1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №4 - 1989

Братский Вестник

№4
1989 г.

СОДЕРЖАНИЕ

  • Послание церквам евангельских христиан-баптистов ко дню Единства

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • "Спасай душу свою" - И. С. Гнида
  • Сила Голгофского креста - Г. А. Коваленко
  • "Облекитесь в милосердие" - С. П. Фадюхин
  • Толкование послания апостола Павла к Титу - Б. Ф.
  • Послания семи церквам - Б. Греем

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Европейская христианская ассамблея "Мир и справедливость"
  • Хроника - В. К

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

  • Учеба Проханова за границей. Возвращение на родину - В. Попов

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА

  • Ваша семья - Дж. Макартур

ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ

  • Стихотворение "Савл на дороге в Дамаск" - В. Жуковский
  • Стихотворения "Святая братская любовь"
  • "Молитва" - И. Пестряков

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Посещение Северного Казахстана - Б. А. Гамм, В. А. Цуканов, П. Д. Савченко
  • Очередной пленум ВСЕХБ - Р. К.
  • "Мы соработники у Бога" - В. Кадаева
  • Из жизни поместных церквей

 

Редакционная коллегия:
А. М. Бычков (главный редактор), В. Е. Логвиненко, И. С. Гнида (зам. гл. редактора), Я. К. Духонченко, М. Я. Жидков, Н. А. Колесников, Я. Э. Тервитс, В. Г. Куликов
Адрес редакции: 109028, Москва, Малый Вузовский пер. дом 3; телефон 297-96-26
Ордена Трудового Красного Знамени Чеховский полиграфический комбинат "Союзполиграфпром"
Государственного комитета СССР по печати 142300, г. Чехов, Московской области. Заказ 1799

ПОСЛАНИЕ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ К ДНЮ ЕДИНСТВА

"По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" - Ин. 13, 35.

Дорогие братья и сестры во Христе! Мир вам!

Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов сердечно поздравляет всех вас с радостным праздником нашего братства - днем Единства.

В этом году исполняется 45 лет с тех пор, как в октябре 1944 года среди верующих нашей страны было достигнуто драгоценное единство двух родственных по вере союзов - евангельских христиан и баптистов. Образовавшийся объединенный Союз евангельских христиан-баптистов явился началом дальнейшего слияния близких по догматике и устройству евангельских течений.

Единство народа Божия дает благословенную возможность единым сердцем и едиными устами прославлять нашего Господа и Спасителя, умершего за грехи наши и воскресшего для оправдания нашего. Единение детей Божиих является осуществлением первосвященнической молитвы Христа: "Да будут все едино" - Ин. 17, 21. И мы радуемся и благодарим за это Господа.

Священное Писание и история христианства свидетельствуют, что там, где имеются разделения и дух соперничества, страдает и терпит урон дело Божие. Вот почему апостол Павел настоятельно предупреждает: "Остерегайтесь производящих разделение и соблазны" - Рим. 16, 17. И если мы хотим быть истинными соработниками у Бога, то у нас должно быть единство, подобно единству между Сыном Божиим и Отцом Небесным - Ин. 17, 21.

Условием для достижения желанной сплоченности является любовь. Только она способна объединять нас, разрушая при этом самые высокие стены себялюбия, недоверия и недоброжелательности. "Более же всего облекитесь в любовь, - призывает апостол Павел, - которая есть совокупность совершенства, и да владычествует в сердцах ваших мир Божий" - Кол. 3, 15. Поэтому будем достигать любви, чистоты и святости, полной преданности и доверия Господу. Только облеченные в любовь Его мы сможем являть свет окружающим нас людям. Будем помнить также, что только те, у кого в сердце царит "мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа" - Рим. 1, 7, - способны нести мир другим, потому что "плод... правды в мире сеется у тех, которые хранят мир" - Иак. 3, 18.

Для сохранения единства и мира мы все нуждаемся в сердечном участии и христианской чуткости во взаимоотношениях. Пренебрежительное отношение к понятиям других верующих может разрушить мир и нередко бывает причиной возникновения отдельных группировок и оппозиций в церквах. Всякое инакомыслие мы должны разъяснять с любовью, на основании Слова Божия. При этом не должны забывать, что все мы являемся детьми одного Отца и членами одного тела Христова - 1 Кор. 12, 12. Поэтому пусть нашим горячим желанием будет стремление совместно славить Господа и любовью служить друг другу.

В этот благословенный день праздника будем просить Господа об укреплении единства среди детей Божиих, будем также "совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков... ибо это хорошо и угодно Спасителю нашему Богу, Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" - 1 Тим. 2, /1 - 4.

Да благословит всех нас Господь.

Еще раз примите, дорогие братья уи сестры, самые искренние поздравления с днем Единства.

Ваши во Христе -

члены Президиума ВСЕХБ

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

"Мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1,23

 

"СПАСАЙ ДУШУ СВОЮ"

В книге Бытие мы находим повествование об избавлении Лота: "Когда взошла заря, Ангелы начали торопить Лота, говоря: встань, возьми жену твою и двух дочерей твоих, которые у тебя, чтобы не погибнуть тебе за беззакония города. И как он медлил, то мужи те, по милости к нему Господней, взяли за руку его, и жену его, и двух дочерей его, и вывели его, и поставили его вне города. Когда же вывели их вон, то один из них сказал: спасай душу свою; не оглядывайся назад, и нигде не останавливайся в окрестности сей; спасайся на гору, чтобы тебе не погибнуть" - Быт. 19, 15 - 17.

Древняя эта история. Произошла она более чем за две тысячи лет до Рождества Христова. В Месопотамии жил человек по имени Фарра. У него было три сына: Аврам, Нахор и Аран - Быт. 11, 26 - 28. Один из сыновей Фарры, Аран, умер, оставив сына по имени Лот.

Уже в то время люди удалились от живого Бога и предались грубому идолопоклонству. Мало было тех, которые чтили единого Бога. И вот Фарра решил оставить Ур Халдейский и переселиться на другое место жительства. Он взял с собой Аврама, его жену Сарру и Лота. Он, бесспорно, поступил по побуждению свыше, потому что в Своем плане Господь имел намерение избрать Себе в удел человека, который был бы верен Ему и от которого бы Он произвел народ, чтущий Его имя.

Дошед до Харрана, Фарра умер.

Впоследствии Господь повелел Аврааму оставить Харран: "Пойди из земли твоей, от родства твоего и из дома отца твоего, в землю, которую Я укажу тебе. И Я произведу от тебя великий народ... И благословятся в тебе все племена земные" - Быт. 12, 1 - 3. Внимая повелению Божию, Авраам вышел из Харрана, взяв с собой племянника Лота. И странствовал Авраам по земле, идя туда, куда вел его Господь.

В дни голода Аврааму и его людям пришлось переселиться в Египет. По выходе из Египта стада Лота умножились настолько, что уже не вмещались в долинах вместе со стадами Авраама. Тогда Авраам, узнав, что пастухи Лота спорят из-за пастбищ с его пастухами, предложил племяннику выбрать себе место обитания, какое ему понравится, и отделиться. "Не вся ли земля пред тобою?.. - сказал Авраам, - если ты налево, то я направо; и если ты направо, то я налево" - Быт. 13, 1 - 16. Лот выбрал долину, расположенную у городов Содома и Гоморры.

Эта долина лежала в окрестности Иордана и орошалась водой. Но Лот не учел того, что рядом находились языческие города Содом и Гоморра, жители которых были известны своей нечестивой жизнью.

Содом и Гоморра стали символами нечестия и богоотступничества. Нечестие имеет свойство затягивать людей, подобно болоту. Нечто подобное произошло и с Лотом. Вначале он остановился в зеленой долине, где было много пастбищ, потом расширил свои владения до Содома, и, наконец, мы видим его живущим среди содомлян. Дух Содома проник в дом Лота в лице его жены содомлянки.

Господь видел, что Лот оставил Авраама и ушел в Содом. Но Он сделал все, чтобы вывести его оттуда.

Четыре царя во главе с Кедорлаомером выступили против царей городов Содома, Гоморры, Адмы, Белы и Севоима. Победив царей содомских, они пленили всех жителей и угнали скот. Лота с семьей и его стада постигла та же участь. Господь видел его бедствие, но Он допустил это испытание для блага Лота. Когда Авраам услышал о пленении его сродника, он без промедления поспешил ему на помощь. Вооружив своих слуг, он преследовал неприятелей, пока не настиг их и не освободил Лота, и не возвратил все его имущество - Быт. 14, 1 - 16. Из этого эпизода мы можем заключить, как сильно Авраам любил своего племянника. Движимый чувством любви и ответственности перед Богом за сына своего брата, Авраам выступил здесь как его освободитель. Несомненно, через это переживание Бог послал Лоту очень важное предостережение. Казалось, после этого Лот должен был бы сказать: "Дядя, благодарю тебя за защиту, больше я не уйду от тебя. Давай странствовать вместе. Я понял, что жизнь в Содоме опасна". Но этого не произошло, Лот возвратился в Содом. Из этого следует, что Лот не задумался глубоко о происшедшем с ним и не уразумел, что Бог вывел его из Содома с тем, чтобы он больше не возвращался туда.

Обратим наше внимание еще на один момент. Бог никогда не торопится прервать жизнь даже самого нечестивого человека. Так было и на этот раз. Господь послал к Аврааму Своих ангелов. Авраам встретил посланников Божиих у своего шатра. Он принял их с великими почестями. "Владыка! если я обрел благоволение пред очами Твоими, не пройди мимо раба Твоего", - сказал он, поклонившись им до земли. Он понимал, что Бог будет говорить с ним.

И Господь открыл Аврааму Свои намерения: "Утаю ли Я от Авраама, что хочу делать! Вопль Содомский и Гоморрский, велик он, и грех их, тяжел он весьма" - Быт. 18, 17 - 21.

Сердце Авраама тотчас подсказало, что нужно просить Господа о спасении Лота. И состоялся этот удивительный разговор Авраама с Богом.

Напомним некоторые слова, произнесенные Авраамом в беседе с Богом. "Неужели Ты погубишь праведного с нечестивым? Вот я решился говорить Владыке, я, прах и пепел. Да не прогневается Владыка, что я скажу еще однажды". И отметим, что Авраам предстоял перед лицом Божиим в великом смирении и страхе.

Поразмыслим об этом, братья и сестры! Мы поем чудесный псалом "Что за Друга мы имеем". Правильно, Христос наш Друг, Он назвал Своих последователей друзьями - Ин. 15, 14. Но одно дело, когда Христос называет нас друзьями, другое дело, когда мы обращаемся к Нему без должного благоговения. Авраам не дерзнул назвать Бога своим другом, он, как видим, обращался к Нему со словами: "Владыка", сознавая, что он "прах и пепел" перед Ним. Авраам для нас является великим примером смирения и благоговения перед Богом. Научимся и мы смирению и страху Божию. "Господа Саваофа - Его чтите свято, и Он страх ваш, и Он трепет ваш", - читаем мы у пророка Исайи - Ис. 8, 13.

Движимый любовью к своему племяннику Авраам умолил Господа избавить его от гибели. Ангелы, придя в Содом, вошли в дом Лота. Они возвестили ему, что приблизилось время возмездия Божия. На заре видя, что Лот медлит, ангелы начали торопить его. Ангелы указали Лоту и место спасения: "Спасайся на гору, чтобы тебе не погибнуть", и условия выхода из Содома: "не оглядывайся назад и нигде не останавливайся в окрестности сей".

Господь торопит тех, кто еще находится в грехе. В любви Своей Христос пришел на землю, чтобы вывести нас из греховного Содома. Не будем медлить, чтобы нам не погибнуть.

Ангел указал Лоту место спасения: гору Сигор. И в этом есть иносказание. Гора Сигор указывает на гору, на которой было совершено наше спасение - гору Голгофу. На Голгофе Господь Иисус Христос умер за нас на кресте. На этой горе уже многие обрели спасение. Взойдем на Голгофу и верой примем Его спасение.

Друг мой! Спасай душу свою на горе Голгофе, под сенью креста, на котором Христос умер за нас. "Спасай душу твою!" - этот призыв обращен к каждому из нас.

Господь хочет, чтобы мы пришли к Его ногам, как пришла самарянская женщина: она открыла Христу свое сердце, и Он простил и помиловал ее.

Возвращаясь к истории избавления Лота, скажем, что есть много того, что роднит нас с Авраамом и с Лотом. Господь услышал молитву Авраама о Лоте и спас его. Господь знает наши нужды. Самая великая наша нужда - спасение наших родных и близких. И Господь соделает это, если мы любим их так, как Авраам любил своего племянника. Но Господь желает, чтобы мы молились не только о наших родных, но о всех людях. Привести человека к Богу нелегко, нужно не только молиться о нем, но и проявить по отношению к нему любовь и терпение. Христос сказал: идите и убедите прийти - Лк. 14, 23.

Своими силами мы не можем привести людей ко Христу, убедить прийти к Нему. Дух Святой дарует нам для этого и силу и мудрость. Андрей Первозванный был учеником Иоанна Крестителя. Когда он услышал свидетельство Иоанна о Христе: "вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира", то пошел за Господом и пробыл с Ним один день. Затем пришел в дом своего брата Симона и привел его ко Христу. Надо полагать, что Андрею нелегко было убедить такого человека как Петр.

Господь да поможет нам приводить души к Нему. Некогда, входя в Иерусалим, Спаситель, глядя на город, сказал: "О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему!" - Лк. 19, 42.

Этот день - день нашего спасения, поэтому Господь говорит: "О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему!"

Сегодня Христос стучится в наши сердца. Ответим на Его призыв!

Господь прощает грехи и дает нам силы избавиться от всего плохого.

Да поможет и нам Господь пересмотреть наше отношение к тем, с кем мы живем, и сделать все возможное для их спасения.

И. С. Гнида

СИЛА ГОЛГОФСКОГО КРЕСТА

Апостол Павел писал: "Ибо и иудеи требуют чудес, и еллины ищут мудрости, а мы проповедуем Христа распятого, для иудеев соблазн, а для еллинов безумие, для самих же призванных, иудеев и еллинов, Христа, Божию силу и Божию премудрость" - 1 Кор. 1, 22 - 24.

Спасение посредством креста - это великая премудрость Божия, которая выходит за пределы разумения плотского человека. Но когда человек верою постигнет, какой ценой досталось его спасение Христу, тогда он в состоянии отчасти понять все то, что его плотскому разуму представлялось безумием.

Апостол Павел глубоко постиг величайший смысл и значение креста Христова и на опыте познал его силу. Вот что он писал верующим церкви в городе Коринфе: "Слово мое и проповедь моя не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы, чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией" - 1 Кор. 2, 4 - 5.

Сила Голгофского креста проявилась уже тогда, когда Спаситель претерпевал крестные муки. Один из разбойников, висящий рядом с Ним, был покорен этой силой; он увидел во Христе Спасителя мира, безгрешного Царя царей и обратился к Нему с мольбой помянуть его в раю.

Процесс сокрушения каменных сердец, начавшийся на Голгофском холме, продолжается вот уже скоро двадцать веков. Люди всех рас и всех сословий обращаются ко Христу как к своему личному Спасителю.

Кровь Христа, пролитая на Голгофском кресте, является тем драгоценным источником, который омывает все грехи, совершенные нами до покаяния, и примиряет нас с Небесным Отцом.

Для получения спасения не требуется наших заслуг; необходимо только принять верой Голгофскую жертву Иисуса Христа, как об этом пишет апостол Павел: "Получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе, -Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его чрез веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде" - Рим. 3, 24 - 25.

Если в Ветхом Завете первосвященник имел право один раз в год входить во Святое святых с кровью жертвенного животного, то теперь посредством Крови Иисуса Христа, пролитой на кресте, всякому верующему открывается путь к Богу. В этом и состоит величайшая евангельская весть.

Таким образом, крест Голгофы - это дверь, через которую входят верующие и предстают перед великим и святым Богом.

Войдя через дверь спасения, человек избавляется от своей старой природы и становится новой тварью во Христе Иисусе. "Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" - 2 Кор. 5, 17.

Поэтому, получив новую жизнь, открывшуюся на Голгофе, будем ходить в этой обновленной жизни для славы Господа нашего Иисуса Христа. "Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем" - Рим. 6, 11.

Если же мы уклоняемся от пути, начертанного для нас Христом, и снова возвращаемся ко греху, то мы наносим новые раны нашему любящему Спасителю. Даже малейшая уступка греху, которую мы способны оправдать нашей слабостью и несовершенством, причиняет раны любящему Господу, а произвольный грех может лишить нас вечного блаженства.

Апостол Павел пишет в послании к Евреям: "Ибо невозможно - однажды просвещенных и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпадших, опять обновлять покаянием, когда они снова распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему" - Евр. 6, 4 - 6.

Слово Божие неоднократно говорит нам, что Голгофская жертва Христа является единственной возможностью входа в обители Отца Небесного. Так, апостол Петр, проповедуя перед синедрионом, сказал, что "нет другого имени под небом, данного человеком, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 12.

В беседе с учениками Христос сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" - Ин. 14, 2 - 6.

Получив откровение от Иисуса Христа, вдохновленный познанием величайшей истины о Голгофском кресте как центре богопознания апостол Павел стал ревностно проповедовать величие и силу креста Христова. Когда галаты начали хвалиться исполнением закона Моисеева, апостол в послании к ним заявляет: "А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира" - Гал. 6, 14.

Познав значение и силу Голгофского креста, апостол отказался от всего, чем он прежде дорожил: "Но что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою. Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа" - Флп. 3, 7 - 8.

И нам по мере нашего духовного роста Господь все более и более открывает Голгофу. И для того, чтобы еще лучше познать силу креста, нужно сораспяться со Христом. Апостол Павел в связи с этим пишет: "Законом я умер для закона, чтобы жить для Бога. Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" - Гал. 2, 19 - 20.

Итак, мы призваны умереть со Христом для греха и соединиться с Ним для новой жизни. Только воскреснув со Христом к новой жизни, мы можем отвергнуть прежние греховные дела и облечься в милосердие, благость, кротость, долготерпение, а более всего в любовь, которая является совокупностью всех человеческих совершенств - Кол. 3, 5 - 14.

По мере того, как мы возрастаем духовно, меняются наши взгляды, поступки и привычки и весь уклад нашей жизни. Все то, что ранее составляло круг наших интересов и увлекало нас, отходит на задний план. Теперь первое место в нашей жизни занимает чтение Священного Писания, молитва, посещение богослужебных собраний, общение с друзьями по вере.

Однако сораспятие Христу это не единичный акт веры, а жизнь веры. Наш духовный взор должен быть постоянно направлен на крест Голгофы, откуда исходит свет любви и истины, освещающий наш жизненный путь.

К сожалению, часто мы ищем славы и похвалы от людей и болезненно переносим несправедливое отношение к нам. Мы пытаемся бороться с этим своими силами, но чем больше мы это делаем, тем больше убеждаемся в своем бессилии.

Господь видит наши переживания и тщетность наших попыток бороться с искушениями собственными силами и хочет, чтобы мы подняли свой взор на Голгофу и испытали силу креста. Жертвой Христа мы можем жить победной жизнью в Нем.

Крест Голгофы открывает нам Бога в Его любви и святости. Апостол Павел говорит: "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" - Рим. 5, 8.

С нашей точки зрения деяние Бога немыслимо, оно не укладывается в наши человеческие представления. Но Слово Божие говорит, что "Бог есть любовь", и океан Его любви неисчерпаем. Господь любит всех людей и желает, чтобы "все люди спаслись и достигли познания истины" - 1 Тим. 2, 4.

Человек как-то еще может прожить свою жизнь без Бога. Он даже может достичь определенного успеха в устройстве личной жизни. Но, заканчивая свою жизнь, он в глубине души будет ощущать страшную пустоту, сознавать бесцельность и бессмысленность жизни, прожитой без Бога. Некто сказал: "Жизнь можно прожить и без Бога, но умереть без Бога невозможно".

Господь дал человеку бессмертную душу, способную иметь общение с Ним. Первый человек общался с Богом в прохладе дня. Но это блаженное общение с Богом прервано грехопадением. И для восстановления прерванного общения Небесный Отец послал на землю Своего Сына Иисуса Христа, Который Своей Кровью искупил согрешившее человечество от ада и смерти и разрушил преграду, воздвигнутую грехом между Богом и человеком.

В этом божественном акте проявилась безграничная любовь Божия к Своему творению, и теперь Господь ожидает, что Его любовь расплавит черствые сердца грешников и приведет их к покаянию.

Итак, Голгофа - вершина любви Божией к человечеству. На Голгофе все грешники могут получить освобождение от рабства греха, могут быть спасены по вере через посредство жертвы Иисуса Христа.

Г. А. Коваленко

"ОБЛЕКИТЕСЬ В МИЛОСЕРДИЕ"

"Итак облекитесь, как избранные Божии, святые и возлюбленные, в милосердне, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение, снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: как Христос простил вас, так и вы" - Кол. 3, 12 - 13.

Из перечисленных в приведенном тексте добродетелей остановим наше внимание на милосердии

Задумывались ли мы о важности милосердия и почему верующие должны быть облечены в милосердие?

Когда мы обращаемся в прошлое, то видим, сколько зла было совершено по причине жестокосердия.

У патриарха Иакова была большая семья, но не все сыновья одинаково любили его. Среди них были и своевольные, которые не повиновались ему. Они совершили великое зло против своего брата Иосифа и причинили много печали своему отцу.

Проходили годы, а братья равнодушно смотрели на глубокую скорбь отца, глаза которого наполнялись слезами при всяком воспоминании о сыне Иосифе. Они поступали так, потому что не имели милосердия.

Будем помнить, что Господа огорчает наше немилосердие и черствость.

Мы много говорим о любви, но если мы не подтверждаем наших слов делом, то люди начинают разочаровываться в наших словах. Да не будет с нами того, что язык наш источает мед, а сердце исполнено равнодушия и холодности.

Одна из причин духовного упадка кроется в отсутствии милосердия и сострадания к окружающим. Будем помнить, что милосердие лечит от многих недугов. Поэтому начните творить дела милосердия и вы почувствуете духовное обновление. На основании опыта работы в церквах могу сказать, что многие болезни верующих вызваны недостатком милосердия к братьям и сестрам, равнодушным отношением к переживаниям других. Посмотрим на себя в свете Слова Божия: проявляем ли мы милосердие к окружающим? Господь повелевает всем нам: "облекитесь в милосердие"!

Проверим, имеем ли мы милосердие? Заметим: христианин проверяется в жизненных обстоятельствах. Бывает, что мы живем и не знаем самих себя до тех пор, пока на нашем пути не встретятся трудности. Если христианин, оказавшийся в испытаниях, подвергающийся несправедливым нападкам, остается добрым, излучает любовь, проявляет снисхождение и прощает своих обидчиков, значит он исполнен милосердия. "То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей... братолюбие, в братолюбии любовь. Если это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа" - 2 Пет. 1, 5 - 8.

Но приходится встречать верующих, которые легко мирятся с собственными недостатками и беспощадны к слабостям других. Будем помнить, что если люди не всегда видят нас, то нас всегда видит Господь, око Его над нами; наши мысли, наши сокровенные желания не сокрыты от Него. Проверим, сострадательны и снисходительны ли мы к людям, когда рядом с нами нет тех, перед которыми хотим выглядеть лучшими.

Трагедия жизни Саула состоит в том, что он имел жестокое сердце. Долгие годы Саул преследовал Давида и в конце концов умер, оставленный всеми. Господь предупреждает всех черствых сердцем: "Не пощажу его, потому что он преследовал брата своего мечом, подавил чувства родства, свирепствовал постоянно во гневе своем и всегда сохранял ярость свою". И еще: "Близок день Господень на все народы: как ты поступал, так поступлено будет и с тобою; воздаяние твое обратится на голову твою" - Ам. 1, 11; Авд. 1, 15.

Господь Иисус Христос явил образец сострадания и милосердия к людям. Напомним слова Спасителя, которые Он произнес на Голгофе. Находясь в тяжких страданиях, в великом милосердии Он молил Небесного Отца о прощении распинавших Его. "Отче! прости им, ибо не знают, что делают" - Лк. 23, 34. Он простил Своих хулителей. Будем помнить, чем ниже мы склоняемся к скорбящим людям, тем ближе становимся к небесам; чем больше проявляем милосердия, тем более преображаемся в образ Искупившего нас.

Испытывая себя перед Господом, вспомним о. тех, к кому мы в свое время не проявили милосердия, и постараемся загладить свою вину перед ними. Господь помилует нас и возведет на духовную высоту.

"Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут" - Мф. 5, 7.

С. П. Фадюхин

ТОЛКОВАНИЕ ПОСЛАНИЯ АПОСТОЛА ПАВЛА К ТИТУ

Из спутников апостола Павла Тит был один из опытнейших мужей. Он был рукоположен апостолом в епископа острова Крита, и ему было поручено рукоположение епископов и суд над ними. Ему как наиболее опытному служителю апостол Павел поручил завершить неоконченное. Свое послание к Титу апостол Павел написал до своего заключения в узы, ибо нигде в послании он не упоминает об этих испытаниях. Отсюда можно заключить, что это послание предшествовало второму посланию к Тимофею, которое он писал из заключения. В послании к Титу апостол постоянно упоминает о благодати, которою мы спасены, зная, что она служит великим утешением.

Еще: апостол написал послание Титу кратко, ибо сознавал, что он не нуждался в пространных наставлениях, а только в некотором напоминании. Через это послание апостол хотел преподать и нам уроки добродетели.

Глава первая

"Павел, раб Божий, апостол же Иисуса Христа" - Тит. 1, 1. Апостол Павел употребляет эти выражения и в других посланиях, называя себя рабом Христовым или апостолом Божиим. 1 Далее, чтобы ^показать, что те, к кому он обращается, должны извлечь из этих слов нечто важное, апостол добавляет: "избранных Божиих к познанию истины". Эти слова означают, что прежде мы были познаны Господом, а потом познали Его; то есть мы уверовали и познали истину при действии благодати Божией. Называя верующих избранными, апостол тем самым обличает тех иудеев, которые некогда были избранными, но отпали по причине неверия.

Пояснив, как облагодетельствовал нас Бог, далее апостол пишет о "надежде жизни вечной", о том, что Господь приготовил нам в будущем. Нужно сказать, что само познание истины - величайшее благодеяние для освобожденных от заблуждений. Но в награду Господь дает нам жизнь вечную. И поскольку мы познали Его как личного Спасителя, то имеем надежду на вечную жизнь. Апостол с самого начала указывает на благодеяния Божий, чтобы побудить епископа (пресвитера) и его учеников к тому, чтобы они безвоздыханно служили своему Благодетелю. Словами "в надежде жизни вечной" апостол призывает служителей не упускать из вида конечной цели нашего странствования на земле. Бог верен и Он несомненно после смерти даст искупленным то, что обещал. Он предопределил эти обетования издревле. Он возлюбил нас от века.

"А в свое время явил Свое Слово в проповеди, вверенной мне по повелению Спасителя нашего, Бога" - Тит. 1, 3. Словами "в свое время" Священное Писание определяет время, положенное Господом в Его планах - Пс. 118, 126. Итак, в надлежащее время, то есть сообразно с Его планами, Он дал Слово спасения - Евангелие. Проповедующий ничего не может прибавить к Слову Божию или убавить от него. Так и мы да проповедуем то, что нам повелено, во всеуслышание с дерзновением, как сказал Христос: "Что говорю вам в темноте, говорите при свете; и что на ухо слышите, проповедуйте на кровлях" - Мф. 10, 27. Апостол указывает и качества, отличающие проповедь - прямоту, беспристрастность, свободу.

Обратим внимание на последовательность, в которой приведены слова третьего стиха. Казалось, нужно было бы сказать так: явил в свое время вечную жизнь, но апостол пишет: в свое время явил Свое Слово в проповеди. Евангелие объемлет все: как то, что нам дано в настоящее время: благочестие, вера, истина, так и то, что обещает Господь в будущем веке: жизнь вечную.

Проповедование было вверено апостолу "по повелению Спасителя нашего, Бога". Итак, если нам поручено нечто от Бога, то мы не должны выражать неудовольствие. К тому же, служение поручено нам по повелению Божию, иными словами, мы нуждаемся в этом делании.

Апостол Павел говорит, что ему повелено проповедовать, и это повеление необходимо исполнить. "Горе мне, если не благовествую!" - 1 Кор. 9, 16. И он совершал этот труд не из корысти, а по воле Спасителя. Если благовествовать ему повелел Бог, желающий нашего спасения, то как же он может не иметь расположения к делу спасения грешников?

"Титу, истинному сыну по общей вере" - Тит. 1, 4. Назвав Тита сыном, а себя тем самым отцом, апостол Павел уточняет говоря: "по общей вере", то есть их соединяла вера, которой возродился как он, так и его ученик Тит. Имея общую веру, они таким образом являлись братьями во Христе. Итак, выражение "по общей вере" означает братство во Христе.

"Благодать, милость, мир от Бога Отца и Господа Иисуса Христа, Спасителя нашего . В этом приветствии апостол Павел, благословляя Тита именем Бога Отца, побуждает его помнить: как он призван и Кому он должен служить нелицемерно. И еще заметим одну деталь: то самое, что апостол желал простым людям, он желал и епископу. Ему самому, несущему тяжелые бремена, более других была нужна благодатная Божия сила, чтобы совершать порученное ему дело.

"Для того я оставил тебя на Крите, чтобы ты довершил недоконченное и поставил по всем городам пресвитеров, как я тебе приказывал" - Тит. 1, 5. Подобно тому, как в доме один член семьи делает одно дело, другой исполняет другое, так и последователи Христовы разделили между собой обязанности и трудности каждый на своем месте. На это именно и указывают слова "оставил тебя на Крите". Обратим внимание на то, что все, что было сопряжено с трудностями и опасностями, апостол Павел принимал на себя; что же вело к чести и похвале - поручил своему ученику: рукоположение пресвитеров и прочие дела по устройству церкви.

Пресвитерами апостол назвал здесь, как и в посланиях к Тимофею, епископов. Каждый город имел своего пастыря. Таким образом и труд служителей был облегчен, и наблюдение за церквами было более тщательным.

"Если кто непорочен, муж одной жены, детей имеет верных, ибо епископ должен быть непорочен, как Божий домостроитель" - Тит. 1, 6 - 7. Христианина, который свободен от нарекания, можно ставить на служение в церкви. Тот, кто не может воспитать собственных детей, - как сможет управлять другими?

Епископ должен быть "не дерзок". Он управляет добровольно подчинившимися ему верующими, посему он не может допускать дерзости и поступать самовластно.

Высокий служитель должен быть "не гневлив, не пьяница". Самолюбию присуща гневливость, от которой служитель должен воздерживаться. Ибо как он может учить других обуздывать себя, если не научился этому сам?

Далее сказано: "не бийца", то есть епископ не может наносить удары ни буквально, ни горькими и безжалостными словами, ибо он служитель Божий, он призван врачевать раны, а не наносить их. "Не корыстолюбец", то есть он не должен быть привязан к богатству; стяжательность постыжает служителя.

Епископ должен быть страннолюбив. Для него должно быть естественно принимать странников.

"Любящий добро, целомудрен, справедлив, благочестив, воздержен", - продолжает перечислять апостол качества епископа. Из этого перечня ясно, что он хочет видеть его кротким, независтливым, чистым, нелицеприятным в отношении к людям, не допускающим никакого небрежения в отношении служения Богу.

Епископ должен быть воздержан не только в пище, но и в словах, и в действиях.

"Держащийся истинного слова, согласного с учением" - Тит. 1, 9, то есть заботящийся и пекущийся о деле Божием. Слова "согласного с учением, преподанным посредством веры" говорят о том, что служителю нужна не словесная помпезность, а знание Писания, чистота помыслов и духовная сила. Ибо только при этих условиях преподаваемое учение будет иметь успех.

Епископ должен быть силен и "наставлять в здравом учении, и противящихся обличать". Ибо кто не в силах с врагами бороться и пленять всякое помышление в послушание Христу - 2 Кор. 10, 5, - утешать, вразумлять и утверждать вверенные ему души, тот не есть истинный епископ. Можно привести и другие добродетели служителя, но более всего характерно для епископа - здравомыслие и учительство.

"Ибо есть много и непокорных, пустословов и обманщиков, особенно из обрезанных, каковым должно заграждать уста" - Тит. 1, 10 - 11. В этом стихе апостол указывает на причину многих зол - непокорность. Человек, не научившийся подчиняться, не желающий состоять под началом кого-нибудь, сам стремится начальствовать над другими. Таковой не может научиться ничему здравому и истинному, потому что не желает, чтобы его учили. Прельщающий других словами без смысла есть суеслов.

Заграждать уста, значит обличать со властью, чтобы закрывались уста противников. Какая польза от многих слов, если говорящие их не покоряются истине? Епископ должен уметь обличать противящихся, ибо он даст ответ перед Богом за немощных в вере. Непокорным должно заграждать уста, ибо они развращают целые дома, уча чему не должно.

"Из них же самих один стихотворец сказал: "Критяне всегда лжецы, злые звери, утробы ленивые" - Тит. 1, 12 - 13. Здесь апостол Павел привел слова греческого писателя Епименида. Так как критяне лживы, коварны и чревоугодники, то для них нужно было сильное обличительное слово. Апостол говорит о том, что должно обличать, "дабы они были здравы в вере, не внимая иудейским басням". Время иудейских обычаев прошло, и поэтому совершенно бесполезно подчинять им себя. Конечно, из книг Ветхого Завета мы научаемся и евангельской истине. Но неправильные толкования иудеев апостол называет баснями.

"Для чистых все чисто; а для оскверненных и неверных нет ничего чистого, но осквернены и ум их и совесть" - Тит. 1, 15. Если закон и считает нечто нечистым, то это было дано для обуздания невоздержанности. Апостол говорит, что нечистая мысль, направленная ко греху, собой оскверняет то, что по природе не есть таковым. Это же обличение относится к появившимся еретикам, которые утверждали, "что знают Бога; а делами отрекаются, будучи гнусны и непокорны и неспособны ни к какому доброму делу" - Тит. 1, 16. Людей делают нечистыми и мерзкими скверные дела.

Глава вторая

"Ты же говори то, что сообразно с здравым учением" - Тит. 2, 1. Хотя наши окружающие могут быть бесчестными людьми, мы все же не должны молчать, но должны возвещать им здравое учение.

Во втором стихе апостол Павел наставляет старцев, чтобы они "были бдительны, степенны, целомудренны". Так как главный недостаток старости леность, поэтому важно, чтобы старцы бодрствовали и были готовы на всякое доброе дело, ибо среди престарелых людей бывают неистовые и невоздержанные.

Старцы должны быть "здравы в вере, в любви, в терпении". Терпение особенно приличествует старцам; многие из них склонны к вспыльчивости и раздражительности.

Кроме того, старицы и по внешнему виду и по одежде должны выглядеть прилично, чтобы они "одевались прилично святым".

Апостол пишет, чтобы старицы "не были клеветницами, не порабощались пьянству, учили добру". Так как в старости чувства человека охлаждаются, то у него появляется предрасположение к вину. Не будучи в состоянии удерживаться, слабый побеждается этой склонностью, а это приводит к клевете, к злобе. Апостол обязывает стариц учить добру молодых и повелевает, что они должны учить молодых "любить мужей, любить детей". И еще: "быть целомудренными, чистыми, попечительными о доме, добрыми, покорными своим мужьям".

Все члены церкви также должны соблюдать благоприличие. "Юношей также увещавай быть целомудренными" - Тит. 2, 6, потому что в молодом возрасте больше всего причиняет вред огонь плотских вожделений, который возможно угашать воздержанием.

Образцом добродетели для верных должны быть святая жизнь Тита. "Во всем показывай в себе образец добрых дел" - Тит. 2, 7. "В учительстве чистоту, степенность, неповрежденность". Все, чему учит Тит, должно иметь здравый смысл. "Слово здравое, неукоризненное, чтобы противник был посрамлен, не имея ничего сказать о нас худого" - Тит. 2, 8.

"Рабов увещавай повиноваться своим господам, угождать им во всем, не красть, но оказывать всю добрую верность" - Тит. 2, 9 - 10. В другом месте апостол призывает: "Рабы, повинуйтесь господам своим... служа с усердием, как Господу, а не как человекам" - Еф. 6; 5 - 7. Таким образом, апостол изложил требование для рабов, чтобы они украшали учение Господа своей добродетельной жизнью.

И говорит далее: "Ибо явилась благодать Божия... научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке". Благодать простирается не только на осознание прежних грехов, но и готовит нас для жизни будущего века. Она научает, чтобы мы жили целомудренно, совершенно отказавшись от нечестия и мирских похотей. Нечестием апостол называет идолопоклонство и искажение основ веры; мирскими похотями - корыстолюбие, роскошь и прочие пороки, которые препятствуют нам на пути к небу. Христос пришел для того, чтобы мы отказались от грешной жизни, возненавидев всякий грех и пороки.

Нынешний век представляет собой время борьбы, будущий век - время воздаяния. Для верных наградой будет второе пришествие Иисуса Христа. Поистине, блаженное упование! Прекрасно сказал о нем апостол: "Ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа". В Евангелии от Матфея говорится: "Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей" - 25, 31. Сын Божий Христос велик в Своей божественной любви. И если Он спас нас, когда мы были в состоянии вражды с Богом, то что Он дарует нам, когда найдет нас благоугождающими Ему?

"Христос дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам". Он дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония. Почтим же избавление, даруемое нам Христом.

Очищаемся мы через покаяние и исполнение божественных заповедей. Искупление - дело одного Бога, быть же ревнителем в добрых делах - наше дело.

"Сие говори, увещавай и обличай со всякою властью, чтобы никто не пренебрегал тебя" - Тит. 2, 15. Порядок для служителей таков: сперва говори, то есть учи кроткой речью, а потом обличай и не просто, но со всякою властию, настоятельно. Так как критяне были грубы по своей натуре, о чем было сказано выше, то апостол предлагает применять против них строгость; есть пороки, которые искореняются строгостью. Никто, стремящийся избавиться от них, не станет пренебрегать словами благовременно и строго обличающего. Кто строго, но несвоевременно обличает, того более презирают.

Глава третья

Во всех посланиях апостол Павел дает наставления, как относиться к представителям власти. Он пишет Титу: "Напоминай им повиноваться и покоряться начальству и властям, быть готовыми на всякое доброе дело. Никого не злословить, быть не сварливыми, но тихими и оказывать всякую кротость ко всем человекам".

Если даже кто худо поступает с тобой, - не злословь и не укоряй. Уста наши должны быть чисты от всякой укоризны, не нам судить. Напротив, оказывать кротость нужно всем, помня, что и "мы были некогда несмысленны, непокорны, заблудшие, были рабы похотей и различных удовольствий" - Тит 3, 3. В первом послании к Коринфянам, предостерегая верующих от осуждения, апостол Павел пишет: "Посему, кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" - 1 Кор. 10, 12. Не будем укорять других, так как некогда мы сами, быть может, грешили более их. Напомним, что сказал покаявшийся разбойник своему сотоварищу: "Или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же?" - Лк. 23, 40.

До уверования мы служили различным страстям и удовольствиям. "Жили в злобе и зависти, были гнусны, ненавидели друг друга". По нашим делам мы были достойны сурового наказания.

"Когда же явилась благодать и человеколюбие Спасителя нашего Бога, Он спас нас не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости" - Тит. 3, 4 - 6. Иначе говоря, мы не сделали дел, достойных оправдания, и не можем спастись ими; все совершила благодать Христова.

Увы, мы были так погружены во зло, что не могли освободиться и не сознавали нужду в возрождении. Но, подобно тому, как под совершенно ветхий дом не подставляют подпор, но, разрушив его до основания, строят новый, так и Бог не поправляет нас, а всецело перерождает Святым Духом. Он излил в наше сердце Духа Святого.

"Чтобы, оправдавшись Его благодатию, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни. Слово это верно" - Тит. 3, 7 - 8.

Вновь упомянув о неизреченной благодати Божией, апостол Павел продолжает: "Желаю, чтобы ты подтверждал о сем, дабы уверовавшие в Бога старались быть прилежными к добрым делам: это хорошо и полезно человекам". Верующие должны научиться смиренномудрию, любви, милосердию. Слово "старались" говорит о том, что нужно иметь постоянной заботой помощь обижаемым, попечение о вдовах, помышление о нуждающихся. Это означает быть прилежными к добрым делам; не ожидать, чтобы нуждающиеся приходили к нам, но самим иметь о них попечение.

Забота и покровительство в добрых делах - "это хорошо и полезно человекам".

"Глупых же состязаний и родословий и споров, и распрей о законе удаляйся; ибо они бесполезны и суетны" - Тит. 3, 9. Нужно удаляться от споров, ибо рабу Господню не должно тратить время на суесловие.

"Еретика, после первого и второго вразумления, отвращайся, зная, что таковой развратился и грешит, будучи самоосужден" - Тит. 3, 10 - 11. В другом месте апостол говорит: "Не даст ли им Бог покаяния?" Здесь же речь идет о неисправимом еретике.

"Когда пришлю к тебе Артему или Тихика, поспеши придти ко мне в Никополь; ибо я положил там провести зиму" - Тит. 3, 12. Это указание наводит нас на размышления о том, зачем апостол снова вызывает Тита к себе. Несомненно, для его же пользы, чтобы наставить его, как лучше совершать дело.

"Зину законника и Аполлоса позаботься отправить так, чтобы у них ни в чем не было недостатка" - Тит. 3, 13. Законником апостол называет человека опытного в иудейских законах; таковым был Зина. Аполлос был красноречив и силен в Писаниях, однако ему не были вверены церкви. Как следует из слов апостола Павла, позаботиться о них следует так, "чтобы у них ни в чем не было недостатка", то есть чтобы они имели необходимое пропитание и одежду.

"Пусть и наши учатся упражняться в добрых делах, в удовлетворении необходимым нуждам, дабы не были бесплодны". Упражняться в добрых делах более нужно не для того, чтобы нуждающиеся получили пользу от этого, но чтобы сами даятели пользовались плодами своего человеколюбия к ближним. Не столько бедным бывает пользы от нашего благодеяния, сколько нам от него.

"Приветствуют тебя все, находящиеся со мною. Приветствуй любящих нас в вере. Благодать со всеми вами. Аминь" - Тит. 3, 15. Апостол приветствует всех любящих его нелицемерно. Он молитвенно благожелательствует им, да сохранится в них дар Божий и человеколюбие.

Да пребудет всегда благодать с нами, ибо мы более всего нуждающиеся в ней, и да охраняет она наши души.

Б. Ф.

ПОСЛАНИЯ СЕМИ ЦЕРКВАМ

Евангелист Иоанн записал слова воскресшего Христа, адресованные верующим, проживавшим в семи городах Асии. Господь знал, что ожидает их в будущем и какую цену предстоит уплатить им в борьбе со злом. Ему ведомо было, что к этому многие из них еще не готовы, ибо еще не достаточно духовно сильны, чтобы встретить лицом к лицу всадников, несущих разрушение и смерть. Да, последователи Христа старались побеждать зло и все-таки еще терпели поражение в этой борьбе. Поэтому в посланиях к церкви содержатся ключевые указания, которым необходимо было следовать верующим того времени и нам. Эти послания составлены словом силы Христа и содержат обетования, что Он поможет нам одержать победу в напастях, которые придут на землю.

Для упрощения изложения семь посланий объединены в три группы. Исследуем эти послания, чтобы найти в них слова, которые применимы к нашим обстоятельствам.

Прочитаем послания, которые Христос направил через Иоанна церквам в Ефесе и Лаодикии - От. 2: 1 - 7; 3, 14 - 22.

Послание церквам Ефеса и Лаодикии

Ефес был большим портовым городом, расположенным на берегу Эгейского моря. Апостол Павел помогал основывать церковь в этом крупном торговом городе. В то время в центре города высился храм Артемиды (Дианы) - одно из семи чудес древнего мира; по своим размерам храм в четыре раза превосходил афинский Парфенон. Известно, что за мужественное противостояние поклонению культу Артемиды апостол Павел едва не поплатился жизнью - Деян. 19 глава. Два года отдал он проповеди Евангелия в этом городе. Его труд принес богатый плод для Царства Божия. Впоследствии Ефес сделался центром благовестия, откуда весть о Христе распространилась по всей Асии. Своей ревностью и верой Ефесская церковь, объединявшая примерно пятьдесят тысяч верующих, стала известна во всех концах Римской империи.

Напомним о трогательном моменте, описанном в книге Деяний Апостолов, когда' пресвитеры Ефесской церкви в последний раз встретили апостола Павла в Милите с тем, чтобы проститься с ним навсегда - Деян. 20, 17 - 38. Он намеревался совершить последнее путешествие в Иерусалим, а оттуда отправиться в Рим, где его ожидала смерть. Старейшины церкви окружили великого благовестника, который преподал им прощальные наставления, а они, внимая ему, плакали. Лейтмотивом апостольских наставлений были слова предупреждения: "По отшествии моем войдут к вам лютые волки, не щадящие стада... Посему бодрствуйте" - Деян. 20, 29 - 31.

Очевидно, ефесские пресвитеры приняли близко к сердцу слова апостола Павла. Более полувека спустя в послании, переданном через евангелиста Иоанна, Христос скажет верующим Ефесской церкви, что доволен ими, потому что они не могут сносить развратных и испытали тех, которые называют себя апостолами, а они не таковы, и нашли, что они лжецы - От. 2, 2. Тогда в Милите апостол Павел заповедал им "поддерживать слабых", и вот в Откровении мы читаем слова похвалы Христа: "Знаю дела твои и труд твой, и терпение" - От. 2, 2. И все-таки, несмотря на послушание и стойкость верующих, в Ефесской церкви было не все благополучно: "Ты оставил первую любовь твою. Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела" - От. 2, 4 - 5. Вспомни и покайся, - иначе светильник твой будет сдвинут с места его, - предостерегает Ходящий посреди семи золотых светильников Своих последователей.

Лаодикия. На востоке от верховья реки Меандр, примерно в четырех милях от Ефеса, на большом притоке реки расположен город Лаодикия. В годы пребывания евангелиста Иоанна в ссылке Лаодикия тоже была процветающим городом. В области между Римом и его южными провинциями Лаодикия была известна как центр валютных сделок. По всему миру славилась изготовлявшаяся там глазная мазь. Кроме того, на холмах, окружавших город, паслись стада овец, дающих изумительную по качеству черную шерсть. Самая дорогая одежда в империи изготовлялась из лаодикийской шерсти. Какой иронией звучат слова Господа, обращенные к церкви в Лаодикии: "Ты говоришь: "я богат... и ни в чем не имею нужды", а не знаешь, что ты несчастен и жалок, и нищ и слеп и наг" - От. 3, 17.

Мы не располагаем сведениями о ранней истории церкви в Лаодикии. Но по тому суровому обличению, с каким обращается к ней Христос, можно судить о той важной роли, какую Он отводил ей в созидании Своего Царства. "Но как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих" - От. 3, 16. Затем Господь произносит проникающие в самое сердце слова надежды и утешения, которые относятся к числу наиболее известных слов в Библии: "Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак, будь ревностен и покайся. Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" - От. 3, 19 - 20.

Как ефесские, так и лаодикийские христиане утратили священную ревность первой любви. То же произошло и с жителями Иерусалима во дни пророка Иеремии, который писал: "И было слово Господне ко мне... Я вспоминаю о дружестве юности твоей, о любви твоей, когда ты была невестою, когда последовала за Мною в пустыню, в землю незасеянную" - Иер. 2, 1 - 2. Люди, жившие в те дни, тоже утратили первую любовь к Богу, за что Он обличал их.

Первую любовь ефесяне подменили верностью доктрине. Вероятно, они издалека чуяли угрозу ереси, знали наизусть символ веры и прилежно передавали его из поколения в поколение. В послании Христа есть призыв: покайтесь в холодности ваших сердец и в недостатке ревности; покайтесь в равнодушном отношении к другим.

Очевидно, горячие молитвы лаодикийцев со временем превратились в привычные молитвы.

Церкви в Ефесе и Лаодикии имели еще один недостаток: это пассивность. "Ты оставил первую любовь твою. Ты ни холоден, ни горяч", - обличает евангелист Иоанн лаодикийцев. Начавшие некогда с беззаветной любви и преданности Христу и Его делу они постепенно остывали. Мы не знаем подробности истории этой церкви, а располагаем только отрывочными сведениями, которые даны в книге Откровения. Однако, как происходит потеря первой любви, мы знаем, исходя из собственного опыта.

Вспомним тот момент, когда впервые услышали о Христе и уверовали в Него как в нашего Господа и Спасителя, как преклонили колена в родительском доме или в местной церкви, или в тишине леса, или вышли вперед на евангельском собрании в ответ на призыв. Вспомним, что мы переживали, когда присоединялись к церкви, и любящие руки детей Божиих простирались навстречу нам, когда мы принимали крещение, торжественно заявляя о своей вере в Иисуса Христа. Вспомним, как мы впервые в жизни засвидетельствовали о Христе, как с наслаждением изучали Слово Божие и изливали свое сердце перед Господом в молитве.

Вспомним, как мы внесли в церковь первую лепту и как, соединив сердца, вместе с братьями и сестрами пели гимн "О, благодать, спасен тобой!". Как вместе трудились, помогая бедным и нуждающимся. Короче говоря, вспомним нашу первую любовь и все, что мы делали, побуждаемые ею, - свидетельствовали о Христе и трудились во имя Его.

Господь призывал ефесян и лаодикийцев отказаться от удобной теплохладной жизни и всем сердцем, всем существом быть преданным Ему. Он призывал их вернуться к святости, к первой любви, к ее радостям, которым они предпочли материальное благополучие. Господь желал, чтобы они были живыми христианами, полагающимися на Него и готовыми ради Него идти на смерть. Именно в первой любви к своему Спасителю они могли черпать силу, которая требовалась им в борьбе с грехом.

И тем из нас, у которых первая любовь осталась в далеком прошлом, евангелист Иоанн дает такой совет: "Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела" - От. 2, 5. Заметим, что в послании не говорится о том, какими были первые дела ефесской церкви, но мы можем представить их, исходя из собственного опыта первой любви.

В Ветхом Завете мы находим много выражений, которыми Бог описывает Свои взаимоотношения с избранным народом. В Новом Завете о Церкви говорится как о невесте Иисуса Христа.

Христос любит Церковь и заботится о ней. Об этом свидетельствует тон Его предостережения ефесянам и лаодикийцам. Он призывает их вернуться к Нему, обновить первую любовь и действовать в согласии с первой любовью, потому что любовь предполагает и обязательство. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного" - Ин. 3, 16, - написал Иоанн в своем Евангелии. "Дети мои! станем любить не словом или языком, но делом и истиною", - пишет он в своем послании - 1 Ин. 3, 18. Возвращение к делам первой любви возможно, и, творя их, мы возгреваем нашу любовь.

Вспомним дела и поступки, которые мы совершали во имя любви к Господу. Думаю, что мы стремились быть в общении с Ним, Кого любим, беседовать с Ним в молитве, внимать Его Словам.

Но вот вопрос: когда в последний раз мы оставались наедине с Господом, беседовали с Ним, как с Другом? Когда в последний раз мы удалялись от разноголосого шума, заглушающего Его тихий голос, читали и заучивали тексты из Библии?

Ведь так легко охладеть и оставить церковь, которая является свидетельницей нашего обращения к Господу и первой любви. Отпав от источника благодати, мы теряем интерес к богослужению, и наша любовь охладевает. Может быть, мы продолжаем говорить о ней с окружающими, трудиться в церкви, помогать бедным. Однако можно продолжать все это делать, но, если действия наши уже не будут движимы любовью, это не принесет плод для вечности.

"Вспомни, откуда ты ниспал!" - От. 2, 5. Возможно, мы уже не испытываем тех чувств, которые переживали когда трудились, побуждаемые первой любовью к Господу. Возможно, чтение Библии стало для нас обязанностью, и мы выкраиваем время для уединенной молитвы, и нам не так просто уже выбраться в церковь. Куда легче спокойно жить в стороне, не служить ближним, не трудиться для блага церкви. Господь предостерегает: если мы не вернемся к делам первой любви, то нам грозит опасность, что светильник наш будет сдвинут с места.

Послания церквам в Пергаме, Фиатире и Сардисе

К северу от Ефеса, на берегах реки Гермус, раскинулись друг подле друга три города, которым также были адресованы послания Иоанна. Прибрежный город Пергам был столицей Римской колонии Асии. Он славился многочисленными языческими храмами. Здесь находился первый в Риме храм императорского культа, в котором цезарю поклонялись как богу. В некотором отдалении от Гермуса, на берегу реки Ликус, располагалась Фиатира. В Фиатире находились главные конторы, торговые и ремесленные гильдии, членство в которых было обязательным для тех, кто хотел получать прибыль от своего дела.

Богатый торговый город Сардис славился своим богатством и безнравственным образом жизни.

Тогда как христиане в Ефесе и Лаодикии, совершая богослужения, более заботились о верности традициям, а духовной ревности им не хватало, эти три церкви, по всей видимости, стали жертвами плотских страстей, в жизни верующих имели место аморальность и идолопоклонство. Но не будем спешить с выводами.

Хотя о церкви в Пергаме Господь мог сказать так мало хорошего, но Он дает ей обетование: "Побеждающему дам вкушать сокровенную манну, и дам ему белый камень и на камне написанное новое имя, которого никто не знает, кроме того, кто получает" - От. 2, 17. Эти слова свидетельствуют о том, что в Пергамской церкви были верующие, которые сохранили верность и первую любовь. То же самое Христос сказал и о верующих в Сардисе, там было несколько человек, "которые не осквернили одежд своих" - От. 3, 4.

Христианам в Пергаме евангелист Иоанн написал: "Имею немного против тебя, потому что есть у тебя там держащиеся учения Валаама, который научил Валака ввести в соблазн сынов Израилевых, чтобы они ели идоложертвенное и любодействовали. Так и у тебя есть держащиеся учения Николаитов, которое Я ненавижу" - От. 2, 14 - 15.

Верующим в Фиатире Господь говорит: "Имею немного против тебя, потому что ты попускаешь жене Иезавели, называющей себя пророчицею, учить и вводить в заблуждение рабов Моих, любодействовать и есть идоложертвенное" - От. 2, 20. А Сардийской церкви было сказано: "Знаю твои дела: ты носишь имя, будто жив, но ты мертв. Бодрствуй и утверждай прочее близкое к смерти; ибо Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим" - От. 3, 1 - 2.

Как следует из приведенных слов, в Пергаме происходило нечто настолько серьезное, что Господь предупреждал, что если они не покаются, то Он сразится с ними мечом уст Своих - От. 2, 16. Нечто происходило и в церкви в Фиатире, что понудило Господа изречь следующее предостережение: "И детей ее (Иезавели) поражу смертью, и уразумеют все церкви, что Я семь испытующий сердца и внутренности; и воздам каждому из вас по делам вашим" - От. 2, 23. Речь идет о последователях лжепророчицы, действовавшей там. Ангелу Сардийской церкви Господь сказал: "Если же не будешь бодрствовать, то Я найду на тебя, как тать, и ты не узнаешь, в который час найду на тебя" - От. 3, 3.

В этих коротких посланиях имеется ключ к тайне гнева, изливаемого Господом на церкви.

В Пергамской церкви были те, которые держались учения Валаама и Николаитов.

Валаам был ветхозаветным пророком, который отвлек народ Божий от пути следования в Обетованную землю и приобщил его к образу жизни неугодных Богу моавитян - Чис. 22: 24, 31. По словам одного комментатора Библии, Валаам является примером компромисса с лжерелигиями. Николаитами в первом веке называли последователей лжепророка, который учил, что христиане должны участвовать в поклонении языческим богам, так называемым "покровителям города". Иезавель, жена израильского царя Ахава, жившая за несколько столетий до Рождества Христова, была финикийской принцессой; она настойчиво внедряла веру в своего идола Ваала среди народа Божия. В результате иудеи начали поклоняться Ваалу наряду с живым Богом - 3 Цар. 16 - 21 главы. В Фиатире женщина, которую евангелист Иоанн в переносном смысле именует "Иезавелью", тоже учила христиан поклоняться богам, которые суть не боги, и принимать участие в безнравственных ритуалах. Многие христиане не только не выступали против современной им "Иезавели", но даже внимали ее научениям.

Положение верующих в первые века христианства было действительно нелегким. Представим себе, что они жили в окружении людей, поклонявшихся многим богам. Святилища этих божеств были установлены в домах их соседей; в храмах высились статуи семейных богов, таинственных древних богов и современного бога Римской империи - кесаря. Приходя в дом соседа христианин видел языческие капища. На улицах верующих постоянно встречали толпы людей, направлявшихся к храмам Дианы или Изиды. Они не могли пройти через город, минуя жрецов, которые обслуживали места языческих культов и храм кесаря.

И некоторые рассуждали так: для чего обижать соседей, игнорируя их богов, которыми они так дорожат. И когда друзья, соседи или сотрудники служили своим богам по случаю какого-нибудь государственного события, то почему бы и христианину не склонить голову и не подпеть вполголоса? К чему такая непреклонность? Ведь можно поклоняться единому истинному Богу в тиши своего дома или в церкви, а в сторону лжебогов только доброжелательно кивнуть. Неужели это будет идолопоклонство?

Христос через евангелиста Иоанна гневно осудил это вероломство. В откровении, обращенном к первым христианам, предъявлены строгие требования к их поведению, потому что идолопоклонство, поклонение кумирам часто неразрывно связано с аморальным поведением и распущенностью.

Обратимся к истории израильского народа. Бог освободил находившихся в рабстве евреев и повел их в землю обетованную. И они, исполненные благодарности Богу, "поверили... словам Его и воспели хвалу Ему" - Пс. 105, 12. Но очень скоро их благодарность сменилась ропотом. Псалмопевец пишет: "Скоро забыли дела Его, не дождавшись Его изволения; увлеклись похотением в пустыне, и искусили Бога в необитаемой" - Пс. 105, 13 - 14.

Благодарность и ропот не могут сосуществовать в Божьем народе. Будучи благодарны, мы не станем роптать.

Пока Израиль испытывал горячую благодарность Богу за Его милости, явленные в избавлении, искал Его руководства и повиновался Его указаниям, он одерживал победы над врагами. Но когда иудеи утратили святое желание исполнять Божью волю, они стали терпеть одно поражение за другим. Стоило Моисею оставить их во время пребывания в общении с Богом на горе Синай, как народ упросил Аарона сделать им золотого тельца из украшений, вынесенных из Египта. Когда Моисей спустился с вершины горы, то увидел, что иудеи, окружив золотого тельца, предаются безнравственным оргиям.

Почему это произошло с народом, который был свидетелем великих чудес Божиих? Да потому, что существует лишь одна сила, которая может удерживать нас от того, чтоб сдаться на милость страстей, одолевающих нас: стремление познавать Бога и служить Ему. Когда это высшее стремление ослабевает, мы делаемся беззащитными перед страстями, и они овладевают нами. Теряя близкое общение со Христом, мы пытаемся заглушить тягостное одиночество и заполнить возникшую пустоту. Но все наши усилия подобны попыткам блудного сына насытиться рожками, предназначенными для свиней.

Утолить духовную жажду может только Бог. Человеческая любовь не в силах восполнить нашу неотступную потребность в Божьей любви. Но вместо того, чтобы вернуться к извечному источнику любви Небесного Отца, мы, как безумные, бросаемся в разные стороны - в поисках идеальной любви. Вот почему идолопоклонство, или поклонение чему-нибудь или кому-нибудь вместо истинного Бога так тесно связано с безнравственным поведением, переходящим в распущенность.

На Патмосе воскресший Христос изрек предостережение церквам Асии. Он строго запретил христианам уступать давлению окружающего мира и исповедовать его принципы. "Покайтесь! - предостерегает Господь через Своего посланника Иоанна. Бодрствуйте!" И Его призывы доносятся до нас через века.

Нужно признать, что слишком часто соблазняемся мы ценностями этого мира и следуем его обычаям, идем у него на поводу. Наша жажда святой жизни, познания Христа и Его воли, к сожалению, сталкивается с искушениями и заботами повседневной жизни, но, несомненно, верующий человек, самозабвенно следующий за Господом, более в состоянии господствовать над страстями, чем тот, в ком умерла первая любовь. Только любовь Божия дарует мир нашей душе.

В Священном Писании ясно сказано, что нашей первой любовью должен оставаться наш Господь. Церковь Христа названа Христовой невестой. Эта аналогия проходит через всю Библию.

Поклоняющимся единому истинному Богу в Ветхом Завете было дано ясное повеление: "Да не будет у тебя других богов пред лицом Моим" - Исх. 20, 3. Так же ясны наставления Библии и в отношении морали. И Ветхий и Новый Заветы постоянно призывают нас к чистоте. Так, в послании к Евреям говорится: "Брак у всех да будет честен и ложе непорочно; блудников же и прелюбодеев судит Бог" - Евр. 13, 4. В первом послании к Коринфянам апостол Павел пишет: "Бегайте блуда... блудник грешит против собственного тела. Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогой ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий" - 1 Кор. 6, 18 - 20. Прелюбодеяние категорически запрещено: потому что такие отношения не достойны человека как Божьего творения, они унижают его и ведут к пагубным последствиям. Библия не оставляет на этот счет никаких сомнений: заповедь Божия гласит: "Не прелюбодействуй" - Исх. 20, 14.

Но праведная жизнь дается нелегко. Она связана с постоянной борьбой и требует от христиан самопожертвования. Между тем порой мы пытаемся служить Богу и маммоне, и в нашей душе возникает мучительный разлад. Но на пути к праведности ничто не может нам способствовать больше, чем глубокая связь со Христом посредством Святого Духа и стремление познавать и исполнять Его волю.

Сыны Израилевы сошли с пути праведности и, польстившись преходящими ценностями, не достигли обетованной земли; они были поражены в пустыне - 1 Кор. 10, 5. Оставляя первую любовь к Господу, мы рискуем потерпеть крушение в вере.

И все же и церквам в Фиатире, Пергаме и Сардисе, члены которых пребывали в состоянии духовной нищеты и в плену страстей, Господь даровал возможность устоять в испытаниях. Им было дано славное обетование: побеждающий получит новое имя. Это обетование принадлежит и нам, живущим во время, когда зло угрожает не только нашему благополучию, но и будущему мира, в котором мы живем.

Может быть, читая эти строки, мы осознаем, что согрешили против Бога и нуждаемся в Его прощении. В чем бы ни состоял наш грех, - все мы нуждаемся в покаянии. Обратимся с верой ко Христу и мы получим от Него дар прощения.

Послания церквам в Смирне и Филадельфии

Город Смирна теперь называется Измиром. Этот город, расположенный в Турции, был и остается одним из крупных деловых и торговых центров страны. За два столетия до прихода Христа Смирна вошла в состав Римской империи и никогда не подавала повод кесарю усомниться в ее лояльности. Смирна была прекрасным городом. Но ее жители исповедовали множество различных культов; среди прочих богов они поклонялись и кесарю. По решению римского сената именно в этом городе был воздвигнут храм в честь императора Тиверия. В Смирне существовала многочисленная еврейская община, члены которой всячески помогали римской администрации ущемлять христиан как еврейского, так и нееврейского происхождения.

Филадельфия была расположена на восток от Смирны - на плато, возвышающемся над долиной реки Когамус. Этот процветающий город называли вратами Востока, потому что через него проходили караваны, направлявшиеся в Рим.

Нам не известны подробности жизни христиан в Смирне и Филадельфии, за исключением того, что сказано в коротких посланиях, продиктованных Христом апостолу Иоанну на Патмосе. Из посланий следует, что обе церкви хранили верность Христу, так как мы не находим ни одного слова укоризны в их адрес. Ангелу Смирнской церкви Господь сказал: "Знаю твои дела, и скорбь, и нищету, - впрочем ты богат!" - От. 2, 9. А к Филадельфийской церкви Господь обращается с такими словами: "Вот, Я отворил пред тобою дверь... ты не много имеешь силы, и сохранил Слово Мое, и не отрекся имени Моего" - От. 3, 8. По всей видимости, эти церкви были небольшими и были материально бедны. Верующие жили и действовали во враждебном окружении. В обоих посланиях упоминаются те, которые называют себя иудеями, но на деле являются "сборищем сатанинским". Как следует из посланий, Смирнскую церковь впереди ожидали еще более тяжелые испытания, година "искушения, которая придет на всю вселенную, чтоб испытать живущих на земле" - От. 3, 10.. Филадельфийская же церковь избежит их и останется невредимой. Возникает вопрос: почему? Какие бы предположения мы ни строили на этот счет, пойти дальше того, что говорится в этих посланиях, мы не можем. Насколько мы можем судить, обе церкви были одинаково верны Христу. Тем не менее одной церкви было определено претерпеть "даже до смерти", а другую страдания минуют.

Эти и другие тексты напоминают нам, что страдание является неким таинственным началом, постигнуть смысл которого нам не дано. Евангелист Иоанн, к примеру, воспринимал страдание как органическую часть жизни в вере. Он не задал Господу вопрос, почему одна церковь пострадает, а другая нет. Он вполне доверялся Господу и знал, что Он защитит верующих в грядущих испытаниях.

Апостол в точности передал Смирнской церкви адресованную ей Господом печальную весть: "Вот, диавол будет ввергать из среды вас в темницу, чтобы искусить вас, и будете иметь скорбь дней десять. Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни", а Филадельфийской церкви он возвестил добрую весть: "Я сохраню тебя от годины искушения" - От. 2, 10; 3, 10.

Советы, которые дает Христос обеим церквам, звучат сурово и вместе с тем утешительно: "Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни. Держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего" - От. 2, 10; 3, 11.

Страдание нужно принимать как факт. Мы должны быть готовы пострадать за имя Господне. Не будем бояться страданий. Страдания, повторяем, - неотъемлемая часть христианской жизни, участь христианина. Не станем смотреть на то, что приходится переносить другим; подобные сравнения расхолаживают нас. Проникнемся сознанием, что для того, чтобы сохранить верность Христу, требуются стойкость и терпение. Ведь терпение является плодом Святого Духа - Гал. 5, 22. Пусть утешением нам послужит то, что однажды всем земным страданиям наступит конец, и что вторая смерть, смерть духа, не коснется верных. Будем помнить, что того, кто в страданиях хранит верность Богу, Он почтит и прославит в небесах. Страдающие слуги Христовы будут удостоены особой награды: им будет дано новое имя, "которого никто не знает, кроме того, кто получает" - От. 2, 17. Христос сказал церкви в Филадельфии: "Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нем имя Бога Моего... и имя Мое новое" - От. 3, 12.

Мы не постигаем, почему в одной части мира верующие подвергаются ужасным преследованиям, а в другой живут, не зная ни боли, ни нужды. Среди молодых евангелистов, которые съехались на конгресс в Амстердаме в 1983 году, были те, тела которых были покрыты шрамами, - следами побоев и пыток за свидетельство о Христе.

Быть может, вы проходите долиной скорби, переживаете страдания, смысл которых вам не ясен, и недоумеваете, почему Господь допустил тому или иному случиться с вами в то время, как с другими ничего подобного не происходит. Но не позволяйте сомнению отравлять вашу душу. Доверьтесь Господу в ваших обстоятельствах и вы овладеете секретом, как радоваться в скорбях и вместе с апостолом Павлом сможете сказать: "Я научился быть довольным тем, что у меня есть: умею жить и в скудости, умею жить и в изобилии; научился всему и во всем, насыщаться и терпеть голод, быть и в обилии и в недостатке; все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе" - Флп. 4, 11 - 13.

Содержание коротких посланий семи церквам сводится к следующему: Христос повелевает верующим побеждать той силой, которую Он дарует нам, когда мы с верой обращаемся к Нему и уповаем на Его обетования.

"Побеждайте!" - доносится до нас повеление воскресшего Спасителя с острова Патмоса. Вдали слышен топот копыт приближающихся к нам четырех всадников, несущих разрушение и смерть.

"Побеждайте!" - заканчивает евангелист Иоанн каждое из семи посланий, которые адресованы не только верующим древних церквей, но и нам с вами, потому что и нам приходится страдать за Христа, трудясь для славы Его Царства. "Побеждайте!" повторяли этот призыв ангелы семи церквей, читая эти послания верующим. И очень скоро они пополнили ряды мучеников за веру, прославившихся в веках или оставшихся безвестными. Они услышали призыв Христа и восприняли его как обетование Его помощи.

"Побеждайте!" - звучит слово Христово, побуждая нас последовать примеру тех, кто прошел впереди нас. Их осмеивали, унижали, неправедно судили, бросали в тюрьмы, били, мучили, предавали на смерть - Евр. 11, 33 - 38, но они претерпели до конца.

Б. Греем


ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

"Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" - Еф. 4, 3.


ЕВРОПЕЙСКАЯ ХРИСТИАНСКАЯ АССАМБЛЕЯ "МИР И СПРАВЕДЛИВОСТЬ"

С 15 по 21 мая 1989 года в здании промышленной выставки в Базеле, Швейцария, проходила ассамблея Конференции европейских церквей и Совета епископских конференций Европы. В ассамблее принимали участие около семисот делегатов, представлявших церкви Европы, международные и региональные христианские организации, а также ученые, эксперты и многочисленные гости. В течение недели напряженной работы участники ассамблеи размышляли над вопросами справедливости, мира и целостности творения, над тем, как христиане могут содействовать претворению в жизнь этих идеалов человечества.

От Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в ассамблее принимали участие А. М. Бычков, Н. А. Колесников, В. Г. Куликов, С. И. Николаев и В. И. Кадаева. Перед началом работы ассамблеи члены нашей делегации побывали в церкви христиан-баптистов города Базеля, где состоялась встреча участников ассамблеи, представлявших союзы баптистов стран Европы. Во время трапезы братья и сестры обменялись информацией о жизни верующих в различных странах. С сообщением о деятельности церквей евангельских христиан-баптистов в новых условиях выступил А. М. Бычков.

Торжественное открытие ассамблеи состоялось 15 мая в три часа дня в Базельском соборе. Собор не мог вместить всех желающих, многие слушатели расположились на соборной площади и в узких улочках, ведущих к собору. После молитвы и пения гимна со словом приветствия к присутствующим обратились президент Конференции европейских церквей митрополит Алексий и президент Совета епископских конференций Европы кардинал Карл М. Мартини.

Выступивший в свою очередь доктор Фальке в основу своего приветствия взял слова Христа, которые Он произнес в Назаретской синагоге - Лк. 4, 18 - 21, - и сказал: "Мы живем во время исполнения этого благовестия Иисусом Христом. Христос был Другом бедных и Избавителем плененных. Справедливый мир - это не политические требования и не моральное обязательство, это заповедь Христа, которая обязывает нас к действиям.

В Иисусе Христе справедливость и мир получили свое воплощение. Мы любим нашего Господа. Его любовь составляет сокровенную жизнь Церкви. Дух Святой соединяет нас узами любви и призывает к служению миру. Готовы ли мы ответить на Его призыв?

Символ ассамблеи изображает Духа Святого, спускающегося на землю в виде голубя в пламени огня. Перед началом ассамблеи предоставим себя очистительному огню Святого Духа, чтобы Он преобразил нас.

Мы живем в разделенной Европе, где действуют и созидательные и разрушительные силы. Поэтому исповедаем грехи нашей европейской истории, чтобы Господь мог действовать через нас. Сознавая нашу нищету, снова, как на заре христианской Европы, скажем: "Приди и помоги нам". Тогда исполнится Писание сие. Тогда начнется обращение и обновление. Приди, Господи, и соделай нас орудием Твоего мира!"

Затем участники церемонии открытия ассамблеи направились от собора к рыночной площади города. Неся полотнище семи цветов радуги как символ общей надежды, дети, женщины и мужчины, пожилые и молодые, с пением гимна "Боже, даруй нам Твой мир!" проследовали по узким улицам Базеля к центральной площади. По пути следования процессии стояли юноши и девушки, исполнявшие мелодию гимна на трубах. Казалось, ни один человек не мог оставаться безучастным к этому шествию.

Торжество было продолжено на городской площади. К присутствующим обратился федеральный советник О. Штих, который поприветствовал участников ассамблеи от имени Федерального совета и пожелал им продвинуться вперед в осуществлении древнейшей мечты человечества о мире и справедливости на земле.

Президент правительства кантона Базеля доктор П. Факлам в своем выступлении напомнил, что в июле 1431 года в Базельском соборе состоялся великий реформатский собор, работа которого проходила в четырех комиссиях: за Веру, за Мир, за Реформу, за Общность. Он также выразил уверенность, что ассамблея будет иметь успех как всякое собрание, которое опирается на веру во Христа.

"Пусть же надежда никогда не оставляет верующих, служителей церквей, глав правительств и пусть она будет основой нашей деятельности", - сказал П. Факлам в заключение.

После концерта в исполнении учащихся музыкальной академии Базеля с приветствием обратился митрополит Алексий. Он сказал: "Мы прошли от храма, где мы слушаем, что говорит нам Дух Божий, к рыночной площади - месту, где протекает общественная жизнь города. Этот наш путь показывает, что богослужение и наша деятельность, праздники и будни неразрывно связаны между собой". Затем митрополит Алексий выразил благодарность жителям Базеля и всем прибывшим на ассамблею за интерес, который они проявили к этому событию. "Нас ожидает неделя молитв, слушаний, обсуждений и учебы. Будем просить Господа, чтобы Он даровал нам Свою силу, тогда мы соделаем то, что послужит на благо всему творению".

В этот же день вечером состоялось первое пленарное заседание, на котором с докладом на тему "К экологии духа" выступил архиепископ Кирилл.

Говоря о целях процесса справедливость, мир и целостность творения, докладчик отметил главную из них: отыскание глубинных причин, которые породили развитие, обернувшееся кризисом для современной цивилизации. Он выразил свое глубокое убеждение, что справедливость, мир и целостность творения суть средства, а не цель, ибо конечная цель творения есть его преображение и вечная жизнь в Боге. И слова апостола Павла дают нам основание утверждать это: "А затем конец, когда Он (Христос) предаст Царство Богу и Отцу... да будет Бог все во всем" - 1 Кор. 15: 24, 28.

В этой конечной цели обретает смысл наша вера, ей должны быть подчинены и все наши надежды. А "если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеков" - 1 Кор. 15, 19. Отсюда ценность наших временных целей определяется тем, насколько они способствуют достижению конечной цели.

Затем докладчик изложил суть кризиса, охватившего мир сегодня. При всем отличии язв современного общества все они имеют одно общее: несут на себе знаки гибели человеческой цивилизации, бросая вызов целостности творения. За многие глобальные проблемы Европа несет особую ответственность, ибо идеологическая конфронтация двух общественно-экономических систем обусловила гонку вооружения и угрозу массового уничтожения и разрушения природы. Эту печальную картину дополняют неравное распределение благ, нарушение прав человека, разрушение культурного наследия, целостности семьи, алкоголизм, наркомания, преступность. Над многими людьми владеют неуверенность и цинизм.

Историческая правда требует признать тот факт, что христианские церкви первыми забили тревогу. С вопросами мира и справедливости связана деятельность Всемирного совета церквей, Конференции европейских церквей и Христианской мирной конференции. Уже в шестидесятые годы богословы ставили вопросы о природе, науке и технологии и о влиянии научно-технического развития общества на достоинство человека.

Остановившись на основных тенденциях общественно-экономического развития нашей страны, выступавший осветил положение, которое занимали церкви в конкретной исторической ситуации. Было время, когда голос церкви не был слышен в нашем обществе, ибо религия рассматривалась как пережиток старого строя. И тем не менее, сам факт существования Церкви в идеологически однородном обществе вносил элемент плюрализма и побуждал людей задумываться. Через вовлечение в двусторонние контакты с другими церквами, в документах и резолюциях христианских форумов голос Церкви звучал и в нашей стране, достигая политических и общественных кругов.

Нараставшие в нашем обществе проблемы разрешились явлением, получившим название перестройка, которая предполагает радикальную экономическую реформу, демократизацию и нравственное обновление общества. Наивысший урок, который вынесло наше общество из своего недавнего прошлого, заключается в осознании глубинной взаимосвязи между нравственностью и развитием общества.

Один из наших выдающихся современников академик Д. С. Лихачев говорит по этому поводу: "Недавняя наша история сурово подтвердила истину, что в XX веке невозможно средневековыми, приказными, палаческими методами, не обращаясь к совести человека, к его разуму, к внутренней свободе, к праву личного морального выбора, осуществить самые светлые социальные идеи. Дворцы и храмы грядущего не возводятся на крови" ("Наука без морали погибнет", "Известия", 25 марта 1989 г.).

Далее докладчик сказал: отчетливо наметившаяся со времени Возрождения главная тенденция общественного развития, при которой политика, экономика, наука, техника стали автономными сферами, не признающими над собой нравственного закона и духовного начала, в XX веке привела к драматическим последствиям. Совершенно ясно, что моральное и духовное развитие современного общества не соответствует его научно-техническому развитию, что является основной причиной нарушения равновесия человек - общество. Доказательством тому служат ядерная угроза и вопиющая несправедливость, царящая во всех частях света.

Говоря о духовных причинах этой драмы, выступавший остановил внимание слушателей на грехопадении человека.

Совершив грех, человек нарушил божественный порядок жизни - Рим. 1, 22 - 25. Зло стало действовать не только в падшем человеке, но и во всем творении. И все творение вместе с человеком оказалось приобщенным ко греху.

Именно поэтому Воскресение Христово имеет отношение не только к нашей судьбе, но и к судьбе всего творения - Рим. 8, 19 - 21. Во Христе все соединяется и все примиряется - Кол. 1, 20; Еф. 1, 9 - 10. Это означает, что все творение имеет будущее во Христе.

Далее докладчик остановился на вопросе, почему развитие, которое привело человечество к краю пропасти, получило свое начало в христианской Европе. Заглянуть в сокровенную суть этого исторического процесса рискнул выдающийся русский философ Н. А. Бердяев. В своей книге "Смысл истории" он пишет: "Историческое познание открывает познание духовной действительности, которая сложнее и богаче, чем действительность, сформированная материальными и экономическими факторами. Вся "внешняя" деятельность человека имеет духовный базис. Игнорируя этот фактор, невозможно иметь целостное видение исторического процесса. В "историческом" в подлинном смысле раскрывается сущность бытия, внутренняя духовная сущность человека" (Н. А. Бердяев, "Смысл истории", Берлин, 1923, с. 24).

Мы должны внутренне измениться, бросить вызов своему эгоизму. И этот процесс должен начаться с покаяния. Метанойя, покаяние, есть изменение сердца, основанное на признании личного греха, оно делает человека способным отказаться от ложных ценностей и жить по закону любви, который есть основа жизни.

Осознавая наличие глубинной связи между этикой и выживанием в переживаемый нами исторический момент, христиане не должны упустить возможности дать ясный ответ, соотнесенный с Библией, на вопросы, порождаемые современной цивилизацией. Христианская этика, являясь геоцентрической по своей сути, утверждает целостность, взаимозависимость и ценность всего творения, рассматривая природу и человека как обретающих свой смысл и назначение в Творце.

На основе этой этики становится возможным преодоление современных кризисов, ибо она предполагает отказ человека от стремления господствовать над природой, добровольное ограничение потребления, уважение к жизни и свободе всех существ, справедливое использование и распределение ресурсов.

Руководствуясь этой этикой христиане должны найти пути сотрудничества со всеми, кто разделяет их озабоченность по поводу состояния человеческой цивилизации.

Касаясь путей поиска подлинного конценсуса (согласия), докладчик подчеркнул значение человеческой совести как нравственного закона, вложенного Богом в нашу природу. Поэтому забота о справедливости, мире и целостности творения сводится к сохранению совести современного человека.

Духовно-нравственное воспитание в церквах, школах, в университетах должно сопровождаться принятием нравственных обязательств.

Именно с внутренним деланием, с нравственным и духовным обновлением следует связывать будущее Европы и мира.

В заключение докладчик поделился мыслями об общем европейском доме. "Общеевропейский дом должен состоять не из одной общей комнаты, а из многих, отличающихся друг от друга комнат, в которых проживает одна семья, исповедующая одни и те же нравственные истины. Созидая новую европейскую общность, мы должны быть внимательны к выбору средств. Ф. М. Достоевский спрашивал: можно ли построить счастливый мир на слезинке одного невинно замученного ребенка? Если наши средства противоположны цели, то такая цель никогда не будет достигнута.

И здесь уместно напомнить слова, что наша борьба есть духовная борьба "не против плоти и крови, но против начальств, против властей, против мироправителей тьмы века сего, против духов злобы поднебесных" - Еф. 6, 12. Потому эта борьба должна включать покаяние, обновление духа, создание новой системы ценностей, нового образа жизни.

Отказ от эгоизма и самодовольства, упование на Бога и жизнь по заповеди любви к ближнему есть непременное условие личного освобождения. Пусть этот путь станет сегодня путем спасения для всего человечества!"

Первый день работы закончился богослужением и чтением молитвы "Отче наш" на языках участников ассамблеи.

Второй день работы ассамблеи, как и все последующие дни, начался с богослужения в Базельском соборе. Для размышления был избран текст из книги пророка Иезекииля 37, 1 - 14, который отражает как наше положение, так и нашу надежду.

Для нас, христиан, видение пророка о сухих костях связано с жизнью и смертью Иисуса Христа, Которого Бог воскресил и Который пребывает в нас Святым Духом. Сегодня мы, как и некогда Израиль, чувствуем себя бессильными, неспособными построить более гуманный мир. Мы также являемся сухими костями. Но, слушая Слово Господне и позволяя ему проникать в нас, мы воскресаем, оживает наша надежда, и мы видим присутствие Бога среди нас. "И узнаете, что Я - Господь".

На пленарном заседании были заслушаны приветствия, направленные ассамблее папой Иоанном Павлом II и генеральным секретарем Всемирного совета церквей доктором Эмилио Кастро.

Затем были продолжены слушания докладов. С докладом на тему "Мир и справедливость для всего творения, христианская ответственность в период кризиса" выступил кардинал Роже Эчегарея. Он остановил внимание слушателей на взаимоотношениях Творца и творения, которые должны выражаться в верности Богу и в жизни, достойной Бога.

Веровать в Творца и жить как Его творение значит:

- устремлять наш взор к Богу Творцу как к единственному Началу творения;

- принимать Бога как неисчерпаемый Источник всего сущего;

- сознавать, что Бог поручил нам безграничное поле деятельности: совершенствовать Его творение и принять обязательство любви и солидарности со всем творением.

Мы должны иметь единый взгляд на творение Божие, ибо оно представляет собой нечто единое, как святой город Иерусалим, "устроенный как город, слитый в одно" - Пс. 121, 3.

Все устроено воедино в творении, и Творец приглашает нас порадоваться Его творческому делу - Быт. 1, 31.

Мы должны также иметь единое видение семьи человеческой, в которой каждый несет печать одного происхождения и одной судьбы.

Мы должны иметь единое восприятие завета, который Бог заключил и обновлял с людьми после того, как творение было поражено грехом.

Затем докладчик остановился на библейском понимании мира и справедливости. Он сказал: "Слово мир, шалом, - самое замечательное слово в Библии. Шалом охватывает всего человека: и его тело, и его душу, и его дух, и делает его целостным, пребывающим в гармонии с Богом, с самим собой, с другими людьми, со всем творением.

Согласно Библии справедливость не сводится к правовой и социальной сферам, но распространяется на все действия человека, которые должны соответствовать божественной воле. Чтобы действовать справедливо по отношению к своим братьям, человек нуждается в справедливости Божией, которую он получает от Бога как благодать. И забывать об этом означает совершать наивысшую несправедливость.

Мир есть плод справедливости - Ис. 32, 17; одно не может обходиться без другого, так что они сохраняются лишь вместе, согласно прекрасному изречению Псалма 84, 12: "Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются",

На путях искания мира и справедливости мы должны встретиться с Иисусом Христом. Ибо без Него мы не можем уразуметь творение, тем более исполнить служение справедливости и мира для всего творения.

Вслушаемся в апостольское славословие Христу:

"(Он) есть образ Бога невидимого,
рожденный прежде всякой твари.
Ибо Им создано все,
что на небесах и что на земле...
Все Им и для Него создано,
и Он есть прежде всего,
и все Им стоит" - Кол. 1, 15 - 20".

Касаясь христианской ответственности, Р. Эчегарея сказал: "Она велика, очень велика в силу того, что мы - ученики Воскресшего Христа. Мир и справедливость суть мессианские знамения, и нам надлежит явить их "в духе и истине". Участвуя в этой борьбе, которая дается очень дорого, христианин несет раны Христа Распятого.

Говоря о наших ожиданиях, апостол Павел подчеркивал эсхатологическую связь между человеком и творением: "Думаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят с тою славою, которая откроется в нас. Ибо тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих... Сама тварь освобождена будет от рабства тлению в свободу славы детей Божиих" - Рим. 8, 18 - 22. Свое выступление Р. Эчегарея закончил призывом: "Пусть эта ассамблея послужит для христиан ясным и мужественным побуждением стоять вместе и засвидетельствовать перед лицом мира, что Царство мира и справедливости уже посреди нас".

Госпожа А. Гнанадисан из Индии в своем докладе на примере своей страны показала, какими человеческими трагедиями и пагубными последствиями для окружающей среды оборачивается модель экономического развития, навязываемая Севером Югу.

В странах Юга, где живет две трети населения мира, царят отчаяние, голод и нищета. До 30 % детей умирают, не достигнув пятилетнего возраста; причиной более половины этих смертей является недостаточное питание.

Природные катастрофы в результате модели "развитие любой ценой" достигли небывалых масштабов: обезлесивание, гибель многих видов растений, тысячелетиями служивших пищей жителям Юга. Только в Индии каждый год для коммерческих целей уничтожается 1,3 миллиона гектаров лесов. Все увеличивающееся использование химических веществ в борьбе с вредителями наносит серьезный ущерб здоровью людей и окружающей среде. Происходящая в настоящее время "генетическая революция" умножает все отрицательные эффекты "зеленой революции".

Далее докладчица говорила о путях выхода из кризиса.

Чтобы иметь будущее, нам нужно бросить вызов этике индустриального склада ума и ее институтам и мужественно искать новые теории и модели развития, основанные на заботливом отношении к человеку и природе.

Должны быть решительно осуждены нарушения прав человека на Юге.

Христиане Севера должны стать лицом к лицу к противоречиям в своих странах - бедности посреди изобилия, расизму и коррупции.

В заключение А. Гнанадисан призвала к "миссионерскому" отношению к далеким странам и народам: вместо социальной справедливости - благотворительность, вместо солидарности - помощь.

Доклад А. Гнанадисан был воспринят продолжительными аплодисментами, что красноречиво свидетельствовало о реакции слушателей. Председательствующий та заседании митрополит Алексий сказал: "Это вопль о помощи. Но в настоящее время он доносится не только с Юга. Ваши исследования, госпожа Гнанадисан, побуждают нас к серьезным размышлениям на эту тему".

17 и 19 мая продолжалось слушание докладов на пленарных заседаниях. С докладом "Роль христиан в мировой экологии. Целостность творения" выступил министр по окружающей среде в итальянском правительстве М. Паван. В своем докладе он привел перечень крупных экологических катастроф, происшедших за последние сорок лет и вызвавших повреждения окружающей среды. М. Паван отметил такие отрицательные результаты человеческой деятельности, как разрушение озонового слоя, ослабляющего проникновение ультрафиолетовых лучей; повышение среднемировой температуры, приводящее к увеличению неплодородных территорий; генетическое обеднение животной и растительной жизни; использование генетических манипуляций.

Говоря о путях выхода из экологического бедствия, докладчик отметил необходимость биоэтики, а также ясных научных положений, национальных законов и международных договоров по вопросам экологии.

Представительница реформатской церкви из ГДР А. Шёнхер в своем докладе говорила о библейском понимании мира и о наших надеждах на будущее. Госпожа И. Неспели, Италия, прочитала доклад на тему "Мир и справедливость для всего творения".

От имени Экуменического совета молодежи Европы участников ассамблеи приветствовала С. Рауло из Финляндии.

Интенсивная работа ассамблеи проходила в двадцати тематических группах, где проводились изучения Библии, дискуссии по докладам и по итоговому документу. Результаты работы групп были обобщены в отчетах и учтены при составлении окончательного варианта итогового документа.

Составной частью ассамблеи был семинар "За будущее Европы", который проходил с 16 по 20 мая. На семинаре имели возможность выступить представители пасторских приходских групп, церквей, работники экологических программ, движений сторонников мира, деятели культуры, - все, кого интересует будущее европейского континента.

Наряду с этим было проведено тридцать четыре слушания по вопросам, более широко освещающим идеи ассамблеи. Назовем некоторые из тем слушаний: молодые люди в церкви и в обществе; исцеление ран истории церкви и общества в Европе; общение мужчин и женщин в церкви; угрозы глобального изменения климата; проблемы биотехнологии, сельского хозяйства, голода; источники энергии будущего.

18 мая участники ассамблеи и жители города Базеля совершили пятичасовой марш под лозунгом "Европа без границ". Они пересекли границы трех государств: Швейцарии и ФРГ, ФРГ и Франции, Франции и Швейцарии. В городе Фридлингене состоялось богослужение на открытом воздухе. Со словом приветствия к участникам похода обратились архиепископ доктор О. Зайер, епископ профессор Энгельхардт и митрополит Алексий. В ходе служения были исполнены гимны "Господи, помилуй", "Из глубины взываю к Тебе, Господи" (Псалом 129), "Заповеди блаженства" и другие. Верующие поместной церкви предложили паломникам угощение.

На территории Франции участники марша также встретили теплый прием жителей пограничного селения. Марш послужил прекрасным средством для общения, тем более, что погода благоприятствовала этому: был теплый солнечный день.

20 мая на заключительном пленарном заседании состоялось обсуждение и принятие итогового документа ассамблеи. Этот документ отражает согласие европейских церквей по рассматриваемому кругу вопросов, а также определяет вопросы для последующих обсуждений и пути дальнейшей практической деятельности. Кроме того, было принято послание христианам во всем мире. Документы ассамблеи публикуются ниже.

В воскресенье, 21 мая, состоялась церемония торжественного закрытия ассамблеи. Во время церемонии было посажено дерево в грунт, привезенный участниками ассамблеи. Выступивший в связи с этим профессор К. Ф. фон Вайзекер из ФРГ сказал: "Мы посадили дерево, которое является частью творения. Тем самым мы свидетельствуем, что мы связаны со всем творением братскими узами. Иисус Христос говорил о творении как об образе Царствия Божия.

Теперь мы возвращаемся каждый в свою страну, в свой город. Давайте же заключим завет в вере, надежде и любви между нами и творением и исполним то, о чем мы здесь говорили. Важны не наши слова, а действия, которые мы совершаем изо дня в день. Трезво поразмыслим о том, что может сделать каждый из нас для грядущего Царствия Божия".

Затем состоялась общая трапеза и прощание участников ассамблеи. На этом форум христиан Европы завершил свою работу.

Резолюция ассамблеи

Как уже было сказано, в заключение работы ассамблеи была принята резолюция, в которой говорится:

Более 950 миллионов людей не могут удовлетворить свои самые элементарные потребности. Миллионы людей стали жертвами насилия, гражданских войн или умирают от голода и отсутствия элементарных врачебных услуг. Многие бедные страны лишены возможности удовлетворять самые элементарные нужды граждан. Даже в богатых промышленных странах число людей, живущих на грани существования, неуклонно растет. Долговой кризис являет собой наиболее наглядный пример экономической несправедливости. Права человека нарушаются в огромном масштабе. Так же дело обстоит с экономическими, социальными, культурными и религиозными правами.

Страны не могут преодолевать проблемы несправедливости и бедности в одиночку. Необходим новый международный порядок, при котором действенно признаются права человека, усиливается международное право и устанавливаются справедливые экономические отношения.

На вооружение во всем мире тратятся огромные ресурсы, необходимые для развития и для защиты окружающей среды. Война и угроза войны стали характерными особенностями современного мира. Предотвращение войны - это одна из первоочередных задач, стоящих перед правительствами. Национальные средства обороны в мире не могут гарантировать безопасность - необходимо ликвидировать институт войны.

Проблема народонаселения является еще одним примером такой связи. Несбалансированные и нестабильные рост и распределение народонаселения усугубляют бедность и голод, социальные кофликты и наносимый окружающей среде вред. В то время как богатые страны имеют сравнительно стабильное население, они поглощают большую часть всех энергетических ресурсов. Бедные страны с быстро растущим населением страдают от недостатка энергетических ресурсов и вынуждены удовлетворять свои потребности в энергии так, что это разрушает окружающую среду. Вопрос о решении проблемы растущего населения требует ответственного подхода, уважающего совесть людей и учитывающего социальные и экологические аспекты этих взаимосвязанных проблем.

Однако подлинные причины следует искать в человеческих подходах и мышлении.

Для своего будущего мы явно нуждаемся в научно-технических ресурсах. Но если мы желаем служить делу справедливости, мира и сохранения окружающей среды, то должны в корне пересмотреть возлагаемые на нас служения.

В разделе Утверждаемая нами вера сказано:

Своей жизнью мы обязаны Богу Творцу, Который по милости Своей явил Себя человечеству в Иисусе Христе. Вопреки конфессиональным различиям, мы разделяем нашу общую веру.

Бог проявил совершенную любовь в том, что сделал совершенным все творение. "И увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма" - Быт. 1, 31. Бог создал всех по подобию Своему, создал братьями и сестрами как часть творения, глубоко зависящими от всего творения в целом. Бог призвал нас к жизни в любви между собой. Человеческое общество должно уподобиться вечной любви.

Однако мы согрешили, в результате чего были утрачены божественные мир и справедливость и нанесен ущерб всему творению. Утрата божественных мира и справедливости привела к распаду человеческих отношений, о чем Господь предупредил Каина говоря: "Когда ты будешь возделывать землю, она не станет более давать силы своей для тебя; ты будешь изгнанником и скитальцем на земле" - Быт. 4, 12.

На основании библейского свидетельства мы утверждаем, что несмотря на отчуждение человечества от Источника всего живого, Бог остается верным Себе. Вновь и вновь Он подает надежду, устанавливая и восстанавливая Свой божественный завет со Своим народом. Мы слышим, как в хронологическом порядке этот завет передавался от Ноя - Быт. 9 к Аврааму - Быт. 12 и Моисею. Бог стремится к общению с людьми. Чтобы наслаждаться даром жизни, люди должны сохранять верность Богу. Однако история показывает, что они все-таки нарушали завет своим непослушанием Творцу. Несправедливость и беззаконие царили между ними - Ис. 1, 4. Поэтому и были посланы пророки, чтобы призывать людей вернуться на пути Божий, изменяя свои сердца и умы.

Через Иисуса Христа совершилось примирение людей с Творцом. "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота, и чтобы посредством Его примирить с Собою все, умиротворив чрез Него, Кровию креста Его, и земное и небесное" - Кол. 1, 19 - 20. Во Христе распятом и воскресшем для падшего человечества открывается возможность обрести мир с Богом и друг с другом - Ин. 14, 27, добиться божественной справедливости - Мф. 6, 33, и наконец, получить спасение вместе со всем творением по слову апостола Павла: "Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" - 2 Кор. 5, 17. Божий труд по созиданию творения еще не закончен. Поэтому Иисус Христос говорит: "Отец Мой доныне делает, и Я делаю" - Ин. 5, 17.

Примирение во Иисусе Христе открывает врата в вечную жизнь. Полнота благословения раскроется, когда наконец придет Царство Божие, которое есть "праведность, мир и радость во Святом Духе" - Рим. 14, 17. Мы ждем вместе со всем творением, когда откроется эта будущая слава, и знаем, что только тогда будет преодолено наше нынешнее состояние греховности.

Надежда, о которой мы свидетельствуем, исходит из убеждения, что воля Божия направлена на то, чтобы все люди спаслись - 1 Тим. 2, 4, и что Господь предлагает нам высший дар вечной любви. "И если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеке в" - 1 Кор. 15, 19. Мы ожидаем "новое небо и новую землю" - От. 21, 1. Другими словами, мы надеемся на преобразование нашего творения. "Се, творю все новое" - От. 21, 5.

Но надежда на конечное владычество Божие не снимает с нас наших нынешних обязанностей. Напротив, христианская надежда - это самый динамичный стимул для мужественной и усердной работы для того, чтобы сделать человечество более мирным, более справедливым, более исполненным братской и сестринской любви, более ответственным в своем попечении о творении на благо всех людей и будущего творения, живущего во всеобщей солидарности. Христианская надежда - это призыв к действию, настоятельный призыв к служению Богу и нашим братьям и сестрам - Мф. 7, 21. Чем сильнее наша христианская надежда, тем страстнее и эффектнее наши действия по исправлению существующих условий жизни человечества.

Мы веруем, что Бог изначально избрал и призвал человеческие существа как Свой народ к тому, чтобы свидетельствовать о Его любви и милосердии в мире. Господь установил завет с народом Израильским, который был призван стать Его достоянием - Исх. 19, 1 - 25; Исх. 24, 8. Несмотря на непослушание Своего народа, Бог остался твердым и обещал Новый Завет - Иер. 31, 31 - 34. Этот Завет окончательно утвердился в Иисусе Христе - 1 Кор. 11, 25; Мр. 14, 24; Евр. 8, 1 - 13.

Через веру мы стали дщерями и сынами Божиими. В силу великого дара нового творения во Христе - 2 Кор. 5, 17; Гал. 6, 1 "нет уже иудея, ни язычника; нет раба, ни свободного: нет мужеского пола, ни женского: ибо все вы одно во Христе Иисусе" - Гал. 3, 28.

В силе Святого Духа Церковь есть тело Христово, присутствующее в мире: "Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, иудеи или еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом" - 1 Кор. 12, 13.

Перед лицом опасности, нависшей над будущим человечества, мы желаем утвердить истину Евангелия. Внимая Слову Божию, мы постигаем нашу ответственность и верим, что наше будущее будет чистым, если мы обратимся к Иисусу Христу. Те тупики, в которых мы оказываемся, в конечном итоге объясняются тем, что мы отступили от путей Божиих. Мы желаем провозгласить, что Бог открывает будущее тем, кто обращается к Нему.

Однако мы не можем говорить как если бы мы полностью обладали окончательной истиной. Церкви и христиане оказались несостоятельными во многих отношениях и не всегда жили в соответствии с призванием Божиим. В результате в церквах раздавались пророческие голоса, предупреждавшие о нависшей опасности. Но в то же время мы должны признаться, что свидетельство христиан не было достаточно ясным.

Мы явились причиной войн и не сумели использовать все возможности в служении примирению.

Мы не сумели постоянно свидетельствовать о неприкосновенности и достоинстве всей жизни, об одинаковом уважении, подобающем всем людям, и необходимости предоставить всем людям возможность использовать свои права.

Поиск всепрощения Божия означает ответ на призыв к обращению. А обращение к Богу означает нечто большее, чем простое приятие прощения. Обращение означает преображение сердца, изменение отношения и мышления. Наше обращение к Богу требует от нас, чтобы мы активно обращались к Божией справедливости, чтобы мы жили в гармонии со всем творением Божиим.

Преодоление разделения Европы

Церкви, несомненно, призваны помочь преодолеть те разделения, которые стоят между государствами нашего континента. Мы, европейцы, не можем примириться с нынешней ситуацией.

Начавшийся процесс разрядки принес явные плоды в Конференции по безопасности и сотрудничеству в Европе (от документа 1975 года, принятого в Хельсинки, до Венского документа 1989 года).

Большим вопросом для всех нас является следующий: готова ли Европа - Восток и Запад - вступить в новую фазу этого процесса? Будет ли в грядущие годы разрядка означать только усилия по сокращению опасностей нашей разделенности и ничего более или же мы в конечном счете достигнем истинного примирения в Европе? По сути своей миссии церкви несут особую ответственность за вклад в такое примирение.

Разрядка напряженности и примирение в Европе не должны происходить за счет стран Азии, Африки, Центральной и Латинской Америки. Озабоченность по поводу вопиющей несправедливости, проявляемой Европой в своих экономических отношениях с более бедными странами, должна не только продолжаться, но и углубляться.

Европа, которая решает свои собственные проблемы и трудности, может еще более эффективно выполнять свои обязательства по отношению к другим.

Диалог и участие

Наша надежда на исцеление значительным образом подкрепляется текущими явлениями в ряде стран Европы в направлении уделения большего места диалогу в международных делах и во внутренней жизни через процесс реформ и демократизации общества. В некоторых странах возникает то, что называется "гражданским обществом": группы, неправительственные организации и инициативы, независимые от государства. Люди все более осознают свои права, свою роль и свою силу в своих обществах. Они хотят участвовать активно в формировании своего будущего. Это придает разрядке новый аспект.

Также и Венский документ (1989 года) может иметь значение для этого процесса благодаря своим ясным заявлениям по религиозной свободе, правам человека, по национальным меньшинствам и контакту между людьми.

Эти шаги в направлении диалога и коммуникаций внутри и между странами также представляют собой важное требование для церквей принять участие в этом процессе. Церкви должны стать местом для гласности и диалога между теми, кто не имеет между собой согласия, но стремится к истине. Во времена поляризации и напряженности долг церквей состоит в том, чтобы развивать диалог между людьми, для которых в ином случае общение было бы затруднительным. Это включает людей иных мировоззрений и вер и должно также происходить вне зависимости от разделения Европы. Таким путем мы можем помочь процессу, в ходе которого границы могут постепенно потерять свой разделяющий характер.

Мы настоятельно утверждаем значение ненасильственных политических средств как соответствующего пути поиска возможности изменений в Европе. В наших странах и на нашем континенте нет таких ситуаций, где насилие требуется или является оправданным.

Переходный период

Это время надежд и ожиданий не обходится тем не менее без новых опасностей. На новом месте на поверхность всплывают старые проблемы. И сам процесс преобразования, как все процессы такого рода, обязательно влечет за собой свои собственные конфликты. То, что многие считают новым будущим, рассматривается другими как угроза. Это болезненный процесс. Поэтому крайне важно, чтобы как церкви в Европе мы также подумали над этим аспектом риска- данного процесса преобразования.

Требуются и экономическое сотрудничество, и входящие в него меры по облегчению долгового кризиса, а также по уменьшению технического разрыва между Западной и Восточной Европой, равно как и между Севером и Югом Европы. То же касается и других проблем. Политика по беженцам и ищущим убежища будет тестом такой открытости. Более того, церкви в странах, непосредственно с этим связанных, должны быть особенно внимательны к последствиям этой интеграции для отношений Север - Юг в рамках Европы, для потребностей бедных в своих собственных обществах, для социального обеспечения и для участия, для потребностей природы с тем, чтобы они пользовались уважением и защитой.

Мы считаем позорным и преступным то, что каждый год миллионам людей приходится умирать от голода в мире, имеющем достаточные ресурсы и способном прокормить всех.

Мы обязуемся делиться своими ресурсами. Мы обязуемся вставать на защиту бедных, угнетенных и лишенных власти. Мы будем трудиться за установление международного экономического порядка.

Мы считаем позорным и преступным факт нарушения прав человека. Люди сотворены по образу Божию и имеют неотъемлемое право на основные гарантии жизни. Мы обязуемся бороться против всех нарушений прав человека и тех социальных структур, которые благоприятствуют этим нарушениям. Мы считаем жизненно необходимым защищать человеческое достоинство всех на протяжении всей жизни, особенно когда она наиболее уязвима, то есть в начале и в конце, в болезни и при исключении из человеческого общества. Всякая дискриминация по признаку класса, расы, пола, верования, а также насильное разделение семей, глубоко нарушает человеческое достоинство. Мы отвергаем применение пыток и смертной казни при всех обстоятельствах. Мы будем добиваться осуществления всех соглашений по правам человека.

Мы считаем жизненно необходимым для человечества уничтожить институт войны и преодолеть систему сдерживания, основанную на оружии массового уничтожения. Мы считаем необходимым постепенно освобождать мир от всякого оружия массового уничтожения. Мы посвящаем себя не насильственному разрешению конфликтов во всем мире. Мы будем добиваться международного порядка мира. В частности мы должны сообща достигать конкретных договоров, которые образуют основу международного порядка мира.

Как христиане в своей жизни мы связаны заветом, установленным Богом с нами и со всем творением. Мы все принадлежим к единому телу Христову. Поскольку Бог преображает сердца и разум, мы вступаем в завет друг с другом. В первую очередь мы дожны быть верны Ему. Всякая иная верность (национальная, культурная, социальная и т. д.) проистекает и вдохновляется верностью Богу и Его завету. В этом основа нашего участия в борьбе за справедливость, мир и целостность творения.

Мы призываем учредить необходимый механизм контроля в случае несоблюдения этих прав с тем, чтобы индивидуумы также могли обращаться в международный суд, как это имеет место в случае Европейской конвенции по правам человека.

Расизм является вопиющим нарушением человеческого достоинства и прав человека. Более того, это грех. Тем не менее, расизм и этническая дискриминация имеют место во многих местах, включая наши европейские страны. Мы считаем все формы расизма неприемлемыми. Апартеид как систему невозможно реформировать, и его следует упразднить. Мы просим церкви и отдельных христиан активно брать на себя обязательства за "минимальную программу действий" в сфере дипломатических и экономических мер (например, эмбарго на уголь, отказ в займах и запрещение прямой авиационной связи), как это было рекомендовано южноафриканским советом церквей и южноафриканской конференцией католических епископов во время посещения Европы их делегаций в мае 1988 года.

На мировом уровне следует ставить акцент на проблеме народонаселения. Поскольку перенаселенность является в значительной степени следствием экономической бедности, соответствующая политика народонаселения должна уделить внимание прежде всего всеобщему экономическому и социальному развитию. Она никогда не должна пренебрегать человеческим достоинством и уважением жизни как первым критерием.

Мы рекомендуем, чтобы поддержание жизни было признано в качестве высшего критерия структуры социального порядка. Это в частности касается охраны внутриутробной жизни и жизни детей. В качестве дальнейшего претворения этого в жизнь мы особенно призываем к такой концепции труда, где мужчины и женщины участвуют во всех видах деятельности, и где каждый или каждая получает свою справедливую долю, где нет эксплуатации трудящихся и самых слабых в наших обществах, таких как молодые женщины с детьми, престарелые, беженцы и эмигранты. Такие действия должны влечь за собой распределение рабочих мест и в то же время гарантировать минимальный доход всем членам общества как работающим, так и безработным. Это также включает меры, позволяющие людям работать и одновременно заботиться о семье. Забота о детях, престарелых и инвалидах должна быть признана как важное и действительно содержательное занятие, достойное признания со стороны общества.

Хотя мы признаем, что в наших обществах молодежь идеализируют, все же считаем, что в действительности жизнь для многих молодых людей характеризуется недооцениванием их способностей и творчества. Молодежь страдает от безработицы, нищеты, бездомности, от навязываемой воинской службы без права отказываться от воинской повинности по соображениям совести. Мы предлагаем нашим церквам признать тот факт, что многие молодые люди не видят для себя возможности принимать полноправное участие в жизни и свидетельстве своих церквей. Мы считаем, что лучшее сотрудничество между церквами и молодежными организациями могло бы стать важным шагом в направлении улучшения существующего положения.

Поскольку европейские церкви убеждены в том, что война противоречит воле Божией, необходимо прилагать все усилия для дальнейшего усовершенствования международных механизмов мирного урегулирования конфликтов между странами посредством международных соглашений, признания международного суда и т. д. Эти усилия должны быть направлены на ликвидацию института войны.

Мы призываем СССР, США, а также страны Европы уважать уже существующие договоры, продолжать переговоры в области разоружения, предпринимать шаги, касающиеся разоружения в области обычных видов оружия, добиться соглашения о запрещении испытаний ядерного оружия и прекратить использование космоса в военных целях. Мы приветствуем такие соглашения, как, например, Договор по противоракетной обороне 1972 года и Договор о нераспространении ядерного оружия и призываем к их полному претворению в жизнь.

Мы призываем все правительства в Европе объединить усилия и трудиться сообща для достижения цели, чтобы развитие, производство, размещение, обладание и применение оружия массового уничтожения, будь то ядерного, биологического или химического, были осуждены международным правом и тем самым прекращены; и чтобы таким образом система ядерного сдерживания была упразднена и заменена другой. Мы решительно поддерживаем усилия ООН и других международных учреждений в стремлении к глобальной и региональной безопасности.

Сегодня безопасность больше не может быть обеспечена лишь на национальном уровне. Сохранение мира скорее требует структур кооперативной безопасности. Все страны в Европе должны стремиться к сотрудничеству в развитии и применении чисто оборонительных структур безопасности. Таким образом опасность злоупотребления националистическими чувствами, которые порождают и усиливают напряженность и конфликты внутри каждой страны и в отношении с другими странами, можно было бы ослабить.

Международную торговлю и экспорт оружия и военной технологии следует прекратить. Необходимо выработать политику для перевода военной промышленности на гражданское производство.

Мы призываем церкви пользоваться существующими возможностями, особенно в установлении партнерства между приходами.

Если мы посмотрим на весь мир, то мы с глубоким страданием увидим продолжение некоторых ситуаций конфликтов и напряженности. Мы особенно думаем о Ближнем Востоке и о Средиземноморье, о палестинском вопросе, о ситуации в Ливане и на Кипре. Мы просим, чтобы были приложены все усилия для разрешения этих конфликтов и этих вопросов с уважением законных требований всех. Должны быть приложены усилия с целью разрядить эти ситуации так, чтобы народы обладали свободой делать собственный выбор.

Как христиане мы несем особую ответственность за воспитание наших детей. Они могут отражать видение мирного и справедливого мира только тогда, когда знают, что взрослые безусловно любят их. Дети - наше будущее и надежда.

Права и пожелания родителей относительно воспитания их детей необходимо уважать. Особенно полно следует уважать религиозные верования детей. Кроме того, родители должны иметь право противодействовать военному воспитанию. Права детей должны признаваться и защищаться всеми.

Окружающая среда

Необходимо срочно принять особые меры для защиты озонного слоя, для сохранения всего, что осталось от тропических лесов, и для предотвращения наступления пустынь.

Существует крайняя необходимость в международных и контролируемых правилах захоронения отходов, особенно ядерных. Ни в коем случае европейские страны не должны захоронять свои отходы за счет других стран, в их водах или международных водах. Особого внимания в этом деле заслуживает вопрос о захоронении ядерных отходов, например, в Тихом океане.

Необходимы строгое законодательство и контроль над генетическими исследованиями и генной инженерией, а также профессиональный кодекс поведения. Важно, чтобы церкви продолжили обсуждение последних событий в области биотехнологии с тем, чтобы придать этим вопросам нравственное направление, касающееся значения ценности жизни не только человеческой личности, но и всего живого и самой природы.

Послание ассамблеи

Возлюбленные братья и сестры!

Впервые делегаты всех церквей Европы - с Востока, Запада, с Севера и Юга - собрались, невзирая на конфессиональные различия и политические границы, еще недавно казавшиеся непреодолимыми. Как ни велики препятствия, все же узы, объединяющие нас во Христе, оказались крепче. Растет общность, вселяющая в нас надежду, и это наполняет нас чувством благодарности.

"Правда и мир облобызаются". Эти слова из псалма стали лейтмотивом нашей ассамблеи. Но как далеки мы еще от этого обетования! Миллионы мужчин, женщин и детей гибнут от нищеты, голода и войн. Постоянно нарушаются основополагающие права человека. Невосполнимо уничтожаются многие виды растений и животных. Более того, под вопрос поставлена жизнь всех нас и жизнь последующих поколений.

Что нам говорит Евангелие? Условием любого действенного свидетельства является обращение к Творцу, Который в Своей любви заботится о каждом отдельном из Своих творений. Мы, христиане Европы, особо причастны к причинам нынешнего кризиса. Поэтому мы молим Бога о прощении наших грехов, о ниспослании силы, о соделании нас орудием Его мира.

Божественный промысел о человечестве в конечном итоге остается тайной, которую никому не дано постичь. Но, уповая на милость Божию, мы верим, что Господь приведет Свое творение к спасению. Веря в это, мы, подобно апостолу Павлу, должны обратиться к живущим на земле с призывом: "Примиритесь с Богом!"

Каждый человек, независимо от пола, расы, нации и языка, носит в себе образ Божий и поэтому является равноправным членом общества. Поэтому будем со всей ясностью свидетельствовать о том, что Сам Христос страдает в тех, чье достоинство попирается; будем следовать за Ним, вставая на сторону угнетенных, бесправных и пытаемых.

Бедность и голод - это позор, на который мы не имеем права смотреть спокойно. Мы обязуемся делиться благами как в масштабах всего мира, так и в своем окружении и будем поддерживать любые шаги, способствующие устранению бремени долгов, от которых задыхаются страны третьего мира.

Необходимо отвергнуть войну как средство разрешения конфликтов. Будем каждый в своей стране делать все возможное для воплощения идеи общей безопасности. Мы обязуемся созидать доверие, способное укреплять готовность к уничтожению как ядерного, так и химического и обычного вооружений, памятуя, что неотъемлемой частью процесса примирения является свидетельство отказа от насилия.

Для выполнения порученного нам мы нуждаемся друг в друге. Сплотимся в братстве и солидарности. Изменения, происходящие ныне в Европе, вселяют в нас надежду. Совместными усилиями внесем свой вклад для установления большей справедливости, большей готовности к диалогу и более глубокого уважения к творению. Наша общность должна быть открытой для сотрудничества со всеми, кто стремится к миру и справедливости. Только так она становится знаком надежды в этом разделенном, подвергающемся угрозам мире. Дух Божий, собравший нас здесь, в Своем действии всегда будет превосходить наши ожидания. Мы верим, что Он трудится для того, чтобы взошли посеянные семена. На это мы уповаем. Об этом мы молимся.

ХРОНИКА

По приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов с 1 по 17 марта 1989 года в нашей стране находились сотрудники Славянского евангельского издательства в Витоне, близ Чикаго, П. Дейнека с супругой и М. Моргулис, а также президент Международной гуманитарной ассоциации Р. Рикки.

2 марта гости посетили центр нашего союза и имели встречу с братьями В. Е. Логвиненко, А. М. Бычковым и Н. А. Колесниковым. Во время состоявшейся беседы П. Дейнека рассказал о планах издательства, которое было основано пятьдесят пять лет тому назад с целью обеспечения духовной литературой славян, живущих за пределами России. В свое время с этим издательством сотрудничал И. С. Проханов.

На следующий день члены делегации были приняты председателем Совета по делам религий. На встрече затрагивались вопросы, связанные с новым законом о свободе совести, обсуждались возможности совместного издания ряда книг.

5 марта делегация прибыла в Киев. Здесь гости приняли участие в семинаре служителей церквей Украины.

П. Дейнека прочитал лекции о пасторском служении. Р. Рикки провел беседы с молодыми служителями об авторах книг Библии и о христианской журналистике. Жены служителей имели возможность собраться вместе с Анитой Дейнека и обсуждать вопросы, относящиеся к служению сестер в церкви, воспитанию детей.

Гости также осмотрели строительство нового дома молитвы Святошинской церкви. Кроме того, П. Дейнека имел встречи с министром культуры УССР Захаровым, с главными редакторами издательств "Культурне життя", "Радуга", "Комсомольское знамя". Во время этих встреч обсуждались возможности совместного издания ряда книг.

8 марта гости приняли участие в богослужении в Дарницкой церкви, на котором присутствовали участники семинара служителей церквей Украины.

11 марта Р. Рикки выехал за пределы нашей страны.

13 марта делегация возвратилась в Москву. В последующие дни П. и А. Дейнеки знакомились с достопримечательностями столицы, они осмотрели Свято-Данилов монастырь, собор Василия Блаженного, побывали на Красной площади.

Петр и Анита Дейнеки также приняли участие в двух богослужениях в Московской церкви. 16 марта после бого-

Фото: Гости в канцелярии ВСЕХБ.

служения состоялась встреча с молодежью Московской церкви.

17 марта делегация отбыла в свою страну.

С 5 по 20 марта 1989 года в нашей стране также по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов находилась делегация, в состав которой входили редактор журнала "Сеятель истины" П. С. Харчлаа из Соединенных Штатов Америки и сотрудник славянской евангельской миссии И. Я. Паулюс из Федеративной Республики Германии.

Находясь в Москве 6 - 7 марта, наши гости посетили братский центр и имели беседу с ответственными служителями нашего союза, которую вел Н. А. Колесников; они также приняли участие в богослужении в Московской церкви.

С 7 по 19 марта П. С. Харчлаа и И. Я. Паулюс в сопровождении старшего пресвитера по Днепропетровской области Н. Г. Цумана совершили поездку по стране.

Первым городом на пути гостей был Киев, куда они прибыли утром 8-го марта. На вокзале делегацию встречали Я. К. Духонченко, Г. И. Комендант и другие работники украинского братства. Здесь гости приняли участие в семинаре служителей, который в это время проходил в канцелярии старшего пресвитера по Украине, участвовали в нескольких богослужебных собраниях поместных церквей, а также осмотрели достопримечательности древнего Киева.

11 марта делегация прибыла в Минск. Находясь в столице Белоруссии, наши гости имели встречу с членами пресвитерского совета и разделили общение с верующими Минской церкви во время богослужений. Кроме того, они побывали в городах Бобруйске и Рогачеве, где участвовали в богослужениях поместных церквей словом проповеди.

Для брата П. С. Харчлаа посещение этих городов, с которыми связаны его переживания военного времени, было особенно волнующим. В городе Рогачеве он был ранен; некоторое время трудился в госпитале, перенес тиф. Выходила его в этой тяжелой болезни простая белорусская женщина. Выступая со словом приветствия, брат Харчлаа засвидетельствовал, что хранит в своем сердце глубокую признательность и любовь к белорусскому народу, который считает таким же родным, как и абхазский, из которого он происходит. Верующие тепло приветствовали братьев и приняли их в почетные члены своей церкви.

Из Минска делегация прибыла в Сухуми. Находясь в Абхазии, гости посетили город Тыварчели - родину П. С. Харчлаа. На встречу с земляком пришло более пятисот человек, среди собравшихся были почтенные старцы, молодые люди, женщины, дети. Все они хотели услышать своего земляка - "сына Абхазии", как они называли Платона Семеновича. Брат Харчлаа горячо свидетельствовал о своей вере во Христа, о труде на Его ниве; рассказывал о жизни христиан в Соединенных Штатах.

В Сухуми П. С. Харчлаа и И. Я. Паулюс приняли участие словом в трех богослужениях и имели беседы со служителями церкви.

19 марта гости возвратились в Москву. Вечером они приняли участие в богослужении в Московской церкви. П. С. Харчлаа в основу проповеди взял первую главу первого послания Иоанна и сказал: "В 3-4-ом стихах апостол пишет о цели своего послания: "О том, что мы видели и слышали, возвещаем вам, чтобы и вы имели общение с нами; а наше общение - с Отцом и Сыном Его Иисусом Христом. И сие пишем вам, чтобы радость ваша была совершенна". Апостол Иоанн видел, что в церковь начали проникать лжеучения, причем не в явном виде, а в завуалированном - 1 Ин. 2, 18 - 19. Поэтому он нашел нужным вновь засвидетельствовать верующим о Слове жизни, а также наставить их, как различать Духа Божия и духа заблуждения - 1 Ин. 4, 2.

Пользуясь случаем, хочу побудить вас больше читать и исследовать Библию, и вы найдете в ней ответы на все волнующие вас вопросы. Читая Слово Божие, будем воспринимать то, что нам понятно, и исполнять в жизни, а то, что пока не ясно, будем просить Господа открыть нам. Постоянно пребывая в Слове Божием, мы будем познавать истину, включая и откровения относящиеся к будущему. Во всем руководствуясь Словом Божиим, мы будем сегодня жить лучше, чем вчера, а завтра лучше, чем сегодня.

Слово Божие питает и укрепляет нашу веру, о чем мы читаем в послании к Римлянам: "Вера от слышания, а слышание от Слова Божия" - Рим. 10, 17.

Однако вера наша должна быть движима любовью; знание без любви даже может привести к надменности. Любовь делает и нашу веру, и наши знания орудием для прославления Господа.

Как мы уже прочитали, апостол Иоанн желал, чтобы дети Божий имели совершенную радость. Радость земная непостоянная, она легко омрачается и исчезает. Радость спасения, которую дарует Господь, никто не может отнять у нас, если мы сами не лишимся ее.

Если мы ходим во свете Господнем, живем по Его Слову, пребываем в Его любви, если наши помышления о горнем, - тогда и радость наша будет совершенной - Ин. 15, 11.

Обратим наше внимание и на то, что в первой главе этого послания Иоанна пять раз упоминается слово "общение". Общение со Христом - это хождение во свете. В шестом стихе содержится серьезное предостережение для нас: "Если мы говорим, что имеем общение с Ним, а ходим во тьме, то мы лжем и не поступаем по истине". Хождение во тьме - это пребывание во грехе, грех скрывает от нас божественный свет.

"Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом, и Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" - 1 Ин. 1, 7.

Иисус Христос сказал: "Вы друзья Мои, если исполняете то, что Я заповедаю вам" - Ин. 15, 14. А заповеди Его не тяжки. "Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас" - Ин. 15, 12. В любви Своей Христос положил Свою жизнь за нас.

Да прославится Его имя в нас и через нас и да пребудем мы в общении с Ним и друг с другом - это моя молитва о вас и пожелание вам".

20 марта гости выехали за пределы нашей страны.

В первой половине апреля в нашей стране находилась делегация из Соединенных Штатов в составе директора евангелизационного отдела русско-украинского союза А. П. Леоновича с супругой и сотрудника Трансмирового радио П. К. Семенчука.

В сопровождении заместителя старшего пресвитера по Белоруссии А. И. Фирисюка гости посетили Москву, Минск, Брест, Киев и Ровно. В посещаемых городах они принимали участие в богослужениях, знакомились с жизнью церквей нашего братства, рассказывали о своем труде на ниве Божией. Везде верующие встречали гостей с особым радушием.

6 апреля гости возвратились в Москву.

7 апреля, в праздник Благовещения, гости приняли участие в утреннем богослужении в Московской церкви. Первой выступила сестра Мария Леонович. Она передала приветы от сестер по вере из Соединенных Штатов Америки и выразила свое пожелание присутствующим словами гимна:

"Красота Иисуса, светись во мне,
чистота и любовь, проявись вполне,
Дух любви и огня, обнови меня,
чтобы образ Христа сиял во мне".
СДП, № 287.

После пения хора слово назидания произнес брат А. П. Леонович. Он приветствовал слушателей словами: "Благодать и мир вам от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа!" и продолжал: "То, что я стою перед вам сегодня, есть чудо милости Господней. В прошлом году, как раз перед отъездом в вашу страну, я оказался в больнице и почти семь часов находился между жизнью и смертью. Мне сделали сложную операцию на сердце, которая прошла успешно. Господь продлил мою жизнь. Очевидно, труд, возложенный Им, еще не окончен.

Апостол Павел оставил на страницах своего послания к Филиппийцам чудесные слова: "Для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" - Флп. 1, 21. Для людей, не имеющих надежду на вечную жизнь, смерть страшна. Но дети Божий, подобно апостолу Павлу, могут сказать из глубины своей веры: "смерть - приобретение".

В небесах мы узрим Господа, в Которого не видя веруем, и поймем дивный план нашего спасения. Мы станем подобны Ему и возблагодарим Его за все.

Теперь позвольте мне прерваться и передать приветы от ваших братьев и сестер из Соединенных Штатов Америки и засвидетельствовать, что они любят вас, молятся о вас и благодарят Господа за добрые перемены, которые вы переживаете.

Радостно быть в общении с вами в праздник Благовещения.

Рождение в мир Спасителя было предсказано пророками, и Слово Божие в точности исполнилось. В день рождения Христа ангел Господень, посланный пастухам, подтвердил слова ангела Гавриила, сказанные деве Марии: "Ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь" - Лк. 2, 11.

Сын Божий пришел в мир во плоти, чтобы умереть за грехи людей. Ему было дано имя Иисус Христос. Человеческое имя Иисус говорит о том, что Он - истинно Сын Человеческий. Имя Христос означает "помазанник Божий" и говорит о том, что Спаситель имеет божественную природу. Это имя также свидетельствует о миссии искупления, для которой Сын Божий пришел на землю.

Для благовестия Царствия Божия Иисус Христос избрал учеников. Известно, что через некоторое время после Его отшествия на небо верующие были названы христианами. Своей жизнью и свидетельством первые христиане являли образ Того, Кого они исповедовали. И в наши дни люди хотят видеть в нас Того, имя Которого мы провозглашаем в мире. Христос не только великий Учитель, Пророк, Исцелитель, Он - наш Творец и Спаситель.

"Христос Иисус пришел в мир спасти грешников" - 1 Тим. 1, 15. Он явил Собой полноту Божества телесно - Флп. 2, 6.

Он предсказал Свою смерть и воскресение.

Иисус Христос - вечный Бог, Творец всего видимого и невидимого, Которым все стоит - Кол. 1, 17, - является нашим Искупителем.

Сын Божий приобщился к нашей человеческой природе. В Гефсиманском саду, молясь о чаше страданий, которую Ему предстояло испить, Спаситель томился и тосковал. Он взывал к Своему Отцу: "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия" - Мф. 26, 39, и в полном смирении добавил: "Впрочем не Моя воля, но Твоя да будет" - Лк. 22, 42. Христос был во всем послушен Своему Отцу. Посему Он "превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних" - Флп. 2, 9 - 10.

В Иисусе Христе нам дан чудный образец смирения. Совершая наше служение, мы должны помнить слова Христа, что "ученик не выше учителя, и слуга не выше господина своего" - Мф. 10, 24. Сын Человеческий не имел, где приклонить Свою главу. Он был отвержен людьми и осужден на смерть на кресте. Но Он все претерпел и вышел Победителем! Христос воскрес, и в Его воскресении нам дарована надежда на вечную жизнь. Взирая на нашего Спасителя, в смирении будем принимать трудности и переживания нашей жизни, прощая тех, кто не понимает нас, и наше смирение скажет о Христе больше, чем наши слова.

Иисус Христос также является для нас примером святости и совершества. "Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его" - 1 Пет. 2, 22. Будем уподобляться Ему во всем. Когда искушение приближается к нашей душе, будем взывать к Господу, Который, подобно нам, был искушен во всем, кроме греха - Евр. 4, 15. Псалмопевец Давид просил Господа о том, чтобы слова уст его и помышление сердца были благо-угодны перед Ним - Пс. 18, 15. Какое счастье, что Христос является нашим Спасителем! Благодаря Его за все, будем исполнять Его волю. В этом состоит наше христианское призвание".

По возвращении в Москву гости приняли участие в утренней молитве сотрудников братского центра, на которой присутствовали курсанты регентской группы, находившиеся в это время на сессии в Москве.

Выступивший первым брат П. К. Семенчук поделился впечатлениями о поездке на родину. "Трудно передать те чувства, которые я испытал, - сказал гость, - когда моя двоюродная сестра привела меня к месту у перекрестка двух дорог, где стояла наша хата, и сказала: "Павло, ты тут родился".

В продолжение своего выступления П. К. Семенчук рассказал о работе христианской радиостанции. В частности он сказал: "Сотрудники Трансмирового радио передают евангельские программы на тридцати шести языках, включая русский, французский, арабский. Конечно, наши силы весьма ограничены, но мы уповаем на нашего всемогущего Господа".

Затем гость прочитал текст из 2 Пет. 1, 3: "Как от Божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, чрез познание Призвавшего нас славою и благостию" и, обращаясь к учащимся регентской группы, сказал: "Все, в чем мы нуждаемся для благочестивой жизни, сокрыто в обетованиях Божиих. Принимая истины Слова Божия верою, мы предоставляем Богу возможность действовать в нас и через нас. Дух Святой разделяет духовные дары чадам Божиим, как Ему угодно - 1 Кор. 12, 4 - 31. Да поможет нам Господь употреблять Его многоразличные дары для созидания Церкви".

После музыкальной паузы, в которую входило исполнение дуэта "Христос освободил от уз греха" и соло "Любите друг друга", со словом приветствия обратился брат А. П. Леонович.

На основании текста из 2 Тим. 2, 1 - 3 он пожелал курсантам постоянно питать свои души Словом Божиим и утолять духовную жажду из источника живой воды. "Очень важно, - продолжал гость, - передавать другим то богатство, которое мы получаем от Господа. Ибо, свидетельствуя другим, мы не только исполняем заповедь Христа, но и укрепляемся в вере, возрастаем в любви и углубляемся в духовном познании. Да даст нам Господь силу быть победителями над грехом и искушениями".

Перед отъездом наши гости имели встречу с членами Президиума ВСЕХБ. В братской беседе они поделились впечатлениями о поездке по стране и выразили благодарность за оказанное им гостеприимство.

С 22 апреля по 5 мая 1989 года также по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в нашей стране находилась делегация из Соединенных Штатов Америки. В ее состав входили заместитель секретаря русско-украинского союза христиан-баптистов, помощник редактора журнала "Сеятель истины" В. Шаповал, пастор Дж. Вестервельт и сестра В. Пьятночка.

В сопровождении старшего пресвитера по Черкасской области В. И. Белоуса гости побывали в городах Киеве, Львове, Ужгороде, в селах Поляна и Ольховские Лозы. В посещаемых городах и селениях они принимали участие в богослужениях словом и пением в поместных церквах. Во время бесед со служителями церквей гости рассказывали о жизни верующих славянского происхождения за рубежом и отвечали на вопросы.

По возвращении в Москву члены делегации имели беседу с А. М. Бычковым и В. Г. Куликовым.

4 мая гости приняли участие в богослужении в Московской церкви. В. Шаповал в своем слове передал привет от сотрудников редакции журнала "Сеятель истины", пастор Дж. Вестервельт произнес проповедь на семнадцатую главу Евангелия от Иоанна. "Для меня великая радость, - сказал Дж. Вестервельт, приветствуя собравшихся,' - видеть лицом к лицу тех, кого мы любим любовью Христовой и о ком молимся". Затем гость передал приветы от церкви, в которой он несет служение, и продолжал: "Мы благодарим вас за молитвы о нас, мы нуждаемся в веянии Духа Святого, в возвращении к первой любви к Господу. В молитве Отцу Иисус Христос просил: "Отче!., прославь Сына Твоего, да и Сын Твой прославит Тебя" - Ин. 17, 1. По примеру нашего Спасителя мы должны искать славу Богу во всем, что мы делаем. Очень легко присвоить себе то, что принадлежит Богу. Апостол Павел в связи с этим писал: "Никто не ищи своего, но каждый пользы другого... Итак, едите ли, пьете ли, или (иное) что делаете, все делайте в славу Божию" - 1 Кор. 10, 30.

Второе прошение Иисуса Христа записано во 2-ом и 3-ем стихах семнадцатой главы Евангелия от Иоанна и побуждает нас к благовествованию: "Да всему, что Ты дал Ему, даст Он жизнь вечную: сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа". Не все верующие сегодня делятся своей верой с окружающими. Будем молиться, чтобы мы имели жажду спасать грешников, делились с ближними словом о новой вечной жизни, дарованной нам во Христе.

Проповедник Двайт Муди положил себе на сердце не отходить ко сну до тех пор, пока не засвидетельствует хотя бы одному человеку о Христе.

Третья просьба Христа записана в 11-ом и 21-ом стихах этой же главы: "Отче Святый! соблюди их во имя Твое, тех, которых Ты Мне дал, чтобы они были едино, как и Мы. Да будут все едино: как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня". Христос молил Своего Отца о даровании единодушия и единения Его последователям. Он желает, чтобы мы свидетельствовали о Нем, живя в любви и согласии друг с другом. И мы должны прилагать все старание, чтобы быть ближе друг к другу. Нас удаляет осуждение, бесполезные споры, дух критицизма и нетерпимости. Давайте держаться Христа, Который объединяет нас Своей любовью, а не того, что разделяет нас! Тогда свершится великое - мир уверует во Христа.

Спаситель также молил Отца, чтобы Он наполнял сердца искупленных радостью спасения, совершенной радостью - Ин. 17, 13. Нас отягчают повседневные заботы и тревоги; наше настроение зависит от наших отношений с окружающими людьми, от нашего положения на работе, даже от погоды. Но в Слове Божием сказано: "Радуйтесь всегда в Господе" - Флп. 4, 4. Будем искать радость в нашем Господе, тогда наше настроение не будет зависеть от обстоятельств жизни. "Уповай на Господа, и делай добро; живи на земле, и храни истину. Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего. Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит" - Пс. 36, 3 - 5.

Будем молиться, чтобы Господь сохранил нас от зла, от увлечения вещизмом, от всякого искушения. Господь призвал нас на путь истины, чтобы мы приобретали души для Него, а не вещи. Посвятим наше время и средства служению Богу, Его Слову, спасению душ, - словом, тому, что пребывает вечно. Спаситель просил Небесного Отца, чтобы Он освятил верующих в Него Своим Словом - Ин. 17, 17. Будем исследовать Священное Писание, погружаться в него; только тот, кто строит свою жизнь на драгоценном Слове Божием, устоит в истине. Одна мать подарила сыну к дню рождения Библию, на которой сделала замечательную надпись: "Или грех будет держать тебя вдали от этой Книги, или эта Книга будет держать тебя далеко от греха".

"Я в них, и Ты во Мне... Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною" - Ин. 17, 23 - 24. Есть много важных вещей в жизни, среди них: получение образования, устройство семьи, работа, но в жизни верующего самым важным является то, чтобы Христос занимал первое место. Мы должны позволить Ему владычествовать в наших сердцах, тогда мы сможем исполнить Его волю и наследовать Его славу. Пусть мир увидит Христа через нас!

Свою молитву Христос закончил прошением о ниспослании Божией любви Своим ученикам: "Да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет" - Ин. 17, 26.

Чем мы можем воздать Богу за Его любовь? Он так возлюбил "мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 16. Мы можем любить нашего Господа всем сердцем, всею душою, всем разумением и ближних наших, как самих себя. Христос молился, чтобы мы были добры, сострадательны, милосердны к нашим ближним, особенно к страждущим.

"Заповедь новую даю вам, да любите друг друга, как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга. По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" - Ин. 17, 34 - 35.

Все мы сознаем, что нуждаемся в прикосновении Божией руки, в обновлении Святым Духом.

Господь ожидает наших молитв. Но в наших молитвах будем излагать то, что лежит у нас на сердце, просить Его о конкретных нуждах. Выразим наше желание больше прославить Господа нашей жизнью и свидетельством о Нем. Мы нуждаемся в радости, в мудрости, в силе противостоять искушениям - скажем Ему и об этом. Наша молитва к Господу и о тех, кто еще не принял Его как своего Спасителя.

Будем пребывать в Нем, чтобы Он пребыл в нас, освящая нас и научая любви.

И в заключение, хочу сказать вам три слова по-русски: "Я люблю вас!" и обещаю продолжать молиться о вас".

5 мая делегация выехала за пределы нашей страны.

В. К.

 

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

УЧЕБА ПРОХАНОВА ЗА ГРАНИЦЕЙ ВОЗВРАЩЕНИЕ НА РОДИНУ

Продолжение. Начало см.: "Братский вестник", № 1, 3 с. г.

Поэт древности Саади разделял жизнь человека на три периода. Первые тридцать лет, по его мнению, человек должен приобретать знания, последующие тридцать - посвятить путешествиям, а оставшиеся дни жизни провести в размышлениях и духовном созерцании.

В жизни Ивана Степановича не было постепенного перехода от одного периода к другому; все в его жизни переплелось: учеба, путешествия, размышления, начиная от юности и до конца его земного поприща.

Во время студенческой практики, когда он учился в Технологическом институте, ему довелось побывать в странах Востока. А совершилось это так. Экипаж парохода Русского торгового общества согласился взять на борт группу студентов-практикантов из Технологического института. Проханов очень обрадовался предоставившейся возможности познакомиться с восточной культурой, тесно связанной с библейской историей. Доходя до состояния изнеможения, бродил И. С. Проханов по старинным улицам Константинополя, осматривал экзотические места Смирны, Яффы.

Совсем иначе состоялось путешествие Ивана Степановича в Западную Европу. Дело в том, что атмосфера в стране, определявшаяся Победоносцевской реакцией, становилась все более суровой. Возникла опасность ареста видных тружеников евангельского движения, поэтому соратники Проханова приняли решение нелегально отправить его через Финляндию за границу.

В феврале 1895 года на вокзале Проханова ожидал пастор финской церкви. До отхода поезда оставалось несколько минут, а Иван Степанович все не появлялся.

- Добрый вечер! - вдруг раздался рядом знакомый голос. - Заждались? От быстрой ходьбы Проханов тяжело дышал.

- А где же ваши вещи? - удивленно спросил пастор.

- Здесь, - с улыбкой ответил Иван Степанович и указал на невысокого человека с большим саквояжем. Это был брат Мещанинов.

- Слава Богу, думал, не успею вовремя. Окольной дорогой ехал, - выдохнул Мещанинов, передавая багаж Ивану Степановичу.

- Спасибо, брат, - обняв Мещанинова, сказал Проханов.

- Господь да сохранит вас, Иван Степанович!

Уже на ходу поезда вслед за пастором Проханов вскочил в вагон.

Вышли они на станции Акенез, где жил пастор. Иван Степанович провел ночь в уютном доме пастора, а на другой день уехал в Гельсингфорс. Но международный финский порт Або бездействовал; до начала навигации оставалось более двух месяцев.

Через местных братьев Господь позаботился о том, чтобы вынужденная остановка не прошла для Ивана Степановича без дела. Подобно реформатору Мартину Лютеру, Проханов оказался в древнем замке, который принадлежал барону Николаи, человеку, имевшему доброе христианское сердце.

Хозяин замка предоставил ему для работы "келью" на третьем этаже. С утра до вечера, почти не выходя на улицу, И. С. Проханов читал богословские книги, изучал английский язык, писал евангельские гимны.

Правда, полного спокойствия не было, потому что Финляндия в то время принадлежала России. "Однажды барона Николаи посетил русский офицер с обыском, но меня спрятали на чердаке", - вспоминал Иван Степанович.

Свои переживания того времени И. С. Проханов выразил в одном из стихотворений:

К неземной стране путь указан мне и меня влечет что-то все вперед. Не растут цветы на пути моем, лишь шипов кусты вижу я кругом. В черной мгле сокрыт путь суровый мой, но вдали блестит огонек живой.

Жизнь рано научила Ивана Степановича, что христианство - это упорный труд, духовная борьба, подвижничество. Переживая трудности, Проханов верил, что "любящим Бога, призванным по Его изволению все содействует ко благу" - Рим. 8, 28.

Не случайно стихотворения, написанные им в тот период, исполнены евангельским оптимизмом и живым упованием на Божие милосердие.

Как часто, по земле шагая,
мы к небесам парим душой,
лелеем мысль о благах рая,
и нам тяжел наш путь земной.

Когда Ты Сам идешь пред нами,
тогда свершаем ряд побед,
тогда мы радостны сердцами,
тогда нам сладок Твой Завет.

В конце апреля 1895 года, попрощавшись с теми, кто оказал ему любовь, Проханов отплыл в Стокгольм. Оттуда он прибыл в Лондон, где его ожидала большая работа. По причине отъезда сестры Киршнер в Румынию Ивану Степановичу пришлось взять в свои руки издание журнала "Беседа". Он рассылал его заказными письмами в Россию. Доброе влияние "Беседы" на религиозную жизнь наших верующих отмечал исследователь русского евангельского движения А. И. Клибанов: "Редакция журнала стремилась к объединению всех религиозных направлений на основе вероисповедания, сводившегося к признанию авторитета Писания и веры в искупительную жертву Христа. Особенно горячим поборником идеи слияния основных направлений русского евангельского движения был И. С. Проханов".

И. С. Проханов все время мечтал и молился Господу о том, чтобы получить богословское образование. И такой час настал: Господь открыл ему двери лучших библейских учебных заведений Европы. Проханов обучался в Бристольском баптистском колледже, в Лондонском институте конгрегационалистов, слушал лекции на богословском факультете протестантского богословия в Парижском университете. Жажда духовных познаний определила широту взглядов Проханова.

В письме В. А. Пашкову он радостно делился своими переживаниями: "Пребывание за границей я рассматриваю как величайшее благословение Господне. Здесь меня поразил тот факт, что разнообразие мнений относительно второстепенных вопросов не разрушает, а напротив, придает прелесть духовному единству различных обществ евангельских христиан. Это открыло мне глаза на истину, что во главу деятельности христиан прежде всего должны быть положены не догматические определения веры, способные создавать рамки, но требования любви Христовой, которая превыше всяких преград и есть источник силы Церкви на земле. Таким опытом я был выведен на путь правильного понимания христианской свободы. Для меня теперь нет большей радости, как через разнообразие церковного опыта открывать единство в духе детей Божиих".

Но разностороннее образование и общение Проханова с верующими различных деноминаций на Западе не привели его к забвению духовных нужд русского народа. Он придавал большое значение изданию журнала "Беседа". Как глоток живой воды в "земле пустой, иссохшей и безводной", так и странички этого журнала с евангельскими поучениями освежали утомленные души ссыльных братьев. В переписке с Пашковым Проханов сообщал о финнах, которые выразили готовность напечатать шестьсот экземпляров "Беседы", и о личных планах по евангелизационной работе: "Я слышу призыв Господа посвятить жизнь распространению радостной вести среди русского народа через посредство печати. Издания должны быть, по крайней мере, четырех видов: для служителей, для образованного люда, для народа, для евангельского христианства с возможным воздействием на другие ветви. Сознаю священную обязанность и преимущество работать через живое Слово".

За границей "сладкий и приятный дым Отечества" сделался для Проханова еще милее и дороже.

"Иван Степанович Проханов был большим патриотом своей Родины, - писал Я. И. Жидков. - По окончании Богословского колледжа в Бристоле, в Англии, был устроен выпускной вечер. Все выпускники держали краткие речи; когда же дошла очередь до И. С. Проханова, которого в шутку называли "мистер Айван", все оживились: "Мистер Айван будет говорить". Иван Степанович сказал следующее: "Я провел несколько лет в этой прекрасной стране, видел ее трудолюбивый народ, познакомился с ее великими писателями, поэтами, учеными, которые обогатили мировое искусство и науку славными произведениями и открытиями. За время пребывания в Англии я мог убедиться, что Англия первая страна в мире... На этих словах он сделал паузу и, оглядев смелым взглядом профессоров и студентов, добавил: после России" - и сел. Гром рукоплесканий был ответом на его речь".

В первой половине 1898 года тоска по родине достигла предела. Иван Степанович воспринял ее как зов Господен, повелевавший ему вернуться в родные края. Не подействовали на него уговоры западных братьев, удерживавших его.

Однако отъезд в Россию откладывался в связи с благотворительной миссией Проханова на Кипре.

"Возможно, служение среди духоборов было предусмотрено Богом, чтобы предупредить мое преждевременное возвращение домой, - говорил Иван Степанович. - Теперь зов вернуться звучал для меня по-особому. Я готов был принять самое плохое, только бы жить среди моего народа и проповедовать Евангелие".

Прощальное собрание на острове Кипре длилось несколько часов. Духоборы полюбили "милосердного самарянина", который, не щадя здоровья, по-братски заботился о них.

Вечером с палубы корабля, отправляющегося в Константинополь, а оттуда в Одессу, Проханов махал рукой большой толпе духоборов, стоявших у причала.

В Константинополе И. С. Проханов был задержан турецкими властями, потому что путешествовал без паспорта. Служащие русского ведомства после беседы предложили ему переночевать в гостинице. Утром следующего дня ему объявили, что он может следовать в Одессу с ближайшим судном.

Доверившись Начальнику жизни, Иван Степанович спокойно пошел навстречу неизвестности. Когда он вступил на палубу отечественного корабля, русский говор сразу приятно тронул его душу, с наслаждением впитывал Иван Степанович речь пассажиров и матросов. "Русский язык звучал в моих ушах, подобно отрадной музыке, - вспоминал он. - Когда матросы, по обычаю, начали петь вечернюю молитву, я готов был разрыдаться, - так глубоки были чувства, охватившие меня. Как удивительно и ни с чем не сравнимо чувство любви к родине!"

Из Одесского порта Проханов был доставлен к градоначальнику графу Шувалову. Долго ожидал Проханов, и вот, наконец, показался хозяин кабинета. Он сурово оглядел странника и молча скрылся в своих апартаментах.

Через несколько минут из другой двери вышел молодой офицер с папкой в руках и прочитал следующее административное распоряжение: "Проханов Иван Степанович направляется в город Владикавказ под надзор полиции с выданными на руки сопроводительными документами".

Проведя ночь в служебном помещении, Иван Степанович отправился в порт и приобрел билет на ближайший пароход, идущий в сторону Новороссийска. Миновав Севастополь, Ялту, Феодосию, он высадился в Новороссийске и по железной дороге прибыл во Владикавказ.

Ознакомившись с документами, начальник местной полиции сказал: "Вы можете жить в отцовском доме".

Свидание с отцом. Владикавказские верующие возносили благодарственные молитвы Господу за благополучное возвращение Ивана Степановича. На многолюдных богослужениях Проханов передавал приветы от братьев и сестер из стран Европы, рассказывал о воздействии Евангелия на жизнь народов, проповедовал в силе Духа Святого благую весть о спасении через веру в Иисуса Христа.

Однако желанная встреча с соотечественниками омрачалась тем, что отец Ивана Степановича не мог разделить радости возвращения сына, так как он все еще томился в ссылке в далекой армянской деревне Гирюсы.

Иван Степанович снова собрался в тяжелый путь, чтобы повидать отца.

Страдания отца олицетворяли судьбу всех глубоко верующих людей, идущих за Господом, Который сказал: "Кто Мне служит, Мне да последует, и где Я, там и слуга Мой будет" - Ин. 12, 26. Проханов размышлял о суровой доле верных последователей Христа.

Добраться до заброшенного горного селения было не просто. В древнем армянском городе Шуше Проханову и его спутнику Казакову пришлось пересесть на лошадей и взять проводника из местных жителей. Когда лошади одолевали горные кручи, у путников замирало сердце, рядом с узкой тропинкой чернели глубокие пропасти, куда, подпрыгивая и вздымая пыль, с шумом низвергались придорожные камни.

Маленькая деревня Гирюсы затерялась в небольшой долине, с двух сторон зажатой горными хребтами.

Одни за другими ссыльные выбегали из приземистых домишек навстречу пришельцам. Исхудавшие, с бледными лицами, они обнимали друзей, повторяя: "Слава Господу! Слава Господу!"

- Вот и дал Господь свидеться, сыночек, - со слезами произнес Степан Антонович. - Ох, ты какой молодец стал, - обнимая сына, говорил отец. - В других странах, что видел доброго? Дети Божий есть?

- Есть, отец, великое множество. Вера евангельская возвещается во всем мире.

- Слава Богу! Сколько у нас пробудете?

- Это не от меня зависит, сколько разрешат.

Только пять дней было дозволено братьям провести в Гирюсах. Печальная картина предстала перед их глазами. Высокие скалистые горы, изрезанные узкими ущельями, нависали со всех сторон. Земля сплошь усеяна серыми камнями; местные жители - татары и армяне - живут впроголодь. Пшеница почти не ростет, и урожай очень скудный.

Ссыльные пытались разводить огороды и бахчи, но все выращенное грабили полицейские и местное население.

Нужно сказать, что Гирюсы, представляющие собой естественную тюрьму, имеют долгую и суровую историю. В древности здесь размещался Татевский монастырь. В XVIII веке он был разрушен турками. Название "Гирюсы" происходило от слова "гьяур" - неверный. Так называли мусульмане последователей других религий. С 1890 года царское правительство административным путем направляло в Гирюсы тех, кто вышел из православной церкви. Первыми ссыльными были Созонт Капустинский из Киева, братья Ананчук и Вотюк из Волынской губернии. В 1892 году в Гирюсах проживало сорок проповедников с разных концов России. Многие братья заболели тяжелой формой лихорадки и тифом. Без врачебной помощи, оторванные от цивилизованного мира, ссыльные погибали один за другим. Их хоронили тут же, в нишах, в скалах.

Проханов видел разбросанные в беспорядке могильные валуны, на которых были начертаны фамилии погибших, и сами собою слагались печальные строки:

А вот в горах, где дни унылы, вблизи аула, у бугров, чернеют грустные могилы за правду сосланных борцов.

Ссыльным не хватало не только физической, но и духовной пищи. Общения, беседы на духовные темы и молитвы были строго запрещены.

Потрясенный увиденным Проханов долго не мог заснуть. Одолевали беспокойные мысли: как могли оказаться здесь благородные, добрые люди? Ведь они никому не сделали зла. Неужели власть имущие не понимают, что христиане могут славно трудиться для блага Отечества и оказывать доброе влияние на людей? Почему люди с возвышенными идеалами вынуждены скитаться по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли?

Промчались дни короткого свидания, наступила минута расставания. Братья, собравшись в тесный кружок, совершили молитву.

- Время не ждет, - сказал проводник, указывая рукой на солнце, которое уже сияло над горной грядой. - Засветло надо до главного хребта успеть.

Изможденные лица ссыльных увлажнились от слез. Тяжелый комок перехватил горло Ивана Степановича, когда он напоследок обнял исхудавшего отца.

- Матушку береги, - напутствовал Степан Антонович, - от юности тяжкий крест несет... И ты верно служи Отцу Небесному, исполняй всякую Его волю с хвалебной песнью. В этом наше христианское счастье, сынок. Увидимся еще на земле или нет, один Господь знает... Молитесь о нас!

- Спасибо, отец. Буду стараться жить так, как ты сказал. Оставайтесь с Богом!

И пока путники не достигли конца долины, Иван Степанович мог видеть отца и братьев, оставшихся на том месте, где они расстались.

Вскоре пришла весть, что генерал Кочанов, требовавший ареста Проханова, отстранен от должности управляющего Тверской губернией. Иван Степанович получил разрешение свободно перемещаться по стране.

Работая инженером-путейцем в Рижском управлении железной дороги, Проханов получил приглашение от директора Политехнического института в Риге занять вакантную должность ассистента профессора и дал на это согласие. Студенты сразу полюбили нового преподавателя; на его лекциях всегда было интересно. Сложные технические вопросы он умел объяснить очень доступно. Талант Проханова заметили не только студенты, но и коллеги по кафедре.

Но однажды после занятий его вызвали в кабинет директора. Профессор Бер-лов, нервно поглаживая седую бороду, расхаживал вокруг письменного стола.

- Садитесь, пожалуйста, господин Проханов. - Берлов пододвинул стул. - Не понимаю, как Вы, образованный человек, могли связаться с какими-то штундистами? Вот, полюбуйтесь, по Вашу душу пришел документ из Министерства внутренних дел. Директор потряс перед лицом Проханова гербовой бумагой и зачитал выделенные курсивом слова: "Проханов И. С. не может быть ассистентом профессора Рижского политехнического института, поскольку он является лидером штундистов".

- Что Вы на это скажете? Вы на самом деле увлекаетесь учением штунды?

- Я христианин, - спокойно ответил Проханов. - Штундисты - кличка верующих, живущих по Евангелию.

- Во имя Вашего будущего, Иван Степанович, пересмотрите Ваши взгляды.

- Судьба моя в руке Божией. Вы читали Евангелие?

- Приходилось в молодости, на уроках закона Божия.

- Христос сказал: "Кто отречется от Меня, от того отрекусь и Я".

- Так вы остаетесь при своих убеждениях? Тогда нам придется отказаться от вас.

- Пожалуйста, пишите приказ о моем увольнении. Зачем вам иметь неприятности из-за меня?

- Вы говорите это от души? - вскинул брови директор.

- Да.

- Я тронут Вашим благородством, но мне жаль отпускать Вас. Хорошие преподаватели не грибы, под ногами не растут, но ничего не поделаешь. Министерство внутренних дел - учреждение серьезное... Желаю Вам удачи! Не забудьте получить жалованье за последний месяц.

Вскоре Иван Степанович уехал на Кавказ. На этот раз с радостным сердцем. Там его ожидала встреча с той, которая, по промыслу Божию, стала спутницей его жизни.

31 августа 1901 года в Тифлисе Иван Степанович повел под венец девушку по имени Анна. От невесты исходило какое-то внутреннее сияние, которое придавало ее облику обаяние и простоту. Впервые Иван Степанович увидел Анну во время краткой остановки в доме Казаковых в Тифлисе на пути к ссыльному отцу. Родство их душ обнаружилось с первой встречи. У обоих осталось такое чувство, как-будто они давным-давно знали друг друга.

"Я стал счастливым женихом, - вспоминал Иван Степанович. - Этому предшествовала усиленная молитва, в которой просил Бога даровать мне не богатую и красивую жену, но подругу жизни, христианку, с кротким характером и преданным сердцем. Господь дал мне в жены не только добрую христианку, но женщину красивую, хорошо образованную, обладающую ангельским характером. Она владела английским, французским, немецким языками и была талантливым музыкантом".

В Петербурге, куда Иван Степанович прибыл после женитьбы, он поступил на службу в машиностроительную фирму Вестингауза в качестве заведующего технологическим отделом. Он работал над проблемами по усовершенствованию транспортных средств, и эта работа была связана с длительными заграничными командировками.

Настоящим праздником для Анны Ивановны были дни, в которые приходили письма от Ивана Степановича:

"Милая голубушка, Нюрочка! - писал жене Иван Степанович. - Мы уже в Питебурге (США). Обещал писать тебе два раза в неделю, а пишу чуть ли не каждый день. Такова потребность моего сердца. Ты стала действительно частью моего существа. Господь да хранит тебя! Горячо обнимаю тебя и целую, любящий тебя Иван Проханов".

Вдали от семьи пережил Иван Степанович и радость отцовства. Они с женой договорились, если родится сын, то дадут ему имя одного из киевских князей.

Родители смотрели на детей как на дар Божий. В письмах супруги делились друг с другом мыслями о воспитании детей.

В одном из писем Анна Ивановна писала: "Ярослав очень милый мальчуган. Крупный, здоровый, полный, с чудными глазами, такими же большими, открытыми и лучезарными, как у отца, даже цвет почти тот же. А шустрый - просто огонь! Я ему несколько раз показывала твою карточку, которая стоит на комоде. Теперь, когда спросишь его: где папа? - он сейчас же устремляет свои глазенки на карточку. Это до слез трогает меня".

Впоследствии И. С. Проханов свидетельствовал: "Моя жена была идеальной матерью, - она молилась с детьми, читала с ними Библию, изучала немецкий, английский и французский языки. Старший сын, кроме того, изучал латинский, греческий и еврейский".

В. Попов

 

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА

ВАША СЕМЬЯ

Продолжение. Начало см.: журналы, № 1 - 3 за 1989 год.

Во втором послании к Тимофею сказано: "В последние дни наступят времена тяжкие, ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся" - 2 Тим. 3, 1 - 5.

Для того чтобы лучше понять истинные причины неустройства в семьях, обратим особое внимание на слова: "Люди будут самолюбивы". В наше время особенно заметны проявления эгоизма, самооправдания. Люди более заботятся о самих себе, нежели о других, все больше и больше погружаясь в пучину самолюбия. Гордость возводится в добродетель. Нужно сказать, что эгоизм существовал всегда, но в наши дни люди перестали с ним бороться.

Другим отличительным признаком нашего времени является непослушание детей родителям. Причем, неповиновение детей более походит на протест против родителей. В обстановке неустройства, царящего во многих семьях, дети просто не могут получить правильное представление о месте и роли родителей в семье, результатом чего и является непослушание.

Еще одной характерной чертой людей нашего времени является непримиримость - 2 Тим. 3, 3. В греческом подлиннике употреблено слово "асторгой", которое происходит от слова "сторге", что означает "родственная привязанность", а приставка "а" придает этому слову отрицательное значение, то есть "без родственной привязанности". Другими словами, последнее время будет характеризоваться напряженностью внутри семьи, вызванной отсутствием жертвенности и взаимной любви. Семья, где происходит столкновение эгоистических интересов, превращается в сущий ад.

Мы уже говорили о том, как трудно установить правильные семейные отношения, которые, кроме всего прочего, осложняются последствиями грехопадения, падениями нравов в нашем обществе. К этому следует добавить и то, что мы живем в особенный период, когда все более и более проявляются тревожные признаки последнего времени. Поэтому мы полагаем нашу надежду на Господа, ибо Он дает нам силу и мудрость установить правильные семейные взаимоотношения.

В основание наших дальнейших размышлений возьмем текст: "Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь" - Еф. 5, 26.

Размышляя о любви Христа, мы можем отметить ее основополагающие качества.

Прежде всего, это жертвенность, о которой сказано в 25-ом стихе пятой главы послания к Ефесянам. Христос любит нас жертвенной любовью. Спаситель возлюбил Церковь и, чтобы приобресть ее, Он оставил славу неба, пришел на землю, приняв человеческий образ. Он жил среди людей; в конце земного пути принял поругание от грешников, на Него надели терновый венец и повели на Голгофу, там Его распяли на кресте. Ради нашего спасения Сын Божий притерпел смерть.

Не бывает любви без жертвенности и самоотречения.

Апостол Павел призывает мужей любить своих жен, как Христос возлюбил Церковь. Супруги призваны любить друг друга любовью, которая не зависит ни от привлекательности, ни от поступков.

Те, кто способен любить жертвенной любовью, могут еще более усовершаться в любви, взирая на Христа - Евр. 12, 1 - 3.

Апостол Павел подчеркивает, что муж должен любить свою жену, чтобы он мог с чистым сердцем служить Господу. Причем он должен любить свою жену так, чтобы быть готовым пожертвовать своей жизнью за нее. В этом суть любви; такая любовь наполняет сердце радостью.

Добавим к этому, что истинная любовь не есть искусственное проявление эмоций. Библия говорит о любви, которая все терпит, все прощает, все переносит и никогда не перестает - 1 Кор. 13, 4 - 7, ибо она есть акт жертвенного самоотречения; всякий нуждающийся в любви достоин ее.

В тринадцатой главе Евангелия от Иоанна описана вечеря Христа с учениками. Во время вечери произошел спор учеников о том, кто из них будет больше в Царствии Небесном. Возвышая себя над другими, они были не в состоянии послужить друг другу любовью. Во время вечери Иисус Христос сказал им такие слова: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга" - Ин. 13, 34. Спаситель омыл ноги Своим ученикам, преподав урок любви, в котором они так нуждались. Любовь всегда готова на любую жертву.

Мы никогда не уразумеем, что значит истинная любовь, если не принесем в жертву самих себя, не откажемся от своего "я". Апостол Павел говорит, что подлинная любовь "не ищет своего" - 1 Кор. 13, 5. Муж или жена, которые не в состоянии пожертвовать собой, не могут познать, насколько прекрасно служить друг другу любовью.

Зададим себе вопрос: когда мы в последний раз жертвовали собой ради наших домашних, когда отказывались от своих желаний и делали то, чего хотели они? Иногда необходимо отказаться даже от осуществления важных планов и сделать то, что необходимо для блага семьи. Это и есть жертвенная любовь. Повторяем, для того чтобы достичь такой любви, мы должны умереть для своего "я". Правда, мир утверждает противоположное: "Бери от жизни все, что хочешь!" Но Слово Божие учит: "Отвергни себя! возлюби ближнего своего, как самого себя!"

Любовь предполагает чистоту; любовь мужа к жене должна быть чистой. Христос отдал Себя, "чтобы освятить ее (Церковь), очистив банею водною, посредством слова, чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющей пятна или порока, или чего-нибудь подобного, но дабы она была свята и непорочна" - Еф. 5, 26 - 27.

Христос любит Свою Церковь и очищает ее от грехов. В тот момент, когда мы открыли свое сердце Христу, Он очистил нас от всего греховного и нечистого. Ибо у пророка написано: "Если будут грехи ваши, как багряное, как снег убелю" - Ис. 1, 18. Он удалил наши грехи так же далеко, как восток от запада - Пс. 102, 12. Он погрузил их во глубину морскую и уже никогда не вспоминает о них - Мих. 7, 19; Иер. 31, 34. Мы омыты Кровью Христа. Все это соделала Его Любовь.

Но мы идем по жизненному пути, и пыль снова покрывает наши ноги, поэтому мы постоянно нуждаемся в очищении, и наше очищение происходит в общении со Христом - 1 Ин. 1,6 - 8.

На мужьях лежит обязанность делать все возможное, чтобы жены также шли путем освящения. Это значит, что они должны наставлять их в Слове Божием. Любящий муж будет делать все, чтобы жена очищалась и упражнялась в благочестии.

Далее апостол Павел пишет, что Господь хочет представить Церковь "славною; не имеющею пятна или порока или чего-либо подобного" - Еф. 5, 27.

На главе семьи лежит ответственность побуждать своих домашних жить святой и богобоязненной жизнью.

Мы тратим довольно много времени на уход за своими телами и мы должны это делать, потому что наше тело есть храм Святого Духа, Но апостол проводит аналогию говоря: "Мужья, любите своих жен, как свои тела". Слово Божие повелевает, чтобы мужья постоянно заботились о женах.

Христос неизменно заботится о Церкви, Он посылает Своим детям все необходимое. В послании к. Филиппийцам записано: "Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом" - Флп. 4, 19. Если мы нуждаемся в любви, радости, силе и мудрости, будем просить Его об этом, и Он пошлет нам просимое. Милость Божия к нам не имеет границ! Господь соединяет искупленных в одну семью. Он печется о нас и посылает все необходимое.

Мужья должны заботиться о своих женах, как Христос заботится о Церкви. Какие прекрасные слова: "питает и греет!" Обычно эти слова употребляют, когда речь идет об уходе за детьми. Родители кормят и одевают своих детей, пока они не достигнут совершеннолетнего возраста. Мужья призваны духовно питать жен, помогая им достигать совершенного духовного возраста. Проявлять нерадение о нуждах жены или мужа равносильно духовному самоубийству! Люди, нарушающие законы брака, прежде всего наносят ущерб самим себе. Таков закон семейной жизни.

В тридцать первом стихе пятой главы послания к Ефесяная апостол Павел говорит о том, что любовь должна быть постоянной, и при этом он приводит слова, записанные в книге Бытие: "Оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут одна плоть" - Быт. 2, 24.

Апостол поясняет, что как Тело Христово нераздельно, так и брак должен быть нерасторжим. Брачный союз связывает мужчину и женщину в одно. Таким Господь желает видеть брак. Семьи верующих должны быть примером неразрывных союзов.

Время не изменило божественных законов. Брак был и остается нераздельным союзом. Бог не позволяет разводиться. Его отношение к разводу выражено в книге пророка Малахии 2, 16: "Ибо я ненавижу развод". И в наши дни нет такого развода, который одобрил бы Господь.

Далее апостол Павел поясняет, почему мужья должны любить жен и не разлучаться с ними. "Тайна сия велика; я говорю по отношению ко Христу и к Церкви" - Еф. 5, 32. Христианский брак служит прообразом Церкви. Целостностью нашего брака мы подтверждаем нашу приверженность Христу и Церкви.

Пребывая во Христе, при содействии Духа Святого наш брак будет таким, каким Бог определил ему быть. И если мы будем стараться жить в соответствии с евангельским учением, то и наша семейная жизнь будет преисполнена Божиих благословений.

Дж. Макартур

ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ

САВЛ НА ДОРОГЕ В ДАМАСК

На ланитах рдеет краска,
грозный взор, суровый вид...
Савл разгневанный спешит
к стенам ближнего Дамаска.
Всем живущим во Христе -
всем готовит он гоненье,
бичеванье, поношенье,
ужас смерти на кресте...
Но, лелея неустанно
в сердце гибель христиан,
на пути он был нежданно
дивным светом осиян!
И упал он, ослепленный,
и послышался над ним глас
Господень: "Савле, Савле!
Я за что тобой гоним?"
Трепет чувствуя чудесный,
отвечал он: "Кто же Ты?"
"Иисус - Кого ты гонишь!" -
прозвучало с высоты.
"Что мне делать?" - вопросил он
вещим ужасом объят, -
и ответ раздался свыше:
"встань! гряди в ближайший град!
Там получишь ты прозренье,
там познаешь ты Христа,
изрекут Ему моленья
богохульные уста".
И свершилось! и гонитель
неустанный христиан
стал ревнителем Христовым,
Светом правды осиян.
Умер Савл; апостол Павел
появился меж людей
и Всевышнего прославил
всею жизнею своей.

В. Жуковский

СВЯТАЯ БРАТСКАЯ ЛЮБОВЬ

Любовь Творца, она связует
миры и атомы миров,
и наши горечи врачует
Его бессмертная любовь,
Среди вседневных треволнений,
средь бурь земных, среди трудов,
душе дарует утешенье
святая братская любовь.
Отвергни зависть, суд и распри,
войди под мирный братский кров и верь,
тебе доставит счастье
святая братская любовь.
Открой же, друг мой,
сердца очи: люби друзей,
прощай врагов, - как солнце,
тьму душевной ночи осветит Божия любовь.

МОЛИТВА

Отец Небесный! пред Тобою
с главой поникшею стою;
услышь омытую слезою
молитву жаркую мою.
Дай силы верить в Тебя свято,
огонь зажги Твоей любви,
да словом не обижу брата;
на путь добра благослови!

И. Пестряков

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

ПОСЕЩЕНИЕ СЕВЕРНОГО КАЗАХСТАНА

Генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков посетил Северный Казахстан. В поездке его сопровождал заместитель заведующего отделом подготовки служителей П. Д. Савченко.

В аэропорту города Кокчетава гостей из Москвы встретил пресвитер Щучинской церкви Б. А. Гамм. Через час пути на автомашине братья прибыли в город Щучинск Кокчетавской области. Здесь в молитвенном доме поместной церкви намечалось провести заседание пресвитерского совета Казахстана, а затем провести празднование сорокалетнего юбилея самой церкви. Вскоре сюда прибыли также руководители казахстанского братства: старший пресвитер по Казахстану В. В. Горелов, пресвитер первой Алма-Атинской церкви В. А. Цуканов, пресвитер Чимкентской церкви В. М. Шохов, пресвитер второй Алма-Атинской церкви А. Т. Евстратенко и пресвитер Джамбульской церкви И. С. Катко.

В субботу 11 февраля в молитвенном доме Щучинской церкви состоялся пресвитерский совет Казахстана. Его открыл молитвой брат В. В. Горелов. Заседание служителей церквей началось с библейского часа, на котором с кратким словом выступил П. Д. Савченко. Брат прочитал из Евангелия от Матфея 25, 13 - 21, остановившись на словах: "Итак бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который приидет Сын Человеческий".

"Бодрствование, - сказал брат, - связано с трудом, к которому Господь призвал Своих служителей. Для этого Он дал каждому из них силы, способности, время. В Своей притче Он напоминает всем Своим последователям об усердном плодоношении. Тот, кто не трудится для Господа, тот и не бодрствует. Он уподобляется беспечному рабу, не употребившему в оборот данный ему талант. "Надлежало тебе отдать серебро мое торгующим, и я пришед получил бы мое с прибылью", - говорит устами господина Сам Иисус Христос. Господь хочет, чтобы данные нам возможности мы использовали для славы Его святого имени".

Затем с отчетом выступил брат В. В. Горелов. В основание своего отчета он взял слова из Луки 16, 2: "Дай отчет в управлении твоем". Докладчик осветил работу казахстанского братства за 1988 год. В своем выступлении он отметил успехи и упущения, радости и печали в духовной работе региона.

Брат подчеркнул, что в связи с празднованием 1000-летия Крещения Руси церкви имели радость в пополнении их рядов новыми членами. В 1988 году в Казахстане было принято 550 новых членов, вновь зарегистрированы четыре церкви. Большой радостью является поступление в церкви духовной литературы: Библий, Новых Заветов, Сборников духовных песен и других книг. Но есть в братстве Казахстана и своя тревога. Это выезд верующих немецкого происхождения в ФРГ. Свыше тысячи семей уже покинули Казахстан, и к выезду готовятся новые и новые семьи.

В настоящее время верующие активно участвуют в делах милосердия. Работа ведется в контакте с республиканским обществом "Милосердие", председателем которого, как известно, является Р. Бакланова.

В. В. Горелов остановил внимание присутствующих на плане духовной работы в 1989 году. Он отметил ревностный труд пресвитерского совета по организации в Казахстане четырех отдельных регионов с последующим избранием в них старших пресвитеров; обратил внимание участников совета на активизацию деятельности распространителей чуждых евангельскому вероучению взглядов. Брат призвал служителей к усилению работы за чистоту евангельско-баптистского учения. В связи с этим он напомнил о необходимости проведения библейских собеседований и семинаров служителей. Целям повышения богословских знаний должны служить и публикации соответствующих статей в журнале "Братский вестник", а еще лучше - иметь свой духовный печатный орган.

С сообщением о работе ВСЕХБ выступил генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков. Брат прочитал место Священного Писания из Тит. 3, 4 - 8: "Чтобы, оправдавшись Его благодатию, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни".

А. М. Бычков передал приветствия от членов Президиума ВСЕХБ и выразил благодарность за организацию совещания, за ревностный труд служителей церквей Казахстана, за строительство молитвенных домов.

"В настоящее время, - сказал он, - мы находимся в периоде подготовки предстоящего очередного всесоюзного съезда евангельских христиан-баптистов, который будет проходить в 1990 году под девизом: "Подражайте Богу, как чада возлюбленные" - Еф. 5, 1.

После съезда 1985 года ВСЕХБ проводит работу в соответствии с его решениями. На заседаниях Президиума мы постоянно рассматриваем проблемы жизни наших церквей, мы радуемся, что период перестройки открывает новые возможности в вопросе благовестия. Этому способствовало празднование юбилея 1000-летия Крещения Руси. В Российской Федерации, например, празднование проводилось 103 раза в молитвенных домах, 49 раз под открытым небом и 39 - в домах и дворцах культуры. Торжества состоялись и в других республиках.

Нас радует, что в последнее время получено от Библейских обществ свыше миллиона экземпляров Библий и Евангелий. Улучшается дело по изданию духовной литературы у нас в стране. Увеличился тираж журнала "Братский вестник" - до пятнадцати тысяч - и Календаря; вышел из печати третий том Нотного сборника для хоров в количестве четырех тысяч экземпляров. В настоящее время подготовлена и сдана в печать История ЕХБ в СССР, ее издание ожидается тиражом в тридцать тысяч экземпляров. В скором времени мы ожидаем получение Толковой Библии Лопухина в количестве двадцати тысяч экземпляров. Готовится к выпуску третий том Настольной книги пресвитера, планируется издать книги о жизни и деятельности И. С. Проханова, В. Г. Павлова, И. В. Каргеля".

Коснувшись эмиграции верующих немецкой национальности, А. М. Бычков сказал: "Мы благодарны Богу за вклад менонитских церквей в духовную жизнь братства; их выезд из нашей страны навевает на нас грусть. Историческая судьба соединила немцев-менонитов, переселившихся некогда в Россию, с русским и украинским народом. Они оказали большую помощь в распространении евангельской истины среди русских и украинцев. Затем судьба свела немцев с казахами, киргизами, с народами Средней Азии, Поволжья и Сибири. Они и в дальнейшем могли бы оказать действенную помощь в распространении света Евангелия. Поэтому мы призываем немецких братьев служителей не торопиться с выездом, а остаться миссионерами здесь, ибо их труд весьма и весьма нужен. Мы просим также и русских братьев изучать местные языки и наречия для того, чтобы проповедовать Христа среди местного населения. Сегодня уже имеются отрадные вести о пробуждении среди казахов и киргизов.

Сейчас, как никогда, в церквах нашего братства улучшается работа с детьми. В Московской церкви дети имеют возможность проводить общения, присутствовать на богослужениях и сидеть на специально выделенных для них местах.

Мы ожидаем выхода закона о свободе совести, где будет определен новый статус религиозных организаций, который должен предоставить верующим большие возможности участия в жизни общества.

Сейчас многие церкви участвуют в делах милосердия. Так, например, около ста сестер членов Московской церкви опекают 240 больных психиатрической больницы им. Кащенко. Кроме того, другие группы оказывают помощь в больницах-интернатах, посещают детей, пострадавших во время землетрясения в Армении.

Трудным для решения является вопрос единства верующих. Мы продолжаем диалог с автономными церквами, верующими, принадлежащими к Совету церквей и христианами веры евангельской. У них есть мнения, которые мы никак не можем разделить. Мы воздаем должное руководству Совета церквей, которое страдало за дело Божие. Сейчас Совет церквей распустил совет узников, так как узников уже нет, закрыто зарубежное представительство. Братство Совета церквей также, как и мы, ожидает нового законодательства.

В настоящее время решается вопрос о семинарии. В Москве прошел прием учащихся в богословскую группу, которая станет началом будущей семинарии. В настоящее время мы усиленно ищем в Москве место для строительства семинарии".

В заключение А. М. Бычков ответил на вопросы членов пресвитерского совета.

Затем выступили представители церквей, которые говорили о проблемах на местах, о жизни церквей, вносили предложения о решении организационных вопросов предстоящего съезда.

Выступившие служители дали всестороннюю оценку массовому выезду верующих немецкой национальности в ФРГ. По этому поводу было внесено предложение подготовить обращение к служителям церквей из числа немцев в связи с исполняющимся в 1989 году 200-летием переселения немцев в Россию.

Было сделано сообщение о работе молодежи церквей Казахстана.

Вечером этого дня члены пресвитерского совета и гости из Москвы приняли участие в богослужении поместной церкви.

Щучинская церковь состоит из 600 членов немецкой национальности. В богослужении участвовал хор из молодых членов церкви. С кратким словом приветствия и назидания выступили пресвитеры церквей Алма-Аты, Усть-Каменогорска и других церквей. Заключительное слово произнес брат П. Д. Савченко. Темой его проповеди были слова Иисуса Христа: "Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее" - Мф. 16, 18.

Богослужение закончилось благодарственной молитвой, которую произнесли два брата на русском и немецком языках.

На следующий день, в воскресенье, Щучинская церковь торжественно отметила свое сорокалетие. Праздник народа Божия начался с хорового пения "Возликуй, Божья Церковь святая".

Со вступительным словом к собравшимся обратился пресвитер Щучинской церкви А. Ф. Рогальский. Брат прочитал из Пс. 113, 9: "Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу, ради милости Твоей, ради истины Твоей". "Сегодня мы от всего сердца благодарим нашего Господа за Его водительство, - сказал он. - Вот уже сорок лет, как Он ведет нас по пути к вечности, заботится и благословляет нас. Некоторые из тех, которые начинали дело Божие в нашем городе, уже перешли в вечные обители неба. Они верили в Него, любили Его, живя на земле, и теперь они находятся с Ним в вечности.

Повествуя о встрече воскресшего Христа с учениками, Слово Божие говорит, "И, увидевши Его, поклонились Ему, а иные усумнились" - Мф. 28, 17. Через поклонение Спасителю проявляется наше признание Его как Сына Божия, а значит признание Его могущества и власти. Слово Божие не скрывает того, что "иные усумнились". К сожалению, так было во все времена. Это наблюдается и в наше время, когда люди сомневаются в Нем как в Спасителе. Нам нельзя забывать, что от нашей жизни и нашего служения зависит обращение людей от тьмы к свету. Христос говорит: "Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам" - Мф. 28, 19 - 20.

После декламации и группового пения молодежи со словом назидания выступил пресвитер церкви города Джамбула И. С. Катко. Брат прочитал из 1 Ин. 3, 1: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими" и продолжал: "Сегодня мы благодарим Господа за то, что до сего места помог Он нам. Старшее поколение верующих Щучинской церкви знает, сколько переживаний и скорбей, а также и радостных дней было в церкви за пройденные годы. И мы не сомневаемся, что все это было допущено по Его изволению.

Мы верим, что Господь и впредь будет с нами, Он готов идти впереди нас. Мы хорошо знаем слова, сказанные Господу Моисеем: "Если не пойдешь Ты Сам с нами, то и не выводи нас отсюда" - Исх. 33, 15. Нам также дорого присутствие Божие. С Ним мы - все, а без Него мы - ничто".

Выступивший пресвитер церкви города Караганды И. И. Копп сказал слово на текст из Лк. 22, 35: "Когда Я посылал вас без мешка и без сумы и без обуви, имели ли вы в чем недостаток? Они отвечали: ни в чем". "Ученики Христа, - продолжал брат, - являлись Его посланниками в этом мире. Они исполняли Его волю и имели успех в служении Ему. Быть учениками Христа - это большая привилегия, и мы должны дорожить своим назначением - добросовестно исполнять порученное нам дело. Ученики ничего не брали с собой и ни в чем не имели нужды. Истинные посланцы Божий доверяются Ему, ибо знают, что если Господь посылает их на труд, то Он Сам и позаботится о них".

Затем присутствующие с живым интересом выслушали выступления братьев А. Г. Ратке и А. Т. Евстратенко. Оба брата прочитали Слово Божие из Деяний Апостолов 27, 7 - 8 и 8, 8. Говоря про Хорошие Пристани, упоминаемые в тексте Священного Писания, брат А. Г. Ратке сказал, что Церковь Христова является хорошей пристанью, где люди находят своим душам покой и утешение в Боге. Брат А. Т. Евстратенко, прочитав текст "И была радость великая в том городе", отметил, что диакон Иерусалимской церкви Филипп, придя в Самарийский город, принес жителям этого города истинную радость о Христе. Обращаясь к присутствующим, выступающий призвал их: "Будьте такими же Филиппами и несите радость окружающим".

Затем пресвитер церкви Б. А. Гамм зачитал краткое сообщение о пройденном церковью сорокалетнем пути. Эпиграфом для этого послужили слова из Вт. 8, 2: "И помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой, по пустыне, вот уже сорок лет".

В начале этого века в селе Щучьем (так называлось это поселение до 1939 года) было всего девять семей верующих. Они испытывали сильные притеснения со стороны царских властей. Кончилось тем, что эти семьи были высланы на север.

В 1935 году в Щучье из города Петропавловска переехала на постоянное место жительства семья Сергея Васильевича Трохина, проповедника и хориста. Его жена Таисия Васильевна являлась дочерью пресвитера Петропавловской церкви В. А. Лаврова, который много претерпел в те годы за исповедание веры в Иисуса Христа. Но, не найдя в Щучинске единоверцев, в 1939 году семья Трохиных покинула эти места.

Во время Великой Отечественной войны в Казахстане оказалось множество эвакуированных людей разных наций и вероисповеданий. Люди жили и трудились здесь в тяжелейших условиях. Нищенским было их материальное положение, печальным было и их духовное состояние. У многих тех, которые называли себя христианами, едва теплилась вера. Но она была в их сердце, как жизнь в зерне, ждущая лишь своего часа, чтобы дать росток. И этот час наступил. Сразу же после войны люди ожили. Верующие начали искать духовного общения друг с другом. Сперва они робко собирались на семейные праздники, дни рождения и другие события. Но с 1948 года они начали собираться для чтения Слова Божия и молитвы, памятуя при этом слова Спасителя: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" - Мф. 18, 20. С 1949 года такие общения практиковались постоянно, а поэтому этот год принято считать временем основания поместной церкви.

Одним из первых читавших и разъяснявших Слово Божие был брат Генрих Болдт. Но в 1950 году в Щучинске появились братья, приехавшие из других церквей, которые проповедовали Слово Божие и призывали к вере во Христа. Господь благословлял их труд: произошли первые обращения.

В эти годы в Щучинске благословенно трудились братья Г. Болдт, Г. Тярт, Р. Бланк, А. Панкрац, И. Крекер и И. Безе. Брат И. Безе является в настоящее время одним из старейших членов церкви.

Много способных братьев служителей было и в соседних с Щучинском местах. Нельзя, например, не вспомнить брата Г. Ф. Филипсена, недавно ушедшего в вечность. Брат руководил церковью в то тяжелое время, когда она переживала особые трудности как внутри, так и в отношениях с внешними. Среди прилежных служителей были брат А. Гардер, а также и проповедующие Слово Божие сестры Е. Янцен (Франзен) и А. Герцен.

В 1954 году прошел первый праздник Жатвы, который верующие отмечали в недостроенном доме брата Я. Левина.

5 февраля 1956 года собрался первый братский совет, а 1 сентября этого года расширенный братский совет, на котором ряд нерукоположенных братьев получили право совершать священнодействия. Общее руководство духовным трудом в этой местности было возложено на брата Корнея Белька.

Первое крещение в Щучинске совершено 28 июля 1956 года, преподал его верующим брат А. Панкрац.

Одновременно со становлением церкви возник хор, которым руководила сестра Юстина Нейфельд, а затем братья Я. Регер, П. Мирау, Р. Бланк, П. Гизбрехт, Н. Завадский, П. Гибнер, И. Никель. Брат И. И. Никель является одним из старейших хористов, он принимал участие в церковном песнопении еще до возникновения хора; брат участвует в хоре и в настоящее время.

В 1957 году брат Г. Тярт совершил рукоположение братьев Р. Бланка, И. Крекера, И. Янцена, Д. Гамма, И. Безе.

30 июля 1978 года Д. И. Классен из Караганды рукоположил братьев: Г. И. Дика и А. Ф. Рогальского. Оба они трудятся в церкви в настоящее время. В начале 1984 года Д. А. Паульс и А. Завадский рукоположены на диаконское служение.

В 1961 году Щучинская церковь, как и некоторые другие церкви нашего братства, претерпела разделение. Это сказалось на численности членов церкви. Если за первые четыре года, с 1956 по 1959 год, крещение приняли 169 душ, то в последующие восемь лет, с 1960 по 1967 год, только двадцать две души.

Всего же за сорок лет в церковь вступило через водное крещение 675 душ.

На сегодня в церкви насчитывается 494 члена, уменьшение произошло в основном из-за выезда верующих немецкой национальности в Германию.

В 1968 году дети Божий приобрели ветхий дом по улице К. Карьерской, 16; в нем и проходили богослужебные собрания, позднее дом был реконструирован, а в 1983 году расширен.

В церкви свыше двадцати проповедующих Слово Божие на немецком и на русском языках. Имеется свой хор, в репертуаре которого насчитывается свыше пятисот гимнов немецких и русских. Руководителями хора являются Н. Д. Паульс и А. А. Герцен. Церковный хор пополняется за счет молодежи.

Верующие Щучинской церкви ревностно участвуют и в деле милосердия. Они оказали материальную помощь пострадавшим в Чернобыле и Армении. Верующие отзывчивы и на нужды тех церквей, которые приобретают или реконструируют молитвенные дома.

После краткого исторического сообщения сестра хористка прочитала стихотворение на немецком языке, а группа певцов в сопровождении оркестра исполнила гимн тоже на немецком языке.

Затем братья Д. Д. Гамм, Д. Бошман, Г. Г. Вине и сестра М. А. Фризен поделились воспоминаниями о некоторых событиях из жизни церкви.

Хористы прославили Господа пением гимна "Истинно Бог любит народ Свой".

С заключительным словом выступил брат А. М. Бычков. Он прочитал текст из 1 Пет. 2, 22 - 25, обратив внимание присутствующих на слова: "Он (Христос) грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его вы исцелились". Далее он сказал: "Однажды к американскому проповеднику Билли Греему подошла женщина и сказала: "Вы проповедуете о прощении, но если бы вы знали, какая я грешница!" На это известный проповедник спокойно заметил: "Я тоже великий грешник, но прощенный". И это очень верно. Мы прочитали, что Христос вознес наши грехи на крест. Мы благодарны Ему, что для спасения Он не требует от нас подвига, а хочет видеть в нас веру.

В Русском музее в Ленинграде есть замечательная картина Ф. Бруни "Медный змий". На ней изображен Моисей со знаменем, на котором был укреплен медный змей. Люди, ужаленные змеями, с глубокой надеждой направляют свой взор на медного змея на знамени и получают исцеление. И как счастливы были те, которые получали его.

Нам нельзя забывать слова Христа, сказанные Никодиму о спасении: "И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 14 - 15. Человек, направляющий свой взор на Христа, получает спасение от Него. "Верующий в Меня имеет жизнь вечную", - говорит Христос - Ин. 6, 47.

Господь хочет, чтобы мы с верой приходили к Нему и получали спасение от Него даром, по благодати Его.

Сегодня встает вопрос: за Кого мы почитаем Христа? Л. Толстой почитал Его за Учителя. М. Лермонтов писал о Нем: "И мысли и дела Он знает наперед". Один из моих друзей пришел к Нему через чтение книги В. Гюго "Отверженные". А вот, когда Иисус Христос спросил учеников: "А вы за кого почитаете Меня? апостол Петр отвечал Ему: "Ты - Христос, Сын Бога Живого" - Мф. 16, 15 - 16. Счастлив тот, кто во Христе видит своего Господа, и Спасителя.

Господь хочет, чтобы мы свидетельствовали людям о Нем. Истинный христианин не может не свидетельствовать. Для верующих в Него Он является большой радостью, а радость трудно удержать в себе, хочется обязательно поделиться с другими.

Первый председатель Союза баптистов И. Вилер говорил: "Нам надо возвещать людям о Христе, проповедь Евангелия должна быть у нас на первом месте, иначе мы будем виновны перед Богом".

Будучи в Либерии, где проживает в основном негритянское население, мы увидели на одном из пляжей надпись по-русски: "Покайтесь и веруйте в Евангелие". Мы спросили, как появилась здесь эта надпись? И нам ответили, что на этом пляже купаются русские люди из посольства, и что они, конечно, нуждаются во Христе.

Мы никогда не должны забывать повеление нашего Господа: "Итак, идите, научите все народы".

Вспомним повествование Слова Божия из 8-ой главы Деяний Апостолов. Некий муж эфиоплянин возвращался из Иерусалима и, сидя в колеснице, читал книгу пророка Исайи. Диакон Филипп, увидев его за чтением, спросил: "Разумеешь ли что читаешь?" В дальнейшей беседе Филипп поведал ему о Христе как о Мессии, и тот с радостью принял Его в свое сердце. У эфиоплянина невольно возник вопрос к Филиппу: "Что препятствует мне креститься?"

А что препятствует тебе, дорогой друг, обратиться к Нему и принять Его верой в свое сердце? Слово Божие предупреждает: "Смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем" - Еф. 5, 15.

В конце богослужения была совершена благодарственная молитва.

На вечернем богослужении юбилейное торжество было продолжено. В служении словом принял участие брат А. М. Бычков.

После вечернего богослужения состоялась беседа руководящих братьев с молодежью. А. М. Бычков ответил на многочисленные вопросы молодых братьев и сестер.

На следующий день состоялась встреча старших братьев со служителями церкви. Эту беседу открыл чтением Слова Божия брат П. Д. Савченко Сообщение о работе пресвитерского совета Казахстана сделал В. В. Горелов. В заключение В. В. Горелов по благодарил братьев из Москвы за их приезд и пожелал им Божиих благословении в их служении, Да прославится Господь и в дальнейшем через детей Своих на Казахстанской земле.

В. А. Гамм
В. А. Цуканов
П. Д. Савченко

ОЧЕРЕДНОЙ ПЛЕНУМ ВСЕХБ

С 23 по 24 мая в Москве проходил очередной расширенный пленум Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов. Члены и кандидаты в члены ВСЕХБ, старшие пресвитеры многих регионов нашей страны и приглашенные служители поместных церквей собрались в конференц-зале Центрального дома туриста, чтобы обсудить назревшие вопросы нашего братства перед съездом и наметить некоторые перспективы служения.

Накануне работы пленума состоялось заседание Президиума ВСЕХБ. На нем были заслушаны сообщения о работе Президиума и подготовке пленума и молодежной конференции, о подготовке к очередному 44-му съезду евангельских христиан-баптистов, о состоянии церквей христиан веры евангельской во ВСЕХБ и вне единства, а также сообщение о 200-летнем юбилее служения братских менонитов в России.

23 мая в 10 часов утра посланцы церквей многих регионов нашей страны, прибывшие для участия в пленуме, дружно заполнили один из просторных залов, отведенных специально для них. Председатель ВСЕХБ В. Е. Логвиненко сердечно приветствовал всех прибывших на эту братскую встречу и совершил краткую молитву, в которой выразил благодарность Господу за то, что Он позволил иметь такую возможность, за помощь в подготовке пленума и просил о ниспослании благословений на работу его участников.

После молитвы В. Е. Логвиненко предложил спеть гимн "Дорогие минуты нам Бог даровал", после чего с библейским размышлением к участникам пленума обратился старший пресвитер

по Казахстану В. В. Горелов. В основание своего слова он прочитал: "Не всякий, говорящий Мне: Господи! Господи! войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" - Мф. 7, 21.

"Я хочу сказать немного о воле Божией и допущениях, дозволениях Божиих, - продолжал брат. - Воля Божия - это определения Божий к человеку, данные в заповедях, наставлениях и поучениях; это требования Божий.

Чтобы лучше понять это, прочитаю из Вт. 10, 12: "Итак, Израиль, чего требует от тебя Господь, Бог твой? Только того, чтобы ты боялся Господа, Бога твоего, ходил всеми путями Его, и любил Его, и служил Господу, Богу твоему, от всего сердца твоего и от всей души твоей, чтобы соблюдал заповеди и повеления Его".

Воля Божия заключается в том, чтобы иметь страх Божий, ходить Его путями, служить Ему, любить Его, соблюдать заповеди и повеления Его.

Подобное сказано и у пророка Михея в 6 главе 8 стих: "О человек! сказано тебе, что - добро, и чего требует от тебя Господь: действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом твоим".

Вспомним пример из жизни пророка Валаама. Валак, царь Моавитский, послал своих послов, чтобы призвать Валаама для проклятия народа Божия - Чис. 22, 6. Но Бог сказал Валааму: "Не ходи с ними, не проклинай народа сего, ибо он благословен" - стих 12.

Тогда Валаам ответил слугам царя: "Не хочет Господь позволить мне идти с вами" - стих 13. Валак еще раз посылает своих послов сказать Валааму, что он окажет ему всякие почести и сделает все, что он ни скажет ему, только пусть придет и проклянет народ. Вначале Валаам отвечает послам, что не может "преступить повеления Господа, Бога..." и сделать что-нибудь по своему произволу, но затем говорит им: "Впрочем... я узнаю, что еще скажет мне Господь" - стих 19.

Бог уже ясно сказал ему: "Не ходи... не проклинай..." но он еще раз спрашивает. Он занимает позицию выпрашивания, торга с Богом. Тогда Бог допускает Валаама и говорит ему: "Пойди... но делай то, что Я буду говорить тебе" - стих 20.

Валаам пошел по своему произволу, но Бог через ослицу остановил его на пути для того, чтобы он подумал и согласовал свои действия с Ним. Это пример воли Божией и допущения Божия.

Мы знаем, что в жизни порой трудно узнать волю Божию, потому что мы не готовы бываем исполнить ее. Но тем, кто готов всем сердцем беспрекословно исполнять волю Божию, Господь открывает Свою волю просто и легко. Это может быть через слово, обстоятельства, внутреннюю интуицию.

На основании Второзакония 10, 12 посмотрим на нашу жизнь и служение Господу. Чего требует от нас Господь! Он хочет, чтобы мы имели страх Божий. Ходить в страхе Божием - это значит ходить Его путями, исполнять Его волю. У псалмопевца Давида страх и служение объединяются: "Служите Господу со страхом" - Пс. 2, 11.

Наше истинное предстояние пред Господом определяет страх Божий. Страх Божий заключается в боязни огорчить Господа, нарушить Его повеления, Его слово, не выполнить Его наставлений. Если мы не имеем страха Божия, мы лишаемся Его благословений, защиты, ограды Господней и наносим урон делу Божию.

Премудрый Соломон говорит: "Начало мудрости - страх Господень" - Пр. 1, 7, а апостол Иаков пишет: "Мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна" - Иак. 3, 17.

Когда мы ходим в страхе Божием, мы имеем такую мудрость.

Бог требует от нас, чтобы мы ходили путями Его. Три пути, три направления служения нашего братства, определенные еще на первом съезде более ста лет тому назад, остаются незыблемыми и включают в себя:

- Благовестие, проповедь Евангелия. Во всем мы должны являть дело благовестия ко спасению грешников. Бог хочет, "чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" - 1 Тим. 2, 4.

- Освящение. Апостол Павел в 1-ом послании к Фессалоникийцам пишет: "Воля Божия есть освящение ваше" - 4, 3. Иисус Христос сказал, входя в мир: "Вот, иду исполнить волю Твою, Боже... по сей-то воле освящены мы единократным принесением тела Иисуса Христа" - Евр. 10, 9 - 10. Без освящения мы не в состоянии достойно служить Богу, являть свет Его;

- Единство народа Божия - это тоже воля Божия. Иисус Христос в Своей Первосвященнической молитве просил Отца Небесного: "Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино" - Ин. 17, 21.

Цель единства - "доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" - Еф. 4, 13.

Вспомним, как Христос молился в Гефсимании: "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как Я хочу, но как Ты" - Мф. 26, 39.

И еще апостол Иоанн приводит слова Христа: "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня" - Ин. 4, 34.

Затем, когда Иисусу Христу сказали: "Вот, Матерь Твоя и братья Твои и сестры Твои", Он ответил: "Кто будет исполнять волю Божию, тот Мне брат и сестра и матерь" - Мр. 3, 32 - 35. Вот благословенный результат исполнения воли Божией - наше единение со Христом.

Господь да поможет нам исполнять волю Божию!"

Затем В. Е. Логвиненко выступил с сообщением "О внутренней работе ВСЕХБ за отчетный период". Эпиграфом к его сообщению послужили слова апостола Павла: "Не будьте нерассудительны, но познавайте, что есть воля Божия" и "Смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые" - Еф. 5: 17, 15.

В наше время эти слова являются особенно актуальными. Сейчас в нашей стране развиваются новые отношения между церковью и государством, свободно проповедуется Евангелие во многих местах. Этот пленум мы проводим в гораздо лучших условиях, чем прежде. Поэтому мы должны особенно бодрствовать и поступать осторожно; нам необходимо познавать волю Божию в наших поступках, действиях, в принятии решений.

Благодарение Богу, что мы прожили еще один отчетный период между заседаниями пленумов и можем молитвенно засвидетельствовать: "До сего места помог нам Господь" - 1 Цар. 7, 12.

Прошедший год был большим благословением для всего нашего братства. Во многих городах и селениях наши церкви в торжественной обстановке праздновали 1000-летие Крещения Руси и проводили евангелизационные собрания не только в молитвенных домах, но и в домах культуры и клубах.

Демократизация и перестройка всех сфер жизни общества благотворно влияет на жизнь и служение церквей нашего братства.

Не называя цифр, можно сказать, что много построено и реконструировано молитвенных домов, зарегистрированы новые церкви. Многие церкви включились в благотворительное служение людям, исполняя слова Христа: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" - Мф. 5, 16.

В прошлом году по сравнению с 1987 годом по всем церквам нашего братства приняли святое водное крещение на две с лишним тысячи человек больше. Все это очень радует нас, и мы благодарим Господа".

Далее выступавший отметил, что Всесоюзный совет ЕХБ идет по прямой дороге, выполняя наказ сорок третьего съезда, основными принципами его служения являются: евангелизация, освящение и единение во Христе.

"Правда, - продолжал докладчик, - все больше появляется ревнителей, которые стараются наши недостатки и упущения высветить так, как будто во ВСЕХБ не осталось ничего святого. Одни извлекают пользу из этого и получают за это определенную мзду, особенно на Западе, так как там все обиженные и изгнанные пользуются особыми льготами; другие - в явных амбициях, будучи справедливо в чем-то ущемлены, с наслаждением выливают всякую грязь на ВСЕХБ. Как например, наш самобытный "Протестант" пишет: "Сколько душ стонут от режима, созданного пресвитерами, томятся, мечутся, не находят выхода! Правда подавляется ложью; лишаются самостоятельности и свободы в служении ревнители дела Божьего... Так дальше нельзя! Я и мои друзья потеряли доверие к служителям ВСЕХБ, они не приведут церковь к пробуждению" ("Протестант", № 6 - А. Цымбал).

Тот, кто пишет эту статью, говорит, что он сам выстрадал. Спрашивается: "Где и когда?" Где томятся, мечутся и не находят выхода, где такой железный режим? Такие люди, - как говорит апостол Павел, - "ничего не делают, а суетятся" - 2 Фее. 3, 11, "ищут своего, а не того, что угодно Иисусу Христу" - Флп. 2, 21.

Может быть, среди многих пресвитеров и найдутся два-три таких, с позволения сказать "горе-служителей", которые дорвались до духовной власти, как Исав до чечевичной похлебки, забывая о своем призвании и об ответственности перед Богом. Таковых надо обличать, как учит Слово Божие: "Обвинение на пресвитера не иначе принимай, как при двух или трех свидетелях" - 1 Тим. 5, 19. А здесь обвиняется весь Всесоюзный совет без всяких свидетелей.

Немало таких, которые считают, что только на развалинах ВСЕХБ можно построить новый дом, и, естественно, самим стать там полновластными хозяевами. С сожалением видим мы, как повторяется история учеников Христа; когда решалась судьба спасения рода человеческого, они спорили между собой, кто из них больше".

Говоря о больших преобразованиях в нашей стране, докладчик подчеркнул, что нам необходимо ясно видеть, что Господь хочет делать, как Он желает воспользоваться Своей Церковью и каждым Его служителем. Надо понять, что мы сегодня трудимся в новых условиях, и следовательно, необходимы новые качества, новые силы, новые методы в работе. Необходимо больше привлекать на труд молодых, способных и богобоязненных братьев.

Следует отметить, что сейчас служители центра, служители регионов и поместных церквей переживают очень ответственный момент. Несколькими словами это можно выразить так: центр получает от Господа и полученное пускает по водам. Имеются в виду Библии и Новые Заветы, а также различная вспомогательная литература для молодежи и детей.

Но самое главное, мы обязаны дать достойный пример подражания Христу. Апостол Павел считал это основным правилом своей жизни и служения, потому неоднократно призывал, наставлял и убеждал церкви: "Подражайте мне, как я Христу" - 1 Кор. 4, 16.

Мы считаем, что основным показателем на наших иерархических ступенях должна оставаться степень посвященности Христу, а не должностные звания с различными наименованиями: пророк, учитель, благовестник, евангелист и другие. Во всех случаях в Священном Писании подчеркивается не звание служителя, а его качества.

Можно иметь звание диакона и обладать дарованными от Бога качествами учителя и благовестника, как Филипп и Стефан. Сейчас, к сожалению, имеется немало учителей, которых Господь не посылал, чтобы они учили.

Итак, новые условия с более широкими возможностями для совершения труда на ниве Господней, - продолжал В. Е. Логвиненко, - естественно порождают и новые проблемы. На дорогах часто выставляются предупреждающие знаки: "осторожно, опасный проезд", но тем не менее, на самых широких улицах ежедневно совершаются десятки трагических случаев, автомобильных катастроф. Бог учил нас жить и трудиться в тесноте и скудости, не менее важно научиться исполнять волю Его в дни духовного изобилия.

В продолжение своего сообщения докладчик перешел к конкретному рассмотрению состояния дел на текущий момент. В частности он отметил, что в республиканских регионах наблюдается большое движение в сторону самостоятельности. Следует присмотреться, сделать глубокий анализ, представить себе наше братство в будущем и тогда принимать то или иное решение. Могут быть два варианта.

Первый - поднятие авторитета духовных республиканских центров. Возложить на них ответственность за организацию новых церквей, за подготовку служителей путем открытия заочных библейских и регентских курсов, за издательство на уровне республики, за устройство евангелизационных собраний, за международные, межцерковные связи. Назвать республиканские объединения союзами церквей ЕХБ, а духовный центр в Москве именовать Всесоюзный совет союза церквей ЕХБ. Таким образом, Всесоюзный совет возьмет на себя ответственность более организационно-вспомогательного труда: забота об издании и ввозе из-за рубежа духовной литературы, подготовка служителей и преподавателей путем стационарного обучения в семинарии, а также централизованное распределение кадров и средств на внутреннюю миссию.

Второй - утверждение первого варианта, но с сохранением сложившейся иерархической духовной лестницы и власти: в церкви избирается пресвитер, в области или крае, - старший пресвитер, в республике - старший пресвитер по республике, а в союзе - председатель или старший пресвитер и его заместители, генеральный секретарь и другие.

Тогда, как Слово Божие говорит: "Без всякого же прекословия меньший благословляется большим" - Евр. 7, 7.

Над этими вопросами работает комиссия по выработке Устава ЕХБ, но в то же время все мы должны внимательно изучать каждое предложение, чтобы была исполнена воля Божия.

В сообщении было также подчеркнуто, что наблюдаются разномыслия с молодежью. Прошедшие времена давления на церковь содействовали разрыву старшего и молодого поколения. Во многих местах молодежь развивалась без пасторского надзора, у нее выработалось самостоятельное мышление без учета опыта старших.

Предшествующая подготовка к молодежной конференции ясно показала это. Как известно, молодые служители собирались несколько раз в Москве и Киеве. Они выработали приемлемые условия для участия молодежи в жизни церквей, что будет учтено и послужит большой помощью при подготовке Устава и предложений о молодежи 44-му съезду.

Далее выступавший напомнил, что в новых условиях Бог дал нам широкие возможности практического применения нашей веры, любви Христовой и милосердия. Многие уже активно подключились к этому труду. Есть замечательные результаты. В церкви такое служение называется диаконией. Рядом с благовестием должна идти диакония. Люди сегодня не столько хотят услышать о нашей вере, сколько желают увидеть ее. Да поможет нам в этом Господь.

Говоря о перспективах служения евангельско-баптистского братства в новых условиях, В. Е. Логвиненко прочитал слова патриарха Иакова: "На помощь Твою надеюсь, Господи" - Быт. 49, 18. Затем отметил, что мы живем во время великих перемен не только в обществе, но и в объединенном братстве. Известно, в 1945 году к Союзу евангельских христиан-баптистов присоединилась большая часть христиан веры евангельской. В настоящее время их насчитывается в нашем союзе свыше сорока тысяч.

Церковь шла очень трудной дорогой, были сложности во взаимоотношениях, но превыше всего стояла любовь Христова, которая крепила наше единство. В течение сорока четырех лет мы жили, трудились и плакали вместе. Теперь некоторые представители ХВЕ обратились ,8 Президиум с заявлением о выходе из Союза евангельских христиан-баптистов.

Отрадно то, что в заявлении они высказали пожелание в дальнейшем поддерживать добрые братские отношения.

Президиум решил отпустить братьев с миром и пожеланием трудиться на ниве Божией. На пленуме нам не трудно решить этот вопрос, но сложнее будет на местах, там, где имеются объединенные церкви и смешанные семьи.

Мы примем решение направить письма всем церквам христиан веры евангельской, входящим в наш союз, с объяснением случившегося, чтобы они рассмотрели этот вопрос на членских собраниях и приняли решение. Эти решения они направят нам в союз.

Далее выступающий коснулся перспективы в подготовке служителей. Он отметил, что наряду с заочными Библейскими и регентскими курсами необходима семинария, которая полностью удовлетворит потребность в служителях. Письменное разрешение от Совета по делам религий на открытие семинарии у нас уже есть, но еще нет места. Надеемся, что от пленума будет письмо и поручение нам обратиться по этому вопросу в самую высшую инстанцию - к М. С. Горбачеву.

Далее, для скорейшего удовлетворения нужды в служителях рекомендуем старшим пресвитерам подготовить предложение о создании Заочных библейских и регентских курсов в регионах. Такое начало уже имеется на Украине.

Затем В. Е. Логвиненко объявил, что двое членов Президиума братья В. С. Глуховский и М. В. Мельник уходят на пенсию. Участники пленума выразили благодарность братьям за их многолетний труд.

Далее участники пленума заслушали сообщение генерального секретаря ВСЕХБ А. М. Бычкова "О евангелизации, освящении и единении народа Божия; о международной работе ВСЕХБ и о подготовке очередного съезда".

Брат обратился к собравшимся со словами: "Итак, подражайте Богу, как чада возлюбленные" - Еф. 5, 1.

Апостол Павел имел дерзновение говорить: "Подражайте мне, как я Христу" - 1 Кор. 4, 16.

Священное Писание призывает нас в нашей повседневной христианской жизни подражать Христу и иметь те же чувствования, ту же нравственную красоту и чистоту, какую имел Иисус Христос. Но мы часто бываем не таковые и в смирении и сокрушении восклицаем: бедный я человек! зри, Господи, не на опасном ли я пути.

Как Полярная звезда, хоть и недосягаема, но помогает мореходам плыть в правильном направлении, так и Иисус Христос, хотя Он по Своей святости и нравственности недосягаем для нас, но если мы не сводим взгляда с Него, то движемся к Нему. Он и только Он помогает нам избирать истинный, верный путь в личной духовной жизни, в церковном служении и жизни в обществе.

Слово Божие является основой нашего водительства через Духа Святого, возвещающего Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа.

Затем А. М. Бычков перешел непосредственно к сообщению.

Говоря о евангелизации, он напомнил, что это слово евангельско-баптистское братство всегда ставило первым в триедином девизе свидетельства и служения: евангелизация, освящение, единство во Христе. Об этом говорилось и в прошедший год празднования юбилея 1000-летия христианства на Руси. Хочется отметить, что участие наших церквей в этом юбилее было благословенно. В период празднования юбилея наши церкви внесли христоцентричность и христологичность. Они вознесли славословие родоначальнику христианства - Иисусу Христу, Сыну Божию и Сыну Человеческому, нашему Господу и Спасителю, распятому, воскресшему и вновь грядущему! Празднование юбилея вышло за стены молитвенных домов. Оно проводилось на открытом воздухе, в культурно-общественных зданиях, в высших учебных заведениях. Об Иисусе Христе, Евангелии спасения услышали сотни тысяч людей. Слава Господу за это!

Евангелие Иисуса Христа через дела милосердия и сострадания стало входить в больницы, детские приюты и другие места. Настало время возвещения благой вести и находящимся в узах. Первыми в этом служении были верующие в городе Риге, Латвии. Отзывы заключенных и начальника тюрьмы были самые положительные. Мы можем подхватить это знамя свидетельства.

Делу евангелизации содействовало и поступление в страну в большом количестве Библий, Новых Заветов и другой литературы. За этот год мы получили более 1,5 млн. экземпляров духовной литературы. Мы благодарны Господу и всем религиозным организациям, и частным лицам, доброхотно присылающим для нас Хлеб жизни - Слово Божие.

Мы благодарны Господу и за то, что вышли Сборники духовных песен на украинском языке, Библии, Новые Заветы и Сборники духовных песен на молдавском языке. Благодаря помощи Европейской баптистской федерации начала печататься История евангельских христиан-баптистов в СССР. Готовятся издания комментариев на Ветхий Завет; издания на русском языке Библий для детей, книги Б. Греема "Мир с Богом", "О Духе Святом", "Топот копыт" и другие.

С большой радостью восприняли верующие поступление Библии Лопухина, Скоуфилда, издание книги П. Харчлаа "Свет Библии", недавно вышедшее издание книги В. Г. Куликова "Сияние славы" и другие.

Следует открыто выразить благодарность Трансмировому радио. В течение многих лет оно несет чисто евангельское свидетельство для народов нашей страны. И многие души находят спасение, а также духовное подкрепление и наставление.

Настало время и нашего участия в радиопередачах Трансмирового радио. Руководство зарубежных радиопрограмм готово предоставить нам время для вещания. Мы считаем, что следует начать с еженедельной получасовой программы. Да благословит Господь это доброе начинание во имя евангелизации, которое затем должно перейти и на местное радиовещание.

С 1 января 1989 года работает служба Москвы на русском языке. Это межцерковная передача. Мы готовим помещение для студии. И наши братья будут участвовать в подготовке радиопрограмм.

Проповедь Евангелия для народов других национальностей еще далека от цели, особенно для народов Востока. Об этом следует подумать.

Новые возможности в нашем служении открылись благодаря процессу демократизации и гласности. Мы молимся Господу о всех человеках, в том числе о начальстве и властях. Будем молиться и впредь, чтобы нам проводить жизнь, наполненную открытым служением Господу.

Евангелизация является главной темой таких международных организаций, как Всемирный союз баптистов, Ассамблея Божия и Европейская баптистская федерация, а также занимает заметное место во Всемирном совете церквей.

В августе сего года в Сан-Антонии будет проводиться Всемирная конференция совета церквей по евангелизации. С 11 по 23 июля в Москве будет проходить заседание Центрального комитета ВСЦ. В эти же дни в Маниле будет проходить конгресс по евангелизации, а с 26 по 30 июля - десятый конгресс ЕБФ в Будапеште, на котором будут присутствовать около 5000 христиан-баптистов Европы. Мы будем участвовать в этих духовных мероприятиях.

Посещая церкви США и Кубы в марте сего года вместе с В. Е. Логвиненко и М. Я. Жидковым, мы видели, какую радость приносят им добрые вести от нас и побуждают их к более ревностной помощи нам в деле проповеди Евангелия.

Нам необходимо и впредь поддерживать сотрудничество с традиционными духовными центрами, ибо это обогащает нас духовно и дает обширную информацию о деле евангелизации во всем мире.

Касаясь вопроса освящения, докладчик отметил, что это прежде всего относится к личной жизни христианина, а затем уже к церкви. И в этой связи мы имеем в Евангелии много повелений, говорящих о том, как мы должны проходить наш путь. Слова апостола Павла, записанные в 1 Фее. 4, 1 - 12, являются великим кодексом моральной жизни христианина - соблюдать сосуд свой "в святости и чести". "О братолюбии же нет нужды писать к вам". Мы должны исполнять эти повеления, потому что мир вторгается в церковь и не столько через грубые грехи, сколько через утонченные, как например, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри. Поэтому необходимо больше внимания уделять церковной жизни, воспитанию детей, молодежи. Важен уже имеющийся опыт в Молдавии, Казахстане, Прибалтийских республиках. Его надо изучать и обобщать.

Пришло время разработать единую программу по изучению Библии для детей, юношей и взрослых.

Библия является источником обновления каждого члена церкви и всей церковной жизни. Назад, к Библии! Это стало ведущей темой ВСБ, КЕЦ и ВСЦ. Последуем и мы по этому пути.

Затем выступающий перешел к вопросу единства. Прежде всего он подчеркнул, что единение во Христе - это вхождение в таинственное, мистическое тело Христа - Церковь Его, которая не связана с той или иной деноминацией или конфессией, но с духовным состоянием и общением с Иисусом Христом. Поэтому мы должны воспринимать наше братство как видимую часть многообразного, многочленного тела - Церкви, призванной служить Иисусу Христу.

Подробно останавливаясь на единстве с Советом церквей, выступающий напомнил, что это движение возникло в конце 50-х - начале 60-х годов. Оно ставило целью расширить евангельское свидетельство. Но были годы гонений, администрирования, и представители Совета церквей страдали за правду; теперь статья 70-я удалена из уголовного кодекса, и верующие узники освобождены.

Руководство ВСЕХБ в то время занимало позицию уступок и гибкости в толковании слов Иисуса Христа "отдавайте кесарево - кесарю, а Божье - Богу".

Бедой для нас было не только деление, но проведение Советом церквей линии неприязни к ВСЕХБ. Руководители Всесоюзного совета не раз приносили покаяние за свои грехи и на съездах и в последующих обращениях. Теперь нужно больше достойных плодов покаяния.

В конце января сего года во ВСЕХБ состоялась встреча с руководителями автономных церквей: Величко, Куксенко, Казаруком, Шумейко, и другими. Их главное условие - распустить ВСЕХБ и старших пресвитеров и начать все сначала. Они говорят, что церкви должны быть независимы, а также предлагают ВСЕХБ выйти из ряда международных организаций и так далее.

Мы не согласны с ними. Сейчас многие пытаются расшатать наш союз. Но это дело не от Господа.

Совместно готовясь к предстоящему съезду, мы должны думать не о структуре, а об обновлении состава руководства ВСЕХБ и регионов; молить Господа о том, чтобы в нашем братстве совершали служение ревностные и верные ученики Иисуса Христа, любящие Господа, Слово Божие и братство.

Но увы, братья из независимых церквей оказались неподготовленными к такому решению. Руководители Совета церквей не ответили на наше приглашение, но выпустили очередное послание осуждения.

Далее А. М. Бычков рассказал о подготовке к очередному съезду.

Как известно, - сказал он, - Президиум ВСЕХБ рекомендовал пленуму определить дату съезда в первом квартале 1990 года, то есть в феврале - марте. Остается меньше года. Возникают опасения, что в связи с задержкой утверждения закона о свободе совести, мы не сможем подготовить проект Устава евангельских христиан-баптистов.

Следует провести и серьезное изучение будущего состава ВСЕХБ и Президиума.

Мудрый опыт зарубежных братств показывает, что предельный срок служителя на руководящей работе - шестьдесят пить лет. Поэтому давайте учиться этой мудрости и осуществлять ее начнем с предстоящего съезда, не ожидая публичной отставки. Эти положения надо закрепить и в Уставе. Необходимо решить вопрос и о соответствующем пенсионном обеспечении, о бытовых условиях уходящих на пенсию.

Следует отметить, что необходимо больше и смелее выдвигать на руководящие посты глубоко духовных, образованных и подготовленных служителей, а нам, достигшим пенсионного возраста, нести посильное служение в церквах, в отделах подготовки служителей.

Далее докладчик перешел к освещению международной деятельности ВСЕХБ.

Всемирный союз баптистов, сказал он, переживает сейчас особый момент. Обновляется руководство. В канцелярии ВСБ под руководством генерального секретаря Д. Лотца также работают новые сотрудники. Покинули ВСБ многолетние служители Р. Керстан, Дж. Уилкс и другие.

Ведется подготовка к 16 всемирному конгрессу ВСБ в городе Сеуле, Южная Корея, который намечено провести в июле 1990 года. Тема конгресса "Вместе во Христе". От ВСЕХБ в программный комитет назначен С. И. Николаев.

Мы выражаем сердечную благодарность ВСБ за огромную помощь в издании духовной литературы, за помощь Армении, особенно за посылку 10 000 Библий на армянском языке, а также за подготовку вместе с Центральным комитетом менонитов США и Канады комментариев на Ветхий Завет. Да благословит Господь всемирную семью христиан-баптистов, которая в будущем году будет отмечать 85-летие своего служения.

В июле сего года состоится Европейский конгресс в Будапеште. Его тема "Придите и посмотрите, как благ Господь". Стоит вопрос и о том, кто будет новым генеральным секретарем? Кнуду Вумпельману уже 68 лет.

Мы благодарны К. Вумпельману за духовную и материальную поддержку церквей европейской семьи и особенно за помощь нашему братству. Мы верим, что Бог благословит и в дальнейшем континентальный центр нашего братства.

В июле сего года в Москве по приглашению Русской православной церкви и других церквей-членов будет проходить встреча Центрального комитета ВСЦ. В ней будут принимать участие более 600 делегатов из многих стран. Это особое событие, которое затронет и церкви нашего братства. Мы считаем, что для наших братьев будет полезно познакомиться с деятельностью ВСЦ и вынести правильное суждение об этой христианской организации. Участники Центрального комитета ВСЦ будут посещать и поместные церкви всех конфессий, в том числе и наши церкви в ряде городов.

Сейчас ВСЦ проводит большую работу по оказанию помощи странам третьего мира в деле миссии и евангелизации, в деле содействия обновления общинной жизни поместных церквей. "Справедливость, мир и сохранение целостности Божьего творения" - тема, обсуждаемая в ВСЦ с 1983 года и до конца нашего века. Наиболее фундаментально она будет представлена на всемирной конференции ВСЦ в Сеуле, в марте 1990 года. Там будут участвовать и два наших представителя.

В течение года многие делегации посещали наше братство из-за рубежа и многие выезжали за рубеж. Мы считаем, что не все поездки были целесообразны и, к сожалению, мало привлекались новые руководящие братья. Следует решительно пересмотреть эту практику, не дожидаясь съезда, чтобы все старшие пресвитеры были равны и могли участвовать в поездках.

Освещая издательскую деятельность ВСЕХБ, А. М. Бычков отметил, что помимо упомянутых ранее изданий появились новые. Это газеты и вестники. Стал издаваться Информационный бюллетень ВСЕХБ. Готовятся издания евангельской газеты на Украине и других местах. Слава Богу!

Вышли два номера Информационного бюллетеня. Отзывы идут добрые. Нам надо обсудить это издание, а также оказать поддержку в посылке кратких статей и информации с мест. Президиуму ВСЕХБ необходимо оказать техническую помощь редакции Информационного бюллетеня и обеспечить централизованную, операционную рассылку газеты.

Издается также газета "Протестант", с содержанием которой вы все знакомы. Хотелось бы слышать ваше мнение и об этом издании. К нам обращаются церкви с письмами, в которых осуждается дух газеты "Протестант".

Вышло четыре номера журнала "Пробуждение", издаваемого южными независимыми церквами в Ростове-на-Дону. Содержание духовное, полезное для церквей, но это в основном перепечатка из других изданий, в том числе и зарубежных. Начала издаваться газета "Евангельский свет на Кавказе". Но встает вопрос: нужно ли такое многообразие духовных периодических изданий? Не лучше ли объединиться в двух-трех новых изданиях, объединить усилия, труд, корреспондентов, финансы и издавать журналы и газету - единые для нашего объединенного братства. "Хоть маленькое, но мое" - это не доброе суждение. В наших изданиях должны быть отражены нужды и детей, и молодежи и всех, исповедующих веру евангельскую. Единая печать будет полезна и для окружающих людей в свидетельстве о Христе.

В заключение своего сообщения генеральный секретарь призвал участников пленума быть братолюбивыми и едиными во всех решениях.

Дорогие служители Церкви Христовой, - закончил докладчик, - не будем смущаться нападок извне, но будем нести служение, взирая на Начальника и Совершителя нашей веры, Господа и Спасителя Иисуса Христа.

После сообщения А. М. Бычкова участники пленума заслушали и единогласно утвердили акт ревизионной комиссии.

Затем последовали выступления делегатов. Все они рассказывали о состоянии дела Божия в их регионах, о благословениях, ниспосылаемых свыше, о радостях, переживаниях и трудностях поместных церквей. Большое внимание участников пленума было обращено на духовно-воспитательную работу, на достижение и укрепление единства детей Господних. Говорилось о том, что ощущается большая нужда в служителях на местах, в связи с этим поднимался вопрос о выдвижении молодых одаренных братьев на труд. Выступающие делились опытом евангелизационной и миссионерской работы на местах.

Пленум посетили зарубежные гости - делегация из США, возглавляемая президентом Ассоциации свидетельства о Христе студентам и преподавателям университетов Б. Брайтом, и служитель реформатской церкви в США А. Декройтер. Они сердечно приветствовали собравшихся, пожелали благословений в их труде. Кроме того, они выступили со словом назидания, а также поделились опытом евангелизационной работы и подготовки служителей для миссионерской работы.

На заключительном заседаний пленума было сообщено, что в связи с уходом на пенсию брата М. В. Мельника, исполняющим обязанности председатели ревизионной комиссии единогласно избран А, И, Фирисюк.

По предложению участников пленума заместитель Старшего пресвитера по Украине брат Г. И. Комендант единогласно избран кандидатом в члены Президиума ВСЁХБ,

Пленум также постановил созвать очередной всесоюзный съезд евангельских христиан-баптистов 21 - 24 февраля 1990 года. На съезд избирать одного делегата от 300 членов.

Кроме того, было решено провести заседание комиссии по выработке Устава ЕХБ.

Председатель ВСЕХБ В. Е. Логвиненко дал краткую информацию о молодежной конференции, которая начнет свою работу на следующий день, и сообщил, что все участники пленума являются делегатами конференции. Затем брат пожелал всем собравшимся обильных благословений Господних для труда на ниве Его.

В. А. Мицкевич совершил благодарственную молитву. На этом пленум закончил свою работу.

Р. К.

"МЫ СОРАБОТНИКИ У БОГА"

С 25 по 27 мая 1989 года в Москве проходила всесоюзная молодежная конференция нашего ^ратства. В ее работе принимали участие около трехсот Делегатов и семьдесят гостей, представлявших церкви различных регионов страны, а также участники пленума Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов. Заседаний конференции проходили в Центральном Доме туриста.

Проведению конференции предшествовала работа подготовительной группы, которая разработала программу конференции и проект Положения о молодежных советах евангельских христиан-баптистов.

На торжественном открытии конференции с приветственным словом выступили бритья 8. Ё. Логвиненко и А. М. Бычков,

Первым к участникам конференции обратился И. Е< Логвиненко. В частности он сказал: "Если принимать во внимание два семинара молодых служителей, состоявшихся в 1987 и в 1988 годах, то можно Считать эту встречу молодежи нашего братства третьей по счету. И мы расцениваем её как проявление Божией любви не только к нашей молодежи, но ко всем нам,

В Евангелий от Матфея мы читаем такие слова Христа: "Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам. Ей, Отче, ибо таково было Твое благоволение...Приидите ко Мне... и научитесь от Меня" - Мф. 11: 25 - 26, 28 - 29. Брат продолжал: "Делегаты конференции получили значок с изображением сеятеля и с текстом, служащим девизом нашей встречи: "Мы соработники у Бога" - 1 Кор. 3, 9. Эти слова объединяют нас и напоминают о том, кем мы должны быть, и о нашей большой ответственности перед Богом.

В недалеком прошлом были времена, когда служители боялись привлекать молодежь к работе в церкви, в результате молодые верующие оказывались изолированными, развивались сами по себе. Сегодня мы с новой силой должны осознать, что мы одно во Христе, и что все мы ответственны за созидание Церкви.

"Ты же, человек Божий... преуспевай в правде, благочестии, вере, любви" - 1 Тим. 6, 11 - 12, - с такими словами апостол Павел обращался к юному Тимофею. "Человек Божий" - это прежде всего человек, посланный Богом, а следовательно, призванный исполнять Его волю в мире. Люди не только хотят слышать от верующих истины веры, но и увидеть нашу веру. Слово Божие побуждает нас нести свет Христов. "Вы - свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы" - Мф. 5, 14.

Зададим себе испытующий вопрос: какие мы соработники? Проявляется ли наша вера в наших делах?

Пусть наша встреча послужит стимулом для нашего духовного развития. У нас есть все условия для духовного возрастания. В последнее время мы получили много Библий и духовно-назидательной литературы. Однако мне приходят на память слова предостережения, высказанные президентом Всемирного союза баптистов доктором Н. Воозом во время его визита в нашу страну в апреле 1988 года: "Существует печальная закономерность: чем больше Библий имеют верующие, тем меньше у них желание вникать в Слово Божие. Берегитесь, чтобы вы не перестали читать Библию!"

Будем помнить, что основой нашей жизни должно быть Слово Божие; пребывая в нем, мы будем научаться от Христа и проявлять Его святые чувствования".

В заключение В. Е. Логвиненко совершил молитву: "Господи! В трепете наших сердец мы предстоим пред Тобою и возносим хвалу и благодарность за то, что Ты совершил наше вечное спасение. Твоя любовь достигает каждую душу, Твое милосердие распростерто над всей землей и над нашим народом.

Господи! Мы благодарим Тебя за нашу христианскую молодежь. Просим Тебя, Боже, благослови наше общение, исполни нас Духом Святым, чтобы мы могли творить Твою волю. Благословение Твое да пребудет над церквами нашего братства, сохрани нас в любви и единстве.

Да прославится во всем Твое святое имя Бога Отца, Сына и Святого Духа!"

После пения гимна "В час, когда труба Господня", слово было предоставлено А. М. Бычкову. Он прочитал текст из послания к Ефесянам: Христос разрушил "стоявшую посреди преграду... Дабы... в одном теле примирить обоих с Богом" - Еф. 2: 14, 16 - и продолжал: "Христиане во всем мире живут под девизом: Иисус Христос есть жизнь мира. Мы благодарны Господу, что имя Его возвещается и в нашем Отечестве.

В этом общении мы ощущаем веяние Духа Святого, Который соединяет представителей различных поколений. Скажу вам, что мы предвкушали эту встречу в дни работы пленума Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов, состоявшегося накануне. На пленуме рассматривались вопросы, связанные с дальнейшим служением церквей нашего братства с учетом новых возможностей (при этом основными направлениями служения остаются: евангелизация, освящение верующих, единение во Христе), а также с подготовкой всесоюзного съезда, который намечено провести в феврале 1990 года.

Изменения, происходящие в нашем обществе, затронули и религиозную жизнь. Открылась возможность для проведения евангелизационных собраний. Мы являемся свидетелями празднований великого юбилея 1000-летия Крещения Руси. Церкви евангельских христиан-баптистов внесли свой вклад в это празднование. Мы возвещаем Евангелие, и люди приходят на наши богослужения с желанием "видеть Иисуса" - Ин. 12, 21. Свидетельство о Христе народам нашей страны - в этом мы усматриваем историческую миссию церквей нашего братства. Но как много у нас еще не тронутых миссионерских полей; мы должны благовествовать не только неверующим, но и мусульманам и буддистам. Вы, молодые служители, должны продолжать этот великий труд.

Как мы уже слышали, наше братство за 1988 - 1989 годы получило более одного миллиона Библий и духовной литературы.

Дух Святой многообразно действует на сердца людей. Слово благовестия звучит через трансмировое радио.

Верующие принимают участие в делах милосердия. Действительно, можно сказать, что мы живем во время широко открытых дверей. Учитывая все это, мы должны объединить наши усилия, чтобы через наше свидетельство словом и делом был явлен Голгофский подвиг Христа.

История церкви показывает, что пробуждение невозможно без подвига молитвы и служения любви. Успех служения известных евангелистов Б. Греема и Б. Брайта связан с усиленной молитвенной подготовкой, предшествующей их выступлениям.

Мир нуждается в любви, радости, долготерпении, благости, милосердии, вере - Гал. 5, 22.

Фото: Б. Брайт приветствует участников молодежной конференции.

Будем освящаться, освобождаться от отягчающих нас традиций. Ученичество - вот путь для духовного обогащения, средство воспитания детей и молодежи в духе Евангелия. Христиане по всему миру совместно исследуют Слово Божие. Нам также нужно готовить пособия для изучения Библии, которые были бы обогащены нашим богатым богословским наследием.

В этом году должна выйти в свет История нашего братства; она являет собой свидетельство того, что Господь никогда не оставлял Своего наследия.

Но в нашей истории есть и печальные страницы разделения. Мы должны переосмыслить эти события. Будем молиться о том, чтобы Господь дал нам силы взаимно простить друг друга и совместно совершать труд для Его славы.

Да послужит наша встреча для обновления нашего общения со Христом".

После пения гимна "Брат! напомни мне опять звуки слов любви" с приветственным словом к участникам встречи обратился Б. Брайт, возглавляющий ассоциацию свидетельства о Христе студентам и преподавателям университетов. Гость приветствовал присутствующих именем воскресшего Господа и продолжал: "В смирении предстою перед вами и хочу засвидетельствовать, что в юности по молитвам матери я поверил во Христа. Оставив занятия бизнесом, в течение пяти лет я изучал богословие, затем начал проповедовать Евангелие в университетских городах. Как вы уже знаете, сотрудники нашей евангельской ассоциации свидетельствуют о Христе по всему миру.

Иисус Христос - Посланник неба, наш Спаситель. Его приход на землю является самым выдающимся событием человеческой истории. Сын Божий умер за грехи наши и воскрес из мертвых. Для меня это самое потрясающее свидетельство: Бог умер за меня! Христос изменяет сердца грешников, дарует им Свой мир, наполняет жизнь вечным смыслом.

В Евангелии от Матфея записано повеление, которое воскресший Христос дал Своим ученикам: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле: итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа" - Мф. 28, 18 - 19.

Господь призывает и нас возвещать о Его любви к грешникам и обещает сопутствовать нам и исполнять нас силой Святого Духа.

"Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме, и во всей Иудее, и Самарии и даже до края земли" - Деян. 1, 8. Апостол Павел подчинил свою жизнь единой цели: благовествованию Христову. "Для меня жизнь - Христос", - писал он в послании Фи-липпийцам.

Мы ответственны за участь наших ближних. Мы живем в особый период, когда имя Христово возвещается "до края земли". Благодаря позитивным изменениям в отношениях между церковью и государством в вашей стране открываются двери для благовестия. Все мы молились об этом и готовы разделить с вами то, что имеем. Мы осуществляем свидетельство через показ фильмов на евангельские сюжеты и наставление в истинах веры. В настоящее время ассоциация охватывает свидетельством более трех миллионов человек.

Апостол Павел писал Тимофею: "Что слышал от меня при многих свидетелях, то передай верным людям, которые были бы способны и других научить" - 2 Тим. 2, 2. Будем приобретать учеников для Христа!"

Затем выступил помощник Б. Брайта Д. Петерсон, который в течение двадцати лет трудится на ниве благовестия. Думаю, что еще никогда имя Христово не проповедовалось в мире так широко, - сказал гость. - Ежегодно более десяти миллионов человек обращаются к Господу. Время жатвы наступило, исполнились слова Спасителя: "нивы побелели и поспели к жатве" - Ин. 4, 35. Не будем упускать возможность возвещать Евангелие в нашем селении, городе, в стране и даже до края земли. "Сеявшие со слезами будут пожинать с радостию" - Пс. 125, 5. Духовная жажда наблюдается и в вашем народе. Будем трудиться, ибо Христос сказал, что наступит время, когда уже невозможно будет возвещать Истину. Да благословит вас Господь!

После утверждения программы конференции, секретариата и комиссий по подготовке итоговых документов и предложений к съезду реферат на тему "Готовность благовествовать мир" прочитал старший пресвитер по Северной Осетии А. П. Прохоров. Прежде всего он отметил, что поручение благовествовать дано Самим Христом: "Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа" - Мф. 28, 19. И, будучи послушны повелению Господню, ученики Христа пошли благовествовать спасение миру. И только в вечности мы узнаем, как последователи Христа исполнили Его поручение.

Сегодня, как никогда прежде, - продолжал брат, - в нашей стране люди нуждаются в благой вести. И мы должны предлагать ищущим истину Хлеб жизни. Иисус Христос сказал: "Я семь хлеб жизни" - Ин. 6, 48.

Однако для успеха благовестия необходимо облечься во всеоружие Божие, о чем говорит апостол Павел в шестой главе послания Ефесянам.

Духовность, чистота, мужество, - вот качества, которые необходимы проповеднику для того, чтобы идти в мир с благовестием.

Напомним, что в Ветхом Завете Господь дал Моисею повеление сделать хитон из виссона для служителей скинии - Исх. 28, 29. В духовном смысле "виссон... есть праведность святых" - От. 19, 8. Поэтому повеление Божие остается в силе и в новозаветное время.

Иисус Христос облекает искупленных в Свою праведность.

Но непорочности еще недостаточно для успешного благовестия. Готовность благовествовать мир включает твердое знание библейских истин и вопросов веры - Л к. 1, 4.

Далее брат подчеркнул: благовестник должен быть призван на служение Господом, как и сказано "Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями" - Еф. 4, 11. При этом Дух Святой разделяет духовные дары каждому, как Ему угодно" - 1 Кор. 12, И. Прежде чем предпринять первые шаги в деле благовестия, служитель должен молитвенно ниспросить Божье благословение. Необходимо помнить, что Иисус Христос является образцом для всех евангелистов. Он был доступен всем и вникал в нужду каждой души. Будем учиться у Господа терпению и снисхождению к людям. Без этих чувствований все наши старания не могут достигнуть цели. Апостол Павел, делясь своим богатым опытом благовестия, писал: "Для Иудеев я был как Иудей, чтобы приобресть Иудеев; для подзаконных был как подзаконный, чтобы приобресть подзаконных; для чуждых закона - как чуждый закона, - не будучи чужд закона пред Богом, но подзаконен Христу, - чтобы приобресть чуждых закона; для немощных был как немощный, чтобы приобресть немощных. Для всех я сделался всем, чтобы спасти по крайней мере некоторых" - 1 Кор. 9, 20 - 22.

В заключение А. П. Прохоров сказал, что благовестник должен быть готов к трудностям. Однако во всех обстоятельствах мы не должны предаваться унынию, возлагая наше упование на Господа.

"Не принуждение тяжкого долга звать к бесконечному счастью людей, но наслаждение жизни недолгой, но утешенье безрадостных дней".

С. И. Николаев в основу своего реферата взял текст Священного Писания: "Я написал вам, отцы, потому что вы познали Безначального. Я написал вам, юноши, потому что вы сильны, и Слово Божие пребывает в вас, и вы победили лукавого" - 1 Ин. 2, 14, и продолжал: "Церковь Христова, по-гречески "эклезия", - это собрание возрожденных людей, переживших личную встречу со Христом. Церковь - это живой организм, в нее входят рожденные души,

независимо от их возраста, национальной принадлежности, социального положения. Принадлежность к Церкви определяется не церковностью, то есть принадлежностью к тому или другому течению, а исключительно личным отношением ко Христу, исповеданием Его как личного Спасителя и подчинением себя Его воле. Единство со Христом является сутью эклезии - Церкви.

Тело Христово созидается не только на одинаковом понимании основ вероисповедания, оно зиждется на познании Христа и Его миссии. Общение со Христом ведет к общению друг с другом, единство со Христом приводит к единству друг с другом. Посему, говоря о единстве Церкви Христовой, мы должны иметь в виду духовное единство возрожденных свыше душ. Наша духовная общность определяется выходом из тьмы во свет Христов и исполнением величайшей заповеди Христа: быть светом миру и солью земли. Красота Церкви - в единстве многообразия. Церковь Христова устрояется из живых камней. Различие служений, дарований, талантов и характеров создает неповторимый калорит единства Церкви.

Сила Церкви в единении. И это единение реально определяется нашим сознанием ответственности перед Богом и людьми.

Оттого, насколько действуют духовные связи в живом организме Церкви, зависит исполнение ее великого служения. Повторяем: в гармонии многообразия определяется истинная духовная красота Церкви. Молодые и пожилые мужчины и женщины, юноши и девицы, подростки и дети составляют Церковь, входят в Царствие Божие".

Затем докладчик изложил некоторые мысли о служении церкви в наши дни. "Никогда не было в истории Церкви столь ответственного периода, - сказал он, - оскудевание духовного мира современного человека, устрашающее падение нравов, непрекращающаяся вражда между людьми, попрание идеалов человеческого бытия, проблемы мира, справедливости и целостности творения, - ко всему этому Церковь не может быть безразличной. Во все времена она несла людям Свет и Истину. И служение Церкви в истории во многом определяло состояние окружающего мира, ибо Церковь несет в себе духовную энергию, божественный потенциал.

Христиане не могут стоять в стороне от угрозы духовной и физической гибели, нависшей над человечеством. Переживая духовный кризис, отчаяние и страх, человечество нуждается в любви, - искренней, чистой и святой. Возродить эти чувствования, вдохнуть надежду среди отчаяния, вселить оптимизм вместо безнадежности, - не этим ли должно характеризоваться служение Церкви нашего Господа Иисуса Христа?

Возрождение от воды и Духа во все времена давало обществу во всех его сферах, начиная от семьи до народа в целом, полноценного человека, сознательного гражданина, умеющего жить в мире с себе подобными. Возрожденный к новой жизни, к упованию живому силой Христа человек может деятельно трудиться и в семье, и в обществе.

Именно человек, освободившийся от своего "я", но при этом не обезличившийся, может быть в авангарде общественного и нравственного переустройства.

К воспитанию нового человека призвана Церковь. Мы стоим у истоков великих свершений, общественных и социальных преобразований, нравственного и морального очищения. В благоприятное время Церкви есть, что сказать людям, и она говорит.

Исторически Церковь складывалась как духовный центр общества. Таковым остается ее место и назначение. Не всегда это принималось и осознавалось обществом. Нередко ей отводилось место на задворках жизни. Церковь лишалась права служить милосердием и любовью людям. Лучших ее сынов отправляли на каторгу и в лагеря. Но под звон кандалов Церковь продолжала нести миру Истину и Свет!

Ныне Церковь призвана к возвращению к первохристианскому образу жизни, к обретению своего места в жизни и истории общества, той роли, которую она по праву играет в истории Отечества, по тому месту, которое занимает в сердцах людей.

Жизнь каждого христианина должна быть наполнена оптимизмом и надеждой. Мы должны вселять уверенность и в сердца людей. Верующие должны являть образец честности, доброты, справедливости, сострадания, готовности склониться ко всем и к каждому, чтобы оказать помощь и идти порой не одно, а два поприща.

Молодые люди должны знать историческую правду. Нередко в прошлом характер общественных отношений определял форму, но не содержание церковного служения. И в такие периоды Церковь проповедовала те же истины, что и пятьсот, и тысячу лет назад, указывая людям путь к спасению, открывая источник исцеления и преображения. Правда, не всегда это удавалось делать лучшим образом. В истории церкви немало сумрачных страниц, но она продолжала жить, доходя до бесформенного бытия.

В труд церкви входят десятки и сотни молодых людей. Это прекрасно! В их руках будущее Церкви. Дерзайте во имя Христа".

Затем С. И. Николаев остановил внимание слушателей на вопросе преемственности поколений. Он сказал: "С самого начала евангельского движения в России вопросу молодежи отводилось особо важное место. Регулярные встречи, беседы со студентами проводил барон Павел Николаи. И. С. Прохановым был организован Союз евангельской молодежи; общениями молодых верующих руководил В. Г. Павлов - все это является воспитанием молодого поколения и подготовкой к его служению. Молодежная работа в церквах евангельских христиан и баптистов была базой для подготовки служителей для продолжения дела Божьего в России. Хоры, оркестры, поэтические кружки, молодежные слеты и съезды в двадцатые годы стали подлинной школой общения и духовного возрастания.

Говоря о молодежной работе, вернее об ее упорядочении в церквах нашего братства, следует отметить, что это не создание новой формы служения, а скорее возрождение уже имеющейся евангельской практики, так много давшей нашим церквам в прошлом. Но хотелось бы пожелать участникам конференции, чтобы это возрождение выразилось не только в форме, но и в содержании, в духовности.

В большинстве своем служители старшего поколения весьма заинтересованы в вовлечении молодежи в служение, при условии, если она будет являть образец для верных. Этому учил апостол Павел Тимофея. Так наставляет Иоанн Златоуст, от этого порядка не отступали и пионеры нашей церкви: Пашков, Рябошапка, Каргель, Проханов. Это условие остается неизменным и на сегодняшний день.

Молодежная работа должна стать хорошо организованной и планомерной, с учетом особенностей регионов. Только последовательная работа даст хорошие результаты. Ищите новые формы и методы донесения людям Евангелия Иисуса Христа. Делитесь своими мыслями со служителями старшего поколения, - пусть они увидят в вас своих Тимофеев. Делитесь своими идеями, чтобы лучшие из них воплощались на благо Церкви.

Вопрос преемственности поколений волнует сегодня не только молодых христиан нашего многонационального братства, но и старшее поколение служителей. В чем же заключается преемственность?

Наше евангельско-баптистское братство всегда делало акцент на вере. Никакой институт, никакие структуры не заменят живой веры. Необходимо глубоко осознать, что Церковь живет, действует и созидается посредством веры Божией.

Немаловажным является и восприятие принципов духовной жизни согласно Слову Божию. Начиная от истоков и до сего дня наше братство пронесло незыблемую веру в Богодухновенность Библии. Однако появляется тенденция что-то принимать в Библии, а что-то рассматривать как неактуальное. Это - заблуждение и грех! Мы должны сохранить верность Слову Божию и воспринимать Писания без всяких оговорок.

Преемственность, как мне представляется, включает и трезвую оценку жизни, ее осмысливание. Нам нужно быть реалистами в служении, доверяя Господу и Его Слову. Между видениями и иллюзиями лежит огромная пропасть, хотя временами и кажется, что они близки. Успех нашего служения зависит от восприятия и осознания нами действительности.

Одна благочестивая старушка сказала: "Не забегайте вперед Христа, чтобы Ему не пришлось удерживать вас удилами, и не отставайте от Него, чтобы Он не начал подстегивать вас Своим жезлом!"

Духовные процессы имеют строгую закономерность. Духовное пробуждение невозможно без пробуждения церкви и сознания народа. Уповая на всемогущество Божие, мы должны принимать во внимание и наше окружение. Господь Иисус Христос сказал: "Посмотрите вокруг... когда увидите сие... знайте, что близко время!"

Необходимо, чтобы духовный опыт предшествующих поколений стал фундаментом духовности, источником обновления нашего служения. В жизни евангельского-баптистского движения имеется немало "золотых" страниц, вписанных трудом "до пота и крови" служителей и простых верующих. Но время идет вперед, и мы не имеем права жить только тенденциями и практикой прошлого. Наша духовная стратегия должна определяться реальностью сегодняшнего и завтрашнего дня. Мышление уходящего поколения в основном связано с "золотыми" страницами нашей истории. Хочется вдохновить рас, дорогие братья и сестры, что в жизни молодого поколения тоже будет много ценного.

В связи с вопросом о преемственности необходимо коснуться и очень важного вопроса о сущности церковной иерархии, поскольку одностороннее понимание этого вопроса порождает немало болезней.

В преемственности играют роль и те, кто передает, и те, кто принимает. Необходимо сказать, что этот процесс всегда был связан с критическим отношением к старшему поколению и к их времени.

Старшее поколение передает лучшее, цельное, жизнестойкое, что выкристаллизовалось из многообразных форм и что критически оценено современниками и проверено временем.

Молодое поколение принимает все реальное, оправданное жизнью, действенное, имеющее некий запас прочности перед лицом грядущего. И, как правило, истинная преемственность исходит из глубочайшего почтения к непреходящим ценностям уходящего, так как в нем сокрыты корни и сила поколения грядущего.

Но помимо процесса передачи всегда складываются взаимоотношения старших и младших Об этом хочется сказать несколько слов. Призвание старших - не господствовать над молодыми, не пренебрегать молодостью, не превозноситься, а напротив, воспитывать, заботиться, благословлять.

Воспитание - сложный процесс, требующий умения и терпения. Это систематическое приобщение к существующим сокровищам и ценностям. Воспитание предполагает тактичное предложение опыта и устоев своей жизни воспитываемому. Воспитывать - значит учить, подавая достойный пример во всем.

Забота предполагает желание другому того, чего мы желаем себе. Забота выражается в искреннем ограждении молодого поколения от ошибок, на основе открытого диалога представителей различных поколений.

Благословлять, как правило, не легкое дело, в силу того, что человек остается эгоцентричным, даже если это касается самых святых сторон жизни. Мы жаждем получить благословения прежде всего для себя, порой весьма скупы на благословение других. Появляется и нежелание обнищать ради другого. Но Библия дает нам другой пример: Христос "обнищал ради нас", и в этом сокрыто наше благословение. Преемственность требует и некоторые духовные обязательства со стороны младших. Молодости свойствен энтузиазм и окрыленность, которые могут превратить в руины то, что создано предыдущими поколениями. Слово Божие побуждает нас к почитанию старших. Почтение к старшим в конечном итоге говорит об уважении самого себя, оно более необходимо тому, кто оказывает почтение. В почтении сокрыто обетование блага. Мы все вошли или входим в чей-то труд, мы продолжаем делать то, что кем-то уже начато, но на другом уровне, имея другую точку отсчета. Возможно, в предшествующем нам делании было немало негативного, непреемлемого, но как и в любом деле, если мы пожелаем, то можем найти нечто доброе. Легче всего все перечеркнуть, от всего отказаться. Но тогда на каком фундаменте мы будем строить?

Говоря о повиновении, мы имеем в виду не бездумное повиновение или соглашательство. Слово Божие основывает наше повиновение друг другу на повиновении Господу. Послушание - это необходимый навык для руководства. Для того чтобы управлять другими, нужно самому научиться послушанию. Повиновение в Господе свидетельствует о нашем отношении к Нему.

Подражать вере наставников - вот ключ к пониманию преемственности. На различные проблемы жизни у нас могут быть разные суждения, но истинная вера едина; она определяет сущность нашего упования, направление и ориентиры жизни. Вера - это незыблемый фундамент, на котором созидаются взаимоотношения старших и младших. В школе веры невозможно мгновенно подняться на вершину. Каждый должен пройти путь веры. Жизнеспособность нашей веры имеет значение и для грядущих поколений".

Брат продолжал: "Проблема отцов и детей - извечная проблема, и нам приходиться ею заниматься.

Корни этой проблемы довольно просты: отцам не хватает времени и любви для воспитания детей, заботы о них, благословения их. Дети слишком заняты делом, чтобы помнить о почитании, повиновении и подражании отцам.

Что же препятствует разрешению трудностей во взаимоотношениях различных поколений? Прежде всего непонимание друг друга. Недоверие, которое происходит от обедненных представлений друг о друге. Мнение о другом складывается, как правило, не на основе личного опыта, а со слов третьего лица, и формирует заведомо облик человека. И как следствие нежелание понять и принять другого. Эти отрицательные моменты действуют во взаимоотношениях между старшими и молодыми. Причем не только молодое поколение не желает замечать хорошее в старших служителях, но в равной мере представители старшего поколения не дают себе труда обратить внимание на доброе в молодом.

Во имя нашего общего дела и ради блага церкви нам надобно искать пути сотрудничества и точки соприкосновения.

Нас объединяет прежде всего общность целей и наши ожидания. Мы совершаем совместное служение. "Мы соработники у Бога".

Молитва. Единение и сотрудничество начинаются с совместной молитвы. Молитва делает нас родными, устраняет все преграды. Нередко мы обращаемся к Богу по отдельности: служители, молодежь, сестры. Надо молиться вместе, как говорится, всем миром.

В эти дни мы будем обсуждать аспекты молодежного служения в церквах братства. Прежде всего мне хотелось отметить одну болезнь нашего времени в церквах - большое число лишних, ненужных людей.

К сожалению, следует отметить и тот факт, что во многих церквах сложилась алтарно-приходская структура. Существуют священнослужители и простые верующие, прихожане. Но не этот принцип закладывали при основании церквей наши предшественники. Всеобщее священство должно быть истинной основой церковного управления. Общение верующих, вовлеченность всех без исключения в жизнь церкви является сегодня очень важной задачей. Духовное воспитание в церквах, складывавшееся в течение многих лет в учительском духе, необходимо переориентировать в разнообразные формы духовного общения, при которых каждый будет участником церковной жизни.

Христианское воспитание в церквах братства должно решать и вопросы смены поколений и активного вовлечения верующих в домостроительстве церкви.

Новую живительную струю должна внести молодежь.

Хотелось бы, чтобы каждый из нас видел бы будущее братства неотделимым от прошлого и настоящего и вместе с тем на качественно новом уровне. Ведь от того, каким будет наше молодое поколение, во многом зависит наше будущее.

Пока мы молоды, будем трудиться, черпая силу в Слове Божием". Затем С. И. Николаев отметил основные направления деятельности молодежи. Это прежде всего изучение Слова Божия и основ веры, проповедь Евангелия и миссия, благотворительность. Брат привел высказывание служителя Божия М. Саймона: "Нельзя свидетельствовать о спасении, проходя мимо страданий людей". Нас ждут люди: пожилые люди, сироты, инвалиды нуждаются в попечении верующих. Церкви должны участвовать в создании обществ милосердия.

Общественное служение верующих имеет своей целью изменение морально-нравственного облика общества. Участвуя в диалоге с неверующими, мы должны говорить им о Боге, о Библии, о христианских добродетелях. Появились такие новые формы служения, как проведение благотворительных концертов духовной музыки и поэзии, средства от которых отчисляются в фонд Милосердия, Детский фонд и другие; участие в восстановлении архитектурных памятников, уборке урожая и прочие.

Путь к успеху - это молитва, молитва и еще раз молитва.

Предлагаю в день открытия нашей конференции - 25 мая проводить всесоюзный день молитвы молодежи нашего братства.

В заключение С. И. Николаев сказал: "Обогащенные верой основоположников евангельского движения России, мудростью дедов и отцов, молодые верующие смогут влиться в служение церкви и принести свежесть и благоухание молодости, жар сердец, любящих Господа.

Молодые силы необходимо пустить в дело, которому отдали многие годы служители, присутствующие в этом зале. Обращаюсь и к вам, дорогие братья. Откройте рядом с вами Тимофеев и Титов, Варнав и Марков! Привлекайте их к труду, наставляйте, передавайте духовный опыт. Будущее наших церквей в руках хороших служителей. Это - наши дети, которые являются плодом наших бессонных ночей и горячих молитв, подвига веры и труда любви для славы Господа. Ободримся, ибо мы хотели видеть то, что имеем сейчас, в нелегкие шестидесятые и семидесятые годы. Слава Господу за все. Аллилуйя!

Обращаясь к молодым братьям и сестрам, брат сказал: "Дорогие друзья! Идите вперед. Не страшитесь! На пути вас встретят штормы и бури, будут радости побед и горечи поражений, встречи и разлуки. Верьте, что всегда с вами будет Господь. Ибо Он сказал: "Не оставлю тебя и не покину тебя" - Евр. 13, 5. "Се, Я с вами во все дни до скончания века" -Мф. 28, 20. Трудитесь по силам и сверх сил, взирая на Начальника и Совершителя веры, подвизаясь единодушно за веру евангельскую во славу Отца и Сына и Святого Духа!"

Председательствующий на этом заседании пресвитер Куйбышевской церкви В. С. Рягузов предложил участникам конференции продолжить в рабочих группах обсуждение вопросов, которые были подняты в рефератах.

После обеда работа конференции проходила в шести тематических группах: изучение Слова Божия; благовестив, миссия, милосердие; этическое воспитание; христианская семья; история, литература, поэзия; музыкально-певческое служение.

Дискуссии проходили в духе братской любви. Братья и сестры имели возможность поделиться опытом молодежной работы в церквах и регионах и высказать свои мысли на тему, избранную для обсуждения. Результаты дискуссий, обобщенные в отчетах секций, были заслушаны на заседании.

Второй день работы конференции начался с молитвы и библейского часа. Размышлениями над текстом, избранным девизом конференции: "Мы соработники у Бога" - 1 Кор. 3, 9, - поделился Н. А. Колесников. Затем последовали выступления участников встречи.

Выступивший первым брат Антонов из Владимира затронул вопрос освобождения пресвитеров церкви от гражданской работы, проведения духовно-воспитательных бесед как с крещаемыми, так и с молодыми членами церкви. Брат также предложил совершать молитву в первую пятницу каждого месяца о христианской молодежи и о пробуждении.

Брат Тиссен, выступивший от делегации молодежи церквей Казахстана, обратил внимание собравшихся на то, что при выборе служителя, ответственного за молодежную работу, необходимо прежде всего принимать во внимание его духовные, а не деловые качества.

Он также высказал пожелание в ходе дальнейшей работы конференции больше уделять внимания молитве, обсуждению духовных нужд. Для того чтобы на конференции царил дух любви и смирения, нужно предоставить первое место Христу.

Пресвитер Брянской церкви П. Кравчук рассказал об участии церквей Брянска в евангелизационных собраниях. "Благовестив, - сказал брат, - должно опираться на поместные церкви. Конечно, хорошо было бы иметь при ВСЕХБ группу благовестия. Пусть нашим девизом будет девиз наших предшественников: "Евангелизация России".

На трибуне Рувим Волошин, пресвитер Читинской церкви, переехавший туда на служение из Молдавии. Брат предложил собравшимся совершить молитву, в которой в смирении принести все наши нужды. В тихих сердечных молитвах участники конференции воззвали к Подателю всех благ.

В ходе дискуссий также выступил Н. А. Колесников, который сделал сообщение о работе отдела благовестия.

В. С. Рягузов поднял вопрос о духовном образовании. "Мы знаем, как много значат для нашего братства труды магистра богословия О. А. Тярка. Нам необходимы образованные служители. Поэтому мы приветствуем начало работы богословской группы. Но думаю, что вы согласитесь со мною, для зачисления в богословскую группу необходимо сдать экзамены по основным богословским дисциплинам и написать конкурсную работу. Несомненно, что на учебу следует направлять наиболее одаренных братьев. И еще: нужно организовать Библейские курсы в крупных регионах".

В. Заворотный поведал о том, что для свидетельства о Христе он на время переехал из Молдавии в Белгородскую область. Мы не имеем опыта миссионерской работы, но нужно идти к людям и служить им словом и делом.

Выступивший в свою очередь П. Яковенко из Киева сказал, что путь, который лежит перед нами, новый, мы не ходили им ни вчера, ни третьего дня. Поэтому мы должны начать его с молитвы и покаяния перед Господом за те грехи, которые были допущены нами в прошлом. Говоря о богословской подготовке, брат отметил, что учиться должны лучшие из лучших, имея при направлении на учебу рекомендации поместной церкви.

С. Н. Савинский, член исторической комиссии ВСЕХБ, сказал следующее: "Я принимал участие в группе "Благовестив, миссия, милосердие" и был удовлетворен сообщениями братьев Н. Н. Кушнарева и А. В. Бондаренко о начале свидетельства в Белгородской области и в Латвии в местах лишения свободы. Но меня огорчает то, что мало говорится об истории нашего братства.

Молодые братья и сестры! Интересуйтесь своим прошлым, любите нашу историю, она свидетельствует о том, ценой каких неимоверных усилий и жертв наши предшественники донесли Евангелие до нас. Многие братья, которые писали историю братства, уже ушли из жизни, среди них : А. В. Карев, А. И. Мицкевич, Н. И. Высоцкий. Мы тоже уже пожилые. Вам, молодым, предстоит продолжать это дело!"

А. Алексеев рассказал о жизни молодежи в церкви города Мурманска. Молодежи в церкви не много, но она ревностная и горит желанием свидетельствовать о Христе. В последнее время Господь дарует такую возможность: молодых верующих приглашают на встречи творческой интеллигенции. "Сознавая необходимость реальных дел, мы совершаем труд милосердия в нейрохирургическом отделении в городской больнице.

Каждую пятницу молодые братья и сестры собираются для молитвы. Мы приносим Господу наши нужды. Необходимость смирения перед Богом - это тема нашего первого молитвенного общения.

Наш Бог - живой Бог! Он действует.

Мы убедились, что благословение будет, если мы в смирении представляем Господу действовать через нас".

После этого представитель Совета по делам религий Е. В. Черницов ответил на многочисленные вопросы участников конференции, которые касались проекта нового законодательства о свободе совести, духовного образования, религиозного обучения детей и юношей, расширения издательства и других сторон церковной деятельности.

Кроме того, в ходе работы конференции обсуждался проект Положения о молодежных советах евангельских христиан-баптистов, который имеет своей целью способствовать организации жизни молодежи в наших церквах.

В заключение была принята резолюция и предложения, выдвинутые на рассмотрение предстоящего съезда евангельских христиан-баптистов. В резолюции подчеркивается важность духовного и этического воспитания молодежи: "Мы должны уделять особое внимание изучению Слова Божия; для этой цели полезно проводить семинары на различных уровнях, использовать духовную литературу и публикации в печатных органах нашего братства". Отмечалось также, что насущной проблемой является воспитание детей; для ее решения необходима соответствующая литература.

Участники конференции выразили благодарность Президиуму Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов за оказание содействия в организации и проведении встречи.

Конференция закончилась благодарственной молитвой и пением гимна.

В субботу, 27 мая, некоторые служители, присутствовавшие на конференции, приняли участие словом проповеди на богослужении в Московской церкви.

В. Кадаева

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

г. Москва. В апреле - мае 1989 года в концертных залах столицы прошло несколько благотворительных концертов духовной музыки с участием хора и симфонического оркестра Московской церкви под управлением Е. С. Гончаренко.

В программу концерта, который вел диакон Тамбовской церкви В. Попов,

также входили декламации стихов. Сообщение о благотворительной миссии евангельских христиан-баптистов сделал заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков.

16 мая хор и оркестр Московской церкви приняли участие в благотворительном концерте, который проходил в

Фото: Крещение в Московской церкви.

Академическом Большом театре. Были исполнены произведения Р. и П. Оуэнсов "Мир, Божий мир" и В. Екимовского "Молитва Франциска Ассизского".

Средства, полученные от концертов, перечислены в Детский фонд и фонд Милосердия.

г. Ногинск. 17 апреля 1989 года в Драматическом театре этого подмосковного города состоялся концерт духовной музыки, в котором приняли участие верующие Московской церкви.

Солист хора А. Каракуц в сопровождении оркестра народных инструментов под руководством Е. Лихачева исполнил христианские песнопения на русском и украинском языках.

В исполнении сестры И. Д. Назаровой прозвучали стихотворения поэтов нашего братства Л. Л. Жидковой "Нам нужен Бог", Я. В. Бузинного "Родина под благодатью", а также стихи поэта Д. Быковицкого "Милосердие", где есть такие слова:

Милосердия прошу, милосердия,
мы теряем его год от года.
Я учил бы людей милосердию,
только это даётся от Бога.

Заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков обратился к слушателям с приветствием, в котором рассказал о служении в церквах евангельских христиан-баптистов.

В заключение выступила директор детского дома Г. В. Рожкова и поблагодарила верующих за помощь, оказанную ее питомцам.

Сбор от состоявшегося концерта был перечислен детскому дому для глухонемых.

Присутствующие на концерте искренне благодарили гостей из Москвы за доставленную радость от слушания прекрасной музыки.

Фото: Пасхальное богослужение в Московской церкви.

Курская область

г. Сужда. Церковь этого города отметила недавно 1000-летие Крещения Руси. Празднование состоялось в городском Доме культуры. Присутствующие с глубоким интересом слушали свидетельства Библии о Спасителе мира Иисусе Христе, Его приходе в мир, учении, смерти и воскресении.

На праздновании был совершен сбор добровольных пожертвований в помощь детям-сиротам.

После заключительной молитвы люди долго не расходились. Они о многом расспрашивали верующих, горячо обсуждали слышанное, размышляли над жизнью в свете Евангелия.

с. Бобрышово. Здесь также прошло торжественное богослужение, посвященное 1000-летию Христианства на Руси.

В сельском Доме культуры прозвучали проповедь Евангелия, хоровое и сольное пение, игра духового и струнного оркестров. Вся программа была выслушана с большим интересом.

Прибывший из Москвы редактор журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов сказал слово свидетельства о Христе и ответил на вопросы присутствующих.

с. Росторог. 21 мая 1989 года Росторогская церковь отметила свое 75-летие.

Радость верующих поместной церкви разделили братья и сестры по вере близлежащих сел и других мест.

Сообщение о пройденном церковью пути сделал брат Е. Т. Романов. Он сказал, что первое богослужение в селе состоялось в 1914 году, в праздник Сошествия Святого Духа. Проповедовали в то время Р. П. Романов, уверовавший во время службы в армии в

Фото: Во время евангелизационного собрания в Московской церкви.

1913 году, и X. П. Матвиенко, житель соседнего села Киликино.

В августе того же года было совершено крещение в реке Смородинке, протекающей вдоль села. Крещены в то время были брат И. А. Чекин, а также сестры Е. И. Бондарева и М. Е. Савельева.

Позднее пресвитерское служение было возложено на брата Р. П. Романова. При нем в 1920 году образовался хор, регентами которого трудились братья А. Б. Широченко и Г. П. Хохлов. В годы культа личности молитвенный дом был закрыт, многие верующие были репрессированы, оставшиеся члены церкви собирались по домам небольшими группами. Они читали Слово Божие, молились, пели духовные гимны.

В 1948 году пресвитерское служение было поручено брату Т. Р. Романову, который нес его до настоящего времени. Однако в день юбилея церкви дети Божий освободили брата по возрасту от этого труда, передав обязанности пресвитера брату М. Я. Чеусову.

В день праздника М. Я. Чеусов был рукоположен на пресвитерское служение, которое совершили старший пресвитер по Курской области Г. А. Лихих и пресвитеры Т. Р. Романов, М. И. Шульцев, М. Д. Зорин.

Верующие горячо поздравили М. Я. Чеусова с посвящением на служение, а брата Т. Р. Романова поблагодарили за долголетнее служение во имя Божие и пожелали ему дальнейших благословений от Господа.

Юбилейное богослужение закончилось благодарственной молитвой Т. Р. Романова.

Смоленская область

г. Сафонове. Пресвитером поместной церкви избран брат И. В. Сазыкин.

г. Ельня. Ельненская церковь избрала своим пресвитером брата С. Храба, приехавшего сюда из Черновиц.

г. Рославль. Здесь на диаконское служение рукоположен брат И. Н. Василинюк.

г. Смоленск. Члены Смоленской церкви отпустили диакона Н. П. Папкова в Игоревскую церковь, которая избрала его своим пресвитером.

г. Горький. В марте текущего года в молитвенном доме Горьковской церкви проходил расширенный межобластной пресвитерский совет с участием молодых служителей Горьковской, Кировской, Пензенской областей, Марийской, Татарской, Чувашской и Мордовской АССР.

Со словом наставления перед молодыми служителями выступили пресвитер Горьковской церкви В. Ф. Семенов. Он прочитал ряд мест из Библии, где говорится о совместном служении опытных служителей с молодыми.

Старший пресвитер по Западной Сибири, член ВСЕХБ К. П. Бородинов прочитал из послания к Титу 2: 7, 8: "Во всем показывай в себе образец добрых дел, в учительстве чистоту, степенность, неповрежденность, слово здравое, неукоризненное". Брат подчеркнул, что с самого начала служения Господу молодые братья должны быть образцом для верных и иметь доброе свидетельство от внешних.

С кратким сообщением о работе пресвитерского совета региона выступил старший пресвитер П. М. Ульянкин.

В свою очередь молодые служители поделились своими успехами и неудачами, отметили открывшиеся возможности в служении Господу.

После совещания гости участвовали в богослужении поместной церкви, что весьма ободрило и порадовало присутствующих. С участием гостей прошли и два воскресных богослужения.

Верующие сердечно благодарили Господа и братьев за посещение и слово назидания.

Находясь в этом регионе, братья К. П. Бородинов и П. М. Ульянкин посетили также церкви городов Городец, Кулебаки, Выкса, Казань и Чебоксары.

г. Казань. Здесь отошла в вечность долголетняя труженица на ниве Божией Ольга Глебовна Минеина.

Сестра О. Г. Минеина много лет трудилась в поместной церкви секретарем, проповедником, регентом хора, аккомпаниатором.

Верующие любили слушать выступления сестры. Ее проповеди отличались определенной тематикой, глубиной мысли, хорошим знанием Слова Божия.

В похоронах сестры приняли участие братья К. П. Бородинов и П. М. Ульянкин.

г. Чебоксары. Здесь состоялось рукоположение братьев В. К. Иванова на пресвитерское служение, а П. И. Максимова, А. Я. Соколова и В. А. Александрова - на диаконское.

Наставление посвящаемым служителям и их женам дал брат К. П. Бородинов. В молитве с возложением рук участвовали В. Ф. Серпевский, К. П. Бородинов и П. М. Ульянкин. После рукоположения старшие братья преподнесли служителям памятные подарки.

В этот же день приезжие братья совершили молитву над детьми. Три супружеских пары - пресвитер В. К. Иванов, регент Н. Н. Коробов и диакон церкви П. И. Максимов вместе со своими спутницами изъявили желание попросить Божьего благословения на своих детей. После наставления из Слова Божия, которое дал брат В. Ф. Серпевский, была совершена молитва.

Поволжье

г. Новокуйбышевск. Во Дворце культуры одного из заводов города Новокуйбышевска прошел праздник, посвященный 1000-летнему юбилею Крещения Руси.

Празднование привлекло множество людей, которые с нескрываемым интересом прослушали юбилейный доклад о возникновении христианства на Руси и свидетельство об Иисусе Христе как Спасителе мира.

Собравшиеся услышали песнопения хора Куйбышевской церкви, выступления отдельных солистов и чтецов христианских стихов.

На вечере руководящие братья ответили на вопросы присутствующих: о вероучении евангельских христиан-баптистов, об их труде в церкви и обществе, о жизни в семье и о воспитании детей.

с. Сузаново. Церковь села Сузаново также отметила праздник 1000-летия Крещения Руси. Он проходил в Доме культуры центрального села Хуторки.

Во время празднования был зачитан доклад о 1000-летии. Молодые члены церкви приготовили обширную программу, в которую входили выступления хора и отдельных групп, солистов, декламации.

Выступления были продолжены на вечернем богослужении в молитвенном доме.

г. Каменка. Здесь в течение двух дней проходил семинар регентов хоров церквей Куйбышевской, Оренбургской и Ульяновской областей.

Молодые руководители хоров обучались теории музыки, хороведению и гармонии.

Семинар был проведен силами местных опытных регентов и музыкантов.

г. Оренбург. В текущем году многие семьи верующих немецкой национальности выехали на постоянное место жительства в ФРГ. В связи с этим численность членов во многих церквах Оренбургской области резко сократилась, прекрасные молитвенные дома остаются незаполненными.

Межобластной пресвитерский совет обращается к верующим других районов страны, нуждающимся в изменении условий жизни и в служении, с предложением о переезде в Оренбургскую область, где в настоящее время можно приобрести дома за умеренную стоимость и где поместные церкви нуждаются в служителях и членах церкви.

Ставропольский край

г. Черкесск. Диаконы поместной церкви Г. Г. Левченко и М. П. Кравцов избраны на пресвитерское служение. Дети Божий искренне пожелали своим служителям благословений от Господа в труде на ниве Его.

г. Карачаевок. Хор церквей Ставропольского края дал концерт духовной музыки во Дворце культуры города Карачаевска.

Собранные средства от концерта перечислены в Детский фонд.

х. Курский. Здесь на диаконское служение поместной церкви избран брат В. Ф. Мясников.

г. Пятигорск. В молитвенном доме Пятигорской церкви состоялся расширенный пресвитерский совет служителей Ставропольского края. Старший пресвитер по Ставропольскому краю В. Н. Власенко информировал присутствующих о проделанной работе за отчетный период.

По решению совета братья Я. В. Гиденко и Н. Т. Русанов освобождены от работы в краевом пресвитерском совете по их просьбе и по состоянию здоровья. В состав совета вошли братья Н. Е. Сучков, Н. А. Соболев и В. И. Епишин.

Да прославится Господь через труд Своих служителей.

с. Юца. Поместная церковь приобрела помещение для молитвенного дома. После реконструкции недавно совершено его освящение.

Прибывший на праздник церкви брат В. Н. Власенко прочитал из Слова Божия молитву Соломона при освящении Иерусалимского храма, после чего была совершена молитва. Участие в ней приняли

Фото: Хористы Московской церкви поют на праздновании 1000-летия Крещения Руси в городе Костроме.

также члены пресвитерского совета Н. Е. Сучков, Я. В. Гиденко и пресвитер поместной церкви А. Л. Титов.

Северный Кавказ

г. Нальчик. Верующие Нальчикской церкви своими силами построили молитвенный дом. На торжественном богослужении состоялось его освящение.

Разделить радость общения с народом Божиим в Нальчик прибыли член Президиума ВСЕХБ Н. А. Колесников, заместитель старшего пресвитера по Российской Федерации П. К. Шатров, брат В. Н. Власенко и другие служители.

Молитву освящения совершили пресвитеры Н. Е. Сучков, Н. Т. Русанов, А. П. Прохоров, А. Д. Самошкин и И. М. Маликов.

В заключение богослужения девять человек обратились к Господу.

Торжество верующих закончилось вечерей любви, во время которой братья имели непринужденную беседу.

г. Орджоникидзе. Здесь состоялось совещание служителей церквей Северного Кавказа.

На совещании был решен давно назревший вопрос об организации нового региона, в который вошли республики Северного Кавказа. Старшим пресвитером нового региона был избран брат А. П. Прохоров, а его помощником - брат А. Д. Самошкин. Одновременно был избран пресвитерский совет.

Служители церквей горячо просили Господа о ниспослании Его благословений на труд братьев.

Нижнее Поволжье

г. Волгоград. Здесь состоялось межобластное пресвитерское совещание по вопросу избрания помощника старшего пресвитера по Волгоградской, Астраханской и Саратовской областям. Единодушным решением помощником старшего пресвитера избран пресвитер Волгоградской церкви А. В. Скляров.

В совещании участвовали заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков и заместитель старшего пресвитера по Российской Федерации П. К. Шатров.

Участники совещания горячо поздравили брата с избранием и пожелали ему духовных сил и мудрости в решении вопросов домостроительства церквей Божиих.

В одном из дворцов культуры города Волгограда состоялся концерт духовной музыки. Кроме хора поместной церкви, в нем принимали участие хористы церквей Москвы и Николаева.

Выступление прошло успешно, и в адрес певцов было высказано много добрых слов. Присутствующие выразили пожелание чаще устраивать такие концерты.

Вырученные от концерта средства перечислены в Детский фонд.

п. Заглавное. Здесь на восемьдесят втором году жизни ушел в вечность пресвитер поместной церкви Т. М. Дружинин. Брат до самого последнего дня ревностно нес дарованное ему Господом служение.

Переживая скорбь утраты, дети Божий просят Господа, чтобы Он Сам выслал делателей на жатву Свою.

г. Абакан

В Абаканской церкви рукоположены на пресвитерское служение брат А. М. Харьков, учащийся заочных Библейских курсов, а на диаконское - братья И. В. Безруких и Н. П. Евдокимов.

г. Минусинск

Пресвитером поместной церкви здесь утвержден брат Е. С. Баль.

Восточная Сибирь

г. Улан-Удэ. В церкви города Улан-Удэ совершено посвящение молодого брата Г. А. Гильдебрандта на пресвитерское служение.

Участие в молитве с возложением рук приняли старший пресвитер по Восточной Сибири М. С. Толмачев и старший пресвитер по Красноярскому краю и Тувинской АССР Н. А. Поберей.

Брат М. С. Толмачев сообщает, что в здании педагогического института города Улан-Удэ проходил диспут марксистов и представителей различных церквей.

Участие в диспуте приняли верующие евангельско-баптистского исповедания. Они засвидетельствовали участникам встречи о Библии как Слове Божием, о Христе как Спасителе мира, ответили на поставленные вопросы.

г. Иркутск. Бывшему старшему пресвитеру по Восточной Сибири Е. Н. Раевскому исполнилось восемьдесят пять лет. В этот день его посетили братья М. С. Толмачев и Н. А. Поберей. Они поздравили брата с. днем рождения и пожелали ему духовных сил от Господа, упования на Него, "ибо верен Обещавший" - Евр. 10, 23.

В церкви города Иркутска братья В. А. Ситников, В. Л. Шкурченко и И. С. Толмачев рукоположены на диаконское служение.

г. Петровск-Забайкальский. Брат П. П. Шишков посвящен на пресвитерское служение.

Дальний Восток

г. Хабаровск. В молитвенном доме Хабаровской церкви проходил расширенный пресвитерский совет с участием молодежи. На нем обсуждались вопросы о воспитании молодых членов церкви и об их ревностном служении Господу и народу Его.

Совещание прошло под руководством старшего пресвитера по Дальнему Востоку Ю. А. Максимчука.

Харьковская область

г. Харьков. В Основянской церкви проведено членское собрание, на котором состоялось утверждение избранных ранее братьев на служение.

Брат Я. И. Сыромятников утвержден вторым пресвитером, а братья А. Сыромятников и А. Чернобривский - на диаконское.

г. Краснокутск. Отошел в вечность пресвитер поместной церкви П. И. Благодырь. "Ибо знаем, что, когда земной наш дом, эта хижина, разрушится, мы имеем от Богэ жилище на небесах, дом нерукотворенный, вечный" - 2 Кор. 5, 1.

Старший пресвитер по Дальнему Востоку дает наставление новым членам церкви Лесозаводска.

с. Васищево. Здесь совершено рукоположение брата А. П. Кабанова на диа-конское служение.

Наставление рукополагаемому дал старший пресвитер по Харьковской области Ф. Д. Старухин.

Молитву с рукоположением совершили Ф. Д. Старухин, член областного пресвитерского совета В. А. Шевченко и пресвитер Васищевской церкви А. Ф. Ковтун.

Да прославится Господь через Своего служителя.

с. Петровка. Верующие поместной церкви освободили брата Д. Я. Погуляя от пресвитерского служения. Пресвитером церкви вместо него избран диакон Н. А. Белоцерковный.

с. Слободка. Совершено рукоположение брата П. Ф. Перепелицы на диаконское служение.

Пожелание служителю дал брат Ф. Д. Старухин, прочитав Слово Божие из 1 Тим. 3, 8 - 10, где сказано о том, каким должен быть диакон церкви.

В молитве с возложением рук приня ли участие брат Ф. Д. Старухин и член пресвитерского совета области Л. Ф. Орябинский.

Днепропетровская область

г. Днепропетровск. Здесь в здании областной филармонии состоялся концерт духовной музыки. Вырученные от него средства в сумме 5600 рублей перечислены в фонд пострадавшим от землетрясения в Армении.

Брат П. С. Дяченко, несший долгое время пресвитерское служение в поместной церкви, подал заявление об освобождении его от служения пресвитера. Дети Божий удовлетворили просьбу брата. Тайным голосованием исполняющим обязанности пресвитера церкви избран брат Ф. Н. Дзегарницкий.

В настоящее время верующие Днепропетровска приступают к строительству нового молитвенного дома.

Разрешение на строительство молитвенных домов также получили церкви городов Днепродзержинска и Апостолово.

п. Зеленое. Здесь совершено посвящение на диаконское служение брата И. Г. Остапенко.

Слово назидания рукополагаемому преподал старший пресвитер по Днепропетровской области Н. Г. Цуман. Молитву вместе с ним совершил пресвитер поместной церкви В. И. Герман.

Церковь просила Господа о ниспослании Его благословений на служение брата.

Черновицкая область

с. Зарожаны. На девяносто втором году жизни закончился земной путь старейшего труженика на ниве Божией, почетного пресвитера поместной церкви Ф. Н. Ничика.

Брат Ф. Н. Ничик обратился к Господу в 1928 году, а в следующем принял святое водное крещение по вере и начал свидетельствовать о Христе.

В 1933 году он был избран заместителем пресвитера церкви. Во время Великой Отечественной войны был призван в армию, а по возвращении продолжал служение пресвитера в течение тридцати шести лет.

В 1980 году по просьбе самого брата и по состоянию здоровья церковь освободила его от пресвитерского служения, избрав его почетным пресвитером. На этом положении он и оставался до конца своих земных дней.

Разделить скорбь утраты прибыл старший пресвитер по Черновицкой и Ивано-Франковской областям В. Е. Швец.

В молитвенный дом пришли многие верующие, родные и близкие почившего. Пресвитер поместной церкви В. П. Павлюк, руководивший богослужением, рассказал собравшимся о жизни и служении брата, о его любви к Богу и людям.

При погребении были прочитаны известные слова из Псалма 111, 6: "В вечной памяти будет праведник".

Под общее пение братьев и сестер по вере гимна "Встретимся ли мы с Тобою"? тело брата было предано земле.

Да утешит Сам Господь верующих поместной церкви, родных и близких почившего служителя.

Тернопольская область

с. Ростоки. Здесь под руководством пресвитера поместной церкви христиан веры евангельской Г. И.. Фендыча проходило торжественное богослужение, посвященное 1000-летию Крещения Руси.

На праздновании присутствовало много односельчан, которые с большим вниманием выслушали проповедь Слова Божия.

В заключение служения некоторые из них обратились к Господу.

с. Грибово. Молитвенный дом церкви христиан веры евангельской в этом селе еще совсем недавно был тесен и неуютен. После реконструкции помещение стало просторным и красивым.

Пресвитерское служение здесь несет брат А. М. Андрещук. Господь прилагает спасаемых к церкви.

с. Жолобы. Совершено освящение молитвенного дома поместной церкви, в котором приняли участие старший пресвитер по Тернопольской области Г. Ф. Черненко и пресвитеры близлежащих церквей.

Благословенным было общение детей Божиих. Некоторые из пришедших односельчан вознесли сердечную молитву Господу.

с. Борьки. На диаконское служение здесь рукоположены братья Н. Л. При-сяжнюк и Д. Ф. Бойко. Наставление рукополагаемым преподал брат Г. Ф. Черненко.

Верующие просили Господа, чтобы Он даровал им водительство Духа Святого для успешного служения.

с. Передмирки. Дети Божий поместной церкви проводили в последний путь своего служителя Г. У. Незбрицкого. Почивший отличался добротою, чуткостью и любовью ко всем людям. Проститься с ним пришло множество братьев и сестер поместной церкви, односельчан, прибыли верующие из области.

Брат Г. Ф. Черненко от имени пресвитерского совета выразил соболезнование церкви, родным и близким покойного.

Да утешит Сам Господь, Бог всякого утешения, сердца скорбящих.

Винницкая область

г. Липовец. В церкви этого города совершено рукоположение брата А. М. Бабия на пресвитерское служение.

Наставление рукополагаемому дал старший пресвитер по Винницкой области В. Н. Рябец. Он прочитал из 1 Пет. 5, 2 - 3: "Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божим, но подавая пример стаду".

Молитву с возложением рук совершили старший пресвитер по Винницкой области В. Н. Рябец и его помощник И. А. Малинич.

Церковь горячо поздравила брата с посвящением его на служение.

с. Лозовка. Здесь на восемьдесят девятом году жизни отошел в вечность долголетний труженик на ниве Божией пресвитер церкви Роман Власович Костюк. Проводить брата в последний путь собрались верующие поместной церкви и близлежащих церквей. Сюда прибыл также и старший пресвитер по области В. Н. Рябец и некоторые пресвитера поместных церквей.

Все выступавшие на траурном богослужении делились воспоминаниями о жизни и служении брата, свидетельствовали о его чуткости и доброте.

В заключительном слове брат В. Н. Рябец прочитал Слово Божие из 2 Тим. 4, 7: "Подвигом добрым я подвязался, течение совершил, веру сохранил, а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный".

Пресвитерское служение в настоящее время совершает брат С. И. Зелинский, бывший диакон Казатинской церкви.

г. Погребище. Исполнилось девяносто лет со дня рождения бывшему пресвитеру поместной церкви Григорию Оникеевичу Нестеруку.

Прибывший по этому случаю в город Погребище помощник старшего пресвитера по области И. А. Малинич горячо поздравил брата с редким юбилеем и пожелал ему благословений от Господа словами из Псалма 91: "Они и в старости плодовиты, сочны и свежи, чтобы возвещать, что праведен Господь... и нет неправды в Нем".

с. Пузырки. В этой церкви состоялось торжественное богослужение, на котором совершено рукоположение на пресвитерское служение брата А. А. Павловского. Наставление рукополагаемому дал брат В. Н. Рябец. В молитве вместе с ним принял участие член областного пресвитерского совета И. Ф. Щирозуб.

Да благословит Господь Своего служителя.

с. Ольшанка. Исполнилось шестьдесят лет пресвитеру поместной церкви И. В. Багрию.

В богослужении в этот день приняли участие помощник старшего пресвитера по Украине М. В. Мельник, старший пресвитер по Киевской области В. Я. Кунец, его помощник В. В. Сло-бодяник и брат В. Н. Рябец.

Братья сердечно поздравили юбиляра и совершили вместе с собравшимися благодарственную молитву.

В заключение богослужения брат М. В. Мельник пожелал верующим поместной церкви в усердии не ослабевать, духом пламенеть, Господу служить - Рим. 12, 11.

Братья гости посетили также церковь села Савенцы, в которой труд пресвитера несет брат М. С. Грубый.

с. Кожанка. В этой церкви на пресвитерское служение недавно рукоположен брат П. А. Бондаренко.

Молитву с возложением рук совершили братья В. Н. Рябец, член областного пресвитерского совета В. К. Почапский и брат В. И. Житник.

Белоруссия

г. Минск. Здесь состоялся расширенный пресвитерский совет республики и Минской области. На нем были утверждены ранее избранные в отдел благовестия по Минской области братья Я. П. Потупчик (церковь города Минска), А. М. Веслоус (город Слуцк), Э. П. Лавор (село Красное) и В. А. Грицкевич (деревня Дубица).

Дети Божий церкви города Минска единодушно избрали на диаконское служение братьев А. Л. Леоновича, А. П. Фирисюка и Я. П. Потупчика.

В церкви города Минска прошел вечер, посвященный Книге книг - Библии. Многие люди, незнакомые с Библией, пришли по объявлению в церковь с желанием услышать о Библии, о Христе и о церкви. Пение хористов, декламации, а также свидетельства тех, кто принял эту книгу как Слово Божие, благотворно влияли на сердца слушателей. В заключение вечера люди еще долго расспрашивали верующих о роли Библии в их жизни, о семье, о церкви. Многие в этот вечер получили Библии и Новые Заветы, но желающих иметь духовную литературу, оказалось намного больше, чем была возможность.

Было высказано предложение чаще проводить подобные вечера.

В марте текущего года в городе Минске в одном из дворцов культуры состоялся благотворительный концерт с участием хора Минской церкви. Пение хористов и солистов было исключительно тепло принято слушателями.

Большинство из присутствующих впервые в жизни слушали евангельское песнопение. Сбор от концерта перечислен в Детский фонд.

В Минске состоялась конференция молодых служителей церквей Минской и Витебской областей. Вместе с членами пресвитерских советов областей служители церквей рассуждали о путях дальнейшего труда на ниве Божией, были избраны делегаты на молодежную конференцию.

Минская область

д. Лесовня. Лесовенская церковь поздравила своего пресвитера Д. А. Чакура с восьмидесятилетним юбилеем. Брат юбиляр сердечно поблагодарил братьев и сестер за молитвы о нем и в своей молитве просил Господа, чтобы Он усмотрел замену в его служении.

г. Молодечно. Отошел в вечные обители долголетний служитель белорусского братства, член республиканского пресвитерского совета, брат М. А. Василевич. На траурном богослужении было высказано много добрых слов о служении брата, его любви и верности Господу.

д. Столбцы. На состоявшемся членском собрании верующие Столбцовской церкви поручили исполнение пресвитерского служения брату Б. И. Мицкевичу.

д. Любяча. Закончилась земная жизнь брата Геннадия Максимовича Лычковского, пресвитера Любяческой и Прусиновской церквей.

В траурном богослужении участвовали верующие этих церквей, родные и близкие почившего. Они со слезами вспоминали жизнь брата, его чуткость и любовь. Доброе свидетельство о жизни брата высказали сотрудники по фабрике, на которой он трудился в течение долгих лет, являясь для многих "письмом Христовым".

В связи с уходом брата в вечность дети Божий Любячской церкви единодушным решением поручили пресвитерское служение диакону церкви В. И. Лойко.

дер. Тригузы. Здесь на семьдесят четвертом году окончилась земная жизнь пресвитера поместной церкви Константина Спиридоновича Апетенска.

Брат начал свое служение со времени возникновения поместной церкви.

Пресвитерское служение члены церкви поручили нести брату М. М. Самалю.

с. Долгое. В этом селе недавно зарегистрирована церковь. Верующие единогласно избрали руководство церкви: И. А. Тарасевич - пресвитер, М. А. Ясько - диакон и К. Микуло - председатель исполоргана.

Да благословит Господь эту поместную церковь в служении Ему.

Казахстан

г. Целиноград. В один из воскресных дней в церкви города Целинограда совершено рукоположение на диакон-ское служение братьев Н. В. Парышева, 43 года, имеющего шестерых детей, и Л. В. Врублевского, 27 лет, двое детей. Жизнь этих братьев прошла на глазах верующих поместной церкви.

Здесь они обратились к Господу, вступили в завет с Ним, приняв водное крещение, здесь они проповедуют Слово Божие, трудятся среди молодежи.

Участие в торжественном богослужении приняли старший пресвитер по Казахстану В. В. Горелов, его секретарь В. А. Цуканов и пресвитер Петропавловской церкви А. Ф. Бурлаков.

Общение детей Божиих началось с молитвы и песнопения "Отраду небесную для сердец", после чего хор исполнил молитвенный гимн "Боже, будь милостив к нам и благослови нас".

Первым со словом назидания выступил брат А. Ф. Бурлаков. Он прочитал из книги Исход 25, 9 и Мф. 6, 6: "Всё, как Я показываю тебе... так и сделай", и еще: "Ты же, когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне". Выступающий отметил, что как в ветхозаветное, так и в новозаветное время Господь ожидает от детей Своих послушания. Он готов благословлять нас, но при одном условии, что мы будем слушать и исполнять повеления Его.

Выступивший затем брат В. А. Цуканов прочитал из книги Второзакония часть 32-ой главы, где Господь сказал Моисею, что он не войдет в обетованную землю за то, что он, как и другие не явил святости Божией. "Это еще раз подтверждает, - подчеркнул брат, - что труд служителя необыкновенно сложен. Ему нужны такие качества, как святость, самоотверженность и доверие во всем Богу".

В заключение слово о служителях церкви сказал брат В. В. Горелов. В основание его он взял место Священного Писания 1 Тим. 3, 8 - 9: "Диаконы также должны быть честны, не дво-язычны, не пристрастны к вину, не корыстолюбивы, хранящие таинство веры в чистой совести". "Церковь, созданная Господом на земле, созиждется не человеческим гением, а Им Самим, - сказал брат. - Служители церкви поставляются по Его повелению и для исполнения Его божественной воли. Те, кого Он поставляет, должны быть особыми людьми, исполненными Святого Духа и мудрости, хранящие таинство веры в чистой совести. Каждый служитель должен по-

Фото: За чтением Слова Божия.

стоянно возрастать духовно и заботиться о верующих. Надо помнить, где бы ни нес служитель свой труд - в церкви или на дому, - он созиждет Церковь Христову на земле. Созидание Церкви как тела Христова зависит и от жен служителей, ибо сказано: "равно и жены их".

После краткого наставления посвящаемым над ними была совершена молитва с возложением рук. Участие в ней приняли братья В. В. Горелов, А. Ф. Бурлаков и пресвитер поместной церкви В. П. Соловьев.

В качестве пожелания служителям один из братьев хористов прочитал стихотворение "Пашешь - паши с надеждою", а трое молодых хористов исполнили гимн "Ты стоишь на краю зеленеющей нивы".

Затем брат В. П. Соловьев от имени всей церкви прочитал братьям из Псалма 47, 15: "Ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти".

Торжественное служение сопровож-

Фото: Бракосочетание в церкви города Фергана.

далось пением хора, выступлением отдельных групп певцов, декламациями.

В заключение хористы исполнили псалом "Живущий под кровом Всевышнего".

Собрание народа Божия закончилось благодарственной молитвой.

Средняя Азия

г. Янгиюль. Здесь совершено рукоположение братьев В. Е. Вошева, имеющего шестерых детей, на пресвитерское служение, а Е. М. Вивенка, Н. Н. Объедкова и Н. В. Бородина - на диакон-ское. Этому священнодействию предшествовали пост и молитва церкви.

Рукоположение совершили старший пресвитер по среднеазиатским республикам Б. Н. Серии и его помощник И. Н. Гончаров.

Верующие сердечно благодарили Господа за поставление служителей в церкви. Они поздравили братьев с посвящением и пожелали им сил от Господа, обещая постоянно молиться об их благословении.

г. Небид-Даг. В молитвенном доме церкви города Небид-Дага в течение двух дней проходило торжественное богослужение, посвященное 1000-летию Крещения Руси.

Участники празднования выслушали доклад о 1000-летии Христианства на Руси, проповеди о Христе, духовные песнопения, свидетельства о возрождении.

В конце служения желающим были розданы Библии и Новые Заветы. На лицах присутствующих отражалась радость от утоления духовной жажды, от общения со святым и всемогущим Богом.

г. Красноводск. Обязанности руководителя церкви исполняет сестра И. Г. Янцен.

Недавно церковь приобрела половину дома и реконструировала ее под богослужения. Эти обстоятельства позволили в свою очередь провести празднование 1000-летия Крещения Руси.

Перед началом служения работники местного телевидения взяли интервью у старшего пресвитера по среднеазиатским республикам Б. Н. Серина. Торжественное богослужение совершали служители, хористы и музыканты близлежащих церквей.

В конце был произведен сбор добровольных пожертвований для пострадавших от землетрясения в Армении.

Желающим были розданы Библии и Евангелия. Люди еще долгое время не хотели расходиться.

Торжественное богослужение было вскоре показано по местной программе телевидения.

г. Ташкент. В центральной церкви города Ташкента совершено посвящение на диаконское служение братьев П. Л. Каракая, В. Скоморохова и П. Пей-чева.

Наставление из Слова Божия дал брат Б. Н. Серии. В своем слове он обратил внимание посвящаемых на то, что служитель Божий - это прежде всего слуга народа Божия. Примером в его служении должен быть Сам Иисус Христос, Который пришел не для того, "чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих" - Мф. 20, 28.

Молитву с возложением рук совершили брат Б. Н. Серии и пресвитеры поместной церкви.

В своих молитвах верующие просили у Господа благословений на братьев и их семьи. Они благодарили Бога за то, что церковь созидается по благодати Его.

г. Фергана. Недавно здесь совершено бракосочетание проповедника поместной церкви брата Ульмаса, таджика по национальности, с сестрой по вере узбечкой Дилей.

Начиная богослужение, пресвитер поместной церкви И. Н. Гончаров, владеющий узбекским языком, по-узбекски призвал Божие благословение на ход необычного собрания. Затем он дал наставление брату и сестре на двух языках. На бракосочетании присутствовали родственники жениха и невесты и гости из узбеков и таджиков. Новобрачные произнесли молитву на своих родных языках и на русском.

Молитву над молодыми совершили старший пресвитер по Средней Азии Б. Н. Серии и брат И. Н. Гончаров.

Брачный пир проходил в молитвенном доме, где присутствовали и члены церквей - узбеки, прибывшие из других мест. Брат Улумбай из Ташкента рассказал о своем обращении к Господу, а затем прочитал стихотворение, в котором прозвучала твердая уверенность в том, что в Церковь Христову войдут и верующие среднеазиатских народов, которых пока еще немного.

Интересным было выступление матери невесты. Она выразила радость, что их дочь встретилась с христианином. На браке присутствовали братья и сестры невесты.

На вечере были исполнены гимны на узбекском языке.

Да благословит Господь эту новую христианскую семью, и да даст он мир и согласие в среде детей Своих, чтобы они жили святой жизнью во славу Его и на радость окружающим людям.

В марте текущего года республики Средней Азии посетили братья, являющиеся сотрудниками отдела Благовестил и христианского единства ВСЕХБ, - кандидат в члены Президиума ВСЕХБ П. П. Энс и помощник старшего пресвитера по Тюменской и Омской областям А. Д. Корох.

Вместе со старшим пресвитером по Среднеазиатскому региону Б. Н. Сериным они посетили церкви, в которых есть верующие немецкой национальности. Братья побывали в городах Ташкенте, Янгиюле, Газалкенте, Душанбе, Курган-Тюбе и Чирчике.

Во всех церквах они участвовали в богослужениях, имели встречи и беседы с братьями и сестрами немецкой национальности. Вместе с ними они молились о единстве детей Божиих и о расширении шатров любви Христовой.


Назад к списку