1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №4 - 1988

Братский Вестник

№4
1988 г.

 

 

СОДЕРЖАНИЕ

 

  • Послание церквам евангельских христиан-баптистов к дню Единства.

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Свет из тени будущих благ (Продолжение) - И. В. Каргель.
  • "Воспитывайте... в учении и наставлении Господнем" - И. С. Проханов.
  • "Любите врагов ваших" - М.-Л. Кинг.
  • О суде Божием - Г. И. Шипков.
  • "Как было во дни Ноя" - Г. А. Барт.
  • "Что служит к миру твоему" - А. Лосников.
  • Послание к Филиппийцам святого апостола Павла - Н. Г. Калмыков.

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Пребывание БИЛЛИ Греема в нашей стране - В. И. Кадаева
  • Впечатления о пребывании в Советском Союзе - Хитер Ввоз
  • Хроника - В. К.

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Коммюнике совместного молитвенного служения представителей церквей США и СССР.
  • Совместное послание церковных руководителей США и СССР Генеральному секретарю Михаилу Сергеевичу Горбачеву и Президенту Рональду Рейгану в связи с встречей на высшем уровне в Москве.

 

МУЗЫКА И ПЕНИЕ

  • "Воспою Возлюбленному Моему песнь" - А. М. Бычков.
  • Нотный гимн "Ты мой Бог святой".
  • Стихотворение "Другу юности" - А. С. Сладков.

 

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

  • Реформатор Джон Виклиф - В. Попов.

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • И. В. Букатому - шестьдесят лет.
  • Двадцатилетие заочных Библейских курсов - П. Д. Савченко.
  • Церковные установления - И. С. Гнида.
  • Единение и преемственность в служении - Г. Сергиенко.
  • "Жизнь отца была удивительной" (Воспоминания об Илье Григорьевиче Иванове) - Л. И. Лоскутова.
  • "Надеющиеся на Господа обновятся в силе" (Очерк) - И. Иванченко.
  • Из жизни поместных церквей.

 




РЕДАКЦИОННАЯ КОЛЛЕГИЯ:
А. М. Бычков (главный редактор), В. Е. Логвиненко, И. С. Гнида (зам. гл. редактора), Я. К. Духонченко, М.Я.Жидков, Н. А. Колесников, Я. Э. Тервитс, В. Г. К уликов.
Адрес редакции: 109028, Москва, Малый Вузовский пер., дом 3
Ордена Трудового Красного Знамени Чеховский полиграфический комбинат ВО "Союзполиграфпром" Государственного комитета СССР по делам издательств, полиграфии и книжной торговли 142300, г. Чехов Московской области

 

 

 

ПОСЛАНИЕ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ К ДНЮ ЕДИНСТВА

Дорогие братья и сестры в Господе Иисусе Христе!
Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов горячо и сердечно приветствует и поздравляет всех вас с праздником нашего объединенного братства - днем Единства.

Отмечая этот замечательный праздник, мы прежде всего вспоминаем первосвященническую молитву Господа и Спасителя, Который взывал к Небесному Отцу говоря: "Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" - Ин. 17, 21.

Из этой молитвы Христа явствует, что единение, единодушие, единомыслие верующих является решающим условием успешного благовестия и прославления Отца нашего Небесного.

Сознавая это, апостол Павел, будучи движим Духом Святым, писал: "Умоляю вас, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, чтобы все вы говорили одно, и не было между вами разделений, но чтобы вы соединены были в одном духе и в одних мыслях" - 1 Кор. 1, 10.

Церковь Христа составляет единую семью Божию. И, как в каждой семье, в ней могут быть сильные и слабые члены. В нее входят христиане как уже достигшие определенного возраста Христова, так и совсем еще духовные младенцы, питающиеся "молоком, а не твердою пищею". Учитывая различный духовный возраст верующих, тот же апостол Павел дает соответствующее наставление: "Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных и не себе угождать" - Рим. 15, 1. "Вразумляйте бесчинных, утешайте малодушных, поддерживайте слабых, будьте долготерпеливы ко всем" - 1 Фее. 5, 14. Апостол предупреждает, чтобы мы "не превозносились один пред другим", но любовью служили друг другу - 1 Кор. 4, 6; Гал. 5, 13.

К сожалению, многие христиане упорно продолжают нести бремя разделений, ссылаясь на традиции, возводя их порой в степень установления свыше. Но слава Господу, большинство детей Божиих понимает, что разъединение и дробление христианства является великим грехом, приносящим вред всему Телу Христову и тормозящим распространение Царствия Божьего на земле.

Господь Иисус Христос хочет, чтобы в среде народа Божьего царило единение, подобное единению Его Самого с Отцом Небесным. При этом нужно помнить, что единство Церкви зависит от нашего личного отношения к Иисусу Христу. Да поможет нам Господь любить Его так, как Он возлюбил нас - Ин. 13, 34.

В год тысячелетнего юбилея Крещения Руси возблагодарим Господа за новые возможности служения Ему. Пусть наше евангельско-баптистское братство будет и впредь беречь и приумножать все то, что с Божьей помощью достигли наши предшественники.

В этот праздничный день возблагодарим Бога за Его безграничную любовь к нам и за дарованное Им право "называться и быть детьми Божиими" - 1 Ин. 3, 1.

Да прославится Его святое и чудное имя в нашей жизни.

Пусть из наших сердец вознесутся горячие молитвы о сохранении и укреплении единства и мира.

Еще раз, дорогие братья и сестры, примите самые искренние поздравления с днем Единства.

Да благословит нас всех Господь!

С молитвой о вас -

ПРЕЗИДИУМ ВСЕХБ

 

 

 

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

"Мы проповедуем Христа распятого" 1 Кор. 1, 23

СВЕТ ИЗ ТЕНИ БУДУЩИХ БЛАГ

(Продолжение)

Священное миро

"И сказал Господь Моисею, говоря: возьми себе самых лучших благовонных веществ: смирны самоточной пятьсот сиклей, корицы благовонной половину против того, двести пятьдесят, тростника благовонного двести пятьдесят, касии пятьсот сиклей, по сиклю священному, и масла оливкового гин. И сделай из сего миро для священного помазания, масть составную искусством составляющего масти: это будет миро для священного помазания. И помажь им скинию собрания и ковчег откровения, и стол и все принадлежности его, и светильник и все принадлежности его, и жертвенник курения, и жертвенник всесожжения и все принадлежности его, и умывальник и подножие его. И освяти их, и будет святыня великая: все, прикасающееся к ним, освятится. Помажь и Аарона и сынов его, и посвяти их, чтобы они были священниками Мне. А сынам Израилевым скажи: это будет у Меня миро священного помазания в роды ваши. Тела прочих людей не должно помазывать им, и по составу его не делайте подобного ему. Оно - святыня; святынею должно быть для вас. Кто составит подобное ему или кто помажет им постороннего, тот истребится из народа своего" - Исх. 30, 22 - 33.

Прообразы Ветхого Завета открывают нам совершенство нашего Господа, Его безмерную милость и непостижимое богатство, которое Он дарует. Все действования первосвященников также имели свое назначение. Каждая деталь божественных установлений находилась там, где ее начертал Небесный художник. Строитель небесного святилища позаботился о том, чтобы в прообразах земного святилища не было никакого недостатка, но чтобы все было сделано по Его замыслу, и чтобы Искупитель предстал перед нашими очами во всей Своей красоте, и наконец, чтобы умножилось наше познание о Нем. Господь к тому же хотел видеть совершенное святилище. Мы можем иметь несовершенства в познаниях, можем ошибаться относительно значения вещей, находившихся в скинии, или не понимать их смысл, но хвала и благодарение Господу, что мы знаем Христа и Его совершенное дело. И потому наша несостоятельность не может служить препятствием в принятии совершенного Христом спасения. Чем дальше мы идем по пути следования за Господом и чем больше наша душа наслаждается божественными истинами, тем более мы убеждаемся, что бессильны проникнуть в их сокровенный смысл.

Нам предстоит рассмотреть новую принадлежность скинии, которая входила в сокровищницу познания, сокрытого в Ветхом Завете. Будем с доверием ожидать, что Господь откроет истинный смысл священного мира, предназначавшегося для помазания.

Рассмотрим прежде всего составные части мира. Основой его, как видно из текста, было оливковое масло. Это масло производилось в земле Ханаанской и его употребляли в каждом доме. Оно служило для помазания головы, о чем мы узнаем из многих текстов Священного Писания. Так, например, Господь, обличая Симона фарисея, сказал ему: "Ты головы Мне маслом не помазал" - Лк. 7, 46. Давид упоминает о елее в Псалмах 22, 5 и 99, 11: "Умастил елеем голову мою", "Я умащен свежим елеем". В особенности много оливкового масла употреблялось в праздничные дни; тогда как в дни печали его не употребляли сов-oсем. Итак, елей служил символом радости и поэтому часто назывался елеем радости. Когда Давид умолял Господа о сохранении жизни своему сыну, печалился, постился, лежа на земле, то на голове его не было елея. Но как только получил ответ от Господа, то мы читаем, что он "встал с земли, и умылся, и помазался" - 2 Цар. 12, 20. Эти и подобные места ясно указывают на то, что при печали и посте не производилось помазание елеем, и напротив, радость и блаженство сопровождались помазанием.

Елей также символизировач благословение Божие. Благословение, предреченное Моисеем колену Асира, звучало так: "Благословен между сынами Асир, он будет любим братьями своими, и окунет в елей ногу свою" - Вт. 33, 24. Иов называл дни благоденствия и благословения Божия днями, в которые пути его обливались молоком, и скала источала для него ручьи елея - Иов. 29, 6. Когда Господь обещал излить благословения на Свой народ, то Он говорил: "И будет в тот день, Я услышу... небо, и оно услышит землю, и земля услышит хлеб и вино и елей" - Ос. 2, 21 - 22. И еще: елей служил особым знаком посвящения Господу, что можно видеть из порядка помазания людей, призванных Богом на дело служения. Среди помазанников были Саул, Давид, Соломон, цари Израильские, первосвященники и многие пророки. Затем елей олицетворял силу и жизнь. Поэтому им помазывали больных. При очищении от проказы елей наносился на край правого уха, на большой палец правой ноги и на большой палец правой руки израильтянина, что означало возвращение его к новой, чистой жизни.

Но, пожалуй, самое главное, елей служил прообразом Духа Святого. В Ветхом и Новом Заветах содержится большое число изречений, указывающих на взаимосвязь помазания елеем с помазанием Духом Святым. О Христе сказано, что Он был помазан Небесным Отцом как Помазанник Божий.

И не случайно в названии благовонной масти содержится прилагательное священное.

Дух Святой как истинное помазание излился на Христа, на Его голову. И через помазание Духа Святого каждый день Сына Божия на земле был исполнен неземной радостью. Будем помнить, что все благословения, которыми мы пользуемся во Христе, исходят от Духа Святого. Богатство духовных благословений верующих побудило апостола Павла воскликнуть: "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа" - Еф. 1, 3. Но без полноты Святого Духа дни нашей жизни будут днями печали. Без помазания от Святого Духа не может быть посвящения Богу. Ни наши обеты, ни твердые решения, ни крайнее напряжение сил, ни какой-либо обряд не могут посвятить нас Христу. Только Он осеняет нас Своим Святым Духом. Это же касается и нашей способности жить для Него. Только Дух Святой "подкрепляет нас в немощах наших" - Рим, 8, 26, только Им мы можем "крепко утвердиться во внутреннем человеке" - Еф. 3, 16. Где Дух Святой, там и жизнь; без Него наступает засуха, пагуба, духовная смерть, несмотря на нашу религиозность и познания. Если нет веяния Духа Божия от четырех ветров, то сухие кости, одетые плотью и кожей, имеют лишь вид живых, но остаются мертвыми. Когда же Дух Божий вошел в них, как сказано у пророка Иезекииля, "они ожили, и стали на ноги свои весьма, весьма великое полчище" - Иез. 37, 7 - 10. Истинный небесный свет приходит в наши души только через действие Духа Святого. Он наставляет на всякую истину и делает это мягко и нежно, подобно веянию тихого ветра - 3 Цар. 19, 12 - 13. Слава Господу, что Дух Святой сошел к нам во всей полноте и всегда пребывает с нами, так что каждый верующий может исполняться Им. Тени будущих благ говорили о Христе, о Его народе, о домостроительстве; в Новом Завете Духу Святому отведено подобающее место. Иначе и не могло быть, потому что без Него было бы немыслимо усвоение нами дела искупления Христа - Ин. 16, 8 - 11.

Обратимся теперь к четырем благовонным веществам, которые примешивались к оливковому маслу для придания ему благоухания. Это были самоточная смирна, благовонная корица, тростник и касия. Кроме смирны, названные благовония почти неизвестны исследователям Библии. Но одна истина ясна и драгоценна всем верующим, что Дух Святой является приятным Божиим благоуханием. Подобно всюду проникающему аромату, Он непреодолимо оказывает освежающее и умягчающее влияние на всякое сердце, которое открывается Ему. Не прибегая к силе, Дух Святой покоряет вере самые ожесточенные сердца. Через Него мы становимся "Христовым благоуханием Богу в спасаемых и в погибающих" - 2 Кор. 2, 15.

Ввиду того, что эти четыре тончайшие благовонные масти соответствовали четырем мастям, входившим в благовонное курение, есть основание предположить, что последнее было связано с миром, употреблявшимся для помазания. К тому же описание курения следует непосредственно за описанием священного мира. Подобным образом Дух Святой как благоухание Божие прежде нисходит в сердца наши, и тогда из них возносится жертва благовонного курения Богу. Совершенства и чудные качества нашего прославленного Господа, которые олицетворяются благовонным курением, были плодом Духа Святого, о чем мы читаем в книге пророка Исайи 11, 1 - 2 "И произойдет отрасль от корнь Иессеева, и ветвь произрастет от корня его. И почиет на Нем Дух Господень Дух премудрости и разума, Дух совета и крепости, Дух ведения и благочестия; и страхом Господним исполнится". Итак, все чудные совершенства, явленные нашим Спасителем на земле, были священным миром, ниспосланным свыше.

Но возвратимся снова к рассматриваемому прообразу и обратим внимание на применение священного мира. Прежде всего им должна была помазаться скиния собрания и все ее принадлежности. Порядок был такой: сначала помазывалось жилище Божие, за ним следовало помазание ковчега завета, стола для хлебов предложения, светильника, золотого жертвенника, затем умащались медный жертвенник и умывальник. Священное миро таким образом применялось во Святом-святых, во святилище и во дворе, как повелел Господь. Итак, каждый прообраз носил на себе отпечаток священного помазания. Подобно божественной печати, миро должно было находиться на каждом предмете скинии. Ранее мы подробно рассматривали их значение. Напомним здесь, что каждый предмет отражал какую-нибудь черту характера или сторону служения нашего Господа Иисуса. Каким высоким было их назначение! И его еще в большей мере открывает нам священное миро. Христос носил на Себе печать Святого Духа. Исследуя Его жизнь, мы находим подтверждение этому. Его воплощение, как мы читаем в Евангелии - Лк. 1, 26 - 35, - было от Духа Святого. При вступлении на мессианское служение Дух Святой сошел на Него - Мф. 3, 16 - 17. Свои проповеди Христос произносил в силе Святого Духа, все чудеса, как об этом засвидетельствовал Он Сам, также творил силой Духа Святого - Мф. 12, 28. Духом Святым Сын Божий принес Себя в жертву, о чем мы читаем в послании к Евреям 9, 14: "Кольми паче кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел для служения Богу живому и истинному". В каждом шаге, в каждом движении души, в каждом деянии нашего Господа видна печать Духа Святого.

Однако не только черты совершенного характера Спасителя указывают на печать Духа Святого; не только отдельные действия находились под влиянием Его, но Сам Христос был Помазанником Божиим, на что указывает и прообраз помазания священников: "Помажь и Аарона и сынов его, и посвяти их, чтобы они были священниками Мне" - Исх. 30, 30. Как скоро Аарон был облечен Моисеем в одеяния и увенчан украшениями, он поставлялся перед Господом, и его помазание совершалось в указанном порядке.

Отметим особо, что священное миро возливалось только на одного первосвященника - Лев. 8, 10 - 12, - тогда как его сыновья, а впоследствии и священники лишь окроплялись им - Лев. 8, 30. Был установлен такой порядок: в лице Аарона его сыновья избирались в священники, и через него они получали помазание.

Велико значение этого священнодействия, ибо оно свидетельствует на все времена об истине, что наш Господь был помазан елеем радости более соучастников Своих. Един Христос, Помазанник Божий и нет подобного Ему ни на небесах, ни на земле. Имя Его превыше всех других имен. Мы сознаем, что получаем только капли полноты Духа Святого в сравнении с Его полнотой, ибо каков сосуд, такова и мера его содержимого. "В Нем (же) обитает вся полнота Божества телесно" - Кол. 2, 9. Сын Божий был сосудом, предназначенным для обитания Духа Святого, и поэтому был всецело наполненным Им. Он есть истинная скиния Бога с человеками - От. 21, 3.

Как отрадно сознавать, что "мы имеем полноту в Нем" - Кол. 2, 10. Об искупленных с казано: "И Освящающий и освящаемые, все от Единого, поэтому Он не стыдится называть их братиями" - Евр. 2, И. Как тесно, как близко соединены мы с Искупителем! Он, Первородный между многими братьями, по праву имеет во всем первенство - Кол. 1, 18; Он - великий Первосвященник над священниками, Глава Церкви. Драгоценный елей стекает на чело и на края одежды Его - Пс. 132, 2.

От Святого и мы имеем помазание, пребывающее с нами и научающее нас - 1 Ин, 2: 20, 27. Да будет слава святому имени Христа!

Необходимо также обратить внимание на то, что священное миро являлось великой святыней, которую Господь охранял с особой ревностью. Заметим, что неоднократно миро названо миром священным. Господь строго запретил употреблять его для других целей. Далее отметим и то, что каждый сосуд в святилище, на который возливалось священное миро, также становился великой святыней - Исх. 30, 29, - так что все, прикасавшееся к ним впоследствии, освящалось через прикосновение. Все эти факты, без сомнения, говорят о том, что речь идет о величайшем прообразе.

Мы как чада Нового Завета имеем дело не с тенями благ, а с самым образом вещей. Поэтому все эти предостережения еще в большей степени относятся к нам. Мы должны страшиться угашать Духа Святого, а тем более оскорблять Его - Еф. 4, 30 - 32.

Иудеям также было строго запрещено помазывать священным миром тело человека. Первосвященник не был исключением из этого правила. Если мы внимательно проследим, как производилось помазание, то увидим, что священное миро не касалось тела первосвященника, но возливалось на его голову, покрытую кидаром и увенчанную диадемой святыни. Сыновья его также окроплялись благовониями, будучи облеченными в священнические одежды - Лев. 8 глава. Известно, что одеяния Аарона и его сыновей символизировали те качества, которых они не имели сами по себе. Только священное миро при помазании накладывало на них печать святости.

Слава и поклонение нашему Небесному Отцу, что Он даровал нам Первосвященника, Который превознесен превыше небес! Христос воистину Святой Божий. Еще до рождения о Нем было сказано, что Он наречется Сыном Всевышнего. Сын Божий явился в образе плоти, но в Нем не было греха; на Нем почивал Дух Святой. Евангелист Иоанн засвидетельствовал говоря, что он видел Духа, сходящего с неба и пребывающего на Нем - Ин. 1, 32 - 34. Сам Христос подтвердил впоследствии то, что было записано в книге Исход, а именно: что священное миро для помазания не должно касаться плоти, а это означало, что мирской человек не может принять Духа Святого - Ин, 14, 17. Бог так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб - Ин. 3, 16. Господь дарует Духа Святого тем, кто принял Христа, примирился с Богом через Его Кровь. Во Христе открывается нам путь к принятию помазания священного мира благодати Святого Духа. Иначе не может быть, потому что ветхий человек по своей греховной природе есть плоть, а плоть и кровь Царствия Божия не наследуют - 1 Кор. 15, 50. Грешник находится во вражде с Богом. "Помышления плотские суть смерть... ибо закону Божию не покоряются, да и не могут" - Рим. 8, 6 - 7. Плоть всегда противится духу, восстает против своего Творца; примирение между духом и плотью невозможно - Гал. 5, 17. Только смерть плотского человека через принятие Христа Распятого дает простор Духу Святому в сердце человека - Рим. 8, 13. Поэтому тот, в ком живет Дух Святой, становится новой тварью, человеком, рожденным свыше.

Для детей Божиих, которые имеют Духа Святого, есть опасность применять Его дары к плоти человеческой. Поясним это на конкретных примерах. Некоторые верующие с легкостью произносят слова: "Господь открыл мне это; повелел мне делать то или другое; Он послал меня туда-то". Несомненно, Господь готов руководить каждым нашим шагом, вести нас, открывать нам Свои намерения, управлять нашими духовными и физическими силами. И Он действительно совершает это в нашей жизни, если мы вполне отдаемся Ему. Послушание есть истинное положение чада Божия перед своим Господом. Но на деле мы часто руководствуемся собственной волей и разумением, приписывая это водительству Духа Святого. Да сохранит нас Господь от подобных поступков и да научит Он нас во всем повиноваться Духу Святому!

Существовало и другое запрещение: делать миро такого же состава. Подобная опасность существует и в наши дни для народа Божия. Как часто мы впадаем в искушение и желаем казаться духовными, не будучи таковыми на самом деле. Каждое наше действие, если мы не бодрствуем, может стать безблагодатным, то есть уподобиться подделанному благовонию. Наша плоть бывает особенно деятельна там, где должно действовать Духу Святому. Наше я стремится выдвинуться и даже в наших молитвах, проповедях, особенно же в присутствии людей, мнением которых мы дорожим. Как часто мы хотим придать силу и вес нашим словам и деяниям забывая, что помазание исходит только от Духа Святого. И это стремление проявляется с особенной силой тогда, когда мы чувствуем отсутствие содействия Духа Святого. Да будет удалено от нашего духа всякое лукавство, и наше сердце да соделается чутким к веянию Духа Святого; решительно отвергнем всякое искушение. Идя этим путем, мы сможем подчинить наш дух и душу, и тело Господу - 1 Фее. 5, 23. Только там есть простор Святому Духу, где нет места плоти.

Возлюбленные! зададим себе вопрос перед лицом Господа: имеем ли мы священное помазание Святым Духом? Запечатлены ли мы Духом Святым, "Который есть залог наследия нашего для искупления удела Его, в похвалу славы Его" - Еф. 1,14? Непреложными остаются слова: "Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его". "Ибо все, водимые Духом Божиим, суть сыны Божий" - Рим. 8: 9, 13. Господь да откроет нам богатство славного наследия Его для святых.

И. В. Каргель

(Продолжение следует)

 

 

 

"ВОСПИТЫВАЙТЕ... В УЧЕНИИ И НАСТАВЛЕНИИ ГОСПОДНЕМ"

Еф. 6, 4

"Упражняй себя в благочестии; ибо телесное упражнение мало полезно, а благочестие на все полезно, имея обетования жизни настоящей и будущей" - 1 Тим. 4, 7 - 8.
"Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет... подражайте вере их" - Евр. 13; 17, 7.

Приведенные тексты Священного Писания говорят о важном значении воспитания.

Воспитанием верующих занимаются в первую очередь наставники, избранные церковью. Они призваны заботиться и печься о душах, всячески способствуя их духовному росту, как имеющие дать отчет перед Богом.

Вопрос духовного воспитания верующих очень важен. В данной статье мы дадим несколько советов, касающихся этой стороны духовной работы. Каждый служитель должен быть и благовестником и духовным воспитателем. Учитывая важность духовного воспитания, служители церквей не должны упускать его из поля зрения. Если в наших церквах будет совершаться труд благовестил, но не будет проводиться воспитание верующих, то духовная жизнь может ослабеть. Когда же духовное воспитание поставлено на должную высоту, то церкви при всех трудностях будут расти.

Искусство воспитания было известно еще в древности.

В ветхозаветном народе воспитание прежде всего имело своей целью сделать человека угодным Богу, научить его исполнять Его заповеди; другие цели считались соподчиненными.

Древние греки имели строгую систему воспитания; у них преобладала спартанская дисциплина. Молодых людей учили переносить лишения, воспитывали у них волю, смелость и ловкость; закаляли физически.

У индусов и египтян каждый человек воспитывался сообразно тому, к какому кругу он принадлежал.

Известны имена замечательных педагогов Я. А. Коменского, Ж. Ж. Руссо и других.

Верующие прежде всего занимаются духовным воспитанием, которое имеет своей целью воспитать истинных последователей Христа. Однако это не значит, что мы не уделяем внимания вопросам гражданского воспитания. Если духовное воспитание будет на должной высоте, то будут легко разрешаться и вопросы гражданского порядка, ибо истинный христианин является человеком образцовым во всех отношениях. Поэтому, говоря о духовном воспитании, мы имеем в виду воспитание, которое затрагивает все сферы нашей жизни.

Воспитание необходимо для людей всех возрастов и уровней образования. Особенно важную роль играет воспитание подрастающего поколения. Родители и воспитатели помогают вступающим в жизнь молодым людям приобрести самостоятельность, которая необходима каждому человеку для исполнения своего назначения на земле.

Согласно учению Иисуса Христа требования воспитания исходят из божественного предназначения человека - Быт. 2, 7 и Мф. 5, 3 - 12. Апостолы в начале истории христианства неоднократно указывали на ответственность верующих за их духовное состояние. Апостол Иаков пишет, что плоды духовного воспитания не замедлят проявиться в жизни: "Мудр ли и разумен кто из вас? докажи это на самом деле добрым поведением с мудрою кротостью. Но если в вашем сердце вы имеете горькую зависть и сварливость, то не хвалитесь и не лгите на истину... Ибо где зависть и сварливость, там неустройство и все худое" - Иак, 3, 13 - 18.

В церкви всегда имеются духовные младенцы, отроки и мужи. Речь здесь идет не о физическом возрасте, а о духовном. Духовными младенцами могут быть люди, прожившие долгую жизнь, а духовными мужами сравнительно молодые люди. Примером может служить Тимофей. "Никто да не пренебрегает юностью твоею", - писал ему апостол Павел. В юном возрасте Тимофей мог являть образец "в слове, в житии, в любви в духе, в вере, в чистоте" - 1 Тим. 4, 12.

Важность воспитания заключается и в том, что оно положено Господом в основу созидания Церкви. Апостол Павел пишет, что Бог "поставил одних апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями" - Еф. 4, 11 - 12 - для совершения святых и созидания Тела Христова, "доколе все придем... в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова". Господь насадил на земле чудное насаждение - Церковь. Однако ее члены нуждаются в постоянном уходе, освящении и познании. Этому способствуют исследование Слова Божия, общение со святыми, молитва, пост, духовное воспитание и дела милосердия.

Таким образом, наставники, евангелисты, пастыри и другие служители поставляются Господом для созидания Церкви и воспитания верующих - Еф. 2, 20 - 21. Поместная церковь живет и трудится благодаря духовному попечению старших братьев. Если служители пренебрегают духовным попечением о своей пастве, то ей грозит опасность духовной болезни. В свое время Христос так определил духовное состояние Сардийской церкви: "Ты носишь имя, будто жив, но ты мертв" - От. 3, 1. Он указал на три категории верующих: духовно мертвых, близких к смерти и духовно живых, "которые не осквернили одежд своих". Господь желает, чтобы все мы были живыми камнями в Его духовном строении.

Ни один служитель не свободен от священной обязанности наставления и попечения о душах. Господь потребует отчет от пресвитеров, проповедников и наставников церкви за вверенных им чад Своих - Евр. 4, 13.

Некоторые работники на ниве Божией думают, что их обязанность ограничивается только проповедью Слова Божия.

Но на всех их возложено великое бремя ответственности за вверенные им Господом души. И "от всякого, кому дано много, много и потребуется; и кому много вверено, с того больше взыщут" - Лк. 12, 48. Небесный Пастырь спросит с нас за духовные болезни и падения. Мы в ответе за то, что некоторые члены нашей церкви не знают, как должно вести себя среди народа Божия и окружающих людей.

Апостол Павел очень остро чувствовал ответственность за тех, кого он привел к Господу. "Вразумляю вас, как возлюбленных детей моих. Ибо хотя у вас тысячи наставников во Христе, но не много отцов: я родил вас во Христе Иисусе благовествованием. Посему умоляю вас: подражайте мне, как я Христу" - 1 Кор. 4, 14 - 16. "Прошу тебя о сыне моем Онисиме, которого родил я в узах моих... прими его, как мое сердце" - Филим. 10 - 12 стихи.

Поэтому не только пресвитер, диакон или благовестник, но и каждый христианин ответствен за души, которые обратились к Господу. Нам необходимо давать им духовные наставления, потому что в известной степени мы являемся их духовными попечителями. Не будем пренебрегать этим служением.

Повторяем, это забота и попепечение о душах являются тяжким бременем. И нести это бремя служитель может только с помощью великого Наставника и Блюстителя душ наших Иисуса Христа - Рим. 8, 37.

Для того чтобы с успехом выполнить это поручение от Господа, необходимо иметь ясное представление о том, что включает в себя духовное воспитание. В широком смысле слово воспитывать значит способствовать развитию человека.

Мне приходилось бывать в церквах, в которых жизнь верующих ограничивается посещением богослужения, молитвой, слушанием проповедей, пением. Проповедники стараются усиленно кормить паству, выбирают разнообразные темы для проповедей и освещают духовные истины то с одной, то с другой стороны, но при этом члены церкви не получают необходимого духовного направления и руководства.

Несомненно, правильное духовное питание необходимо, но оно не является единственным средством духовного возрастания. Нужно помнить, что воспитание делает жизнь христианина более совершенной.

Не следует при этом смешивать образование с воспитанием. Образование не может заменить воспитания. Образование дает нам совокупность знаний. Поэтому человек может быть высокообразованным, но при этом оставаться грубым и невоспитанным. Слово Божие к тому же говорит, что знание может ввергнуть человека в гордыню. Апостол Павел писал, что "знание надмевает, а любовь назидает" - 1 Кор. 8, 1. Тот, кто имеет обширные знания, должен иметь особенное смирение.

Воспитание представляет собой воздействие на наши чувства, волю и разум. Мы должны научиться подчинять наши чувства разуму и воле, во всем повинуясь Слову Божию. В Коринфской церкви верующие были невоспитаны духовно - 1 Кор. 3, 1.

Истинное воспитание есть формирование христианского характера, приобретение Христовых чувствований. Если мы будем под этим углом смотреть на воспитание, то нам станут понятны и методы воспитания.

Итак, прежде всего, проповедники должны давать верующим пищу должного качества. Поэтому каждый трудящийся словом должен позаботиться о том, чтобы иметь запас духовного хлеба. Для того чтобы питать других, мы должны чаще обращаться в молитве к Господу, Который есть хлеб жизни - Ин. 6: 48, 50 - 51. Скажем Господу: "Ты видишь, что мы не имеем хлеба, а народ Твой голоден" - Мф. 14, 16 - 18. Так некогда поступил Моисей, и Господь даровал Своему народу хлеб с неба. Проповедник должен прилагать немалые усилия, чтобы приготовлять духовную пищу. Только тогда он сможет удовлетворить духовные запросы верующих. Проповедники, которые живут ранее приобретенными познаниями и прошлыми благословениями, не будут иметь успеха. Не следует многократно повторять в церкви одну и ту же проповедь; это уже будет несвежая пища. Господь призвал нас к труду, поэтому мы не можем быть равнодушными.

Написано: "Проклят, кто дело Господне делает небрежно" - Иер. 48, 10. Будем совершать дело Божие со страхом и трепетом - Пс. 2, 11.

Служители слова также должны опасаться и пресыщения. Подобное имело место в Коринфской церкви, о чем писал апостол Павел: "Вы уже пресытились, вы уже обогатились" - 1 Кор. 4, 8. Такое состояние бывает в церквах, где служение несут особо одаренные проповедники. Проповедник должен говорить то, что слушатели способны вместить в свое сердце.

Следует также знать, какую пишу давать слушателям.

Апостол Павел питал верующих в Коринфской церкви молоком, потому что они "были еще не в силах" питаться твердой пищей - 1 Кор. 3, 1 - 2. В послании к Евреям он пишет: "Судя по времени, вам надлежало быть учителями; но вас снова нужно учить первым началам Слова Божия, и для вас нужно молоко, а не твердая пища" - 5, 13 - 15. Тем, кто нуждался в твердой пище, апостол давал твердую пищу; кому нужно было молоко, того он питал молоком. Правда, нередко духовные младенцы тянутся к твердой пище. Вместо того чтобы довольствоваться начатками учения Христа, они домогаются проникнуть в пророчества о грядущих событиях, совершенно упуская главное - "чистое словесное молоко", которое помогает возрастать во спасение - 1 Пет. 2, 2.

Отвлеченное приобретение библейских знаний не приведет нас к духовному возрастанию. Приобретая знания, христианин должен прилагать все усилия, чтобы показать в вере "добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь. Если это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа" - 2 Пет. 1, 5 - 9.

Служители должны особо опекать верующих, страдающих духовными недугами, призывая их к молитве и покаянию. Нужно прилагать все усилия, чтобы душа освободилась от той или иной духовной болезни.

Духовное воспитание включает также умение владеть собой, контролировать свои чувства и поступки. Самообладания очень часто не хватает и у рядовых верующих и у духовных работников. Наши чувства не всегда повинуются нашему разуму и воле, и это причиняет большой урон духовной жизни в наших церквах.

Мы должны повиноваться Господу и друг другу. Люди с сильным характером менее всего способны к повиновению. Некоторые дети Божий ошибочно думают, что им не обязательно повиноваться другим. Таковым нужно разъяснить, что мы призваны подчиняться прежде всего Христу - Еф. 5, 24, - и друг другу: "Младшие, - наставлял апостол Петр, - повинуйтесь пастырям; все же, подчиняясь друг другу, облекитесь смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" - 1 Пет. 5, 5. Необходимо воспитывать и уважительное отношение к старшим. Кротость и смирение должны проявляться во всех случаях нашей жизни.

Вопросу отношения детей к родителям и родителей к детям также необходимо уделять должное внимание - Еф. 6, 1 - 4. Верующие должны прилагать все усилия, чтобы созидать мир в своих семьях - Флп. 4, 7. Только живя в мире, любви и согласии, мы сможем нести божественный свет окружающим нас людям.

К непонимающим нас мы также должны относиться с любовью и молиться о них. "Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного" - Мф. 5, 44 - 45, - заповедал Христос.

Со всеми мы должны быть вежливы, являя должное почтение каждому, ибо свою веру мы проповедуем нашими деяниями. Мы должны во всем походить на Христа, тогда наше свидетельство будет действенным. Видя нашу жизнь, общаясь с нами, люди смогут сказать, что мы истинно последователи Христовы - Мф. 5, 16.

Последний, но не менее важный вопрос, на котором мы остановим наше внимание, касается методов духовного воспитания. Прежде всего - это проповедь в церкви. Однако духовного воспитания с кафедры недостаточно. Есть люди, на которых не действуют публичные обличения, но слово, сказанное наедине, с любовью, как добрый совет, оказывает живительное действие. Нужно использовать личное общение с людьми, которым пользовался Христос. "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" - Лк. 22, 32, - эти слова Спаситель сказал апостолу Петру не в окружении народа, а наедине. И они произвели на него сильное впечатление - 1 Пет. 4. 13 - 15; 2 Пет. 1, 16 - 18.

Сочувствие и сопереживание тоже весьма действенны. Апостол Павел свидетельствует о своем труде в Церкви Христовой: "Кто изнемогает, с кем бы я не изнемогал? Кто соблазняется, за кого бы я не воспламенялся?" - 2 Кор. 11, 29. Как видим, он не удовлетворялся трудом благовестия, но внимательно следил за каждым членом церкви и помогал изнемогающим, соблазняющимся и немощным. Участие, оказываемое через личное общение, лучше всего воспринимается людьми. Однако мы редко прибегаем к нему, боясь прямо указать брату или сестре на их недостатки.

Апостол Павел большое значение придавал духовным упражнениям. "Упражняйся в благочестии", - такой совет оставил великий апостол Тимофею. Благочестие это не только вера - Иак. 2, 20, - но и исполнение в жизни учения Христа. Мы должны прилагать усилия, чтобы побеждать нашу греховную природу, и чтобы образ Христа отражался в нас. Упражнение в благочестии является очень важной стороной духовной жизни.

Будем послушны повелениям Слова Божия: "Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставлял благодать слушающим... Всякое раздражение и ярость, и гнев и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас" - Еф. 4, 29 - 31.

Будем следить за нашим языком; будем предупредительно относиться к окружающим нас людям.

Необходимо постоянно заниматься самовоспитанием. Встречаются наставники, которых самих нужно воспитывать. Служителям особенно необходимо работать, над собой. Если мы не будем воспитывать себя, то Господь возьмет в Свои руки наше воспитание, но это воспитание будет суровым.

Апостол Павел в свое время обучался у ног Гамалиила, о чем он засвидетельствовал перед народом. "Я иудеянин, родившийся в Тарсе Киликийском, воспитанный в сем городе при ногах Гамалиила, тщательно наставленный в отеческом законе" - Деян. 22, 3. От Гамалиила, величайшего учителя того времени, он получил познания, которые впоследствии пригодились ему в служении. Главное Же воспитание апостол Павел получил у ног Христа. С того времени, как Господь повстречал его на пути в Дамаск, Он взял его в Свои божественные руки. Эта школа была самой полезной - Флп. 3, 8 - 12.

Будем принимать наставление от духовных учителей, но главное - доверимся Учителю душ Иисусу Христу. Если мы уподобимся Марии, которая сидела у ног Иисуса Христа и слагала Его слова в сердце - Л к. 10, 39, то Его образ отразится в нас. Апостол Павел писал Галатам: "Дети мои, для которых я снова в муках рождения, доколе не изобразится в вас Христос!" - 4, 19.

Блаженны мы, если можем, подобно апостолу Павлу, сказать: "Я не почитаю себя достигшим, а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" - Флп. 3, 13 - 14. Но многие из нас должны признаться, что еще далеки от того, чтобы образ Христа был виден в нас. Таковым хочется дать совет - отдайте себя в полное распоряжение Господу, ибо Он силен устранить то, что препятствует нашему освящению.

В искренней молитве обратимся к Господу, Который может сделать нас совершенными. "Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа" - 1 Фее. 5, 23.

Будем освящаться и стремиться к совершенству, ибо в нас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе - Флп. 2, 5.

И. С. Проханов

 

 

 

"ЛЮБИТЕ ВРАГОВ ВАШИХ"

"Вы слышали, что сказано: "люби ближнего твоего и ненавидь врага твоего". А я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного" - Мф. 5, 43 - 45.

Без сомнения, выполнять заповедь Спасителя "любите врагов ваших" труднее всего. Есть верующие, которые искренне считают, что в практической жизни исполнить ее невозможно. Как можно любить тех, кто открыто или коварно пытается лишить нас нормальной жизни, ущемить наше человеческое достоинство? Другие, подобно философу Ницше, настаивают на том, что увещевание Христа любить врагов является доказательством того, что христианская этика рассчитана на слабых и робких, а не на сильных и мужественных.

Несмотря на такие вопросы и возражения, эта заповедь Спасителя предстоит перед нами, требуя претворения ее в жизнь. Многие факты напоминают нам, что человек, идя по пути, именуемым ненавистью, совершает деяния, которые ведут к самоуничтожению.

Поэтому призыв любить недругов является единственным путем, если мы хотим исполнить волю Господню. Любовь к нашим личным врагам - это ключ к разрешению многих проблем. Спаситель, провозгласивший этот принцип, видел наперед горькую реальность нашей жизни. Христос знал трудности, связанные с любовью к своим недоброжелателям. Но Он также знал, что каждое подлинное проявление любви вырастает из последовательного и полного подчинения себя Богу. А поэтому, когда Сын Божий говорил "любите врагов ваших", Он прекрасно сознавал, чего эта заповедь требует от нас. Наш долг как христиан заключается в том, чтобы уяснить значение этих слов Спасителя и горячо стремиться исполнить их в повседневной жизни.

Попытаемся понять, во что должна вылиться любовь к нашим недругам в практической жизни.

Во-первых, мы должны иметь способность прощать. Человек, лишенный способности прощать, лишается способности любить. Невозможно даже мыслить о любви без сознания необходимости вновь и вновь прощать тех, кто причиняет нам всяческие неприятности, и более того, кто делает нам зло.

Прощение не означает игнорирования того, что было сделано, или наклеивания ложного ярлыка на злое деяние. Оно скорее означает то, что недоброе деяние больше не является препятствием в отношениях между людьми. Прощением создается атмосфера, необходимая для совместного существования. Прощая, мы забываем злое деяние, и оно перестает быть психологическим барьером, препятствующим установлению прежних отношений.

Прощение означает примирение, новое совместное общение. Степень, в которой мы способны прощать, определяет степень, в которой мы способны любить.

Во-вторых, мы должны осознать, что злое деяние, которое причинил нам человек, никогда не служит полным проявлением того, кем он есть на самом деле. Элемент добра можно найти в любом человеке. У каждого из нас есть нечто отрицательное, нездоровое, поскольку в нас имеет место внутренний разлад. На протяжении всей жизни внутри нас идет упорная война. Мы вынуждены сожалеть вместе с римским поэтом Овидием: "Я вижу и одобряю хорошие примеры, но следую худшим"; или повторять слова апостола Павла: "Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю" - Рим. 7, 19.

Нельзя не признать того, что в худших из нас есть определенный элемент добра, но и в лучших - элемент зла. Уяснив эту истину, мы будем в большей степени склонны любить неприятных нам людей. Заглянув в суть вещей, исследовав корни зла, мы найдем в нашем обидчике определенную долю доброты и поймем, что злобность и жестокость его деяний не отражают полностью его сущности. Мы увидим его в новом свете. Мы поймем, что его неприязнь порождается страхом, гордыней, предрассудками и непониманием. И, поняв это, мы начнем любить таких людей, понимая, что они не безнадежно плохи и не стоят за пределами достижимости искупительной любви Божией.

В-третьих, мы не должны стремиться уничижать нашего обидчика, но должны стараться завоевать его дружбу и понимание. Нередко у нас бывает возможность унизить нашего недоброжелателя, отомстить ему. Однако мы не должны этого делать; напротив, каждое наше слово и дело должны способствовать установлению взаимопонимания с ним и раскрывать живительные резервы доброй воли, которые были отгорожены стенами ненависти.

Любовь не следует смешивать с сентиментальными чувствами. Любовь - это нечто большее, чем эмоциональные всплески. Возможно, нашу путаницу в этих понятиях сможет устранить греческий язык. В Новом Завете на древнегреческом языке для понятия любовь используются три слова. Слово эрос означает романтическую любовь. Слово филиа означает глубокую привязанность между друзьями. Слово агапе означает понимание и плодотворное благоволение к людям в целом. Переливающаяся через край любовь, которая не требует ничего взамен, агапе - это любовь Божия, действующая в человеческих сердцах. На этом уровне мы любим людей не потому, что они нам симпатичны, не потому, что их поведение вызывает наше одобрение, но мы любим каждого человека потому, что его любит Господь. Через Христа мы способны любить человека, причинившего нам зло.

Исходя из вышесказанного становится более ясным, что имел в виду Спаситель, когда Он сказал: "Любите врагов ваших". Когда Христос призывает нас любить несимпатичных нам людей, Он говорит об агапе, то есть о понимании и действенном благоволении по отношению ко всем людям. Только идя путем прощения, признания достоинств человеческой личности, мы сможем быть детьми нашего Небесного Отца.

Мы должны любить наших недоброжелателей потому, что ненависть в ответ на ненависть умножает ненависть, делая еще темнее ночь. Тьма не может победить тьму; это может сделать только свет - Ин. 1, 9. Ненависть не "может вытеснить ненависть, это может сделать только любовь. Ненависть умножает ненависть, насилие умножает насилие и противостояние умножает противостояние.

Поэтому, когда Господь повелевает любить неприятных нам людей, Он тем самым обращается к нам с глубоким и в высшей мере важным предостережением. Цепная реакция зла, в ходе которой ненависть порождает ненависть, должна быть остановлена.

Нужно заметить, что ненависть наносит непоправимый ущерб и тому, кто ненавидит. Ненависть разъедает человека и разрушает его личностную целостность. Ненависть уничтожает в человеке объективность и извращает понятие о ценностях. Она вынуждает его называть прекрасное уродливым, путать истинное с ложным. Ненависть раскалывает личность, а любовь чудесным и непревзойденным образом созидает и развивает ее.

Третья причина, по которой мы должны любить врагов наших, состоит в том, что любовь - это единственная сила, способная превратить недруга в друга.

Но самая главная причина, почему мы должны любить, заключена в словах Иисуса Христа: "Любите врагов ваших... да будете сынами Отца вашего Небесного".

Мы призваны к решению этой трудной задачи, дабы вступить в беспрепятственное общение с Небесным Отцом. Через любовь эта потенциальная возможность превращается в реальность. Мы должны любить наших обидчиков, ибо только любя их, мы сможем познать Бога и постигнуть величие Его святости - 1 Ин. 4, 20. Мы должны в смирении отвечать на ненависть любовью.

Конечно, жизнь устроена так, что люди квитаются друг с другом, причиняют ответные обиды. Иисус Христос призывает нас любить тех, кто обижает и оскорбляет нас.

Друзья мои, мы слишком долго идем так называемом рационалистическим путем, который неумолимо ведет нас к смятению и хаосу. Ради нашего спасения и спасения ближних мы должны пойти другим путем. Это не означает, что мы должны отказаться от своих прав и достоинств. Однако мы не должны забыть о долге любви. Мы должны любовью обезоружить наших противников. Своим противникам мы говорим: мы противопоставим вашей ненависти нашу любовь. Делайте с нами, что хотите, а мы будем продолжать любить вас.

Любовь - это самая непобедимая сила в мире. Эта действенная, созидающая сила, чудесный пример которой мы находим в жизни и служении нашего Спасителя. Великие деятели прошлого ушли в небытие, и их империи развалились. Но Царство Христа, основанное на любви, продолжает расширяться. Оно началось с небольшой группы преданных людей, которые, вдохновленные своим Господом, расшатали петли на воротах Римской империи и понесли благую весть всему миру. Сегодня великое Царство Христа насчитывает свыше полутора миллиардов граждан, которые живут во всех странах и принадлежат к разным племенам. И в одном гимне говорится:

Во Христе нет Востока и Запада, нет в Нем Юга или Севера, но одно великое братство любви по всей великой земле.

Слова Спасителя вечно живы и действенны - Евр. 4, 12. Да услышим мы Его слова и последуем им. Да осознаем вполне, что мы никогда не будем истинными сынами Отца нашего Небесного, пока не будем любить врагов наших и молиться об обижающих нас.

М.Л. Кинг

 

 

 

О СУДЕ БОЖИЕМ

"Христос есть определенный от Бога Судия живых и мертвых" - Деян. 10, 42.

Евангелие последовательно ведет нас от Вифлеемских яслей к Голгофе, от Голгофы к гробнице в саду Иосифа Аримафейского, от гробницы - на гору Елеонскую, откуда Спаситель вознесся на небо.

В книге Откровения прославленный Искупитель показан как Судия на белом престоле. Текст, взятый в основание нашего размышления, как раз говорит о Христе как о Судии.

В конце Своего мессианского служения Иисус Христос нарисовал перед взором учеников волнующую картину суда, которая записана в 25-й глав евангелия от Матфея. И хотя с того времени прошло около двадцати веков, но эти пророчества Христа не потеряли своей силы, а напротив, приобрели еще большее значение, потому что ныне мы еще ближе находимся ко дню Его явления. Мы знаем, что Господь скоро придет. Об этом Он засвидетельствовал Сам, сказав: "Ей, гряду скоро!" - От.21, 20. Но нам не дано знать ни дня, ни часа Его пришествия - Деян. 1, 7. По-этому наш долг стоять на страже сердца, бодрствовать, имея чресла наши препоясанными и светильники горящими.

Дети Божий ожидают и желаю пришествия дня Господня - От. 22, 20.Этот день покажет, на чем и как мы созидали наш духовный храм - 1 Кор. 3, 10 - 15. Не только всякое наше дело будет открыто перед божественным светом и испытано огнем, но и всякий человек будет испытан в день суда: "Ибо, вот придет день, пылающий, как печь; тогда все надменные и поступающие нечестиво будут, как солома, и попалит их грядущий день, - говорит Господь Саваоф, - так что не оставит у них ни корня, ни ветвей" - Мал. 4,1-2. Подобное пророчество изрек и Иоанн Креститель: "Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое и соберет пшеницу Свою в житницу, а солому сожжет огнем неугасимым" - Мф. 3, 12. В притче о пшенице и плевелах Спаситель сказал: "Оставьте расти вместе то и другое до жатвы; и во время жатвы Я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в связки, чтобы сжечь их; а пшеницу уберите в житницу Мою". Будучи же спрошен учениками Своими о значении притчи, Он объяснил им: "Поле есть мир; доброе семя - это сыны Царствия, а плевелы - сыны лукавого; враг, посеявший их, есть диавол; жатва есть кончина века, а жнецы суть ангелы. Посему, как собирают плевелы и огнем сжигают, так будет при кончине века сего: пошлет Сын Человеческий ангелов Своих, и соберут из Царства Его все соблазны и делающих беззаконие и ввергнут их в печь огненную; там будет плач и скрежет зубов" - Мф. 13: 30,38 - 42.

Таким образом день суда будет днем всеобщего испытания и воздаяния. Об этом дне можно сказать словами пророков Иоиля и Амоса: "Велик день Господень и весьма страшен; и кто выдержит день Его? Иоил. 2, 11; поэтому пророк Амос говорит: "приготовься к сретению Бога твоего" - Ам. 4, 12.-

Иисус Христос - определенный от Бога Судия. Некогда Иисус Христоссказал: "Отец не судит никого, но весь суд отдал Сыну... и дал Ему власть производить и суд, потому что Он есть Сын Человеческий" - Ин. 5, 27.

А апостол Павел пишет, что "Им (Христом) создано и содержится все, что на небесах, и что на земле, и что под землею, видимое и невидимое: престолы ли, начальства ли, господства ли, власти ли, - все Им и для Него. И Он есть прежде всего и все Им стоит" - Кол. 1, 16 - 17.

Тот, через Которого "все начало быть, что начало быть "содержащий все словом силы Своей", "совершив очищение грехов наших, воссел одесную престола величия на высоте" и "за преступников сделался Ходатаем" - Евр. 1, 3; 8, 1.

Поэтому наряду со служением в деле искупления и ходатайства о нас Христос совершит еще и окончательный суд над миром. В конце времен Христос будет решать вечную участь разумного творения как единый Судия живых и мертвых. Он o исполнит вечное правосудие и "осветит сокрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения" - 1 Кор. 5, 5, всему Он даст правильную оценку и произнесет Свой приговор. С другой стороны, как Сын Человеческий, Который был "искушен во всем, кроме греха", и испытал все немощи нашей ветхой природы, Он сочувственно учтет все смягчающие вину обстоятельства. Он произведет суд по правде и по милости.

Мы счастливы, что, услышав призыв Христа: "Придите ко Мне, все труждающие и обремененные, и Я успокою вас" - Мф. 11, 28, - мы обратились к Нему. Он освободил нас от тяжкого бремени грехов и дал нам повеление - проповедовать Евангелие всей твари и соблюдать Его заповеди. Заповеди Христа не тяжки. Они состоят в том, чтобы мы любили друг друга и светили небесным светом в мире, дабы люди "видели наши добрые дела и прославляли Отца нашего Небесного" - Мф. 5, 16. Однако, если мы проповедуем Христа устами, а нашей жизнью не подтверждаем то, что мы возвещаем, то наша участь будет печальнее тех, которые никогда не слышали о Христе. "Раб... который знал волю господина своего, и не был готов, и не делал по воле его, бит будет много; а который не знал и сделал достойное наказания, бит будет меньше. И от всякого, кому дано много, много и потребуется; и кому много вверено, с того больше взыщут" - Лк. 12, 47.

Для того чтобы судить живых и мертвых по внутренним достоинствам и внешним заслугам, требуется абсолютное всеведение и всемогущество. И тем и другим обладает Христос. Он знает не только, какую жизнь прожил каждый из нас, но и мотивации наших поступков, все наши слова, мысли и побуждения.

Господь придет и "с тьмами святых ангелов Своих сотворит суд над всеми и обличит всех между ними нечестивых во всех делах, которые произвело их нечестие, и во всех жестоких словах, которые произносили на Него нечестивые грешники" - Иуда 15 стих. Он будет судить нас как за все, содеянное против Его воли, так и за несделанное для Него. Все люди дадут ответ перед Богом, как они жили, находясь в теле. Верно слово Писания: "Будет воскресение мертвых, праведных и неправедных".

Слово Божие говорит о суде, который произойдет видимым образом; на нем все увидят Судию Христа своими очами и услышат Его приговор, о чем мы читаем в Откровении Иоанна: "И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть Книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими" - От. 20,

12. В день суда будет уже невозможно изменить что-либо или внести в Книгу жизни новую запись. Все имена, вписанные в Книгу жизни, прочтутся во всеуслышание во вселенной - Пс. 86, 6.

Суд Божий будет производиться не только посредством пробужденной совести, но и на основе памяти, личной встречи каждого человека со Христом. Все мы встретим Его испытующий взор и услышим слова одобрения или осуждения.

Все народы и племена соберутся перед Господом сил: и те, которые жили в полноте евангельского света, и те, которые достигли только его отблеска, те, которые были воспитаны "в учении и наставлении Господнем" и те, которые лишь однажды услышали благую весть спасения. Библия говорит, что Бог начнет судить мир, когда благая весть будет провозглашена всем народам: "И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец" - Мф. 24, 14. "И соберутся пред Ним все народы" - Мф. 25, 32. Все, ушедшие в "страну молчания", явятся на перекличку в великий день Господень. Земля отдаст несметное число умерших, и море извергнет их из пучины, как и говорится об этом в Слове Господнем: "Тогда отдало море мертвых, бывших в нем, и смерть и ад отдали мертвых, которые были в них; и судим был каждый по делам своим" - От. 20,13.

Апостол Иоанн описывает день суда в 20-й главе книги Откровения в 11 - 15 стихах. Он увидел великий белый престол на небесном своде, на котором восседал Судия в окружении бесчисленного воинства ангелов - 2 Фее. 1, 7. Великий Судия отделит "одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов" - Мф. 25, 32. Праведники станут по правую сторону от Него, а грешники - по левую. Никто не может занять место посередине.

Будем помнить, что Евангелие говорит только о двух категориях людей: чадах возлюбленных и чадах гнева, спасенных и погибших. "Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет" - Мр. 16, 16, - и еще: "Верующий в Сына (Божия) имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем... Верующий в Него не судится, а не верующий уже осужден" - Ин. 3: 36, 18. Итак, существует соответственно только два пути: путь, ведущий в жизнь вечную, и путь, конец которого ведет к смерти.

Праведный суд будет строгим и беспристрастным. Одни услышат слова благословения, другие - осуждения. Увы! Меч правосудия Божия рассечет и родственные узы. "В ту ночь будут двое на одной постели: один возьмется, а другой оставится; двое будут молоть вместе: одна возьмется, а другая оставится; двое будут на поле: один возьмется, а другой оставится" - Лк. 17, 34 - 36. Те, которые во время благоприятное не искали Христа и в день спасения не воззвали к Нему, скажут: "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены" - Иер. 8, 20 и возопиют: "Горы! падите на нас и холмы, сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца" - От. 6, 16.

"Приидите, благословенные Отца Моего, - скажет Судия Христос стоящим по правую руку от Него, - наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира". Бесчисленное число спасенных будет собрано от земли. "И придут от востока и запада, севера и юга, и возлягут в Царствии Божием".

В ослепительной белизне одежд святости они воссияют, как солнце в Царствии Отца Небесного. Спасенные с неувядающими пальмовыми ветвями в руках будут пребывать "пред престолом Бога и служить Ему день и ночь в храме Его" - От. 7, 15. Скорбные слезы будут отерты с их очей, печальные песни земли смолкнут навсегда, и зазвучат дивные небесные мелодии. Многочисленный хор искупленных воспоет новую песнь, и вся вселенная наполнится несмолкаемым благодарением и хвалой Богу.

О блаженстве спасенных сказано: "Не видел того глаз, не слышало ухо и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" - 1 Кор. 2, 9.

Итак, день суда станет днем разделения добрых и злых, праведных и неправедных. Но ныне Бог предлагает каждому сделать выбор. "Во свидетели пред вами призываю сегодня небо и землю: жизнь и смерть предложил я тебе, благословение и проклятие" - Вт. 30, 19. Поэтому ответственность за избрание добра или зла лежит на нас самих. Апостол Павел много писал о том, какие дела угодны Господу. "Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я - медь звенящая или кимвал звучащий. Если имею дар пророчества, и знаю все тайны, и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, - то я ничто. И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, - нет мне в том никакой пользы... А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь" - 1 Кор: 13: 1 - 3; 13.

Как огонь возжигается от огня, так и полученная от Господа любовь распространяется нами на окружающих людей через дела любви. Блаженны те, кому Господь скажет в день оный: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира!" Они насыщали голодных потому, что сами были насыщены хлебом жизни, сшедшим с небес; напояли жаждущих, ибо жажда их сердца была утолена живой водой, текущей в жизнь вечную - Ин. 7, 37 - 38. Они принимали странников потому, что сами были странниками и пришельцами на земле, но были приняты под покров божественной благодати. Они одевали нагих потому, что Господь облек их в ризы спасения и одел в одежды праведности - Ис. 61, 10. Они посещали больных, памятуя, что Христос излечил их от смертельного недуга. Они посещали находящихся в узах, сознавая, что к ним, пленникам греха и неправды, пришел Избавитель и вывел их на свободу - Лк. 4, 18 - 21. Они делали добрые дела любви, не ища своего и поэтому забывали о них - Мф. 25, 37. Настанет день, когда Господь явится на облаках небесных в великой славе, "чтобы воздать каждому по делам его".

Он по достоинству оценит и воздаст и за чашу холодной воды, поданную из любви к Нему. Как радостно будет тем, о ком Он засвидетельствует перед Своим Отцом, перед ангелами и собранием спасенных, о том, что они соделали для Него. Ничто не сравнится с тем блаженством, которое наполнит наше сердце, когда Спаситель Своей пронзенной десницей укажет нам вход в Небесное Царство, в славу Отца.

Г. И. Шипков

 

 

 

"КАК БЫЛО ВО ДНИ НОЯ"

"И как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого: ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех. Также как было и во дни Лота: ели, пили, покупали, продавали, садили, строили; но в день, в который Лот вышел из Содома, пролился с неба дождь огненный и серный и истребил всех: так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится" - Лк. 17, 26 - 30.

Эти слова обращают наш взор как в прошлое, так и в будущее. Вскоре после грехопадения Адама и Евы совершилось страшное зло - убийство. Мы знаем, как это произошло. Позвав своего брата Авеля в поле, Каин убил его. "Где Авель, брат твой?" - вопросил Господь Каина. "Не знаю; разве я сторож брату моему?" - отвечал Каин. Со временем поколение Каина размножилось, а вместе с этим умножилось и злодеяние на земле. Ламех, шестой в поколении Каина, нарушил Божие установление о браке и ввел многоженство - Быт. 4, 19.

Житейские заботы настолько поглотили людей того времени, что вытеснили из жизни все духовные интересы.

Чаша судов Божиих наполнилась и была готова излиться на обитателей первого мира. "И увидел Господь, что велико развращение человеков на земле, и что все мысли и помышления сердца их были зло во всякое время. И раскаялся Господь, что создал человека на земле, и восскорбел в сердце Своем. И сказал Господь: истреблю с лица земли человеков, которых Я сотворил... ибо Я раскаялся, что создал их" - Быт. 6, 5 - 7.

Но среди людей, отступивших от Бога, оказался человек, который "обрел благодать пред очами Господа". Это был Ной, сын Ламеха, "человек праведный и непорочный в роде своем". Ной "ходил пред Богом", как и его предок Енох. Поэтому Господь открыл Свои намерения Ною: "Конец всякой плоти пришел пред лицо Мое... Я истреблю их с земли. Сделай себе ковчег... Я наведу на землю потоп водный, чтоб истребить всякую плоть, в которой есть дух жизни, под небесами, все, что есть на земле, лишится жизни... Но с тобою Я поставлю завет Мой, и войдешь в ковчег ты, и сыновья твои, и жена твоя, и жены сынов твоих с тобою" - Быт. 6, 13 - 18.

Господь, праведный Судия, определил сто двадцать лет раскаяния рода человеческого - Быт. 6, 3. В течение этого времени Ной должен был строить ковчег. Это необычайное строительство вызвало у одних людей насмешки, у других - ожесточение. И все же Господь в Своем долготерпении ожидал пробуждения и покаяния ожесточенных сердец во время строения ковчега. Однако люди не приняли свидетельство Ноя. Напротив, они стали еще более беззаботными: "Ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех" - Лк. 17, 27.

Великий мудрец древности Екклесиаст писал: "Что было, то и будет, и что делалось, то и будет делаться, и нет ничего нового под солнцем. Бывает нечто, о чем говорят: "смотри, вот это новое"; но это было уже в веках, бывших прежде нас" - Ек. 1, 9 - 10.

Подобно набату, звучат слова предупреждения, сказанные апостолом Петром: "Тогдашний мир погиб, быв потоплен водою. А нынешние небеса и земля, содержимые тем же Словом, сберегаются огню на день суда и погибели нечестивых человеков" - 2 Пет. 3, 6 - 7.

Как было во дни Ноя... Эти слова говорят о том, что подобная обстановка будет и "в тот день, когда Сын Человеческий явится" - Лк. 17, 30.

Чтобы уразуметь будущее, необходимо взглянуть в прошлое и извлечь из него уроки. Древние люди были предупреждены о потопе через проповедь Ноя, но не подготовились к этому испытанию. "Ковчег еще не скоро будет готов, строительство идет медленно, и мы успеем построить лодку и спастись", - так, видно, рассуждали одни. "Я со своим семейством взойду на высокую гору и там спасусь", - так могли полагать другие.

Известный арабский ученый Абу Балкхи, живший в IX - X веках, писал, что накануне потопа в Нижнем Египте было построено "много пирамид из камня для спасения во время надвигающейся гибели. Две пирамиды имели четыреста локтей в высоту, в ширину и в длину, и были построены из отшлифованных глыб мрамора, пригнанных друг к другу так плотно, что места соединения были едва видны". Но ни горы, ни пирамиды не могли спасти людей.

Спаситель говорит: "Как было во дни Ноя, так будет и во дни Сына Человеческого". Эти слова свидетельствуют о том, что существует аналогия между духовным состоянием людей допотопного времени и перед приходом Христа. Ограничимся двумя текстами из Священного Писания. Апостол Павел пишет во 2-ом послании к Тимофею: "Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержны, жестоки, не любящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, нежели боголюбивы" - 3, 1 - 4. Апостол Петр также возвещает, что "в последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: где обетование пришествия Его? (Христа), ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же" - 2 Пет. 3, 3 - 4.

Некогда Бог вынес людям первого мира суровый приговор, но их жизнь продолжала идти своим чередом. Они "ели, пили, женились, выходили замуж, до того дня, как вошел Ной в ковчег, и пришел потоп и погубил всех". Божественный приговор был приведен в исполнение.

Подобно этому, и мы свыклись с мыслью, что "с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же". Как бы предвидя подобные рассуждения, Екклесиаст писал: "Не скоро совершается суд над худыми делами; от этого и не страшится сердце сынов человеческих делать зло" - Ек. 8, 11.

Библия учит, что никто из людей не может спастись своими силами. Только Христос имеет власть и силу дать человеку спасение. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 12.

Апостол Павел пишет: "Христос спас нас не по делам праведности" - Тит 3, 5. Нет такого доброго дела, которым можно было бы заслужить спасение. Нравственная жизнь, равно и добрые дела, не спасут нас. Напротив, уповая на свою праведность, мы обманываем сами себя и в конечном итоге можем потерпеть крушение в своих надеждах на спасение. "Благодатью вы спасены, чрез веру, и сие не от вас, Божий дар, не от дел, чтобы никто не хвалился" - Еф. 2, 8 - 9.

По сравнению с другими людьми мы можем выглядеть лучше, но перед лицом Всевышнего мы жалки, несчастны и нищи: "Вся праведность наша - как запачканная одежда" - Ис. 64, 6.

Однажды ко Христу пришел глубоко религиозный человек, член синедриона Никодим. Он сказал Христу: "Мы знаем, что Ты - Учитель, пришедший от Бога; ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог" - Ин. 3, 2. На это Христос ответил ему: "Должно вам родиться свыше. Кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" - Ин. 3: 7, 3. Только рожденный свыше человек может войти в ковчег спасения.

Сын Божий Христос умер на кресте, потому что не было другого пути для спасения человечества. И для спасения от "вод потопа" нам нужно сокрыться во Христе.

В свое время, обращаясь к своим соотечественникам, пророк Иеремия призывал их говоря: "Исправьте пути ваши и деяния ваши... Не надейтесь на обманчивые слова: "здесь храм Господень, храм Господень, храм Господень... которые не принесут вам пользы... Вы... ходите во след иных богов, которых вы не знаете, и потом приходите и становитесь пред лицем Моим в доме сем, над которым наречено имя Мое, и говорите: "мы спасены" - Иер. 7: 3 - 4, 8 - 10.

Пусть слова предостережения, изреченные Христом, побудят нас задуматься над тем, каким путем идем мы.

Каждый человек при жизни должен позаботиться о спасении своей души.

Принявший Христа верой будет спасен от вечной гибели. "Верующий в Сына Божия имеет жизнь вечную" - Ин. 3, 38.

Г. А. Барт

 

 

 

"ЧТО СЛУЖИТ К МИРУ ТВОЕМУ"

"Когда выходил Он из храма, говорит Ему один из учеников Его: Учитель! посмотри, какие камни и какие здания! Иисус сказал ему в ответ: видишь сии великие здания? все это будет разрушено, так что не останется здесь камня на камне" - Мр. 13, 1 - 2.

В послании апостола Иоанна, который имел особо близкое общение с Иисусом Христом, мы находим слова: "Бог есть любовь". Божия любовь раскрылась в полноте своего величия в том, что Бог "отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Это звучит для человека дивной вестью. Но именно Тому, Кто восхотел умереть за людей, Отец Небесный отдал суд над миром - Деян. 17, 31.

Конечно, приятнее рассуждать о благости, о долготерпении, о милосердии Бога, но христианам необходимо размышлять и о судах Божиих, ибо пророк писал: "Когда суды Твои совершаются на земле, тогда живущие в мире научаются правде" - Ис. 26, 9.

О судах Божиих говорил в своих псалмах Давид: "Я избрал путь истины, поставил пред собою суды Твои" - Пс. 118, 30. Желание Давида держаться истинного пути побуждало его постоянно взирать на суды Божий.

Как торжественно величественны суды Господни. Они имеют свою суровую красоту, которая не понятна поверхностному взору. Суды предназначены для предостережения людей и общества от злодеяний. Но никто не может судить по правде. Это делает Господь.

"Он (Христос) есть определенный от Бога Судия живых и мертвых" - Деян. 10, 42. Итак, каждый человек может вверить свое дело в Его руки, ибо всемогущий Бог в Иисусе Христе открыл людям непостижимое сияние Своей Премудрости и Своей Любви. Сам Господь через пророка Исайю говорит о Своем Сыне: "Вот Отрок Мой, Которого Я держу за руку, избранный Мой, к Которому благоволит душа Моя. Положу Дух Мой на Него, и возвестит народам суд. Не возопиет и не возвысит голоса Своего, и не даст услышать его на улицах. Трости надломленной не переломит, и льна курящегося не угасит; будет производить суд по истине. Не ослабеет и не изнеможет, доколе на земле не утвердит суда, и на закон Его будут уповать острова" - Ис. 42, 1 - 4.

Нам необходимо погружаться в размышления об этих истинах, вникать сердцем в совершение судов Божиих, потому что каждый из нас подлежит суду. "Знаю, Господи, что суды Твои праведны, и по справедливости Ты наказал меня" - Пс. 118, 75. Об этом напоминали и апостолы: "Если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы; будучи же судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осужденными с миром" - 1 Кор. 11, 32. "Ибо время начаться суду с дома Божия; если же прежде с нас начнется, то какой конец непокоряющимся Евангелию Божию?" - 1 Пет. 4, 17. Поэтому будем в сокрушении почитать себя "рабами ничего не стоющими" и Господь, любящий прощать, возьмет нас в Свои объятия и назовет Своими друзьями. А поэтому встанем на место мытаря и, ударяя себя в грудь, осудим свои грехи, чтобы божественные уста произнесли слова прощения.

Апостол Павел писал: "Для меня очень мало значит, как судите обо мне вы, или как судят другие люди; я и сам не сужу о себе. Ибо, хотя я ничего не знаю за собою, но тем не оправдываюсь; судия же мне Господь. Посему не судите никак прежде времени, пока не придет Господь, Который и осветит сокрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения, и тогда каждому будет похвала от Бога" - 1 Кор. 4, 3 - 5. Некогда Давид просил Небесного Судию: "Испытай меня, Боже, и узнай сердце мое; испытай меня, и узнай помышления мои. И зри, не на опасном ли я пути, и направь меня на путь вечный" - Пс. 138, 23. "Искуси меня, Господи, и испытай меня; расплавь внутренности мои и сердце мое" - Пс. 25, 2. Вверим же и мы себя нашему Господу, Который судит не по слуху ушей и не по видению очей, а по правде Своей.

Рассуждая о праведных судах Божиих, обратимся ко времени последнего посещения Спасителем Иерусалимского храма. Воззрев на Иисуса Христа, выходящего из храма, мы смогли бы увидеть, что Его ясные, все проникающие глаза были омрачены скорбью. И причин тому было немало: Палестина находилась под властью язычников; в Иерусалиме творилось насилие, храм осквернен, священство отступило от истины - Мф. 23 глава. Сияние присутствия живого Бога заменено пышной отделкой храма; дом молитвы превращен в место составления заговора против Сына Божия.

Сердце Христа содрогалось, видя мерзость запустения, но об этом говорил только полный печали Его взор.

Христос скорбел, но ученики были весьма далеки от Его сердечных переживаний. Они были захвачены праздничным торжеством народа, звуками труб и многоголосого пения, сопровождавшего торжественные богослужения. Они любовались великолепием храма, являющегося национальной гордостью и славой, и не в состоянии были сдержать восторга и поэтому просили Христа: "Учитель! посмотри, какие камни и какие здания!" Но к их удивлению благостные уста Христа произносят на этот раз суровый приговор: "Все это будет разрушено". Эти слова прозвучали, как гром среди ясного неба, и настолько смутили учеников, что они не смели спросить Его о чем-либо, но несомненно, мысли их были прикованы к словам Иисуса Христа.

Оставив учеников, задумчиво шагавших рядом с Господом, мы тоже поразмыслим над этими словами: "Все это будет разрушено".

Какой печальный итог! Неужели Вседержитель перестал любить Свой избранный народ, о котором через пророка Он говорил: "Горы окрест Иерусалима, а Господь окрест народа Своего отныне и вовек" - Пс. 124, 2? Что случилось? Город, который был ранее предметом особой заботы, теперь приговорен к разрушению. То, что создавалось при Божием благословении и содействии, теперь предназначается к разрушению. Что к этому привело?

В трудное для ветхозаветного народа время, когда руины городов поросли диким терновником, и только замшелые камни свидетельствовали о том, что здесь были некогда цветущие многолюдные города, из Вавилонского плена в Палестину направились скромные караваны переселенцев. В книгах пророков Неемии и Ездры, а также Захарии и Аггея открывается картина восстановления столицы и храма из руин. С помощью Господа восстанавливался храм, которым через сотни лет будут восхищаться ученики Христа.

Пророк Захария описывает радостные минуты, когда полагали камни в основание храма. "И начали они попеременно петь: "хвалите" и: "славьте Господа", "ибо - благ, ибо вовек милость Его к Израилю". И весь народ восклицал громогласно, славя Господа за то, что положено основание дома Господня" - Езд. 3, 11. Сколько было радости и ликования! Сколько возгласов благодарения и молитв!

Иудеи ревниво охраняли свою святыню, преодолевая все затруднения. Стены города воздвигались при возникновении опасности со стороны завоевателей, о чем свидетельствует Неемия: "И мы молились Богу нашему и ставили против них стражу днем и ночью для спасения от них" - Неем. 4, 9. Если опасность возрастала, то, "строившие стену и носившие тяжести, которые налагали на них, одною рукою производили работу, а другою держали копье. Каждый из строивших препоясан был мечем по чреслам своим, и так они строили" - Неем. 4, 17 - 18.

Но вот прошло время, и потомки Авраама прочно обосновались в Палестине; иедумлянин Ирод становится не только их царем, но и оскверняет храм.

В результате этого Господь перестает посещать храм славою Своею. Глаза паломников по-прежнему разбегались от блеска и великолепия, слух услаждался звуками труб и торжественного пения, но душа не получала должного подкрепления. Не изменили этого печального положения и множество искренних посетителей, приносящих в храм Богу "все пропитание свое" - Мр. 12, 44.

В блеске торжественных богослужений, в мелочном соблюдении обрядов народ утерял образ живого Бога. И вот, когда перед Своими крестными страданиями храм посетил Иисус Христос, то Он увидел сутолоку торгующих, сделки меновщиков, показную щедрость жертвователей. Эта картина пронзила сердце Христа такой болью, что долготерпеливый Господь не выдержал, и "сделав бич из веревок, выгнал из храма всех, также и овец и волов, и деньги у меновщиков рассыпал, а столы их опрокинул; и сказал продающим голубей: возьмите это отсюда, и дома Отца Моего не делайте домом торговли. При сем ученики Его вспомнили, что написано: "Ревность по доме Твоем снедает Меня" - Ин. 2, 15 - 17.

Нам трудно сразу уразуметь причину такого гнева Иисуса Христа. Еще более трудно понять, почему этот храм был обречен на разрушение, но факт остается фактом: Иисус Христос с глубокой скорбью произнес окончательный приговор городу и храму. Мертвые стены храма, затмившие живую красоту Творца, были обречены на разрушение. Какой же вывод необходимо сделать? Все, что подменяет величие Божие преходящим блеском, в Божиих глазах не имеет никакой цены.

Во время земной жизни Иисуса Христа в среде законоучителей уделялось большое внимание толкованиям заповедей, но животворящий Дух Божий отсутствовал. При всех своих познаниях книжники не знали, как действует в человеке дыхание Духа Святого, как приходят Его откровения. И в наше время многие верующие умножают свои познания, но не внимают сердцем голосу Духа Божия. Иисус Христос с сожалением смотрит на таковых и произносит слова укоризны: "Если Я сказал вам о земном, и вы не верите, - как поверите, если буду говорить вам о небесном?" - Ин. 3, 12; и еще: "Заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией" - Мф. 22, 29. Ко времени прихода Христа в мир накопление знаний для талмудистов было важнее, чем горение сердечной любовью к живому Богу.

Мы знаем, что пророк Давид имел совершенно иные устремления. Он взывал: "Всем сердцем моим ищу Тебя: не дай мне уклониться от заповедей Твоих" - Пс. 118, 10. Давид жаждал общения с живым Богом и стремился тщательно соблюдать заповеди закона.

Апостол Павел говорит об истории ветхозаветного народа, что это были образы для нас - 1 Кор. 10, 6. Следует сказать, что это были очень яркие образы, вскрывающие сущность многих нынешних событий и обнаруживающие наше состояние.

Было время, когда, по милости Божией, нас осветил Его свет. Увидев себя в ужасном положении чад гнева, мы устремились к Богу нашему с надеждой получить от Него спасение и жизнь вечную. Он не отверг нас и, "возложив ризы спасения, одел в одежды правды". Какое блаженство испытывали мы в то время! Казалось, у нас появились за плечами крылья, а в душу вошли сила и любовь. Мы почувствовали себя в безопасности, подобно тому, как чувствует себя младенец, прижатый к груди руками любящей матери. Но вот прошло время, и мы снова стали возвращаться к сквернам мира. И Спаситель стал для нас не таким желанным, каким Он был в первое время после нашего обращения. Зная это, Господь допускает нам пережить искушения, испытания, страдания и даже падение, чтобы мы снова имели нужду в Нем. "Хочет Он, чтоб мы нуждались и пришли к Нему просить" - СДП, № 206. Если охладевшее чадо Божие не покается, не оставит согрешений, то Господь отвергает его от лица Своего, извергает из уст Своих - От. 3, 16.

В Слове Божием описан жизненный путь царя Саула. Вначале он предстает как ревностный делатель Господний, призванный и помазанный Им. Впоследствии же Саул нарушил волю Божию, о чем был предупрежден. Но, отвергнув покаяние, Саул подпал под власть духа зла и возненавидел Давида - Божия избранника. Путь Саула закончился печально; он был позорно побежден врагом и покончил с собой.

Сердечный храм отступника и своевольца становится пустым. О таких апостол Павел говорил: "Имеющие вид благочестия, силы же Его отрекшиеся" - 2 Тим. 3, 5.

О первых христианах в Иерусалиме мы читаем, что у них было одно сердце, одна душа, и не было никаких разногласий между ними, доколе в их среду не влилось много фарисеев, которые были более ревнителями закона, нежели ревнителями Христа - Деян. 15, 5. Эти уверовавшие фарисеи постепенно стали возвращаться к прежней закваске холодности и формальности.

Христос сказал: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею, и всем разумением твоим": сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же, подобная ей: "возлюби ближнего твоего, как самого себя" - Мф. 22, 37 - 39. Истинная любовь к Господу заключается в постоянной жажде общения с Ним. Отсутствие этого общения со Спасителем говорит об отсутствии любви к Нему.

Господь желает, чтобы и мы взвесили свою жизнь и задумались над тем, что "служит к миру" нашему. Не заслоняют ли какие-либо кумиры свет Самого Христа? Используя время благодати, вспомним о чудном даре покаяния. Через покаяние человек просветляется и обновляется. Счастлив тот, кто способен каяться. Смирением, кротостью и благостью наполняется сердце такого человека. Покаяние открывает нам источник небесных благословений, и сердце наше начинает благоухать радостью и жизнью. В момент покаяния мы испытываем глубокое сокрушение перед Господом и трепетное благоговение перед Ним. В книге пророка Исайи раскрываются условия для получения Божиих благословений: "Вот, на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред Словом Моим" - 66, 2.

Предоставим и мы всю нашу жизнь и все наши деяния на суд Божий и будем смиренно просить Его очистить храм нашего сердца и наполнить его Своим присутствием. Потому что небесный мир и покой нашим сердцам может дать только благодать нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа.

А. Лесников

 

 

 

ПОСЛАНИЕ К ФИЛИППИЙЦАМ СВЯТОГО АПОСТОЛА ПАВЛА

Прежде чем приступить к рассмотрению этого послания, напомним, при каких обстоятельствах возникла церковь в городе Филиппах. Перед тем как прибыть в Филиппы, апостол Павел некоторое время пробыл в Троаде, ожидая прибытия Тита с ответом на его первое послание к Коринфянам. Об этом мы читаем во втором послании к Коринфянам - 2 Кор. 8, 16 - 19; 2, 12 - 13; 7, 6 - 16. Однако известно, что их встреча не состоялась.

Находясь в Троаде апостол Павел увидел видение, в котором перед ним "предстал некий муж македонянин, прося его: приди в Македонию и помоги нам" - Деян. 16, 9. Оставив Троаду, апостол прибыл через Самофракию и Неаполь в Филиппы. В этом городе Господь открыл Своему служителю дверь для благовестия. От его проповеди уверовала женщина по имени Лидия - Деян. 16, 12 - 15. Здесь же апостол Павел исцелил служанку, одержимую духом прорицания. В результате апостол Павел и Сила подверглись избиению и были заключены в темницу, которая стала для благовестников местом свидетельства о Христе. Находясь в узах, они воспевали Бога, узники же слушали их. В результате темничный страж и его домашние покаялись и приняли крещение. Таким образом в городе Филиппах возникла первая церковь на Европейском континенте - 1 Фее. 3, 1 - 2; Деян. 16, 22 - 23. Впоследствии Господь вознаградил любовью верующих Филиппийской церкви.

 

Глава первая

"Бог - свидетель, что я люблю всех вас любовью Иисуса Христа и молюсь о том, чтобы любовь ваша еще более и более возрастала в познании и всяком чувстве" - Флп. 1, 8 - 9.

Первая глава послания к Филиппийцам содержит размышления о познании любви Божией. Духовный возраст христианина определяется не столько познанием истины, сколько проявлением любви к Господу и к людям.

Прежде всего апостол Павел обращается к церкви в городе Филиппы с приветственными словами: "Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа" - стих 2. Благодать указывает на дар искупления через жертву Иисуса Христа, а мир выражает новые отношения искупленных с Богом - Еф. 2, 8.

Апостол был исполнен любовью к братьям и сестрам по вере, жившим в Филиппах; он вспоминал их в своих молитвах с радостью и благодарил за их участие в благовествовании и в его личных нуждах. Служитель помнил о филиппийцах и в узах, потому что любил их "любовью Иисуса Христа". Молясь о филиппийской церкви, он просил Господа о том, чтобы любовь, которую верующие проявляли как в материальном служении, так и в участии в проповеди Евангелия, возрастала. Апостол понимал, что нет предела любви и что в любви необходимо возрастать более и более равно, как и в "познании и во всяком чувстве".

Дети Божий должны постоянно стремиться приобретать лучшее, чтобы быть чистыми и непреткновенными в день Христов.

Познание любви Божией через проникновение в Слово Божие преображает нас и налагает и на наш разум и на наши чувства отпечаток святости. Через познание Христа Церковь предстанет "чиста и непреткновенна в день Христов".

Если же верующие не возрастают в познании Господа и в святых чувствованиях, то их разум и чувства не просвещаются светом истины, и в их жизни проявляется нечистота, вследствие чего бывают преткновения. Там, где отсутствует рост в познании, не может быть плодов праведности, служащих к славе и похвале Бога. К радости апостола, верующие в Филиппах были "исполнены плодов праведности Иисусом Христом в славу и похвалу Божию".

Благовествованию о Христе апостол Павел посвящает стихи 12 - 20 рассматриваемой главы. Он утверждает, что познание любви Божией служит также движущей силой для свидетельства о Нем.

В Филиппийской церкви некоторые верущие относились к апостолу Павлу с искренней любовью, помня, как он возвещал им Евангелие и защищал учение Христа. Эти дети Божий ободрялись его узами и с великой смелостью проповедовали Христа. Другие проповедовали истину притворно, из зависти к успеху апостола, вступая при этом в прения. Неискренние проповедники дополняли тяжесть уз служителя Божия, но он не предавался унынию и в этом находил основание для радости.

Зависть, притворство, любопрение свидетельствуют о том, что разум и чувства человека не просвещены познанием любви Христовой, поэтому он все еще руководствуется плотскими побуждениями.

"Для меня жизнь - Христос", - провозглашает апостол Павел свое кредо. Любовь ко Христу составляла суть его жизни, поэтому смерть он воспринимал как возможность всецелого соединения с Господом. Но любовь к детям Божиим побуждала его сделать выбор в пользу служения. Его служение было направлено на удовлетворение духовных нужд церкви. Успех в служении доставлял апостолу ни с чем не сравнимую радость.

Вторичное посещение апостолом Павлом этой церкви послужило умножению похвалы во Христе Иисусе. Он обогатил верующих познанием о Христе, а также убеждал их жить "достойно благовествования Христова" и призывал стоять в одном духе и единодушно подвизаться за веру евангельскую. Врагов истины, которые грозят церкви разрушением, - говорил апостол Павел братьям, - не следует страшиться, и это должно послужить предзнаменованием их поражения. Но если даже и придется пострадать ради Христа, то верующие должны с покорностью принять и это, ибо такой пример явил церкви и сам апостол.

 

Глава вторая

"Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе" - Флп. 2, 5.

Главную мысль этой главы можно выразить так: Иисус Христос есть Образец истинной любви.

Для укрепления единства церкви апостол Павел начертал перед взором верующих Иисуса Христа. Он писал, что Сын Божий не почитал хищением быть равным Богу, потому что Его сыновство давало Ему на это право, но Он принял образ раба и все ограничения, присущие смертному; смирил Себя и был послушным Отцу во всем, "даже до смерти, и смерти крестной" - Флп. 2, 8.

За подвиг искупления рода человеческого Отец Небесный превознес имя Христа превыше всякого имени. Перед Ним должны преклониться ангельский мир, все искупленные и преисподняя. Те, кто не преклонил свои колена перед именем Христа в этой жизни, склонятся к подножию Его в вечности - Мф. 22, 44.

Чувствования Христа выражались в любви ко всем людям, особенно к возлюбившим Его явление.

Там, где отсутствует любовь, неизбежно будут проявляться лицемерие, гордость, высокомерие, ведущие к разделению. Если христиане не идут путем смирения, то они имеют только вид благочестия. Отсутствие смирения и послушания Господу есть один из признаков ложного благочестия.

Апостол Павел желал, чтобы эти истины помогли верующим преодолеть разномыслия и достичь любви и единодушия - Флп. 2, 2 - 4.

Только любовь избавляет нас от любопрения и тщеславия и делает способными смиренномудренно почитать один другого высшим себя. Любовь не позволяет замкнуться и жить только для себя, но побуждает проявлять заботу о других и таким образом сближает членов церкви.

Свидетельство о спасении. Бог даровал Церкви Слово жизни, которое есть источник веры и спасения. Но дети Божий должны совершать свое спасение со страхом и трепетом, памятуя, что Христос приобрел его ценой великих уничижений и страданий. Посему будем совершать наш путь с священным трепетом, который выражает наше благоговение перед Господом. Страх должен выражаться в нашей ненависти ко греху и злу - Пр. 8, 13, - ибо именно наш грех явился причиной смерти Христа.

Господь также хочет, чтобы Его дети не предавались ропоту и сомнениям, но были бы неукоризненными, чистыми и непорочными среди строптивого и развращенного рода; сияли, подобно светилу, в мире. Условием такой богоугодной жизни является исполнение Слова жизни. Через Свое Слово Господь производит в нас и хотение и действие по Своему благоволению.

Далее, верующий должен посвятить себя Христу для разумного служения - Рим. 12, 1 - 2. Апостол сам всецело посвятил себя служению и радовался видя, что его подвиг не тщетен.

Кроме того, в этой главе говорится о двух служителях: о Тимофее и о Епафродите. Тимофей являлся служителем слова и помогал апостолу в проповеди Евангелия. Он был усердным благовестником, о чем свидетельствует апостол: "Я не имею никого равно усердного, кто бы столь искренно заботился о вас". Тимофей во всем искал только того, что угодно Господу.

Как ценны в Церкви Христа служители, которых отличают великое усердие и искренняя забота о народе Его!

К сожалению, некоторые служители пытаются извлекать из духовного труда пользу для себя. Это причиняет большой ущерб делу Божию. Корысть обесценивает труд служителей.

Тимофей также отличался верностью Господу и Его Церкви. "Его верность вам известна, - свидетельствует о нем апостол. - Он, как сын отцу, служил мне в благовествовании".

Верность, послушание и смирение - эти и другие добрые качества отличали Тимофея.

Епафродит тоже был сотрудником апостола Павла и служителем Филиппийской церкви. Как следует из слов апостола, за дело Христово Епафродит был близок к смерти, подвергая опасности свою жизнь, дабы восполнить недостаток усердия других верующих. В его самоотверженном подвиге проявились чувствования Христовы. Подобно тому, как Христос смирил Себя "до смерти, и смерти крестной", Епафродит был близок к смерти за дело Божие.

Любовь ко Христу, как видим, подтверждались жизнью и служением Тимофея и Епафродита.

 

Глава третья

"Чтобы познать Его и силу воскресения Его" - Флп. 3, 10.

В третьей главе апостол Павел призывает к познанию смерти и силы воскресения Христа.

Первые одиннадцать стихов этой главы содержат предостережение.

Апостол не считал обременительным для себя писать верующим это послание, напротив, он делал это с радостью, поскольку знал, что оно будет служить назиданием для верных. Помимо этого, у него была тревога за дальнейшую судьбу церкви. "Берегитесь псов, берегитесь злых делателей, берегитесь обрезания", - предостерегал он филиппийцев.

Злые делатели не принимали учение Евангелия Христова. Они требовали, чтобы верующие совершали обрезание в знак принадлежности к Церкви. По словам апостола, эти лжеучители "не разумели ни того, о чем говорят, ни того, о чем утверждают" - 1 Тим. 1, 7.

Известно, что иудеи гордились обрезанием и уничижали тем самым язычников. Однако обрезание не давало основания для того, чтобы быть истинным дитем Божиим. Апостол Павел в связи с этим пишет, что "обрезание - мы, служащие Богу духом, и хвалящиеся Иисусом Христом, и не на плоть надеющиеся". Духовный смысл учения Иисуса Христа состоит в достижении похвалы не по плоти, но по духу. Кто, как ни апостол Павел имел основание для похвалы по плоти? "Обрезанный, в восьмой день, из рода Израилева, из колена Вениаминова, еврей от евреев, по учению фарисей, по ревности гонитель Церкви (Божией), по правде законной - непорочный". Апостол открыто признает несостоятельность мнимых преимуществ, которые не приближают, а удаляют нас от Христа. Поэтому он сделал единственно правильный выбор: ради Христа почел тщетою все преимущества, которые он имел через исполнение Моисеева закона.

Приобресть Иисуса Христа - вот наивысшая цель духовного познания и величайшее преимущество верующих.

Соблюдение предписания закона Моисеева не может дать этого познания - Гал. 3, 16 - 21. Поэтому те, кто следует им, остаются без Христа. Каждый христианин должен "найтись в Нем (во Христе) не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа".

У служащих Богу духом праведность происходит от Христа по вере, и чтобы облечься в нее, необходимо прежде всего иметь возрождение свыше, ибо новые чувства и ум мы получаем через действие Слова Божия и Духа Святого - 1 Ин. 5, 25. Иисус Христос дарует нам "свет и разум" - 1 Ин. 5, 20. Поэтому каждый из нас должен познавать волю Божию, святую и благоугодную.

Наша совесть, просвещенная светом Христовым, постоянно взвешивает на весах Божьего правосудия истину и ложь и избирает истину - 1 Кор. 13, 6. Воля же возрожденного человека приводит познанные истины в исполнение.

В послании к Галатам названы девять качеств, относящихся к плоду Духа: это любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание - Гал. 5, 22 - 23.

Мы являемся служителями Богу, поэтому отвергнем желания плоти ради превосходства познания Иисуса Христа. Нам необходимо обнищать, чтобы обогатиться духовно, наша плоть должна быть распята для греха. Всем нам должно предстать перед Богом с праведностью Христа по вере.

Вот почему целью каждого христианина должно быть познание силы воскресения Христа - 1 Пет. 3, 18 - 19.

И еще одна важная истина: приобретение познания сопровождается участием в Христовых страданиях. "Как Христос пострадал за нас плотию, то и вы вооружитесь тою же мыслью" - 1 Пет. 4, 1 - 2. Познание, которое приобщает нас к смерти Христа, ведет нас к воскресению из мертвых. Великий апостол стремился достигнуть Христа так, как достиг его Христос. К этому же он призывал и других. Поэтому будем простираться вперед, к цели, к почести высшего звания во Христе Иисусе. Все мы бежим на духовном ристалище, чтобы получить нетленный венец славы - 1 Кор. 9, 24 - 27. Кто совершен в деле познания Христа Иисуса, тот должен так мыслить, но если "вы о чем иначе мыслите, то и это вам Бог откроет" - Флп. 3, 15.

Мы должны признать, что от плотского нелегко отказаться. По нашему нерадению мы часто теряем Христа из вида, уклоняемся в сторону, а отсюда недостаточно познаем силу Его воскресения. Мы также не можем простираться вперед, если чрезмерно привязаны к тому, что должно остаться позади, и переоцениваем значение вещественных начал в нашей жизни. Отсюда многие из нас не совершенны и не могут помышлять о высоких идеалах нашего призвания и жить ими.

Апостол Павел предлагает верующим последовать ему: "Подражайте... мне и смотрите на тех, которые поступают по образу, какой имеете в нас" - Флп. 3, 7.

Для тех, кто предпочел Христу временные превосходства, познание силы Христова воскресения перестало быть источником жизни; и они обрекли себя на духовную смерть. Апостол Павел называет таковых злыми делателями. Девиз их жизни выражен словами: "Их бог - чрево, и слава их - в сраме; они мыслят о земном" - Флп. 3, 19.

Крест Христа не является для таковых людей Божией силой - 1 Кор. 1, 17 - 18; Рим. 8, 13. "Живущие по плоти Богу угодить не могут". Поэтому крест Христа остается ими в пренебрежении, и они становятся его врагами. Как легко можно обратиться в Божиих противников, если не умерщвлять свою плоть! Чрево может превратиться в идола так, что жизнь сведется к тому, чтобы только насыщать себя. Такой путь ведет к погибели: "Их конец - погибель" - Флп. 3, 19.

Сердце апостола Павла исполнялось тревогой при виде опасности, исходившей от злых делателей, интересы которых сводились к чревоугодию, мзде и корысти.

Быть в числе учеников Христа, но из-за гнусной корысти оказаться сыном погибели - какая печальная участь.

Ветхозаветный пророк Валаам оставил прямой путь из-за мзды, и конец его был печальным - 2 Пет. 2, 15 - 19. Иуда также приобрел жребий сына погибели - Деян. 1, 15 - 20. Его постигла печальная участь, и когда он "низринулся, то расселось чрево его, и выпали все внутренности его" - Деян. 1,18. Как сурово звучат эти строки, говорящие о суде Божием.

Обратим внимание на не менее пагубный грех сребролюбия. Во все века он нес гибельные последствия тем, кто был поражен им. "Корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям. Ты же, человек Божий, убегай сего" - 1 Тим. 6, 8 - 11. Напомним, что Господь, давая предписания об избрании царя для Своего народа, повелел, чтобы он "серебро и золото не умножал себе чрезмерно" - Вт. 7: 14, 17. И тем не менее этот порок нашел место в сердце царя Соломона - 3 Цар. 10, 21. Этот горький корень стал смертельным ядом для него. Впоследствии он впал и в другие грехи, сердце его склонилось к иным богам - 3 Цар. 11, 1 - 12.

Власть денег проникает во все сферы жизни: в экономику, в философию, в искусство. И в наши дни деньги держат в своих цепях многих людей, они лишают устоев веры даже христиан.

Отсюда следует важный вывод: увлечение сребролюбием рано или поздно приводит к тому, что мы становимся врагами креста Христова.

Искупленные должны побеждать искушения врага душ человеческих Кровию Агнца и словом свидетельства Его - От. 6, 9 - 11; 12, 10 - 12.

После этого предостережения апостол Павел пишет о будущности верующих. Жительство искупленных находится на небесах, "откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа (нашего) Иисуса Христа" - Флп. 3, 20 - 21. Наша вечная жизнь будет протекать на новой земле, под новым небом, где обитает правда - 2 Пет. 3, 13 От. 21, 1. На новой земле нет места ни слезам, ни болезням, ни смерти - От. 21 глава.

"И смерть и ад повержены в озеро огненное".

Церковь будет вечно пребывать на небесах со Христом.

"Возлюбленные! Мы теперь дети Божий, но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" - 1 Ин. 3, 1.

 

Глава четвертая

"Мир Божий... соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе" - Флп. 4, 7.

Мир Божий соблюдет наше сердце и наш разум - такова главная мысль заключительной главы послания.

Верующие в Филиппах служили радостью для апостола Павла, и он побуждал их и в дальнейшем твердо стоять в Господе.

К двум сестрам - Еводии и Синтихии, которые представлены как члены этой церкви, обращено особое наставление апостола: чтобы они то же мыслили о Господе. Из этого следует, что в их духовной жизни был изъян. Апостол Павел просит служителя церкви Епафродита, чтобы он помог сестрам обрести единомыслие между собою и иметь мир с церковью - Флп. 2, 15.

В заключение апостол Павел возвещает о близком пришествии Христа. "Кротость ваша да будет известна всем человекам. Господь близко" - Флп. 4, 5. Кротость является плодом возрожденного духа - Гал. 5, 23 - и исключает всякое своеволие.

Да будет и наша кротость известна окружающим людям!

Наконец, для поддержания единства в церкви нужна усиленная молитва: "Всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом" - Флп. 4, 5.

Если мы желаем единства церкви и стремимся к нему, то мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет наши сердца и помышления во Христе Иисусе - Флп. 4, 3.

Мир Божий - это надежный способ для примирения людей друг с другом. Но чтобы достичь и сохранить этот мир как залог единства искупленных, нужно помышлять о том, "что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала", и тогда "Бог мира будет с нами".

Господь да поможет нам в этом!

Н. Г. Калмыков

 

 

 

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

"Стараясь сохранять единство духа в союзе мира"Еф. 4, 3

ПРЕБЫВАНИЕ БИЛЛИ ГРЕЕМА В НАШЕЙ СТРАНЕ

8 июня 1988 года по приглашению Русской православной церкви для участия в празднествах, посвященных Тысячелетию крещения Руси, в Москву прибыл всемирно известный проповедник из Соединенных Штатов доктор Билли Греем. Вместе с ним прибыли его заместитель доктор В. Смит, специальный помощник доктор Дж. Эйкерс, представитель Ассоциации в странах Восточной Европы и советник доктор А. Харасти, помощники доктор Р. Эванс, Б. Карлсон, а также пресс-группа и киносъемочная группа.

В аэропорту Шереметьево-2 гостей встречали председатель отдела Внешних церковных сношений Московского патриархата митрополит Филарет, председатель Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов В. Е. Логвиненко, генеральный секретарь А. М. Бычков, заместитель председателя М. Я. Жидков и председатель Совета по делам религий при Совете Министров СССР К. М. Харчев.

По прибытии в Москву Билли Греем сделал следующее заявление для прессы.

 

Заявление доктора Билли Греема, сделанное им по прибытии в Московский аэропорт

Глубокоуважаемые представители церквей Советского Союза, представители Советского государства, представители прессы и друзья!

Я глубоко благодарен за теплые слова приветствия, с которыми вы обратились ко мне и моим сотрудникам. Ваши слова напоминают нам, что мы встречаем друг друга не как странники или как знакомящиеся впервые, но как друзья. И подтверждением этому является не только то, что это мой третий официальный визит в Советский Союз, но и то, что после моего последнего визита я имел привилегию приветствовать некоторых из вас в Соединенных Штатах Америки или встречаться с вами и рядом других представителей ваших церквей и правительства в других частях мира. Я вспоминаю, например, что ряд ваших представителей и наблюдателей из Советского Союза оказали честь своим посещением Международной конференции проповедников в Амстердаме в 1983 и 1986 годах, включая ваш прекрасный хор. Я вспоминаю также встречи с Генеральным секретарем М. С. Горбачевым, которые имели место во время его исторического визита в Вашингтон.

Сегодня я хотел бы выразить мою особую благодарность патриарху Пимену за его сердечные приглашения посетить Советский Союз во время празднования 1000-летия Крещения Руси. Среди многих важных моментов для меня особая честь быть гостем на Поместном соборе в Загорске, выступить на юбилейном торжественном акте в Большом театре в Москве, проповедовать в православных соборах в Москве и Киеве, а также посетить некоторые исторические места.

1000-летний юбилей это великое историческое событие, и к нему прикованы взоры христианского мира. Это также праздник для всех граждан вашей страны, верующих и неверующих, потому что в течение многих веков существования России церкви составляют важную часть русской цивилизации. От первых веков Киевской Руси до настоящего времени церковь входит в каждый аспект вашей жизни и истории, включая язык, литературу, архитектуру, искусство и политику.

Главной причиной моего этого приезда является желание вновь иметь общение с моими братьями христианами из многих деноминаций на этом историческом событии и совместно благодарить Бога за Его верность в течение прошедших веков. При этом я вспоминаю слова псалмопевца Пс. 118, 89 - 90: "На веки, Господи, слово Твое утверждено на небесах; истина Твоя в род и род. Ты поставил землю, и она стоит".

И для меня будет великой радостью разделять это празднование вашего народа. Я также передаю вам сердечные приветы от многих христиан в других частях мира. Еще раз напоминаю, что интерес к этому юбилею огромен как в моей стране, так и в других странах.

Значительным является и тот факт, что этому событию предшествовала историческая встреча между Генеральным секретарем М. С. Горбачевым и Президентом Р. Рейганом.

Эта встреча в верхах вызвала у народов земли восхищение. Откровенность, дружелюбие, взаимопонимание, а также дискуссии по отношению к религии производили сильное впечатление на мир.

Хотя встреча в верхах и имела свои трудности и, возможно, не удовлетворила все чаяния людей, все же она создала новую атмосферу дружбы и надежды мира для нашей земли. Трудно представить, что произошло. Многое из того, что было сказано и сделано за последние месяцы, относится к тем вещам, которые я постоянно провозглашал публично и особенно при личных встречах.

В течение моих предыдущих визитов я испытал чувство восхищения и уважения к верующим в Советском Союзе и многому научился от них. Я также ожидаю с великой радостью посещения исторического города Киева, впервые в моей жизни.

Я ожидаю также встреч с официальными представителями Советского правительства. Мы много слышали об изменениях, которые имеют место в вашей стране. Когда господин Горбачев посетил США, я встречался с ним трижды в небольшой группе и имел разговор в течение полутора часов, из которого я много почерпнул, особенно о гласности и перестройке. Я ожидаю узнать еще больше, увидеть перемены, которые произошли после моего последнего посещения вашей страны в 1984 году. Я особенно ожидаю увидеть претворение в жизнь новой политики по отношению к верующим в каждом аспекте их жизни, включая их роль в советском обществе.

Во время моих предыдущих посещений я пытался объяснить глубокую озабоченность населения моей страны о правах человека и религиозной свободе. Некоторые стороны этой озабоченности были обсуждены во время последней встречи на высшем уровне. Во время моего первого визита к вам в 1982 году я заявил в речи на Всемирной конференции: "Нам необходимо иметь надежду, что в один прекрасный день все народы признают и будут уважать свободу личности исповедовать и претворять в жизнь религию или убеждения, действуя в соответствии со своей совестью". Мы получаем ободрение из сообщений, что имеется новая готовность во многих государствах признать ошибки в отношении к верующим в прошлом. С большим интересом мы узнали об официальном сообщении Генерального секретаря М. С. Горбачева и других руководителей вашего правительства о расширении прав и возможностей верующих и церквей. На американскую общественность произвело сильное впечатление, что патриарх Пимен и другие религиозные руководители были приняты господином Горбачевым. Во время своего посещения я ожидаю увидеть существующую ситуацию во всех церквах.

Я очень благодарен Господу, что ситуация изменилась, и между нашими странами воцарился дух доброй воли. Я возлагаю надежду на недавнее подписание и ратификацию обоими государствами договора о ядерных ракетах средней дальности и я признателен как Президенту Рейгану, так и Генеральному секретарю Горбачеву за их готовность совместно предпринимать усилия для достижения безопасности в мире. Президент Рейган, выступая перед студентами Московского университета, сказал, что если мы будем лучше знать друг друга, то не будет больше войн. Поэтому будем продолжать узнавать друг друга, будем продолжать трудиться и молиться о мире.

Я снова благодарю за предоставленную возможность приехать в Советский Союз, чтобы соединиться с вами в праздновании 1000-летия Крещения Руси.

В четверг, 9 июня, доктор Б. Греем и его помощники в сопровождении брата М. Я. Жидкова направились в Загорск, где в эти дни в Троице-Сергиевой лавре проходил юбилейный Поместный собор Русской православной церкви.

На следующий день Б. Греем выступил на торжественном акте, посвященном тысячелетию Крещения Руси. В своем выступлении он вновь подчеркнул великое значение этого знаменательного исторического события для духовной жизни нашего народа, для развития литературы, живописи и архитектуры.

В этот же день вечером Билли Греем и его сотрудники присутствовали на праздничном концерте. В концерте участвовали Патриарший хор, Московский камерный хор под управлением В. Минина, хор и оркестр Государственного академического Большого театра и другие известные музыкальные коллективы страны. Были исполнены старинный Киевский распев "Свете тихий", духовные песнопения В. Зиновьева "С нами Бог", Титова "Днесь Христос на Иордан придет креститися", фрагменты из всенощной С. Рахманинова "Ныне отпущаеши" и другие.

Сергей Бондарчук прочитал отрывок из "Повести временных лет" Нестора-летописца: "И сошлось людей - нет числа, - говорится в повести, - вошли в воду и стояли там. Некоторые держали младенцев. И была видна радость на небе и на земле". Читающий привел слова благодарственной молитвы князя Владимира, произнесенной после крещения, которая дошла до нас из глубины веков: "Помиловал нас Всевышний банею возрождения и обновления Духом Святым, изволением воли Своей, а не по делам нашим.

Господи, Иисусе Христе! чем воздадим Тебе за все, что воздал Ты нам, грешным?.. Ибо вечен Ты, и дивны дела Твои, и нет предела величию Твоему. Из рода в род пребывает величие Твое... Славим Тебя восприявшие крещение и покаяние принесшие".

В воскресенье, 12 июня, Билли Греем посетил Московскую церковь евангельских христиан-баптистов и принял участие в утреннем богослужении, которое посетил также и президент Всемирного союза баптистов Н. Вооз. Руководивший богослужением брат В. Е. Логвиненко представил гостей.

Первым с приветствием выступил Н. Вооз. Он обратился к присутствующим со следующими словами: "Мои дорогие братья и сестры! С открытым сердцем я приветствую вас именем нашего Господа Иисуса Христа! Моя жена Хитер, которая недавно была здесь, передает привет вашей церкви и особенно сестрам. Возможно, она никогда больше не увидит ваши лица, но они глубоко запечатлелись в ее сердце. Теперь обратимся к Слову Божию и сокроем его в наших сердцах: "Итак заклинаю тебя перед Богом и Господом (нашим) Иисусом Христом, Который будет судить живых и мертвых в явление Его и Царствие Его: проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием" - 2 Тим. 4, 1 - 2.

Находясь в Москве по приглашению патриарха Пимена, мы участвуем в богослужениях и торжествах, посвященных 1000-летию Крещения Руси. Мы являемся свидетелями того, как многообразно поклонение Богу. В различных церквах внимание верующих акцентируется на различных истинах. Находясь среди вас, в семье христиан-баптистов, я задаю себе вопрос: что мы вносим во всеобщее поклонение и славословие? Что Господь поручил нам, христианам-баптистам, вносить в жизнь вселенской Церкви? На мой взгляд, наша задача может быть выражена словами: проповедуй слово! Для того чтобы имя Господне провозглашалось и прославлялось в мире, и чтобы в Него поверили и преклонились пред Ним все народы земли, нужно проповедовать Евангелие.

Апостол Павел написал это послание молодому благовестнику Тимофею. Он направлял его взор на Господа Иисуса Христа. Сердце апостола было преисполнено великой любовью к Господу, и все, что он написал, написал не от себя, но от имени Господа. В восьмидесяти трех стихах он сорок три раза упоминает имя Божие. Именно в конце своего послания он обратился с этим важным призывом к Тимофею: проповедуй слово! Причем апостол выразил это пожелание с особой торжественностью: "заклинаю тебя перед Богом, Который будет судить живых и мертвых, в явление Его и Царствие Его".

В Слове Божием сокрыта сила - 1 Кор. 1, 18. И Господь призывает нас проповедовать Его Слово. Проповедовать - это значит возвещать слово спасения во Христе, о чем апостол Павел так ясно говорит в 1 Тим. 1, 15: "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников". Проповедуйте это слово, что Сын Божий Христос пришел в мир спасти всех грешников! Мы должны проповедовать людям также слово предостережения. Образуя как бы темный фон нашего благовестия, слова предостережения еще более усиливают свет Христа.

И еще один важный момент: мы должны проповедовать слово о любви. Каждый должен узнать истину, что Бог есть любовь и что Он любит нас. Мы также должны знать о том, как высока цена Его любви к нам. "Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" - 2 Кор. 5, 21. Мы должны проповедовать словами, делами, всем нашим существом; должны любить наших братьев и сестер, наших ближних и наших врагов - в этом сущность Евангелия".

После пения гимна "Господи! даруй народам мир святой" выступил Билли Греем. Прежде всего он обратился к церкви с троекратным Христос воскрес! и продолжал: "Я уже получил благословения, слушая проповедь президента Всемирного союза баптистов брата Вооза. Вместе с моими сотрудниками я являюсь гостем Русской православной церкви по случаю празднования Тысячелетия христианства на Руси. Вчера вечером мне была предоставлена возможность проповедовать в православном храме. Следующую неделю мы должны провести в Киеве, где мне также предстоит сделать несколько выступлений. Я нуждаюсь в вашей молитвенной поддержке, потому что вот уже четыре месяца мы находимся в путешествии, во время которого побывали в Китае, Франции, Англии и в других странах.

В последний раз я был в вашей церкви почти четыре года тому назад. Я не уверен, дарует ли мне Господь возможность увидеться с вами еще раз, ибо годы идут, и я старею. Не знаю, сколько еще Господь дарует мне потрудиться для Его славы, и когда Он отзовет меня к Себе.

Напомню, что впервые я побывал в вашей стране и посетил Московскую церковь в 1959 году. И я вспоминаю, с какой любовью приняли меня братья Карев и Жидков. Как видите, с Московской церковью у меня связано много прекрасных воспоминаний. И мы благодарим Бога при всяком воспоминании о вас - Флп. 1, 3 - 4. Я рад снова быть с вами в это время, когда вы вступаете в новое тысячелетие христианства. Есть основание полагать, что это будет новый период и в истории мира.

Не так давно здесь, в Москве, проходила встреча глав наших стран, и мы с интересом следили за ее ходом. Мы могли видеть, как госпожа Р. Горбачева и Н. Рейган шли рука об руку по Красной площади. И я подумал: ведь наши народы были союзниками в прошедшей войне. Неужели же ныне мы не можем взяться за руки и быть союзниками в деле мира, чтобы покончить с угрозой ядерной войны?

Мы, верующие в Иисуса Христа, являемся братьями и сестрами и держим друг друга за руки, будучи связаны узами любви. Между нами существует много различий: мы говорим на разных языках, нас отличает прошлое, многие из нас живут в больших городах, другие являются обитателями маленьких деревень и находятся ближе к природе. К примеру, я родился и вырос в деревне. Мои родители имели ферму, и с детства мне приходилось кормить и доить коров. Мальчиком, выполняя хозяйственные работы, я старался перенять навыки, которым учила меня мама. И, продолжая прерванную воспоминаниями мысль, скажу, что, несмотря на многие внешние различия, мы имеем духовное единство в Иисусе Христе. Мы являемся членами единой Церкви, тела Христова - 1 Кор. 12, 27. Мы с вами принадлежим и к одному вероисповеданию христиан-баптистов. И в этот час я с радостью протягиваю руку общения моим единоверцам - всем братьям и сестрам, находящимся в этом доме молитвы. Я был бы счастлив подойти к каждому из вас и пожать руку.

От имени моих сотрудников я выражаю благодарность брату президенту Логвиненко за оказанное гостеприимство и доброе расположение, а также брату Бычкову, который в течение многих лет является моим другом. Скажу вам, что мы себя чувствуем среди вас как дома.

Хотел бы также выразить нашу признательность вашему Правительству за предоставленную возможность вновь посетить вашу страну.

Это поистине удивительная поездка. По телевидению мы могли видеть показ религиозных песнопений, богослужений и выступлений представителей церкви. Когда я проезжаю по улицам Москвы и смотрю на москвичей, то по их лицам ощущаю, что духовная атмосфера стала иной. И мы надеемся, что добрые перемены, вызванные к жизни гласностью, будут происходить и в дальнейшем.

Во время встреч с господином Горбачевым, которые происходили во время его визита в Вашингтон, я имел возможность убедиться в том, что все, что он говорит, он делает очень искренне. В пятницу госпожа Горбачева в течение четырых часов присутствовала на торжественном акте, посвященном празднованию 1000-летия христианства на Руси. Не является ли это свидетельством того, что наступила весна перемен?

В прошлом вы совершили великий подвиг веры, и ваша вера еще более укрепилась. И мы благодарим Бога за вас.

Я убежден, что Россия богата верой и духовностью, и она может возглавить движение духовного обновления в мире.

В мире постоянно происходят перемены. Однако среди всех этих перемен есть то, что остается неизменным. Человеческая природа остается прежней. Как и тысячи лет тому назад, существуют непонимание, зависть, ненависть. И Библия поясняет: "Потому что все согрешили и лишены славы Божией" - Рим. 3, 23; все мы сделались нарушителями Божиих законов. По этой-то причине Сын Божий Христос сошел с небес на землю и умер на кресте.

Неизменна любовь Бога к человеку. "Бог есть любовь", Он любит тебя и меня независимо от того, каково наше прошлое. Бог так возлюбил нас, что послал в мир Сына Своего, чтобы мир спасен был чрез Него - Ин. 3, 17. Он отдал Своего единородного Сына на крестные муки за мои и твои грехи. Спаситель умер на кресте Голгофы и был погребен, но Он не остался в могиле. Христос воскрес из мертвых, "и се, жив во веки веков" - От. 1, 181 Он дарует нам вечную жизнь. Когда мы приходим к Господу с простой детской верой и говорим: Господь и Спаситель мой! Я согрешил перед Тобою, прости меня и помоги мне оставить мои грехи, Он принимает нас. Это простая покаянная молитва. Но именно через покаяние мы получаем спасение нашей душе. Апостол Петр засвидетельствовал перед синедрионом, что Иисус Христос "есть камень, пренебреженный... зиждущими, но сделавшийся главою угла, и нет ни в ком ином спасения; ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 11 - 12.

Вчера после богослужения я беседовал с одной женщиной. Она искренне сказала мне: "Я великая грешница". Я ответил ей: "Я тоже, и все мы великие грешники, но мои грехи прощены по вере в Иисуса Христа". Нам необходимо не только осознать, но и исповедать наши грехи перед Богом, принять Христа как своего Господа и Спасителя и затем следовать за Ним. Слово Божие говорит, что после принятия Христа Дух Святой снисходит в наше сердце и наполняет нас Собой - Деян. 2, 38 - и производит Свои плоды - Гал. 5, 22. Важнейшим из которых, несомненно, является любовь, ибо Христос сказал Своим ученикам: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" - Ин. 13, 35. Дух Святой да исполняет наши сердца любовью! Тогда мы будем способны любить всех людей божественной любовью - Мф. 5, 44 - 45.

Да благословит вас всех Господь!

Склонимся в молитве: "Наш благословенный Небесный Отец! Мы прославляем Тебя за Твое милосердие и благодарим за все, что совершила Твоя десница в этой церкви. Мы возносим Тебе благодарность за каждого, кто исповедует Твое святое имя в этой стране. Благодарим Тебя за веру и свидетельство евангельских христиан-баптистов и молим о ниспослании им Твоих неизреченных милостей и благословений. Молим Тебя и о тех членах Московской церкви, кто сегодня скорбит о почивших близких. Пусть никто не уйдет из этого дома молитвы, не пережив Твоего утешения и благословения.

Господи! благослови служителей этой церкви и все церкви в этой стране. Обо всем этом мы просим Тебя во имя нашего Господа Иисуса Христа. Аминь".

С 13 по 16 июня доктор Б. Греем находился в Киеве, где продолжались юбилейные торжества. Этот древний город известен тем, что именно здесь, как гласит летопись, в августе 988 года в водах Днепра было совершено первое крещение киевлян.

Во вторник, 14 июня, Билли Греем выступил с приветственным словом на торжественном акте, посвященном Тысячелетию крещения Руси.

В этот же день доктор Б. Греем и его сотрудники почли память воинов, погибших в годы войны. Билли Греем возложил венок на могиле Неизвестного солдата.

Вечером Б. Греем присутствовал на богослужении в соборе Святого Владимира. В своем приветствии Билли Греем поздравил присутствующих с великим юбилеем и пожелал Божиих благословений верующим и всему нашему народу. Затем, прочитав текст из послания к Евреям 12, 25 - 27: "Смотрите, не отвратитесь и вы... от Глаголющего с небес, Которого глас тогда поколебал землю и Который ныне дал такое обещание: "еще раз поколеблю не только землю, но и небо". Слова "еще раз" означают изменение колеблемого, как сотворенного, чтобы пребыло непоколебимое", Билли Греем произнес слово о неизменности Бога, особо подчеркнув, что Он неизменен в Своей любви к людям, и что Слово Божие пребывает неизменным - Пс. 118, 89; - действенны и Божий обетования, данные нам во Христе - Мф. 28, 20.

15 июня, во второй половине дня, Билли Греем посетил канцелярию старшего пресвитера по Украине и выступил перед служителями церквей, среди которых находились старшие пресвитеры, их заместители, пресвитеры автономных церквей. Представляя гостей собравшимся Я. К. Духонченко сказал: "Билли Греем открывает новую страницу своей деятельности. Он впервые прибыл на Украину в то время, когда в нашем доме праздник: мы отмечаем 1000-летие Крещения Руси. И мы благодарим Господа, что Билли Греем является участником юбилейных торжеств. Верующие наших церквей знают вас, дорогой брат, и молятся об успехе вашего служения".

Билли Греем в своем приветственном слове сказал: "Мы верим тому, что апостол Андрей принес благую весть на вашу землю, но, если даже первым благовестником не был апостол Христа, несомненно, им был один из верных Его последователей. Евангелие Христа достигло Руси в первые века христианства, но лишь в десятом веке князь Владимир совершил это великое деяние крещения, которое привело к распространению христианства и совершенно изменило облик Руси.

За время моего служения мне пришлось побывать почти во всех странах мира. Находясь в Китае, я встречался с премьер-министром и членами кабинета министров. В нашей беседе мы касались религиозных и философских вопросов. Премьер-министр в частности сказал, что он уважает христианское мировоззрение и христиан; что в Китае число христиан растет очень быстро и что программа модернизации, осуществляемая в стране, нуждается в новой моральной силе.

Иисус Христос уподоблял Себя сеятелю говоря: "Сеющий доброе семя есть Сын Человеческий" - Мф. 13, 37.

Я абсолютно уверен в том, что для решения стоящих перед человечеством глобальных проблем мы нуждаемся в духовной и моральной базе.

Слово Божие должно сеяться в мире.

Подобно сеятелю из притчи Христа - Мф. 13: 1 - 12; 18 - 23, - мы сеем живое семя Слова Божия. При этом будем помнить, что люди не только слушают нас, но и наблюдают за нами, как мы живем.

Размышляя о сеянии Слова Божия, напомним, что Иисус Христос говорит о четырех типах почвы. Твердая придорожная почва не может принять семени, и птицы налетают и склевывают его. Христос изъяснил, кого означает посеянное при дороге: "Ко всякому, слушающему слово о Царствии и не разумеющему, приходит лукавый и похищает посеянное в сердце его".

Неглубокая каменистая почва не позволяет посеянному семени укорениться и питаться влагой, поэтому, когда наступает солнечный зной, взошедший злак быстро погибает. "Посеянное на каменистых местах означает того, кто слышит слово и тотчас с радостью принимает его; но не имеет в себе корня и непостоянен: когда настанет скорбь или гонение за слово, тотчас соблазняется".

Иное семя попадает в терние, и терние заглушает его. Христос определил терние как заботу века сего и обольщение богатством. Пожалуй, в США это самое сильное искушение для христиан. На молодых людей отравляюще действуют программы телевидения, кино. И как следствие, молодежь поражена болезнью наркомании, алкоголизма.

Те, кто желает жить христианской жизнью в нашей секулярной стране, нуждаются в нашей поддержке и молитвах.

Лишь семя, упавшее на добрую землю, приносит плод для Царствия Божия.

Может быть, рассыпая семена добра и не видя плодов своего труда, мы испытываем огорчение и разочарование. Но ободримся, Господь делает Свое дело в жизни тех, кому мы говорим о спасении. Наше дело сеять, поливать, а Он взращивает семя - 1 Кор. 3, 7 - 8.

Господь призывает нас возвещать Его Слово и прилагать все усилия, чтобы лукавый не похитил его из сердец слушателей.

В период культурной революции в Китае верующие всецело полагали свою надежду на Бога, они молились и просили Его о защите; многие именно в то время пришли ко Христу.

Мы посещаем страны с различными социально-политическими системами, проповедуем людям различной культуры, имеем встречи и беседы с представителями церквей, студентами и простыми людьми.

Молитесь о нас! Мы стремимся быть верными нашему призванию: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" - Мр. 16, 15".

Я. К. Духонченко поблагодарил Б. Греема за добрые пожелания и вручил ему памятный подарок - картину с видом Выдобутского монастыря. "Пусть эта картина, сюжет которой связан с крещением, - сказал он, - напоминает вам тех, кто любит и помнит вас".

Встреча служителей с Билли Греемом и его сотрудниками завершилась благодарственной молитвой, которую совершил А. М. Бычков.

По окончании встречи Б. Греем направился в церковь евангельских христиан-баптистов по улице Ямская, 70, где принял участие в богослужении.

В начале богослужения старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко представил гостей. Он сказал, что на юбилейные торжества прибыли гости более, чем из ста стран мира. "Сегодня среди нас находятся представитель Всемирного союза баптистов Дж. Уилкис, генеральный секретарь Европейской баптистской федерации К. Вумпельман, и мы особенно рады приветствовать доктора Билли Греема и его сотрудников. Б. Греем известен во всем мире как пламенный проповедник Евангелия и искренний поборник примирения во Христе; он много содействовал примирению между нашими странами. Билли Греем известен и как автор книг "Тайна счастья", "Мир с Богом", "Мир в огне", "Четыре всадника Апокалипсиса" и ряда других. Б. Греем давно имел желание посетить Киев, мы молились об этом, и вот он находится в нашем древнем городе, который является колыбелью христианства на Руси".

Затем слово перед молитвой произнес К. Вумпельман. Он прочитал из послания к Ефесянам 3, 14 - 19: "Для сего преклоняю колена мои пред Отцом Господа нашего Иисуса Христа... да даст вам, по богатству славы Своей, крепко утвердиться Духом Его во внутреннем человеке, верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христа, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею" и сказал: "Апостол Павел молился об укоренении и утверждении верующих в любви, ибо именно любовь есть тот корень, который держит нас во Христе и ведет по пути познания Его благой воли.

Присоединившись к празднованию великого юбилея, мы размышляем о путях, которыми живая вера пришла к вашему народу, и о том, как она влияла на развитие духовности, культуры и государственности. Церковь пронесла христианскую веру через века, и вы внесли свой вклад в сокровищницу духовных ценностей.

Ниспрашивая Божиих благословений на вас, желаем, чтобы со, всеми святыми вы постигали широту, долготу, глубину и высоту Христовой любви, исполняясь Его полнотой".

После молитвы группа молодежи приветствовала гостей стихотворением "Витае вас Кыев" и пением гимна на русском и английском языках "В Боге одном счастье". Общим пением был исполнен гимн "Что за Друга мы имеем", после чего слово было предоставлено Билли Греему.

Он обратился к слушателям со словами: "Христос воскрес!" и продолжал: "Мне приходилось много слышать о вашей вере, и я всегда мечтал приехать на Украину и убедиться в этом.

В течение четырех месяцев мои сотрудники и я совершали кругосветное путешествие с проповедью Евангелия, мы побывали во многих странах мира.

Ваше гостеприимство глубоко тронуло меня, и я благодарен сестрам и братьям, которые так искренне приветствовали нас. Ваше пение прекрасно, его невозможно улучшить. Я надолго сохраню в своем сердце память о вас. Многие присутствующие здесь проделали большой путь и ожидают услышать нечто ободряющее для своих сердец. Господь да благословит Свое Слово!

Я прибыл к вам с доброй, благой вестью. Но прежде, чем мы прочитаем Слово Божие, позвольте мне напомнить о тех больших событиях, которые произошли в вашей стране, о встрече Президента Р. Рейгана и Генерального секретаря М. С. Горбачева. Результаты этой встречи произвели глубочайшее впечатление не только на американцев, но и на людей во всем мире.

Находясь в вашей стране, я ощутил дух происходящих преобразований и заметил перемены даже в лицах людей, как мне показалось, вы стали более радостными и улыбающимися. Мы молимся о том, чтобы поистине наступило новое время для вашей страны, чтобы перестройка и гласность продолжали действовать. Но просим и вас молиться о нас. В Соединенных Штатах нелегко быть христианином. В нашем обществе существует много сложных проблем, вызванных падением нравов, разладом в семьях и вещизмом. Тысячи американцев исповедуют имя Христа и любят Его, но в их душах происходит борьба. Каждый день они стоят перед выбором: следовать истинно христианскому образу жизни или идти за большинством. В связи с этим мне пришла на память одна картина, которую нам показали в Румынии. На ней изображена лестница, ведущая в небеса. По этой лестнице христиане поднимаются в рай, демоны же всячески пытаются столкнуть их вниз, где во рву находятся разъяренные львы. Лестница восходит к престолу Божию, там стоит Христос, Который ходатайствует о всех совершающих этот путь и помогает им. Духовная борьба происходит везде. Некогда Иисус Христос сказал Своим ученикам: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" - Мф. 16, 24. Стоит все преодолеть на пути следования за Христом, потому что в конце этого пути Он обещает нам вечную жизнь: "Верующий в Сына Божия имеет жизнь вечную" - Ин. 3, 36.

Однажды ко Христу пришел Никодим, один из начальников народа Божия, и сказал, что он хотел бы больше узнать о Его учении, "ибо таких чудес, какие Ты творишь, никто не может творить, если не будет с ним Бог. Иисус сказал ему в ответ: истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" - Ин. 3, 2 - 3. Человеку, рожденному от плоти и крови, должно родиться свыше, духовно обновиться.

В продолжение беседы Иисус Христос сказал Никодиму слова, которые каждый верующих знает наизусть: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 16. Я помню этот стих с детства, ему научили меня мои родители, которые уже давно на небесах. А эту прекрасную песнь "Только в Боге спасенье" мы пели в воскресной школе, когда мне было девять лет.

В юности я начал размышлять о том, почему в мире так много страданий, почему люди, доведенные до отчаяния, кончают свою жизнь самоубийством? Почему происходят войны, и нет мира на земле? Эти и подобные вопросы задают многие люди, и теперь некоторые рассуждают так: Бог всемогущ, но почему Он не удалит страдания и не прекратит войны. Несомненно, Бог может сделать это, но Он ожидает и нашего участия.

Люди устали от кровопролития. Нет мира на земле. Начиная с первых дней истории человечества - Быт. 4, 8 - и во все последующие поколения жизнь людей многократно насильственно обрывалась.

Ваш город Киев также переживал военные нашествия. Он был разрушен монголо-татарскими завоевателями; в годы второй мировой войны город испытал на себе нацистскую оккупацию. Тысячи людей погибли в годы войны на Украине, многие страдали от голода, холода и разрушений.

Почему все это происходит? Потому что нет мира в сердце человеческом. И только во Христе человек обретает мир с Богом, а потому я верю в возможность мира на земле. Движимый этой верой я поддерживаю тех, кто стремится к миру.

Мы уповаем на всемогущество Бога. С первых страниц Библия открывает нам Бога как Промыслителя и Творца всего видимого и невидимого - Быт. 1, 1 - 2. Бог есть вездесущий ивсе наполняющий Дух. Он объемлет Собою все и все наполняет Собою. И поскольку "Бог есть Дух", поэтому Ему должно поклоняться в Духе и истине - Ин. 4, 24. Бог ныне присутствует здесь, и в то же время Он пребывает и в нашей маленькой церкви в Северной Каролине. Мы также чувствовали веяние Духа Божия, когда находились среди верующих в Китае.

Бог открылся Моисею как Сущий (Иегова) и сказал: "Так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам" - Исх. 3, 14. Бог неизменен, в Нем нет ни тени перемены - Иак. 1, 17; 1 Ин. 2, 13.

1000 лет тому назад князь Владимир обратился к истинному живому Богу и совершил первое массовое крещение здесь, в Киеве. В прошедшие века Бог оставался неизменным в Своем милосердии и к вашему народу. Изменились лицо земли, языки, культура, образ жизни людей, получила небывалое развитие техника, но Бог пребывает неизменным.

Он свят и желает, чтобы мы также были святы. "Будьте святы, ибо Я свят", - говорит Господь - Лев. 11, 44. Но как же мы, грешники, можем стать святыми? Для достижения святости мы нуждаемся во Христе, в благодатной помощи Святого Духа.

Библия также открывает нам истину, что Бог есть праведный Судия - Пс. 7, 12, - и в определенное время Он будет судить живых и мертвых - Деян. 10, 42.

Иисус Христос побуждал людей помнить, что "за всякое праздное слово... дадут они ответ в день суда: ибо от слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься" - Мф. 12, 36 - 37. Каждый человек должен помнить о том, что Бог знает не только то, что мы говорим и делаем, но и то, о чем мы помышляем; "все открыто пред очами Его" - Евр. 4, 13.

Перед лицом Божиим пишется памятная книга - Мал. 3, 16. В книге Откровение сказано, что в день суда будут открыты книги, и судимы будут "мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими" - От. 20, 13.

Что мы ответим перед святым Богом в день суда? Что отвечу я? Я сознаю, что я грешен и заслужил вечное осуждение, но Господь так возлюбил меня и вас, что послал в мир Сына Своего, Который занял наше место и принял за нас смерть на кресте. "Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатию вы спасены" - Еф. 2, 4 - 5.

Многие люди задаются вопросами: кто я? откуда я пришел в этот мир, куда иду и в чем смысл моей жизни на земле? На эти и другие вопросы бытия Библия дает исчерпывающие ответы.

Священное Писание свидетельствует, что Бог сотворил человека по Своему образу и подобию и поселил его в Едемском саду. Наши прародители были совершенными и имели общение с Богом. Но затем произошло нечто, что трагически изменило жизнь первых людей. Желая испытать человека, Господь заповедал ему не есть плодов от дерева познания добра и зла, "ибо в день, в который ты вкусишь от него, - сказал Он, - смертию умрешь" - Быт. 2, 16 - 17. Иными словами, Господь сказал: если вы будете во всем следовать Моим заповедям, то унаследуете благословение и будете жить вечно. Однако Адам и Ева нарушили эту заповедь и согрешили. В результате в мир пришла злоба, ненависть, зависть, убийства, болезни и смерть. И первая смерть последовала очень быстро. У Адама родилось два сына: Каин и Авель. Движимый завистью старший сын поднял руку на младшего и убил его. Совершилось первое кровопролитие, произошла первая война на земле. Причиной этому послужило неповиновение человека воле Божией. Страдания умножались, в человеческом обществе появились моральные и физические болезни, но самой страшной инфекционной болезнью, которой подвержены все люди, будь то в Европе, Азии, Африке, Америке, является грех.

Грех ведет к убийству и к братоубийству - Быт. 4, 7. В настоящее время в мире ведется около двадцати локальных войн; миллионы людей живут в крайней нищете, на грани выживания; существуют расовые проблемы. Экономисты свидетельствуют, что никогда еще мировая экономика не находилась в таком кризисе, как в наши дни. Многие страны обладают ядерным оружием, и нет гарантии, что они не применят его, и не начнется истребление человечества.

Причина такого состояния находится в самом человеке. Мы не сможем избавиться от наших проблем, если не изменим наших сердец, а совершить перемену нашего сердца может только Христос.

Слово Божие утверждает, что Иисус Христос есть мир наш и что Царствие Божие есть Царство любви и мира. Но в то же время мы, христиане, отдаем себе отчет в том, что в мире существует злая сила, поэтому злодеяния будут совершаться на земле до пришествия Христа. Во втором послании к Фессалоникий-цам мы читаем: "Ибо тайна беззакония уже в действии, только не совершится до тех пор, пока не будет взят от среды удерживающий теперь, - и тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего" - 2 Фес.2 7-8.

Библия определяет грех как беззаконие - 1 Ин. 3, 4. Бог дал Своему народу десять заповедей - Исх. 20, 1 - 17. И первая из них гласит: "Я Господь Бог твой... да не будет у тебя других богов пред лицом Моим". Мы нарушаем заповеди Божий, и грех входит в нашу жизнь и разрушает нас. Пророк Исайя уподобляет путь человечества без Бога "блужданию овец". "Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу" - Ис. 53, 6. Не желая покориться водительству Божию, мы идем своими путями, блуждаем и заходим в тупик. Но Христос, как добрый Пастырь, ищет нас, заблудших овец - Лк. 15, 4 - 6, - чтобы привести в Отчий дом, потому что Он любит нас и желает нас спасти.

Итак, на заре истории человечества грех вошел в нашу жизнь, и был изречен Божий приговор: "Возмездие за грех - смерть" - Рим. 6, 23.

Смерть является завершением нашего земного пути. Никто не может изменить этого порядка.

В этом году мне исполнится семьдесят лет. Хотя порой я еще чувствую себя молодым, но годы берут свое, и придет час, когда я закончу мое земное странствие. Но самое удивительное то, что я даже не заметил, как пролетели эти годы.

Молодым людям не свойственно думать о старости и смерти, они живут сознанием, что впереди еще долгие годы. Поверьте мне: жизнь пролетит так быстро, что вы не успеете оглянуться.

Библия говорит и о духовной смерти, которая наступила вследствии нашего отпадения от Бога. Без Бога наш дух мертв. Мы должны прийти ко Христу, получить жизнь от Него, чтобы вернуться в дом Небесного Отца и вечно пребывать в общении с Ним. Для этой цели Творец и создал нас. Он сделал все, чтобы мы возвратились на Его путь, полюбили Его и творили Его волю. Видя наши страдания, боль, отчаяние, Он послал в мир Спасителя. Сын Божий Христос облекся в плоть и стал подобный нам: "Бог явился во плоти" - 1 Тим. 3, 16. Он взял на Себя все наши грехи и добровольно взошел на крест, чтобы пригвоздить их ко древу креста. Христос умер за грехи наши, но в третий день воскрес для нашего оправдания. Вот почему мы можем приходить к Богу во имя Христа и раскаиваться в наших грехах. Бог ввергает наши грехи в пучину морскую и никогда более не вспоминает их. Во Христе мы обретаем мир, потому что все наши грехи прощены, наше сердце наполняется любовью.

Господь желает простить и помиловать всех. Что же для этого требуется от нас? Покаяние и вера. Первые слова, которые Христос произнес в Своей проповеди, были: покайтесь и веруйте в Евангелие.

Покаяться это значит признать, что мы грешники, оплакать наши грехи и изъявить желание измениться.

Без веры невозможно получить спасение. Слово Божие говорит: "Благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар" - Еф. 2, 8. "Вера от слышания, а слышание от Слова Божия" - Рим. 10, 17. Нам нужно прийти ко Христу с верой и покаянием такими, какие мы есть. Он простит нас и примет в число Своих детей. Дух Святой войдет в наше сердце и наполнит его радостью, миром и дарует нам силу оставить грех и жить новой, святой жизнью.

Какой простой путь! Каждый может поверить в Бога и покаяться перед Ним. Сделайте это в этот знаменательный юбилей. Мы должны проявить Христу полное послушание. Правда, повиноваться Ему нам бывает труднее, чем прийти к Нему. Мы должны исследовать Священное Писание и "непрестанно молиться" - 1 Фее. 5, 17. Мы должны молиться во имя Христа и просить в соответствии с волей Божией. Иисус Христос оставил нам образец молитвы в Гефсиманском саду: "Впрочем не Моя воля, но Твоя да будет" - Лк. 22, 42. Господь знает нас совершенно и посылает то, что принесет нам благо.

Те, кто уже давно следует за Христом, также могут открыть свои сердца в покаянии и обновить свой завет с Ним, потому что все мы много согрешаем и изнемогаем в духовной борьбе.

Склонимся пред Господом в молитве: "Наш Небесный Отец! Мы благодарим Тебя за Твою любовь, за дар спасения! Просим Тебя благослови Твое достояние здесь, на Украине. Мы молимся о тех, кто ищет спасение, помоги им сделать этот шаг и обратиться к Тебе с покаянием. Соделай, чтобы с каждым присутствующим здесь, в этом собрании, произошла великая духовная перемена. Благодарим Тебя, Боже, за все, что Ты дал нам пережить в эти дни в этой стране. Просим Тебя об этом во имя Иисуса Христа, Господа и Спасителя нашего. Аминь".

От имени присутствующих брат Я. К. Духонченко выразил глубокую благодарность брату Б. Греему за его вдохновенное слово, а молодые верующие преподнесли гостям цветы.

Пением гимнов "Великий Бог" и "Тебя я славлю" закончилось это торжественное богослужение.

В четверг, 16 июня, Билли Греем и его сотрудники присутствовали на богослужении в Киево-Печерском монастыре, который был возвращен РПЦ Правительством в канун празднования 1000-летия Крещения Руси. Выступивший по этому поводу митрополит Киевский и Галицкий Филарет сказал: "Мы сердечно и искренне благодарим наше Правительство за передачу части Киево-Печерской лавры Русской православной церкви. Мы воспринимаем это как дар к 1000-летию Крещения Руси. В монастыре будет возобновлена церковная жизнь. Вы, дорогие братья и сестры, снова будете иметь возможность приходить на это святое место, чтобы очищать свою совесть в покаянии, молиться и благодарить Бога и с чистой совестью совершать труд на благо нашего Отечества; воспитывать детей, учить их любить Бога и ближнего, как самого себя.

В этот священный, трепетный момент, зажигая потухшую лампаду Киево-Печерской лавры, мы благодарим Господа Иисуса Христа за Его благодеяния к Церкви и ко всему нашему народу. Тысячелетняя история нашей церкви наполнена не только радостями, но и многими испытаниями. Наш народ выдержал все испытания, ниспосланные Богом, потому что он имел непоколебимую веру и живую надежду на лучшее, и эта надежда не посрамила нас.

Снова и снова вознесем наши молитвы и возблагодарим Господа Бога за Его великие и неизреченные милости к нам и к нашему Отечеству".

Во время пребывания в Киеве доктор Б. Греем также побывал на Владимирской горке. Здесь, где установлен памятник князю Владимиру, и как полагают, совершалось первое крещение, при большом стечении народа было проведено благодарственное богослужение. Во время этого богослужения читалась третья глава Евангелия от Иоанна и были вспомянуты те, кто в прошедшие века "течение совершил, веру сохранил". Прекрасно пел хор. Склоны Днепра-Славутича, бывшие некогда свидетелями исповедания веры в живого Бога наших предков, огласились звуками хвалебного песнопения "Ты еси Бог, творяяй чудеса".

16 июня Б. Греем вместе со своими спутниками возвратился в Москву.

В последний день юбилейных торжеств доктор Б. Греем принял участие в пресс-конференции для советских и иностранных журналистов.

В этот же день руководство ВСЕХБ устроило прием в честь почетного гостя. На приеме, кроме руководителей нашего союза и сотрудников центра, присутствовали гости от Православной церкви, представители Совета по делам религий и общественности столицы.

Вечером, 17 июня, доктор Б. Греем и сопровождающие его лица отбыли самолетом в Париж. Перед отъездом Билли Греем сделал заявление, в котором выразил благодарность Русской православной церкви, Всесоюзному совету евангельских христиан-баптистов, общественным организациям и нашему Правительству за возможность участвовать в юбилейных торжествах, посвященных 1000-летию Крещения Руси. В частности он сказал: "Во время этой исторической поездки я посетил заседание Поместного собора и выступил на юбилейных актах, посвященных празднеству в Москве и в Киеве. Несомненно, центральными событиями праздника были богослужения в Свято-Даниловом монастыре в Москве, в Киево-Печерской лавре и у памятника князю Владимиру. Несмотря на очень насыщенную программу, я также имел возможность выступить в церквах евангельских христиан-баптистов и осмотреть исторические памятники Киева.

Перед отъездом из Киева участники юбилейных торжеств были приняты руководителями Верховного Совета Украинской ССР. И этот факт является характерной чертой нового времени, знаком сотрудничества между Церковью и Государством в вашей стране. Я молюсь о том, чтобы позитивное развитие этих отношений продолжалось. Ведь церкви играют особо важную роль в построении мостов дружбы и взаимопонимания между народами. Церкви устанавливают тесные связи во всех частях мира не только между собратьями по вере, но и между всеми людьми. Празднования Тысячелетия привлекли к себе внимание всего мира, они укрепили связи людей доброй воли с Советским Союзом.

Мы молимся о том, чтобы контакты между нашими странами расширялись, ибо, чем больше мы будем знать друг друга, тем маловероятнее будет возникновение конфликта между нами.

Еще раз благодарю за возможность быть в вашей стране в этот исторический момент".

В. И. Кадаева

 

 

 

ВПЕЧАТЛЕНИЯ О ПРЕБЫВАНИИ В СОВЕТСКОМ СОЮЗЕ

"Был странником, и вы приняли Меня" - Мф. 25, 35.

Эти слова были у меня на сердце, когда я готовилась к отъезду из Советского Союза в свою страну Австралию.

Более трех недель мой муж и я представляли Всемирный союз баптистов в церквах Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов. Мы участвовали в богослужениях, заседаниях советов служителей, посещали частные дома. Мы молились, свидетельствовали, проповедовали, пели и путешествовали в такие далеко отстоящие друг от друга города как Таллин и Новосибирск.

И вот пришло время отъезда. Я анализирую глубокие и яркие впечатления, которые мы получили в эти дни.

Несомненно, испытываешь чувство удовлетворения от мысли, что скоро снова увидишь любимых в Австралии. Но есть также чувство потери оттого, что придется сказать "прощайте!" вновь обретенным друзьям во Христе. Барьеров, которые обычно разделяют людей, - языковых, культурных, национальных, не было вовсе, огонь любви верующих согревал нас и побуждал всем сердцем отзываться на любовь.

Недавняя смерть доктора Герхарда Клааса, несомненно, омрачала наше общение. Опечаленные этой потерей, мы вместе с христианами в Советском Союзе скорбели, вспоминая страдания Спасителя мира на Голгофе.

Затем наступило Пасхальное воскресенье, и мы праздновали эту великую победу жизни над смертью. Мы могли видеть Христа, отраженного в лицах Его последователей. Воскресший Господь присутствовал в наших общениях, и нам казалось, что мы ощущали сильное биение сердец христиан-баптистов в этой стране. "Христос воскрес!" Мы научились говорить эти слова по-русски и в радости приветствовали верующих с кафедры. Даже служащий в гостинице на наше приветствие "Христос воскрес!" ответил: "Воистину воскрес!"

Для меня особой радостью служило то, что в каждой церкви, которую мы посещали, предоставлялась возможность общаться с моими сестрами по вере - молодыми и пожилыми. В общении мы не испытывали никаких затруднений. Мы обнаруживали единство, когда дело касалось нашей повседневной жизни и духовного служения. Христос знает все наши нужды, нашу самую затаенную боль, наши тайные помыслы. Он и только Он может понести бремена, которые без Него были бы невыносимыми для нас. Словами, не нуждающимися в переводе, ибо так ясен был их смысл, прикосновением, слезами и улыбками были преодолены все препятствия, и мы вместе сделали шаг к истинному единству во Христе. Опечаленным сестрам я передавала следующие слова из Библии: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь" - Флп. 4, 4. Молодым сестрам, жизненный опыт которых еще не омрачился переживаниями, я говорила, чтобы они всегда находили счастье и радость в христианском посвящении, которое столь необходимо нам сейчас.

Приветствуя нас, странников, христиане-баптисты показали не только свою христианскую любовь и заботу, но они дали неоспоримые доказательства своего действенного посвящения делу мира во всем мире, которому они служат. Верующие серьезно воспринимают заповедь Христа быть миротворцами - Мф. 5, 5. Нашей привилегией были встречи с представителями церкви в местных комитетах защиты мира. Этот аспект христианского свидетельства привлекает внимание как верующих, так и неверующих и дает ясное понимание того, что означает быть последователем Христа в современном обществе.

Сердечный прием, любезное гостеприимство и глубокие узы братства - вот главное из многих впечатлении и раздумий, которые были вызваны нашим посещением церквей Советского Союза.

В этот исторический период гласности и перестройки христиане, как и все другие люди, призваны исследовать свои сердца и умы.

Христиане-баптисты всего мира присоединяются в этом процессе к своим братьям и сестрам в Советском Союзе. Да ниспошлет всем нам Господь благодать, чтобы познавать Его волю.

Хитер Вооз

 

 

 

ХРОНИКА

С 31 марта по 24 апреля 1988 года в нашей стране в качестве гостей Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов находилась делегация Южной баптистской конвенции из Соединенных Штатов. В состав делегации входили Дж. Д. Хоппер - президент Баптистской семинарии в Рюшликоне, Швейцария; П. Тибодо - представитель иностранной миссии названной конвенции в Европе; М. Скелтон - сотрудница журнала иностранной миссии "Зэ Комишн", а также сотрудники этой и других миссий ЮБК В. Пейн, Д. Ратлидж, П. Гутиерес, К. Хоен.

Члены делегации прибыли с целью снять фильм о жизни и деятельности церквей евангельских христиан-баптистов и Православной церкви в нашей стране и подготовить специальный выпуск журнала, посвященный тысячелетию Крещения Руси.

С этой целью делегация в сопровождении помощника заведующего Международным отделом ВСЕХБ А. М. Соколова побывала, кроме Москвы, в Тбилиси, Ленинграде, Пскове и Киеве. Совершая поездку по стране, гости принимали участие в богослужениях в поместных церквах; они имели беседы со служителями церквей и отдельными верующими, а также брали интервью у людей, не имеющих отношения к церкви. Большой интерес у гостей вызвала информация о крещении новых членов и получении Библий от Объединенного библийского общества.

24 апреля делегация вылетела за пределы нашей страны.

С 30 марта по 10 апреля 1988 года в нашей стране находился профессор богословского факультета в университете имени А. Гумбольдта в Берлине, ГДР, доктор К.-Ю. Кальтенборн с супругой и дочерью.

31 марта гости приняли участие в богослужении Московской церкви. В этот же день они посетили музей изобразительных искусств имени А. С. Пушкина, совершили прогулку по Старому Арбату, познакомились с другими достопримечательностями столицы.

В сопровождении сотрудника Международного отдела ВСЕХБ В. Б. Фадеева члены делегации совершили поездку по стране, во время которой они побывали в Ленинграде, Тбилиси, Симферополе и Ялте. Гости посещали церкви и принимали участие в богослужениях. В Ленинградской церкви К.Ю. Кальтенборн произнес проповедь на текст из Евангелия от Ионна 3, 16 о любви Божией, которая простирается ко всем людям - добрым и злым, праведным и неправедным. Сестры Эстер и Дёртхе исполнили хвалебные гимны. После богослужения гостям была предложена трапеза, на которой присутствовали служители церкви.

В Симферополе наши гости приняли участие в особом богослужении - в четверг на Страстной неделе. К.Ю. Кальтенборн проповедовал о страданиях Спасителя; здесь гости также приняли участие в Вечере Господней.

По возвращении в Москву наши гости имели встречу с руководством ВСЕХБ, они выразили сердечную благодарность за теплый прием и гостеприимство.

10 апреля делегация, возвратилась на родину.

С 7 по 19 апреля 1988 года также по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в нашей стране находилась делегация из Соединенных Штатов Америки. В ее состав входили пастор пресвитерианской церкви города Шусбери Д. Майскинс с супругой и пастор церкви в Нью-Йорке С. Стивене.

Делегация, кроме Москвы, побывала в Киеве, Ташкенте и Ленинграде. В поездке по стране гостей сопровождал сотрудник канцелярии старшего пресвитера по Украине В. К. Кульбич.

В Москве американские гости были приняты генеральным секретарем ВСЕХ Б А. М. Бычковым. Во время состоявшейся беседы они передали приветы от руководства Национальных пресвитерианских церквей и рассказали о жизни церквей, в которых несут служение.

Находясь в Киеве, гости приняли участие в двух воскресных пасхальных богослужениях в церкви по улице Ямской.

В перерывах между богослужениями члены делегации посетили канцелярию старшего пресвитера по Украине. В ходе беседы, которую вел Я. К. Духонченко, Д. Майскинс, возглавляющий комитет антиядерного движения в штате Нью-Джерси, рассказал об участии верующих в этом движении.

Кроме всего прочего, гости осмотрели такие достопримечательности Киева, как Софийский и Владимирский соборы, Киево-Печерскую лавру, побывали в музее Великой Отечественной войны.

В Ташкенте гости приняли участие в богослужении и имели беседу со старшим пресвитером по Средней Азии Б. И. Сериным, во время которой затрагивались вопросы, связанные с проповедью Евангелия среди мусульман.

Находясь в Ленинграде, гости побывали на Пискаревском кладбище и возложили цветы у памятника погибшим во время блокады.

После богослужения в церкви евангельских христиан-баптистов гости имели встречу с руководством, они интересовались вопросами, относящимися к внутрицерковной жизни, служению молодежи, а также участию верующих в миротворческом движении.

Знакомясь с городом на Неве, гости осмотрели Александро-Невскую лавру, Смольный монастырь и этнографический музей.

16 апреля делегация возвратилась в Москву. Во время встречи с председателем Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов В. Е. Логвиненко гости выразили благодарность за возможность посетить наши церкви, что позволило им ближе познакомиться с жизнью верующих, а также больше узнать о страданиях нашего народа во время войны и понять его стремление к миру.

Выступая на вечернем богослужении в Московской церкви, пастор Д. Майскинс сказал: "Мы прославляем нашего воскресшего Христа за дар прощения и вечной жизни. "Он есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду" - Еф. 2, 14. Во Христе Иисусе верующие иудеи и язычники стали одно. В первоапостольской церкви они собирались вместе и прославляли Бога.

Иисус Христос примирил нас с Небесным Отцом и друг с другом. Мы пережили это примирение, и свидетельством тому является то, что мы, верующие из Америки, имеем общение с вами в одном Духе. Будем жить для славы Христа и свидетельствовать о Его воскресении. Он дарует нашим сердцам мир и создает гармонию в наших отношениях".

19 апреля делегация вылетела за пределы нашей страны.

Во второй половине апреля 1988 года по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов нашу страну посетила делегация Союза баптистов Финляндии, в состав которой входили вице-президент Союза Я. Ниеминен из города Турку, руководитель хора церкви в городе Тампере В. Вяюрюнен, пастор церкви города Ваякоски Е. Лемпинен.

В день прибытия в Москву финские гости имели встречу с руководством нашего союза. В ходе беседы были затронуты вопросы, касающиеся роста церквей, издания духовной литературы и других сторон деятельности ВСЕХБ. В этот же день гости познакомились с архитектурным ансамблем Данилова монастыря.

12 апреля финские гости посетили Московскую церковь.

Кроме Москвы, гости в сопровождении Т. И. Орловой побывали в Новосибирске и Минске.

В Новосибирске наши гости были приняты в горисполкоме. На приеме также присутствовали представители православной, лютеранской, менонитской церквей, служители церкви евангельских христиан-баптистов.

Выступивший от имени финской делегации В. Вяюрюнен сказал, что члены делегации впервые прибыли в Сибирь. Город произвел на них неизгладимое впечатление, поскольку они представляли себе этот край необжитым и суровым. Гость также отметил, что финский народ высоко ценит добрососедские отношения с нашей страной.

На вечернем богослужении в Новосибирской церкви Я. Ниеминен на основании текстов из 1 Кор. 1, 9 и 2 Тим. 2, 13 проповедовал о Божией любви и верности.

В Минске братья гости совершили поездку в Хатынь. "Мемориал Хатыни, - засвидетельствовали они, - помог нам понять, почему ваш народ так патриотичен, - слишком высокая цена была уплачена за свободу вашей земли".

Вечером 19 апреля состоялось общение членов делегации с хором Минской церкви во время спевки. Гости обратились к певцам со словом приветствия и исполнили несколько гимнов.

20 апреля Минская церковь тепло приветствовала гостей из Финляндии; им была предоставлена возможность принять участие в богослужении словом проповеди и пением.

21 апреля члены делегации возвратились в Москву, в этот же день они отбыли в свою страну.

Делегация Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов, в состав которой входили П. К. Шатров, Ф. И. Попроцкий, И. А. Мальский и И. С. Федотов, с 19 апреля по 24 апреля 1988 года находилась в городе Осиеке в Югославии. Наши братья приняли участие в конференции христиан веры евангельской, на которую прибыли около двухсот делегатов из восемнадцати стран Европы и из Соединенных Штатов.

На заседаниях конференции были заслушаны доклады по темам: "Проповедь среди молодежи" - Э. Чайко, Польша, "Домашняя церковь" - президент Союза пятидесятников Румынии П. Бупиян; "Жизнь христианских церквей в Советском Союзе в современных условиях" - П. К. Шатров; "Молитва веры" - пастор церкви "Салим" С. Пеконен, Финляндия; "Христианин - свет мира" - представитель Ассамблеи Божией в Восточной Европе Р. Мякиш и другие.

В ходе обсуждения докладов выступили многие участники встречи. Представители церквей в своих выступлениях говорили как о благословениях, так и о трудностях, которые встречаются в церковной жизни. Сообщения членов нашей делегации о строительстве домов молитвы, открытии новых церквей, издании и получении из-за рубежа Библий и другой духовной литературы, проведении семинаров служителей церквей воспринимались участниками конференции с радостью.

В перерывах между заседаниями наши братья имели беседы с членами делегации из Польши, Соединенных Штатов, Швеции, ГДР, Чехословакии и других стран.

24 марта наша делегация возвратилась в Москву.

23 - 30 апреля 1988 года делегация Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов, которую составили член Президиума ВСЕХБ Б. И. Билас, старший пресвитер по Литве И. И. Пань-ко и помощник заведующего Международным отделом Е. Ю. Рузский, находилась в Великобритании.

24 апреля члены нашей делегации приняли участие в богослужении в церкви пятидесятников в Лондоне, пастором которой является Р. Вестбрук. Наши братья имели возможность рассказать верующим о жизни церквей нашего братства.

Братья также приняли участие в ежегодной конференции церквей Ассамблеи Божией в Англии, которая проходила в городе Минегед, в трехстах километрах от Лондона. В конференции участвовали пасторы церквей, диаконы, жены служителей, а также представители пятидесятников из Венгрии, - всего около шести тысяч человек.

Открывая конференцию, председатель Союза церквей ассамблеи Божией в Англии А. Морган сказал: "Мы рады приветствовать всех вас именем Господа нашего Иисуса Христа. Впервые на нашей конференции в качестве официальных гостей присутствуют служители церквей из Советского Союза. Мы имеем большое желание развивать наши братские связи. Такие встречи и общения укрепляют нашу веру и ободряют нас, мы чувствуем, что мы едины во Христе".

По программе конференции в первой половине дня проходили заседания Генерального совета союза, на которых были заслушаны отчеты о работе внутренней и зарубежной миссий, издательского и женского советов, а также молодежного отдела. Члены нашей делегации на этих заседаниях делали сообщения о деятельности нашего союза.

Вечером проходили богослужения для участников конференции, в которых наши братья также принимали участие словом.

30 апреля наша делегация возвратилась в Москву.

С 6 по 15 мая 1988 года в Швейцарии проходил симпозиум переводчиков и издателей религиозной литературы. В его работе приняли участие около тридцати представителей церквей большинства европейских стран, а также профессоры богословских учебных заведений Соединенных Штатов, Канады, ФРГ и Англии.

От Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в этой встрече принимали участие редактор журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов и член комиссии по переводу Библии на грузинский язык М. В. Сангулашвили.

Симпозиум был организован по инициативе Евролита и его возглавлял директор этой организации доктор А. Гилморе из Англии.

В начале работы симпозиума представители церквей европейских стран рассказали об издательской и переводческой деятельности национальных союзов, поделились проблемами, встречающимися в этой области.

В продолжение работы симпозиума были прочитаны лекции по теории и практике переводов, особое внимание при этом было обращено на соблюдение авторских прав.

Участников встречи познакомили с библиографией новых книг по богословию, по истории церкви и другой религиозной тематике.

Кроме того, было продемонстрировано применение компьютеров* в издательском деле. В память компьютера можно заложить книгу объемом в триста страниц на один небольшой диск.

Представители ВСЕХБ принимали активное участие в симпозиуме. М. В. Сангулашвили сделал сообщение о переводе Библии на современный грузинский язык. Куликов В. Г. рассказал об издательской деятельности союза и о планах на будущее.

14 мая наша делегация возвратилась в Москву.

С 12 по 22 мая 1988 года по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в нашей стране находилась делегация пятидесятников из Финляндии во главе с пресвитером церкви "Салим" в Хельсинки К. Анттури.

Гости побывали в Москве, Запорожье и Кривом Роге. Находясь в этих городах, гости принимали участие в богослужениях в церквах. Во время встреч и бесед со служителями церквей они рассказывали о жизни верующих в Финляндии, о работе финского отделения христианской радиопрограммы "Ибра" и отвечали на вопросы верующих.

Кроме всего прочего, гости знакомились с достопримечательностями посещаемых городов.

Делегацию сопровождал сотрудник канцелярии ВСЕХБ И. С. Федотов.

С 11 по 26 мая 1988 года по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в нашей стране находились представители Русско-украинского союза евангельских христиан-баптистов в Соединенных Штатах А. Кузичев, Ф. Карпец и Г. Алтухов.

В Москве гости разделили общение с сотрудниками ВСЕХБ на утренней молитве, после которой они имели беседу с членами Президиума ВСЕХБ.

Затем в сопровождении пресвитера Киевской церкви В. В. Козубовского гости отправились в поездку по стране. Они побывали в Киеве, Запорожье, Чернигове и Донецке. В этих городах братья принимали участие в богослужениях, имели встречи и беседы со служителями и рядовыми верующими, а также знакомились с архитектурными памятниками.

25 мая делегация возвратилась в Москву. Здесь гости приняли участие в вечернем богослужении в Московской церкви.

Брат Г . Алтухов приветствовал собравшихся пасхальным приветствием "Христос воскрес!" и затем передал приветы от братьев и сестер церкви "Вифания" в Калифорнии.

"Поскольку мы еще находимся под впечатлением празднования воскресения Христа, - продолжал он, - прочитаем из Евангелия от Луки 24, 13 - 17: "В тот же день двое из них (учеников) шли в селение, отстоящее стадий на шестьдесят от Иерусалима, называемое Еммаус, и разговаривали между собою о всех сих событиях. И когда они разговаривали и рассуждали между собою, и Сам Иисус приблизившись пошел с ними; но глаза их были удержаны, так что они не узнали Его. Он же сказал им: о чем это вы, идя, рассуждаете, и отчего вы печальны?"

Два ученика Христа идя из Иерусалима в Еммаус, рассуждали о смерти Господа. И это было так естественно, ведь несколько дней тому назад они беседовали с Ним, а теперь Его не было . с ними, и им было тяжело сознавать это. Хотя они и слышали от некоторых, что Господь воскрес, но усомнились, подобно другим ученикам. Зная смущение сердец учеников, воскресший Христос приблизился к ним, возродил и укрепил их веру.

В этом повествовании мы можем видеть некоторые характерные для христиан черты. Мы не видели Господа нашими физическими очами, поэтому иногда в сердце нашем появляются сомнения и печаль. Но нас утешает то, что некогда Иисус Христос не оставил Своих учеников, пребывавших в печали; Он рассеял их сомнения Своим явлением и словами из Писания.

В Своей великой любви и в наши дни Христос приближается к сердцам тех, кто желает иметь общение с Ним. Он беседует с ними на богослужебных собраниях через Свое Слово.

Вначале ученики не узнали Господа. Когда же Спаситель изъяснил им Писание и преломил хлеб, тогда открылись у них глаза, и они узнали Его. Но затем Он снова стал невидим для них - Лк. 24, 31.

Много лет тому назад мне дали почитать Евангелие, но читая его, я не понимал написанного до тех пор, пока Господь не открыл мои духовные очи. Подобное происходит со многими людьми в мире, когда они впервые открывают Библию. Когда же Иисус Христос приближается к нам и разъясняет Свое Слово, оно становится понятным нам.

Обратимся к евангельским примерам, которые записаны в Деяниях Апостолов. Сотник Корнилий, будучи человеком богобоязненным и благочестивым, творил добрые дела и молился Господу - Деян. 10, 1 - 2. Однако для спасения этого было недостаточно. Господь не оставил Корнилия на полпути, Он даровал ему спасение. Сначала Господь послал к Корнилию небесного вестника, а затем - апостола Петра, который изъяснил ему путь спасения.

Другой человек, искавший Бога, приехал на поклонение в Иерусалим из Эфиопии - Деян. 8 глава. Возвращаясь домой, он читал книгу пророка Исайи и, подобно многим из нас, не понимал того, что читал.

Господь направил навстречу евнуху Своего служителя, и тот изъяснил ему, что страждущий Муж Божий, о Котором говорит пророк, есть Сын Божий Иисус Христос, Спаситель всех людей. Евнух от всего сердца уверовал во Христа, крестился и продолжал свой путь с радостью.

Когда иудеи побивали камнями служителя Божия Стефана, юноша по имени Савл стерег одежды побивавших. Он видел кончину первого мученика и слышал его свидетельство: "Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога" - Деян. 7: 58, 56. Так Савл впервые повстречался с Иисусом из Назарета. Те, кто однажды соприкоснулся со Христом, рано или поздно придут к Нему. Но путь ко спасению нелегкий. Апостол Павел не стал сразу же христианином. Некоторое время он оставался противником учения Христа и продолжал жестоко гнать церковь. Когда же Господь предстал ему на пути в Дамаск и сказал: "Савл, Савл! что ты гонишь Меня?" - Деян. 9, 4, - тогда он пал к ногам Христа в великом трепете и спросил: "Господи! что повелишь мне делать?" Господь послал к нему Своего служителя Ананию, который возвестил ему волю Божию и крестил его. Апостол Павел, будучи избранным сосудом Божиим, много потрудился для Царствия Божия, возвещая спасение и иудеям и язычникам.

Вот уже около двух тысяч лет Дух Святой свидетельствует миру о Христе. В собраниях верующих звучит Слово Божие, пребывает Господь, поэтому любовь Божия достигает сердец. Многие люди еще не знают о спасении во Христе, и сказать им об этом - наше призвание.

Велики и дивны дела нашего Господа! Христос воскрес и вознесся на небеса. По Своему обетованию, Он пребывает и с нами - Мф. 28, 20".

После пения гимна "Наш Господь в этот день воскрес!" со словом назидания к собравшимся обратился брат Ф. Карпец. Он прочитал из книги Откровения 1, 12 - 16: "Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников и, посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облеченного в подир и по персям опоясанного золотым поясом: глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег; и очи Его - как пламень огненный; и ноги Его подобны халколивану, как раскаленные в печи; и голос Его - как шум вод многих... и лице Его - как солнце, сияющее в силе своей".

В прочитанных словах, - продолжал гость, - говорится о славе Христа и о том, что настанет день, когда Господь придет на землю в полноте Своей славы, и "узрит Его всякое око".

Лик Христа уподоблен солнцу, сияющему в силе своей. Все мы любим солнце, оно согревает нас, но никто не может смотреть на ослепительно-яркое солнце. Подобно этому и на славу Христа человек не может смотреть. Святой Иоанн Богослов был настолько поражен сиянием воскресшего Христа, что "пал к ногам Его, как мертвый".

Слово Божие открывает нам прославленного Христа. В Нем - полнота благодати, через веру в Него мы имеем спасение. "Благодатию вы спасены чрез веру" - Еф. 2, 8.

Господь влечет нас к Себе Своей любовью. Он возлюбил нас, когда мы были еще грешниками - Рим. 5, 8. Он любит неизменно.

В каждом человеке заложено стремление к любви, и мы хотим, чтобы нас любили. Но наша человеческая любовь ограничена. Библия говорит, что любовь Христа безгранична: "Иисус... явил делом, что, возлюбив Своих сущих в мире, до конца возлюбил их" - Ин. 13, 1. Он возлюбил нас до крестной смерти.

Псалмопевец Давид просил Господа о том, чтобы пребывать в доме Его во все дни жизни и созерцать красоту Его - Пс. 26, 4.

Христос влечет нас к Себе богатством Своих даров. И одним из величайших Его даров является дар прощения. Он имеет власть прощать грехи. На Голгофе Спаситель пролил Свою пречистую Кровь во искупление грехов всех людей. Какое счастье быть прощенным и омытым Кровью Христа! Мы нуждаемся в прощении грехов и приходим к Нему, и Он прощает наши грехи.

Христос дарует людям вечную жизнь.

Мы имеем обетование блаженной жизни на небесах, которой не будет конца. В чудесной небесной стране, к которой все мы стремимся, не будет ни болезней, ни страданий, ни смерти; там не будет утрат, никто не будет проливать слез - От. 21, 4. Место вечного обитания Бога с человеком так прекрасно, что мы бессильны даже представить его себе, как написано: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его" - 1 Кор. 2, 9.

Господь проявляет заботу о нас, как о Своих детях - Пс. 22, 1 - 3.

Как солнце своим светом рассеивает тьму, так и Господь дарует нам свет познания. Знание возвышает и облагораживает человека; и не случайно образованных людей называют просвещенными. Откровение к познанию духовных истин приходит от Бога. Некогда наши прародители пожелали иметь познание добра и зла, и они вкусили плод от дерева, дававшего это знание - Быт. 3 глава. Однако это знание было не от Бога и привело их на путь греха и смерти.

"Любовь Христова объемлет нас" - 2 Кор. 5, 14. Мы наслаждаемся нежностью и теплотою Его любви.

"Всегда радуйтесь!" - повелевает нам Слово Божие. И мы можем всегда радоваться, пребывая в любви Христа. Будем познавать нашего Господа, будем размышлять о Его любви и о той славе, в которую Он благоволил принять всех искупленных.

Пусть солнце любви Христовой осветит еще многие сердца, находящиеся во мраке. Господь повелевает Своим последователям: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" - Мф. 5, 16.

Да даст нам Господь узреть Его в полноте славы".

Хор исполнил пасхальный гимн "По всей земле несется весть: Христос Спаситель мой воскрес". Выступивший в свою очередь брат А. Кузичев прочитал в основание текст из 1 Ин. 3, 1 - 2: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими... Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть".

Бог Творец любит всякого человека и желает, "чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" - 1 Тим. 2, 4. Свою любовь Бог доказал на деле; тем, что Он послал в мир Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную - Ин. 3, 16. Бог отдал Своего Сына на уничижение, поругание и на позорную смерть на кресте. Поразмыслим о том, как любит Господь нас, недостойных.

Спаситель очень много времени проводил в общении с теми, кто сокрушался о своей греховности. И не случайно фарисеи называли Его Другом мытарей и грешников. За тех, кто осознал, что перед праведным Богом они ничто, Христос отдал Себя на страдания и смерть.

Евангелие открывает нам правду о нас самих. Кто мы были без Христа: "Некогда язычники по плоти... были в то время без Христа... чужды заветов обетования и были безбожники в мире" - Еф. 2, 11 - 12.

В лице Иисуса Христа в мир явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков - Тит. 2, 11. Во Христе мы стали детьми Божиими, Его сыновьями и дочерями, наследниками Его Царства. Бог как любящий Отец дарует нам все, в чем мы нуждаемся в земной жизни. "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего?" - Рим. 8, 32.

Мы были жалкие, убогие, нищие, одетые в рубища, теперь же мы соделались детьми Божиими. Что может быть выше этого призвания, которое возвратило нам утраченное общение с Небесным Отцом?

Пусть ничто не нарушит наш мир и не омрачит нашу радость. У нас есть будущее, и оно славно. Размышляя о дивных делах Божиих, псалмопевец Асаф восклицает: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле... Благо мне приближаться к Богу" - Пс. 72: 25, 28.

Господь хочет, чтобы мы научились любить друг друга, живя на земле. Ведь Его цель не только спасти нас, но и соде-лать подобными образу Сына Его Иисуса Христа. Забывая заднее и простираясь вперед, будем стремиться "к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" - Флп. 3, 14 - 15.

Придет день, когда из груди нашей вырвется последний вздох печали, и вечная радость наполнит наши сердца; мы узрим нашего Господа, как Он есть, и будем подобны Ему. Любовь, красота и чистота Иисуса Христа воссияют и в Его детях.

Господь скоро придет. Солнце правды Христос взойдет над новой землей, и никогда уже не померкнет. "Город не имеет нужды ни в солнце, ни в луне, - читаем мы в книге Откровения 21, 23 - 24, - ибо слава Божия осветила его, и светильник его - Агнец. Спасенные народы будут ходить во свете Его".

26 мая делегация выехала за пределы нашей страны.

В мае 1988 года нашу страну вновь посетили президент Всемирного союза евангельских христиан И. М. Сергей с супругой Еленой Васильевной. Он возглавлял делегацию, в которую также входили проповедник доктор богословия У. Браунсон с супругой Хелен.

Находясь в Москве, американские гости совершили экскурсию по городу, во время которой осмотрели Оружейную палату и соборы Кремля. Вечером гости были приглашены на ужин к заместителю председателя ВСЕХБ М. Я. Жидкову, на котором присутствовали ответственные служители нашего союза и Московской церкви.

В Новосибирске, куда гости прибыли 15 мая в сопровождении Г. А. Сергиенко, они приняли участие в двух богослужениях поместной церкви, а также совершили поездку в академгородок.

Из Новосибирска гости отбыли в Алма-Ату. Здесь братья и сестры приняли участие в богослужении первой Алма-Атинской церкви. В беседе со служителями церкви брат И. М. Сергей рассказал о религиозной жизни в западных странах, отметив, что в настоящее время там наблюдаются духовный застой и заметное падение нравов. У. Браунсон ответил на вопросы богословского характера, которые были заданы в ходе беседы.

Следующим городом на пути следования гостей был город Фрунзе. Гости разделили общение с братьями и сестрами по вере; они приняли участие словом, а после богослужения ответили на вопросы, касающиеся жизни церквей в Соединенных Штатах.

Во время пребывания во Фрунзе наши гости посетили церкви городов Канта и Токмака, а также разделили трапезу в доме пресвитера Фрунзенской церкви А. К. Сипко.

В столице Киргизии, кроме всего прочего, члены делегации посетили Алаарчинский заповедник и побывали на городском рынке.

23 мая делегация возвратилась в Москву. В Кишиневе, куда гости прибыли из столицы, прямо из аэропорта они направились в дом молитвы. При входе в молитвенный дом гостей приветствовал молодежный хор, им также были вручены цветы, после чего состоялась краткая беседа со служителями церкви.

Находясь в Молдавии, наши гости посетили город Бельцы, где приняли участие в богослужении. После богослужения им была предложена трапеза из блюд молдавской кухни. Во время общения за трапезой пел хор.

Затем делегация отбыла в Сухуми. Здесь братья и сестры участвовали в четырех богослужениях в поместной церкви. Интересным было и посещение гостями Новоафонских пещер. Под сводами одного из залов, называемого Концертным, прозвучал гимн "Великий Бол>, исполненный И. М. Сергеем.

По возвращении в Москву гости посетили канцелярию ВСЕХБ; они разделили трапезу с сотрудниками и имели встречу с руководящими братьями.

1 июня делегация отбыла в США.

В воскресенье, 5 июня 1988 года, в вечернем богослужении Московской церкви приняли участие ответственный работник пресс-службы Всемирного союза баптистов Дж. Уилкс, генеральный секретарь Европейской баптистской федерации К. Вумпельман и президент Союза свободных церквей Венгрии Я. Вициан, которые в это время находились в нашей стране в связи с празднованием 1000-летия Крещения на Руси.

Первым приветственное слово сказал Дж. Уилкс. Прежде всего он передал приветы от сотрудников штаб-квартиры Всемирного союза баптистов в Вашингтоне, от Д. Лотца, исполняющего обязанности генерального секретаря ВСБ, и продолжал: "Мы размышляли о крещении на Руси и поместили в журнале Всемирного союза баптистов материалы, освещающие это событие. В течение десяти лет я мечтал принять участие в праздновании этого великого юбилея. Теперь моя мечта осуществилась, и я радуюсь, что являюсь участником этих торжеств.

На память хочу оставить вам текст из послания к Римлянам 12, 9 - 12: "Любовь да будет непритворна; отвращайтесь зла, прилепляйтесь к добру; будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью; в почтительности друг друга предупреждайте; в усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите; утешайтесь надеждою, в скорби будьте терпеливы, в молитве постоянны".

После исполнения гимна "Великий Бог" с приветствием к собравшимся обратился Я. Вициан. Он напомнил, что летом 1989 года в Будапеште будет проходить конгресс Европейской баптистской федерации, на который ожидается прибытие около пяти тысяч гостей, и что во время работы конгресса будет петь сводный хор, состоящий более чем из тысячи певцов.

Затем гость прочитал слова Христа, записанные в Евангелии от Матфея 11, 28 - 29: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим".

Живя на земле, - продолжал гость, - Иисус Христос звал всех труждающихся и обремененных к Себе. И ныне Он приглашает прийти к Нему и предлагает Свой мир.

Мы нуждаемся во Христе, ибо в нашей повседневной жизни встречаемся с раз- личными трудностями в семьях, с соседями; а также и с трудностями духовного характера. В минуты испытаний и переживаний Господь особенно близок к нам, и тогда нам особенно дороги Его слова: "Я успокою вас". Придем же ко Христу с нашим бременем, каким бы тяжким оно ни было.

Если мы устали от блужданий в поисках истины, обратимся к Нему с верой, ибо Он "есмь путь и истина и жизнь" - Ин. 14, 6. Пусть никогда не притупится в наших сердцах сознание, что с нами пребывает воскресший Христос, что все обетования Божий действенны для нас. Если в наши сердца закрадываются сомнения и страх, будем просить Господа избавить нас от них. Не станем предаваться унынию. Жизнь во Христе - это радостная жизнь, потому что наш Спаситель жив и пребывает с нами. Он воскрес!"

Генеральный секретарь Европейской баптистской федерации К. Вумпельман начал свое выступление словами: "Вот уже в тринадцатый раз мне предоставляется возможность приветствовать Московскую церковь и передавать приветы от ваших братьев и сестер по вере, живущих в Европе, где насчитывается двадцать девять союзов христиан-баптистов, и более половины верующих живет в вашей стране. Мы молимся, чтобы Господь обильно благословил ваши церкви.

Затем К. Вумпельман прочитал текст из послания к Ефесянам 2, 11 - 18, обратив особое внимание слушателей на 14-й стих: "Он (Христос) есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду".

Гость продолжал: "Для того, чтобы уразуметь важность слов апостола Павла, обратимся к истории первохристианской церкви. В то время, когда апостол писал это послание, он встретился в своем служении с большими трудностями, которые были связаны с принятием в церковь христиан, обращенных из язычников. О важности возникших перед апостолами вопросов свидетельствует и тот факт, что для их разрешения был созван первый церковный собор - Деян. 15 глава.

Описывая то, что ранее разделяло иудеев и язычников, апостол Павел использовал образ стены. Эта иллюстрация была вполне понятна и иудеям и язычникам, потому что в храме одних от других отделяла стена.

Напомним, что после прибытия в Иерусалим с добровольными пожертвованиями от христиан Македонии апостол Павел вошел в храм, совершив предварительно обряд очищения. Но иудеи возмутили народ, распустив слух, что он ввел в храм язычников и осквернил тем самым святое место. Разъяренная толпа хотела предать апостола смерти, но он был избавлен римской стражей - Деян. 21, 21 - 32.

Эта стена неприятия и вражды, которая столетиями существовала между иудеями и язычниками, была разрушена и упразднена страданиями и смертью Христа. "Теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою". Он упразднил "вражду Плотию Своею, а закон заповедей учением, дабы из двух создать в Себе Самом одного нового человека, устрояя мир" - Еф. 2: 13, 15.

Бог не желал, чтобы между иудеями и язычниками существовала преграда, "потому что чрез Него (Христа) и те и другие имеем доступ к Отцу в одном Духе" - Еф. 2, 18.

Некогда Господь помог апостолам и служителям церкви принять правильное решение в отношении порядка вхождения в церковь верующих из язычников. Для них было гораздо труднее достигнуть понимания, чем для нас сегодня, ибо церкви еще не имели такого опыта, какой мы имеем теперь. Много в течение прошедших столетий было сделано для Царствия Божия. Господь посылал Своих служителей, даруя им силу и мудрость для созидания Тела Христова. Мы также вышли из язычников и стали полноправными членами Церкви Христовой.

Скажу вам, - продолжал К. Вумпельман, - что я избрал этот текст в связи с празднованием Тысячелетия христианства на Руси.

И в наши дни Господь не желает, чтобы существовали средостения между христианами различных деноминаций в Дании, в Америке, в Советском Союзе и в других странах; Он хочет, чтобы все Его последователи были едины, потому что за всех была пролита Его Святая Кровь.

Однако единство верующих отнюдь не означает, что мы должны быть во всем похожи друг на друга, но Господь хочет, чтобы мы избавились от стен вражды. Мы благодарны Господу, что можем участвовать в праздновании 1000-летия христианства на Руси и тем самым устранять еще имеющиеся непонимания. Известно, что в начале евангельско-баптистское движение было встречено недружелюбно Православной церковью, в результате возникла стена отчуждения и вражды. Ныне Господь приближает нас к Себе и друг к другу. Христос просвещает наши сердца Своим светом, Его любовь объединяет нас.

Исполняясь любовью Христовой, мы сможем освобождаться от всякой неприязни и достигать единения, чтобы через это единение Его имя было прославлено в этом мире - Ин. 17, 21.

Да поможет нам Господь любить друг друга, учиться друг у друга, благодарить друг за друга, преодолевая все то, что еще разделяет нас.

"Благодать Господа нашего Иисуса Христа, и любовь Бога Отца, и общение Святого Духа со всеми вами" - 2 Кор. 13, 13".

13 мая канцелярию ВСЕХБ посетил президент Всемирного союза баптистов доктор Н. Вооз, который находился в нашей стране также по приглашению Православной церкви в связи с празднованием 1000-летнего юбилея Крещения Руси. Гость принял участие в утренней молитве сотрудников канцелярии. Он сказал: "Мне радостно разделять с вами общение в это утро, хотя я и сознаю всю ответственность проповедовать перед служителями церкви. Для нашего размышления прочтем два текста из Священного Писания - из книги притчей Соломона 9, 1: "Премудрость построила себе дом, вытесала себе семь столбов его", и из послания апостола Иакова 1, 5: "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему".

Можно усмотреть аналогию между тем, что говорится о мудрости в Притчах, и тем, что пишет в своем послании Иаков. Соломон уподобляет мудрость прекрасному зданию, имеющему семь колонн. Он указывает на истоки мудрости - Пр. 1, 7 - и призывает внимать мудрым и приобретать мудрость - Пр. 4, 7.

Апостол Иаков также говорит о семи столпах мудрости. Мудрый человек отличается смирением. "Мудр ли и разумен кто из вас? докажи это на самом деле добрым поведением с мудрою кротостью" - Иак. 3, 13. Поэтому и раз и два апостол Иаков призывает верующих смириться перед Господом - Иак. 4, 10, - памятуя, что "Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" - Иак. 4, 6.

Обращаясь к вам как служитель к служителям, я подчеркиваю, что самое великое искушение для служителя впасть в гордыню. Будем взирать на чудный образец смирения, который явил Господь Иисус Христос: Он "смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной, посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени" - Флп. 2, 8 - 9.

Для мудрого человека свойственно самоиспытание, познание самого себя. Апостол Павел оставил на страницах Евангелия такое наставление: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте" - 2 Кор. 13, 5. Познавая самих себя, мы перестаем судить других - Рим. 2 ,1.

Мудрый человек имеет открытое ухо, чтобы внимать Словам Божиим. Мудрость также определяется способностью слушать других: "Всякий человек да будет скор на слышание, медлен на слова, медлен на гнев" - Иак. 1, 19.

О Христе было сказано в пророчестве: "Господь Бог открыл Мне ухо" - Пс. 50, 5. Господь открывает и наши сердечные уши, будем дорожить этим даром слышания.

Способность молчать, обуздывание языка отличает людей мудрых и совершенных - Иак. 3, 2. Как часто мы хотели бы возвратить неосторожно оброненные слова, но это невозможно. Поэтому не будем спешить произносить слова нашим языком, чтобы нам не сожалеть о них позже.

Истинной мудрости чуждо лицеприятие - Иак. 2: 1 - 4, 9. Как служители церквей мы должны поступать так, чтобы угодить Богу, у Которого нет лицеприятия.

Но не может быть мудрости без любви. "Если вы исполняете закон... по Писанию: "возлюби ближнего твоего, как себя самого", хорошо делаете", - говорит апостол Иаков - 2, 8.

Мудрость также проявляется в соответствии наших слов и дел, она видна в нашем добром поведении - Иак. 3, 13. Очень часто в нашей жизни образуется разрыв между нашими словами и поступками, - мы изрекаем возвышенные слова, а жизнь наша не соответствует им.

В заключение хочется пожелать всем мудрости, сходящей свыше. Будем просить мудрости у Господа. Если наши сердца будут исполняться мудростью и любовью, мы будем более походить на нашего Господа Иисуса Христа".

В.К.

 

 

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

КОММЮНИКЕ СОВМЕСТНОГО МОЛИТВЕННОГО СЛУЖЕНИЯ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЦЕРКВЕЙ США И СССР

Представители церквей Советского Союза и Соединенных Штатов Америки провели молитвенное служение в Москве с 29 мая по 1 июня 1988 года в связи с IV советско-американской встречей в верхах.

Эта молитва явилась продолжением подобных встреч, состоявшихся в Женеве в 1985 году и в Вашингтоне в 1987 году, когда представители церквей двух стран собирались вместе для молитвы о благоприятных результатах переговоров между руководителями обеих стран.

В московской встрече приняли участие религиозные деятели из одиннадцати церквей из СССР и девять представителей Национального совета церквей Христа в США - сообщества тридцати двух протестантских и православных церквей, объединяющих около сорока пяти миллионов христиан Соединенных Штатов Америки.

Делегацию США, которая включала двух вице-президентов НСЦХ в США - доктора И. Карлтона Фоулка и доктора Джоанну Кагиваду, возглавила бывший генеральный секретарь НСЦХ в США доктор Клэр Рэндэлл.

По прибытии в аэропорт Шереметьево-2 доктор Клэр Рэндэлл сделала заявление для прессы, в котором она сказала: "Вместе с нашими сестрами и братьями христианами в СССР мы будем молиться о том, чтобы хрупкие семена, посеянные диалогом в Женеве, Рейкьявике и Вашингтоне, могли взойти и вырасти в цветущие деревья и принести урожай любви, мира и справедливости".

Делегации приняли текст совместного послания церковных руководителей США и СССР Генеральному секретарю Михаилу Горбачеву и Президенту Рональду Рейгану.

29 мая совместная делегация во главе с митрополитом Филаретом и доктором Клэр Рэндэлл были приняты заместителем председателя Президиума Верховного Совета СССР Я. Вагрисом, которого просили передать послание Генеральному секретарю М. Горбачеву.

В тот же день они были приняты генеральным консулом Соединенных Штатов в Москве Максом Робинсоном, которого просили передать Послание Президенту Р. Рейгану.

Делегации начали молитвы в день празднования Святой Троицы в Богоявленском соборе города Москвы.

Митрополит Филарет, возглавивший в этот день богослужение, зачитал Обращение патриарха Пимена, адресованное к участникам совместной молитвенной программы и к молящемуся народу, в котором призвал всех вознести горячие молитвы Господу об укреплении доброй воли руководителей СССР и США, о даровании им мудрости на переговорах.

Доктор Клэр Рэндэлл обратилась со словом приветствия к собравшимся в храме и призвала их вознести в эти дни молитвы совместно с американскими братьями и сестрами, молящимися Господу в своих церквах о плодотворном диалоге между лидерами двух великих держав.

Молитвенное служение продолжилось на вечернем богослужении в Московской церкви евангельских христиан-баптистов. Гостей принимали и приветствовали генеральный секретарь Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов пастор А. М. Бычков и пресвитер Московской церкви евангельских христиан-баптистов М. Я. Жидков.

После богослужения участники молитвы были приглашены на трапезу, во время которой их сердечно приветствовали дети членов церкви и преподнесли им цветы.

30 и 31 мая экуменическая молитва продолжилась в храме в честь Воскресения, где делегации приветствовал митрополит Питирим вместе с прихожанами. 1 июня участники завершили бдение в Преображенском храме Новодевичьего монастыря, где их принимал митрополит Ювеналий.

Хотя ко времени завершения молитвенного служения результаты встречи в верхах еще не были опубликованы, участники возблагодарили Господа за позитивные знамения, которые возникли из обмена мнениями между лидерами двух стран. Весьма обнадеживающим является сам факт продолжения диалога на высшем уровне. Кроме этого, оба руководителя отметили, что между нашими народами создается благоприятный климат, преодолеваются стереотипы образа врага. Они также вновь подтвердили, что использование ядерного оружия немыслимо.

Обнадеживает также продолжение диалога с целью мирного решения региональных конфликтов в разных частях мира, включая Азию, Центральную Америку, Южную Африку и Ближний Восток.

Участники с удовлетворением встретили сообщение о том, что достигнут прогресс в переговорах по заключению договора о сокращении обеими странами на 50 % арсеналов стратегических наступательных вооружений. Они выразили надежду, что такой договор может быть подписан до конца этого года.

Члены делегации США с радостью приветствовали сообщение об изменениях в СССР в ходе перестройки, в особенности те, которые затрагивают жизнь церквей и религиозных объединений в Советском Союзе. Это выражается в облегчении самовыражения религиозных общин, в открытии новых домов для совершения богослужений, а также в более широком доступе к общественным средствам массовой информации. В духе перестройки и демократизации в советском обществе ведутся работы по подготовке нового законодательства о религиозной деятельности.

Участники встречи подтвердили свои обязательства оставаться вместе, стремясь укрепить совместные свидетельства и служение миру и справедливости в своих обществах и во всем мире. Они приняли обязательства продолжать молитву о мире, свободном от войн и оружия, голода и нужды; о мире, в котором уважается человеческое достоинство каждой личности.

2 июня Генеральный секретарь Михаил Горбачев имел встречу в Кремле с представителями советской и зарубежной общественности, на которой присутствовали руководители церковных делегаций СССР и США митрополит Филарет и доктор Клэр Рэндэлл, а также другие участники совместной молитвы об успехе встречи в верхах.

По завершении совместной молитвы митрополит Филарет устроил в честь ее участников официальный прием. Примечание редакции. В совместной молитве представителей церквей США и СССР приняли участие А. М. Бычков, М. Я. Жидков, В. Г. Куликов и И. М. Кораблев.

 

 

СОВМЕСТНОЕ ПОСЛАНИЕ ЦЕРКОВНЫХ РУКОВОДИТЕЛЕЙ США И СССР ГЕНЕРАЛЬНОМУ СЕКРЕТАРЮ МИХАИЛУ СЕРГЕЕВИЧУ ГОРБАЧЕВУ И ПРЕЗИДЕНТУ РОНАЛЬДУ РЕЙГАНУ В СВЯЗИ С ВСТРЕЧЕЙ НА ВЫСШЕМ УРОВНЕ В МОСКВЕ

Господин Генеральный секретарь!
Господин Президент!

Когда Вы впервые встретились в Женеве два с половиной года назад, взгляд на мир и перспективы человеческого выживания были едва ли не самыми мрачными за всю историю человечества На протяжении этой встречи в верхах мы были рядом, сопровождая Вас своими молитвами и утверждая, что:

Как христиане мы не можем рассматривать опасность данного момента, якобы вытекающую из самой природы вещей. Не можем мы и предаваться отчаянию. Мы знаем любовь Божию и исповедуем Господа, в Котором мы имеем обетование полноты жизни. Милость Божия пребывает вечно, и Дух Божий действует среди нас, возбуждая любовь, изгоняющую страх, обновляя наше видение мира, освобождая и объединяя нас.

Когда Вы встретились в Вашингтоне, мы совершали молитвенное бдение, символизировавшее молитвы, возносившиеся в то время верующими в наших двух странах и по всему миру. В нашем послании к Вам по этому поводу мы говорили: мы будем молиться Богу, чтобы Вам были дарованы сердца, исполненные мужества; умы, просвещенные мудростью, и дух, преизбыточествующий сочувствием, чтобы Вы могли творить все, что в Вашей власти, дабы сохранить священный дар жизни и исполнить обетования, дающие полноту жизни для всех народов мира.

Здесь, в Москве, мы будем повторять эти молитвы, когда Вы вступите в переговоры, которых с нетерпением ожидают Ваши сестры и братья во всех странах, особенно те, кто страдает сейчас от голода или страшных войн; их стремление к миру и их жажда справедливости не уменьшились, и они вновь ожидают от Вас знамений надежды.

В эти дни христиане во многих частях земного шара готовятся предпринять путешествие в Москву, чтобы представлять свои церкви на праздновании Тысячелетия крещения Руси. Мы будем благодарить Бога за свидетельство Церкви о владычестве Христа над историей человечества, смиренно пребывая в присутствии "такого облака свидетелей" - Евр. 12, 1.

Мы горячо молимся, чтобы дух этого празднования коснулся и Ваших переговоров.

Как христиане, объединенные общей верой в Господа Иисуса Христа, мы неоднократно призывали наших руководителей отложить резкость и взаимные обвинения, которыми столь часто бывали отмечены отношения между США и СССР, отравляющие международную атмосферу, и вместо этого вступить в переговоры по преодолению разногласий. Действительно, в течение более чем тридцати лет мы стремились продемонстрировать добрые отношения между нашими народами, которые, как мы всегда считаем, являются возможными.

В эти дни мы будем благодарить Бога за то, что Он услышал наши молитвы, ответил на вопли народов, и за то, что Он даровал новую надежду на будущее, когда люди не будут бежать из своих домов в страхе, но когда, как возвещал пророк: "Застроят опустевшие города и поселятся в них, насадят виноградники... разведут сады и станут есть плоды из них" - Ам. 9, 14.

Мы будем благодарить Бога за то, что Вы установили новый тон публичных выступлений, который апеллирует более к разуму, нежели к эмоциям, более призывает к переговорам, нежели к конфронтации.

Результаты этого подхода поражают. Новый взаимный обмен идеями, общение между двумя народами сделались возможными в результате обмена научного и культурного, обмена в области образования и других видов обменов, которые были согласованы в Женеве. Ваша новая готовность способствовать путем переговоров разрешению региональных конфликтов привела к соглашению между Пакистаном и Афганистаном и обязательству обоих наших правительств воздерживаться от любых форм интервенции или вмешательства там. Она воодушевила президентов центральноамериканских стран стремиться к мирному решению конфликта в их регионе и привела к новым переговорам в других местах, которые обещают мир для народов, истомленных войной и насилием.

Однако региональные конфликты по-прежнему имеют место на Ближнем Востоке и в Южной Африке. Мы молимся, чтобы дух примирения привел нас к согласию удвоить Ваши совместные усилия, чтобы содействовать миру в этих частях мира, вместе обязуясь поддерживать созыв международной мирной конференции по Ближнему Востоку под эгидой ООН и повсеместно соблюдать резолюции ООН по Южной Африке, которые обеспечивают условия достижения мира и справедливости в этом регионе.

Мы также благодарим Бога за заключение и ратификацию договора о ядерных силах промежуточного радиуса действия - начатке урожая, который, как мы верим, вскоре даст соглашение о значительном сокращении арсеналов стратегических вооружений в наших странах. Мы надеемся, что Вы придете к соглашению о совместном положительном вкладе в достижение целей Третьей специальной сессии Генеральной Ассамблеи ООН по разоружению, которая проходит теперь в Нью-Йорке, включая всеобъемлющий договор о запрещении ядерных испытаний, упрочение режима нераспространения ядерного оружия, всеобъемлющий договор о запрещении химического оружия, предотвращение гонки вооружений в космосе, создание зон, свободных от ядерного оружия, сокращение обычных вооружений и вооруженных сил в мире, установление приемлемых процедур проверки и выполнения соглашений и постоянное содействие мерам по укреплению доверия.

Гонка вооружений продолжалась слишком долго. Благодарение Богу - Вы, брат Михаил, и Вы, брат Рональд, показали, что можно изменить курс.

Путь к миру труден и требует больших усилий. Мы молимся, чтобы на протяжении тех дней, которые Вы вместе проведете здесь, Вы укрепили решимость идти путем мира, и Ваши шаги будут облегчены обетованием пророка:

"Вечный Господь Бог,
сотворивший концы земли,
не утомляется и не изнемогает!
Разум Его неисследим.
Он дает утомленному силу,
и изнемогшему дарует крепость.
А надеющиеся на Господа
обновятся в силе;
поднимут крылья как орлы,
потекут, и не устанут,
пойдут, и не утомятся" - Ис. 40: 28, 29, 31.

Да дарует Господь Иисус Христос Вам и правительствам наших двух стран силу следовать путем мира, который Вы избрали с тем, чтобы к 2000-летию пришествия в мир Христа творение Бо-жие было освобождено от всего того оружия, которое угрожает выживанию, дабы все могли насладиться миром и благоденствием, что входило в замыслы Творца.

Пусть же любящий Бог услышит эти молитвы, возносимые во имя нашего Иисуса Христа Господа.

 

 

 

МУЗЫКА И ПЕНИЕ

"ВОСПОЮ ВОЗЛЮБЛЕННОМУ МОЕМУ ПЕСНЬ"

Ис. 5, 1

Сколько дивных звуков хвалы возносится к Господу от земли!

Один композитор писал так: "Музыка - это дар, данный нам Богом для того, чтобы все голоса на земле, смешав свои наречия, возносили свои молитвы к Нему, соединенные в гармонический гимн".

Пение упоминается в Библии с самых древних времен. Один из служителей Господних сказал: "Вся Библия - это поэзия, дивный гимн. Поэтому, проникая в Слово Божие и черпая из него вдохновение, мы должны воспевать дивное божественное Слово".

Мы находим в Слове Божием перечень гимнов, которые воспевались в те времена. Были песни священного праздника - Ис. 30, 29; были песни о любви к Богу - Песн. 2, 1. К ним относится и та, которую мы привели в начале: "Воспою Возлюбленному Моему" - Ис. 5, 1. Были и песни плача, о чем мы читаем во второй книге Паралипоменон 35, 25: "Оплакал Иосию и Иеремия в песни, плачевной; и говорили все певцы и певицы об Иосии в плачевных песнях своих... и передали их в употребление... и вот они вписаны в книгу плачевных песней". Звучали горькие рыданья пророка Иеремии. Эти песни тоже нужны. Да, радость и любовь необходимо воспевать, но песни плача тоже вызывают особый отклик в сердцах людей. Они приближают нас к Господу. Мы нуждаемся и в песнях плача и в песнях радости и хваления. Псалмопевец Давид удивительно тонко передал переживания верующей души в своих псалмах.

Евангелие свидетельствует нам, что, живя на земле, Иисус Христос также пел. "И воспевши пошли на гору Елеонскую" - Мф. 26, 30.

Апостол Павел и Сила, избитые и израненные, находились в темнице и "молясь, воспевали Бога" - Деян. 16, 25.

Вникая в Слово Божие, постигая его глубины, мы зажигаемся этим дивным огнем, чтобы достойно воспевать имя нашего Господа.

Петь для Господа нужно достойно. Вспомним, как однажды Господь сказал Елифазу: "Горит гнев Мой на тебя и на двух друзей твоих за то, что вы говорили о Мне не так верно, как раб Мой Иов". Если мы вчитаемся в речи друзей Иова, то найдем в них много полезного. Елифаз, например, уподобил жизнь человека искре: "Человек рождается на страдание, как искры, чтоб устремляться вверх" - Иов. 5, 7. И в то же время Господь видел, что друзья не так достойно молились и воспевали Его, как это делал праведный Иов.

Регент является духовным служителем в церкви. Он должен молитвенно размышлять над духовными песнопениями, чтобы вдохнуть в них жизнь, понять и раскрыть замысел автора, который писал свое произведение в глубоком погружении в библейские истины. Необходимо проникаться молитвенным настроением. В этом заложен успех нашего благословенного служения. "Господь - сила моя и песнь; Он соделался моим спасением" - восклицает псалмопевец - Пс. 117, 14.

Печально бывает слышать, что регент - это просто технический руководитель хора.

Нет, регент - это духовный наставник и воспитатель. Он возглавляет важное служение песнопения. Об этом служении великий богослов Иоанн Златоуст писал так: "Не думай... что псалмопение есть нечто маловажное. Хотя внешне оно радует только слух, но в действительности пробуждает душу. Пение является торжеством для радующихся, утешением для унывающих, укрощением страстей, утверждением правды; оно низлагает помыслы осуждения, изгоняет постыдные мысли, возвещает божественный закон, проповедует о Боге, укрепляет веру, заграждает уста еретиков, созидает церковь. Духовные песнопения доставляют великую пользу, великое назидание, великое освящение и служат руководством... любомудрию, потому что слова их очищают, и Дух Святой... нисходит в душу поющего эти песни".

Очень сильные слова. Вникая в эти слова Златоуста, мы глубже осознаем, что Дух Святой вверяет нам великое служение, и поэтому будем проверять наше отношение к музыкально-певческому служению.

Размышляя о судьбах христиан и о водительстве Божием, о трудностях, которые пережило христианство на Руси в периоды различных испытаний, мы должны в то же время сознавать, что наша родина дала богатое церковное музыкальное наследие. В нашем многонациональном братстве также есть христианское наследие. Поэтому как хорошо, что и в программу регентских курсов включены песнопения, относящиеся к христианскому наследию, и курсанты разучивают их. Дай, Господь, силы и мудрости служителям воспитываться на лучших образцах песнопений нашего братства. В двадцатые годы вышло трехтомное собрание песнопений; в наше время его удалось дополнить новыми изданиями сборников духовных песен для хора, но мы ожидаем и последующего развития музыкального творчества.

Однако необходимо остерегаться включать в репертуары хоров легковесные по звучанию и недуховные по содержанию гимны. Будем посвящать Господу только прекрасное, совершенное.

Это был основополагающий принцип ветхозаветного служения. Жертвы Богу приносились из лучшего скота, не имеющего пятна или порока.

В песенном творчестве необходима гармония поэзии и музыки. Поэзия сама по себе уже содержит музыку. Мы должны приближаться к совершенству.

Регентам и композиторам вверено хранение и приумножение всего самого прекрасного и совершенного, что содержится в нашей музыке и поэзии. Нам следует еще много потрудиться для изучения нашего музыкального наследия, не только русско-украинского, но и латышского, эстонского, немецкого, молдавского и песнопений других народов. Мы приближаемся ко дню пришествия нашего Господа. Будем больше и больше соединяться, используя для этого и музыкальное наследие.

Но нужно сказать, что в некоторых церквах регенты переоценивают возможности хора и берутся за исполнение произведений, которые им не под силу. В вопросе репертуара надо проявлять мудрость, учитывая подготовку певцов. Несомненно, нужно стремиться к лучшему и совершенствовать исполнительское мастерство хора, чтобы браться за сложные произведения. Хотелось бы посоветовать регентам не замыкаться, но интересоваться пением других церквей, в том числе и православной.

Очень похвально, что в нашем журнале мы помещаем статьи о музыке и пении. Это необходимо для наших служителей. Здесь у нас еще имеются неиспользованные резервы.

Несколько слов скажем и о музыкальных инструментах для славословия Господа. В Псалме 150-ом перечислены те инструменты, на которых во времена Давида восхваляли Господа. Среди них названы трубы, кимвалы, тимпаны. Это были инструменты благозвучные; звуки их несли ободрение и радость народу Божию.

Церкви нашего братства поющие. Во время богослужений песнопения сопровождаются игрой музыкальных инструментов. Например, в церквах на Волыни несут служение четырнадцать духовых оркестров. Во время посещения небольшой церкви в Волынской области играл духовой оркестр. Когда музыканты заиграли гимн "В час, когда труба Господня над землею прозвучит", - это было испытание для ушей слушателей. Одна сестра обратилась ко мне со словами: "Брат! Разве такая оглушительная музыка приемлема для нашего богослужения?" Пришлось очень осторожно привести музыкантов к сознанию, что для такого маленького помещения громкое звучание не подходит. Игра на духовых инструментах при погребениях, свадебных торжествах более уместна.

В мире наблюдается возврат к благозвучным мелодиям, возрастает интерес к классической музыке; большой интерес проявляется к церковным песнопениям.

В наших церквах мы должны сохранять преданность церковной музыке. Добрые советы в этом направлении и предупреждения были высказаны на съездах в 1974, в 1979 годах братьями Н. И. Высоцким, Д. И. Воеводой, Г. И. Павленко. Их наставления были восприняты положительно. Да поможет нам Господь и дальше использовать имеющиеся возможности, чтобы процветало хоровое служение и звучали песнопения, славящие Господа.

Большой интерес к русской церковной музыке наблюдается сейчас в западных странах. Мне приходилось слушать прекрасное песнопение хоров в церквах США на музыку композиторов Чайковского, Мусоргского, Архангельского, Бортнянского, Львова и других.

Большой популярностью пользуется музыкальная оратория Е. С. Гончаренко "Избери жизнь" и другие произведения.

В связи с 1000-летием христианства на Руси наша отечественная церковная музыка стала еще более популярной как в нашей стране, так и за рубежом.

В Москве несут служение три хора, причем каждый из них имеет свои исполнительские особенности, свой репертуар, свое лицо. Очень хорошо иметь такое разнообразие. В целом пение хоров составляет прекрасный звуковой букет. Но нужно избегать монотонности и искать новые формы проникновенности, не упуская при этом доступности для понимания. Следует искать новые формы исполнения хоровых гимнов, в частности, путем ввода сольных исполнений отдельных куплетов. Наши хористы в большинстве своем не профессионалы. Но путем ревностного изучения основ песнопения и практики достигают больших вокальных возможностей. Этому содействуют наши заочные регентские курсы. Обучение музыкальной грамоте в нашей стране осуществляется в музыкальных училищах и школах. И очень хорошо, что дети верующих родителей занимаются в этих учебных заведениях.

И в заключение, будем дорожить временем - Еф. 5, 16; лучшее посвятим Господу - Рим. 12, 1. Пусть звучит гимн хваления! "Воспою Возлюбленному моему, песнь Возлюбленного моего, о винограднике Его". Воспоем песнь Господу и Спасителю нашему Иисусу Христу.

А. М. Бычков

 

Ты мой Бог Святой.

 

ДРУГУ ЮНОСТИ

О мой друг! о мой брат! быстро время прошло -
сорок лет... и ты снова со мною.
Так скажи мне, что в жизни тебя увлекло
вдаль от Бога суетной волною?
Почему ты не весел, поник головой,
отчего не звучит Христу гимн твой хвалебный?
Неужели не помнишь, как пылко с тобой
мы молились в тот вечер священный?
Ты обет Богу дал, чтобы верно служить,
счастлив был, ликовал всей душою.
Что же в жизни могло твою душу
смутить, что случилось, друг милый, с тобою?
Неужели померк Его образ святой
и вся нежность Любви неизменной,
неужели Христос для тебя стал чужой
и бальзам стал не нужен целебный?
О мой друг! о мой брат! если ты и упал,
если жало греха уязвило,
если яд его в сердце твое уж попал
и святое-святых исказил он,
То не падай душой, - Бог сильнее греха!
Он, как мать, и неверного любит;
Он срезает лишь ветвь, что давно уж
суха, а живую вовек не погубит.

А. С. Сладков

 

 

 

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

РЕФОРМАТОР ДЖОН ВИКЛИФ

Один художник изобразил трех духовных деятелей средневековья следующим образом: Дж. Виклиф высекает огонь из кремня, Ян Гус разжигает угли, а Мартин Лютер держит в руках горящий факел. Известно, что Дж. Виклиф был предшественником Реформации.

Семейство Виклифов происходило из мелких дворян северной Англии. Время и место рождения Джона Виклифа точно неизвестны. Биографы предполагают, что он родился около 1320 года в маленькой деревне Хипсвелл в окрестностях Ричмонда.

Первоначальное образование Виклиф получил у местного священника. Всестороннее образование будущий богослов приобрел в стенах знаменитого Оксфордского университета. Это учебное заведение в то время было центром просвещения в Европе. Среди стремящейся к знаниям молодежи было немало энтузиастов, которые, не имея средств, шли в Оксфорд пешком. Занятия в университете проводились в неблагоустроенных аудиториях, профессора восседали на помосте, а вокруг них на простых скамьях располагались студенты. Однако в университете царил дух свободы и любви к истине. Представители различных богословских направлений устраивали диспуты, читали рефераты, произносили проповеди на животрепещущие темы. Одаренные молодые люди в этой благоприятной атмосфере развивали свои творческие способности.

Дж. Виклиф прошел полный университетский курс и получил степень бакалавра искусств. Три года Виклиф посвятил точным наукам и достиг звания магистра.

Впоследствии знание естественных наук Дж. Виклиф использовал в своей духовной деятельности. На изучение богословия ушло еще семь лет. Виклиф считал богословие царицей всех наук, а духовное звание наивысшим. Но не ради честолюбивых замыслов он прилежно осваивал богословские науки. Обладая пытливым умом, Виклиф искренне желал постичь смысл жизни, открыть тайну бытия и бессмертия человека. Богословский курс состоял из библейского и систематического богословия. Вначале изучались книги Священного Писания, затем студенты знакомились с творениями мыслителей ранней церкви и сочинениями средневековых богословов. По окончании богословского курса слушатели удостаивались степени бакалавра богословия. В общей сложности университетская подготовка Дж. Виклифа продолжалась семнадцать лет.

Ревностное изучение Слова Божия сформировало Джона Виклифа как евангелического богослова и привело его к реформатским взглядам.

За доскональное знание Священного Писания и примерную христианскую жизнь современники назвали его евангелическим доктором. Исследуя Библию, Виклиф уразумел, что Слово Божие является основой духовной жизни, что оно "богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности" - 2 Тим. 3, 16. Углубленное размышление над учением Иисуса Христа помогло ему увидеть, как исказили заветы Спасителя некоторые представители духовенства.

Твердые евангельские убеждения складывались у Виклифа под влиянием знакомства с трудами одаренных, просвещенных светом Христовым богословов, таких как Роберт Гроссетет, Вильям Оккам, Фома Брадвардин. Доктор богословия Ф. Брадвардин читал лекции о благодати Божьей. На основании Евангелия Брадвардин утверждал, что благодать Божия предшествует добрым делам и дается человеку даром, без всяких заслуг с его стороны. Все благие движения человеческой души производит Господь. Освещая в своих сочинениях темы божественного господства и божественной благодати, Джон Виклиф придерживался основных принципов учения Брадвардина. С болью в сердце наблюдал Виклиф духовное запустение, царившее в то время в церквах и в монастырях. Многие монахи, забыв о своем духовном предназначении, увлеклись любостяжанием. "Пламя религиозного энтузиазма и свет учености в монастырях, которые некогда обеспечивали Англию мудрым руководством, теперь лишь тускло мерцают", - писал английский историк Дж. Тревельян.

Джон Виклиф поставил своей целью искоренение злоупотреблений в церкви и возвращение к чистоте жизни по Евангелию.

В 1370 году Виклиф получил степень доктора богословия. С того времени начинается его активная деятельность как реформатора. Труды, вышедшие из-под пера Виклифа, жадно читались его соотечественниками. В церквах не оставалось свободных мест, когда с кафедры звучали его смелые и обличительные проповеди. "Церковь должна быть бедной, каковой она и была в апостольские дни, - говорил Виклиф. - Иисус Христос, Глава и Основатель Церкви, был бедным - Мф. 8, 20. Все священнослужители должны последовать Христу - Мф. 19, 20. Пороки и злоупотребления духовных лиц разрушают истинный мир в церкви. Долг служителей заключается в изучении закона Божия и в направлении всех стараний к наилучшему исполнению его" - Мал. 2, 7.

Реформаторские устремления Виклифа вызывали у одних сочувствие, у других явное негодование. Против воззрений Виклифа ополчилось и высшее духовенство.

19 февраля 1377 года епископ Лондонский Кортеней созвал собор, на который пригласил и Виклифа. На соборе присутствовали герцог Ланкастерский и маршал Англии П. Перси. Последний предложил Виклифу сесть, но епископ Лондонский резко воспротивился этому. В результате среди собравшихся возник спор, и заседание было отложено. Виклифу так и не пришлось сказать ни слова в свою защиту.

Следующий церковный суд состоялся в марте 1378 года в капелле Лондонского епископа. Из уст Виклифа собравшиеся услышали, что его целью является защита чистоты учения Христа. "Если же при этом я буду погрешать против истины, - сказал он, - или заблуждаться, то прошу прощения у Бога и со смирением готов подчиниться руководству церкви". Во время суда огромная толпа горожан, окружавших дворец, ворвалась в капеллу, и разбирательство было прервано.

Несмотря на сильное противодействие, Виклиф продолжал возвещать людям спасительные евангельские истины и призывать жить по Евангелию. Причем верность Господу, - подчеркивал он, - подтверждается не пением молитв в роскошных церковных зданиях, а глубокой верой и искренностью, которые пробуждает живая проповедь Слова Божия.

Одним из великих деяний Виклифа явился перевод Библии с латыни на народный английский язык.

В 1381 году Дж. Виклиф уединенно жил в своем приходе в Люттерворте; там он писал трактаты, обращенные к простым людям. В это время Господь положил ему на сердце взяться за труд по переводу книг Священного Писания. Идея Виклифа шла вразрез с установившимися в церкви традициями. Духовенство считало, что только священники имеют право читать и толковать Библию, на что Виклиф отвечал следующее: "Есть те, которые полагают, будто миряне не должны иметь Книгу закона Божия. Верующие сами должны убеждаться в истинах христианской веры, имея под рукой Писание на народном языке. Отрицать право народа иметь и изучать Библию на родном языке на том основании, что некоторые неправильно поймут библейские истины, равносильно тому, если кто будет удалять людей от солнечного света, опасаясь солнечного удара. Если приведенные доводы покажутся недостаточными для перевода Библии, то можно указать на пример Иисуса Христа и апостолов, которые проповедовали Евангелие на родном языке. Для этой цели Дух Святой дал власть апостолам говорить на языках "народов, находившихся в Иерусалиме в день Пятидесятницы" - Деян. 2, 4 - 12".

До 1360 года в широком обращении среди англичан находилась только книга Псалмов. Имевшиеся переводы некоторых ветхозаветных книг были неудовлетворительными.

Повинуясь голосу Духа Святого, с усиленной молитвой и постом приступил Дж. Виклиф к переводческому труду. Желание исполнить волю Божию и облагодетельствовать свой народ всецело овладело им. В лице Николая Херефорда Виклиф имел ревностного ученика и сотрудника. Когда этот большой труд был завершен, радости Виклифа не было границ. Он благодарил Бога за ниспослание силы свыше в этом святом деле.

Перевод Библии на национальный язык имел не только богословское значение, он явился также вкладом в национальную культуру и способствовал обогащению английской литературы. Вот почему имя Джона Виклифа в истории мировой культуры стоит рядом с именами таких выдающихся писателей, как Джеффри Чосер, Вильям Шекспир и Джон Мильтон.

 

Пастырское служение

"Уста священника должны хранить ведение, и закона ищут от уст его, потому что он вестник Господа Саваофа" - Мал. 2, 7.

Джон Виклиф считал, что главнейшей обязанностью пастора является проповедь Слова Божия. "Как душа превосходит тело, и духовное благословение превосходит материальное, так и освобождение от духовных болезней совершается через проповедь Слова Божия, и есть более желательное дело, чем освобождение от телесных болезней", - говорил он. Пастырское служение Джона Виклифа тоже носило реформаторский характер, он обличал тех служителей, которые не только сами не проповедовали Слово Божие, но и препятствовали это делать другим. "Жестокий тот отец, который сам не кормит детей и другим запрещает давать им пищу".

В одном из своих ранних сочинений Виклиф писал, что священник должен жить свято и показывать другим пример молитвы, и соблюдать заповеди Божьи. "Пусть слова святого Евангелия и прославление Бога будут всегда в устах твоих; ненавидь грех, наблюдай внимательно за своей жизнью. Пусть твоя жизнь будет верной книгой, по которой каждый христианин сможет учиться, как должно служить Богу и исполнять Его заповеди. Пример добродетельной жизни более действует на людей, чем слова. Имея пищу и одежду, делись с бедными, которые не могут трудиться по старости, по болезни или по другим причинам".

"Как было бы утешительно, - писал также он, - если бы священники посвятили бы силы и время изучению Слова Божия и проповеди его".

Виклиф радовался тому, что церковь не оскудела священниками, которые учат прихожан закону Божию, ведут вверенное им стадо к Небесному Царству, показывая пример святой жизни и совершая дела милосердия. Сам Виклиф ревностно исполнял служение пастыря. Он был глубоко убежден в том, что Слово Божие есть духовный хлеб, который ничем не возможно заменить. "О, дивная и чудесная сила божественного семени! она побеждает воинственных людей; грешников и преступников делает добродетельными людьми".

Свои проповеди Виклиф строил на текстах Священного Писания, используя метод объяснения Библии самой Библией; он стремился к простоте, краткости и общедоступности изложения. Когда же проповедовал высокообразованным слушателям, он переходил на богословский язык, приводил в проповедях свидетельства христианских ученых и размышления светских писателей. Виклиф требовал от проповедников, чтобы духовные советы и наставления делались ими применительно к уровню слушателей, чтобы слова спасения возвещались с вдохновением, с желанием зажечь свет веры и направить слушателей к добру.

Простые и знатные, бедные и богатые люди с живым интересом слушали вдохновенные проповеди Виклифа. Как поток живой воды, проповедническое служение Виклифа смывало нагромождения формализма и косности. Виклиф представлял собой бесстрашного защитника учения Христа, пастыря, полагающего жизнь свою за овец.

Не случайно английский писатель того времени Чосер избрал Виклифа в качестве прототипа для создания образа благочестивого приходского священника.

В последние дни своей жизни, оставив профессорскую деятельность в университете, Виклиф занимался систематизацией и обработкой проповедей, произнесенных им в разное время.

Кроме всего прочего, Дж. Виклиф являлся учредителем общества странствующих проповедников.

Начиная с конца семидесятых годов XIV века, жители английских деревень и небольших городов все чаще могли встретить необычных проповедников. В грубой шерстяной одежде, с посохами в руках они шли к людям, желая просветить их Словом Божиим.

Виклиф решил подготовить таких служителей, которые отвечали бы идеалу христианского пастыря, отличались жертвенностью, искренней верой и живым проповедническим духом.

Простой народ любил бескорыстных благовестников, охотно слушал их проповеди и исполнялся желанием следовать божественному учению.

 

Последние годы жизни

"Течение совершил, веру сохранил" - 2 Тим. 4, 7.

В последние годы жизни Виклифа о нем почти забыли. Он вел уединенную жизнь в Люттерворте, здоровье его сильно пошатнулось. Несмотря на физическую слабость, богословская мысль Виклифа продолжала напряженно работать. Один за другим он выпустил несколько трудов. Будучи разбитый параличом, Виклиф диктовал свои сочинения ученикам. Последним предсмертным желанием Виклифа было закончить большой труд под названием: "Учение Евангелия". В нем он подробно истолковывает Нагорную проповедь Иисуса Христа. "Нагорная проповедь, - писал он, - имеет такое высокое и всеобъемлющее значение, что вполне достаточна для руководства в нравственной жизни человека".

29 декабря 1384 года Виклифа постиг второй апоплексический удар. По прошествии трех дней великий реформатор предал свой дух в руки Господа.

 

Джон Виклиф и Ян Гус

Сближение Лондона и Праги произошло в результате брака сестры короля Вацлава IV с английским королем. Вскоре несколько чехов стали студентами Оксфордского университета, они-то и привезли на родину труды Виклифа. Студент Пражского университета Ян Гус оценил и воспринял реформаторские взгляды Виклифа. Он был увлечен ревностью Виклифа о духовном благосостоянии церкви, о восстановлении в ее среде простоты и святости. Когда Ян Гус приступил к чтению лекций, он брал в их основу богословские труды Виклифа и убеждал студентов не просто читать их, но глубоко и осмысленно исследовать. "Золота стоит то, что здесь написано!" - такие восторженные пометки оставил Ян Гус на полях рукописей своего предшественника.

Многие историки не без основания называют гуситское движение в Чехии виклифизмом, а простолюдины употребляли название виклифит наравне с гуситом.

Мартин Лютер, вступивший в борьбу за чистоту евангельских идеалов, тоже много воспринял из учения английского реформатора.

Не будь удивительного Виклифа как христианского новатора, может быть, не было бы ни Гуса в Богемии, ни Иеронима Пражского, и имен Лютера и Кальвина, - так определил духовную преемственность средневековых служителей автор "Потерянного и возвращенного рая" английский поэт Дж. Мильтон.

И в заключение, мы должны сказать, что высшая слава принадлежит единому, премудрому, нетленному Богу, воздвигавшему и воздвигающему светочей Евангелия для возвещения правды Его.

Апостол Павел выразил эту мысль следующими словами: "Я насадил, Апол-лос поливал, но возрастил Бог" - 1 Кор.3,6

В. Попов

 

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

И. В. БУКАТОМУ - ШЕСТЬДЕСЯТ ЛЕТ

Исполнилось шестьдесят лет члену Президиума ВСЕХБ, старшему пресвитеру по Белоруссии Ивану Васильевичу Букатому.

Брат родился 25 января 1928 года в деревне Ильинке Минской области.

В 1942 году И. В. Букатый одновременно со своей матерью обратился ко Христу.

С 1949 по 1952 годы он находился в рядах Советской Армии. Водное крещение брат принял в 1953 году.

В 1963 году Иван Васильевич закончил вечернюю среднюю школу, поступил на вечерний факультет института народного хозяйства и в 1970 году окончил его. В 1969 году он был избран председателем церковного совета Минской церкви.

После окончания заочных Библейских курсов в течение двух лет брат проходил подготовку в Богословской семинарии в городе Стокгольме, Швеция. По возвращении из-за границы он был избран на пресвитерское служение в Минской церкви.

В 1974 году на 41-ом Всесоюзном съезде И. В. Букатый вошел в состав ВСЕХБ. На республиканском пресвитерском совещании в 1977 году он был утвержден старшим пресвитером по Белоруссии. На 42-ом Всесоюзном съезде в 1979 году брат избирается членом Президиума ВСЕХБ.

В день юбилея брат благодарит Господа за то, что до сего места Он помог ему - 1 Цар. 7, 12.

В воскресенье 24 января после утреннего богослужения в Минской церкви

Фото: Иван Васильевич Букатый.

юбиляра поздравили братья Б. И. Билас от Президиума ВСЕХБ; от республиканского пресвитерского совета Российской Федерации - С. И. Николаев и от пре-свитерских советов Белоруссии и Минской области - А. И. Фирисюк. Выступавшие зачитали приветственные адреса, лично поздравили брата и пожелали ему благословений от Господа на дальнейшее служение в винограднике Его - 1 Кор. 1, 5 - 7.

 

ДВАДЦАТИЛЕТИЕ ЗАОЧНЫХ БИБЛЕЙСКИХ КУРСОВ

В 1988 году исполнилось двадцать лет со времени открытия заочных Библейских курсов при ВСЕХБ.

Начало богословского обучения в истории русско-украинского братства связано с именем И. С. Проханова. В 1905 году он организовал в Петербурге шестимесячные курсы для проповедников. На курсы принимались представители поместных церквей как евангельских христиан, так и баптистов. Кроме того, некоторые служители проходили подготовку в Лодзинской богословской семинарии, которая открылась в 1907 году. В 1912 году И. С. Проханов получил разрешение на открытие двухгодичных Библейских курсов в Петербурге; в программу курсов входили десять дисциплин.

1 февраля 1913 года состоялось торжественное открытие курсов. В архиве Я. И. Жидкова сохранилась ведомость успеваемости учащихся первого набора, подписанная И. С. Прохановым, А. А. Реймером и К. Г. Инкисом. В ведомости среди учащихся значились впоследствии известные служители нашего братства А. А. Ничипорук и М. А. Орлов. В 1914 году деятельность курсов была приостановлена.

В 1923 - 1924 годы в Петербурге в церкви евангельских христиан - Доме спасения - действовали девятимесячные Библейские курсы. На них обучались пятьдесят курсантов, поровну от каждого союза; преподавали братья И. В. Каргель, И. С. Проханов, В. И. Быков и Н. А. Казаков.

В начале 1925 года в Ленинграде были открыты годичные Библейские курсы евангельских христиан. За четыре с половиной года их закончили около четырехсот братьев.

Союз баптистов долгое время не мог организовать подготовку проповедников на Библейских курсах. Только в конце 1927 года после долгих ходатайств, поисков помещения для учебных классов и общежития для курсантов Московские стационарные курсы были наконец открыты. Программа обучения была рассчитана на три года. Первый набор состоял из пятидесяти курсантов. Открытие курсов было приурочено к шестидесятилетию евангельско-баптистского братства в России. Заведовал курсами П. В. Иванов-Клышников; преподавали братья В. И. Синицын, П. В. Иванов-Клышников, И. Я. Миллер, Я. И. Вязовский, Н. В. Одинцов и П. Я. Дацко. Но эти курсы, просуществовав полтора года, были закрыты, так что первый набор не был выпущен.

В последующие годы большинство служителей братства занимались самообразованием, они самостоятельно изучали Библию и богословие.

Но, осознавая насущную нужду в подготовленных служителях, руководство нашего объединенного Союза стремилось организовать систематическую богословскую подготовку. А. В. Карев в связи с этим говорил: "Приезжающие из-за границы братья почти всегда задают вопрос, как мы готовим для служения пресвитеров и проповедников; они хотят услышать от нас о количестве проповеднических школ и системе преподавания в них".

Справедливости ради следует сказать, что для богословской подготовки служителей использовались все представлявшиеся возможности. В пятидесятые и последующие годы Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов направил некоторых братьев на учебу в богословские колледжи в Англию, Германию, Швецию и в другие страны. Но таким путем нельзя было удовлетворить большую нужду в подготовленных работниках. Кроме того, учеба за рубежом была ограничена языковым барьером.

Поэтому весьма значительным событием в жизни братства явилось открытие в феврале 1968 года заочных Библейских курсов при ВСЕХБ. Первым заведующим Библейских курсов был назначен заместитель генерального секретаря А. И. Мицкевич. Под его руководством проходила подготовка лекционного материала для курсов, в основу которого легло богословие евангельских христиан-баптистов, изложенное в трудах И. В. Каргеля, И. С. Проханова, А. В. Карева и других.

На первый набор были приняты сто курсантов; большинство из них уже несли служение в поместных церквах в качестве старших пресвитеров, пресвитеров, диаконов и проповедников. Двухгодичная программа включала Догматику, Библиологию (Введение в Ветхий и Новый Заветы), Гомилетику, Экзегетику, Общую историю христианства, Краткую историю евангельских христиан-баптистов, Пасторское богословие, - читались также лекции по Конституции СССР. Все курсанты были обеспечены комплектом лекций, пособиями и методикой для заочного обучения. Один раз в год курсанты приезжали на два-три дня для консультаций и проверки знаний.

В 1969 году в докладе Всесоюзному съезду А. В. Карев отмечал следующее: "Мы можем сказать с горячей благодарностью Господу, что наши Библейские курсы существуют... Мы рады сообщить вам, что благодаря им мы занимаемся систематической разработкой богословия, особенно догматики нашего евангельско-баптистского братства".

О деятельности заочных Библейских курсов периодически сообщалось в журнале "Братский вестник" (1981, № 4, с. 61; 1984, № 1, с. 60; 1985, № 1, с. 60).

После съезда 1974 года заведующим Библейских курсов стал М. П. Чернопятов. В связи с включением новых дисциплин срок обучения был продлен до двух с половиной лет. В 1978 году заведующим курсов был назначен М. Я. Жидков, референтом - П. Д. Савченко.

В 1979 году Библейские курсы начали подготовку регентов и руководителей оркестров. Первый набор состоял из пятнадцати человек. Общее количество учащихся достигло ста двадцати пяти. Новые задачи в деле совершенствования музыкально-певческого и поэтического служения, выдвинутые съездом в 1979 году, потребовали дальнейшего совершенствования методики обучения. Поэтому на съезде было принято решение организовать отдел подготовки служителей.

Отдел начал работу в 1980 году. Заведующим отделом был назначен М. Я. Жидков, заместителем заведующего по учебной работе стал П. Д. Савченко, секретарскую работу выполнял А. П. Козынко; с 1982 года эту работу продолжает Т. В. Платова.

В 1980 году при отделе был учрежден Учебный совет для решения важнейших вопросов, связанных с подготовкой служителей, в состав которого входят члены Президиума ВСЕХБ и ведущие преподаватели.

Большую помощь в подготовке служителей оказывают И. В. Чекалов, Я. Э. Тервитс, Р. П. Вызу.

За двадцать лет курсы значительно расширились, были выработаны система заочного обучения и методики обучения; составлены лекции по Христианской этике (И. В. Чекалов), Сравнительному богословию (под руководством П. Д. Савченко), Основам музыкального служения (Л. В. Глинская), Истории евангельских христиан-баптистов в нашей стране (С. Н. Савинский, И. П. Дик, П. Д. Савченко).

В настоящее время Библейские курсы имеют трехгодичное пасторское и двухгодичное регентское отделения.

На Библейских курсах обучаются верующие многих национальностей: русские, украинцы, белорусы, молдаване, гагаузы, эстонцы, латыши, литовцы, немцы, грузины, армяне и другие. Ежегодно производится набор и выпуск учащихся. Курсанты обеспечиваются полным комплектом лекций и другими материалами. Дважды в году курсанты пасторского отделения приезжают в Москву на экзаменационные сессии; курсанты регентского отделения имеют четыре сессии. Сессия, как правило, длится одну неделю.

На регентском отделении изучаются история духовной музыки, церковное хороведение, церковное оркестроведение, анализ хоровых партитур, хоровое сольфеджио, хоровая практика, церковное дирижирование, церковное пение, чтение хоровых партитур. Кроме специальных предметов, преподаются Догматика и гомилетика.

В начале работы курсов А. В. Карев писал: "Мы ожидаем от учащихся наших Библейских курсов, что они не только приобретут ценные духовные познания, но впоследствии отдадут эти знания на служение церкви" ("Братский вестник", 1970, № 2, с. 33).

В настоящее время большинство выпускников трудится в качестве старших пресвитеров, пресвитеров, диаконов, проповедников и регентов церквей. Некоторые братья избрали местом для служения отдаленные церкви.

Говоря о служении выпускников курсов, генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков отмечал, что многие выпускники несут служение в церквах и оказывают большую помощь братьям в евангелизационной работе, в воспитании верующих, в укреплении единства нашего братства.

В 1988 году число учащихся было увеличено до ста пятидесяти.

В настоящее время проводится работа по организационному усилению отдела, пополнению преподавательского состава. В состав преподавателей включены выпускники Буковской богословской семинарии А. П. Козынко и И. Б. Билас. Для преподавания на пасторском отделении приглашен пресвитер Одесской церкви С. В. Санников.

20 мая 1988 года состоялся юбилейный выпуск учащихся пасторского отделения Библейских курсов в количестве тридцати двух служителей.

Прибывшие в Москву учащиеся перед этим сдали заключительные экзамены, предусмотренные программой.

Отличительная особенность юбилейного выпуска состояла в том, что он проходил в более благоприятных условиях полного обеспечения пособиями по новым дисциплинам, а именно: Истории евангельских христиан-баптистов в СССР, Основам музыкального служения, Нравственному богословию (Христианская этика), Сравнительному богословию.

На торжественный акт вручения свидетельств собрались преподаватели, члены Учебного совета и члены Президиума ВСЕХБ. Открыв торжественную встречу, М. Я. Жидков поздравил учащихся с окончанием Библейских курсов. Он отметил старание учащихся в преодолении трудностей обучения без отрыва от гражданской работы и церковного служения.

С напутствием выпускникам выступили преподаватели и руководство союза.

Словом пожелания поделился бывший старший пресвитер по Эстонии Р. П. Вызу. В частности он сказал: "Христос создал духовную школу, Он Сам был Учителем этой школы. Это была не стационарная и не заочная, а странствующая школа. Сразу велась теоретическая и практическая подготовка, а также сдавались экзамены. На этих экзаменах Он спрашивал учеников: "За кого почитают Меня люди?" и второй вопрос: "За кого почитаете Меня вы?". В заключение Р. П. Вызу посоветовал выпускникам глубже изучать Библию, идти дальше, не останавливаясь на достигнутом.

Генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков прочитал из 1 Кор. 14, 1 и сказал: "Мы радуемся тому, что вы окончили учебу на Библейских курсах. Ваш выпуск совпал с знаменательной датой в истории нашей страны - 1000-летием принятия христианства, а также 20-летием непрерывного функционирования Библейских курсов. Надеемся, что знания, полученные в результате углубленного изучения Библии, вы употребите для назидания, увещания утешения Божьего народа и братской любовью согреете сердца".

Встреча закончилась благодарственной молитвой.

П. Д. Савченко

 

 

 

 

ЦЕРКОВНЫЕ УСТАНОВЛЕНИЯ

Порядок проведения богослужений в церквах евангельских христиан-баптистов

"Бог не есть Бог неустройства, но мира... Все должно быть благопристойно и чинно" - 1 Кор. 14: 33, 40.

В Новом Завете мы не находим однозначного описания порядка проведения богослужений и церковных установлений, связанных с различными событиями в жизни церкви и верующих. Церкви евангельских христиан-баптистов не имеют строгого канона, или порядка

проведения богослужений. Богослужения и другие церковные установления совершаются в соответствии с имеющимися в Слове Божием указаниями и с традициями, унаследованными от служителей, ранее трудившихся в наших церквах.

Поскольку члены церкви привыкли к установившемуся порядку совершения богослужений и церковных установлений, то отклонения иногда вызывают огорчения.

Проведение молитвенных богослужений. Молитвенные богослужения в наших церквах продолжаются около двух часов. Поэтому пресвитер или руководящий должен подготовиться к богослужению, чтобы оно прошло благоговейно и чинно - 1 Кор. 14, 40.

Хорошо уведомить проповедника за несколько дней о том, когда он будет проповедовать, так как для подготовки и молитвенного размышления над Словом Божиим необходимо время. Готовясь к предстоящему служению проповедники должны пребывать в молитвенном состоянии. Проповедь должна продолжаться не более двадцати - тридцати минут. Поэтому пресвитер, поручая брату сказать слово, может напомнить ему об отведенном для него времени.

Распорядители должны приходить в дом молитвы раньше, чтобы подготовить все необходимое для богослужения. Для соблюдения благоговения в доме молитвы перед началом собрания рекомендуется читать духовные статьи из журнала "Братский вестник". Статьи заранее подбирает служитель; читающий должен читать внятно и правильно.

Служители, трудящиеся словом, обычно приходят в дом молитвы заранее. Перед выходом на богослужение совершается молитва; в некоторых церквах в ней участвуют и хористы.

Наши богослужения обычно включают три-четыре проповеди, которые чередуются с общим и хоровым пением, а также молитвами.

Ход молитвенного богослужения может быть следующим. Молитва пресвитера или руководящего собранием перед началом богослужения. Молитвы должны быть краткими и произносится искренне, от всего сердца. Молитва пресвитера должна отличаться особым смирением, сознанием того, что он призывает имя Господа, чтобы Он занял первое место в служении и в сердцах верующих.

Гимн для общего пения обычно предлагает пресвитер, он же или регент зачитывает слова. Для общецерковного и хорового пения лучше подбирать псалмы, соответствующие теме проповеди. Хор исполняет молитвенный гимн.

Проповедь перед общей молитвой в пределах семи - двенадцати минут произносит опытный брат. Полезно в первой проповеди напомнить присутствующим, что в собрании пребывает Господь по Его верному обетованию - Мф. 18, 20, - и что Он хочет говорить сердцу каждого слушателя, и призвать к внимательному слушанию Слова Божия.

"Наблюдай за ногой твоею, когда идешь в дом Божий" - Ек. 4, 17. "Наблюдайте, как вы слушаете" - Лк. 8, 18. "Посему мы должны быть особенно внимательны к слышанному, чтобы не отпасть" - Евр. 2, 1.

В заключение проповедник приглашает собравшихся к молитве. Он дает возможность помолиться одному или нескольким братьям или сестрам, после чего совершает молитву.

Важное значение имеет заключительная молитва пресвитера или руководящего собранием. В этой молитве должен быть прославлен и возвеличен Господь. "Будем... приносить Богу жертву хвалы, то есть плод уст, прославляющих имя Его" - Евр. 13, 15. Также желательно вспомнить церкви нашего братства, помолиться о больных, о переживших кончину близких; вознести благодарность за услышанные Господом молитвы, попросить о ниспослании благоденствия для нашей родины, "дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте" - 1 Тим. 2, 1 - 4. Заключительная молитва обычно заканчивается словами: "Благодать Господа (нашего) Иисуса Христа, и любовь Бога (Отца), и общение Святого Духа со всеми вами. Аминь" - 2 Кор. 13, 13.

В нашем братстве всегда отводилось и отводится важное место материальному служению, которое в определенной мере служит показателем духовной жизни церкви - ревности ее членов о деле Божием. Апостол Павел также оставил указания относительно материального служения: "При сборе для святых поступайте так... в первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние" - 1 Кор. 16, 1 - 2. Сборы добровольных материальных пожертвований на дело Божие проводятся в конце или в середине богослужения во время общего пения. Желающим можно предложить воспользоваться конвертом, однако лучшим является тарелочный сбор.

Некогда Господь сказал Моисею: "Сними обувь твою с ног твоих; ибо место, на котором ты стоишь, есть земля святая" - Исх. 3, 5. Верующие должны учиться благоговейному поведению в доме молитвы. Во время богослужения недопустимы разговоры и хождение.

Совершение Вечери Господней. Богослужение, на котором совершается Вечеря Господня, служит особым благословением в жизни церкви, ибо на нем исполняется заповедь Господня: "Сие творите в Мое воспоминание" - Лк. 22, 19. В проповедях, молитвах и пении возвещается о страдании Христа, Его искупительной жертве, о спасении грешников. Все служение способствует тому, чтобы перед глазами верующих был предначертан Иисус Христос - Гал. 3, 1.

Служители заблаговременно сообщают церкви о предстоящей Вечере Господней с тем, чтобы каждый член церкви мог в свете Слова Божия проверить себя, свои отношения с Господом, с братьями и сестрами, с ближними. "Да испытывает же себя человек, и таким образом пусть ест от хлеба сего и пьет из чаши сей" - 1 Кор. 11, 28.

Накануне богослужения диаконы готовят стол, кладут приготовленные хлебы, наливают вино в чаши. Стол, хлеб и чаша с вином обычно покрываются белой скатерью и салфетками. Чаши должны быть металлическими. Желательно, чтобы хлеб выпекала диакониса, которой поручено это служение пресвитером с согласия церкви.

Первая часть богослужения обычно состоит из проповеди Слова Божия. Проповеди, повторяем, настраивают верующих на размышление о смерти Христа. "Помыслите о Претерпевшем такое над Собою поругание от грешников, чтобы вам не изнемочь и не ослабеть душами вашими" - Евр. 12, 3. Подобно этому и пение и молитвы побуждают к размышлению о страдании Господа и Его любви к грешникам.

Первая часть богослужения заканчивается молитвой.

Руководящий брат должен объявить, кто может участвовать в Вечере Господней. Служители подходят к столу, пресвитер читает соответствующий текст из Священного Писания - Мф. 26, 26 - 30; Мр. 14, 22 - 26; Лк. 22, 19 - 20; 1 Кор. 11, 23 - 32, - совершает молитву над хлебом; затем служители преломляют его. Перед принятием хлеба пресвитер обращается к церкви со словами Христа: "Приимите, ядите: сие есть Тело Мое, за вас ломимое; сие творите в Мое воспоминание".

После принятия хлеба также читается соответствующее слово из Евангелия и совершается молитва над чашей. Пресвитер может поручить совершить молитву диакону церкви или другому служителю.

Перед принятием чаши пресвитер вновь напоминает слова Спасителя: "Сия чаша есть Новый Завет в Моей Крови; сие творите, когда только будете пить, в Мое воспоминание".

Участвующим в Вечере Господней рекомендуется вставать перед принятием хлеба и вина. В это время в церкви необходимо соблюдать молитвенную тишину; можно чередовать общее и хоровое пение и чтение Слова Божия, повествующего о страданиях Христа.

Служители, совершающие Вечерю Господню, принимают хлеб и вино в последнюю очередь.

В заключение читается Слово Божие, побуждающее верующих жить святой жизнью - 1 Пет. 3, 8 - 12-а; Евр. 13, 20 - 21, - и другие тексты. Пресвитер поздравляет членов церкви с участием в Вечере Господней; исполняется благодарственный гимн, например: "Да будет Отцу всеблагому хвала" или "Прими хвалу, благодаренье" и другие.

Оставшийся после Вечери хлеб употребляется служителями церкви.

Особым служением является совершение Вечери Господней на дому для больных и престарелых верующих. Его должны совершать пресвитеры, диаконы или в крайнем случае, по поручению пресвитера, проповедники, диаконисы.

Рукоположение служителей. Посвящение на духовный труд и призыв Божьего благословения на служителей церкви заповеданы Господом. Перед Своим вознесением Христос благословил апостолов: "вывел их вон из города до Вифании и, подняв руки Свои, благословил их" - Лк. 24,50; апостолы в свою очередь рукополагали диаконов в Иерусалимской церкви - Деян. 6, 1 - 6. Апостол Павел и Варнава рукоположили пресвитеров в церквах в Листре, Иконии и Антиохии - Деян. 14, 21 - 23.

Богослужения, на которых совершается рукоположение пресвитеров и диаконов, отличаются особой торжественностью. Верующие должны заранее готовиться к этому чрезвычайно важному событию в жизни церкви. Желательно, чтобы торжественное богослужение проходило в воскресенье, и члены церкви первую часть дня пребывали в посте.

Перед этим старший пресвитер, его помощник или один из членов пресвитерского совета на членском собрании спрашивают согласия церкви на посвящение брата на служение, то есть выясняют его достоинство. Очень важно, чтобы церковь выразила единодушное согласие на рукоположение служителя.

Проповеди первой части богослужения могут быть посвящены теме служения Господу; полезно разъяснить имена, которые даны в Евангелии служителям: посланник, евангелист, сеятель, жнец и другие - Флп. 2, 25, - а также изложить требования, предъявляемые Господом к служителям, их духовные и личные качества. Проповеди должны произносить опытные служители церкви, старший пресвитер, члены областных пресвитерских советов.

Хор и церковь исполняют соответствующие псалмы.

Вторая часть богослужения также должна начинаться молитвой и пением хора. Затем старший пресвитер преподает наставление рукополагаемым служителям, которые стоят перед церковью.

При посвящении на служение одновременно пресвитера и диаконов наставление дается пресвитеру и диаконам в отдельности.

В Слове Божием имеются наставления, относящиеся и к женам служителей. Поэтому краткое наставление следует дать супругам и детям рукополагаемых братьев. В наставлении должно уделить внимание и вопросу отношения церкви к служителям на основании 1 Пет. 5,5; 1 Тим. 3, 1 - 3; Тит. 1, 5 - 10: "Младшие, повинуйтесь пастырям; все же, подчиняясь друг другу, облекитесь смиренномудрием". "Надлежит ему (епископу) также иметь доброе свидетельство от внешних, чтобы не впасть в нарекание и сеть диавольскую" - 1 Тим. 3, 7. По слову апостола Павла, это имеет прямое отношение к успеху служения.

После наставления рукополагаемый служитель совершает молитву; может помолиться и его супруга. Если в церкви есть долголетний служитель - пенсионер братства, желательно, чтобы и он совершил молитву. Однако молитвы должны быть краткими.

В заключение совершается молитва с возложением рук служителем, дававшим наставление, или несколькими служителями.

В память об этом событии братьям можно подарить чашу для совершения Вечери Господней на дому для больных и престарелых членов церкви или Библию.

Рукоположенным братьям вручается свидетельство о рукоположении; пресвитеру - пресвитерское свидетельство ВСЕХБ.

Совершение святого водного крещения. Святое водное крещение совершается во исполнение заповеди Господа Иисуса Христа: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет" - Мр. 16, 16. Крещение преподается верующим, принявшим Христа как своего личного Спасителя, пережившим рождение свыше - Ин. 3, 3 - 5.

Те, кто совершил покаяние перед Господом и засвидетельствовал об этом перед церковью, подают заявление в церковь с просьбой преподать им крещение. Пресвитер и его помощники знакомятся с обращенными в индивидуальной беседе. Личное общение дает возможность убедиться, действительно ли души пережили возрождение - Ин. 1, 12 - 13; Еф. 5, 27. С приближенными проводятся духовные беседы. В беседах их знакомят с некоторыми положениями вероучения евангельских христиан-баптистов, учат молиться, предостерегают от лжеучений.

После завершения бесед обращенные проходят испытание, в котором участвуют служители церкви и братья и сестры, имеющие опыт в духовных и житейских вопросах. Верующих, прошедших испытание, представляют церкви и допускают к крещению в соответствии с Уставом ВСЕХБ § 24-а; § 25-а, б.

Перед началом крещения совершается молитва, затем следует пение и наставление из Слова Божия. В слове, обращенном к крещаемым, служитель напоминает о важности заповеди Христа и вступления в члены Церкви Христовой. После наставления служитель, преподающий крещение, совершает молитву в баптистерии или водоеме. Каждому кре-щдемому при крещении задается несколько вопросов. Обязательным является вопрос: "Верите ли вы, что Иисус Христос есть Сын Божий?" - Деян. 8, 37. Крещаемый отвечает: "Верую". Брат, совершающий крещение, произносит слова: "По вере твоей крещу тебя во имя Отца и Сына и Святого Духа. Аминь". Крещаемый подтверждает их словом "Аминь". При крещении креща-емый должен быть полностью погружен в воду.

Во время крещения хор тихо и проникновенно исполняет соответствующие гимны. После крещения служители церкви совершают молитву над принявшими крещение. Молитва с возложением рук может совершаться над каждым вступившим в завет с Господом; молитву могут совершить и два-три служителя с поднятием рук над всеми крещаемыми.

Церковь сердчено поздравляет вступивших в завет с Господом через святое водное крещение. Им преподносят цветы и дарят памятные открытки. Весьма желательно, чтобы в этот же день для крещаемых была совершена Вечеря Господня.

Крещение в наших церквах совершается в баптистериях, в молитвенных домах или в открытых водоемах - озерах, реках и других. Предполагаемый для крещения водоем предварительно обследуется служителями церкви и, если требуется, санэпидемстанцией и подготовляется для этого служения.

В церквах, в которых имеются баптистерии, крещения могут совершаться по мере подготовки крещаемых несколько раз в год.

Совершение бракосочетания. Богослужебное собрание, на котором совершается бракосочетание, - это особое служение. На таких собраниях обычно присутствуют родственники жениха и невесты, их молодые друзья. Поэтому эти собрания нужно тщательно подготовить. Бракосочетание, как правило, совершается в молитвенном доме.

Проповеди первой части богослужения могут иметь содержание, относящееся к теме брака, - брак Агнца и Невесты, о Церкви Христа, о нашей готовности встретить Небесного жениха и т. п.

Первую часть богослужения желательно закончить благодарственной молитвой, сделать сбор материальных средств и затем приступить к бракосочетанию.

Бракосочетание совершается после гражданской регистрации брака.

Совершать бракосочетание имеет право пресвитер поместной церкви и, по согласованию с церковным советом, диакон церкви или член республиканского (областного) пресвитерского совета.

Бракосочетание начинается молитвой и пением псалма. Если жених и невеста не присутствовали на первой части богослужения, то во время пения хора служитель церкви проводит их к кафедре и ставит перед церковью. Родители также располагаются на передних местах.

Служитель, совершающий бракосочетание, прежде всего дает наставления из Слова Божия. В наставлении излагается библейский взгляд на брак. Брак является Божиим установлением, сущность которого изложена в книге Бытие 1, 27 - 28; 2, 18 - 25. Об этом установлении напомнил и Господь Иисус Христос в Своем учении. Посещением брака в Кане Галилейской и сотворенным на нем чудом Спаситель освятил и благословил брак. Христос также оставил разъяснение относительно того, как мы должны относиться к браку и к разводу - Мф. 19, 3 - 9; Мр. 10, 2 - 12.

Брачный союз представляет собой добровольный союз и заключается по любви. Поэтому дающий наставление вправе спросить: по любви ли брат и сестра вступают в брак.

Говоря о цели брака, нужно сказать о детях как о награде от Господа - Пс. 126, 3; Еф. 6, 1 - 4; Цар. 1, 27 - 28; об их воспитании.

Следует напомнить родителям жениха и невесты о том, что по Слову Божию их дети вступают в новые отношения и с ними - Быт. 1,28; 2,24.

Дается краткое наставление невесте на основании текстов Евангелия - 1 Пет. 3, 1 - 6; Еф. 5, 21 - 24 - и других; а затем жениху - 1 Пет. 3, 7; Еф. 5, 25 - 30 и других.

Жениху и невесте напоминают о том, что брак зиждется на верности супругов. Они сочитываются Самим Господом на все дни их земного странствования, доколе смерть их разлучит - Руф- 1, 16 - 17; Рим. 7, 2 - 3. Поэтому Господь обещает сопровождать их в семейной жизни и помогать им во всех испытаниях, как говорит Соломон: "Нитка, втрое скрученная, не скоро порвется" - Ек. 4, 12-6.

Бракосочетание - это не только наставления, но и сердечная молитва церкви, призыв Божьего благословения на новую христианскую семью.

В молитве принимают участие родители; коленопреклоненно молятся жених и невеста. После этого служитель, совершающий бракосочетание, призывает Божие благословение с возложением рук на жениха и невесту. По окончании молитвы он объявляет перед церковью, что жених и невеста сочитаны Господом и отныне являются мужем и женой и по Слову Божию: "Что Бог сочетал, того человек да не разлучает" - Мф. 19, 6.

К сожалению, в последние годы в церквах имеют место случаи разводов. Причем распадаются семьи, в которых и муж и жена верующие. Это случается отчасти и по причине того, что родители молодых людей, вступивших в брак, и служители церквей не уделяют должного внимания их подготовке к браку.

Молитва над детьми. Совет благословлять детей был дан уже в Ветхом Завете:

"И сказал Господь Моисею говоря: освяти Мне каждого первенца" - Исх. 13, 1 - 2, 12; 22, 29 - 31; Лев. 12, 3 - 4 и 27, 26; Чис. 3, 13; 9, 19 и другие.

Младенец Христос был также принесен родителями в храм для совершения над Ним законного обряда: "А когда исполнились дни очищения их по закону Моисееву, принесли Его в Иерусалим, чтобы представить пред Господа, как предписано в законе Господнем, чтобы всякий младенец мужеского пола, разверзающий ложесна, был посвящен Господу" - Лк. 2, 22 - 23. Известно, что в храме состоялась чудесная встреча старца Симеона и пророчицы Анны с Младенцем Христом.

Евангельские христиане-баптисты не совершают крещения младенцев. Но на основании приведенных текстов Священного Писания над младенцами совершается молитва и посвящение их Господу.

Служитель прежде всего дает наставление родителям, в котором отмечает, что говорит Слово Божие о детях и об их воспитании. Полезно взять в основание тексты из Быт. 1, 28; Пс. 126, 3; Еф. 6, 1 - 4; Кол. 3, 20 - 21 и другие. Можно спеть общим пением гимн: "Мой дом и я служить хотим Тебе, Христос, лишь одному" (СДП № 394). Затем коленопреклоненно совершают молитву родители. Во время молитвы пресвитер может взять ребенка на руки, как это некогда сделал старец Симеон: "Он взял Его на руки, благословил Бога" - Л к. 2, 28; ребенок может оставаться и на руках у родителей. Пресвитер в молитве призывает благословение на младенца с возложением рук - Мр. 10, 16.

Молитва над детьми в церкви должна занимать по времени не более пятнадцати минут и совершаться в конце богослужения. Следует также отметить, что молитва над детьми совершается с обоюдного согласия родителей.

Членское собрание. Согласно Уставу нашего братства, на служение в церкви избираются пресвитеры, диаконы и проповедники, а для решения хозяйственно-финансовых вопросов в церкви - исполнительный орган, состоящий из трех человек; для осуществления проверки церковной кассы и имущества - ревизионная комиссия в составе трех человек - 1 Тим. 3, 1 - 12; Тит. 1, 5 - 9; Деян. 6, 3 - 6.

По Уставу пресвитер церкви, исполнительный орган и ревизионная комиссия не реже одного раза в год отчитываются перед церковью о проделанной работе и о расходовании денежных средств. Все эти вопросы рассматриваются и решаются на деловом собрании.

Членские собрания начинаются и заканчиваются молитвой, чтением Слова Божия и пением гимна. Для ведения собрания избирается президиум, в состав которого входят председатель и секретарь. Секретарь ведет протокол собрания. Братьям и сестрам предоставляется возможность выступить по обсуждаемым вопросам. Желательно, чтобы в деловом собрании участвовал старший пресвитер по области или его заместитель, так как на нем церковь принимает решение об утверждении служителей на дальнейший труд.

Вопросы, которые выносятся на членское собрание, должны предварительно обсуждаться руководящими братьями.

Избрание служителей церкви должно быть единодушным. Избрание считают законным, если 2/3 присутствующих на собрании членов церкви проголосовали "за".

При освобождении достойно начальствовавших служителей - 1 Тим. 5, 17 - в связи с уходом на отдых по возрасту или по болезни церковь , благодарит Господа за их долголетний труд и оказывает им подобающее внимание и честь. При согласии церкви пресвитеров, которые долгие годы несли благословенное служение, можно освобождать со званием почетный пресвитер.

Недостойное поведение верующих, семейные и другие вопросы рекомендуется обсуждать в кругу служителей церкви, а на членских собраниях объявлять о принятых решениях.

Совершение погребения. В книге Бытие описаны смерть и погребение Сарры - жены Авраама. Несомненно, смерть любимой жены и разлука с ней отозвались глубокой скорбью в сердце Авраама; сказано, что "он рыдал по Сарре и оплакивал ее" - Быт. 23,2. Известно, что Авраам попросил у сынов Хетовых место, на котором он мог бы похоронить умершую жену. "После сего Авраам похоронил Сарру, жену свою" - Быт. 23, 19.

Смерть наших близких влечет за собой разлуку и сердечную боль. Участвующие в погребении служители имеют возможность утешать скорбящих родственников надеждой на блаженную вечность и встречу с усопшим в небесных обителях - 1 Фее. 4, 13 - 18.

Принимая участие в погребениях, дети Божий тем самым отдают последний долг усопшему, утешают скорбящих родных и близких - Быт. 25, 7 - 9; 50, 5 - 10; Мф. 14, 12; Деян. 8, 2.

Траурное служение обычно проводится в доме, где жил покойный, в морге или на кладбище, а в исключительных случаях может быть совершено в доме молитвы. Как правило, это служение включает молитвы, слово утешения родным и близким, а также воспоминания о жизни и труде почившего. Служители читают места Священного Писания, касающиеся воскресения мертвых, жизни вечной, небесных обителей, спасения грешников.

Как уже упоминалось, во время богослужения родственники, дети покойного и служители церкви могут поделиться воспоминаниями о его добрых деяниях, особенно, если он нес служение в церкви. На погребении могут присутствовать представители с места работы умершего брата или сестры. Если они пожелают, то могут засвидетельствовать об исполнении почившим своих обязанностей на производстве, о его добродетелях.

Участвующие в погребениях должны помнить, что они пришли в дом плача, чтобы утешить скорбящих в их горе, и поэтому должны вести себя соответствующим образом.

После погребения обычно устраивается трапеза. В некоторых церквах практикуется поминание усопших родственниками на девятый и сороковой дни. Евангельские христиане-баптисты, как правило, таких поминаний умерших не совершают.

На очередном богослужении или один раз в 1-2 месяца пресвитер объявляет имена почивших членов церкви. Можно почтить память усопших минутой молчания и исполнить псалом "Мы у берега земного", "Гора Сион" и другие из раздела "Небесные обители".

 

 

Служитель и церковь

"Мы... были тихи среди вас, подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими" - 1 Фес.2, 7.

Попечение о членах церкви является самым важным трудом служителя церкви.

Священная обязанность служителя - знать духовные запросы верующих, уметь своевременно помочь, поддержать и утешить нуждающихся. Посещения детей Божиих на дому, в больнице, беседы в пресвитерской в молитвенном доме помогают лучше узнать духовное состояние. В посещении служителя нуждаются многие члены церкви, и связано оно не только с рождением ребенка в семье, потерей родных и близких, заботой о детях, болезнью; многие другие переживания дают основание служителю посетить членов церкви и явить им любовь и внимание, оказать своевременную помощь.

Посещение молодых членов церкви и беседы с новообращенными, несомненно, приносят им ободрение, помогают разрешить неясные вопросы. Те, кто переживает печали, скорби, находится в болезнях, в общении со служителем получают утешение и укрепляются в уповании на Господа.

Ниже приведены несколько полезных замечаний и советов.

Желательно, чтобы пресвитер заранее известил членов церкви о своем намерении посетить их дом и оговорил время посещения. Не следует без уважительной причины отменять встречу или опаздывать на нее. Посещение не должно быть ни слишком продолжительным, чтобы не утомить больных и престарелых, ни поспешным, чтобы не вызвать разочарования и огорчения. Желательно, чтобы беседа начиналась с чтения Слова Божия и молитвы, носила духовный характер и заканчивалась также молитвой. К посещению верующих на дому служитель должен подготовиться молитвенно. Ведь беседа может быть затруднительной, особенно в случае встречи с духовно ослабевшими верующими.

Любовь и заботу нужно являть членам церкви, страдающим физическими недугами - Мф. 25, 35 - 36. Дорогие служители, не дожидайтесь, когда вам сообщат о резком ухудшении состояния больного. Старайтесь посетить брата или сестру, как скоро вы услышали об их болезни. Беседа у одра больного должна нести ему успокоение и ободрение, укреплять веру в силу и милосердие Божие. Поэтому в беседе с больным не уместны суровые обличения, тем более, что болезни не всегда являются орудием Божьего наказания. Пастырь церкви не должен уподобляться друзьям многострадального Иова, которые дополнительно причинили ему страдания - Иов. 19, 1 - 5.

Больной может пригласить служителей церкви совершить молитву об исцелении на основании Слова Божия. "Болен ли кто из вас? пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазавши его елеем во имя Господне, - и молитва веры исцелит болящего" - Иак. 5, 14 - 16. Получив подобное приглашение, пресвитер церкви должен назначить время для совершения молитвы. О молитве об исцелении он может известить церковь.

Перед молитвой служители обычно проводят краткую беседу с больным, и если последний допустил в своей жизни слабости, проступки и грехи, то он должен во всем исповедоваться перед Господом. В беседе очень важно дать разъяснение текста из послания Иакова 5: 13, 15, а также Мр. 6, 13. Исцеляет Господь, и для получения исцеления необходима вера больного. Во имя Господа совершается его помазание елеем и молитва веры с возложением рук служителей. Господь Духом Святым нисходит на больного и совершает великую тайну исцеления силой Своей благодати.

Для совершения помазания может служить оливковое масло, над которым предварительно совершается молитва пресвитеров. Освященное масло употребляют только для священнодействий, то есть для помазания больных. Молитву над больным по его просьбе можно повторить.

Пресвитера церкви могут пригласить и к смертному одру верующего.

В этом случае служитель церкви призван утвердить христианина в вере во Христа, Который обещает принять нас в Свои вечные обители. Умирающего необходимо готовить к переходу, укрепляя его в уповании на милосердие Божие. Верующие должны быть готовы без страха и сомнения сказать, подобно Христу: "Отче, в руки Твои предаю Дух Мой!" - Л к. 23, 16. Если тяжелобольной все же ожидает от Господа исцеления, то нужно в мягких словах, с любовью сказать ему, что для Господа нет ничего не возможного, но тем не менее он должен предать себя в Его руки с молитвой: "Да будет воля Твоя" - и ожидать исполнения Его благой воли - Мф. 6, 10; Рим. 12, 2.

Пресвитер впоследствии в своих молитвах должен вспомнить эти страждущие души и просить для них милости Господней. Нельзя забывать членов церкви, находящихся в больнице. По возможности их регулярно должны посещать и служители и члены церкви.

И еще один совет: если состояние здоровья больного очень тяжелое, то, при его желании, можно совершить Вечерю Господню.

Служители церкви несут духовное попечение о душах. Они должны вовремя давать им духовную пищу и оберегать верующих от искушений, подстерегающих их на пути следования за Господом; от увлечения разного рода лжеучениями и ересями, которые приносят в церкви разрушители дела Божия. Некогда святой апостол Павел называл таковых лютыми волками, не щадящими стада - Деян. 20, 29. Опасность для духовной жизни представляет и упадок ревности, охлаждение любви, уклонение от истины, увлечение мирской суетой - От 2, 4; 1 Ин. 2, 15 - 17.

У служителя Божия, как видим, не остается времени почивать на лаврах; он не может допускать лености и небрежности, чтобы не уподобиться тем, о которых Господь сказал: "Это пастыри бессмысленные; все смотрят на свою дорогу, каждый до последнего - на свою корысть" - Ис. 56, 10 - 11.

Посему апостол Петр умолял служителей: "Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, - и когда явится Пастыре начальник, вы получите неувядающий венец славы" - 1 Пет. 5, 1 - 4.

Велика ответственность служителя церкви.

Слово Божие дает служителям и определенные права, и средства для совершения труда, но они должны пользоваться ими умело, в страхе Господнем. К ним относятся: обличение, увещание, запрещение и отлучение.

Обличением служители пользуются в отношении членов церкви, которые допускают зло, зависть и другие грубые поступки и греховные действия против братьев и сестер - Иак. 3, 14 - 16. Обличение можно применять тогда, когда достоверно установлен факт неблаговидного поступка. Слово Божие учит, что прежде таковых брата или сестру следует "обличить между тобой и им одним" - Мф. 18, 15. Возникает необходимость поступать и по совету апостола Павла: "Согрешающих обличай пред всеми, чтобы и прочие страх имели" - 1 Тим. 5,20. Обличай строго, обличай со властию и в то же время с кротостью и любовью, - говорит апостол - Тит. 1, 13; 2, 15, Гал. 6,1.

Увещеванию членов церкви Слово Божие отводит особое место. При увещевании очень важно отношение служителя к увещеваемому, которое должно выражаться в чистосердечной любви и искреннем желании помочь ему - 1 Тим. 1, 5.

Запрещение. Это пастырское воздействие может применяться как ко всей церкви, так и к отдельным верующим. Оно касается неблаговидного поведения, ненужных разговоров в молитвенном доме перед началом богослужения, преждевременного ухода до окончания богослужения. Запрещение может относиться и к одежде отдельных членов церкви, к поступкам и действиям, которые могут повлечь за собой проникновение в церковь чего-нибудь чуждого, несвятого. Однако пользоваться правом запрещения служителю следует весьма осторожно; желательно предварительно согласовать свои намерения с другими служителями. Некоторые служители, услышав худое о брате или сестре, тут же запрещают им участвовать в Хлебопреломлении. Такие действия нежелательны. Нужно разобраться во всем и потом принимать меры. Мы предостерегаем об этом, ибо, как известно из Писания, запрещением в отношении непорочных чад Божиих пользовался любящий первенствовать Диотреф - 3 Ин. стихи 9 - 10.

Замечание и отлучение применяют к согрешившим братьям и сестрам и не желающим исправиться. Пользоваться ими нужно также весьма осторожно. Пресвитер церкви, диаконы и исполорган предварительно исследуют и разбирают поведение согрешивших брата или сестры на основании Слова Божия. Окончательное решение принимается на членском собрании церкви.

Из вышесказанного видно, насколько важны отношения между служителями и членами церкви, поэтому строиться они должны на основании Слова Божия.

Пусть Дух Святой движет сердцами наших дорогих служителей и членов наших церквей в их труде. Тогда в наших церквах всегда будут царить мир, любовь и добрые, святые отношения. "И мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе" - Флп. 4, 7.

И. С. Гнида

 

 

 

ЕДИНЕНИЕ И ПРЕЕМСТВЕННОСТЬ В СЛУЖЕНИИ

Некоторые библейские аспекты единства. Единение церквей евангельских христиан-баптистов является частным вопросом большой общей проблемы единства христиан, вопросом который в свою очередь сводится к взаимоотношениям человека с Богом.

Почему мы говорим о единстве и где находятся истоки этого понятия? Мы говорим о единстве детей Божиих прежде всего потому, что "един Бог" - 1 Тим. 2, 5. Библия многогранная и многоплановая Книга. Одно из главных ее назначений дать человеку познание о Боге.

Бог непостижим для человеческого разума. В этом смысле вопрос одного из друзей Иова: "Можешь ли совершенно постигнуть Вседержителя?" - Иов. 11, 7 - остается без утвердительного ответа и по сей день. Бог является объектом веры.

Уже с древних времен люди имели откровение о Боге как о единой личности. "Слушай, Израиль: Господь, Бог наш, Господь един есть" - Вт. 6,4. В то же время верою мы воспринимаем откровение о Боге как о единой Троице; Бог един в трех ипостасях: Отец, Сын и Дух Святой. Примечательно, что одно из имен Бога, упоминающееся в Ветхом Завете, Элохим означает множественность в единстве.

Бог представляет Собой всесовершенный, единый, вечный Дух. Его проявления мы видим во всем мироздании. "Все соделал Он прекрасным в Свое время" - Ек. 3, 11. Все творение Божие несет на себе отпечаток разумности, единства и гармонии; окружающий нас животный и растительный миры удивительным образом уравновешены, взаимообусловлены. В них ничего нет лишнего и ненужного.

Человек также не является исключением. Напротив, как венец творения Божия он наиболее полно вобрал в себя всю совокупность свойств божественного естества, которые объединены под словами "образ и подобие Божие". Человек весьма наглядно иллюстрирует собой единство в многообразии.

Каждый человек является совершенно неповторимой индивидуальностью. Говоря так, мы имеем в виду не столько внешние различия, сколько особенности внутреннего мира человека, его духовное, интеллектуальное и нравственное начала. С другой стороны, как бы ни был индивидуален человек, он принадлежит к единой семье, название которой - человечество. Уже с самого начала истории человечества стала очевидной невозможность обособленного существования человека. "Не хорошо быть человеку одному" - Быт. 2,18. Эти слова, сказанные Богом Адаму, служат красноречивым подтверждением сказанному. Только в общении о себе подобными наиболее ярко проявляются и раскрываются индивидуальные особенности человека, и возможно его существование как личности.

Сущность единства Церкви. Всякий раз, касаясь вопроса единства христиан, мы вынуждены говорить о нем не как о факте, а как о желанной цели, на пути достижения которой все еще имеется немало препятствий.

Причина такого положения корнями своими уходит вглубь, к истории первых людей, к тому моменту, когда вследствие грехопадения все то, что составляло преимущество человека, обернулось для него сплошной цепью непреодолимых препятствий. Нарушив божественное установление, человек тем самым позволил греху нарушить гармонию его духовного мира, что в свою очередь привело к возникновению противоречий между небесным и земным, между духом и плотью, между желанием добра и способностью делать оное.

Тогда же было нарушено и единство между первыми людьми. В том, что нарушен мир с Богом, оказывается, виноват мой ближний, - таков был ответ Адама, оправдывающего происшедшее. Единство между людьми стало недосягаемым.

Человек, как мы уже сказали, объединяет в себе два противоположных начала: единство и многообразие.

В корне проблемы единства лежит сознательное столкновение индивидуального и общего в человеке, низведение этих понятий до уровня противоречий, в результате чего человеческое я противопоставляется остальному миру.

Как уже отмечалось, единение верующих нашего братства понимается как частный вопрос общей проблемы единства христиан.

Этот вопрос, несомненно, очень важный и имеет ряд особенностей. Единение представляет собой первую ступень на пути объединения всех христиан. Единение - это осуществление органического единства верующих, принадлежащих к одной церковной семье. В этом состоит особенность вопроса единства и его важность.

По существу своему вопрос единения верующих есть не что иное, как созидание Церкви Божией на земле.

Апостол Павел в послании к Ефесянам, подчеркивая сложный характер этого созидания, указывал на наличие особых "взаимно скрепляющих связей", при помощи которых "составляется и совокупляется" церковь, "при действии в свою меру каждого члена" - Еф. 4, 16. Как видим, дело единения зависит от участия в нем каждого члена церкви.

Для достижения правильных отношений между членами церкви, когда каждый разумеет себя не просто прихожанином, но частью единого, неделимого Тела Христова, необходимо, чтобы единение приобрело характер непрекращающегося, постоянно углубляющегося духовного процесса.

Нарушение единства внутри церкви является прямым следствием возникающих разногласий, непониманий, расхождений во мнениях и т. д. Проще всего в таких случаях, не разобравшись в существе вопроса, принять "административные" меры, поставить на место недовольного. Причем, делать это можно под благовидным предлогом сохранения спокойствия и порядка в церкви. Но такой путь не решает проблему единства и рано или поздно приводит к более опасной разобщенности членов церкви, когда внешнее благополучие и порядок создают иллюзию согласия и единства.

Нередко делаются попытки решать вопрос единения членов церкви путем нивелирования их, говоря проще, путем "причесывания всех под одну гребенку". Но тем самым единство подменяется единообразием, при котором все должны мыслить, говорить, проповедовать только по сложившимся канонам и традициям церкви.

В таком подходе к вопросу единства явно не учитывается то, что невозможно сводить на нет понимания и представления человека как раз в силу индивидуальности его внутреннего мира и своеобразия его восприятия. И здесь вопрос единения вплотную соприкасается не только с духовностью, но и с культурой, с воспитанностью, тактом, умением выслушать и воспринять нужды каждого верующего. Вопрос единения побуждает нас вникнуть в содержание слов: служитель, проповедник, пресвитер. Если нам доверено то или иное служение, то всегда ли мы сознаем, что на нас возложена величайшая ответственность созидания Церкви Христа?

Всегда ли мы сознаем, что имеем дело с человеческими душами и что от нашего ответа на тот или иной вопрос, от нашей отзывчивости на ту или иную нужду зависит отношение человека с Богом?

Центром нашего единения всегда должен быть Иисус Христос. Он служит главным Ориентиром, главным Мерилом духовных ценностей. Да благословит нас Господь и да поможет быть едиными в Нем, чтобы единство народа Божьего было постоянным.

Преемственность в служении церквей евангельских христиан-баптистов. Прежде всего, что следует понимать под словом преемственность? Преемственность - это верность идеалам и целям, сохранение и преумножение опыта прошлых поколений.

Возникает вопрос: насколько уместно говорить о преемственности в служении? Напомним в связи с этим следующее место Священного Писания.

В послании к Евреям содержится такой призыв: "Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам Слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их" - Евр. 13, 7. В этих словах можно усмотреть прямое указание изучать опыт наших предшественников для сохранения преемственности.

Несмотря на то, что братство евангельских христиан-баптистов в историческом плане сравнительно молодое, вопрос о преемственности в служении совершенно обоснованно ставится на рассмотрение. Мы должны знать и изучать наши истоки, историю нашего братства. Нам также следует помнить имена тех, кто великой ценою донес до нас свет Евангелия.

И здесь необходимо заметить, что в оценке исторического наследия прошлого возможны две крайности: пренебрежение опытом прошлых поколений и слепое копирование методов и форм их служения, без учета изменений, происходящих в окружающем мире.

"И помни весь путь, которым вел тебя Господь" - Вт. 8, 2. Нужно помнить, что кто-то уже шел до нас и в той или иной мере сталкивался на пути с трудностями и находил из них выход. Господь призывает нас быть внимательными к опыту прошлых поколений Его последователей, чтобы нам не пришлось идти дважды одним и тем же путем. Нужно быть очень внимательными и к прошлому, потому что в нем есть не только положительный, но и отрицательный опыт. В этом смысле важно уметь беспристрастно оценить наше наследие.

Конечно, проще не говорить о негативных моментах в истории братства, то есть обойти все острые углы. Но полуправдой, полузнанием невозможно воспитать достойных преемников опыта предыдущих поколений. Ибо человек хочет знать не только, что делать и как делать, но и почему он должен делать так, а не иначе. И чем более полно и ясно мы можем ответить на этот вопрос, тем будет большая гарантия того, что так будут поступать и наши дети.

Воспитание преемственности - это сложный процесс, в основе которого лежит активный поиск, направленный на формирование сознательного восприятия опыта прошлого.

Что же имеется в виду, когда мы говорим о преемственности в служении? Прежде всего сохранение незыблемости основ евангельского учения. Являясь одним из направлений протестантизма, наше братство не только наиболее последовательно восприняло все положительное, что в свое время дала Реформация, но и вызвало к жизни преданные забвению евангельские истины. Именно Евангелие служит основой нашей веры. Оно определяет наши вероучения и догматику, форму и содержание священнодействий, а также практику богослужений.

В этом мы усматриваем сохранение преемственности первоапостольской церкви.

Хочется обратить особое внимание на недопустимость сознательного сужения объема рассматриваемого понятия, например, понимание преемственности только как приверженности определенным традициям данной церкви. А такое имеет место. Так, считается, что главное - это сохранить незыблемым сложившийся уклад церковной жизни, составными частями которого, к сожалению, являются и негативное отношение к культуре, неприятие средств массовой информации; чрезмерные требования к внешнему виду и образу поведения. При этом на первое место может ставиться то, что способствует созданию такого микроклимата в церкви, в котором легко дышится тем, кто придерживается установившихся канонов. Все это подчас прикрывается благими призывами к борьбе за чистоту церкви, стремлением к святости. На самом же деле такой подход есть подделка под духовность, замена евангельских истин традицией. Рано или поздно это неизбежно приведет к появлению разногласий, недопониманий, то есть к всему тому, что нарушает единство церкви.

Неотъемлемой частью вопроса преемственности является воспитание правильного отношения верующих к своим гражданским обязанностям. В нашей стране не существует деления граждан по религиозной принадлежности. Согласно Конституции верующие обладают всей полнотой прав наряду со всеми гражданами. Но наличие прав всегда предполагает и наличие определенных обязанностей перед обществом. Эти обязанности, с одной стороны, обусловлены реальностью существования церкви в условиях определенной социально-экономической формации, а с другой стороны, - евангельским требованием "отдавать кесарево - кесарю" - Мр. 12, 17.

Являясь составной частью нашего общества, мы, христиане, должны хорошо понимать, что на нас лежит особая ответственность. Мы призваны нести свет Христа в окружающий нас мир. Какой свет распространяем мы в мире? Как реально воплощаются наши призывы любить ближних? Над этими вопросами стоит подумать основательно. Будем помнить, что наша жизнь является наилучшим критерием в оценке нашего хождения перед Богом.

"И все, что вы делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу Христу" - Кол. 3, 23 - 24.

Добросовестный труд на производстве, забота о благосостоянии города, в котором мы живем, посильное участие во всех горестях и переживаниях окружающих нас людей, - все это входит в прямые обязанности каждого христианина.

Подводя итог сказанному, хочется еще раз обратить внимание на важность рассматриваемых вопросов. Единение верующих и преемственность в служении церквей - понятия, тесно связанные и взаимообусловленные. В сохранении преемственности - залог единения членов церкви.

Да благословит нас Господь трудиться в деле единения народа Божия. Да поможет Он нам сохранять и преумножать благословенное евангельское наследие нашего братства!

Г. Сергиенко

 

 

 

 

"ЖИЗНЬ ОТЦА БЫЛА УДИВИТЕЛЬНОЙ"

(Воспоминания об Илье Григорьевиче Иванове)

Благодарю Господа, что могу поделиться своими воспоминаниями о моем отце, Иванове Илье Григорьевиче, о его жизни и труде во славу Господа.

Почти сорокалетний совместный труд на ниве Божией дает мне возможность рассказать как о его личной, семейной жизни, так и о труде на ниве Господа.

Жизнь отца была удивительной. В день своего рождения он лишился матери. Он был седьмым ребенком в семье простого крестьянина. И неизвестно, как бы сложилась его жизнь, если бы Господь Сам не позаботился о нем с раннего детства.

В двухлетнем возрасте он был усыновлен очень уважаемыми людьми: четой Лапшиных. У них не было своих детей, и они очень привязались к маленькому Илюше, которого полюбили, а потом и усыновили. Но через несколько лет его отчим умер, и вдова Елена Всеволодовна, женщина богобоязненная и по тому времени очень образованная, вложила все силы своей души в его воспитание. Когда я вспоминаю об этой прекрасной женщине, сердце исполняется величайшей благодарностью Господу, что Он, по великой милости Своей, дал Илье Григорьевичу такую мать. Елена Всеволодовна была женщиной с очень светлой душой. Она творила много милостыни, помогала людям всем, чем могла. Она умела разглядеть и ценила в людях душу. Для нее не имело значения, какой пост занимал человек, был ли он красив или дурен собой, но если этот человек имел красивую душу, - он входил в круг ее друзей.

Так она воспитала и отца, а в дальнейшем и нас, своих внучат. Бабушка дала отцу прекрасное образование, с любовью наставляла его и в ранней юности дала ему начатки познания о Боге.

В юности отец увлекался разными философскими учениями, в том числе и толстовством, но в двадцатилетнем возрасте познал Господа как своего Искупителя и друга. Случилось это в 1918 году в Москве, в собрании евангельских христиан, которое находилось на Сретенке, в Головином переулке. В тот день брат Белоусов проповедовал на тему: "Приняли ли вы Святого Духа, уверовавши?" - Деян. 19, 2. Эта проповедь пробудила сердце моего отца и он молитвенно посвятил себя на служение Господу.

Отец имел много друзей среди христианской молодежи, причем среди молодежи разного христианского направления: и евангельских христиан, и баптистов, и христиан веры евангельской .(трезвенников). Молодежь уже в те времена стерла грани между понятиями евангельские христиане-баптисты и трезвенники. Она объединилась раньше, чем произошло официальное объединение наших церквей в 1944 году. Отец являлся одним из руководителей молодежи. Он был пламенным проповедником Евангелия. В то время молодые благовестники много путешествовали, посещая не только общины Московской области, но и других областей.

Мне вспоминается рассказ отца о том, как они с Артуром Иосифовичем Мицкевичем и Анной Иосифовной Каревой, которая взяла с собой малолетнюю дочку, посещали села Тверской губернии (ныне Калининской области). Илья Григорьевич с Артуром Иосифовичем произносили горячие призывные проповеди, а Анна Иосифовна пела. Это были благословенные поездки, многие души обращались к Господу и получали радость искупления у ног Христа.

В 1926 году Илья Григорьевич учился на Библейских курсах в Ленинграде под руководством брата И. С. Проханова. Был также участником проходивших в те годы евангельских съездов.

В 1924 году он женился на Марии Васильевне Мироновой, с которой прожил всю свою жизнь и которая являлась для него большой поддержкой в его жизни и служении Господу. Мама взяла на себя все заботы о семье, о нас, малышах, и о престарелой бабушке Елене Всеволодовне, чтобы дать отцу полную свободу в его работе на ниве Господней.

В связи с этим хочется сказать, что семьи служителей Христовых это особые семьи. Здесь все подчинено служению Господу. Мама научила нас: когда приходит отец, - в доме должна быть тишина, потому что папа готовится к проповеди, беседует с людьми. И мы, дети, отлично понимали это и на это время откладывали все свои шумные игры и забавы. А потом папа уходил в собрание, и мы опять его не видели. И самой большой наградой для нас было пойти погулять с папой в те редкие минуты, когда он был свободен и мог уделить нам внимание.

Но потом и этих минут не стало. Как и многие старшие братья, мой отец в период репрессий был выслан и пробыл не малый период в Соловецких лагерях и на строительстве Беломорского канала. Моя младшая сестренка Верочка родилась через месяц после того, как забрали отца. И для мамы это был самый трудный период в ее жизни, - она и работала, и заботилась о нас, малышах.

Вернулся отец весь больной, с расшатанной нервной системой, с потерей речи. Это был очень сложный период в нашей семье. Но все, и в первую очередь мама, старались поддержать его и вернуть к жизни.

Как и у Иова, которого Господь испытал в болезни и трудностях, так и у моего отца, начался новый период жизни.

Возвращались братья. Начала активизироваться жизнь в церквах. В начале 1944 года братья Александр Васильевич Карев и Яков Иванович Жидков пригласили Илью Григорьевича на работу в Союз евангельских христиан.

Но осенью 1944 года состоялся съезд, на котором два родственных течения евангельские христиане и баптисты слились в один Союз евангельских христиан-баптистов. В 1945 году к этому союзу присоединились христиане веры евангельской, и было выработано так называемое Августовское соглашение, которое объединяло всех в один союз. Это соглашение, в числе прочих руководящих братьев ВСЕХБ, было подписано и моим отцом.

С этого времени началась большая работа в союзе. Сначала отец ездил по многим регионам нашего братства по делу регистрации общин. Он часто посещал Белоруссию, Закарпатье и особенно Молдавию, где Илья Григорьевич особенно много потрудился для устройства дела Господнего. В среде радушного молдавского братства .отец нередко находил отдых и утешение для души.

И для меня Молдавия была особым местом. Там, в 1947 году, я отдала свое сердце Господу. Прошли годы, но и по сей день у всей нашей семьи сохранились самые близкие отношения с нашими дорогими молдавскими братьями и сестрами.

Отца выбрали сначала членом ВСЕХБ, а затем казначеем и членом Президиума. В 1966 году Илья Григорьевич был избран на высокий пост председателя ВСЕХБ, на котором находился до 1974 года.

Он много потрудился и как член Исполнительного комитета Христианской мирной конференции, выезжал за рубеж на различные заседания и конференции, связанные с работой Всемирного братства баптистов. И везде Господь благословлял его труд. Он проповедовал как в Московской церкви, так и в церквах нашего братства.

Илья Григорьевич очень много сил отдал делу единства. Он старался объединить все церкви, чтобы они жили в мире и взаимном понимании друг друга, поддерживал очень близкие отношения с руководителями различных религиозных течений, особенно с трезвенниками, среди которых у него было очень много друзей.

В 1953 году в "Братском вестнике" была напечата его статья, в которой он подчеркивал: "Почему верующие люди так любят слово мир? Это слово говорит о счастье всех людей, о здоровом состоянии человечества. Это слово зовет всех людей помогать друг другу залечивать все раны и болезни. Тело одно, хотя и много членов, но, действуя на пользу всех, каждый член сам крепнет и делается здоровым.

Сегодня Господь на примере человеческого тела призывает нас быть близкими друг другу и любящими всех, уважать каждого члена и помогать друг другу. Пусть благословит Господь всех нас!" - "Братский вестник", 1953, № 2 - 3 с. 61.

И Господь благословлял его труд. Несмотря на свой высокий пост, он остался простым, доступным всем человеком. Он старался помочь всем, кто обращался к нему за помощью. Наш дом постоянно посещали десятки людей, с которыми отец подолгу беседовал и старался сделать все, от него зависящее, чтобы помочь этим людям как словом, так и делом. И он был всегда доступен для всех, всегда окружен людьми, хотя и очень уставал.

Отец для меня был не только отцом, но и другом, братом во Христе, наставником. Я видела в нем большого служителя на ниве Господней.

Сорок лет моей жизни я трудилась во ВСЕХБ, в канцелярии нашего братства, поэтому видела его жизнь со всех сторон и благодарю Господа, что Он подарил мне такого отца, друга и наставника, который являлся образцом для меня.

В 1974 году, в связи с развивающимися болезнями, поездки как внутри страны, так и за рубеж, стали для отца невозможными и этим ограничивался круг его деятельности как председателя ВСЕХБ. В 1974 году он был переизбран и стал почетным председателем ВСЕХБ.

В 1978 году на 78 году жизни скончалась наша дорогая мама. Отец очень сильно переживал эту потерю. Несколько лет он жил один, а мы, его дети, и некоторые его друзья помогали ему.

В 1982 году мы съехались в одну квартиру.

В этот период, до октября 1982 года, он много потрудился в деле проповеди в Московской церкви.

Последнюю свою проповедь Илья Григорьевич произнес 17 октября 1982 года на богослужении, посвященном столетию Московской церкви, он говорил на текст из книги Откровения 1, 4 - 5: "Благодать вам и мир от Того, Который есть и был, и грядет, и от семи духов, находящихся пред престолом Его, и от Иисуса Христа, Который есть свидетель верный, Первенец из мертвых и Владыка царей земных. Ему, возлюбившему нас, и омывшему нас от грехов наших, Кровию Своею, и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков".

Илья Григорьевич благословил церковь на дальнейший путь.

В конце октября 1982 года Господь допустил пережить ему, а также и всем нам, его родным и близким, большое испытание. У себя в комнате, на ровном месте, он упал и сломал бедро. С этого момента и до самой кончины он уже не мог ходить. Отец очень мужественно перенес этот тяжелый недуг, который сковал его движения и Божие, подолгу приходящими к

вынудил только сидеть или лежать. Никогда из его уст мы не слышали ропота, как и раньше, в эти годы он много трудился. С раннего утра, с большим трудом, перебирался он с кровати в кресло, пододвигал стол и работал. Он исследовал Слово молился, беседовал с нему людьми.

В последние месяцы у него сильно ослабло зрение, и он уже не мог заниматься своим любимым трудом. Мне часто приходилось читать ему, и мы много беседовали. Эти последние месяцы особенно дороги для моей души.

До последних минут Илья Григорьевич имел ясный ум и сознание.

1 февраля 1985 года в 4 часа утра его не стало. На 87 году жизни он ушел в вечные обители. Он сказал: "Хочу, чтобы вы все вошли туда".

Московская церковь тепло проводила своего пастыря, друга и наставника.

9 апреля 1988 года ему исполнилось бы девяносто лет. Память о нем да сохранится в сердцах всех нас, как его семьи, друзей, так и всех тех, кто жил, работал и соприкасался в жизни с этим искренним служителем Господним.

Л. И. Лоскутова

 

 

 

"НАДЕЮЩИЕСЯ НА ГОСПОДА ОБНОВЯТСЯ В СИЛЕ"

(Очерк)

"Утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают, а надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся" - Ис. 40, 30 - 31.

Бывают встречи, которые невозможно забыть; они наполняют нашу душу благодатным теплом, вносят живительную струю в нашу жизнь. Повстречавшись с сердечным, добрым человеком, проявившим интерес к нашим переживаниям, видя его живой отклик на наши нужды, получаешь заряд духовной бодрости и силы. И мы вновь ждем встреч с такими людьми, ибо они так необходимы христианскому сердцу!

Об одном таком человеке мы и хотим рассказать.

Большое старое украинское село Диковка в Кировоградской области раскинулось на живописных зеленых холмах, меж которых тихо плещется речка, поросшая густым камышом и ивняком. Местами разливаясь, она образует заводи и питает влагой сочные, душистые травы. К речке ведет тропинка, а через нее переброшен узкий деревянный мост.

По тропинке поднимается худощавый высокий пожилой человек. Седина убелила его голову, покрыла брови и усы. Несмотря на почтенный возраст он довольно бодро шагает в гору по узкой тропе, обходя отшлифованные водой огромные камни. Всмотревшись в идущего, мы без труда узнаем дорогого брата Григория Ивановича Антонова. Его взгляд задумчив, выражение лица серьезное, но доброе. Он о чем-то сосредоточенно размышляет. Не будем ему мешать.

Мы приехали, чтобы повидаться с этим человеком, родившемся в прошлом веке, поздравить его с девяностолетием и насладиться общением с ним. Но вот Григорий Иванович заметил нас. Радость встречи, приветствия, объятия.

Григорий Иванович родился в селе Диковке, здесь прошла его юность. По этой тропинке бегал он босиком, а позже, когда возмужал, отдал свое сердце Господу и по этой же тропинке ходил на собрания в молитвенный дом, который стоял на дальнем холме, теперь засеянном пшеницей. Это было давно, более чем полсотни лет тому назад, но все это живо в памяти Григория Ивановича. По этой тропе пошел он в долгую, насыщенную многими переживаниями жизнь. На своем пути брат встречал скорби, было много горя, но Господь чудно хранил его все эти годы, везде, куда бы ни забросила его судьба.

Покинув село Диковку, Григорий Иванович поселился в селе Алеевке, где он прожил значительную часть своей жизни, совершая служение пресвитера в Александрийской церкви Кировоградской области. В город, где была церковь, Г. И. Антонов ездил на рабочем поезде. Братья неоднократно предлагали ему купить дом в городе, но Григорий Иванович скромно отказывался. Служение в церкви брат сочетал с трудом на производстве. До глубокой старости проработал он кузнецом в колхозе, а на восьмом десятке лет, уступив многочисленным уговорам дочери, переехал в большой город Днепропетровск. Но и здесь недолго пришлось ему отдыхать. Когда возникла нужда в пресвитере в Днепропетровской церкви, Григория Ивановича временно избрали на это служение.

Благословенным для церкви был этот год служения Г. И. Антонова. Много было покаяний; в течение одного месяца к Господу обратилось двадцать две души. Он посещал больных, участвовал в погребениях, проповедовал в церкви. Проповеди его просты и доступны слушателям. "Хочешь ли узнать, каково твое духовное состояние? - вопрошал он с кафедры, - посмотри на братьев и сестер, и если можешь чистосердечно сказать, что любишь их, значит ты дитя Божие". Богатый духовный и жизненный опыт позволяли ему давать добрые советы молодым членам церкви. С особым удовольствием совершал Григорий Иванович молитвы над больными и благословлял детей.

Брат никогда не отчаивался и был доволен всем - 1 Тим. 6, 6; Флп. 4, 11, - с радостью повинуясь воле Божией во всем. На восемьдесят восьмом году жизни Г. И. Антонов снова возвратился в Диковку.

Григорий Иванович умеет покрывать любовью все, переносить обидные слова, все переживая в себе. За это он снискал большую любовь окружающих. И верующие не забывают его, они приезжают навестить его.

Вот уже третий год Г. И. Антонов живет в Диковке, в доме, в котором прошло его детство; та же усадьба, тот же колодец, из которого он в детстве пил воду. В свои девяносто лет он обрабатывает большой огород, косит траву, много ходит пешком.

Когда Григорий Иванович работает, он всегда поет псалмы. И кажется, что в его морщинистых ловких руках все получается само собой. Эти руки многое умеют делать: ковать железо, смастерить бочку и... играть на скрипке. Вечером, когда солнце садится за высокие вербы, и начинают петь птицы, Григорий Иванович выходит на широкое деревянное крьшечко со скрипкой и негромко играет, но в чистом вечернем воздухе далеко слышны задушевные христианские мелодии. Поет скрипка, ей вторит птичий хор.

До поздней ночи беседуют братья о Господе, о спасении рода человеческого, о вечной жизни. "Верующий в Меня, если и умрет, оживет" - Ин. 11, 25 - просто и убедительно звучат слова Господа в устах почтенного старца.

И. Иванченко

 

 

 

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Москва

7 мая 1988 года в Московской церкви состоялось торжественное богослужение, на котором было совершено рукоположение на диаконское служение братьев Ю. А. Апатова, Л. П. Бузенкова, Г. А. Сергиенко и М. И. Чекалина.

Молитвенным гимном "Господь, пребудь Ты с нами" началось это необычное собрание народа Божия.

Первым со словом назидания выступил пресвитер Московской церкви И. М. Кораблев. Он прочитал из Псалма 118: "Блаженны непорочные в пути, ходящие в законе Господнем. Блаженны хранящие откровение Его, всем сердцем ищущие Его. Они не делают беззакония, ходят путями Его". - стихи 1 - 3. "Ощущать присутствие Божие в своей жизни, - сказал брат, - это прекрасное состояние. Это нечто большее, чем обладание каким-либо земным счастьем. Мы прочитали, что блаженное состояние всегда имеет тот, кто непорочен в пути своем, кто ходит в чистоте и святости. А для этого необходима близость Божия, Его помощь и поддержка. У нас самих нет сил ходить в чистоте и святости, но сила у Бога, об этом и говорит Библия. Вот почему мы должны знать Слово Божие и, зная его, ходить в законе Господнем. Хождение в законе Божием - это и есть блаженное состояние. О Марии, Матери Господа нашего Иисуса Христа, сказано было в свое время, что она "сохраняла слова сии, слагая в сердце своем" - Лк. 2, 19. Пусть Господь поможет и нам не только внимать откровениям Его, но и сохранять их в сердце нашем, ибо они "слаще меда и капель сота; и раб Твой охраняется ими" - Пс. 18, 11".

Выступивший затем заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида начал свое слово с чтения 10-ой главы Евангелия от Луки, где говорится об избрании Иисусом Христом семидесяти учеников, а также о необходимости молить Господина жатвы, чтобы Он "выслал делателей на жатву Свою".

"Прочитанные слова, - отметил брат, - относятся не только к ученикам Господа, которых Он посылал на проповедь, но и ко всем нам, верующим в Него. Многое зависит от нас. Прежде всего на нас лежит ответственность за дело Божие. И потому Христос говорит: "Молите Господина жатвы". Молиться о делателях и совершать дело Его - это наш долг.

Слово Божие не делит верующих людей на служителей и мирян. У Господа все мы - царственное священство. Проповедь Евангелия является делом всех нас, это наша обязанность. Новозаветный служитель имеет различные наименования: евангелист, апостол, или посланник, соработник у Бога, сеятель и другие. Как служители Божий мы должны иметь смирение перед Господом и послушание Ему. Апостол Павел называет себя рабом Господа Иисуса Христа. Он полностью подчинил себя Господу и рекомендует это делать и нам: "Представьте себя Богу - в орудия праведности" - Рим. 6, 13. Если у нас не будет послушания, то нам грозит опасность лишиться милости Божией и благодати Его. Рабам Своим Он дает силу, открывает им Свою волю. У пророка Амоса сказано: "Господь Бог ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим" - Ам. 3, 7. И нам следует познавать волю Его и просить сил у Него, чтобы исполнить ее. И чем сложнее наш труд, тем больше времени мы должны уделять молитве. Нам нужна сила, чтобы возвещать о Господе, чтобы наша жизнь была святой и благоугодной, и люди видели в нас Самого Иисуса Христа.

Сегодня в Московской церкви поставляются на труд новые служители. И дай, Господь, чтобы эти братья совершали свой труд на благо народа Его. Задача служителя состоит в том, чтобы донести живое Слово Божие до сердец людей.

Будем помнить, что вся церковь в ответе за братьев служителей. Нельзя требовать от служителя того, что не согласуется с волей Божией, хотя бы этого и требовали обстоятельства. Не потому ли апостол Павел предупреждает: "Не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" - Рим. 12, 2. Воля Божия должна быть превыше всего. Брат И. Я. Татарченко, обращаясь к церкви, говорил: "Нам нужны не только хорошие служители, но и хорошее отношение к ним". Уважительное отношение к служителям - залог их успеха.

Да усилятся молитвы наши о наших служителях".

После молитвы с наставлением к рукополагаемым братьям и их женам обратился председатель ВСЕХБ В. Е. Логвиненко. "Мы имеем сегодня очень важный момент в жизни церкви, - сказал он. - Два чувства наполняют сейчас мое сердце - радость и трепет.

Сегодня мы посвящаем на диаконское служение сразу четырех братьев. Боль шая ответственность ложится на них. Среди посвящаемых - братья М. И. Че- калин, 1961 года рождения, отец троих детей, курсант заочных Библейских кур сов, по профессии он плотник; Л. П. Бу- зенкову 33 года, имеет троих детей, об служивающий Московской церкви; Ю. А. Апатов, 34 года, трое детей, проповедник, по специальности - математик- программист; Г. А. Сергиенко, 1957 года рождения, двое детей, по образованию - инженер-механик", референт председателя ВСЕХБ.

Для назидания брат В. Е. Логвиненко прочитал Слово Божие из Деяний 6 главы, где говорится о посвящении на служение диаконов Иерусалимской церкви.

"В широкой иерархии, - сказал далее В. Е. Логвиненко, - служение в церкви выражается в двух наименованиях духовного звания - пресвитер и диакон.

В Иерусалимской церкви, как мы прочитали, все семь диаконов были избраны для того, чтобы "пещись о столах", но Господь предусмотрел о них нечто большее. Слово Божие подробно освещает служение диаконов Стефана и Филиппа. Во всех отношениях они являлись благословением Божиим. Посвящая наших братьев на диаконское служение, мы далеки от той мысли, что они должны заниматься только приготовлением столов, следить за порядком, расставлять скамейки.

В какой-то степени все это входит в их функции, но Господь может расширить их возможности в служении.

Здесь очень важно никогда не пренебрегать малым служением. В очах Божиих малого служения не бывает. Небольшое служение тесно связано с большим. Не случайно сказано: "В малом ты был верен, над многим тебя поставлю". Начиная с малого, мы учимся проявлять верность, добросовестность, преданность и посвященность Богу. Будем помнить, что Господь употребляет нас там, где Ему угодно. Только скромность, смирение, уничижение дают право действовать Духу Святому. Не случайно в Иерусалимской церкви были поставлены диаконы, изведанные, исполненные Духа Святого и силы. Однако Сам Господь предусмотрел о них нечто большее. Прилагайте усилия, чтобы и вам, дорогие братья, быть послушными Ему во всем.

Сегодня мне хочется напомнить вам и другое повеление Иисуса Христа, записанное в Деяниях 1, 8: "И будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли".

К сожалению, случается, что служители начинают с "края земли", забывая при этом о своих семьях.

Семья является основой основ, и отсюда должно начинаться ваше служение. Семья - это школа, и здесь вы получаете свою практическую духовную подготовку. В семье вы учитесь, как подходить к тому или иному члену семьи, как не обидеть его, воспитать и передать ему то, что вы сами получили от Господа. И здесь вы проходите настоящую духовную подготовку. Только после этого вам следует идти дальше - в церковь и общество. Таков божественный порядок. Вот почему и записано, что диакон - да и пресвитер - должен быть хорошо управляющим своим домом. Воспитать детей послушных и передать им семена веры; воспитание детей в любви к Богу и человеку должно быть предметом ваших молитв, ваших переживаний и наконец вашей радости и утешения. Нет больше радости, чем видеть, что дети ваши и весь ваш дом служат Господу. Люди, которые будут вас окружать и которым вы будете проповедовать, видя это, скажут о вас, что вы являетесь настоящими и подлинными посланниками Христовыми, имеющими характер Самого Иисуса Христа. Поэтому учитесь у Него. Пусть Его чувствования будут вашими чувствованиями, чтобы они заполняли все ваше естество, вашу жизнь, ваше служение. Помните слова Христа: "Кто Мне служит, Мне да последует" - Ин. 12, 26, - то есть идет по Его стопам, не властвует, но служит.

С нынешнего дня вы являетесь служителями. Вы посвящаетесь на служение Богу и людям. Служение - это прекрасное" дело, оно увенчивается благословениями уже здесь, на земле.

Помните, что у вас не хватит на это сил, но есть Источник сил - Сам Спаситель Иисус Христос. Находите время для молитвы. Находите время обращаться к Господу вместе с вашими женами, и Он даст вам силы преодолевать все препятствия".

Обращаясь к женам посвящаемых братьев, В. Е. Логвиненко обратил внимание на их ответственность в служении мужей. "Вы уже приняли на себя одну ответственность, - отметил брат, - когда давали Господу обещание быть верными друг другу. Теперь же вы должны дать обещание помогать своим мужьям в служении. Здесь нужны и терпение, и постоянные молитвы о них. Скромно, молчаливо, но искренне и сердечно любите Господа и своих мужей, помогайте им, и тогда их служение увенчается большими благословениями от Господа. И Он воздаст вам за ваш труд перед Ним. Пусть Господь милосердный благословит вас, чтобы вы не разочаровались и не упрекали своих мужей в их служении, но чтобы в радости и единодушии несли тот труд, который возлагает Бог на вас и на ваши семьи".

И, обращаясь ко всем присутствующим, брат напомнил об ответственности в отношении служителей: "Хочется просить всех вас быть внимательными к молодым служителям и их женам; где-то помочь им, посочувствовать, нести их на руках веры и молитвы к Господу. Надо помнить, что мы являемся одной семьей, членами друг другу, членами одного Тела Иисуса Христа. Господь да благословит всех нас".

В молитве с возложением рук приняли участие В. Е. Логвиненко, М. Я. Жидков, И. М. Кораблев и Н. М. Хихол.

Хористы третьего хора исполнили гимн "Благодать Господня".

В заключение церковь горячо поздравила своих служителей с посвящением.

Брестская область

г. Брест. В апреле текущего года здесь состоялся областной пресвитерский совет, в ходе которого старший пресвитер по области П. А. Муха сделал сообщение о прошедшем пленуме ВСЕХБ, рассказал о жизни поместных церквей.

По вопросу единства участники совещания выразили желание иметь добрые, братские отношения с верующими автономных и незарегистрированных церквей, приглашать членов этих церквей на свои богослужения и самим почаще бывать в их общении.

Благодарственной молитвой Господу закончилось это общение служителей церквей.

д. Богдановка. В Богдановской церкви совершено посвящение брата А. Р. Ильючика на пресвитерское служение. На торжественном богослужении присутствовали заместитель старшего пресвитера по Белоруссии В. Н. Шевердак, старший пресвитер по Брестской области П. А. Муха, его заместитель Л. К. Пацукевич и член пресвитерского совета по области С. М. Семенюк.

Слово наставления рукополагаемым преподал брат В. Н. Шевердак. Молитву вместе с ним совершили П. А. Муха, Л. К. Пацукевич и С. М. Семенюк.

В богослужении принял участие хор Красненской церкви.

Дети Божий горячо поздравили служителя с посвящением на труд во имя Божие и пожелали ему благословений.

д. Песчанка Березовского района. В связи со слабым здоровьем пресвитер поместной церкви обратился к членам церкви об освобождении его от занимаемого служения.

На состоявшемся членском собрании верующие попросили брата не оставлять, хотя бы на время, своего труда в церкви. В помощь пресвитеру они избрали брата С. Тишкевича.

Да благословит Господь совместное служение братьев.

д. Стриганец Жабинковского района. На диаконское служение здесь рукоположены братья Ф. К. Сац и Л. К.Дубина.

В торжественном богослужении приняли участие П. А. Муха и члены пресвитерского совета Д. А. Собчук и С. М. Семенюк.

Слово наставления рукополагаемым преподал П. А. Муха. Молитву посвящения вместе с ним совершили вышеупомянутые служители. После рукоположения братьям были вручены свидетельства и памятные подарки.

В празднике церкви участвовали хористы города Бреста. В стройном песнопении они выразили пожелание братьям.

Людям блуждающим путь укажите, близких к паденью держите рукой. Всем погибающим правду скажите, вновь пробудите уснувших душой! СДП № 237.

Дети Божий поздравили своих служителей и пожелали им сил и здоровья от Господа.

д. Леликово Кобринского района. На 57 году жизни отошел в вечность пресвитер поместной церкви Павел Ильич Ярмолюк.

Брат являлся верным служителем Божиим. Он пользовался уважением в семье, в которой одиннадцать детей, в церкви и обществе.

Проводить брата в последний путь собрались верующие поместной церкви, приезжие служители, односельчане. Было высказано много добрых слов в адрес усопшего брата. Духовой оркестр Кобринской церкви исполнил ряд траурных мелодий.

Да утешит Господь церковь, жену и детей в этой утрате. И пусть пошлет Он на место ушедшего брата нового служителя и новых членов церкви.

"Ибо знаем, что, когда земной наш дом, эта хижина, разрушится, мы имеем от Бога жилище на небесах, дом нерукотворенный, вечный" - 2 Кор. 5, 1.

Воронежская область

г. Борисоглебск, В возрасте восьмидесяти лет закончилась земная жизнь пресвитера Борисоглебской церкви Федора Матвеевича Двужилова.

Брат родился в 1907 году. В 1956 году он принял Христа в свое сердце и вскоре вступил в завет с Ним через святое водное крещение.

Жизнь брата до уверования была насыщена многими трудностями. Он участник Великой Отечественной войны, был ранен. За участие в боях отмечен правительственными наградами.

В 1972 году брат был избран пресвитером поместной церкви, а в 1983 году рукоположен на пресвитерское служение и нес его до конца жизни.

Как пресвитер он отличался чуткостью и отзывчивостью, находил время для того, чтобы выслушать братьев и сестер, нуждающихся в помощи и сочувствии. Брат посещал больных в больнице и на дому, нес утешение страждущим.

Ф. М. Двужилов хорошо знал Слово Божие; его проповеди шли от сердца и были назидательны. Брат любил повторять слова Христа: "От избытка сердца говорят уста" - Мф. 12, 34.

Много времени служитель Божий уделял молитве о церкви и нуждах верующих.

В своих воспоминаниях на похоронах братья и сестры по вере засвидетельствовали о любви своего пресвитера к Богу и народу Его.

Да благословит и утешит Сам Господь поместную церковь, родных и близких почившего брата.

"Блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними" - От. 14, 13.

Ставропольский край

г. Минеральные Воды. На состоявшемся членском собрании исполняющим обязанности пресвитера избран брат И. М. Маликов.

Братья и сестры Минводской церкви искренне поблагодарили Господа за избранного брата и попросили Божьего благословения на вверенное ему служение.

Фото: Старший пресвитер по Ставропольскому краю В. Н. Власенко среди верующих церкви города Буденновска.

Старший пресвитер по Ставропольскому краю В. Н. Власенко вместе с членом краевого пресвитерского совета В. И. Ореховым посетили Карачаево-Черкесскую автономную область. Они побывали в церквах городов Черкесска, Усть-Джегуты, станиц Зеленчукской и Преградной и поселка Курджиново. Братья привезли в эти церкви духовную литературу, имели встречи с пресвитерами, участвовали в служении Словом.

Верующие сердечно благодарили Господа и братьев за посещение и привезенные им Библии.

Брат В. Н. Власенко посетил также церкви городов Зеленокумска, Нефтекумска, Буденновска и станицы Покойненской.

Верующие этих церквей выразили глубокую благодарность Господу за получение духовной литературы.

Черкасская область

11 - 17 марта текущего года член Президиума ВСЕХБ, руководитель отдела благовестия и христианского единства Н. А. Колесников и сотрудник этого отдела, пресвитер Киевской центральной церкви В. В. Козубовский в сопровождении старшего пресвитера по Черкасской области В. И. Белоуса посетили поместные церкви вышеназванной области. Целью данной поездки было ознакомление на местах с состоянием дела единства с верующими, находящимися вне регистрации.

В день приезда братья посетили церковь села Xуторы.

Во время беседы брат Н. А. Колесников информировал присутствующих о тех шагах, которые сделаны со стороны ВСЕХБ в деле единства с братьями и сестрами, входящими в Совет церквей. Он сообщил об Обращении ВСЕХБ к руководителям Совета церквей.

В заключение Н. А. Колесников и В. В. Козубовский ответили на вопросы верующих.

В субботу, 12 марта, в молитвенном доме церкви города Черкассы состоялась встреча со служителями церквей области. На этой встрече брат В. В. Козубовский выступил с кратким приветственным словом, а брат Н. А. Колесников ответил на многочисленные вопросы присутствующих.

В воскресенье утром служители посетили церкви сёл Сагуновка, где пресвитере кое служение несет В. Г. Коваль, и Худяки, в которой пресвитером трудится В. А. Колесников. В молитвенном доме села Худяки гости были встречены с большим радушием.

Во время богослужения сотрудники отдела благовестия поделились словом приветствия и назидания, а после него ответили на вопросы членов церкви.

Н. А. Колесников, В. В. Козубовский и В. И. Белоус побывали также в церквах городов Смела и Умань. Верующие тепло встретили прибывших гостей. Служение в обеих церквах было торжественным и благословенным. После богослужения Н. А. Колесников сделал информацию о жизни церквей нашего братства, поведал об усилиях, которые прилагает ВСЕХ Б для сплочения рядов народа Божия. Затем братья ответили на вопросы верующих.

Богослужение с участием представителей ВСЕХБ прошло и в селе Бузов-ка, расположенном в тридцати километрах от Умани. В эту церковь недавно вошла значительная часть верующих из Совета церквей. Пресвитерское служение в поместной церкви несет многолетний труженик нашего братства И. Я. Калюжный. Дети Божий здесь имеют намерение строить молитвенный дом, и в данное время уже ведутся переговоры с местной властью.

В беседе, состоявшейся после богослужения, много вопросов поступило от присоединившихся недавно членов церкви. Братья ВСЕХБ обстоятельно ответили на интересующие их вопросы.

По возвращении в Черкассы Н. А. Колесников принял участие в богослужении поместной церкви и имел краткую беседу со служителями.

Днепропетровская область

Согласно плану отдела благовестия и христианского единства ВСЕХБ в церквах этой области побывали старшие пресвитеры по Литве И. И. Панько и по Брестской области П. А. Муха.

Вместе со старшим пресвитером по Днепропетровской области Н. Г. Цуманом они посетили церкви городов Дне пропетровска (Амурнижнеднепровскую), Синельникове, Днепродзержин ска, Никополя, Орджоникидзе, Кривого Рога, а также деревни Кремичуватое и поселка Долгинцево.

При посещении церквей братья приняли участие в служении словом, провели беседы с членами церкви и с молодежью, имели беседы с отделившимися братьями. В заключение своей поездки они встретились со старшим пресвитером по Украине Я. К. Духонченко.

Верующие области благодарили Господа и братьев за посещение.

Назад к списку