такие люди как Моисей, Иисус Навин, Давид и другие потому что Его наивысшие дары - это люди. Самое большое, что Он дал Своей Церкви, - это был дар тех двенадцати, которых Он подготовил к руководству", - пишет Освальд Зандерс.

Не трудно представить себе, - продолжает он, - то смятение, которое охватило народ, когда стало приближаться для Моисея время выпустить из своих сильных и талантливых рук кормило правления. Четыре десятилетия был он центральной фигурой всей жизни нации. К нему обращались сыны Израилевы за разрешением всех своих проблем и улаживанием споров между собою. Он творил суд и правду во все дни своего служения, объяснял им волю Божию. Их, считавших, что он незаменим, можно было понять. Правда, было еще и семьдесят старейшин, служивших под его руководством, но насколько было видно, второго Моисея не было. Обстоятельство, что его смерть наступила именно в тот момент, когда они готовы были вступить в землю Ханаанскую, еще более усугубило кризис. Им трудно было поверить, что у Бога был уже человек, могущий справиться с этой проблемой. Бог уже давно подготовил Иисуса Навина. Необходимо было только наступление кризиса, чтобы выдвинуть его.

Часто бывает, что человек меньшего масштаба с совершенно другими способностями может полезнее вести работу, чем его предшественник, основавший ее. Возможно, что Моисей не был бы в состоянии так умело провести завоевание и раздел Ханаана, как это сделал Иисус Навин. Он доказал свою способность руководителя тем, что не колебаясь взял на себя колоссальную ответственность пойти по следам такого вождя, как Моисей. У Иисуса Навина было гораздо больше причин, чем у Моисея, оправдываться своей неспособностью, но он не повторил ошибки своего учителя, когда тот отказывался от служения - Исх. 3-4 главы. Вместо этого он сразу же взял на себя полномочия и принялся за дело.

Только после ухода с земли характер и заслуги руководителя познаются полностью. Только после отшествия Моисея Израиль целиком познал величие его. Под впечатлением смерти уроки жизни приобретают заслуженный ими вес.

Тайна силы Моисея даже в тяжелейших ситуациях, тайна его ориентации даже в самые мрачные дни заключалась в глубочайшем доверии Богу, в безусловной преданности Ему, в том, что в своих действиях он всегда руководствовался откровением Божиим. Верность в домостроительстве Божием приобреталась им благодаря тесному общению с Всевышним. А потому жизнь Моисея и даже смерть его превратились в благословение не только для еврейского народа, но и для всех народов земли. Благодаря постоянному общению с Всевышним ему были открыты планы и намерения Его. А потому и все испытания веры не были для Моисея бесцельными, и все поражения не лишали его надежды, а все промедления он не воспринимал как нечто безутешное, потому что он твердо стоял на Скале недосягаемой - Пс. 17, 3.

Таков результат хождения в вере Божией.

Величие и подвиг веры Моисея не исчерпаны в этом коротком исследовании. Пусть Дух Святой больше, глубже и шире откроет каждому из читателей Библии чудный образ Моисея и славные дела его веры, чтобы нечто мы могли позаимствовать и для себя.

(Продолжение следует)

В.Я.Канатуш


ПРОБЛЕМА СТРАДАНИЙ В МИРЕ

ОБЕТОВАНИЕ ДЛЯ ТЕХ, КТО СТРАДАЕТ

"Во времена скорби мы обычно встречаемся с самым сладостным проявлением Божьей любви" - Джон Буньян

Библия представляет собой книгу Божиих обетовании. В отличие от других книг она не изменяется, не стареет. В послании к Титу 1, 2 апостол Павел пишет: "По вере избранных Божиих и познанию истины, относящейся к благочестию, в надежде вечной жизни, которую обещал неизменный в слове Бог прежде вековых времен".

Многие годы я проповедую Божие Слово. Послание, которое я передаю все время слушателям, одно и то же: "Бог не изменяется". За эти годы много изменений произошло в нашем мире. Фактически наш мир стал совсем другим, - и мы проповедуем новому поколению людей, выросших в новом обществе и имеющему новые идеи. Но одна истина остается той же: Бог не изменился! Он сказал: "Я - Господь, Я не изменяюсь " - Мал. 3, 6. Эти слова служат нам неизмеримым утешением во времена страданий. Бог не изменяется! Это значит, что Его сострадание и забота о Своих детях, находящихся в трудностях, не меняются.

Джон Буньян говорит: "Скорби управляемы Богом: Он определяет их время, их число, природу и меру".

И наше время и наши условия находятся в руке Божией. Так же в Его руке покоятся наши души. Мы будем сохранены от всякого зла, пока жезл Божий ограждает нас. Господь вникает в каждый аспект нашей жизни. Библия говорит очень ясно, что ничто, касающееся нас, не" исключается из Божественного внимания. Эту истину мы и хотим рассмотреть в этой статье.

Библия полна обетовании Божиих. Конечно, мы не сможет рассмотреть их все. На это не хватило бы целой книги. Подсчитано, что число Божиих обетовании в Библии достигает тридцати тысяч.

Есть много различных методов, которыми мы можем исследовать этот вопрос. Самым простым подходом было бы распределить обетования по их расположению в Библии, соответственно в Ветхом и в Новом Завете . И та и другая честь Библии насыщена различными обетованиями.

Можно к этому вопросу подойти по-другому: сделать некоторую классификацию обетовании. Многие обетования носят общий характер; в то время, как другие имеют отношение непосредственно к нашей жизни. Однако мы ограничимся тем, что выберем в Священном Писании те обетования Божий, которые имеют прямое отношение к проблеме страдания и к тому, как эти страдания касаются жизни христианина.

Прежде всего посмотрим на некоторые обетования в Ветхом Завете, данные тем, кто проходил путь страдания и переживал преследования, а затем обратимся к подобным обетованиям Нового Завета.

Колену Вениамина Моисей сказал следующие слова: "Возлюбленный Господом обитает у Него безопасно, Бог покровительствует ему всякий день, и он покоится между раменами Его" - Вт.33,12. Каждый преследуемый за веру христианин может применить эти слова к себе. Все Божий дети являются Его возлюбленными и могут жить безопасно, памятуя о Его постоянной заботе о них. Самый слабый верующий находится в безопасности под щитом Божиим. Бог укрывает нас всякий день. Так выразил это автор одного гимна:

"Под сенью крыл Он мне открыл любви и счастью реки. Под сенью крыл меня Он укрыл, Там безопасность навеки!"

В этом обетовании подразумевается образ орла, который защищает своих детенышей, укрывая их под своими крыльями.

Прекрасная иллюстрация того, как Бог заботится о Своих детях, дана в псалме 90, 4: "Перьями Своими осенит тебя и под крыльями Его будешь безопасен; щит и ограждение - истина Его". В псалме 45, 2 говорится: "Бог нам прибежище и сила, скорый помощник в бедах". Описанные в псалмах картины представляют верующего не пассивным человеком, прячущимся за высокой стеной или укрывающимся под крышей, а вполне активным; он вовлечен в жизнь.

Псалмопевец говорит, что Бог не только является убежищем для святых, но что Он посылает им помощь в трудное время. Наш Бог - всемогущий Бог во всякое время. Вместе со Своим народом Он находится на поле битвы, там, где причиняют боль, страдание. Вовсе не обязательно, что Он избавит нас от страданий. Но Он непременно поддержит нас в самых жгучих переживаниях.

В 90-м псалме Господь обещает уповающим на Него: "Воззовет ко Мне, и услышу его; с ним Я в скорби; избавлю его и прославлю его". Писание призывает снова и снова народ Божий: "Надейтесь на Него во всякое время; изливайте пред ним сердце ваше; Бог нам прибежище " - Пс. 61, 9. В другом месте псалмопевец говорит: "Время для Тебя действовать, о, Боже!"

Один писатель описывает историю китайской девушки, которая выполняла работу по дому для миссионеров, которые позже были убиты за веру.

Эта девушка пришла к Господу через их свидетельство. Однажды она оказалась в очень трудных обстоятельствах жизни и поспешила в свою комнату помолиться. Ее хозяева были тронуты, когда услышали, что ее молитва заканчивалась словами: "Сейчас слово, Господи, за Тобой" Мысль псалмопевца повторила эта неученая китайская девушка. Она может служить примером для каждого из нас, когда мы чувствуем себя беспомощно и приходим в присутствие нашего Небесного Отца, чтобы искать Его помощи.

Бог особенно действенно являет Свою помощь в наших переживаниях. Но иногда мы позволяем горечи разделить нас с Ним и таким образом теряем Его присутствие и помощь.

Молодой ирландский эмигрант полюбил девушку, и они собирались пожениться. Незадолго до свадьбы случилось несчастье, и его невеста утонула. Многие месяцы Джозеф Скривен не мог найти себе места; горечь и глубокое отчаяние переполняли его. Наконец в своих переживаниях он обратился ко Христу и по Его милости нашел мир и утешение. Из этого его переживания родился знакомый всем гимн, который принес утешение миллионам страдающих сердец:"Что за Друга мы имеем!" Мы также можем обнаружить, что наш путь идет через очень темную долину потерь, разочарования и печали. В такие моменты в нашей власти сделать наше общение с Богом более тесным; крепче схватиться за Его руку. Тогда наша печаль превратится в канал, через который светлая надежда прольется в наши души.

Потеря близких, болезни - все это приводит нас в унылое состояние духа, похищает из наших домов свет и покой. Дети бунтуют против нас. Но все, решительно все, может превратиться для нас в благословение. Через наши страдания мы становимся менее привязанными к земле и более близкими к Богу.

Никакое несчастье не может ранить нас слишком глубоко, не может сделать нашу жизнь горькой и нас скептиками. Страдания, которые мы переносим в терпении и надежде, приводят нас к новому видению Бога. В результате для нас раскрывается новая точка зрения на жизнь.

Если мы используем наши печали и скорби как возможность больше познать Божию любовь и Его силу, тогда они научат нас твердости и уверенности в Божественном провидении. И как результат сияние Его любви наполняет нашу жизнь. Верь, душа, с детским упованием на Бога, и никакая скорбь не сможет разрушить твоего упования даже в последний час смерти, когда твое сердце и плоть будут томиться, но ты будешь способен уповать на Того, Кто есть "твердыня сердца твоего и часть твоя вовек" - Пс. 72, 26.

В Псалме 27, 7 Давид говорит: "Господь - крепость моя". Он есть пища и питие для нашей души. Будем питаться Его словом и истиной, и тогда мы будем сильны в Нем, и Он наполнит нас Своей силой.

Когда Иисус Христос был искушаем диаволом в пустыне, Он сказал: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" - Мф. 4, 4.

Сегодня повсюду мы много слышим о пище, обогащенной витаминами. Хорошо уделять этому внимание; нам нужно поддерживать хорошую физическую форму. Но мы более нуждаемся в духовном здоровье. Нам требуются "духовные витамины", и поэтому мы должны питать наши души пищей, содержащей духовные истины.

В этом мире нас осаждают многие страдания и соблазны. "Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Небесное". Можно сказать, что мы постоянно находимся под давлением, и мы нуждаемся в силе. Мы можем черпать ее постоянно из источника силы. Этот источник - Бог. Когда мы взираем на Господа, верим Ему, открываем Ему свои сердца, Он дает нам Свою силу. Мы не должны смотреть на самих себя и думать, как мы слабы. Мы должны помнить о Боге, о Его силе. Мы должны сфокусировать наше внимание на Его всемогуществе и молитвенно ожидать Его присутствия в нашей жизни. "Надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут и не устанут, пойдут и не утомятся" - Ис. 40, 31.

С Богом, источником нашей силы, мы можем идти в мир с радость в сердце, с песней победы на устах. "Господь - крепость моя и щит мой" - Пс. 27, 7. Бог - источник силы, дающей нам возможность преодолеть страдание в то время, когда жизнь лишает нас этой силы.

Апостол Павел молился о верующих, чтобы Господь укрепил их силою Духа Святого "во внутреннем человеке" - Еф. 3, 16. Таким образом Божественная сила неистощима.

Моисей говорил детям Израиля в книге Второзакония 33, 25: "Как дни твои, будет умножаться богатство твое". Это обещание Божие охватывает наши физические, интеллектуальные и духовные силы. Бог обещает нам силу, чтобы сделать нас способными пережить любые страдания.

Господь дарует нам силу для дальнейшего движения вперед. Также Он есть источник нашей силы для повседневных дел. Он есть Тот, Кто укрепляет наш шаг день за днем, Без Него повседневная суета становится слишком утомительной, убивающей в нас радость.

Мне приходилось встречать многих людей, которые были смертельно утомлены работой. День за днем они делали одно и то же, пока жизнь не начинала им казаться совершенно бессмысленной и бесцельной. Однако я встречал и других людей, которые приняли Христа в сердце и делают точно такую же работу с радостью. Бог имеет цель о нас: чтобы мы на любом месте прославляли Его.

Не так давно я побывал в одной из стран Восточной Европы. Руководителей этой страны сказал мне, что он считает христиан самыми лучшими тружениками, и причина в том, что они не просто существуют, а живут для Бога. Их верность Богу определяет образ их жизни.

Псалмопевец говорит: "С Богом моим восхожу на стену" - Пс. 17, 30. Наши препятствия могут превратиться в горы, если Господь не вступится за нас и не даст нам силу для их преодоления.

Мы живем в горах Северной Каролины. Обычно мы с женой брали с собой наших детей и поднимались в горы. Мы поняли, что прежде чем подняться на высокую гору, нужно осилить подъем на маленькие холмы.

После того, как мы пришли ко Христу, Он может помочь нам осуществить подъем на невысокий холм прежде, чем от нас потребуется подняться на вершину высокой горы. Однако какова бы ни была наша нужда, Господь обещает, что Его благодать доступна для нас. Без Его силы было бы совершенно невозможно пуститься в это путешествие, тем более одному подниматься по крутым и скользким склонам.

Бог также дарует нам силу, чтобы сидеть спокойно: "Будь спокоен и знай, что Я - Бог" - Пс. 45, 11. "Надеюсь на Господа, надеется душа моя; на Слово Его уповаю" - Пс. 129, 5. Наше естественное желание непременно что-то делать. Но в нашей жизни бывают моменты, когда гораздо мудрее ожидать и быть спокойным. Бог - наша сила. Наши возможности тоже исходят от Бога - 2 Кор. 3, 5.

Господь - наш пастырь. Прекрасный образ Пастыря мы находим во многих местах Ветхого Завета. Один из псалмов начинается так: "Пастырь Израиля! Внемли; водящий, как овец, Иосифа" - Пс. 79, 2. Чудно сознавать, что вечный Бог, всемогущий Творец является Пастырем Своего народа. Давид выражает свои личные отношения с Богом в известном 22-ом псалме "Господь - Пастырь мой, я ни в чем не буду нуждаться!" Основная часть этого псалма говорит нам о том, в чем мы не будем иметь нужды. Пастырь обеспечивает Свое стадо пищей, Он водит его на злачные пажити; Он ведет нас по долине праведности, Его присутствие делает нас способными пройти долину смертной тени. Не удивительно, что Давид свидетельствует: "Чаша моя переполнена" - Пс. 22, 5. Как безграничны благословения Божий.

Пророк Исайя добавляет еще один штрих к этой чудной картине: "Как Пастырь Он будет пасти стадо Свое; агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей, и водить дойных" - Ис. 40, 11. Образ Пастыря использованный пророком, указывает на нежную заботу, с которой Господь поддерживает Свой народ во время пути, и на Его любовь, которой Он объемлет Своих детей.

В Новом Завете Иисус Христос использует тот же образ применительно к Себе Самому. "Я есмь Пастырь добрый" - Ин. 10, 11-14. Отметим четыре момента.

Иисус Христос - Пастырь овец; овцы принадлежат Ему. Спаситель хранит каждую овцу. Он никогда не покидает Своих овец, когда им грозит опасность .

Христос знает каждую овцу по имени. Он полагает жизнь Свою за овец. Такова мера Его любви к нам. Как мы должны быть благодарны Ему за это. Слабые, скитающиеся, неразумные овцы, мы имеем такого доброго Пастыря. Научимся же держаться близко к Нему, слушаться Его голоса и следовать за Ним. Это особенно важно во времена духовной опасности. Иисус Христос предостерегает нас, чтобы мы не шли на голос чужого. Есть много чужих голосов, которые слышатся в религиозном мире в наше время. Не будем обманываться ложными учителями. Иисус Христос - наш добрый Пастырь, доверимся Ему.

Иисус Христос есть дверь спасения. Войдя этой дверью, мы найдем полноту жизни, которую О" принес нам с небес.

Для того чтобы ободрить своих братьев реальностью Божиего попечения о них, апостол Павел пишет к Ефесянам 3, 16-21: "Да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею. А Тому, Кто действующей в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века". Как непостижима, как велика Божия любовь - она находится за пределами нашего понимания и возможности объяснения. Припоминается, как мы рыли новый колодец вблизи нашего дома. Мы достигли воды на глубине сто футов, другой источник воды находился на глубине трехсот футов, а далее - на глубине шестисот футов. Мы спросили у рабочих, копавших колодец, сколько там было воды, они сказали, что в источнике достаточно воды, чтобы напоить целый город.

Божье присутствие обещано верным в Его Слове. Апостол Иаков пишет: "Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам" - Иак. 4, 8. Какое благословенное обетование! Это значит, что каждый из нас может приблизиться к Богу с уверенностью, что Он тоже приблизится к нам так, что мы ощутим Его присутствие. Чувство личного общения с Богом - самый драгоценный опыт, который мы можем иметь в нашей духовной жизни. Эта истина наполнена богатым содержанием.

Христианская жизнь тесно связано с жизнью в Боге, потому что "Им мы живем, и движемся, и существуем" - Деян. 17, 28. Творец вдохнул в нас дыхание жизни, вложил в нас нечто, похожее на Него Самого. Мы способны развивать наш характер, уподобляться Христу, потому что Бог есть Податель и Источник нашей жизни. Он имеет законные права на нас. Он - наш Отец, поэтому вправе рассчитывать на верность и любовь Его детей. Поскольку вы и я - Его дети, Он хочет иметь общение с нами.

Притча о блудном сыне раскрывает нам желание Бога иметь общение с людьми - Лк. 15, 11-32. Он жаждет, чтобы Его дети, которые блуждали далеко от Него, возвратились и были около Него .

Через всю Библию проходит тема Божьего терпения и постоянства, с которым Он призывает к Себе ушедших от Него и упорствующих людей, созданных для высокого предназначения как сыновья и дочери Небесного Отца. От книги Бытия до книги Откровения Господь постоянно взывает к Своим заблудившимся детям: "Вернитесь ко Мне, и Я обращусь к вам". Это может показаться невероятным, что Бог хочет общения с нами. Но это факт. Господь хочет, чтобы мы были близко к Нему. Он хочет быть нашим Отцом - укрывать и защищать нас, давать нам советы, руководить нами на нашем жизненном пути.

Когда мы становимся христианами, мы можем обращаться к Богу, называя Его: "Отче наш!" Тем, кто принял Христа в свое сердце, дана власть "быть чадами Божиими" - Ин. 1,12. Итак, мы можем относиться к Богу как к нашему Небесному Отцу. Мы должны верить Ему, мы можем иметь с Ним личное общение как дети с Отцом. Мы можем испытывать Его любовь к нам. Он близок к нам и желает нам блага и заботится о нас, как Отец о Своих детях.

Однажды Петр Маршал сказал: "Бог не позволит никакому страданию прийти к нам, если Он не имеет особенного плана относительно нас, чтобы великие благословения пришли на нас через это страдание".

В испытаниях жизни мы можем приблизиться к Богу. Однажды Сим-пеон услышал, как человек говорил слова, которые он никогда не забудет: "Когда Бог испытывает вас - это хорошее время для того, чтобы убедиться в Его верности, применяя Его обетования с себе и ожидая от Него тем больше, чем требуют от нас наши испытания".

Есть два пути, которыми мы можем выйти из испытания. Один - попытаться избавиться от него и быть довольным, когда оно кончится. Другой - признать испытание как волю Божию, чтобы получить большее благословение, чем мы до этого имели.

Бог дарует нам все, в чем мы нуждаемся. Апостол Павел пишет Филиппийцам: "Бог да восполнит всякую нужду вашу по богатству Своему в славе Христом Иисусом" - Флп. 4, 19. Какое чудное обетование! Его источник - Бог. Господь Иисус Христос является каналом, через который все богатства приходят к нам. Так что и все испытания служат к нашей пользе. Наши нужды соответствуют Его богатству. Посему неважно, какова наша нужда, - Он силен удовлетворить ее. Но мы не должны относиться к Богу так, как пишет один неизвестный автор: "Некоторые люди идут к Богу только тогда, когда находятся в переживании".

Я чувствую, что нуждаюсь во Христе больше в часы трудностей, переживаний и враждебности со стороны окружающих. Мы часто допускаем ошибку, когда думаем, что мы нуждаемся в помощи Христа только в больничных палатах во время глубокой печали. Но Иисус Христос хочет войти во все сферы нашей жизни. Он пришел на брачный пир в Кане; Он пришел в дом Марии и Марфы, когда умер их брат Лазарь. Спаситель плакал с плачущими и радовался с радующимися.

Некто сказал: "На небе столько же звезд днем, сколько и ночью, хотя днем мы не можем их видеть при свете солнца". Сомневаюсь, поймем ли мы до конца значение наших испытаний и трудностей до того времени, когда придем в небеса. Тогда мы оглянемся назад и будем потрясены тем, как Господь заботился о нас и благословлял нас именно во время жизненных бурь.

Каждый день мы встречаемся с опасностями, о которых даже не подозреваем. Часто Господь ограждает нас, Используя Своих ангелов. Не думаю, что что-то может произойти случайно с послушным Богу христианином. Если с нами что-то и случается - это имеет Божию цель - Рим. 8, 28. Апостол Павед снова и снова повторяет, что все содействует к нашему благу - 2 Кор. 4, 15-17 и в 1 Кор. 3, 21-22.

Исходя из своего опыта физического страдания от жала в плоти, апостол мог написать коринфянам: "Господь сказал мне: "довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". И потому я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами, чтобы обитала во мне сила Христова" - 1 Кор. 12, 9. Какое необычное отношение к страданию открывают нам эти слова великого апостола.

Свидетельство величайшего проповедника Чарльза Сперджена позволяет мне лучше уяснить то, что имел ввиду апостол Павел: "Однажды, - пишет Сперджен, - я ехал верхом домой после тяжелого дня труда, чувствуя себя очень усталым и подавленным. Внезапно, подобно блеску молнии, передо мной появился текст из Евангелия: "Довольно для тебя благодати Моей". Я приехал домой и открыл Библию. Наконец то, я понял этот текст, Господь говорит: "Моя благодать достаточна для тебя".

Бог является Богом всякого утешения.

Когда мне было около пятнадцати лет, я питал нежные чувства к одной девушке. Но Господь расположил ее сердце к другому молодому человеку. Я страдал от разбитого сердца. Помню, как я пришел к моему другу, искать его помощи, и он обратил мое внимание на 2 Кор. 1: 3, 4-6: "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, Отец милосердия и Бог всякого утешения, утешающий нас во всякой скорби нашей, чтоб и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих! Ибо по мере, как умножаются в нас страдания Христовы, умножается Христом и утешение наше. Скорбим ли мы, скорбим для вашего утешения и спасения, которое совершается перенесением тех же страданий, какие и мы терпим". Из этих слов апостола Павла я получил утешение в моем переживании. Можно сказать больше: этот текст из послания апостола Павла открывает нам новый взгляд на страдание, который состоит в следующем: мы не только будем утешены в нашем переживании, но наши переживания могут преобразить нас так, что мы сможем утешать других. Это неоспоримый факт. Обычно именно те, кто страдал больше других, более способны принести утешение душам, проходящим через долину страдания.

Я знаю многих служителей, чье служение было чрезвычайно обогащено страданиями. Через различные личные переживания они научились меньше обращать внимание на собственные трудности и больше помогать верующим в их скорбях. Они стали способны сочувствовать скорбям других, потому что они сами испытали их в своей жизни.

Наши страдания могут быть слишком тяжелыми для нас, когда мы их переносим. Но они могут служить нам уроком и делать нас способными сострадать и помогать другим. Мы не должны переносить страдания стиснув зубы, надеясь, что оно пройдет очень скоро. Наша цель научиться состраданию из того, что мы переносим, так чтобы мы могли исполнять служение утешением, как это делал Иисус Христос: "Ибо, как Сам Он претерпел, быв искушен, то может и искушаемым помочь" - Евр. 2, 18.

Страдающий становится утешителем и помощником, тем самым служа Господу.

Б. Греем

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

ЖИЗНЬ И ТРУДЫ АПОСТОЛА ПАВЛА

(Продолжение)

АПОСТОЛ ПАВЕЛ В ФЕССАЛОНИКАХ И ВЕРЕИ

"Ибо вы помните, братия, труд наш и изнурение" - 1 Фее. 2, 9.

Оставив Филиппы со смешанными воспоминаниями о страдании и радости, апостол Павел, Силиван и Тимофей направились к прекрасному городу Амфиполю. Город располагался к югу от великолепного озера, под прикрытием холмов, в пяти верстах от моря, на краю плодородной равнины. В силу своего положения он представлял собою крепость, почти окруженную изгибом реки; близлежащие рудники и соседствующие с ним леса давали афинскому флоту превосходный строевой материал и делали его положение чрезвычайно важным во время Пелопонезских войн. Апостол Павел мог с ужасом вспомнить о человеческом жертвоприношении Ксеркса, зарывшего в этом месте живыми девять юношей и девять девиц. Погребальный холм Бразиды хранил воспоминания о блистательной победе Фукидида над Клеоном. Именно в этом городе Павел Эмилий объявил от имени Рима, что Македония должна быть свободна. Но все это имело мало значения для миссионеров. В Амфиполе не было синагоги, и поэтому не представлялось возможным сразу же обратиться с проповедью к иудеям или язычникам. Поэтому на следующий день они отправились в пятидесятиверстный путь, который проходил среди необыкновенно прекрасных картин природы, вдоль Стримонского залива по лесистому проходу Авлонскому. Здесь апостол Павел, быть может, видел гробницу Эврипида. Далее вдоль берегов озера Больбы дорога вела в Апполонию. Переночевав здесь, на следующий день благовест-ники держали свой путь через мыс Халкидский. Оставив в стороне Олинф и Потидею, они прошли почти шестьдесят верст по направлению к знаменитому городу Фессалонике, столице Македонии, которая, хотя и была свободным городом, служила резиденцией для римского проконсула.

Это положение на Эгнатийской дороге, контролирующей вход в два больших округа, в Фермейском заливе - делало его важным местом торговли. С того времени, как Кассандр восстановил город и переменил название Ферма в Фессалонику в честь своей жены, дочери Филиппа Македонского, Фессалоника всегда была цветущим городом, храня многие исторические воспоминания. Здесь Цицерон провел свое печальное изгнание. Здесь триумфальная арка, сохранившаяся до наших дней, служила воспоминанием победы Октавия и Антонина в Филиппах. Отсюда, подобно трубному звуку, не только во времена апостола Павла, но и в течение последующих столетий слово Божие провозглашалось среди различных народов. Здесь епископ Евстафий написал латинские схолии на Гомера, которые поставили его в первый ряд древних комментаторов. В течение столетий этот город был оплотом христианства. Но в 1430 году он был взят Амуратом II. Салоники еще и теперь являются большим торговым портом, почти треть его населения составляют евреи. Жестокость магометан сделала его знаменитым в истории христианства.

В этом городе, окруженном прекрасными склонами, одетыми виноградниками, и остановились миссионеры, так как здесь была единственная синагога, которая служила для всего округа. Определив для себя средства добывания насущного хлеба, что было не легким делом, они наши помещение в доме одного иудея, который свое еврейское имя Иисус переменил на греческий манер в Иасона - Рим. 16, 21. Даже если это помещение было предоставлено им бесплатно, апостол Павел, не принимая никакой помощи, вынужден был денно и нощно совершать тяжелый труд для того, чтобы хоть сколько-нибудь удовлетворить свои насущные нужды. Но этого было недостаточно. В добавок к бедности - издержки путешествия от Филипп, вероятно, лишили апостола и спутников почти всех бывших у них сбережений. Если бы не щедрое пожертвование филиппийцев, то апостол Павел был бы поставлен в весьма затруднительное положение и, может быть, даже лишился бы возможности продолжать свое путешествие - Флп. 4: 15, 16. Между известием о двух приношениях от церкви в Филиппах и рассказом апостола о своих трудах нет никакого противоречия; потому что ничто не говорит о том, чтобы он оставался в Фессалониках более трех недель. Второе приношение отчасти требовалось для его нового путешествия. В добавление к этому мы находим, что в то самое время свирепствовал голод, вследствие которого цена на пшеницу поднялась в шесть раз против обыкновенного. Но не смотря на крайние затруднения, в которые поставил голод апостола Павла и его сотоварищей, великий миссионер становился все более решительнее в своем намерении оградить свое служение от всяких подозрений, делая его исключительно добровольным. Такое бескорыстие укрепляло его положение особенно в окружении глубокой бедности, которая, наверное, преобладала в те времена среди прозелитов.

Если апостол Павел не отказался принять приношения церкви от города Филипп, то только потому, что они пришли в час наиболее тяжкой нужды и притом эти приношения исходили от верующих, которые имели возможность поделиться средствами и которые, как он хорошо знал, были бы огорчены его отказом принять предложенную ими помощь. Притом всем было известно, что эта помощь пришла без всякой просьбы с его стороны и что, когда дело касалось личной жизни апостола Павла, он был крайне равнодушен к лишениям и являл пример поразительной выносливости, облегчавшейся полнейшим упованием на Бога - Флп.4: 11,12.

Три субботы подряд апостол Павел посещал синагогу и беседовал с иудеями. Можно было предположить, что жестокое обращение с ним в Филиппах, от которого еще оставались тяжкие следы, несколько охладит его ревность из опасения других гонений. Но как ни свежи были следы перенесенных им избиений, служитель Божий вел свои беседы с неослабляемой ревностью и смелостью, объясняя пророчества Ветхого Завета и доказывая на их основании, что Мессии надлежало пострадать и воскреснуть из мертвых, и что "Сей Христос есть Иисус", Которого он проповедовал им". Посетители синагоги главным образом состояли из иудеев; некоторые из них убедились в том, что Христос есть обетованный Мессия, и присоединились к церкви. Между обращенными особенно выделялся своим благочестием и преданностью Господу приобретенный апостолом Павлом из обрезания, - Аристарх, разделявший его опасности во время насилий со стороны толпы в Ефесе. Он также принимал участие в посещении Иерусалима, в последующем путешествии в Рим и кораблекрушении и в его последнем тюремном заключении. Благую весть приняло не малое число прозелитов и греков. Между ними были женщины, из которых иные занимали видное положение в обществе. Застарелое упорство язычников, особенно женщин, которые более отличались ревностью, есть типичное явление в ранней истории христианства. Да это и неудивительно. Иудеи имели свою религию, Которая поднимала их на нравственную высоту и давала чувство превосходства над их языческим окружением. У язычников того времени не было религии, стоющей этого названия. Если иудеи все более и более принимали обрядность за драгоценные истины, для которых эта обрядность служила только внешним выражением, то по крайней мере они сознавали, что в обрядах и церемониях, которые они соблюдали с неизменной ревностью, заключались глубокие истины. Но на какие духовные основы могла опереться греческая женщина, если ее жизнь была чиста и если ее мысли поднимались выше обыденных домашних забот? Какое утешение могла она найти в холодных серых глазах Афины или в застывшей улыбке Афродиты? Когда фессалоникийский грек поднимал свои глаза к безмолвному небу Олимпа, вздымавшемуся над синим заливом, его воображение не могло уже более вмещать престол Зевса и других божеств на этой сверкающей вершине, где он ничего не видел, кроме снега и льда. Чем он мог __ восполнить пустоту, оставляемую в его душе мертвой религией?

Евангелие, которое проповедовал апостол Павел, было общедоступным учением и не имело оскорбляющих исключений и утомляющих обрядов. Как божественный дар любви и свободы оно являлось ко всем жаждущим, этот дар заключал в себе все, что представляло собой ценность для исстрадавшейся души.

Поэтому не удивительно, что церковь в Фессалониках состояла главным образом из язычников, как это ясно следует из слов апостола Павла - 1 Фее. 1, 9; 2, 14, в двух его посланиях к Фессалоникийцам, полностью отсутствуют какие-либо ссылки на Ветхий Завет. Во время трехнедельной проповеди в синагоге апостол Павел ограничивался в своей аргументации Священным Писанием. Для обращенных из язычников, принявших новую веру несколько месяцев тому назад, доводы, основанные на Ветхом Завете, были непонятны; они уверовали по личному свидетельству апостола Павла о воскресшем Христе.

Упомянув о первых трех субботах, проведенных апостолом Павлом в синагоге, евангелист Лука не дает никаких дальнейших подробностей о его пребывании в Фессалонике. Однако можно проследить несколько интересных фактов, касающихся дальнейшего пребывания в этом городе на основании его личных указаний в посланиях. Первое послание к Фессалоникийцам, самое раннее из всех дошедших до нас посланий, было написано месяц или два спустя по уходе миссионеров из Фессалоники. В нем заметен тон печали, переходящий в ожидание более светлого будущего, что было естественно для человека, жизнь которого была жизнью гонимого благовестника. Мы видим, что юная церковь в Фессалонике отличалась преданностью, верой, любовью и терпением, что делало ее образцом для всех церквей Македонии и Ахаии - 1 Фее. 1: 2, 3, 6-8. Церковь сияла еще ярче вследствие жестоких огорчений, которые в самом начале удручали братьев, но не могли поколебать их твердости и затмить их радости - 2 Фее.1: 4; 5; 1 Фее. 2, 14; 1,6. Апостол Павел в своем послании мог указывать на собственные труды и служить примером смелости, которую он проявлял вопреки постоянному противодействию и гонениям. Евангельское учение, явно предостерегало, что быть близ Христа значило быть близ огня; убеждение Его последователей подкреплялось силою Духа Святого, подтверждавшего Его учение - 1 Фее. 2: 1,2. Простота и искренность давали апостолу возможность свидетельствовать; проповедуемое им Евангелие совершенно чуждо всякой лести, корыстных побуждений и тщеславного искания своего - 1 Фее. 1, 5. Апостол Павел сохранял независимость, которая сочеталась с самоотверженностью и нежностью - 1 Фее. 2: 3-6. Его постоянные труды по ремеслу - 1 Фее. 2, 6; 2 Фее. 3, 8-10 указывают на безупречную чистоту его жизни. На личном примере он показывал осуществление своих назиданий - 1 Фее. 2, 9. И этот высокий пример произвел надлежащее действие; фессалоникийцы приняли его учение с полною верой как божественное благовестив - 1 Фее. 2, 13 и вдохновили апостола любовью к нему, в силу которой их образ постоянно сохранялся в его памяти, хотя непреодолимые затруднения и препятствовали ему осуществить дважды высказанное намерение снова посетить верующих в Фессалонике.

Послание это также проливает свет на особенную черту учения апостола Павла, которая впоследствии сделалась основанием для нападок на него. Страдания, естественно, обращали и его помыслы к будущему; жестокость людей заставляла его полагаться на помощь Божию; злоба земных правителей, преобладание неправды на ряду с другими тяжелыми обстоятельствами наполняли его проповедь надеждой и пророчествами о небесном Царстве и о возвращении Царя этого Царства. Его надежда на скорое пришествие была источников ободрения служителя Господня среди непрерывных огорчений.

В самом деле, в жизни и служении апостола Павла было мало спокойных периодов. Ревность и ненависть иудеев, которые преследовали его по мере его передвижения из города в город в Писидии и Ликании, встретили его также и в Фессалонике. Иудеи, к которым он в глубине своего сердца чувствовал нежнейшую привязанность, сделались наказанием и бедствием в его полной страданий жизни. В Антиохии и Иерусалиме иудеи противодействовали его учению и осложняли ему жизнь; в других городах они поносили Святое имя Христа, Которого он проповедовал. При насаждении церквей апостолу Павлу приходилось постоянно бороться с их противодействием. Иудеи, которые не приняли Христа, добивались погибели и Его служителя; иудеи которые исповедовали свою любовь ко Христу, часто препятствовали ему. Одна сторона подвергала опасности его существование; другая - нарушала его душевный мир. Никогда до самой кончины апостол Павел не был совершенно свободен от коварных замыслов и клеветы противников. При всяком случае они набрасывались на него из вне, подобно стае волков; внутри они прикрывались овечьими шкурами и разгоняли и терзали стадо Христово.

В Фессалонике благовестники встретились с новой формой преследования. Это было не чисто иудейское преследование, как в Палестине, и не чисто языческое, как в Филиппах, а просто жестокие нападки черни, подстрекаемой иудеями. Злобствуя на то, что проповедь о распятом Мессии в несколько недель приобрела больше приверженцев, чем приобрели они в течение многих лет, склоняя язычников к исполнению закона Моисея. Озлобленные еще и тем, что они лишились почтения со стороны знатных женщин, иудеи Фессалоники заключили тайный союз с самыми низами населения города. Благодаря презрительному взгляду, с которым в древние времена относились ко всякому ручному ремеслу, в больших городах была огромная масса праздных людей, питавшихся подаяниями богатых; эти обыкновенные бродяги пресмыкались перед влиятельными лицами; постоянно посещавших судебные заседания. Заручившись помощью этих людей, иудеи возбудили волнение в городе и подстрекнули чернь напасть на дом Иасона, чтобы схватить миссионеров и повести их на суд народного собрания. Но апостол Павел заблаговременно получил предостережение об этом и вместе со своими товарищами скрылся в безопасное место.

Не достигнув своей цели, иудеи схватили Иасона и еще нескольких человек, кого они считали христианами и поволокли их к главным начальникам города Фессалоники. "Эти люди, -кричали они, - всесветные возмутители пришли и сюда, а Иасон принял их. Всех их следует подвергнуть наказанию, так как они идут против указов кесаря и говорят, что есть другой Царь по имени Иисус Христос". Но возмутившейся черни не удалось достигнуть своей цели. Городские начальники, жившие под тенью проконсульской резиденции, были людьми более высокого положения и гораздо более проникнутые сознанием законности, чем провинциальные градоначальники в Филиппах. Ни властям, ни населению города не понравился такой оборот дела. Слишком невероятно было предполагать, чтобы ремесленники вроде Иасона и его друзей могли замышлять серьезное возмущение или действительно могли быть виновны в оскорблении кесаря.

Достаточно было немного вникнуть в дело, чтобы понять, что это было религиозное мнение, высказываемое странствующими проповедниками. Поэтому, не принимая никаких категорических мер и не подвергая иноземцев какому бы то ни было наказанию, городские начальники удовлетворились тем, что заставили Иасона и других задержанных с ним лиц дать некоторое денежное обеспечение того, что они не будут нарушать общественное спокойствие, и затем отпустили их. Это событие указывало на то, что дальнейшая миссионерская деятельность здесь было невозможна. Властям не нравилось присутствие в их юрисдикции даже незначительного возмущения, и если апостол Павел и Сила были бы приведены к начальникам города лично, то они не отделались бы так легко. Кроме того, при недостаточной организации службы безопасности в древности, можно полагать, что снисходительность городской власти была бы недостаточной защитой от ненависти и насилия толпы для двух странствующих иудеев. Во всяком случае, вероятно, им не хотелось подвергать Иасона и его друзей материальным убыткам чрез лишение их скудных заработков, которые они должны были оставить в залоге. Поэтому братья позаботились о том, чтобы дать возможность апостолу Павлу и Силе бежать той же ночью. Но представлялось возможным, чтобы Тимофей на некоторое время остался с целью благоустройства церкви и преподал верующим назидания и увещания, которые бы придали им силы выдерживать гонения последующих лет.

К Фессалоникийской церкви, которая в некотором отношении была лучшим приобретением миссии апостола Павла, он -чувствовал особую привязанность, выражавшуюся в нежной заботливости, с которой он удовлетворял ее духовные нужды - 1 Фее. 2, 18.

Когда ночь утишила возмущения, свирепствовавшие по улицам Фессалоникии, апостол Павел и Сила получили известие о результате суда. С рассветом могло произойти еще более опасное возмущение, поэтому они решили немедленно удалиться из города. Собрав все свое небогатое достояние, миссионеры под покровом ночи прошли по безлюдным улицам под триумфальную арку Августа и вышли из города через западные ворота. Куда им было теперь идти? Из Филипп - столицы первой Македонии, они были изгнаны и пришли в Фессалонику, столицу второй Македонии. Случайно затронув интересы язычников, благовестники поплатились в Филиппах бичеванием и тюремным заключением. Ярость иудеев подвергала опасности их жизнь и была причиной Неприятностей для их друзей в вольном городе Фессалонике.

Направиться ли им теперь в Пеллу, знаменитую родину юного грека, который покорил мир, и гений которого оставил неизгладимое впечатление на общественной и политической жизни тогдашнего мира? Но это казалось совершенно безнадежным. Иудейские синагоги в рассеянии находились в тесном общении между собою. И теперь, очевидно, иудеи решили преследовать благовестников по мере их продвижения из одного места в другое с целью заставить смолкнуть апостола Павла, который, как они считали, был главным отступником, убеждавшим людей повсюду оставить закон Моисеев. Другая менее оживленная дорога вела к менее значительному городу, лежавшему в стороне от большой дороги. В нем, по крайней мере на время, благовестники могли оставаться незамеченными. Свернув с дороги Игнатия на дорогу, которая шла в южном направлении, путники под покровом ночи направились по ней. Ночное путешествие на расстояние по крайней мере девяносто верст по неизвестной дороге было сопряжено с опасностями переправы через большие часто разливавшиеся реки такие, как Аксия, Эхидора, Лидия и их многочисленные притоки. Можно ли удивляться отсутствию всякого намека на красоты и приключения во время этого путешествия апостола, которое было более несомненно тяжким для человека, вся жизнь которого была бесконечным испытанием и зрелищем для мира - 1 Кор. 4, 9.

Город, который миссионеры имели в виду в качестве убежища, был Верея.

Пройдя по улицам приятного городка - "росистым от сверкающих ручьев", апостол Павел и Сила, несмотря на все свое мужество и рвение, наверное, с печальным сердцем направлялись, по обычаю к исполнению своего долга в иудейскую синагогу. Но жизнь миссионера имеет не только мрачную сторону, но и светлую. После всех бурь, встреченных ими, их тяжелое настроение было облегчено в высшей степени ободряющим приемом. Иудеи этой синагоги были менее упорны, чем те, которых апостол Павел встречал повсюду. Когда он изложил им обычные доводы из псалмов, из пророков Исаи и Аввакума касательно Мессии, которому надлежало умереть, пострадать и воскреснуть, а также веры как средства оправдания, то иудеи вполне поняв цель и логическое заключение его доводов, "благомысленнее" иудеев Фессалоники, были более великодушны, просты, искренни и преданы истине. Вместо того, чтобы гневно отвергнуть Евангелие, они ежедневно и прилежно исследовали Священное Писание для того, чтобы сверить доводы апостола Павла со свидетельством Слова Божия. Следствием этого было то, что. как греки, так и многие из иудеев уверовали, - мужчины и женщины не только из простых людей, но и из более почтенных классов. Среди простодушных верейцев апостол, наверное, провел несколько недель в покое, потому что два раза во время своего пребывания он намеревался опять идти к возлюбленным фессалоникийцам. Но непредвиденные обстоятельства воспрепятствовали этому - 1 Фее. 2, 18. Интересы преследуемой церкви тяжело давили его душу так, что или из Вереи, или впоследствии из Афин он послал Тимофея для того, чтобы он исследовал состояние церкви и сообщил ему. В Верее был приобретен один преданный и верный друг как лично для апостола Павла, так и для христианства, а именно: Сошпатр.

Конечно, нельзя было надеяться, чтобы все шло хорошо и в будущем, особенно, когда известие об успехе проповеди апостола Павла в Верее дошло до Фессалоникийской синагоги. Ненавистное имя, подобно искре, вновь воспламенило неприязнь иудеев, и они тотчас же отправили своих посланников для возбуждения против него толпы в Верее. И на этот раз апостол Павел заблаговременно получил предостережение от одного из своих преданных друзей. Противостоять этому настойчивому сопротивлению благовестию, которое теперь преследовало их повсеместно, не было никакой возможности. Было ясно, что поскольку апостол Павел, а не Сила служил главным объектом преследования, то было решено, что апостол Павел должен снова удалиться из города, а Сила и Тимофей, бывшие его сотрудниками во время пребывания в Верее, останутся там для того, чтобы позаботиться о нуждах церкви, поливая доброе семя, посеянное великим апостолом, которое уже начало произрастать в сердцах людей.

И еще раз апостол Павел оказался в положении беглеца. Он оставил Верею. Братья проводили его по направлению к морю, а также, несомненно, и далее на расстояние около двадцати восьми верст до колонии Диона, оттуда он отплыл в Афины. Сухопутный путь был бы более долгим, тем более дорога считалась опасной. Апостол Павел путешествовал не один морским путем, - некоторые из верей-ских братьев сопровождали его, пока он не оказался в безопасном месте в Афинах. Молчание евангелиста Луки относительно какого бы то ни было города, посещенного служителем Божиим на пути, имеет в данном случае решающее значение. Как можно предположить, осенью апостол Павел отплыл по бурным волнам Средиземного моря. Он мог видеть заснеженные вершины Олимпа, утопавшие в небесной синеве.

Корабль плыл вдоль берегов, на которых каждый холм и мыс напоминали о событиях героической истории: мимо Оссы и Пелиона, мимо Фермопильского берега, вдоль берегов Эвбеи, вокруг мраморного утеса Сунья, на котором высился белый храм. Но вот вдали показались хорошо известные шлем и копья богини - покровительницы Афин, стоявшей на акрополе знаменитого города. Войдя в великолепную гавань, корабль бросил якорь.

Апостол язычников сошел на берег Греции.

Ф.В.Фаррар

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

ВАСИЛИЙ ГУРЬЕВИЧ ПАВЛОВ

(Продолжение)

УЧАСТИЕ В ЕВАНГЕЛИЗАЦИИ

В 19О5 году среди жителей Тифлиса заметно возрос интерес к христианам-баптистам, что было связано с выступлением В.Г.Павлова в большом зале Артистического общества.

"Кто такие баптисты и к чему они стремятся?" - так Василий Гурьевич озаглавил свое выступление. Объяснив слушателям, что невероятные слухи, распространяемые о христианах-баптистах, являются плодом невежества в вопросах веры, далее В.Г.Павлов рассказал о происхождении этого течения, о вероучении, об основных принципах, целях и задачах церквей христиан-баптистов. Его выступление входило в духовно-концертную программу и сопровождалось пением хора Тифлисской церкви.

Большинство слушателей одобрительно отзывалось об этом духовном собрании. Городская газета "Кавказское слово" поместила доброжелательное сообщение с пожеланием повторять подобные собрания.

Городские власти пришли в замешательство, опасаясь широкого влияния открытой евангельской проповеди, и не позволили продолжать выступления в публичных местах. Однако, несмотря на закоснелость взглядов местных чиновников, в то время царское правительство провело ряд реформ, затронувших правовое положение верующих. Жизнь требовала пересмотра отношения к основному праву человека: праву на свободу совести.

17 апреля 19О5 года был издан Высочайший указ об укреплении начал веротерпимости.

"В постоянном, по заветам предков, общении со святою Православной церковью, неизменно почерпая для себя отраду и обновление сил душевных, мы всегда имели сердечное стремление обеспечить и каждому из наших подданных свободу верования и молитв по велениям его совести" - гласила преамбула Указа.

Этот документ состоял из семнадцати пунктов, регулировавших деятельность евангельских церквей. Указ, в особенности пункт первый, обобщил законоположения, выраженные ранее в Манифесте от 26 февраля 19ОЗ года и в Указе от 1 декабря 1904.

"Признать, что отпадение от Православной веры в другое христианское исповедание или вероучение не подлежит преследованию и не должно влечь за собою каких-либо невыгодных в отношении личных или гражданских прав или последствий. Причем отпавшее по достижении совершеннолетия от Православия лицо признается принадлежащим к тому вероисповеданию или вероучению, которое оно для себя избрало", - говорилось в новом законе.

Известно, что выходу в свет этих узаконений способствовала правозащитная деятельность многих верующих.

8 января 19О5 года в Министерство внутренних дел была направлена "Краткая запиская о возникновении, развитии и о настоящем положении евангельского движения в России и о нуждах евангельских христиан", подготовленная И.С.Прохановым, И.П.Кушнеровым, В.И.Долгополовым и В.Н.Ивановым. К "Краткой записке" были приложены двадцать два документа с изложением конкретных фактов суровых преследований верующих.

По замечанию И.С.Проханова, расширение религиозной свободы "было результатом страданий тех, кто томился в тюрьмах и ссылках и результат молитв многих лет. Мы с радостью пожали то, что долгие годы сеяли со слезами".

Манифест от 17 октября 19О5 года о даровании основ гражданской свободы на началах неприкосновенности личности, свободы совести, собраний и союзов в какой-то мере был предвосхищен не только представителями общественности и демократических движений, но и трудами последователей Христа, их молитвенными усилиями и ходатайствами перед сильными мира сего.

1906 год Василий Гурьевич Павлов встретил в пути. Обрадованный некоторым улучшением религиозно-правовой обстановки он спешил проповедовать Евангелие дальним и ближним. С группой соработников В.Г.Павлов решил совершить очередное посещение молоканских селений. Но путешествие осложнилось из-за вооруженных столкновений между армянами и татарами. Отряды татар появились неожиданно. Спускаясь с ближайших гор, они бесцеремонно осматривали фургон путешественников, спрашивали у проводников, куда они держат путь.

В Новосаратовку благовестники прибыли с опозданием. Однако все дорожные перепетии сразу же забылись, когда они подоспели к богослужению. Верующие горячо молились о них Господу. Их молитвы были дерзновенные, с сердечным сокрушением и плачем.

В другие селения тоже было нелегко добираться. Вблизи Михайловки на снегу путники увидели следы свежей крови. Оказывается, совсем недавно здесь были убиты пятеро татар. Завладев оружием, нападавшие ушли в горы. Зная о частых кровавых столкновениях в этих местах, верующие делали все возможное, чтобы обеспечить гостям безопасность; они провожали их до соседних селений.

Вернувшись в Тифлис, В.Г.Павлов нашел сына Павла в болезни; он страдал тяжелой лихорадкой. К всеобщей радости вскоре недуг оставил его.

Отголоски различных общественных и политических движений докатились и до окраин Российской империи. Как человек неравнодушный к судьбе России Василий Гурьевич интересовался идеями, выдвигавшимися по переустройству общества.

1О февраля 19О6 года Павлов сделал такую запись в своем дневнике: "Был на собрании конституционно-демократической партии. Вместе со мной было несколько братьев".

Но эти собрания не могли удовлетворить Василия Гурьевича.

"Целый день проходили выборы. Одна женщина, представитель демократической партии, вела себя очень несдержанно, - с чувством разочарования пишет далее В.Г.Павлов. - Она с силой вручала каждому избирательные листки. Оратор демократ держал речь, в которой утверждал, что надо отобрать у помещиков землю или конфисковать".

Праздник Троицы Василий Гурьевич встретил в церкви села Малхазовки, расположенной недалеко от Тифлиса. В этом же селе находилась большая церковь баптистов, которые отрицали необходимость водного крещения и хлебопреломления. Они очень хотели провести беседу с известным проповедником христиан-баптистов. Долго пришлось искать место для беседы. В конце концов пришлось устроить собрание на открытом воздухе, на вершине холма, где установили столы, скамейки и созвали людей.

Прочитав из Евангелия от Луки повествование о Тайной вечере, Василий Гурьевич особо выделил слова Христа: "Сие творите в Мое воспоминание".

"Сам Господь установил эту заповедь. Можем ли мы пренебрегать ею?" - спросил он слушающих.

- Я согласен с Павловым, - отозвался один из участников беседы. - Он рассуждает здраво и логично.

Когда В.Г.Павлов совершал крещение в Малхазовке, местные молокане вновь вызвали его на дискуссию.

"Неужели вы не знаете, что сказал Иоанн Креститель о Христе? "Я крещу вас в воде, в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня... Он будет крестить вас Духом Святым и огнем" - Мф. 3, 11. Так что водное крещение - установление ветхозаветное. И со вступлением в силу Нового Завета оно отменено, - утверждали они.

"Допустим, что это так, - спокойно отвечал Василий Гурьевич. Но как тогда понимать крещение эфиоплянина, которое совершил Филипп?"

Молокане молчали в ответ. Кто-то из слушателей сказал, что эти рассуждения надо продолжить в Тифлисе. Павлов согласился. Там он уже мог более обстоятельно объяснить, что ветхозаветное крещение упразднено вместе с жертвами и другими обрядами, что мы живем в эпоху Нового Завета.

Дискуссии часто возникали и после богослужений. Однажды князь Челышев, случайно зашедший в молитвенный дом, упрекнул христиан-баптистов в том, что они признают военную службу.

- Иоанн Креститель не требовал от воинов, чтобы они оставили военную профессию, - сказал Василий Гурьевич. Римский сотник Корнилии отмечен в Евангелии как богобоязненный человек, несмотря на причастность к армии.

Вскоре пришла радостная весть. Была отпечатана тысяча экземпляров брошюры под названием "Баптистский катехизис", которую Василий Гурьевич перевел с немецкого языка; катехизис в основном предназначался для молодежи и новообращенных.

По причине народных волнений в то время в городе Тифлисе участились случаи хулиганства. Однажды С.В.Белоусов пришел на спевку с ушибленной рукой, а одежда его жены была испачкана. Оказывается, неизвестные напали на них при подходе к церкви; они несколько раз ударили брата Белоусова тяжелым предметом по руке, а его супруге бросили в лицо какой-то черный порошок. К счастью, в глаза он не попал.

Василий Гурьевич как человек глубокой веры, движимый внутренним побуждением, учредил в церкви особую молитву об умиротворении народов России.

Несмотря на реформы правительства, местные власти продолжали подозрительно относиться к верующим. Когда В.Г.Павлов подал прошение губернскому правлению о дозволении прочесть лекцию по истории христианства, в частности, о церкви христиан-баптистов, вице-губернатор нахмурил брови и недовольно сказал: "Я должен вначале узнать, что за лекцию вы собираетесь читать, а потом решать".

Нам ведь дана свобода исповедания, - заметил Василий Гурьевич.

- Не свобода исповедания, а свобода богослужения. Это не одно и тоже, - отрезал губернатор.

Ровно через год после выхода Манифеста о даровании гражданам России незыблемых основ гражданской свободы на началах неприкосновенности личности, свободы совести, собраний и союзов, вышел Указ "О порядке образования и действия старообрядческих и других общин... отделившихся от православия".

Правительство также определило условия для регистрации религиозных общин. Закон предусматривал избрание пресвитера (наставника) с обязательным утверждением его губернскими властями, а также установил количество учредителей; не менее пятидесяти. Не все верующие были согласны с условиями регистрации. Поэтому часть членов церкви предпочла оставаться на нелегальном положении. Наиболее опытные служители баптистского и евангельского союзов все же советовали членам церквей не обходить вопрос о регистрации. Поэтому на съезде представителей церквей евангельских христиан, баптистов, пресвитериан и молокан, проходившем в Петербурге с 15 по 22 января 19О7 года, его участники уделили много времени обсуждению правового положения церквей. Инициаторы съезда во главе с В.Г.Павловым выработали обширную Петицию в адрес правительства с поправками к новому закону.

"Недостаток нового закона заключается в том, что он оставляет слишком многое на усмотрение администрации, - объяснял делегатам съезда Василий Гурьевич. - Пресвитеры не должны утверждаться губернатором. Церкви достаточно довести до его сведения об избрании того или иного брата; нравственную оценку кандидата на пресвитерское служение должна давать сама церковь".

С мнением В.Г.Павлова согласились все делегаты, и оно было включено в общий перечень изменений в законе, предлагаемых на съезде.

Эта встреча служителей была исключительной, ибо она собрала верующих различных евангельских исповеданий, озабоченных положением церквей.

"Я необыкновенно рад тому, что Господь позволил мне быть на этом съезде, - делился своими впечатлениями Василий Гурьевич. - Я вспоминаю первый съезд при Пашкове. Хотя участники съезда были вынуждены разъехаться раньше, но все-таки он не остался безрезультатным. Мысль о единстве стала ближе сердцам русских верующих, и связь не формальная, а духовная все время существовала и не прекращалась." Брат И.В.Картель, всеми любимый проповедник, получил духовное рождение у нас, в Тифлисе. И я рад, что Господь благословляет его служение у вас. Когда я шел сюда и думал, о чем говорить, то решил: "буду говорить о любви. Многие верующие мечтают; о, если бы я был сильным проповедником, подобно Сперджену или другим служителям слова. Но если мы имеем ангельское красноречие, а любви не имеем, то подобны меди звенящей и кимвалу звучащему. Любовь - это жизнь. Без любви все вокруг мертво и пусто. Любовь не может оставаться равнодушной при виде человеческих страданий. Мы со скорбью слышим о голоде в России. Если мы не можем пройти мимо духовных нужд людей, то в равной степени не можем оставаться равнодушными и к их физическим страданиям."

Василий Гурьевич заинтересовал участников съезда не только широким пониманием учения Иисуса Христа, но и манерой, в которой он излагал свои мысли: спокойно, сдержанно. Правда, на этот раз он говорил более эмоционально, с большим дерзновением.

Во время работы съезда, помимо деловых собраний, верующие Петербурга постарались организовать духовные и евангелизационные собрания. В.Г.Павлова пригласили проповедовать в немецкую церковь христиан-баптистов. Сила Святого Духа, второе пришествие Христа, - эти темы брат затронул в своей проповеди.

- Нам не следует вычислять время пришествия Христа. "Не ваше дело знать времена и сроки", - предупреждал апостолов Христос. Человек в своей гордыне может поставить себя выше апостолов. Нам надо быть свидетелями Иисуса Христа, подобно слепорожденному, прозревшему после встречи со Христом, который сказал: "Одно знаю, что я был слеп, а теперь вижу".

Богослужения с участием делегатов и гостей съезда также состоялись в домах княгини Ливен и графа Пашкова. В доме Нобеля Евангелие проповедовалось многотысячному собранию рабочих. В то время в Петербург приехал евангелист палаточной миссии Фетлер. Оказывая помощь русским проповедникам, он взял часть евангелизационных собраний на себя. Совместный труд на ниве благовестия еще более сблизил северные и южные церкви евангельских христиан и баптистов.

Возвращаясь со съезда, В.Г.Павлов посетил несколько церквей в Киеве и Харькове. О приезде Василия Гурьевича в Киев было извещено специальной заметкой в местной газете. Павлов трудился почти без отдыха. Он произнес перед киевлянами несколько проповедей.

Весной 19О6 года в Ростове-на-Дону Состоялась конференция христиан-баптистов. Пятьдесят представителей церквей приняли участие в этой встрече. К сожалению, по причине поздней рассылки приглашений служители церквей Москвы и Петербурга не смогли прибыть на конференцию. Однако делегаты, несмотря на малочисленность, работали плодотворно и наметили программу служения евангельских церквей в новых условиях. Кроме того, им удалось преодолеть некоторые разногласия, имевшиеся между Тифлисской церковью и Всероссийским союзом баптистов. Поступило предложение учредить печатный орган союза - журнал "Баптист". В состав редакционной комиссии вошли братья И.К.Савельев и В.Г.Павлов. Благословенным результатом этой братской встречи явилось образование Миссионерского общества и избрание комиссии по организации миссионерской школы. "Горе мне, если не благовествую!" - 1 Кор. 9, 16 - эти слова апостола Павла каждый участник конференции положил себе на сердце как призыв к евангельскому труду.

Вскоре после съезда Василий Гурьевич Павлов вместе с пресвитером Алексеем Никитовичем Алексеевым организовали в Пятигорске большое евангелизационное собрание. Палатка, сооруженная для этой цели, вмещала более полутора тысяч человек.

"Странники мы и пришельцы на земле"

- сказал В.Г.Павлов, открывая служение.

- Господь Иисус Христос, исполняя волю Своего Небесного Отца по спасению грешников, не имел, где приклонить главы. Отвергнем себя и пойдем по стопам нашего Господа! Только Он может сделать нас новыми и счастливыми людьми!"

Когда В.Г.Павлов, Н.В.Одинцов и С.П.Степанов приехали в Балашов, то по всему городу были расклеены афиши о предстоящих собраниях с проповедью Евангелия. Народ шел толпами слушать Слово Божие. На одном из собраний какой-то крестьянин не мог сдержать восторга и на весь зал воскликнул: "Жив Господь! Жива душа моя!"

Аудитория обычно собиралась разнородная. На собраниях Василий Гурьевич рассказывал историю христиан-баптистов в России, объяснял принципы святого водного крещения. Ссылаясь на Евангелие и приводя примеры из жизни отцов Церкви, он убеждал слушателей в истинности сознательного крещения по вере.

"Иоанн Златоуст, Григорий Богослов крестились в зрелом возрасте, - убеждал В.Г.Павлов, - хотя у первого мать была христианкой, а у второго отец был епископом."

На учредительном собрании Миссионерского общества, которое В.Г.Павлов провел в Балашове, были избраны двадцать миссионеров для проповеди Евангелия на российских просторах.

В конце 19О7 года семья Павловых переехала на постоянное местожительство из Тифлиса в Одессу.

(Продолжение следует)

В.Попов

ИЗ ДУХОВНОГО НАСЛЕДИЯ

ЦАРЬ ИЗ ДОМА ДАВИДА

Проф. Д.Ч.Инграм

(Продолжение)

Письмо тридцатое

Дорогой отец! Ни на каком языке человеческом не найдется подходящих выражений, чтобы передать всю нравственную пытку и безнадежную тоску моего разбитого сердца! Ужас и скорбь всецело овладели мною, и жизнь, казавшаяся мне еще вчера светлой зарей, предвещающею всемирную славу, представляется сегодня моим глазам грудой обломков низвергнутого храма, внезапно обрушившегося на меня и задушившего своею тяжестью лучшие стремления души. Полное разочарование, невольное крушение укоренившейся веры, исторгнутой из сердца, как могучее дерево, вырванное из недр земли силою непредвиденной бури, непроницаемый мрак, застилающий свет показавшегося светила, вот все, что осталось от всех наших радужных надежд! Тот, в Кого как в Бога я безусловно верила, Тот, на Кого тысячи людей взирали как на Мессию, посланного с небес, чтобы восстановить израильское царство, Иисус Назорей, приговоренный к позорной казни римским правительством, был вчера пригвожден к кресту! Слезы безнадежного отчаяния падают из глаз моих на пергамент, на котором я вам пишу, и красноречивее всяких слов дадут вам понятие о постигшей нас непосильной скорби. Иисус, олицетворяющих Собою все духовные совершенства, Иисус, в лице Которого мы начинали признавать Сына Божия, Иисус, по Своей земной жизни Бог, но, увы! по смерти человек, умер вчера, как умирают все люди, и вместе с Ним погибли навсегда все возродившиеся надежды на возвращение престолу Давида угасшей славы прошедших времен. С того часа, как Он умирая склонил на кресте окровавленную главу, ненавистное ярмо Рима пригнуло безвозвратно к земле порабощенных иудеев, и с последним Его вздохом угасли и лучезарные мечты, возлагавшиеся на Него.

Рассеянные повсюду недоумевающие Его последователи бродят по горам, скрываясь от народной мести, распространяющейся также и на учеников Его.

Увы! дорогой отец, с горькими слезами я припоминаю слова пророка и помимо своей воли применяю их ко всему свершившемуся. "Как помрачил Господь во гневе Своем дщерь Сиона! - говорит он, - с небес поверг на землю красу Израиля" - Пл.Иер. 2, 1. "Руками всплескивают о тебе все проходящие путем, свищут и качают головою своею" - Пл.Иер. 2, 15. "Разинули на тебя пасть свою все враги твои, свищут и говорят: "Поглотили мы его, только этого дня и ждали мы, дождались, увидели!" - Пл.Иер. 2, 16.

И все мы плачем и страшимся, и не знаем, каким путем идти. Тот, на Кого мы уповали, показал на деле Свое полнейшее бессилие и, спасая других, не мог спасти Себя от поношения, клеветы, злодейской казни и мучительных страданий позорной смерти на кресте! Пока я вам пишу, до слуха моего доходит громкий голос священника Абнера, пришедшего навестить моего дядю, издевающегося над легковерностью равви Амоса. "Умер ваш прославленный Пророк, - говорит он ему, - казнен избранный вами царь Иудейский, родившийся в вертепе и распятый, как разбойник, на Кальварии! Не говорил ли я вам, что восстающий против храма Иеговы, предсказывая ему разрушение, действует силой князя бесовского?"

Уныло склонив голову, равви Амос не находил слов для возражения и безмолвно стоял Перед торжествующим врагом. Все ученики Иисуса находятся вне закона; Каиафа обещал крупную награду тому, кто представит их в руки правительства. И те самые люди, которые несколько часов тому назад гордились данным им правом сидеть у ног Его и следовать за Ним повсюду, боятся даже признаться, что когда-либо знали Его; что же касается равви Амоса, то единственно благодаря его священническому сану он избавлен от жестокого гонения своих собратьев. Не находя для себя исхода в мучительной борьбе пошатнувшейся веды с зародившимися сомнениями, обращаюсь к вам, дорогой отец, как к другу и покровителю. Вы, которому в продолжение трех лет я вверяла все свои впечатления, затаенные помыслы, надежды и недоумения, скажите мне, возможно ли допустить мысль, чтобы Иисус был лжесвидетелем? Мог ли Он, воплощенное добро и милосердие, неисчерпаемый источник беспримерной на земле мудрости, выказывать Себя среди людей не Тем, Кем Он был в действительности? Предо иною восстает целый ряд одержанных Им побед над всеми силами природы, безусловно Ему повинующимся. Я видела безнадежно больных исцеленными одним Его прикосновением, страждущих и обремененных успокоенными Его врачующим душу словом; я лично знала людей, ходящих во мраке неведения, и верой в Него освещенных светом истины. Я видела, наконец, мертвых, восстающих из гроба по слову Его; я слышала Его божественное учение, основанием которому служит ревностная любовь к Богу и человечеству; мне известны беспримерные совершенства Его духовных свойств, беспорочность и добродетели, присущие Его обыденной жизни, правдивость и неуклонность Его воззрений, беспредельное сострадание и милосердие к слабым и беспомощным, и не могу, - нет, решительно не могу прибавить слово "лжесвидетель" к благословенному имени Его! Но тогда Кто же Он? Ах, дорогой отец, помогите мне своею долголетнею опытностью и испытанною мудростью. Я вижу себя как бы заблудившеюся в лесу и не могу напасть на верную дорогу, чтобы выйти из тьмы, омрачившей сомнениями знакомый мне путь. Иисус говорил Своим ученикам, что пришел в мир для того, чтобы восстановить престол Давида, и что все племена земные соберутся у ног Его, подчиняясь общему мировому закону, исходящему с высот прославленного Сиона! Где же ныне сила Его могущества? Где восстановленный престол? Где закон, подчиняющий мир? Где победа? Царство Его - царство непреложной смерти; престол - тяжелый крест, воздвигнутый Его врагами посреди двух злодеев; закон - произвол язычника, пригвоздивший Его к сему позорному кресту!

Непредвиденная страшная развязка пребывания в мире Иисуса смутила всех, увлекшихся беспримерною мудростью Его учения и чудесными проявлениями Его беспредельного могущества. Я слышу отсюда раздающиеся из соседней комнаты отчаянные стоны и сетования Иоанна, любимого ученика Его, и ласковый голос родственницы его Марии, пытающейся его успокоить, но, увы! горе любящей девушки, обманутой так же, как и все, блеснувшим перед нашими глазами радужным видением, равняется его безутешной скорби.

- И не старайся напрасно обнадеживать меня, - говорил Иоанн плачущей Марии, - Иисус умер; дивная заря, осветившая мир и обещавшая ему восход лучезарного солнца, была лишь призраком промелькнувшего света, исчезнувшего мгновенно в непроницаемом мраке ночи, и после того, как мы утратили с Его смертью всякую надежду, нам остается лишь бежать обратно в Галилею и возвратиться к покинутым нами сетям. Не мог ли я, постоянный свидетель Его чудотворной деятельности, вообразить себе, чтобы Иисус, обладая совершенством и всемогуществом Бога, подчинился естественному закону бытия? С другой стороны, я сам видел Его предсмертные страдания, я на руках своих держал Его безжизненное тело и, прильнувши устами к окровавленным ногам, молил Его доказать миру, что смерть не властна над Тем, Кто, по Его же словам, есть Сам "Воскресение и жизнь!" Но все было напрасно; бездыханное тело оставалось холодным, как бездушный мрамор, и умолкнувшее навеки сердце более не билось под моею дрожащею рукой. Он был мертв, несомненно, безусловно мертв, и все радости уповающих на Него умерли одновременно с Ним.

- Быть может, Он еще оживет, - сказала едва слышно Мария, точно сама не верила возможности подобного события, - воскресил же Он Лазаря?

- Если Лазарь воскрес, это потому, что был в мире Иисус, Которому все было возможно; но с Ним иссяк источник жизни; кто же может Его воскресить? Смерть себя не воскрешает.

В подобных смущающих душу беседах и под тяжелым гнетом воспоминаний утраченного счастья проходят теперь для нас убийственные, кажущиеся бесконечными дни. Я откровенно сознаюсь, что, быть может, необдуманно и преждевременно стала в лице Иисуса исповедовать Христа, но кто же дерзнул бы в Нем усомниться? Во все время Его пребывания в мире жизнь Его была окружена никому недоступною таинственностью, и потому мы до последнего Его вздоха были убеждены, что Он прославит Себя в глазах врагов Своих, но теперь надо думать, что маловерие и беззакония наши не допустили осуществиться спасительной мечте и привели к столь ужасному и безнадежному исходу. Воскрешая в памяти все, что было в Нем великого, милосердного и чудесного, я стараюсь вновь воспламенить угасающую веру в Его божественные свойства, но этот перечень Его деяний в неприступном уже для нас свете прошлого еще более усугубляет непроницаемый мрак настоящего. Иисус, над Кем, по-видимому, смерть должна бы быть бессильною, Иисус, влагающий дыхание жизни в мертвые уста, Иисус, подчиняюсь Сам непреложному закону природы, доказал Своею смертью, что по естеству Он был Таким же сыном человеческим, как и прочие обитатели земли.

Но я не хочу дольше утомлять вас однообразными излияниями неутешной печали, охватившей в настоящее время все мое существо, и буду продолжать описание всего того, что происходило после взятия под стражу Пророка, ибо я полагаю, что вас самих занимает вопрос о том, каким образом мог человек, одаренный сверхъестественною властью, Каким был Он, отдать Себя беспрекословно в руки врагов.

В прошлом письме я вам говорила, что предательством Иуды Иисус был взят в Гефсиманеком саду и отведен в город. Было уже за полночь, и мы только что удалились с Марией в нашу комнату, окна которой выходят на Давидову улицу, как вдруг стали долетать до нашего слуха отдаленные возгласы, напоминающие грозные явления народного восстания. С чувством неопределенного страха мы прислушивались к шуму приближающихся шагов и зловещим крикам, раздающимся в ночной тишине. Я подошла к растворенному окну и увидела толпу народа, входящего в город через Дамасские ворота с фонарями и зажженными светильниками. Скоро эта толпа поравнялась с нашим домом, и я могла рассмотреть ее. Она состояла из двухсот, а может быть, и более человек, вооруженных кольями, неистово кричавших. Между ними я узнала священника Абнера и левитов, которые, судя по их возбужденному состоянию и оживленным переговорам, к чему-то с жаром подстрекали расходившуюся толпу. Вслед за ней ехали верхом пять человек вооруженных воинов с обнаженными мечами, и посреди их в изорванной одежде, со связанными руками, невозмутимо и спокойно шел Иисус. Но эти бесспорные доказательства насилия и пленения не умаляли величия Его царственной осанки. С безропотною покорностью непорочной жертвы, окруженной равнодушными римлянами и жаждущими Его невинной крови, ослепленными единоплеменниками, Он молча шел навстречу предстоящим Ему страданиям, и чудные черты утомленного лица Его сияли в непроницаемом мраке ночи, словно все звезды неба сосредоточили на них свои неподвижные светлые лучи.

Ужасное шествие прошло мимо наших окон, и скоро люди, огни и воины исчезли из наших глаз в извилистых и темных улицах Иерусалима. Я взглянула на Марию. Она стояла бледная, как мрамор, прислонясь к окну.

- Что все это значит? - спросила она меня: - может ли быть, чтобы Он добровольно предал Себя? Ведь Он одним взглядом Своим может повергнуть их в прах?

Но я не могла ей дать ответа, потому что так же недоумевала, как и она. Только одно мне было ясно, что Иисус, наш возлюбленный Пророк и Учитель, находится всеми оставленный в руках озлобленных врагов.

- Нет, не может этого быть, - с твердым убеждением воскликнула Мария, - Он всемогущ, и нечего за Него бояться. Если же Он отдал Себя злодеям, то это только для того, чтобы явить перед ними Свою неизмеримую власть. Что значат, Пилат или какой-нибудь недостойный Каиафа в сравнении с могуществом Сына Божия?

В невообразимой тревоге прошел целый час. Равви Амос, вышедший из дома вслед за толпой, чтобы скорей узнать о ходе дальнейших событий, еще не возвращался. По временам раздавались вдали зловещие крики, и яркий свет от пылающих светильников, показывающийся на высотах Сиона, заливал темное небо ужасающим заревом и сверкал, как молния, на позолоченных крышах дворцов и башен.

Ах! дорогой отец! какою бесконечною казалась нам эта страшная ночь, проведенная среди мучительных терзаний неизвестности!.. Одна Мария уверяла, что Тот, Кто воскресил Лазаря после четырехдневного пребывания во гробе, Сам не может умереть.

- И, наконец, - утешала она меня, - не говорил ли Он Своим ученикам, что пришел от Бога, чтобы основать Царство, которому не будет конца? Поверь мне, что если Он сегодня вошел связанным в преторию, то завтра же выйдет из нее Царем и победителем!

Но прошел еще целый томительный час, а равви Амос все не возвращался, и неумолкаемый шум, царивший на улицах Иерусалима, свидетельствовал о воспламенившейся народной ярости.

Начинало светать, когда, весь истерзанный и в рубищах, прибежал Иоанн, преследуемый рассвирепевшею толпой; он с трудом от нее скрылся и благополучно достиг дома равви Амоса; переодевшись здесь, чтобы не быть признанным за ученика Христа, в одежду моего дяди, он тотчас же ушел обратно к дворцу Каиафы с целью, по возможности, не удаляться от Своего возлюбленного Учителя. Одновременно с Иоанном прискакал ко мне с письмом от Эмилия его оруженосец. Он мне в нем, как бы в успокоение, сообщал, что прекрасная Луция Метелла, добродетельная супруга Пилата, прислала из Кесарии к нему гонца с убедительнейшею просьбой освободить Иисуса и отказаться от всякого суда над Ним под тем предлогом, что видела Его во сне, сидящего на всемирном Престоле, увенчанном небесными звездами. Все народы вселенной, преклонив перед Ним колена, окружали подножие Его, и могучие боги Олимпа скатывались с высоты в бездонную темную пропасть!

Это знаменательное сновидение еще более утвердило в сердцах наших колеблющиеся надежды. Тем временем уже наступил шестой час, но никто из домашних не возвращался. Мария в ожидании утра села писать Лазарю в Вифанию, чтобы уведомить его о случившемся.

Солнце уже высоко стояло над высотами Сиона, когда вернулся равви Амос. Ничто, по словам его, не может спасти Иисуса, кроме Его личного изволения. Иудеи требуют Его крови. Пилат же, из опасения общего восстания, боится употребить против них вооруженную силу и колеблется между страхом приговорить невинного и грозными проявлениями народной мести в случае, если он отпустит Его.

Наконец, ужасная ночь миновала, и с первыми лучами восходящего солнца была решена и участь Иисуса. По неотступному настоянию первосвященника и требованию народа Пилат подписал смертный приговор, и вчера же он был приведен в исполнение. В следующем письме я вам сообщу подробности преступного суда, сегодня же я не в силах это сделать.Смерть Иисуса, доказавшая нам, что Он был не Тот, за Кого мы Его принимали, развеяла все наши радужные мечты, но сердце мое, переполненное тоской и пережившее Его любовь, остается верным достославной Его памяти. Никто из людей от начала мира не обладал Его совершенством, и если предстоит человечеству узреть обещанного Богом Мессию, - ни беспримерною мудростью, ни божественными свойствами, ни чудотворными деяниями Он не превзойдет Иисуса! Всем Он был Бог, смертью же Он оказался человеком и тем загасил в сердцах наших загоревшуюся веру в Его Небесное призвание.

Адина

Письмо тридцать первое

Дорогой отец! Едва я кончила мое последнее письмо, как вновь берусь за перо, чтобы начать другое, потому что, только беседуя с вами, нахожу относительное успокоение в своей искренней удручающей меня скорби. И что еще прибавляет горечи в безотрадное настроение моей души, это мысль о восторженных уверениях, каким я старалась привести вас к признаниюю в лице Иисуса воплощенного Мессии. Простите, дорогой отец, дерзкое с моей стороны притязание увлечь за собою по неисследованному до конца пути. Ваши глубокие познания, основательное изучение священных книг и долголетний опыт должны были удержать меня в пределах благоразумного выжидания, но я не внимала им тогда, и, конечно, не допустила бы и мысли, чтобы, выдавая Себя перед Своими учениками за Сына Божия, Иисус мог уклониться от истины. Ах! дорогой отец, со вчерашнего дня угасло во мне всякое доверие к людям, как бы они святы и совершенны ни были, хотя бы даже сопровождали свою благодатную деятельность беспримерными чудесами, ибо я видела собственными глазами, насколько человек может увлекать толпы силой Своего слова, ходить по волнам, исцелять болезни, воскрешать мертвых, и тем не менее кончить бесславно путем самой обыкновенной, естественной смерти. Большинство из учеников разбежалось и скитается по пустыне, где за ними, как за дикими зверями, гонятся подкупленные приверженцы Каиафы. Особенному преследованию подвергается Иоанн, скрывающийся в настоящее время у нас под охраной равви Амоса, и воскресший из мертвых Лазарь, взятый вчера под стражу, но скоро освобожденный по неотступной просьбе моего дяди и ходатайству Эмилия, защитившего его перед Пилатом. По распоряжению молодого сотника поставлен также к нашему дому военный караул для ограждения его от нападений безумных иудеев, что дает мне возможность писать эти строки без страха быть внезапно прерванною возмутительным проявлением их необузданной злобы. Эмилий, несмотря на недавнее обращение из язычников в поклонники истинного Бога, единственное лицо между нами, сохранившее надежду на осуществление спасительных обетов Иисуса, тогда как равви Амос и все мы упали духом и не находим себе опоры в воображаемых призраках, восстающих из недр безмолвной могилы. Не олицетворяет ли она непреложный конец всему? И я первая, дорогой отец, когда воскрешаю в памяти страшную картину снятия с креста Его безжизненного тела, струи воды и крови, выливающиеся из пронзенного копнем ребра, бледную, окровавленную голову, бессильно склоненную на бездыханную грудь, я не могу более верить в возможность воскресения; но с последним Его вздохом угасла под рукою неумолимой смерти и последняя искра света, долго тлевшего в глубине омрачившегося сердца. Но, увлекаясь личными впечатлениями, я отстраняюсь от обещанных мною вам подробностей, касающихся суда, и приговора над Ним. Они мне были переданы равви Амосом, Иоанном, Эмилием и другими свидетелями, присутствовавшими при допросе.

Когда толпа народа, виденная нами ночью из окна, достигла места жительства бывшего первосвященника Анны, и он узнал, что привели к нему Иисуса, радостный крик торжествующей победы вырвался из груди его. Забыв свой высокий сан и старческие годы, он тотчас встал с постели и вышел на улицу, где, несмотря на поздний час ночи, столько собралось народа, что он с трудом мог проложить себе дорогу до Пророка, огражденного от натиску толпы мечами римских воинов. Остановив на Нем пытливый взор, Анна с видимым оттенком злорадной насмешки стал Его расспрашивать об Его учении. Но невозмутимый перед проявлением народной мести, Иисус равнодушно отвечал:

- "Что спрашиваешь Меня? Я говорил явно миру, спроси слышавших, что Я говорил им". Эти простые слова возбудили в толпе новый взрыв негодования, и один из близстоящих служителей ударил Его по лицу; но и тут миролюбивая жертва коварства и злобы людей не изменила Своему Божественному призванию, и на бледном челе Его неизменно отражалась безропотная покорность к неизбежным истязаниям.

- "Если Я сказал худо, скажи, что худо а если хорошо, зачем ты бьешь Меня?" - сказал Он ему.

Тогда вышедший из терпения Анна приказал отвести Его к Каиафе. - К Каиафе Его, к Каиафе! - кричала рассвирепевшая толпа, готовая разорвать Его, но удерживаемая в своих бешенных порывах присутствием охранявшей Его стражи. - Каиафа заставит Тебя отвечать! - и полный невыразимого смятения, сопровождаемого возмутительною бранью, народ направился к дворцу первосвященника.

Равви Амос, Иоанн и Эмилий во главе своего отряда последовали за Ним и были крайне изумлены, увидев дворец освещенным. Очевидно, Каиафа, распорядившись сам об аресте Иисуса, был тотчас же уведомлен через своих слуг об удачном достижений задуманной цели и потому уже заранее во всех окнах великолепного дворца Аарона горели тысячи светильников, а на обширном дворе пылали костры, ибо ночь была холодная. Римская стража ввела во дворец державного Пленника, и вслед за Ним чертог, лестницы и площадь громадных размеров покрылись несметным числом народа.

Несмотря на известный закон, воспрещавший в ночное время всякие совещательные собрания, Каиафа в полном облачении восседал на троне, окруженный священниками, старейшинами, иудейскими начальниками и всеми членами верховного суда. В темных глазах торжествующих лиц искрилось радостное сознание удовлетворенного желания, и зловещие их взоры были прикованы к входным дверям в ожидании появления в них Иисуса. Нетерпеливее и возбужденнее всех казался сам Каиафа, взиравший на Назарянина как на личного врага и давно жаждавший Его погибели.

Когда же Иисус величественно и спокойно показался на пороге, он с явным любопытством подался вперед и остановил на Нем испытующий взгляд своих лукавых глаз. Сверкая стальным оружием, воины прошли вперед и, выровнявшись с обеих сторон по ступеням высокого трона, оставили Иисуса одного у подножия его.

Высокий свод великолепного чертога, изображающий темно-голубое небо, усеянное золотыми звездами, поддерживают семьдесят столбов из цельного порфира, соединенных между собой золотыми цепями, и отделяют центральную часть его от белых мраморных стен, украшенных богатейшим карнизом из чистого золота и причудливыми узорами из разнородных камней. Сотни огней в серебряных и золотых светильниках проливали на гладкую поверхность колонн пурпурового цвета яркие струи волшебного света; роскошное облачение первосвященника, сияя радужными цветами драгоценных камней, бросало ослепительные лучи, золоченые латы воинов под переливами тысячей огней блестели подобно горящему пламени, и римский орел, парящий надо всем, озарял высокий свод победоносным светом.

Как бы в противоположность этой беспримерной роскоши, среди богатейших стен великолепного чертога кишела волнуясь темная масса людей в наскоро накинутых на себя будничных одеждах, и зловещие искры, вылетающие из тысяч глаз, озаряли сверкающим светом сплошную массу темных голов, словно фосфорические огни, скользящие перед грозой по взволнованной поверхности моря. Один только Иисус, на Ком сосредотачивались ненавистные взгляды несметной толпы, стоял, подобно Князю мира, неустрашимый и спокойный, как одинокий маяк, у подножия которого разбивался, как о могучую скалу, грозный наплыв преступных страстей! Долго смотрел на Него Каиафа; наконец, когда по знаку первосвященника водворилась относительная тишина, он обратился к народу и спросил:

- В чем вы обвиняете Этого Человека? Кто имеет что сказать против Него, пусть говорит.

В ответ на это обращение выступили из толпы разного рода лица, принадлежащие, по-видимому, к самому низкому сословию. Первый из них стал утверждать, что будто он сам слышал, как Иисус говорил, что может разрушить храм Божий и в три дня воссоздать его. По свидетельству другого Он, называя этот храм вертепом разбойников, священников слепыми вождями, а книжников и фарисеев безумными лицемерами, предсказывал, что скоро не останется от него камня на камне. Некоторые говорили, что Иисус обещал возвратить Иудее могущество прошлых времен и основать Царство, которому не будет конца. Наконец, многие заявили, что слышали не раз, как Он при всем народе в синагоге величал Себя Сыном Божийм и ставил Себя наравне с Господом; другие же, наоборот, утверждали, что Он называл Себя Сыном Человеческим. Смятение было невыразимое! Народ неистово требовал Его смерти; и по мнению верховного судилища за подобное богохульство и нарушение правил, установленных законами Моисея, Он подлежал побиенню камнями, - тем не менее недостаток улик и разногласие в показаниях препятствовали немедленному исполнению этого, и общее волнение принимало угрожающие размеры.

Вдруг Иоанн, стоя в толпе у растворенного окна, услышал на дворе громкий спор и узнал голос Петра. Он оглянулся и увидел его греющимся у костра в оживленных пререканиях со служанкой. Она утверждала, что признает его за одного из учеников Назарянина,но он упорно отрекался и говорил, что не знает Его. Тогда подошла к нему другая и, внимательно рассмотрев его, заявила, что и она не раз встречала его с Иисусом; но и вторично он сказал, что никогда не видал Его. Наконец, когда в третий раз близстоящие люди приступили к нему с теми же подозрениями, уверяя, что видели его в Гефсиманском саду, он стал клясться и божиться, что не знает Его. В эту самую минуту, как предвестник приближающейся зари, звонким голосом запел петух, и Петр, схватив себя за голову, выбежал на улицу, где, под гнетом удручающего его воспоминания, заплакал горькими, безнадежными слезами!

Между тем, прения суда продолжались, но разногласие показаний сердило Каиафу и смущало книжников и фарисеев, начинавших сомневаться в существенных доказательствах, могущих привести к смертному приговору Иисуса, хранившего все время среди безумных порывов низкой черни величественное молчание невинной 1 безропотно покорящейся жертвы. Наконец, чтобы положить предел многочисленным пререканиям, Каиафа обратился к Иисусу и сказал:

- "Ты ли Христос, Сын Благословенного?" - "Я, - ответил Иисус, - и вы узрите Сына Человеческого, сидящего одесную Силы и грядущего на облаках небесных". - Какое еще вам нужно свидетельство? - раздирая, по обычаю иудеев, свои одежды, громогласно воскликнул Каиафа, бросая молниеносные взоры на бушующую толпу. Вы все слышали из уст Его, что Он говорит!

Это подтверждение первосвященника, как искра, брошенная в тлеющий Огонь, мгновенно воспламенило ожесточенные ненавистью и злобой сердца. Среди ужасного смятения, ссылаясь на иудейский закон, карающий смертью лжеучителей, они требовали от Каиафы выдачи им Иисуса, чтобы подвергнуть Его побиению камнями; но, не располагая правом жизни и смерти над подданными кесаря, Каиафа не решился утвердить роковой приговор без согласия Пилата, хотя вместе с тем и сознавал, что правитель, будучи язычником, откажется от всякого вмешательства по поводу вопроса, касающегося нарушения законов Моисея, и, не найдя в Нем другой вины, по всему вероятию, отпустит Его. В виду этих сомнений, не удовлетворявших его преступных замыслов, первосвященник, обращаясь к народу, сказал:

- Вы все слышали Этого Человека, величающего себя Сыном Божиим и проповедующего, по свидетельству многих, во всех городах Иудеи восстановление Престола Давида и основание Царства, которому ни по величию, ни по могуществу не будет равного на земле. Отведите же к Пилату злоумышленного мятежника, возмущающего страну против своего державного владыки, и прежде, чем солнце скроется за вершинами Сиона, вы увидите Его висящим на кресте!

Слова Каиафы несколько успокоили возбужденную толпу; все закричали в один голос: "К Пилату Его, к Пилату!" И, перевязавши плотнее спокойно стоявшего под градом ударов, истязаний, возмутительной брани и грубых насмешек Иисуса, обезумевший народ с оглушительными криками необузданной жажды крови, направился к дворцу правителя. Ни один человек из сотен тысяч жителей Иерусалима не спал в эту ужасную ночь, и невероятный шум зловещих восклицаний, потрясая до основания могучие стены Святого Града, раздавался вдали, как неумолчный плеск разъяренных волн.

С первыми проблесками зари, позолотившей радужными цветами вершины сионских холмов, в тот час, когда звонкие трубы левитов созывали на молитву грешных сынов Израиля, Иисус вступил в преторию.

В следующем письме, дорогой отец, я буду продолжать повествование о страшном суде над Ним, воспоминание о котором воскрешает вновь в моем разбитом сердце всю мою любовь и угасшую веру в Его небесное происхождение, ибо, Кто, кроме Агнца Божьего, как называл Его Иорданский пророк Иоанн, мог бы с подобною кротостью, божественным смирением и ангельским терпением безропотно перенести ужасающие страдания, беспримерные истязания, поношение, клевету и незаслуженный позор?

Адина

Письмо тридцать второе

Дорогой отец! Сегодня канун великого дня Пасхи, и скоро минуют вторые сутки после позорной казни Того, в Ком мы лицезрели не только посланного от Бога Пророка, но даже Самого Христа, Сына Благословенного. Непробудным сном смерти Он покоится теперь в тенистом саду Иосифа из Аримафеи, и, утратив безвозвратно веру во все прекрасное на земле, я могу лишь плакать, пока не иссякнет горький источник жгучих, безнадежных слез.

Сегодня я намереваюсь продолжать повествование о страшных событиях, окончивших беспримерную по своей благодати кратковременную жизнь Иисуса, и, представив на ваше усмотрение эту великую Личность, какою Она не переставала быть все время преступного над Ней суда, надеюсь оправдать в глазах ваших естественное стремление, заставившее меня преклониться перед Его неземными совершенствами и признать в Нем преждевременно истинного Христа, обещанного Богом и пророками.

День склоняется к вечеру, и заходящее солнце уже ложится косыми лучами на позолоченные крыши дворцов. Облака фимиама поднимаются к небу из внутренних стен алтаря, и звучные голоса священников в соединении с голосами молящихся долетают до моего слуха, как отдаленные раскаты утихающей грозы. Со вчерашнего дня густая туча от скопления дыма вечерней жертвы неподвижно стоит над храмом и окутывает вершины Сиона широким, черным покровом, не пропускающим света солнечных лучей. Раздробляясь на две половины, они уходят огненным сиянием далеко за городские стены и падают золотым дождем на зеленеющие нивы, оставляя Иерусалим погруженным во мрак. Это необыкновенное явление смущает всех обывателей Святого Града. Сегодня утром, когда внезапно подул сильный ветер со стороны Великого моря, все надеялись, что он разгонит злополучную тучу, предвещающую, по мнению встревоженных жителей, неизбежное бедствие; но он, лишь взволновав перебегающие по ней облака, оставил ее неподвижно стоящею на месте. Как исполинскими крыльями, она осеняет весь город, и бросаемая ею тень подобна тьме, присущей солнечному затмению. Но я замечаю, что, описывая вам целый ряд событий, я не упомянула о загадочном явлении, разразившемся вчера над Иерусалимом. Оно представляется настолько невероятным, что не подлежит толкованию ученейших из людей, и могло бы только разъясниться сердцами верующих, если бы в лице Иисуса был распят не человек, а в действительности Сын Божий. Представьте себе, дорогой отец, что с последним Его вздохом солнце внезапно померкло, и тьма спустилась на город. Вековые стены Сиона пошатнулись под ударами содрогнувшейся земли; многие здания разрушились, раскрылись гробы, и очевидцы говорят, что мертвые вышли из могил, на страх и ужас проходящих.

Чем все это кончится, знает лишь Бог, но никто не помнит таких ужасающих чудес. Все ходят с бледными лицами в ожидании чего-то страшного, готового разразиться над миром! Неужели смерть Иисуса тому причиной? И если так, то не служат ли все эти сверхъестественные явления началом неминуемых бедствий, уготованных Богом ослепленному народу за муки и страдания отвергнутого им благословенного Сына Его? Но с другой стороны, если бы Он был воистину Сын Божий, то можно ли допустить, чтобы Он не спас Себя?

Последнее письмо мое, дорогой отец, заключало в себе, в немногих словах, допрос Иисуса у Каиафы, который за недостатком требуемых законом доказательств Его вины отправил Его к Пилату. Очевидно, если бы первосвященник располагал правом карать по личному произволу нарушителей закона Моисея, то Иисус был бы тогда же побит камнями; передавая же Его Пилату как мятежника, выдававшего Себя Царем, он знал, что готовит Ему еще более жестокую и позорную смерть.

Под прикрытием отряда сотника Эмилия, оставшегося верным Ему до конца, и в сопровождении первосвященников, книжников, фарисеев, ремесленников, горожан и массы пришлого народа, явившегося в Иерусалим со всех концов страны для празднования Пасхи, Иисус был отведен к римскому правителю.

Услышав издали зловещие возгласы, Пилат, предполагая в них беспорядки, возникшие, быть может, как уже не раз бывало в эти дни от огромного наплыва разнородного народа, приказал затворить ворота и готовился защищать свой дворец, ибо гарнизон, охранявший город, был в то время весьма незначителен, и войска, вызванные на эти дни из внутренних частей страны, не успели еще прибыть; но когда сотник Эмилий объяснил караульному офицеру, что ничего подобного нет, а что жители Иерусалима привели на суд Назарянина Иисуса, тяжелые ворота открылись, и все вошли на широкий двор, называемый двором Антония, куда, подчиняясь упорным требованиям народа, вышел и сам Пилат.

Увидев с верхней ступени великолепного портика массу людей, во главе которых находились первосвященники, именитые фарисеии знатнейшие вельможи столицы, и стоящего среди них связанного Иисуса, он в недоумении остановился.

- Что это значит? - спросил он у молодого сотника, - и Кого они привели?

- Иисуса Назорея, называемого Христом, - ответил тот.

- В чем вы обвиняете Этого Человека? - обратился Пилат к народу.

- Если бы Он не был злодей, мы не предали бы Его тебе, - отвечали в один голос близстоящие к нему. - Но Он величает Себя Сыном Божиим и проповедует ложное учение, противное учению Моисея. У нас есть закон, и по закону нашему Он достоин смерти.

- Я не иудей и не касаюсь вопросов, относящихся до ваших уставов, - сказал Пилат; - возьмите Его и по закону вашему судите.

- Но нам не позволено предавать смерти никого, - отвечали первосвященники и иудейские начальники.

- А я не вижу в Нем вины, - громко сказал Пилат. Тогда озлобленные первосвященники и старейшины гневно приступили к правителю и стали с ожесточением свидетельствовать, что Иисус развращает народ и возмущает его против кесаря, запрещая платить ему подать, и называет Себя Царем Иудейским. К этому показанию присоединилось множество голосов присутствующих, и могучие стены претории задрожали от оглушительного крика беспощадной толпы.

Один только Иисус безо всяких признаков смущения или страха безмолвно стоял перед Своими врагами, и в лучистых глазах Его догорал тихий свет милосердной скорби.

Долго всматривался в Него Пилат и наконец спросил Его: Ты Царь Иудейский?

- Ты говоришь, - ответил Иисус с присущим Ему величием, не покидавшим Его, не взирая на связанные руки, на изорванную одежду и на кровавые следы позорных ударов на Его Божественном лице.

- Ты слышишь, вельможный правитель? - закричал Каиафа, а за ним все его соучастники, - Он повсюду проповедывал восстановление Престола Давида и освобождение Иерусалима от владычества кесаря. Каких еще нужно доказательств Его мятежным стремлениям?

Тогда Пилат вошел в преторию и, призвав к себе Иисуса, сказал Ему: - Не слышишь, сколько свидетельствуют против Тебя? Но Иисус стоял безмолвно, не давая ему ответа. - Мне ли не отвечаешь? или не знаешь, что я имею власть распять

Тебя и власть отпустить Тебя? - Ты не имел бы надо Мной никакой власти, если бы не было дано тебе свыше, - спокойно ответил Иисус, - и посему более греха на том, кто предал Меня тебе.

Эти загадочные слова смутили недоумевающего Пилата, и, вышедши опять к народу, он сказал волнующейся толпе:

- Возьмите Его, ибо я не нахожу никакой вины в Этом Человеке.

- Если ты отпустишь Его, ты не друг Кесарю, - закричали рассвирепевшие первосвященники, - всякий, делающий себя царем, противник кесаря, и мы сами обвиним тебя перед ним в потворстве злоумышленному галилеянину. Он поднял весь народ против своего дрежавного владыки, а ты не видишь вины? - воскликнул лукавый Каиафа.

Услышав, что Иисус родом из Галилеи, Пилат обрадовался, что может снять с себя всякую ответственность, и тотчас же сказал:

- Если Он галилеянин, то пусть сам Ирод и решит по своему усмотрению. Он здесь и пребывает в настоящее время во дворце Маккавеев. Отведите к нему Сего Человека и скажите, что передаю Его ему, как подвластного его управлению.

Общий крик радости встретил предложение правителя, ибо Каиафа и священники начинали сильно бояться нерешительности Пилата, тогда как более жестокий и равнодушный Ирод обрадуется случаю выказать свою власть и угодить народу.

- К Ироду! к Ироду! - кричали, воодушевляясь все более и более кровожадною местью, обезумевшие иудеи и повели Иисуса через каменный помост по опустелым улицам Иерусалима.

- Пусть решит царь Ирод по своему усмотрению, - сказал Пилат, обращаясь к Каиафе и другим лицам, стоявшим около него, - но я не вижу никакой вины в Этом Человеке.

- Ты забываешь, - ответил Каиафа, стоя перед ним под порфировым сводом роскошного портика, - что народ привел Его к тебе не только как лжеучителя, нарушающего установления Бога, но вместе с тем как опасного возмутителя. Разве по твоему закону .это не есть преступление?

- Без сомнения, - ответил Пилат, - но в этом преступлении вы обвиняете Человека беззащитного, одинокого, не имеющего ни денег, ни оружия, ни людей, и уличаете Его в притязании на царский престол всемирного владыки! Подобная мысль смешна по несообразности своей, и если у Ирода есть хоть капля рассудка, он будет того же мнения.

- Но разделит ли это мнение великий Тиверий? - сказал Каиафа с язвительной улыбкой на дрожащих от злобы устах. - Если ты отпустишь Этого Человека, а царь Ирод из угождения к твоему сану, вероятно, предоставит это право тебе, то сам народ доведет до Кесаря слух о твоем преступном снисхождении к вредному мятежнику, и тебе придется самому отвечать перед сенатом в необдуманных твоих действиях.

При этих словах, как передавал нам равви Амос, оставшийся с другими левитами в свите первосвященника, на лице

Пилата отразились видимые признаки гневного нетерпения.

- Я не знаю, почему вы так неистово требуете смерти Этого Человека, и потому буду ожидать решения Ирода, который справедливее меня оценит значение Его вины, - и, отвернувшись от Каиафы, Пилат со свойственною ему ленивою осанкой опустился на свое седалище.

В это самое время телохранители ввели к нему гонца в дорожной, запыленной одежде. Преклонившись пред ним, молодой воин подал ему небольшой сверток душистого пергамента, перевязанный голубым шнурком.

- Откуда? - спросил Пилат.

- Из Кесарии - почтительно ответил гонец. Поспешно разрезав мечем шелковые связки, правитель принялся чи тать, но по мере того, как он углублялся в чтение, страшная бледность разливалась по его смуглому лицу; видимое волнение начинало им овладевать, и, наконец, обратившись к Каиафе, он повелительно промолвил:

- Отпустите Этого Человека, сами боги выступают за Него! То было, дорогой отец, письмо от жены его Луции Метеллы, в котором, как нам известно, она умоляла мужа освободить Иисуса вследствие виденного ею сна.

- Ты можешь это сделать ценой измены своему законному царю, - язвительно проговорил Каиафа. В эту минуту ужасающие крики, раздавшиеся на площади Маккавеев, огласили воздух, и оглушительный шум голосов стал постепенно приближаться к претории.

Охватываемый мучительною нерешимостью Пилат воскликнул с гневом: - Слышите? Ирод отсылает Его ко мне! О, если бы я мог, не подвер гаясь ложным обвинениям безумного народа, спасти Невинного от незаслуженной Им смерти! - промолвил он своим приближенным, обводя окружающих его иудеев сумрачным взглядом.

Но угрожающая его душевному покою толпа приближалась и скоро вновь покрыла каменный помост. Мертвенно бледный, истерзанный, окровавленный и изнемогающий под гнетом неимоверных страданий, но с тем же выражением небесной кротости и мужественного терпения предстал вторично Иисус перед недоумевающим правителем.

По повелению Ирода, насмеявшегося над Ним, Его облекли в светлую одежду, и язвительные возгласы: "Радуйся, Царь Иудейский", повторяемые тысячами голосов, раздавались по улицам Иерусалима все время Его страдальческого пути И не прекращались у подножия трона римского наместника.

Когда Пилат увидел эту страшную картину и услышал из уст своих подданных столь опасные для него слова, он задрожал и, обратившись к окружающим его телохранителям и царедворцам, с горечью сказал:

- Взбешенному народу нужна жертва; или Он, или я, но один из нас должен погибнуть.

Ах, дорогой отец, переживая вновь беспримерные в летописях мучительные страдания Иисуса, я изнемогаю от удручающей меня тоски и не могу довести до конца описание страшного рассказа. Постараюсь завтра собраться с силами, сегодня же хочу еще только сообщить вам об ужасном исходе злополучного Его ученика Иуды Искариота.

Когда он узнал о неминуемой гибели Иисуса, хотя постоянно был свидетелем Его беспредельного могущества, он впал в отчаяние и в порыве раскаяния принес обратно первосвященникам полученные за Его предательство тридцать серебренников. Но совет старейшин не принял их, говоря: "Какое нам дело? смотри сам за собой". Тогда он бросил деньги посреди храма и, вышед-ши из него, удавился! Не правда ли, дорогой отец, что если бы Иисус не умер и тем не положил конца признанию в Нем воплощенного Сына Божия, можно было полагать, что слова Исайи: "И взяли тридцать серебренников, цену оцененного, которого оценили сыны Израиля", относится непременно к Нему?

Адина

ВОСКРЕСНЫЕ ШКОЛЫ

БИБЛЕЙСКИЕ УРОКИ ДЛЯ ВОСКРЕСНЫХ ШКОЛ

(Продолжение)

УРОКИ 5(51) - 8(55)

Урок 5

Основание церкви

Золотой стих: "Посему так говорит Господь Бог: вот, я полагаю в основание на Сионе камень испытанный, краеугольный, драгоценный, крепко утвержденный: верующий в него не постыдится"

- Ис. 28, 16.

Мы приступаем к рассмотрению истин, связанных с происхождением и назначением Церкви.

Основная мысль этого урока: Христос

- основание и краеугольный камень Церкви. Сосредоточим наше внимание на этой мысли.

"Итак вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу.Бывши утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, на котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе, на котором и вы устрояетесь в жилище Божией Духом" - Еф.2,19-22.

Апостол Павел напоминает верующим, что они больше не являются чужими и пришельцами, но "сограждане святым и свои Богу".

Верующие из язычников заняли одинаковое положение с верующими из евреев. И те и другие являются членами тела Христа то есть Церкви. Они принадлежат к дому Божьему не как рабы, но как свои Богу.

Апостол Иоанн пишет: "Дети, прощены вам грехи ради имени Его" - 1 Ин. 2, 12. Мы являемся детьми Божиими. Такое новое положение искупленных в корне отличается от ветхозаветного положения евреев - "пришельцев". Давид был мужем по сердцу Божиему, я он называл себя рабом: "И теперь так скажи рабу Моему Давиду" - 2 Цар. 7, 8. В книге Чисел 12, 7 Господь называет Моисея Своим рабом. Нас Он именует Своими детьми!

Верующие также причисляются к "согражданам святых". Они являются гражданами неба. "Наше жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа (нашего) Иисуса Христа" - Флп. 3,20. Во Христе мы приобщились к святым, принадлежащим Небесному отечеству.

Очень важно сознавать, что мы "утверждены на основании апостолов и пророков". Однако это не означает, что апостолы и пророки являются фундаментом Церкви. Первая церковь в Иерусалиме созидалась на учении Христа.

"Имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем". Этот текст утверждает, что Иисус Христос является тем Камнем, на Котором стоит Церковь.

Она созидается Господом из живых камней. Дух Святой оживляет мертвых по грехам людей и из них "возрастает" храм Божий.

Подобно тому, как Соломонов храм строился без стука молотов, так Дух Святой в тишине присоединяет спасенных людей к живому храму Церкви: "Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, иудеи или еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом" - 1 Кор. 12, 13.

Церковь Христа также является жилищем Духа Святого. "Вы устраивайтесь в жилище Божие Духом". Где верующие собираются вместе во имя Христа, там Он присутствует в Духе Святом, потому что Он обитает в них.

Исповедание апостола Петра

"Пришед же в страны Кесарии Филипповой, Иисус спрашивал учеников Своих: за кого люди почитают Меня, Сына Человеческого? Они сказали: одни за Иоанна Крестителя, другие за Илию, а иные за Иеремию или за одного из пророков. Он говорит им: а вы за кого почитаете Меня? Симон же Петр отвечая сказал: Ты - Христос, Сын Бога Живого. Тогда Иисус сказал ему в ответ: "блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах; и Я говорю тебе: ты - Петр, и на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее" Мф. 16, 13-18.

Прежде всего обратим наше внимание на первый вопрос Господа: "За кого люди почитают Меня, Сына Человеческого?" Из приведенного текста мы знаем, за кого люди почитали Христа в то время.

"Одни за Иоанна Крестителя". Иоанн Креститель был, несомненно, великим человеком, и люди признавали его величие. В наше время также находятся те, кто считает Иисуса Христа великим Учителем.

"Другие за Илию, иные за Иеремию, или за одного из пророков".

Здесь приведены различные мнения простых иудеев того времени относительно Христа. Один из современных проповедников вышел на улицу и начал спрашивать прохожих о Христе. Одни отвечали, что Он величайший учитель в мире. Другие сказали, что Он является основателем христианской религии, были и такие, которые поставили Христа в один ряд с известными историческими личностями.

Конечно, такие ответы не могут удовлетворить Иисуса Христа. И вот ученики должны были ответить на вопрос: "А вы за кого почитаете Меня?" От имени всех выступил Петр и сказал: "Ты - Христос,

Сын Бога Живого". Это был абсолютно верный ответ! Имя "Христос" означает Мессия, Помазанник Божий, предсказанный в ветхозаветных пророчествах. Он был и есть Сын Бога Живого. Поистине это - наилучшее исповедание!

Кто мог открыть апостолу Петру эту истину? Сам Иисус Христос сказал Петру: "Не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах".

Никто из людей не может назвать Иисуса Христа Господом, без помощи Духа Святого. Дух Божий открывает нам Иисуса Христа как Сына Божия и Спасителя.

Христос, продолжая говорить Петру открыл ему другую очень важную истину о создании Церкви: "Ты - Петр, и на сем камне Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее". Вникнем в эти великие слова.

Сам Иисус Христос является этим Камнем. Церковь воздвигнута на Иисусе Христе. Мы имеем объяснение этой истины самим апостолом Петром: "Приступая к Нему, камню живому, человеками отверженному, но Богом избранному, драгоценному". "...Ибо сказано в Писании: "вот, Я полагаю в Сионе камень краеугольный, избранный, драгоценный; и верующий в Него не постыдится"

- 1 Пет. 2, 4-6.

Итак, Церковь построена на Христе. "Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос" - 1 Кор. 3, 11.

Христос есть основание Церкви, и на этом основании Он создает Свою Церковь. Церковь Христова возникла после Его смерти, воскресения и вознесения, когда в день Пятидесятницы Дух Святой сошел на учеников, единодушно ожидавших исполнения силой свыше.

" Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее". История подтвердила это обетование Христа.

Вопросы для повторения

1. Какая разница между ветхозаветными и новозаветными верующими?

2. Гражданами какого отечества являются верующие?

3. Почему верующие названы храмом Божиим?

4. За кого люди почитали Христа?

5. Кем Он является для нас?

Урок 6

Сошествие Духа Святого

Основной стих: "Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли"

- Деян. 1, 8.

В этом тексте говорится, что Дух Святой является источником силы Церкви.

Далее мы читаем "При наступлении дня Пятидесятницы все они были единодушно вместе. И внезапно сделался шум с неба, как-бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились; и явились им разделяющиеся языки, как-бы огненные, и почили по одному на каждом из них.

И исполнились все Духа Святого и начали говорить на иных языках, как Дух давал им провещевать" - Деян. 2, 1-4.

В рассматриваемом тексте наше внимание привлекает единодушие учеников, ожидавших исполнения обетовании Иисуса Христа о ниспослании Духа Святого.

После вознесения Спасителя все они, около ста двадцати душ собрались в горнице, где "единодушно пребывали в молитве и Молении" - Деян, 1, .13-14.

Их индивидуальные молитвы сливались вместе, и сердца спаивались в одну душу. Именно в таком состоянии они находились "при наступлении дня Пятидесятницы".

Пятидесятницей этот день назывался потому, что евреи праздновали его на пятидесятый день после принесения первых плодов. Об этом говорится в Библии:"И праздник седмиц совершай, праздник начатков жатвы пшеницы и праздник собирания плодов в конце года" - Исх. 34, 22.

"Отсчитайте себе от первого дня после праздника, от того дня, в который приносите сноп потрясения, семь полных недель, до первого дня седьмой недели отсчитайте пятьдесят дней, и тогда принесите новое хлебное приношение Господу" - Лев. 23, 15-16.

Праздник принесения первых плодов прообразно указывает на воскресение Спасителя: Христос является первым плодом: "Первенец Христос, потом Христовы, в пришествие Его" - 1 Кор. 15, 23. Прообразы Пасхи исполнились в смерти Христа, а праздник первых плодов - в воскресении Христа. Праздник Пятидесятницы также является исполнением пророчеств, в результате чего наступило время Церкви Христа.

Дух Святой в обильной мере излился на апостолов в день Пятидесятницы. В этот день открылось духовное значение дня Пятидесятницы, того дня, который Израиль праздновал из поколения в поколение.

Обратим внимание на одну важную мысль. Когда Дух Святой сошел на собравшихся, Он не был видим. Все же Господь сделал Его сошествие видимым и слышимым. Ученики слышали шум, как бы от шума сильного ветра, но это не был ветер.

И Его собравшиеся видели. Языки, как бы огненные. Опять подчеркивается, что это было не настоящий огонь, но языки похожие на пламя огня.

Исполнение Духом Святым является опытом каждого верующего. О результате исполнения Духом Святым свидетельствует следующая часть нашего урока.

"Петр же, став с одиннадцатью, возвысил голос свой и возгласил им: мужи Иудейские и все живущие в Иерусалиме! сие да будет вам известно, и внимайте словам моим: Они не пьяны, как вы думаете, ибо теперь третий час дня" - Деян. 2, 14-15.

Нас восхищает смелость апостола Петра! Но это не было его собственной смелость, а это был результат действия I нем силы Божией. Исполнилось обетование Спасителя: "Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой". Христос пребывал в Петре и во всех учениках Духом Святым.

Обещание того, что ученики получат силу для свидетельства, исполнилось в этот день, о чем говорится в стихе "И исполнились все Духа Святого". Они получили обещанную силу и вместе с нею смелось и способность быть свидетелями Иисуса Христа. Вот в чем сокрыт источник дерзновения апостола Петра и всех свидетелей Христовых во все времена.

О Дух, любви и силы полный, с небес огонь Твой ниспошли, дабы познал весь мир греховный, что Ты - Царь неба и земли. Заметим, что исполнение Духом Святым является многократным действием и оно постоянно необходимо верующим - Деян. 4, 31; 10, 44-47; 11, 15; 13, 9; 19, 6; Еф. 5, 18. 1 Кор. 12-14 главы. Апостол Петр объяснил слушателям происходящее, указав что это есть исполнение пророчества Иоиля, который говорит: "И будет в последние дни, говорит Бог, излию от Духа Моего на всякую плоть, и буду пророчествовать сыны ваши и дочери ваши, и юноши ваши будут видеть видения, и старцы ваши сновидениями вразумляемы будут; и на рабов Моих и на рабынь Моих в те дни излию от Духа Моего, и будут пророчествовать; и покажу чудеса на небе вверху и знамения на земле внизу, кровь и огонь и курение дыма: солнце превратится во тьму, и луна в кровь, прежде нежели наступит день Господень великий и славный; и будет : всякий, кто призовет имя Господне, спасется" - Деян. 2, 16-21.

Многие исследователи Библии утверждают, что апостол Петр, ссылаясь на пророка Иоиля, обращался к евреям, мечтавшим о дне Господнем.

Однако то, чему были свидетелями евреи в день Пятидесятницы, не является полным исполнением пророчества Иоиля, потому что слова: "Солнце превратится во тьму, и луна в кровь", относятся к будущему времени.

Апостол Петр ясно указал на последние дни, то есть дни перед вторым пришествием Христа. Самым главным в проповеди апостола Петра было возвещение смерти и вознесения Иисуса Христа.

Период Церкви, период времени до суда Божия был скрыт от ветхозаветных пророков.

Вопросы для повторения

1. В каком состоянии находились ученики Христа при наступлении дня Пятидесятницы?

2. Какое пророчество исполнилось в день Пятидесятницы?

3. Чем объяснить смелость апостола Петра и других учеников Христа?

4. Почему апостол Петр сослался на пророчество Иоиля?

Урок 7

Церковь - тело Христово

Основной стих: "И вы - тело Христово, а порознь - члены" - 1 Кор. 12, 27.

Дополнительные тексты: Еф. 4, 1-8; 3, 1-6; 1 Кор. 12, 1-31; Рим. 12, 3-13.

Церковь как тело является живым организмом, а не организацией, придерживающейся определенных правил. Слово "церковь" происходит от греческого "эклезия". Церковь есть собрание искупленных людей, имеющих общие интересы и цели.

Поместная церковь уподобляется телу со многими членами, действующими в согласии.

"Ибо, как тело одно, но имеет многие члены, и все члены одного тела, хотя и много, составляют одно тело, - так и Христос. Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом. Тело же не из одного члена, но из многих. Если нога скажет: "я не принадлежу к телу, потому что я не рука", то неужели она потому не принадлежит к телу? И если ухо скажет: "я не принадлежу к телу, потому что я не глаз", то неужели оно потому не принадлежит к телу? Если все тело глаз, то где слух? Если все тело слух, то где обоняние?" Дух Святой соединил всех верующих в одно тело, дав каждому определенные дары. Каждый из нас имеет какой-то дар, который может проявлять на деле, находясь при этом в полном согласии с деятельностью всего тела. .

В приведенном стихе перечислены некоторые члены тела - нога, рука, ухо, глаз. Каждый из этих органов не может функционировать вне тела. Даже ребенок понимает это. Так и каждый верующий член имеет определенный дар Святого Духа, которым и обязан служить в церкви.

"Бог расположил члены, каждый в составе тела, как Ему было угодно. А если бы все были один член, то где было бы тело? Но теперь членов много, а тело одно. Не может глаз сказать руке: ты мне не надобна"; или также голова ногам: "вы мне не нужны". Напротив, члены тела, которые кажутся слабейшими, гораздо нужнее, и которые нам кажутся менее благородными в теле, о тех более прилагаем попечения; и неблагообразные наши более благовидно покрываются, а благообразные наши не имеют в том нужды. Но Бог соразмерил тело, внушив о менее совершенном большее попечение" - 1 Кор. 12, 18-24.

Яснее и точнее невозможно сказать. Если бы в церкви все были учителями, имеющими только один дар учить, или все были с даром управлять, - то спрашивается, могли ли бы они послужить благословением?

Поэтому как физическое тело имеет много членов с разными функциями, так и церковь составляет одно духовное тело со множеством даров для благословенного служения. Каждый верующий с большим или маленьким дарованием, сильный или слабый, является нужным и важным членом тела Христа. Все мы имеем различное назначение для взаимной пользы.

"Дабы не было разделения в теле, а все члены одинаково заботились друг о друге. Посему, страдает ли один член, страдают с ним все члены; славится ли один член, с ним радуются все члены. И вы - тело Христово, а порознь - члены".

Господь через такую аналогию подчеркивает неделимость и целостность церкви: мы - тело Христово, а порознь - члены.

"Каждому дается проявление Духа на пользу" - 1 Кор. 12, 7. Итак, мы нужны друг другу; мы должны любить друг друга; заботиться и сочувствовать друг другу. Соединив нас в одно тело Господь наставляет нас говоря: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга; по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" - Ин. 13, 34-35.

Дар любви является превосходнейшим и главнейшим. Любой дар, которым мы обладаем, должен употребляться с любовью - 1 Кор. 13 глава.

Вопросы для повторения

1. Почему верующие являются одним телом?

2. Кто дает нам духовные дары?

3. Как мы должны относиться друг к другу?

4. Какой дар является превосходнейшим?

Урок 8

Общение верующих

Основной стих: "Посему принимайте друг друга, как и Христос принял вас в славу Божию" - Рим. 15, 7.

Дополнительные тексты: Гал. 6, 1-10; Рим. 15, 6-29; 1 Фее. 1, 2-9; 1 Пет. 1, 3-9.

Рожденные свыше дети Божий соединены между собою как члены Тела Христова; они питаются из одного и того же духовного источника - Слова Божия. У них общие духовные переживания и общее стремление быть со Христом.

"У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее. Апостолы же с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа; и великая благодать была на всех их.Не было между ними никого нуждающегося; ибо все, которые владели землями или домами, продавая их, приносили цену проданного и полагали к ногам апостолов; и каждому давалось, в чем кто имел нужду. Так Иосия, прозванный от Апостолов Варнаваю, - что значит: "сын утешения", - левит, родом Кипрянин, у которого была своя земля, продав ее, принес деньги к ногам Апостолов.

Чтобы иметь одно сердце и одну душу надо иметь одну цель и двигаться в одном направлении. Все уверовавшие были крещены Духом Святым и соединены в одно тело, Церковь Христа. У них была одна жизнь, которой является Сам Христос - Ин. 3, 36; 1 Ин. 5, 12. Обстоятельства требовали, чтобы они делом проявили заботу друг о друге. И детям Божиим это удалось без особых усилий, потому что они имели "одно сердце и одну душу".

Справедливое распределение земных благ между людьми является следствием их правильного духовного состояния.

Как Варнава, так и другие члены церкви, полагавшие к ногам апостолов свои средства, обладали высоким чувством ответственности друг за друга, которое побуждало их делиться с другими тем, что у них было.

"В христианской церкви люди делятся друг с другом по внушению сердца, а не по требованию закона" - У.Баркли.

"Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных и не себе угождать: каждый из нас должен угождать ближнему, во благо, к назиданию. Ибо и Христос не Себе угождал, но как написано: "злословия злословящих Тебя пали на Меня". А все, что писано было прежде, написано нам в наставление, чтобы мы терпением и утешением из писаний сохраняли надежду" - Рим. 15, 1.

Угождая другим, мы уподобляемся Христу, Который не Себе угождал, но - Богу и ближним. Его пример служит для нас верным компасом и помогает нам сохранять надежду. Подобное наставление дается в послании к Римлянам 5,3-5: "И не сим только, но хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от опытности надежда, а надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам".

Если взаимоотношения верующих сливаются в гармонии, то и в наших делах и поступках мы легко будем угождать друг другу.

Благодать, которая была с первой церковью, принадлежит и нам. В послании к Титу 2, 11-14 говорится о трех аспектах благодати в нашей жизни: благодать спасает, учит жить целомудренно и укрепляет наше блаженное упование на грядущую встречу со Христом в Его Царстве.

У нас должна быть одна жизнь, одна надежда и помыслы, созидающие звенья нашего общения.

"Бог же терпения и утешения да дарует вам быть в единомыслии между собою, по учению Христа Иисуса, дабы вы единодушно, едиными устами славили Бога и Отца Господа нашего Иисуса Христа. Посему принимайте друг друга, как и Христос принял вас в славу Божию" - Рим. 15, 5-7.

Сохранению надежды Писание отводит первостепенное значение. Поэтому нет сомнения в исключительной важности единомыслия и единодушия между верующими.

Важность этой добродетели обусловлена повелением, данным Христом ученикам: "Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам" - Мф. 28, 19-20. Апостолы в точности исполнили это повеление. О первой церкви в Иерусалиме говорится , что "они постоянно пребывали в учении апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах" - Деян. 2, 42.

Общая жизнь во Христе, общая надежда на участие в Его славе, общий источник единомыслия - Слово Божие, вот что дарует детям Божиим общение и добрые взаимоотношения.

Вопросы для повторения

1. Почему не было нуждающихся в первоапостольской церкви?

2. На каких принципах зиждется истинное братское общение?

3. Какими средствами достигается единомыслие верующих?

(Продолжение следует)

П.С.Харчлаа

ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ


ИЗ КНИГИ БЫТИЯ

В начале сотворил Бог небеса и землю;
Земля невидима была
И неустроена: и тьма была над бездной,
И Божий Дух вверху воды носился...
И рек Господь: да будет свет: и бысть,
И видел Бог, что свет - добро,
И разлучил Он свет со тьмою,
И свет нарек Он днем, а тьму нарек Он ночью...
И вечер был, и утро, первый день.
И рек Господь: да будет твердь средь вод
И разлучил между собою воды:
И было так. И твердь Он сотворил,
И разлучил под твердью воду
От той, которая над твердию была,
И твердь тогда нарек Он - небом.
И видел Бог, что твердь - добро.
И вечер был, и утро, день второй...
И рек Господь: вода под небесами
Да соберется вся в собрание едино
И суша да появится под небом;
И было так: и собралась вода
В свои собрания, и суша появилась.
И сушу Бог нарек землею,
И вод собранья Он нарек морями.
И видел Бог, что все - добро.
И рек Господь: да прорастит земля
Травное былие, дающее, по роду
И по подобию, живые семена,
И плодовитые деревья прорастит,
С плодами, заключающими семя,
По всякому их роду на земле,
И было так: и изнесла земля
Травное былие, дающее, по роду
И по подобию, живые семена
И плодовитые деревья прорастила,
С плодами, заключающими семя,
По всякому их роду на земле
И видел Бог, что все - добро.
И вечер был, и утро, третий день...
И рек Господь: да явятся светила
На твердь небесную, чтоб землю освещать
И разлучать собою день от ночи,
Да будут знаменем времен, и дней, и лет,
Да будут освещением для тверди
И для земли: и было так.
И сотворил Бог два великие светила:
В начало дню великое светило,
В начало ночи меньшее и звезды,
И положил на тверди их небесной,
Чтоб им светить собой на землю,
Чтоб им владеть и днем, и ночью,
И свет со тьмою разлучать.
И видел Бог, что все - добро.
И вечер был, и утро, день четвертый...
И рек Господь: да изведут мне воды
Живые души гадов и пернатых,
Витающих под твердию небесной
И на земле: и было так.
И сотворил Господь китов великих,
И душу всякую животных гадов,
Водами изведенных, по родам,
И птицу всякую пернатую по роду.
И видел Бог, что все - добро.
И всех их Бог благословил, глаголя:
Растите, множитесь и наполняйте воды;
Да множатся и птицы на земле.
И вечер был, и утро, пятый день...
И рек Господь: да изведет земля
Живую душу, всякую по роду,
Четвероногих гадов и зверей,
По роду их: и было так.
И сотворил Господь зверей земных, по роду,
Скотов, по роду их, и гадов всех, по роду,
И видел Бог, что все - добро.
И рек Он: сотворим Мы человека
По образу и по подобью Своему:
Да обладает рыбами морскими
И птицами небесными, зверями,
Скотами, всей землей и гадами земли.
И - сотворил Бог человека:
По образу его Он сотворил.
И сотворив их, мужа и жену,
Благословил их Бог, глаголя:
Растите, множитесь и наполняйте землю,
Господствуйте над всей землею,
И обладайте рыбами морскими
И птицами небесными, зверями,
Скотами, всей землей и гадами земли.
И рек Господь: даю вам всякую траву,
Поверх земли растущую, и семя,
И древо всякое с плодами семенными -
И будут вам они во снедь.
И всем зверям земным, и птицам всем небесным,
И гадам всем, ползущим по земле,
И всем, в себе имеющим дух жизни,
Во снедь трава: и было так.
И видел Бог все созданное Им:
И было все - великое добро,
И вечер был, и утро, день шестой.
Созиждились и небо, и земля,
И все их украшение создалось,
И в день шестой дела Свои свершивши,
В седьмой день Бог от дел Своих почил.

Л.Мей

СООБЩЕНИЯ

ЗАСЕДАНИЕ СОВЕТА ФЕДЕРАЦИИ СОЮЗОВ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

11-12 марта 1993 года состоялось заседание совета Федерации союзов евангельских христиан-баптистов. В этом заседании приняли участие руководители республиканских союзов евангельских христиан-баптистов: председатель Союза евангельских христиан-баптистов Украины Я.К.Духонченко, заместитель председателя Союза ЕХБ Беларуси В.Н.Крутько, председатель Союза ЕХБ Казахстана Ф.Г.Тиссен, председатель Союза ЕХБ Киргизии А.К.Сипко, председатель Союза ЕХБ Средней Азии Б.Н.Серин, председатель Союза ЕХБ Азербайджана Н.П.Грубич, а также целый ряд ответственных работников нашего братства; Российскую Федерацию представлял старший пресвитер по Ленинградской области П.Б.Коновальчик.

С сообщениями о состоянии дел и о перспективе нашего братства выступили президент Федерации союзов ЕХБ Г.И.Комендант, исполнительный секретарь А.И.Фирисюк, ответственный за образование А.М.Бычков.

Касаясь преобразования Союза евангельских христиан-баптистов Г.И.Комендант сказал, что в историческом плане федеративная структура в той или иной форме всегда присутствовала в устройстве союзов евангельских христиан-баптистов. Поэтому окончательное решение в пользу Федерации союзов ЕХБ является своевременным и необходимым событием для успеха нашего будущего служения.

Говоря о перспективе нашего братства, А.И.Фирисюк выразил уверенность, что духовные связи федерации и союзов будут и в дальнейшем углубляться и расширяться.

О жизни церквей на местах рассказали участники этого заседания. Так, например, А.К.Сипко в своем выступлении сообщил, что в Киргизии уже организованы церкви, состоящие исключительно из киргизов, и что эти церкви проводят большую евангелизационную работу среди своего народа.

Выступившие братья делились радостями и трудностями служения Господу в новых условиях.

Много времени на заседании было посвящено обсуждению и принятию Устава Федерации союзов евангельских христиан-баптистов.

Ниже помещен текст этого Устава.


УСТАВ

Евро-Азиатская Федерация Союзов Евангельских Христиан- Баптистов

"Сердце мудрого знает и время и устав" - Ек. 8, 5.

I. ОБЩИЕ ПОЛОЖЕНИЯ

1.1. Евро-азиатская Федерация союзов евангельских христиан-баптистов (в дальнейшем Федерация) является религиозным объединением, созданным в результате свободного волеизъявления самостоятельных союзов ЕХБ, добровольно объединившихся для братского общения и совместного труда на ниве Божией. Союзы, входящие в Федерацию союзов ЕХБ, руководствуются своими Уставами.

1.2. В Федерацию союзов ЕХБ входят союзы, представляющие евангельских христиан-баптистов, братских менонитов, исповедующих евангельско-баптистское вероучение и признающих настоящий Устав.

1.3. Федерация союзов ЕХБ осуществляет свою деятельность на территории Российской Федерации, Украины, Республики Беларусь, Киргизстана, Казахстана, Азербайджана, а также других государств.

1.4. Федерация - самоуправляющаяся организация действует на основе Священного Писания (Библии), настоящего Устава и в соответствии с нормами международного права, Конституцией и законодательством Российской Федерации, стран нахождения союзов ЕХБ, вступивших в Федерацию.

1.5. Федерация может входить в международные христианские объединения, уставы, программы и деятельность которых соответствуют целям и задачам настоящей Федерации.

1.6. Федерация является юридическим лицом с момента государственной регистрации настоящего Устава, обладает обособленным имуществом, имеет самостоятельный баланс, расчетные счета в банковских учреждениях в российской и иностранной валюте; вправе от своего имени приобретать имущественные и личные неимущественные права и нести обязанности, быть истцом и ответчиком в суде, арбитражном и третейском судах.

1.7. Федерация имеет печать, штамп, бланки и другие реквизиты со своим наименованием и символикой.

1.8. Федерация не отвечает по обязательствам союзов ЕХБ, входящих в нее, а Союзы ЕХБ не отвечают по обязательствам Федерации.

1.9. Местонахождение Федерации: 1О9О28 Москва, Малый Вузовский пер., дом 3.

II. ЦЕЛИ, ЗАДАЧИ И ОСНОВНЫЕ ФОРМЫ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ

2.1. Федерация имеет следующие цели и задачи:

- поддерживать и укреплять духовную и догматическую общность и братское общение евангельских христиан-баптистов для сохранения единства веры и противостояния лжеучениям посредством организации межсоюзных съездов, конференций и других мероприятий;

- организовывать помощь союзам, стимулировать евангелизационные и миссионерские программы по просьбе союзов;

- координировать усилия союзов по созданию и развитию системы образования и издательской деятельности в интересах всех союзов, входящих в Федерацию.

2.2. Для достижения своих целей и задач Федерация осуществляет следующие виды деятельности:

- содействует союзам в осуществлении миссионерской и благотворительной деятельности в России и других странах;

- осуществляет проповедь Евангелия с использованием средств массовой информации, радио и телевидения, а также путем издания, приобретения и распространения христианской литературы;

- издает духовно-нравственную литературу, журналы, газеты и другие материалы по соответствующей тематике;

- организует проведение конференций и семинаров христианского содержания, в том числе международных, проводит семинары по подготовке и повышению квалификации проповеднических и миссионерских кадров;

- учреждает духовные учебные заведения для подготовки кадров;

- учреждает совместные предприятия и международные ассоциации по благовестию, благотворительности и строительству церковных здений;

по согласованию с союзами Федерации устанавливает и поддерживает братские международные связи и контакты, для чего организует на индивидуальной или групповой основе поездки за рубеж и приглашает иностранных гостей;

- выступает в защиту религиозной свободы и прав верующих граждан в странах, союзы которых входят в Федерацию в соответствии с Декларацией ООН по правам человека.

III. ПОРЯДОК ОБРАЗОВАНИЯ И УПРАВЛЕНИЯ ФЕДЕРАЦИЕЙ

3.1. Федерация образована путем добровольного объединения союзов евангельских христиан-баптистов Российской Федерации, Украины и Республики Беларусь.

3.2. Федерация открыта для вхождения в нее новых членов на общих основаниях при условии признания и соблюдения ими настоящего Устава.

3.3 Для приема в члены Федерации требуется заявление от руководства союза или объединения, желающего вступить в Федерацию, должны рассматриваться его вероучение и Устав. Срок рассмотрения заявления и принятия по нему решения не более одного года.

3.4. Высшим органом Федерации является совет Федерации союзов ЕХБ, состоящий из исполнительного комитета Федерации, председателей союзов и их заместителей, исполнительных секретарей союзов ЕХБ, представителя менонитского братства.

3.5. Заседание совета Федерации проходит по мере надобности, но не реже одного раза в год.

3.6. Решения совета Федерации принимаются открытым голосованием простым большинством голосов, если иное не предусмотрено процедурой голосования, принимаемой советом Федерации.

3.7. Совет Федерации:

- принимает решение об образовании, прекращении деятельности Федерации, приеме и выходе членов Федерации;

- принимает Устав Федерации, вносит в него изменения и дополнения;

- избирает президента Федерации, исполнительного секретаря и его заместителя и определяет их функциональные обязанности;

- утверждает размер долевых вкладов и смету расходов Федерации, вырабатывает перспективную программу братского общения союзов ЕХБ, определяет программу, тематику и место проведения духовно-назидательных съездов и конференций, оказывает содействие Союзам ЕХБ в духовных связях с Европейской баптистской федерацией, Всемирным союзом баптистов и другими национальными и международными духовными союзами, организациями и миссиями по просьбе союзов;

- координирует систему духовного образования союзов ЕХБ путем организации конференций служителей семинарий и образовательных центров, через оказание методической и другой помощи, координирует связи с духовными семинариями и образовательными центрами других стран;

- координирует издательскую деятельность союзов ЕХБ, оказывая информационную и другую помощь в издании необходимой духовной литературы на разных языках;

- заслушивает и утверждает отчеты исполкома Федерации и ревизионной комиссии;

- образует по мере необходимости специальные комитеты и комиссии, утверждает их смету;

- учреждает духовные семинарии и библейские школы, благотворительные и просветительские учреждения и миссионерские общества, органы массовой информации, издательства и другие предприятия и организации.

3.8. Исполнительный комитет Федерации состоит из президента, исполнительного секретаря и его заместителя.

3.9. Президент Федерации, исполнительный секретарь, его заместитель избираются на совете Федерации из числа авторитетных служителей с духовным опытом служения в церквах и Союзах ЕХБ, получивших не менее 2/3 голосов участвующих в голосовании и представляются съезду представителей союзов ЕХБ. Выборы проводятся по процедуре, принятой советом Федерации, сроком на 5 лет, не более чем на два срока подряд.

3.1О. На исполком Федерации возлагается:

- проведение в жизнь целей и задач Федерации, исполнение постановлений совета Федерации, ведение организационной и финансово-хозяйственной деятельности.

3.11. Президент Федерации является по должности председателем совета Федерации и избирается последний сроком на пять лет;

- председательствует на заседаниях совета Федерации и осуществляет в пределах своих полномочий общее руководство деятельностью исполнительного комитета;

- без доверенности представляет Федерацию в сношениях с государственными, общественными и религиозными организациями в России и за рубежом.

3.12. Исполнительный секретарь:

- совершает юридические действия, является распорядителем кредитов, подписывает официальные и финансовые документы, открывает счета Федерации;

- осуществляет в пределах своих полномочий общее руководство деятельностью исполнительного комитета;

- определяет функциональные обязанности его заместителя и сотрудников канцелярии;

- выполняет другие обязанности, возложенные на него советом Федерации.

3.13. Все работники канцелярии совета Федерации союзов ЕХБ должны быть членами церквей, входящих в Федерацию.

IV. СРЕДСТВА И ИМУЩЕСТВО ФЕДЕРАЦИИ

4.1. Федерация может иметь в собственности здания, строения, денежные средства и другое имущество, необходимое для ее деятельности, приобретенное на собственные средства, переданное и пожертвованное юридическими и физическими лицами как в России, так и на территории других государств.

4.2. Федерация пользуется землей в соответствии с действующим законодательством.

4.3; Источником денежных средств Федерации являются:

- долевые вклады участников, которые определяются советом Федерации и направляются ежеквартально на счет Федерации для покрытия текущих расходов и финансирования ее деятельности;

- целевые вклады для осуществления отдельных программ, проведения съездов, конференций и прочих мероприятий;

- добровольные пожертвования юридических и физических лиц;

- доходы от издательской и иной деятельности, не противоречащей христианской этике и не запрещенной законодательством.

4.4. Средства Федерации расходуются исполнительным комитетом Федерации на содержание канцелярии, выплату зарплаты и командировочных расходов работникам, на осуществление всей работы исполкома согласно финансовой смете и другой уставной деятельности.

4.5. Федерация вносит платежи в бюджет в порядке и размерах, установленных действующим законодательством.

4.6. Для осуществления контроля за финансово-хозяйственной деятельностью Совет Федерации избирает ревизионную комиссию в составе трех человек, получивших не менее 2/3 голосов участвующих в голосовании. Выборы проводятся по процедуре, принятой советом Федерации.

4.7. Ревизионная комиссия проверяет всю хозяйственно-финансовую деятельность исполнительного комитета Федерации и о результатах проверок докладывает совету Федерации.

V. ПРЕКРАЩЕНИЕ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ ФЕДЕРАЦИИ

5.1. Деятельность Федерации может быть прекращена по решению совета Федерации в, соответствии с установленной процедурой голосования и по другим основаниям, предусмотренным действующим законодательством.

5.2. Имущество, переданное Федерации в пользование, возвращается прежним владельцам.

5.3. Собственное имущество Федерации, оставшееся после расчетов с бюджетом, банками и другими кредиторами, передается по решению совета Федерации организациям, ее учредившим, на уставную деятельность.

ПРИМЕЧАНИЕ:

Устав религиозного объединения "Евро-азиатская Федерация союзов евангельских христиан-баптистов зарегистрирован Министерством юстиции Российской Федерации 1О марта 1993 г.

Свидетельство о регистрации N 211.

Зам.Начальника Управления по делам общественных объединений и конфессий В.С.Игонин


МАТЕРИАЛЬНОЕ СЛУЖЕНИЕ

"Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих; и наполнятся житницы твои до избытка" - Пр. 3, 9-10.

Вопрос материального служения Господу является очень важным в нашей практической христианской жизни. Но следует заметить, что во многих церквах нашего братства он мало освещался и потому верующие относились к нему не с должным вниманием, поверхностно, как к чему-то второстепенному.

Внимательно исследуя Священное Писание, видим, что материальному служению во все времена придавалось большое значение. Рассмотрим некоторые примеры этого служения как в Ветхом, так и в Новом Заветах.

Ветхозаветный муж Божий Авраам, отец верующих, получив благословение от Мелхиседека, царя Салимского и "священника Бога Всевышнего", дал ему (Мелхиседеку) "десятую часть из всего" - Быт. 14, 19-2О.

Другой муж Божий, патриарх Иаков, получив от Бога великие обетования о себе и о потомстве своем, в радости сердца своего дал обет Богу, говоря: "Из всего, что Ты, Боже, даруешь мне, я дам Тебе десятую часть" - Быт. 28, 22. Это решение было принято им не по принуждению, а по добровольному расположению сердца.

При построении скинии собрания, жилища для Бога, Моисей призвал народ Израильский жертвовать: "Сделайте от себя приношение Господу; каждый по усердию пусть принесет приношение Господу" - Исх. 35, 5. И народ Божий горячо откликнулся на этот призыв.

Жертвовали настолько усердно, что Моисей вскоре объявил о прекращении приношений, та* как "запаса было достаточно на всякие работы, которые надлежало делать, и даже осталось" - Исх. 36, 7.

Во время строительства дома Господня царь Давид первый принес все, что "всеми силами заготовил для дома Бога" и "по любви... к дому Бога" - 1 Пар. 29, 2. Затем он обратился к народу и призвал его жертвовать. Он сказал: "Не поусердствует ли еще кто жертвовать сегодня для Господа?" - 1 Пар. 29, 5. Его призыву последовали начальники семейств и начальники колен Израилевых, и начальники тысяч и сотен, и начальники над имениями царя. "И радовался народ усердию их, потому что они от всего сердца жертвовали Господу" - 1 Пар. 29, 9.

Радость и восхищение от изобилия приношений Давид выразил в молитве благодарения к Богу. Он воскликнул: "Кто я и кто народ мой, что мы имели возможность так жертвовать? Но от Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе...

Господи, Боже наш! все это множество, которое приготовили мы для построения дома Тебе, святому имени Твоему, от руки Твоей оно, и все Твое.

Знаю, Боже мой, что Ты испытуешь сердце и любишь чистосердечие; я от чистого сердца моего пожертвовал все сие, и ныне вижу, что и народ Твой, здесь находящийся, с радостию жертвует Тебе" - 1 Пар. 29, 14-17.

Позже, в период идолопоклонства и пленения, народ Израильский отступил от Бога, от исполнения Его заповедей и также оставил приношения десятины.

Затем народ снова проявляет большое усердие в служении Богу. При царях Иоасе и Иосии исправляются повреждения в храме, снова возобновляются приношения в дом Господень. Все принесенное расходовалось производителями работ в страхе Божием.

В Ветхом Завете было дано указание о десятине: "Всякая десятина на земле из семян земли и из плодов дерева принадлежит Господу; это святыня Господня. И всякую десятину из крупного и мелкого скота, из всего, что проходит под жезлом десятое, должно посвящать Господу" - Лев. 27: 30, 32.

Далее, по причине отступления от Бога священников и народа десятину снова перестали приносить, а храм и служение в нем оказались в пренебрежении. Господь через пророка Малахию (3, 8) обличил народ за пренебрежение материальным служением: "Можно ли обкрадывать Бога? А вы обкрадываете Меня. Скажете: чем обкрадываем мы Тебя?" десятиною и приношениями". А затем указывает путь к благословенной жизни: "Принесите все десятины в дом хранилища... и ... в этом испытайте Меня... не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?" - Мал. 3, 1О. Пророк также утверждает, что перед лицом Господа пишется памятная книга о боящихся Его, и что Он покажет различие "между служащим Богу и неслужащим Ему" - Мал. 3, 16-18.

Теперь посмотрим, что говорится в Новом Завете о материальном служении. Новозаветное матиериальное служение отличается от ветхозаветного, оно не подзаконное, но добровольное, по благодати. Если закон требовал десятину, то благодать побуждает сердце жертвовать намного больше, чем требовал закон. Господь искупил "Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" - Тит. 2, 14. Верующие куплены дорогою ценою, Кровию Христа, и потому все, что они имеют от Него, полностью принадлежит Ему. Кто-то сказал, что жертвовать Богу десятину - поступать по закону, больше десятитны - поступать по благодати.

Иисус Христос учит, что жизнь человека не зависит от материального благополучия, ибо "не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" - Мф. 4, 4.

Во всех Своих притчах Господь призывал Своих последователей быть богатыми в Нем: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкопывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкопывают и не крадут; ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" - Мф. 6, 19-21. Христос пояснил, что основной целью человека должно быть искание Царствия Божия и правды Его.

На примере богатого юноши Христос показал, что нельзя служить двум господам: Богу и маммоне. А в притче о неверном управителе Он преподал урок Своим последователям, показав, что человек является только управителем в материальных вещах и даст отчет перед Богом - как и для чего расходовал свои средства - Лк. 16, 1-13.

Господь предупреждал беречься любостяжания: "Ибо жизнь человека не зависит от изобилия его имения". А в притче о богатом человеке наглядно показал, как безумно поступают люди, думая ублажить душу богатством, не заботясь о вечности - Л к. 12, 15-23.

Господь учил, чтобы материальное служение совершалось не напоказ, не пред людьми, но "втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" - Мф. 6, 1-4.

Однажды Христос, сидя у сокровищницы храма, увидев бедную вдову, положившую две лепты, подозвав учеников Своих, сказал: "Эта бедная вдова положила больше всех... ибо все клали от избытка своего, а она от скудости своей положила все, что имела, все пропитание свое" - Мр. 12, 43-44.

Господь видит не только, сколько мы жертвуем для Него, но и сколько оставляем для себя.

Церковь Христа, рожденная в день Пятидесятницы, явилась новым обществом людей из иудеев и язычников, крещенных одним Духом в одно тело. Дух Святой свободно действовал в сердцах детей Божиих, так что у множества уверовавших "было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее. Не было между ними никого нуждающегося; ибо все, которые владели землями или домами, продавая их, приносили цену проданного и полагали к ногам апостолов; и каждому давалось, в чем кто имел нужду" - Деян. 4, 34-35.

Когда в первоапостольской церкви возникла нужда "пещись о столах", для этой цели были избраны диаконы. Учитывая важность такого служения, к ним предъявлялись особые требования: они должны быть изведаны, испытаны, исполнены Святого Духа, мудрости и веры" - Деян. 6, 1-6.

Теперь рассмотрим несколько принципов материального служения. Апостол Павел в первом послании к Коринфянам пишет: "При сборе же для святых поступайте так, как я установил в церквах Галатийских: в первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние, чтобы не делать сборов, когда я приду" - 1 Кор. 16, 1-2.

Здесь речь идет о регулярном материальном служении. Верующий человек призван жертвовать не от случая к случаю, а постоянно совершать это служение. Сотни людей испытывали и испытывают обильные Божий благословения от ревностного материального служения. Такое служение является практическим проявлением нашей любви к Господу и показывает, что мы понимаем свою ответственность перед Ним и подотчетны Ему во всем.

"Каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает"... Есть виды служения, для которых необходимо иметь особые способности или дарования, а в этом же служении могут участвовать все без исключения. Благодать побуждает каждого принимать участие в этом.

"Сколько позволит ему состояние" - это значит, что на дело Божие необходимо давать соответственно своим возможностям. Каждый должен в страхе Божием и с молитвой решить вопрос о том, какую часть от своих прибытков он может регулярно выделять для Бога.

"Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог" - 2 Кор. 9, 7. В материальном служении не должно быть места принуждению. Господу угодно только такое служение, которое совершается добровольно из любви и расположения сердца к Нему.

"Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет" - 2 Кор. 9, 6. Участвуя в материальном служении, верующий "дает взаймы Господу; и Он воздаст ему за благодеяние его" - Пр. 19, 17. Духовный закон таков: чем больше мы даем, тем больше получаем. Господь никогда не остается в долгу. Он воздаст уже здесь, на земле, и вполне воздаст в вечности.

Служители Господни призваны быть примером в материальном служении и их долг постоянно воспитывать верующих в этом важном и благословенном деле.

Следует отметить, что для успешного служения служители могут находиться на содержании церкви.

Церкви нашего братства нуждаются в средствах для открытия духовных семинарий, воскресных школ, приобретения молитвенных домов.

В настоящее время открылись широкие возможности для евангелизации словом и делом. Нас ждут в тюрьмах, больницах, домах престарелых; ждут не только услышать о Боге, а ждут конкретной помощи, участия в их нуждах.

Но будем помнить, что в погоне за средствами есть опасность уклониться от истины евангельского учения. Это особенно касается молодых служителей. Они должны быть очень мудрыми и осторожными и "беречься, чтобы кто не прельстил" их - Мф. 24, 4.

Служитель церкви должен помнить, что взоры многих обращены на его жизнь и поведение вообще, а особенно в материальном отношении. Он и его семья могут стать соблазном для людей. На этой почве очень многие служители теряют свой авторитет, потеряв страх Господень и верность Ему. Но в нашем братстве есть много служителей, которые живут скромно, остаются чистыми перед Богом, свободными от любостяжания и корысти. Этим прославляется Господь, и устраняются препятствия для созидания Церкви Его.

А.Г.Бринза

ДОРОГИЕ БРАТЬЯ И СЕСТРЫ ВО ХРИСТЕ, ДОРОГИЕ ЧИТАТЕЛИ ЖУРНАЛА "БРАТСКИЙ ВЕСТНИК"!

Выражаем Вам сердечную благодарность за Ваши письма, за теплые отзывы и пожелания, присланные в редакцию журнала "Братский вестник", которые вдохновляют нас и помогают нам.

Просим Вас и впредь присылать нам Ваши замечания и предложения, направленные на улучшение нашего журнала. Пишите нам, освещение каких духовных тем, и что из ранее напечатанного вы хотели бы видеть на страницах журнала.

Присылайте нам статьи, размышления, рассказы и стихотворения, свидетельствующие о Господе, - все, что может принести пользу и назидание нашим читателям.

При этом напоминаем Вам, что объявлена свободная подписка на журнал "Братский вестник" на 1994 год. Ввиду того, что многократно возросла стоимость бумаги и типографских работ, подписная цена журнала на год увеличивается до тысячи двухсот рублей (шесть номеров). Но если кто-то из желающих подписаться на журнал не сможет оплатить эту сумму, то таковым мы будем высылать журнал бесплатно в надежде, что другие пожертвуют на издательство больше, памятуя, что "доброхотно дающего любит Бог" - 2 Кор. 9, 7.

Желающие получать журнал могут сообщить в редакцию свой адрес, а также количество экземпляров журнала.

Члены церкви должны провести подписку на журнал через свои церкви. Для этого им необходимо сообщить пресвитеру церкви свой адрес и количество экземпляров журнала, которое они хотят получать.

Пресвитера церквей должны обязательно направить в адрес редакции сведения об общем количестве журналов, необходимом для церкви на 1994 год с учетом церковной и индивидуальной подписки.

Деньги высылайте по адресу:
101000, г.Москва, а/я 520,
расчетный счет 701103 МФО 201207
в Коммерческом банке "Лефортовский",
Союз ЕХБ
Господь да благословит всех Вас!
С любовью Ваши братья и сестры во Христе
Редакция журнала "Братский вестник"

Назад к списку