1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №1 - 1977

СОДЕРЖАНИЕ


  • Нотный гимн "Славьте Бога!"
  • Новогоднее послание всем церквам ЕХБ


ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Коммюнике заседания Международной комиссии ХМК
  • Коммюнике заседания Рабочего комитета ХМК


ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Рождественские и новогодние поздравления, присланные в адрес ВСЕХБ
  • Пребывание Президента Всемирного Союза баптистов Д. Вонга в нашей стране - Р. К.
  • Двадцать дней в США - А. Бычков и М. Жидков
  • Поездка делегации ВСЕХБ на 11-ю Всемирную конференцию пятидесятников - П. К. Шатров, М. Я. Жидков и другие
  • Хроника


ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Сретение Господне - А. М. Бычков
  • "Се, стою у двери и стучу" - В. Куликов
  • Библейские поучения - А. В. Карев
  • Евангелие от Марка. Глава 3 (Продолжение) - О. А. Тярк
  • Нагорная проповедь (Продолжение) - Р. П. В.
  • О Библии - С. П. Фадюхин
  • Размышления над Книгой Жизни - В. П.
  • Послание к Филимону - П. К. Шатров
  • О душе - В. В. С.
  • О горнем помышляйте - Р. П. Вызу
  • "Великое приобретение быть благочестивым и довольным" - Л. X.
  • "Исполняй служение твое" - Я. К. Духонченко
  • О музыке и пении - Б. К.


СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • А. И. Мицкевичу - 75 лет
  • Посещение церквей Казахстана, Узбекистана и Таджикистана - А. Е. Клименко
  • Из жизни поместных церквей


Дорогих читателей "Братского вестника" поздравляем с Новым 1977 годом и Желаем обильных благословений от Господа!

РЕДАКЦИЯ

 

НОВОГОДНЕЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

Дорогие и возлюбленные братья и сестры во Христе, мир Вам!

Закончился 1976 год, и мы еще больше приблизились к вечности.

"Год прошел, год угас... Новый год, Новый год нам Всевышний дает!"

Вступая в новый, 1977 год, всем нам полезно оглянуться назад и произвести самую тщательную самопроверку. В истекшем году, как и прежде, Господь по любви Своей и милости повелевал солнцу восходить над всеми сынами человеческими, посылал дождь ранний и поздний; благословил землю, и она дала обильный урожай произведений своих.

Наши сердца особенно благодарны Господу, что Он был с нами, утешал и радовал нас, давал нам успех в труде на ниве Его; и многие грешники нашли мир и покой своим душам. Но вместе с тем, оглядываясь на пройденный путь, мы вынуждены признаться, к сожалению, что многие из нас остались "духовными младенцами", хотя по времени давно надлежало быть мужами полного возраста Христова. И за все неугодное в нашей жизни нам надлежит на пороге нового года принести Господу глубокое раскаяние и исполниться решимостью оставить всякий грех и жить чистой и праведной жизнью.

Дорогие братья и сестры! Никто не знает, что ожидает каждого из нас в новом году, но мы уверенно вступаем в этот новый год, ибо "с нами Тот, Кто нас к небу ведет". Нам нужно лишь потеснее окружить Иисуса Христа, приблизиться к Нему, и Он приблизится к нам.

В своих молитвах, наряду с благодарениями и прошениями о духовных нуждах, будем просить Господа о благоденствии нашей страны и о мире во всем мире. И пусть "Бог любви и мира будет со всеми вами" (2 Кор. 13, 14).

Еще раз поздравляем всех вас с Новым годом и желаем обильных благословений от Господа, "Который есть, был и грядет" (Откр. 1, 4).

С любовью во Христе

Президиум Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов

 

КОММЮНИКЕ ЗАСЕДАНИЯ МЕЖДУНАРОДНОЙ КОМИССИИ ХМК

По приглашению митрополита Киевского и Галицкого Филарета, Экзарха Украины, Международная комиссия Христианской Мирной Конференции имела свою очередную сессию в городе Киеве с 10 по 14 октября 1976 года. Члены комиссии и гости из двадцати стран Азии, Африки, Латинской Америки, Северной Америки и Европы под руководством председателя комиссии пастора Хартмута Древеса из ФРГ обсудили тему "Разрядка, разоружение и освобождение в духе Хельсинки". Сессия началась с богослужения, совершенного митрополитом Филаретом. В этот же день члены комиссии от имени ХМК возложили венок к памятнику погибшим в борьбе с фашизмом в городе-герое Киеве.

Заседание открыл председатель Международной комиссии пастор Хартмут Древес. В своем слове он заявил, что Заключительный акт Хельсинки открыл дверь, позволяющую подойти к разоружению.

Митрополит Филарет сердечно приветствовал участников сессии от епископата, клира и мирян Украинского Экзархата и от Русской православной церкви в целом и пожелал успеха работе комиссии.

От Совета по делам религий при Совете Министров Украинской ССР его Председатель К. 3. Литвин тепло приветствовал собрание пожеланиями плодотворного труда.

Митрополит Ленинградский и Новгородский Никодим, Президент Христианской Мирной Конференции, пожелал участникам заседания успешного завершения работы и призвал на них Божие благословение.

Доклад по главной теме сделал член-корреспондент Академии наук Украинской ССР, доктор исторических наук, профессор А. Н. Шлепаков. Докладчик говорил на тему: "Всемирное значение Хельсинки для политики мирного сосуществования". Докладчик отметил важность Заключительного акта не только для европейского континента, но и для всего мира. Он охарактеризовал Хельсинкское соглашение как важное условие для дальнейшего прогресса на пути к разоружению. Он подчеркнул значение общественного мнения для осуществления Заключительного акта.

Со вторым докладом на тему "Проблемы освобождения, независимости и международных экономических отношений в свете Хельсинки" выступил профессор Киевского университета имени Т. Г. Шевченко В. А. Колыбанов. Он заявил, что без экономического освобождения развивающихся стран их политическая независимость не может быть гарантирована, и подчеркнул в этом контексте необходимость скорейшего осуществления нового международного экономического порядка.

Епископ Дамаралендский (Намибия) в изгнании Колин О'Брайен Винтер произнес доклад на тему: "Положительное значение Хельсинки для национально-освободительной борьбы в "третьем мире". Докладчик подчеркнул закономерность борьбы, ведущейся за независимость Намибии, и большую роль церквей и христиан этой страны в объединении народных сил.

Участник заседания Гонсело Кацерес из Чили в своем докладе отразил трагическое положение в его стране в настоящее время и подверг анализу положительное воздействие отраженной в Хельсинкском соглашении политики разрядки для антифашистской и антиимпериалистической освободительной борьбы угнетенных народов Латинской Америки и Карибского региона.

Комиссия выразила свою глубокую озабоченность продолжающимся постоянным попранием прав человека в Латинской Америке и возвестила о своей братской солидарности с церквами и христианами, которые подвергаются угнетению и преследованиям за свидетельство о своей солидарности со страждущим чилийским народом.

Научный сотрудник Института исследования проблем мира в Тампере, Финляндия, д-р Унта Везе в своем докладе отразил отклик на Хельсинки в западном мире и подчеркнул значение общественного мнения для проведения в жизнь и полного осуществления Заключительного акта и его десяти принципов, причем, как отметил докладчик, церковные и другие религиозные общины и экуменические объединения в западных странах имеют на этот процесс большое влияние и несут большую ответственность.

Во время дискуссии на пленуме по докладам секретарь Международной комиссии магистр Клаус Эрлер, Западный Берлин, сообщил о подготовке создания Фонда удобрений в связи с проведением Дня разоружения 17 июня 1977 года. Это действие солидарности подчеркивает связь между разоружением и развитием. Международная комиссия воспользовалась случаем и на пленарном заседании провела сбор денежных средств для этой цели.

Заседание Международной комиссии проходило в атмосфере братского взаимопонимания и общего устремления его участников к усилению вклада Христианской Мирной Конференции в укрепление международного мира и справедливости, в стабилизацию разрядки напряженности и разоружения.

По завершении работы ее участники присутствовали на праздничном богослужении в храме Покровского монастыря в городе Киеве, совершенном митрополитом Филаретом.

Участники заседания имели возможность ознакомиться с религиозной и общественной жизнью Киева, его историческими и современными достопримечательностями.

В честь участников сессии Международной Комиссии ХМК митрополит Киевский и Галицкий Филарет, Экзарх Украины, устроил прием.

Участники заседания покинули Киев с сердечной признательностью гостеприимным хозяевам за исключительно братский прием и за создание прекрасных возможностей для работы.

Примечание редакции: В работе сессии принимали участие Зам. Заведующего Международным отделом Орлов И. М. и референт Зверев Н. Н.

 

КОММЮНИКЕ ЗАСЕДАНИЯ РАБОЧЕГО КОМИТЕТА ХМК

Рабочий комитет Христианской Мирной Конференции провел со 2 по 6 октября 1976 года заседание в церковном доме отдыха "Цур Форхе" в Бад-Саарове, в ГДР. Руководил заседанием президент Движения митрополит Ленинградский и Новгородский д-р Никодим. В своем приветственном обращении он сказал: "Для нас, христиан, наша христианская вера означает обязанность по отношению к жизни в развитии, ведущем к совершенству во имя Творца, дарующего жизнь и спасение... История указывает нам примеры возрастания до совершенства, эсхатология призывает нас ко встрече со Христом, когда, по словам апостола Павла, "Бог будет все во всем".

С докладами по теме "Христианская вера и общественный прогресс" выступили заместитель председателя ХДС, депутат палаты народных представителей Вольфганг Хайль (Берлин), пастор и президент Методистской Церкви в Бенине и заместитель председателя Всеафриканской Конференции Церквей Гарри Генри (Котону, Бенин), а также председатель объединения "Действие: критическое христианство" Адальберт Кримс (Вена).

Борьба за социальный прогресс сегодня концентрируется вокруг различных задач, связанных с установлением, сохранением и упрочением мира во всем мире и с достижением социальной справедливости. ХМК с начала своего существования стояла на стороне людей доброй воли независимо от того, к какой религии или к какому мировоззрению они принадлежат. Поэтому ХМК поддерживает также и инициативу Патриарха Русской православной церкви Пимена созвать с 6 по 10 июня 1977 года в Москве Всемирную Конференцию: "Религиозные деятели за прочный мир, разоружение и справедливые отношения между народами" и призывает все церкви и всех христиан к такого же рода поддержке.

ХМК принимает в расчет открывшиеся шансы в отношении разрядки в Европе, возникшие благодаря результатам Совещания по безопасности и сотрудничеству в Европе. Она выступает за всемирное распространение духа разрядки. Но в Европе необходимо сделать еще очень много для того, чтобы мирное сотрудничество между государствами с различными общественными системами развивалось еще больше и чтобы политическая разрядка, в свою очередь, привела и к соответствующим последствиям в военной сфере.

ООН призвана обратить особое внимание на усилия по разоружению во всемирном масштабе. Только разоружение сделает возможной победу над голодом.

Рабочий комитет принял особые декларации, касающиеся проблем Южной Африки и Латинской Америки, а также в отношении безопасности в Европе в период между Хельсинки и Белградом. Что касается ближневосточной проблемы, то ХМК присоединяется к заявлению Президента и Генерального Секретаря нашего Движения, в котором выражается требование осуществить права палестинцев на собственную государственность, вывести войска Израиля со всех оккупированных территорий и созвать Женевскую конференцию, которая одна способна найти решение проблемы мира на Ближнем Востоке.

В своем отчете генеральный секретарь ХМК Д-р Кароли Тот отметил успешное сотрудничество ХМК с экуменическими движениями и светскими миротворческими организациями.

Рабочий комитет дал оценку работе Движения, проделанной после его последнего заседания в апреле месяце в Нью-Виндзоре, США, и пришел к выводу, что все сотрудники выступали в борьбе за мир достойным признания и благодарности образом. Была представлена на рассмотрение и утверждена программа дальнейшей работы Движения. К этому относятся размышления относительно созыва V Всехристианского Мирного Конгресса. Был дан отчет о финансовом положении Движения.

В воскресенье, 3 октября, в День благодарения за урожай, члены Рабочего комитета, Международного секретариата и аппарата ХМК, также и гости, разделившись на группы, посетили общины и церковные руководства. Они принимали участие в богослужениях и имели беседы с членами общин и руководящими церковными деятелями. Эти посещения везде были восприняты с радостью. Все участники выразили свое глубокое удовлетворение тем, что им была предоставлена столь широкая возможность ознакомиться с церковной жизнью в ГДР, а также возможность провести обмен мнениями о выступлении христиан за мир и справедливость во всем мире.

Президент Движения от имени Рабочего комитета выразил благодарность оказавшим гостеприимство хозяевам за дружеский и братский прием.

В понедельник 4 октября государственный секретарь по церковным вопросам Ганс Зайгевассер и председатель округа Франкфурт-на-Одере Герхард Мюллер устроили прием в честь Рабочего комитета. Делегация Рабочего комитета во вторник 5 октября была принята Вилли Штофом, председателем Государственного Совета ГДР.

6 октября в Берлине состоялась пресс-конференция. Затем руководящие лица ХМК имели беседу с представителями руководства Союза евангельских церквей в ГДР.

Примечание редакции: В заседании Рабочего комитета ХМК принял участие референт Международного отдела ВСЕХБ Н. Н. Зверев.

Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" (Ефес. 4, 3)

РОЖДЕСТВЕНСКИЕ И НОВОГОДНИЕ ПОЗДРАВЛЕНИЯ, ПРИСЛАННЫЕ В АДРЕС ВСЕХБ

Председателю Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов Андрею Евтихиевичу Клименко Дорогой в Господе Брат!

В светлые дни вселенской радости Святой Церкви, торжественно празднующей преславное Рождество Христово, сердечно приветствуем Вас с этим великим и священным воспоминанием!

Исповедуя и прославляя тайну Боговоплощения, открывшую нам силу и величие Божественной Любви к человеческому роду, от всей души желаем Вам восприятие полноты принесенного Родившимся Богомладенцем Божьего благоволения.

Господь и Бог наш, времена и лета во Своей власти положивший, да исполнит благодатным миром наступающее Новолетие и да удостоит всех нас во здравии, духовной радости и благословенном единстве непрестанно воспевать Божественное явление на земле Единородного Своего Сына.

С любовью о Христе Господе нашем

Патриарх Московский и всей Руси Пимен

* * * Председателю Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов А. Е. Клименко Дорогой во Христе брат!

В великий праздник Рождества Христова, когда человеческий род вновь переживает явление Божией Любви и Милосердия, спешу разделить с Вами святую рождественскую радость.

Приветствуя Вас о Господе, желаю Вам крепкого здоровья и мирного течения Ваших трудов в наступающем 1977 году. С наилучшими пожеланиями и любовью о Господе

ФИЛАРЕТ, Митрополит Берлинский и Среднеевропейский, Патриарший Экзарх Средней Европы.

* * * А. М. Бычкову

Наилучшие пожелания на Рождество и Новый год.

Каноник Михаил Моор и Ф. Кристофер Хилл. (Международный отдел Архиепископа Кентеберийского. Англия)

* * * А. Н. С тонну

Духовно переживая "великую радость, которая будет всем людям" (Лук. 2, 10), желаю доброго здоровья, счастья и благополучия в Новом лете благости Божией.

Митрополит Пражский Дорофей

Союзу евангельских христиан-баптистов

Пусть дух Рождества пребывает с вами в течение всего Нового года. Благодать и мир вам.

Студенты колледжа Сперджена (Англия)

* * * Правлению Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов. Братья и сестры во Христе Иисусе!

По великой любви и милосердию Господа нашего Иисуса Христа мы снова приблизились к велико-торжественному празднику Рождества Христова, празднику любви и благодати, "ибо так Бог возлюбил мир, что отдал Сына Своего единородного".

Совершена великая тайна благочестия: "Бог явился во плоти, оправдал Себя в духе, показал себя Ангелам, проповедан в народах, вознесся во славе" (1 Тим. 3, 16). Благодарение Богу Отцу за Сына Его Единородного, чрез Которого Он совершил все, что касается нашего спасения, оправдания, искупления.

Пусть же звучит ангельская песнь славословия и объединит всех нас, живущих на земле, с воинством небесным, восхваляющим родившегося Иисуса Христа: "Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение".

Поздравляю вас всех, дорогих братьев работников и сестер, лично от себя и от нашего братства в Польше с Рождеством Христовым, а также и с Новым, 1977 годом!

С братским приветом и любовью ко всем вам

Ф. С. Максимович

* * * Дорогие братья и сестры во Христе!

В эти светлые радостные дни мы, верующие из города Варны, Болгарии, хотим поздравить всех братьев и сестер в Советском Союзе и Москве торжественными словами ангельского хора:

"Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение". В эти рождественские дни пусть ваши сердца наполнятся неземной радостью и новыми силами, чтобы вы продолжали трудиться за правду, истину, веру и любовь Христову.

Поздравляем вас с Новым, 1977 годом и желаем, чтобы для всех нас он был мирным, радостным и благословенным. Господь с вами!

Я благодарю вас за "Братский вестник", который приносит нам радость.

Старший пресвитер церкви евангельских христиан-баптистов г. Варна, Болгария, Господинов И. Г.

* * * Мир вам, дорогие братья и сестры во Христе!

Сердечно приветствую вас с праздником Рождества Христова!

Отмечая приход в мир "Князя мира" (Ис. 9, 6), мы не можем не возблагодарить Господа за добрые изменения в отношениях между народами. И нас особенно радует, что наш народ и руководители нашего народа проявляют постоянную заботу о сохранении мира во всем мире! Будем все больше и больше познавать Христа, тайну Его рождения и силу Его воскресения (Филип. 3, 10).

Еще раз поздравляем всех вас со светлым и радостным праздником Рождества Христова и наступающим Новым 1977 годом.

Господь со всеми вами! (Пс. 89, 12).

С братским приветом - Стефан Форманюк (Аргентина)

* * * Редакции журнала "Братский вестник"

Сердечно благодарю за почтенный ваш журнал "Братский вестник". Поздравляю Вас с Рождеством Христовым! Желаю Вам обильных благословений и успеха в труде на ниве Господней в наступающем 1977 Новом году!

С братской любовью и почтением Бронислав Ставницкий (Польша)

* * *

Кроме того, нас поздравили с Рождеством и новым годом:

Д. Вонг, президент Всемирного союза баптистов,

Т. Барта, епископ реформатской церкви Венгрии,

Д. Лотц, представитель Американских баптистских церквей в Европе,

К. Лаувенг, генеральный секретарь союза баптистов Норвегии,

В. Толберт, президент Либерии, и другие.

Президиум ВСЕХБ и Редакционная Коллегия сердечно благодарят старших пресвитеров, пресвитеров и всех, приславших Рождественские и Новогодние поздравления в наш адрес.

Желаем всем друзьям во Христе обильных благословений.

 

ПРЕБЫВАНИЕ ПРЕЗИДЕНТА ВСЕМИРНОГО СОЮЗА БАПТИСТОВ Д. ВОНГА В НАШЕЙ СТРАНЕ

С 8 по 21 июля в нашей стране находились в качестве гостей Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов президент Всемирного союза баптистов Давид Вонг с супругой Лилиан Вонг.

По прибытии в Москву в четверг Давид Вонг и его супруга приняли участие в богослужении Московской церкви. Лилиан Вонг передала приветы от баптистских женщин Азии, Африки и Америки. Затем она рассказала о работе Женского отдела Всемирного союза баптистов.

Давид Вонг в своем выступлении выразил благодарность за возможность посещения нашей страны и рассказал о структуре и деятельности Всемирного союза баптистов.

В пятницу гости осмотрели город. В субботу они побывали на Выставке достижений народного хозяйства.

Во второй половине дня состоялась встреча с руководящими братьями ВСЕХБ. Во время встречи Д. Вонг рассказал о своей недавней поездке в Китай. Он сообщил, что в Китае действует только одна христианская церковь в Пекине, где по воскресеньям проходят богослужения.

В воскресенье утром гости приняли участие в богослужении Московской церкви.

После утреннего воскресного богослужения гости посетили Троице-Сергиеву Лавру в городе Загорске, а вечером вместе с А. М. Бычковым и его супругой отправились в путешествие по стране. Они посетили Ленинград, Киев и Тбилиси.

В Ленинграде гости знакомились с достопримечательностями города, посетили Пискаревское кладбище, где Д. Вонг возложил венок на могилу Неизвестного солдата, и были приняты в Комитете защиты мира. В часы богослужения они разделили общение с верующими Ленинградской церкви.

Будучи в Киеве, делегация, кроме всего прочего, побывала в одном из колхозов Украины. Д. Вонг был поражен богатством этого колхоза.

В Тбилиси гости знакомились с памятниками старины, архитектурой города, а в часы богослужений славили Господа вместе с многонациональной семьей детей Божиих Тбилисской церкви.

20 июня гости возвратились в Москву. На следующий день Д. Вонг дал интервью корреспонденту ТАСС А. М. Григорьевой. В своем интервью он отметил, что новая социальная система в СССР вывела крестьян из бедности и покончила с безработицей.

Д. Вонг отметил также большой размах жилищного строительства.

В заключение он выразил одобрение инициативе созыва Конференции "Религиозные деятели за прочный мир, разоружение и справедливые отношения между народами".

В этот же день Д. Вонг вылетел в Варшаву.

Р. К.

 

ДВАДЦАТЬ ДНЕЙ В США

В воскресенье 8 ноября 1976 года генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков и зам. председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков прибыли в Нью-Йорк, где были встречены А. Я. Клаупиксом.

На следующий день мы прибыли в Вашингтон и оттуда в сопровождении генерального секретаря Всемирного союза баптистов Р. Денни направились в город Александрию, штат Верджиния, на ежегодную конференцию баптистов этого штата.

На конференции присутствовали высокопоставленные чиновники, бизнесмены, представители прессы. Всего на конференции находилось около двух тысяч человек. Мы выступили с приветствиями и сообщениями о жизни церквей в нашей стране.

Через неделю журнал баптистов дал положительный отклик на наши выступления и поместил на обложке наши портреты.

Через д-ра Р. Денни нами было направлено письмо вновь избранному Президенту США Д. Картеру следующего содержания: "Всесоюзный Совет ЕХБ выражает сердечные поздравления с избранием Вас на пост президента. Мы рады, что Вы, исповедующий общую с нами веру, избраны на этот высокий пост. Мы надеемся, что отношения между нашими странами будут и впредь постоянно улучшаться, и дух дружбы и доверия будет возрастать между правительствами США и СССР".

С 10 по 12 ноября мы находились в штатах Кентукки и Теннесси, где посетили города Лексингтон, Луисвиль и Нашвиль. В Лексингтоне также принимали участие в ежегодной конференции баптистов. Около двух тысяч участников конференции, как и в штате Александрия, так и позднее в Литл-Ронке, оказали нам теплый прием.

В Луисвиле имели встречу с преподавателями и студентами богословского колледжа. Здесь состоялась пресс-конференция.

В субботу 13 ноября в нашу честь был устроен большой прием. На приеме присутствовали руководители церквей, городского совета, бизнесмены. Четыре часа мы стояли у входа, пожимали руки и обменивались приветствиями.

На следующий день, в воскресенье, участвовали в богослужении в самой большой баптистской церкви мира, насчитывающей восемнадцать тысяч членов. Пастором церкви является известный проповедник д-р Крисуэлл, который тепло приветствовал нас. Наши проповеди транслировались по радио и телевидению.

С 15 по 17 ноября имели напряженную программу в штате Арканзас. Сразу же по прибытии в аэропорту Литл-Ронк состоялась пресс-конференция.

На следующий день газеты поместили подробный отчет о нашем визите. Общий тон заметок был объективным и положительным.

В штатах Арканзас и Кентукки мы осматривали госпитали и имели встречи с руководителями местных организаций. В Нашвиле, центре Южной баптистской конвенции, нам оказал сердечный прием президент Конвенции Д. Сулливан.

Южная баптистская конвенция насчитывает тринадцать миллионов членов. Она содержит пятьдесят семь университетов и колледжей.

В Канзас-Сити нас встретил брат Д. Уильяме, пресвитер негритянской церкви. Состоялось богослужение. На следующий день газеты широко осветили его.

18 ноября в сопровождении главного консультанта федеративного правительства по штату Арканзас г-на М. Моролса мы посетили большой госпиталь, осмотрели застройки новых районов, музей Г. Трумэна. Затем состоялся обед с руководителями городского совета, банкирами и церковными деятелями. Мы сделали сообщения, ответили на вопросы.

Затем в сопровождении пастора Э. Фридриксона отправились по бескрайным прериям штата Канзас в город Уичита, за 250 миль. Мы успели к началу богослужения поместной церкви. Гостеприимство, оказанное нам, было сверх ожидания. Собралось более тысячи человек из различных церквей. Нас приветствовали краткими словами 30 пресвитеров церквей. Хор исполнил на русском языке гимн "Великий Бог".

19 ноября выступали перед студентами в университете Оттава. Вечером участвовали в богослужении с хлебопреломлением. Хор пел гимны русских композиторов - Львова, Ипполитова-Иванова и других.

С 20 по 24 ноября находились в городе Велли-Фордже, где проходили заседания Исполкома Всемирного союза баптистов. На Исполкоме ВСБ мы информировали участников о жизни и деятельности ВСЕХБ, об издании духовной литературы и о предстоящей Всемирной конференции в Москве в июне 1977 года. Исполком принял решение направить на эту конференцию от ВСБ - заместителя генерального секретаря Г. Клааса, вице-президента М. Жидкова и представителя прессы Д. Уилкиса.

На Исполкоме были рассмотрены текущие вопросы, а также приняты резолюции об изменениях в Уставе ВСБ. В заключение работы Исполкома генеральный секретарь Американской баптистской церкви Р. Кемпбелл устроил прием.

В Велли-Фордже мы встречались с председателем Славянского Всемирного Совета евангельских христиан И. М. Сергеем. Он посещает многие американские церкви и рассказывает о своих посещениях церквей нашей страны, показывая многочисленные фотографии.

В четверг 25 ноября на праздник благодарения посетили богослужение местной латышской церкви.

26 - 27 ноября встречались с руководителями Русско-украинского Союза баптистов А. Леоновичем и Г. Болтневым и принимали участие в богослужении их церкви в Юнионе.

28 ноября состоялась последняя встреча с верующими Нью-Йорка в негритянской церкви д-ра Уильсона. Вечером этого дня вылетели в Москву.

А. Бычков, М. Жидков

 

ПОЕЗДКА ДЕЛЕГАЦИИ ВСЕХБ НА 11-ю ВСЕМИРНУЮ КОНФЕРЕНЦИЮ ПЯТИДЕСЯТНИКОВ

В конце сентября и начале октября 1976 года в городе Лондоне, Англия, проходила 11-я Всемирная Конференция пятидесятников. Для участия в ее работе в Лондон выезжала делегация ВСЕХБ, которую составили: член президиума ВСЕХБ П. К. Шатров, заместитель председателя ВСЕХБ М., Я. Жидков, заместитель старшего пресвитера по

Украине В. С. Глуховский, старший пресвитер по Львовской области Б. И. Билас, заведующий Международным отделом А. Н. Стоян и переводчица Международного отдела ВСЕХБ В. К. Рындина. ]

В Лондонском аэропорту нашу делегацию встретили Р. Мякиш - представитель по Европе от Ассамблеи Божией; Д. Уилдрейн - секретарь Европейской пятидесятнической миссии и другие.

26 сентября утром состоялось богослужебное собрание в Элимской пятидесятнической церкви. На этом богослужении присутствовали Томас Зиммерман - генеральный суперинтендент Ассамблеи Божией из США, президент 11-й Всемирной пятидесятнической конференции и Перси Брустер - генеральный секретарь Элимского пятидесятнического союза Великобритании, секретарь 11-й Всемирной конференции пятидесятников и главный редактор Всемирного пятидесятнического журнала "Всемирный пятидесятник".

В начале богослужения пастор церкви Э. Р. Кореи объявил, что на богослужении присутствуют делегации из стран Восточной Европы. После чего Р. Мякиш представил делегации из социалистических стран. Он это сделал с особой теплотой, и все присутствовавшие на богослужении приветствовали нас бурными и продолжительными аплодисментами.

Со словом проповеди выступил Перси Брустер.

Во второй половине дня делегации социалистических стран выехали в местечко Бургесс Хилл, которое находится в 45 милях от Лондона. В Бургесс Хилле нас тепло приветствовали студенты Международного пятидесятнического института по изучению Библии. В институте обучаются студенты из Испании, Финляндии, Швеции, Норвегии, Эфиопии, Португалии, Бразилии, Аргентины, Италии, Франции и других стран.

Вечером 26 сентября мы присутствовали на богослужебном собрании в пятидесятнической церкви в Бургесс Хилле. Нас представили собравшимся. Затем выступил Р. Мякиш. В своем выступлении он рассказал о посещении верующих в Советском Союзе, о том, что посетил многие церкви Украины, Белоруссии, что в церквах совершенно свободно проповедовал Слово Божие, видел переполненные молитвенные дома, стройно поющие хоры, и отметил, что в нашей стране в церквах много молодежи.

Его выступление было встречено бурными аплодисментами и словами благодарности за сделанное сообщение.

28 сентября вечером в Альберт Холле состоялось открытие 11-ой Всемирной конференции пятидесятников. Зал, вмещающий до восьми тысяч человек, был переполнен. После краткой молитвы и пения хоров в зал внесли флаги стран, участвовавших в конференции. Этим первым богослужением руководил секретарь Всемирной конференции П. Брустер. С приветственным словом к собравшимся выступил председатель конференции Т. Зиммерман: "Наша конференция, - сказал он, - является интернациональной потому, что на ней присутствуют представители более чем из 80-ти стран, имеющих различную идеологию, политический строй, культуру, традиции и язык. Но все мы едины во Христе Иисусе. Мы собрались для братского общения, чтобы больше узнать о жизни друг друга и о действии Духа Святого в наших церквах".

Затем он сообщил, что в настоящее время в мире имеется более 35 миллионов пятидесятников и что во многих странах происходит пробуждение, как например, в Южной Корее, Индонезии, Индии, Бразилии и в ряде африканских стран.

С 29 сентября по 2 октября проходили утренние и вечерние богослужебные собрания, на которых пели хоры из Швеции, США, Великобритании, Швейцарии и объединенный негритянский хор. Музыке и слову проповеди на конференции было отведено особое место. На каждом богослужебном собрании произносились проповеди о Духе Святом.

В среду 29 сентября на утреннем богослужебном собрании после представления П. Брустером ряда руководителей пятидесятнических союзов Западной Европы, Америки, Азии и Африки Т. Зиммерман представил делегации из Восточной Европы и сказал, что, посещая переполненные церкви в СССР, он совершенно свободно проповедовал Слово Божие. Он попросил нашу делегацию подняться на платформу. Все присутствующие бурно и продолжительно аплодировали нашей делегации с возгласом "Слава Богу".

В тот же день братьями М. Я. Жидковым и П. К. Шатровым было дано телеинтервью для канадского религиозного телевидения о взаимоотношениях пятидесятников с баптистами в Советском Союзе и о жизни верующих в Московской церкви.

На конференции был избран новый Совещательный комитет, состоящий из двадцати пяти представителей различных стран. Председателем нового Совещательного комитета в пятый раз избран Т. Зиммерман и секретарем - П. Брустер.

Следующую очередную Всемирную конференцию пятидесятников намечено провести в Канаде. Председателем подготовительного комитета по проведению 12-ой Всемирной пятидесятнической конференции в Канаде избран генеральный суперинтендент Ассамблеи Божией Канады пастор Р. В. Тайтингер.

В своем заключительном слове Т. Зиммерман поблагодарил братьев из Великобритании за хорошую подготовку конференции и выразил надежду, что канадцы также заранее подготовят следующую конференцию.

В заключение Т. Зиммерман пожелал всем обильных благословений, успехов в служении Богу и ближним и призвал молиться о предстоящей 12-ой Всемирной пятидесятнической конференции.

П. К. Шатров, М. Я. Жидков и другие

 

ХРОНИКА

По приглашению ВСЕХБ с 9 по 26 октября в нашей стране находилась делегация Центрального менонитского центра. Делегацию составили: директор помощи МЦК П. Дик; исполнительный секретарь МЦК Я. Классен; декан колледжа Д. Лепп; профессор славянских языков Г. Вибе и корреспондент МЦК Л. Клиппенштейн.

Гости знакомились с Москвой, осматривали ее достопримечательности, принимали участие в богослужении Московской церкви и в сопровождении В. А. Кригера и Т. Ф. Квиринга совершили путешествие по стране.

 

 

* * *

С 13 по 24 ноября 1976 года у нас гостили исполнительный директор Отдела иностранной миссии Ассамблеи Божией Канады В. Линн и заместитель председателя Восточного отдела пятидесятников Канады пастор В. Сенко.

Как принято, гости знакомились с нашей столицей, служили словом в Московской церкви, а затем в сопровождении В. С. Глуховского совершили путешествие по стране. Они посетили Киев, Тернополь и Львов и снова возвратились в Москву, откуда направились обратно в Канаду.

 

 

* * *

С 24 августа по 1 сентября 1946 года в городе Дублине, Ирландия, состоялся XIII Всемирный методистский конгресс, в котором приняли участие 2500 представителей Методистских церквей из 89 стран мира.

На Конгрессе было избрано новое руководство Всемирного методистского совета. Председателем Исполкома избрали пастора д-ра Кэннэт Грита, а генеральным секретарем - пастора Д. Тэннеси. На Конгрессе также был избран состав Всемирного методистского совета и его Исполнительного комитета.

"Мы проповедуем Христа распятого" (1 Кор. 1, 23)

СРЕТЕНИЕ ГОСПОДНЕ

Замечательный христианский праздник Сретение связан с воспоминанием о событии принесения Младенца Христа Его матерью Марией и нареченным отцом Иосифом в Иерусалимский храм, где произошла встреча божественного Младенца со старцем Симеоном. "Он был муж праведный и благочестивый, чающий утешения Израилева; и Дух Святой был на нем" (Лук. 2, 25).

По закону Моисееву, первенец мужского пола должен быть принесен в храм для посвящения его Господу.

Пришедший по вдохновению свыше в храм праведный Симеон взял Младенца на руки и произнес чудное свидетельство о Нем: "Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром; ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицом всех народов, Свет к просвещению язычников, и славу народа Твоего" (Лук. 2, 29 - 32).

Во время рождения Спасителя многочисленное воинство небесное славило Бога за то, что благая воля Божия достигла людей через воплощение вечно сущего Сына Божия. Торжество небожителей разделили и вифлеемские пастухи. Они поспешили в Вифлеем и увидели Младенца в пеленах, лежащего в яслях. Свидетельство ангелов открыло им глаза, и в их сердцах загорелась особая радость. "И возвратились пастухи, славя и хваля Бога за все то, что слышали и видели, как им сказано было" (Лук. 2, 20).

Встреча с Иисусом Христом неизменно вызывает чувство великой радости и глубокого удовлетворения.

Живая вера "есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом" (Евр. 11, 1). Она предвосхищает величие грядущего. Любящие Бога и ожидающие пришествия Мессии Симеон и Анна увидели в Младенце Спасителя мира. Грядущее искупление и избавление от греха открылось им. Они увидели Иисуса Христа в свете пророчества Исайи как Агнца Божия, умирающего на Голгофе. "Обнажил Господь Святую мышцу Свою пред глазами всех народов: и все концы земли увидят спасение Бога нашего" (Ис. 52, 10). Свет к просвещению язычников должен был засиять не из царского чертога, не с кафедр школ древней мудрости, а с вершины горы Голгофской, где в страшных мучениях, физических и духовных, истекая Кровью, умирал Агнец Божий.

Симеон и Анна знали ветхозаветные пророчества о Мессии, и их очи веры видели исполнение слов пророка: "Как многие изумлялись, смотря на Тебя, - сколько был обезображен паче всякого человека ли Его, и вид Его - паче сынов человеческих! Так многие народы приведет Он в изумление; цари закроют пред Ним уста свои, ибо они увидя то, о чем не было говорено им, и узнают то, чего не слыхали" (Ис. 5$ 14 - 15).

Слова благодарственной молитвы старца Симеона показывают широту его любящего сердца, преодолевающего предрассудки и заблуждения народа своего времени. Иудеи считали себя наследниками Божиих обетовании и презирали язычников. Величие пророческих слов старца Симеона заключается в том, что Иисус Христос был провозглашен как Спаситель для всех народов, всех времен и всех континентов.

Святое семейство пришло в Иерусалимский храм, который был самым прекрасным зданием Иерусалима. Этот храм располагался на самом высоком месте города. Он был построен из огромных белых мраморных плит и выложен золотом внутри и снаружи. Крыша была так же украшена золотом. О величии и великолепии храма очень хорошо сказал известный историк Иосиф Флавий: "Это было самое замечательное произведение искусства, которое когда-либо существовало пол солнцем".

Иудеи гордились храмом. Свидетельство этому мы находим у евангелиста Марка: "И когда выходил Он из храма, говорит Ему один из учеников Его: Учитель! посмотри, какие камни и какие здания!" (Марк. 1, 1).

Но за внешней красотой храма скрывалась внутренняя пустота духовной жизни. И в день Сретения Господня в храме раздавался шум голосов продающих и покупающих в храме, голоса меновщиков. Позднее Иисус Христос принял суровые меры, изгнав бичом нарушителей благоговейного служения, сопровождая Свои действия горьким упреком: "Дом Мой домом молитвы наречется для всех народов, а вы сделали его вертепом разбойников" (Марк. 11, 17). Но это произошло много лет спустя. А в день Сретения Мария с Младенцем пробиралась через толпу к священнику, чтобы "исполнить всякую правду".

Благодарение Богу, что евангелист Лука описал это событие, и оно дошло до нас. Миллионы христиан радуются свидетельству о Христе, радуются, что свет любви Христовой проникает во все народы и в сердца многих грешников.

Праздник Сретения напоминает нам о дне нашей личной встречи со Христом. В этот день Он вошел в наш внутренний храм. Что встретил тогда Христос в нашем сердце? О, очень много недостойного. Но благодарение нашему Искупителю, Он не оставил нас, а поселился в наших сердцах, чтобы проводить труд освящения и достижения полного возраста мужа совершенного.

Как прекрасно звучат слова Священного Писания: "Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас? Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог, ибо храм Божий свят; а этот храм - вы" (1 Кор. 3, 16 - 17).

Ревность по Иерусалимскому храму, выраженная Иисусом Христом в очищении храма, в полной мере относится к нашему сердцу. Он хочет, чтобы наши сердца были очищены от всякой скверны и чтобы огонь на нашем внутреннем жертвеннике никогда не угасал. Огонь любви ко Христу, к ближним; огонь милосердия и сострадания ко всему творению Божию. Христос хочет священнодействовать в нас и через нас, чтобы плоды Духа Святого: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание - наполняли наш духовный храм.

Из глубокой" древности раздался голос пророка: "Приготовься к сретению Бога Твоего... Ибо вот Он, Который образует горы и творит ветер и объявляет человеку намерения его, утренний свет обращает в мрак и шествует превыше земли. Господь Бог Саваоф - имя Ему" (Амос. 4, 12 - 13).

Встреча с Иисусом Христом является праздником Сретения Господня для каждой верующей души. Эта встреча дает исцеление от грехов в лучах Его света (Мал. 4, 2) и производит очищение и освящение нашего внутреннего человека.

А. М. Бычков

 

"СЕ, СТОЮ У ДВЕРИ И СТУЧУ"

"Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" (Откр. 3, 20).

Сколько нежности, любви и особой божественной грусти заключено в этих словах! О каком глубоком желании и томительном ожидании Творца слиться со Своим творением свидетельствуют они. Одновременно в этих словах содержится жалоба Господа и нежный упрек всем живущим на земле. И нельзя без внутреннего волнения читать это свидетельство Господне.

Приведенные слова находятся в последней книге Библии и являются своеобразным итогом всего сказанного Господом. Они по праву относятся к числу золотых слов Священного Писания. На эти слова написаны замечательные картины, созданы волнующие музыкальные произведения и произносится великое множество вдохновенных проповедей.

В этих словах нас поражает, что всемогущий Господь Бог, Которому всё подвластно, предстает здесь в образе беспомощного, нуждающегося странника. Неужели Он, Творец неба и земли, не может заставить людей принять Его? Неужели у Него нет для этого соответствующих средств и способов?

Все это, бесспорно, может сделать всесильный Бог, и у Него имеется для этого достаточно способов и средств, но принудительный метод не угоден Его божественной воле. Дело в том, что Господь не только всемогущ, но еще всемилостив и любвеобилен. Он не хочет принужденного служения, но ждет добровольной отдачи сердца Ему. Он ищет Себе таких поклонников, которые отвечают любовью на Его любовь. Если мы это поймем, нам станет все ясно. Господь создал людей царственно свободными и сказал им: "Вы боги" (Пс. 81, 6). Но люди злоупотребили своей свободной волей, впали в грех непослушания заповедям Господним и ожесточившись сказали Владыке жизни: "Не хотим, чтобы (Ты) царствовал над нами" (Лук. 19, 14). В результате этого Господь оказался вне сердец человеческих. Однако Он не ушел далеко от нас; Он остается у двери нашего сердца и стучит.

И что еще удивляет нас: как может святой, высокопревознесенный Господь господствующих, обитающий в неприступном свете, окруженный серафимами и херувимами, поселяться в убогой храмине человеческого сердца? Объяснение этому мы можем найти в Божьей любви. Господь любит Свое творение и хочет быть в единении с ним. Он хочет принести с Собой нам высшее благо, хочет дать мир и покой нашим душам. Он знает, что без Него мы несчастны, жалки, нищи и слепы (Откр. 3, 20), а с Ним владеем несметными богатствами неба.

Каким же образом стучится к нам Господь? Прежде всего через посредство Слова Своего. Он взывает к нашему разуму и говорит: "Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом" (Ис. 40, 26)?

И, обращаясь к каждому из нас, Он признается нам, говоря: "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" (Иер. 31, 3) и еще: "возвратитесь дети - отступники... Я не изолью на вас гнева Моего, ибо Я милостив - не вечно буду негодовать. Только признай (те) вину" (Иер. 3: 12, 14). В то же самое время Он предупреждает всех нас: "Вы умрете во грехах ваших... если не уверуете" (Иоан. 8, 24), и добавляет: "Верующий в Меня имеет жизнь вечную" (Иоан. 6, 47).

Господь стучится к нам и через внутренний голос. Когда мы остаемся один на один сами с собой, то чувствуем затаенную грусть об утраченном вечном блаженстве. Мы ощущаем, что внутри нас произошел какой-то разрыв, и в нашей душе наступил разлад. И вот в этот момент к нам подходит милосердный Господь и говорит: Я Сам стану "в проломе" (Иез. 22, 30) и успокою твою мятущуюся душу.

Чудный Гость стучит к нам через недуги, когда кладет нас на одр болезни, давая тем самым возможность подумать о бренности нашей жизни. Он говорит к нам через неудачи наших начинаний, когда разбивает наши кумиры, которые незаслуженно владели нашим существом. И еще многими, многими способами стучит к нам Господь: - Открой! Открой!

Почему же люди в большинстве своем остаются глухи к "стукам" Господним, что мешает им впустить к себе этого дивного Гостя?

Одним мешает "гордость житейская" (1 Иоан. 2, 16), которая, "как ожерелье, обложила их" (Пс. 72, 6); другим - "заботы века сего" (Марк. 4, 19). Третьим мешают грехи и привязанность к ним. Они сознают, что для того чтобы впустить Небесного Гостя, необходимо оставить всякий грех, но им представляются греховные дела единственным удовольствием в этом мире, поэтому говорят: "Не сейчас, потом".

Иным служит препятствием для принятия Господа чувство собственного недостоинства, подобно тому, как некогда апостол Петр сказал Иисусу Христу: "Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный" (Лук. 5, 8).

Верно, что все люди грешники, что "нет праведного ни одного" (Римл. 3, 10) и никто недостоин Господа, но так же верно и то, что Господь не гнушается нами такими, какие мы есть. Он хочет всех нас сделать лучшими - новыми людьми; ведь Он "пришел взыскать и спасти погибшее" (Матф. 18, И); и, по Его словам, "не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Матф. 9, 12). Спаситель хорошо знает, что нам мешает принять Его, поэтому Он говорит через Своего служителя Иоанна Крестителя: "Всякий дол да наполнится, и всякая гора и холм да понизятся... и узрит всякая плоть спасение Божие" (Лук. 3,5-6).

Одной из самых больших помех для принятия Господа является широко распространенный скептицизм, неверие. Многие стыдятся верить в Бога. По словам одного богослова, "мы привыкли не столько истиной проверять себя, сколько собой проверять истину и потому скорее соглашаемся принять то, что вмещается в рамки укоренившихся понятий. И еще: слишком долго мы шли против начального истинного своего назначения - славить Бога и служить Ему, - и потому противоестественное стали считать естественным, а истинное бытие стало нам казаться невероятным. И главное, мы бежим от Христа, боясь Его изобличающей правды. Но такие сильные умы, как апостол Павел, проверили евангельское учение и убедились в его силе, и до того тщетно искавшие истины они склонились перед Тем, Кто есть Истина", то есть впустили Иисуса Христа в свое сердце. И если мы сомневаемся во Христе, то не потому ли только, что мы хотим, чтобы Его и не было? А поэтому, кто из нас горд - смиримся перед Ним, признаем Его, ибо признать Его могущество над нами не только не зазорно, но и приличествует.

И когда мы принимаем Иисуса Христа в свое сердце, Он преображает всю нашу жизнь. Прежде всего, Он дает божественное прощение прежних грехов, освобождает от греховного гнета и терзаний виновной совести; упорядочивает наше мышление и дает "образ мыслей праведников" (Лук. 1, 17). Он вселяет в наше сердце чистые желания и озаряет нашу внутренность неземным светом. Он дарит нескончаемый праздник нашей душе. Он осчастливливает нас Самим Собой.

"Идет к тебе странник и в дверь стучит: открой, открой. Душе твоей Гость святой твердит: открой, открой. Куда Он войдет, где приют найдет, там вечный мир и любовь живет. Тот Гость дорогой Сам Спаситель Твой. Он Кровью смыл тяжкий грех земной. Открыть - значит милость Его принять. Христос один может всех спасать. Открой. Открой!"

И в заключение: не всегда Господь будет являться к нам в виде странника. Настанет время, когда Он придет "с силою и славою великою" (Матф. 24, 30) и скажет тем, которые приняли Его в этой жизни: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам" (Матф. 25, 34); те же, которые отвергли Христа в свое время, услышат в ответ: "Не знаю вас" (Лук. 13, 25).

Да не будет этого с нами. Поэтому ответим на нежный зов Христа, и Он войдет к нам и будет вечерять с нами, и мы с Ним.

В. Куликов

 

БИБЛЕЙСКИЕ ПОУЧЕНИЯ

Путеводитель детей Божиих Иоан. 16, 13

Наша жизнь на земле - это большое путешествие, даже если мы всю жизнь проживаем в одном и том же городе или селе, или в одной и той же комнате. Причем наше путешествие похоже на путешествие ветхозаветного народа Божия из Египта в Ханаанскую землю. Путешествие обетованного народа длилось сорок лет. Оно было наполнено трудностями, так как путь шел через дикую и бесплодную пустыню. Дорог в этой пустыне не было, а опасности встречались на каждом шагу. И поэтому народ очень нуждался в хорошем путеводителе. И он имел такого Путеводителя. Во Втор. 8, 2 мы читаем: "Помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой... вот уже сорок лет..."

Теперь мы, новозаветный народ Божий, совершаем наше большое путешествие по дорогам мира сего в небесный Ханаан. Год за годом, день за днем, час за часом движемся мы по направлению к вечности. На нашем пути мы также встречаем немало различного рода трудностей, но и нам в нашем путешествии к небу дан верный Путеводитель - Дух Святой, о Котором Христос говорит: "Когда же приидет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину" (Иоан. 16, 13).

О, как нам необходим этот незримый Наставник, так как в нашем путешествии у нас имеется много вопросов, много туго затянутых узлов, которые нам необходимо развязывать. И это поможет нам сделать Дух Святой.

Христос называет Духа Святого Утешителем. И если с нами будет Утешитель - Дух Святой, то все наши горькие "мерры" Он будет делать сладкими. Таков наш небесный Утешитель Дух Святой!

В нашем путешествии в небесную Отчизну иногда небольшие холмы кажутся непреодолимыми горами и самые незначительные переживания представляются нам "исполинами" и "голиафами". Но все снова и снова мы можем получать от Господа силу Святого Духа. И эта сила свыше сделает нас победителями.

 

Сохранить! Донести! Ездр. 8, 30 - 34

Извлечем полезные наставления из жизни Ездры - священника ветхозаветного народа в дни вавилонского плена. О Ездре Слово Божие говорит: "(Он) расположил сердце свое к тому, чтобы изучать закон Господень и исполнять его, и учить... закону и правде" (Ездр. 7, 10).

Этот великий праведник получил от персидского царя Артаксеркса повеление: во-первых, вывести ветхозаветный народ из плена в его родную землю и, во-вторых, доставить великое сокровище - золото, серебро и дорогие сосуды - в Иерусалим и сдать их в дом Божий. И вот Ездра избрал двенадцать священников и вручил им эти сокровища с очень ответственной задачей: сберечь их и донести до Иерусалима. "Будьте же бдительны и сберегите это", - напутствовал Ездра священников.

И о, радость и благодарение Богу, они донесли! Вот что говорили священники, посланные Ездрой: "И пришли мы в Иерусалим, и побыли там три дня. В четвертый день мы сдали весом серебро и золото, и сосуды в дом Бога нашего... всё счетом и весом". Ничто не пропало - всё сберегли и всё донесли!

Какой в этом урок для нас? В наших руках великие сокровища, и наша задача - сберечь и донести их до Нового Иерусалима! Какие же это сокровища? Их много, но поскольку Ездра вручил священникам три рода сокровищ, а именно - золото, серебро и сосуды, - то мы упомянем о трех сокровищах, которые нам надо сохранить и донести до Нового Иерусалима.

Первое сокровище - драгоценная Жемчужина Христос! Как и когда мы ее обрели, это знает каждый из нас. Но эту драгоценную Жемчужину можно потерять. К числу очень печальных слов Евангелия принадлежат слова Иоан. 6, 66: "С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним". Другими словами, они расстались с драгоценной Жемчужиной - Христом. Есть и в наших церквах души, которые отошли от Христа и уже не ходят с Ним. Печально, но это так. Да не будет этого с нами!

Второе сокровище - это вера. Слово Божие называет ее "драгоценной верой" (2 Петр. ], 1). Накануне своего отшествия из этого мира апостол Павел с великой радостью говорит: "Течение совершил, веру сохранил" (2 Тим. 4, 7)! Увы, не все уверовавшие во Христа сохранили свою веру до конца. В рядах следовавших за Христом есть немало потерпевших "кораблекрушение в вере" (1 Тим. 1, 19). Да сохранит нас Господь от подобной утраты!

Третьим великим сокровищем является наша любовь ко Христу. Ценим ли мы это сокровище? Бережем ли мы огонь нашего сердца среди холодных ветров мира? Донесем ли мы этот огонь любви ко Христу до конца? Ефесская церковь не донесла до конца свою первую любовь ко Христу и "оставила" её (Откр. 2, 4). Лаодикийская церковь была горячей, но стала остывшей, теплой церковью (Откр. 2, 16).

На нашем пути к небу также имеется много опасностей. Наш главный противник диавол подстерегает нас на каждом шагу. Его цель - разобщить нас со Христом. Ветры ложных учений грозят поколебать или даже разрушить нашу веру. Холод неверия угрожает проникнуть в наше сердце и сделать нас теплыми христианами.

Как же сохранить, как донести эти великие сокровища до Небесного Иерусалима? Для этого нам необходимо постоянное бодрствование и пребывание в усиленной молитве! Нам необходимо постоянно испытывать себя: находимся ли мы в тесном общении со Христом, не подтачивает ли нашу веру какое-либо сомнение? Не теряем ли мы нашу пламенную любовь ко Христу? Чем чаще мы будем испытывать себя, тем в большей безопасности будут наши духовные сокровища. И как рука Божия спасла священников, посланных Ездрой, от руки врага, так она спасет и нас и поможет нам сохранить в сердцах наших и нашего дорогого Господа Иисуса Христа и самую живую веру в Него, и самую горячую любовь к Нему.

 

У ног Христа Лук. 10, 38 - 42

"В продолжение пути их пришел Он в одно селение; здесь женщина, именем Марфа, приняла Его в дом свой". Перед нами первое посещение Христом дома Марии и Марфы в Вифании. Это посещение воспето многими духовными поэтами, изображено многими художниками и служит темой многочисленных проповедей. Из этого посещения Христом Марии и Марфы в Вифании извлечем поучение для нашего жизненного пути.

В доме Марфы и Марии мы слышим из уст Христа порицание и похвалу: порицание Марфе за излишнюю суету и похвалу Марии за ее внимание к Его словам.

Вифания находилась рядом с Иерусалимом и, конечно, Марфа, Мария и брат их Лазарь часто бывали в Иерусалиме и Иерусалимском храме и особенно, когда там проповедовал Христос. Нет сомнения, что именно в храме произошло первое знакомство Марии, Марфы и Лазаря со Христом. И, наверное, именно там Спаситель получил приглашение от Марфы посетить их дом в Вифании.

И вот Христос в доме Марфы. Велики Учитель принял приглашение мало кому известной женщины. Сколько волнения принесло это посещение Марфе! И главное: столько излишней суеты, которой совсем не желал Христос. Приготовление обильного угощения для такого высокого Гостя целиком захватило все ее существо. Но как мало знала она своего Гостя. О, если бы она знала, как Он был против всяких излишеств! Как Он стремился к самой скромной жизни: и скромным ночлегам - часто под открытым небом на горах; и к самой скромной пище - хлеб и печеная рыба; к скромной одежде - единственный хитон, доставшийся впоследствии воинам на Голгофе. И вдруг здесь, в доме Марфы, такая суета с угощением для Него! Он пришел в этот дом с "хлебом жизни" и с драгоценной пищей для души, а Марфа погрузилась в суету, и ей было не до слушания слов Христа. И не только она сама погрузилась в суету - ей хотелось, чтобы и ее сестра Мария помогала в этом. Ей было обидно, что Мария села у ног Христа и в глубоком спокойствии слушала слова Учителя.

Однако Мария поняла сердце Христа лучше, чем ее старшая сестра Марфа. Она поняла, что для Христа Царство Божие - главное, а угощение - на втором плане. Она поняла, что Христос пришел к ним в дом с целью напитать их души "хлебом жизни" и напоить "водою живою", и поэтому она заняла место у ног Его и раскрыла широко свое сердце для принятия Его слов. И не случайно Иисус Христос сказал: "Марфа! Марфа, ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно; Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее" {Лук. 10, 41 - 42).

Как хочется, чтобы все мы услышали из уст Христа порицание за излишнюю суету и похвалу за заботу о своей душе. Ненужная суета часто порождается стремлением к разного рода излишествам - в пище, в одежде; к разного рода прихотям в нашей повседневной жизни.

О теле забывать нельзя - это чудесный инструмент для исполнения всех наших обязанностей. Но превращать его в идола мы не должны.

В противоположность Марфе, Мария показывает хороший пример заботы о душе. Душа - это наш внутренний человек. Мы должны больше заботиться о пище для нашей души. Именно к этому призывает апостол Павел своего молодого друга и ревностного слугу Христа - Тимофея: "Доколе не приду, занимайся чтением... учением" (1 Тим. 4, 13). Освобождая время от излишней заботы, будем отдавать больше времени обогащению своего внутреннего человека, своего ума и сердца. Последуем совету апостол Павла - заниматься учением!

Сидеть, подобно Марии, у ног Христа - вот благая часть, которая никогда не отнимется у нас. С этой целью мы должны регулярно посещать наши богослужебные собрания, заниматься дома обогащением нашего внутреннего человека через молитву и чтение драгоценной Книги - Библии. Будем глубже исследовать Священное Писание, которое может обогатить наш ум и сердце и озарить ярким светом нашего внутреннего человека. Именно такой пример дает нам сидящая у ног Христа Мария. Будем стремиться подражать Марии, и тогда даруемый нам Богом каждый год жизни принесет великие благословения каждому из нас!

 

Эвроклидон Деян. 27, 13 - 15

Библия - это сокровищница Божиих мыслей, Божиих слов и Божиих дел. К сожалению, для многих людей она является забытой Книгой. Но мы не будем говорить о людях, для которых Библия является совершенно неизвестной Книгой. Посмотрим на тех, кто с воодушевлением поет песнь: "Навеки не оставлю святую Библию; я в ней нашел спасенье и радость вечную. Никогда я Библию не оставлю, никогда эту книгу Божию".

Но значит ли это, что мы, верующие, пользуемся всеми ее сокровищами? Как правило, мы любим те места Священного Писания, которые полны утешения для нас. Таким местом является текст в Книге пророка Исайи 49, 15: "Забудет ли женщина грудное дитя свое... но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя!" Или в Новом Завете: "Се, Я с вами во все дни до скончания века" (Матф. 28, 20)! Слова Библии, содержащие в себе бальзам утешения и ободрения, являются нашими особенно любимыми словами, и мы знаем их даже наизусть.

Но в Библии имеются и слова обличения, и они являются как бы солью на свежую рану. Вот почему они не принадлежат к числу наших любимых слов Священного Писания.

Библия содержит в себе также и слова повеления. В отношении этих слов мы страдаем часто глухотой и забывчивостью. Как мы глухи, например, к повелению Христа: "Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас" (Матф. 5, 44).

Есть и такие слова в Библии, которые совсем не блестят перед нами как сокровища. Нам кажется, что эти слова без всякого ущерба для нас могли и не быть в Библии. Есть места, особенно в Ветхом Завете, которые мы охотно пропускаем, потому что они кажутся нам неназидательными. Но мы должны знать, что в Библии все драгоценно! Все ее страницы дышат присутствием Христа.

В Деян. 27, ГЗ - 15 мы читаем описание путешествия апостола Павла в Рим. Не принадлежат ли эти слова к числу тех слов Библии, которые нам кажутся мало назидательными?

Ценность повествования Евангелия о путешествии апостола Павла в Рим и о крушении Александрийского корабля в Средиземном море заключается в том, что оно полно самых драгоценных наставлений для всех любящих Христа душ! Путешествие апостола Павла в Рим - это только маленькая часть его долгого путешествия в небесную Отчизну, куда и мы, любящие нашего Господа Иисуса Христа, держим наш путь. Корабль... Море... Лучшего сравнения для нашей жизни на земле нельзя найти.

На море, по которому плыл корабль апостола Павла, сперва дул "южный ветер", потом поднялся бурный "северный ветер". Разве это не картина нашего жизненного моря, где теплые южные и попутные ветры сменяются холодными северными и противными ветрами? Ветры южные и северные, грозные волны и опасные скалы - таков наш путь в небесную Отчизну.

На корабле мы видим два состояния духа: у одних - страх и отчаяние, у других - у Павла и Аристарха - бодрость духа и упование на Бога, выразившиеся в словах апостола Павла: "Ободритесь, мужи, ибо я верю Богу".

В каком состоянии мы плывем на корабле нашей жизни? Чем наполнены наши сердца - страхом или светлой надеждой? Это зависит оттого, какое место занимает Христос в наших сердцах и в нашей жизни.

Среди порывистого ветра и бушующего моря апостол Павел не знал, что его ожидает в Риме; но невидимая рука Христа вела его через небывалую бурю к чудной божественной цели, а именно - к благословенной двухгодичной проповеди Евангелия и к обращению на путь Христа Онисима - беглого раба Филимона (Филим. 1, 10) и многих других.

Находясь на корабле нашей жизни среди грозных волн и бурных ветров, мы можем тоже не знать, что ожидает нас впереди, но мы должны жить верой, что незримая рука Христа ведет нас к какой-то определенной божественной цели. Поэтому пусть льется из наших уст непрестанная песнь хвалы нашему Господу Иисусу Христу!

Корабль, на котором апостол Павел плыл в Рим, потерпел крушение, но вера в Иисуса Христа у апостола Павла никогда не терпела крушения, и в конце своей благословенной жизни он с торжеством сказал: "Течение совершил, веру сохранил" (2 Тим. 4, 7).

Самое большое несчастье в жизни христиан - это "кораблекрушение в вере" (1 Тим. 1, 19), то есть утрата веры. А утрата веры означает утрату Христа и всего того, что мы имеем в Нем. Да поможет нам Господь сохранить драгоценную веру во Христа до последнего часа нашей жизни!

 

"Филадельфийское сердце" Откр. 3, 7 - 13

Христос не оставил нам рукописей. Но через Своих апостолов Он написал нам много чудесных писем. Такими письмами являются семь посланий к церквам Откровения. Через Свое Послание к Филадельфийской церкви Христос выражает нам пожелание приобретать "филадельфийское сердце", то есть сердце, любящее Христа "первой любовью"!

Мне часто вспоминаются слова одной любящей матери о ее умершем сыне. "Мой дорогой сын всегда предо мною!" говорила она. А Христос? Всегда ли и всюду ли Он является неизменным спутником нашей жизни?

Слово "Филадельфия" означает братолюбие. И для того чтобы узнать, любим ли мы всех, зададим себе прямой вопрос: кого мы не любим? И если имеется хоть один такой человек, кого мы не любим, значит у нас еще не филадельфийское сердце. Протянем поскорее руку примирения всем, к кому мы не имеем любви, всем, кто нам еще неприятен.

Ты "сохранил Слово Мое", - говорит Христос Филадельфийской церкви. Но прежде чем хранить, нужно получить. Филадельфийское сердце - это губка, жадно впитывающая Слово Божие и хранящая его. А между тем мы плохо знаем Слово Божие. Имеются места в Священном Писании, которых мы совсем не знаем. Как хочется пожелать, чтобы мы ежедневно читали и изучали Библию.

"Се, гряду скоро", держи, что имеешь... Побеждающего сделаю столпом!" Эти слова Христос также сказал ангелу Филадельфийской церкви. "Филадельфийское сердце" - это сердце, ожидающее Христа и бодрствующее в молитве. Проверим, как обстоит у нас дело с молитвой. Это очень важный вопрос.

"Побеждающего сделаю столпом!" Какое великое дело быть не тростинкой, колеблемой ветром, а столпом в Церкви Христовой, чтобы стойко носить и свои, и чужие бремена. Да поможет нам Господь быть такими столпами в наших семьях и в наших церквах!

 

Тайна нашей силы Быт. 49, 23 - 24; 2 Кор. 11, 23 - 28

Посмотрим на двух мужей Божиих, представителей Ветхого и Нового Заветов - Иосифа и апостола Павла - и постараемся извлечь из их жизни полезные уроки для себя.

Итак, перед нами Иосиф. Его отец Иаков, находясь на одре смерти, в нескольких словах описывает его богатую красками жизнь: "Иосиф - отрасль плодоносного дерева, отрасль плодоносного дерева над источником; ветки его простираются над стеною. Огорчали его и стреляли и враждовали на него стрельцы, но тверд остался лук его и крепки мышцы рук его, от рук мощного Бога Иаковлева". В этих словах Иаков говорит о своем сыне Иосифе, что он является "деревом, посаженным при потоках вод" (Пс. 1, 3), ветви которого "простираются над стеною", другими словами, купаются в лучах благодатного солнца. В этом отношении все верующие могут быть похожи на Иосифа: все они могут быть погружены во Христа как Источник воды живой, который питает их веру, и как Солнце, которое согревает их сердце; и в результате - они смогут приносить много плода для своего Спасителя.

Мы можем и должны быть похожи на Иосифа и в другом отношении. Жизнь Иосифа была богата различного рода трудностями, о чем так красочно говорит его умирающий отец: "Огорчали его..." С раннего детства он был окружен враждой и ненавистью своих родных братьев; они возненавидели его за то, что он был любимым сыном у родителей. И эта ненависть дошла до того, что они продали его на чужбину, в далекую страну фараонов. Правда, затем он попал в богатый, роскошный дом царедворца, которого звали Потифаром. И все шло хорошо, но вдруг острая стрела огненного искушения была пущена в него со стороны жены Потифара. Иосиф отразил эту стрелу.

Далее, Иосифа незаслуженно бросают в темницу, без малейшей вины с его стороны. Но эта темница оказалась ступенью, поднявшей его на весьма высокий и ответственный пост "правой руки фараона". Иосифу тридцать лет, а он начальник всей земли египетской. На его руке перстень, который до этого красовался на руке самого фараона; он одет в белые виссонные одежды; у него на шее золотая цепь; в его распоряжении роскошная колесница. И мы можем легко представить, какое большое количество завистников и врагов окружало его на его высоком посту - вот когда поистине "стреляли и враждовали на него стрельцы". С очень большими трудностями и даже опасностями была связана жизнь его в стране фараонов. "Но тверд остался лук его и крепки мышцы рук его", - говорит Иаков об Иосифе. Эти слова говорят о проявлении необыкновенной силы Божией в жизни Иосифа.

Но, может быть, Иосиф был необыкновенным человеком? Нет! В Послании Иакова 5, 17 даже о великом пророке Илии сказано, что он "был человеком, подобным нам".

Каким образом Иосиф мог одержать столько побед над бесчисленными трудностями своей жизни? Ответ на этот вопрос гласит: "Крепки мышцы рук его от рук мощного Бога!"

Чтобы понять, что означают эти слова, мы должны представить себе малое и слабое дитя с луком в руках: тщетно старается оно натянуть тетиву - у него не хватает для этого силы. Но вот на его слабые детские ручки ложатся крепкие руки отца и дитя становится сильным.

Апостол Иоанн говорит в своем Первом послании 1, 3: "Наше общение с Отцом и Сыном Его Иисусом Христом". Какое чудесное сочетание нашей немощи с Божией силой; наших слабых рук с Его мощными руками. Как хорошо, что мы имеем руки мощного Бога Иаковлева! Христос говорит: "Без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15, 5); значит: "со Мною можете делать все".

Посмотрим теперь на апостола Павла. Вот что он пишет о себе: "Я., был в трудах, безмерно в ранах... и многократно при смерти... много раз был в путешествиях, в опасностях... в труде и в изнурении, часто в бдении, и голоде и жажде... на стуже и в наготе... у меня ежедневно стечение людей, забота о всех церквах" (2 Кор. И, 23 - 28). Какое бесподобное служение Христу! Апостол Павел горел и сгорал на деле Господнем! Но, может быть, он был тоже необыкновенно сильным человеком? Нет! Из 2 Кор. 12, 7 - 10 мы видим, что он имел "жало в плоти", то есть болезнь. Он усиленно молился сам и просил молиться о своем исцелении, но Господь отказал ему в этом и оставил его немощным, показывая Своей Церкви, что Его сила проявляется в немощах. Апостол сам сказал о тайне своей силы: "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе" (Филип. 4, 13). Итак, со Христом мы можем быть очень сильными.

 

Наши вопросы Откр. 20, 12

"И книги раскрыты были, и иная книга раскрыта". Перед нами два слова: "книга" и "книги". В данном случае слово "книга" означает жизнь людей на земле. Сколько людей жило на нашей земле, столько и книг написано всеми ими. Причем каждый день нашей жизни представляет из себя одну страницу этой книги, а каждый год прибавляет по одному тому к нашей книге жизни.

Каждого из нас Господь ведет разными путями; одни из них нам приятны, другие - очень неприятны. И над всем, что неприятно для нас, мы ставим знак вопроса: "Господи! За что это мне? Чем я прогневил Тебя?"

Непонимание нами наших путей, наших крестов и действий Господних в нашей жизни длится порой долго, и оно может продлиться даже до того момента, когда мы навсегда закроем наши глаза.

Посмотрим на биографии некоторых детей Господних, чтобы увидеть, как рассеивался этот туман в их жизни, и непонятное для них становилось ясным, и они могли прославить и возблагодарить Господа за все, что пережили.

Вот мы как бы слышим вопрос из уст благовестника Филиппа: "Почему я послан Богом в эту дикую, раскаленную солнцем пустыню?

Ведь кругом только песок да небо и ни одной человеческой души. Зачем же я здесь?" И Филипп очень скоро получил на свой вопрос ответ: жаждущая света Христова душа евнуха нуждалась в беседе с ним, и через эту беседу она нашла мир с Богом, уверовала в Иисуса Христа. Можно представить, как горячо прославил Филипп своего Господа, когда ему стал ясен этот, еще недавно столь непонятный для него путь!

Возьмем событие в жизни другого служителя Христова. На острове Патмосе после благословенной деятельности в Ефесской церкви томится в полном одиночестве великий апостол Христа Иоанн. В его душе мог также гнездиться вопрос: "Зачем я здесь, среди всех этих скал? Там, в Ефесе, в дорогой для меня церкви начали дуть ветры ложных учений, ветры гностицизма, а я здесь никому не нужный и бесполезный".

Но вот перед ним одна за другой встают картины последних событий в истории человечества и в жизни Церкви, и с каждым днем ему становилось все яснее великое значение его пребывания на этом диком острове. В тишине Патмоса родилась драгоценная пророческая Книга "Откровение Иоанна". Как же, должно быть, благодарил Иоанн Господа за свое пребывание на Патмосе!

Но посмотрим на жизнь другого мужа Божьего, имя которого тоже Иоанн. С берегов реки Иордан, где он призывал к покаянию людей, он попал в застенки Махеронской крепости на берегу Мертвого моря. Ему только 34 года. Зачем он здесь? Правда, Иоанн знал, что его поместили сюда за обличение, высказанное царю Ироду, и это утешало его. Но когда к нему явился воин с мечом и приказал ему согнуться, чтобы распрощаться с жизнью, - то в одно мгновение у него мог появиться вопрос: Господи, почему? На этот вопрос Иоанн не получил ответа на земле, но получил его лишь только там, в вечности.

В отношении многих событий нашей жизни мы задаем себе вопрос "зачем?", "почему?". Будем помнить, что Христос является ответом на все наши вопросы.

 

Христос - наше будущее! Деян. 8, 39 - 40

Перед нами снова Филипп и евнух. Внешне они совершенно не похожи друг на друга. Но сердца их наполнены одной и той же радостью - радостью о Господе!

Филипп был диаконом Иерусалимской церкви. А евнух занимал большой пост у царицы Ефиопской; он - хранитель всех ее сокровищ, и он полон невыразимой радости во Христе.

Из этого следует, что условия жизни у нас могут быть самыми различными. Но все мы имеем одно и то же сокровище - драгоценную Жемчужину - Христа!

После того, как Филипп преподал крещение евнуху, они разлучились.

Мы также продолжаем наш жизненный путь. И нас всех интересует вопрос: насколько продолжительным будет этот путь? Но нас должно тревожить другое: сохраним ли мы драгоценную Жемчужину - Христа - до последнего дня нашей жизни? С этой Жемчужиной, с этим Сокровищем в сердце наш путь будет радостным, каким был путь евнуха и Филиппа, и мы сможем продолжать путь свой радуясь.

Со Христом наша жизнь будет сопровождаться песней победы, подобно тому, как сопровождалась песней ликования жизнь апостола Павла и Силы (Деян. 16, 25).

А. В. Карев

 

ЕВАНГЕЛИЕ ОТ МАРКА

ГЛАВА 3 (Продолжение) Избрание двенадцати

"Потом взошел на гору и позвал к Себе, кого Сам хотел; и пришли к Нему" (Марк. 3, 13 - 19).

Книжники и фарисеи Капернаума отвергли Иисуса Христа. Духовные учителя не приняли Божьего учения, и новое учение нуждалось в новых тружениках. И это осуществилось избранием двенадцати учеников. Мы едва ли можем в полноте понять значение этого события, но все три синоптических Евангелия придают ему большое значение.

В своем "Откровении" Иоанн видел, как на месте древнего Иерусалима восстал новый: стена города имеет двенадцать оснований, и на них имена двенадцати апостолов Агнца (Откр. 21, 14). Это значит, что Господь навсегда запечатлел имена тех мужей, которых Он избрал Себе в апостолы.

По сравнению с утверждением ветхозаветного сана священника новое избрание было очень простым. Мы можем только удивляться простоте этого избрания. В Новом Завете все происходит без внешнего блеска, но с большой внутренней силой.

Избрание апостолов происходило посредством молитвы. Перед этим Христос пригласил всех Своих учеников к молитве, чтобы "Господин жатвы выслал делателей на жатву Свою" (Матф. 9, 38). Ученики должны были молиться и ожидать ответа.

После этого Спаситель Сам "взошел на гору помолиться" (Лук. 6, 12). По Своему обыкновению перед важными событиями Иисус Христос много молился. Этот пример достоин особого подражания. Оставив Своих последователей у подножия горы, Господь пошел на "гору". Можно предположить, что в ту ночь Он перебрал много имен в Своей молитве, прежде чем сделал окончательный выбор. "Когда же настал день" (Лук. 6, 13), Христос встал с молитвы и приблизился к ожидающим Его друзьям. Но в этот раз Он не подошел к ним близко, а остался на некотором расстоянии от них и позвал к Себе избранных.

Так произошло избрание двенадцати учеников Христа, которых Он "наименовал апостолами" (Лук. 6, 13). Он "позвал к Себе, кого Сам хотел; и пришли к Нему" (Марк. 3, 13). Воля Отца Небесного трансформировалась в Его собственную волю, и Он мог звать теперь тех, "кого хотел".

В жизни каждого из апостолов это был незабываемый момент, когда они вдруг услыхали каждый свое имя, отделились от других и встали вблизи Учителя. После того, как двенадцать заняли место возле Иисуса Христа, призыв окончился.

В списках апостолов на первом месте стояло имя Симона Петра. Очень возможно, что Христос призвал его первым. После него было названо имя Иоанна. Вот, наконец, Иисус Христос назвал и имя Иуды. Число учеников заполнилось. Обратим внимание на то, что это не был призыв к вечной жизни, а только призыв к труду.

Для каждого ученика важно услышать личный призыв Господа. Никто не имеет права самовольно присвоить ту или иную честь, хотя в то же время за призванным остается право отказаться (Марк. 10, 22).

Итак, Иисус Христос избрал двенадцать апостолов. Это число соответствовало двенадцати коленам Израилевым. Таким образом, Царствие Божие приблизилось. Сердцевина нового общества должна была представлять народ Божий в полном объеме. Новое должно было заменить старое.

По Евангелию от Марка, при избрании двенадцати учеников Иисус Христос имел в виду поручить им три задачи: постоянно находиться с Ним, проповедовать и исцелять одержимых нечистым духом.

Первая обязанность учеников состояла в том, "чтобы с Ним были" (Марк. 3, 14). Ученики и сами нуждались в этом. Прежде чем Иисус Христос смог воспользоваться их помощью, они должны были многому научиться от Него. Они должны были присутствовать при Его молитвах (Лук. 11, 1) и при Его поучениях. Им нужно было видеть Царство Божие Его очами и слушать людей Его ушами. Они должны были иметь "те же чувствования, какие и во Христе Иисусе" (Филип. 2, 5).

Сам Иисус также нуждался в близости Своих учеников. Уже в течение первого времени Он стал предметом ненависти многих. И поэтому Он нуждался в близких Себе людях, которым Он мог бы доверять. В последнюю ночь Своей земной жизни Он особенно нуждался в близости Своих учеников ( Лук. 22, 28).

Христос нуждался в учениках Своих и для того, "чтобы посылать их на проповедь" (Марк. 3, 14). Он призвал их на труд, который нужно было совершать.

Близость Иисуса Христа - великая ценность, но задача Его последователей не ограничивается этим. За общением должен следовать труд.

Ученики получили от Христа благословение с тем, чтобы служить благословением для других. Они учились учить других. Господь спас их для того, чтобы они возвещали спасение другим.

В-третьих, Господь избрал апостолов для того, "чтобы они имели власть... изгонять бесов" (Марк. 3, 15). Эта задача не устарела и сегодня. Немало и теперь имеется людей, чье тело здорово, а душа больна. Иисус Христос дал Своим ученикам власть над нечистыми духами. Последователям Христа не следует испытывать страх перед силами тьмы. Но позже Христос предупредил, что изгнание нечистых духов не должно быть чем-то главным в их жизни, главное - чтобы имена наши были записаны в книгу жизни (Лук. 10, 20).

Иисус Христос избрал Себе в апостолы двенадцать простых рыбаков. Возникает вопрос: почему Он избрал именно их? Несомненно, потому, что они были для Него самыми подходящими. При избрании Христос не обращал внимания на их известность или неизвестность, богатство или бедность, но Он принял во внимание ценность каждого в отдельности. Избранные были людьми трудолюбивыми и благочестивыми.

Предположим, что Христос избрал бы учеников из среды книжников и фарисеев. Тогда, можно не сомневаться, эти люди были бы настолько пропитаны образом мыслей своего времени, что для новых мыслей Спасителя у них осталось бы очень мало места. Мессия же пришел не для того, чтобы класть заплатки на старую одежду, но чтобы принести нечто новое. Из беседы Христа с Никодимом видно, как трудно было этому учителю принять новое учение.

Избранные Христом ученики были закалены ежедневным трудом. Изнеженным людям было бы трудно привыкнуть к трудностям апостольского служения. Иисус Христос избрал простых добросовестных людей. Они не имели систематического образования, но они могли многому научиться у Своего Учителя.

... Евангелист Марк приводит список избранных. Списки учеников, приведенные евангелистами Матфеем и Лукой, несколько отличаются от списка, указанного Марком, но они не противоречат друг другу. Во всех Евангелиях число избранных распределено на три группы, по четыре ученика.

Первая группа в каждом списке начинается с имени Петра, вторая - с Филиппа и третья - с Иакова Алфея. Первое, пятое и девятое имя учеников всегда стоит на определенном месте. В первую группу входят две пары братьев: Петр и Андрей, Иаков и Иоанн. Все они имели выдающиеся способности и являлись самыми близкими учениками Иисуса Христа.

Симона Спаситель назвал Петром. Это новое имя Симона должно было символизировать его характер. Иакова и Иоанна Господь назвал именами Воанергес, то есть сынами громовыми. Как мы видим, среди двенадцати учеников было место и сынам грома.

Во второй группе мы находим Филиппа, Варфоломея, Матфея и Фому. У этих учеников часто возникали вопросы, сомнения, недоумения. Имя "Варфоломей" означает сын Толемея или Птолемея. Считают, что настоящим именем этого ученика было Нафанаил (Иоан. 1, 45). Но так как имя "Нафанаил" было распространенным в то время, то этого ученика могли называть по имени его отца.

Третья группа состоит из незнакомых апостолов, кроме Иуды Искариота. Об этих апостолах мы почти ничего не знаем. Дошедшие до нас сведения о них весьма незначительны. Да послужит это утешением для всех тех, имена которых в этом мире остаются неизвестными! Феддея евангелист Лука называет Иудой, сыном Иакова, а Симона Кананита - Симоном Зилотом (Лук. 6, 15 - 16). Зилотами называли фанатичных патриотов, которые вызвали войну с Римским государством. Во всех списках последнее место занимает Иуда Искариот, то есть некто из Кариота. В результате всего имя Иуды осталось вечным предостережением от измены и предательства. То, что произошло с Иудой, говорит о том, что никакое служение или привилегия не предохраняют человека от греха. Джон Буньян говорит, что даже возле врат небесных идет дорога в ад. Но верно и то, что никакое грехопадение не может остановить работу Господню. Она продолжается, несмотря ни на что.

Двенадцать мужей, которых избрал Христос, принесли с собой таланты для труда на ниве Божией; но в то же время они принесли с собой и много ошибок и слабостей. Но Призвавший знал и их достоинства и их недостатки. Он знал, как использовать их в созидании Своей Церкви. Погиб лишь "сын погибели" (Иоан. 17, 12). Христос начал труд с ними в ночной молитве, которая не прекращалась в течение всей Его земной жизни вплоть до последней ночи в Гефсимании. Так заботится Господь о тех, кого Он призвал.

Избрание двенадцати было событием особой важности. На каждую церковь и в наши дни возлагается обязанность молиться об избираемых служителях. И, с другой стороны, каждый верующий должен быть всегда готов выполнять то служение, которое поручает Ему Господь.

 


Под критикой родственников

"Приходят в дом; и опять сходится народ... ближние Его пошли взять Его, ибо говорили, что Он вышел из себя..." (Марк. 3, 20 - 21; 31 - 35).

После того, как Христос избрал двенадцать учеников, Он вернулся домой, в родные края. Но пребывание дома превратилось в настоящее испытание. Ученики, избранные для того, чтобы они "с Ним были" (Марк. 3, 14), с трудом находили возможность и время, чтобы спокойно побыть вместе с Учителем. И как только все они прибыли на место, так сразу же у дверей начали собираться нуждающиеся и гости из многих частей Палестины, так что Иисусу Христу даже невозможно было и "хлеба есть". К тому же у Господа возникли затруднения со Своими родственниками, а затем и с книжниками и фарисеями.

Дело в том, что противники Иисуса Христа распространили о Нем слухи, будто Он "вышел из Себя". Эти вести дошли и до родственников. Они поняли, что Христу грозит опасность, и поспешили привести Его домой. Эту задачу взяли на себя Его мать и братья (Марк. 3, 31). Они пришли к Спасителю в тот момент, когда прибывшие из Иерусалима книжники высказывали свое мнение, что Христос изгоняет бесов силою князя бесовского. Так что забота родных имела свое основание.

Обычно в повседневной жизни ненормальными считают тех, чьи действия или поведение не вмещаются в общепринятые рамки. Деятельность Христа действительно не вмещалась в рамки ЕГО противников. Приличную работу и обеспеченную жизнь Он променял на бедность и бездомность. Кто же так поступает? В этот день и внешний вид Христа показывал утомление. Ночь Он провел в молитве. Утром совершил избрание учеников и путешествие с горы в город. Дома Он, не евши, посвятил Себя служению другим. Кто же так поступает? Противники Иисуса Христа, конечно, так не поступали бы, и поэтому Его поведение они считали неразумным.

Жизнь Иисуса Христа двигалась вокруг какого-то незнакомого центра, чуждого другим, и поэтому Его считали эксцентричным, то есть вне центра. Центром других было обычно их собственное "я" или еще какой-либо другой интерес. Центром же Иисуса Христа была воля Отца Небесного. Поэтому и поведение Спасителя отличалось от других. В этом заключалась, по их мнению, опасность.

Услышать обвинение в безумии не чуждо последователям Иисуса Христа, так как их духовные стремления кажутся другим нерациональными. Люди же чтут тех, кто готов приносить великие жертвы во имя знатности или успеха. Но если кто-нибудь, следуя за Христом, оставляет родной дом, положение и даже жизнь, о таком говорят, что "он вне себя". Некогда правитель Фест сказал апостолу Павлу: "Безумствуешь ты, Павел!" (Деян. 26, 24). О Веслее и Уайтфилде говорили, что они фанатики с "треснувшим мозгом". Джон Буньян в своей книге "Путешествие пилигрима" рассказывает, как христианин прошел со взором, поднятым к небу, по "ярмарке суеты". Продавцы, считавшие свои товары единственной ценностью, думали, что этот христианин слаб умом. Иисус Христос сказал ученикам: "Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое" (Иоан. 15, 19). Одно нужно нам помнить, чтобы такого обвинения мы никогда не предъявляли другим. Иисус Христос предупреждал: "Кто скажет брату своему: "рака" - подлежит синедриону" (Матф. 5, 22). Это предупреждение мы должны помнить всегда.

Посещение Христа Его родственниками создало напряженное положение. Близкие пришли к Спасителю, когда вокруг Него уже собралась большая толпа народа. Из-за многолюдства они не могли войти в дом, где находился Христос, и поэтому, "стоя вне дома, послали к Нему звать Его". Протиснувшиеся к Нему люди сказали Ему: "вот, Матерь Твоя и братья Твои, и сестры Твои, вне дома, спрашивают Тебя". Таким образом, родственники заявили о своих якобы особых правах по отношению к Иисусу Христу.

Спаситель разрешил создавшееся положение с божественной мудростью и великолепным чувством такта. Обращаясь к народу, Он спросил: "Кто матерь Моя и братья Мои?" После этого Он посмотрел на учеников Своих и сказал: "Вот матерь и братья Мои" (Марк. 33, 34). Так взаимоотношения между Ним и Его последователями Господь возвысил до уровня Царствия Божия. Духовные узы, сильнее уз крови. Господь учил Своих учеников ставить Царство Божие на первое место. И вот теперь Он Сам действовал согласно Своему учению.

Христос продолжал: "Ибо, кто будет исполнять волю Божию, тог Мне брат и сестра и матерь" (Марк. 3, 35). Это заявление не лишало привилегий Царства Божия и Его родных. Исполнить волю Божию возможно и Его матери, братьям, сестрам и каждому человеку.

Сказанное Христом могло причинить боль Его родным. Но в дальнейшем, вдумываясь лучше, они должны были понять всю глубину и возвышенность слов Спасителя. Верующие во всем мире должны быть также благодарны Христу за эти слова. Ибо каждый верующий человек может быть в самом близком отношении к Иисусу Христу. Верующие всех времен так же дороги Иисусу Христу, как дороги Ему Его мать, братья и сестры. Выполнение воли Божией является основным условием, чтобы быть членом Его семейства. Он Сам пришел, чтобы исполнить волю Отца, и того же ожидает от Своих последователей. Недостаточно иметь только добрые чувства и настроения. Нужно исполнять волю Божию. Наши слезы раскаяния и песни хвалы - все это хорошо в свое время. Но будем помнить, что Христос особенно благоволит к тем, кто творит волю Отца Небесного (Матф. 7, 21).

Приведенные выше слова говорят о том, что между отдельными членами семьи могут возникнуть очень сложные обстоятельства. Молодые люди иногда считают, что родной дом может мешать их самостоятельному развитию. Эти же самые затруднения могут возникнуть и в христианской семье.

Поведение Иисуса Христа освещает нам путь. Однако Его слова и дела вовсе не учат нас проявлять нерадение к родным, как может показаться на первый взгляд. Наоборот, Евангелия ясно показывают нам Его заботливое отношение к родным. Но при этом Он показал, что семейные отношения не должны стоять выше интересов Царствия Божия. Находясь на кресте, Он заботился о Своей матери (Иоан. 19, 26, 27), и после воскресения Он явился Своему брату Иакову (1 Кор. 15,7).

 

 

Под критикой недругов

"А книжники, пришедшие из Иерусалима, говорили, что Он имеет в Себе веельзевула и что изгоняет бесов силою бесовского князя" (Марк. 3, 22 - 30).

Как уже было отмечено, после избрания учеников Иисусом Христом как Его родные, так и представители духовенства стали относиться к Нему недружелюбно и даже враждебно.

Если родственники Христа думали, что Он "вне Себя", то представители духовенства считали Его союзником сатаны. "Пришел к Своим, и Свои Его не приняли" (Иоан. 1, 11). Очевидно, местные книжники и фарисеи были информированы о деятельности Иисуса Христа высшим духовенством в Иерусалиме. Именно оттуда прибыли книжники, которые принесли с собой официальную точку зрения. Таким образом, Иисус Христос попал под строгую критику тех людей, которые восседали на Моисеевом седалище.

Пришедшие из Иерусалима представители духовенства вынесли определение, которое гласило: "Он имеет в Себе веельзевула и изгоняет бесов силою бесовского князя" (Марк. 3, 22).

Обвинители, против своего желания, подтвердили, что Иисус Христос изгоняет злых духов; другими словами, они признали Его чудеса. Эти люди скорее хотели бы отрицать чудеса Христа, но это было невозможно. В их присутствии Господь исцелил слепого (Матф. 12, 22). Свои чудеса Иисус Христос совершал открыто, так. что невозможно было их отрицать. И если в то время люди были вынуждены признать Его удивительные дела, то и мы, живущие двадцать столетий спустя, также должны быть справедливыми в отношении всех чудес Христа; то есть мы должны с радостью утверждать, что Иисус Христос обладал божественной властью, которую Он использовал для оказания помощи нуждающимся.

Книжники и фарисеи не отрицали чудес Христа, но своим объяснением они надеялись свести на нет все их значение. По их словам, необычайность дел Иисуса Христа нужно было связывать с князем злых духов. Веельзевул или Ваал-Зевуль был первоначально идолом филистимлян. Во время Христа имя Веельзевула употребляли по отношению к сатане. Таким образом, в глазах священников в Иерусалиме Иисус Христос якобы находился в тесной связи с самим сатаной. Как видно, они хотели окружить Спасителя клеветой и хулой, чтобы народ воздержался от близости с Ним.

При чтении Евангелия от Марка создается впечатление, что иерусалимским книжникам удавалось держать и распространять злые мысли в отношении Христа. Спаситель решил обнаружить их точку зрения и для этого позвал их к Себе (Марк. 3, 23). Грех всегда стремится скрывать свои дела, в то время как действия Христа были открытыми. Он не только Сам учил открыто, но и открывал тайные мысли других. После того, как Спаситель призвал к Себе иерусалимских мужей и открыл все их тайные действия, Он на простых примерах показал, насколько нелогична точка зрения книжников и фарисеев.

Первый пример был о царстве, которое не может устоять, если разделится между собой (Марк. 3, 24 - 26). Слушатели Господа, по-видимому, верили, что зло действует организованным путем. Дела Христа были добрые. Он освобождал людей от страданий и болезней. Это значило, что Он пришел, чтобы разрушить дела врага душ человеческих. "Иисус из Назарета ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом", - сказал позднее апостол Павел (Деян. 10, 38). Было бы совершенно неразумно утверждать, что сатана мог вступить в союз с Тем, Кто пришел разрушить его царство. Если бы сатана поступал так, тогда ему настал бы конец.

Второй пример Христос привел о расхитителе, вошедшем в дом сильного человека (Марк. 3, 7). Но ни один грабитель не может осуществить свое злое намерение прежде, чем ему не удастся связать сильного человека.

В данном случае под сильным человеком подразумевается сатана. Дом - это сфера его деятельности. Обвинить Христа в том, что Он находится в союзе с сатаной, было бы так же бессмысленно, как сказать, что хозяин дома находится в союзе с его грабителем.

Из примеров Иисуса Христа ясно видно, что Сам Он представляет Собой силу, большую, чем силы сатаны и всего царства тьмы. Он освобождает людей от болезней и страданий (Матф. 12, 28). Только благодаря тому, что теперь этот "сильный человек" связан, Христос может освобождать из-под его власти людей.

Можно отрицать существование Бога и сатаны, но смешивать их - роковая ошибка. Таким людям помочь очень трудно, ибо они принимают добро за зло и зло за добро. Духовный дальтонизм приводит их к состоянию, от которого уже невозможно освободиться.

Иисус Христос прибавил к Своему объяснению святое предостережение: "Истинно говорю вам: будут прощены сынам человеческим все грехи и хуления, какими бы ни хулили; но кто будет хулить Духа Святого, тому не будет прощения вовек, но подлежит он вечному осуждению" (Марк. 3, 28 - 29). Этим словом Христос сказал, что злословия Сына Человеческого простятся (Матф. 12, 32); но если кто скажет на Духа Святого, не простится тому ни в этом веке, ни в будущем.

Бог Отец вечен и свят. Мы знаем Его лишь настолько, насколько Он нам открылся. Его наивысшее откровение мы имеем в Иисусе Христе. Если человек говорит против того, кого он не знает или знает недостаточно, тогда он может получить прощение этого греха. Говорить против Сына Человеческого - это значило говорить против Него во дни Его пребывания во плоти. Принимая во внимание, что Иисус Христос являлся перед народом как Человек, то грех против Него мог быть прощен.

А действие Духа Святого совершалось в прошлом и совершается в настоящее время. Книжники сами были свидетелями, как Христос исцелил глухонемого (Матф. 12, 22). Это было действие Духа Божия (Матф. 12, 23). Для них не было здесь ничего непонятного. Но они закрыли сердца свои перед Духом Святым и священные деяния Спасителя приписывали сатане. Это было сознательное хуление Духа Святого. Но что значит хула на Духа Святого? Этот вопрос волнует многих верующих и является загадкой для толкователей Библии. Каковы же признаки этого "вечного греха"?

Одним из признаков является сознательное нарушение Божией воли. Иерусалимские книжники обвинили Христа в связи с веельзевулом не по неведению, а вполне сознательно. Желание повредить Иисусу Христу у них преобладало над страхом наказания за грех.

Другим признаком этого греха является открытое действие против Бога. Слово "хула", означает осмеяние, поношение или ругательство. Хула на Духа Святого - это не случайно оброненное слово, а сознательное и открытое ругательство над Ним.

В Евр. 6, 4 - 6 и 10, 26 - 31 говорится о тех, которые "отпали". Это были люди, лично пережившие великие Божий благословения, но пренебрегшие ими. Их действия сравниваются с распинанием Христа. Но эти грехи не имеют ничего общего с обычным падением, так как при обыкновенном падении речь идет о невыдержанном искушении, а не о сознательном решении грешить. Нельзя назвать грехом к смерти внезапно появившуюся греховную мысль или сомнение. К этому греху не относится также неверие в Иисуса Христа. Все это является тяжким заблуждением, но не грехом к смерти.

Апостол Петр отрекся от Христа и все же получил прощение своей вины. Грех к смерти - это сознательный, умышленный и открытый грех против Бога.

Почему же нельзя получить прощение за грех к смерти? Люди, виновные в этом грехе, не могут получить прощения, потому что их невозможно "обновить покаянием" (Евр. 6, 6), то есть они не могут каяться, а Господь обещает прощение грехов только кающимся. Но те, кто не кается, не могут получить прощения. Сердца их окаменели. Поэтому, на основании Послания к Евреям, мы можем сказать, что человек, который переживает и скорбит о своем грехе, не совершил греха к смерти, но для тех, которые "распинают в себе Сына Божия и ругаются Ему" (Евр. 6, 6), "не остается более жертвы за грехи".

Грех к смерти поражает всю духовную основу человека, и у таких людей начинается противоестественный процесс; они зло считают добром и добро - злом. В книге Мильтона "Потерянный и возвращенный рай" сатана говорит: "Зло, будь ты моим добром!" В душе такого человека царит кромешная тьма. Такой человек может совершать преступления с наслаждением.

Доброта и любовь Господа раздражает таковых людей и толкает их на постоянную борьбу против Истины.

В Капернауме Христос подвергся нападкам иерусалимских книжников и фарисеев. В ответ на это вначале Он показал им их ошибку, а после этого сделал им очень серьезное предупреждение. Он показал им границы прощения грехов. Из слов Иисуса Христа мы можем сделать вывод, что каждый человек может обращаться к Богу и получить прощение своих грехов, за исключением тех, кто сами закрывают себе дорогу. И тогда в сердцах таковых происходит ужасное ожесточение, и они теряют возможность к раскаянию. Но очень часто можно встретить верующих, которые считают себя виновными в грехе к смерти, хотя их жизнь и печаль об их слабом духовном состоянии показывают, что они не утратили силу раскаяния или веры. Таковым нужно помочь разобраться в себе.

При чтении тех или других слов Иисуса Христа никогда нельзя забывать общего смысла, общей взаимосвязи дивного учения нашего милосердного Господа и Спасителя.

О. А. Тярк

(Продолжение следует)

НАГОРНАЯ ПРОПОВЕДЬ

(Продолжение)

"Вы - свет мира!" (Матф. 5, 14-а)

Древняя латинская пословица гласит: нет ничего более полезного, чем солнце. И действительно невозможно переоценивать значение света. От света зависит жизнь.

Свет исходит от Бога, "Единого, имеющего бессмертие, Который обитает в неприступном свете, Которого никто из людей не видел и видеть не может" (1 Тим. 6, 16). Поэтому Священное Писание называет Бога Отцом светов, от Которого исходит "всякое даяние доброе и всякий дар совершенный" (Иак. 1, 17).

Этот божественный свет является миру через Иисуса Христа, Который был "свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир. В Нем была жизнь, и жизнь была свет человеков и свет во тьме светит, и тьма не объяла его" (Иоан. 1: 9, 4, 5). Иисус Христос сказал: "Я свет миру. Кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" (Иоан. 8, 12).

Отсюда вытекает, что через принятие Иисуса Христа мы становимся носителями света Его. Господь призвал нас "из тьмы в чудный Свой свет" (1 Петр. 2, 9), и с нами совершилась чудесная перемена. И апостол Павел говорит: "Вы были некогда тьма, а теперь - свет в Господе; поступайте, как чада света. Потому что плод Духа состоит во всякой благости, праведности и истине" (Ефес. 5, 8 - 9). По Библии, человек без Бога находится в духовной тьме. "Свет пришел в мир, но люди более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы. Ибо всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличились дела его" (Иоан. 3: 19 - 20).

Без Бога человек не сознает своей греховности и не видит пути спасения. Беспечность и равнодушие в вопросах вечной жизни являются характерной чертой неверующих людей. Апостол Петр напоминает верующим, что они "в прошедшее время жизни поступали по воле языческой, предаваясь нечистотам, похотям, пьянству, излишеству в пище и питии, нелепому идолослужению" (1 Петр. 4, 3). Апостол Павел также изобразил ту же картину, говоря: "Чтобы вы более не поступали, как поступают прочие народы, по суетности ума своего, будучи помрачены в разуме, отчуждены от жизни Божией, по причине ожесточения сердца" (Ефес. 4, 17 - 18).

Эта печальная картина отражает действительность того времени. Хотя люди и усвоили высокую греческую философию, но в мыслях своих были пустыми, так что можно было их состояние называть тьмою.

Иисус Христос строго разграничивал понятия света и тьмы. Большой опасностью для христианства является утрата способности отличать свет от тьмы, когда жизнь во грехе не считается чем-то зазорным.

Ясно, что христианин, живущий порочной жизнью, не может быть светом. Чтобы самому быть светом, человек должен быть пронизан светом. Вы должны "отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях, а обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины" (Ефес. 4, 22 - 24). "Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою" (2 Кор. 6, 14)?

Уже при создании мира Господь отделил свет от тьмы. "И назвал Бог свет днем, а тьму ночью" (Быт. 1, 5). Задача верующего человека - быть светом. "Чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила" (Филип. 2, 15).

По Священному Писанию, разница между светом и тьмою очень ясна. В действительной жизни эта ясная разница может теряться. Нивелирование старается делать враг душ человеческих, который иногда сам принимает вид "ангела света" и этим сбивает многих с толку.

Свет является первой необходимостью в нашей жизни. Когда Бог начал творить вселенную, тогда Он прежде всего сказал: "Да будет свет!" И когда Господь начинает творить нечто новое в сердце человека, тогда Он тоже прежде всего освещает его. Это Он делает через Слово Свое и через посредство Духа Святого, как мы и читаем об этом: "Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" (2 Кор. 4, 4 - 6).

Апостол называет весть о спасении "светом благовествования". В этом и заключается познание славы Божией. В свете Христа человек видит свое недостоинство и то, что он нуждается в благодати Господней. Этот свет открывает глаза на важность и значение благодати Божией, явленной в Иисусе Христе, Который умер за грехи наши, чтобы мы имели жизнь. Благодаря этому свету мы принимаем Христа как своего личного Спасителя. "Пока свет с вами, веруйте в свет, да будете сынами света" (Иоан. 12, 36).

Лучше всего мы можем показать свет Евангелия своей безупречной жизнью. Если свет благодати вызывает великую перемену в жизни верующего человека, это является очень сильным свидетельством в пользу благовестия Христова, которое является "силою Божией для спасения всякому, кто верит".

Свет Евангелия мы можем являть, свидетельствуя словом и делом. Слово Божие обладает зажигающим свойством. Да научимся мы больше пользоваться этим божественным светом. Скажем совместно с пророком: "Восстань, светись, ибо пришел свет твой и слава Господня взошла над тобою. Ибо вот, тьма покроет землю, и мрак - народы; а над тобою воссияет Господь, и слава Его явится над тобою. И придут народы к свету твоему" (Ис. 60, 1 - 3).

Для верующего человека является великой радостью, если ему удается направить кого-нибудь к свету Христа. И не только верующие радуются об обращении грешника ко Христу, об этом радуются и ангелы на небесах. Священное Писание дает обетование: "Разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды, во веки, навсегда" (Дан. 12, 3). Прямое назначение света - освещать все вокруг. "Вы - свет мира!" Это наша обязанность, данная нам Богом.

Свет тем более необходим и более всего виден, чем глубже тьма. Маленькая лампочка в совершенно темную ночь светит очень далеко. Самый маленький светильник дает великую помощь и в ночной темноте. Поэтому когда неправедные делают неправду, тогда особенно необходимо, чтобы святой освящался еще.

Самое сильное сияние заключается в любви. Апостол Иоанн особенно много говорил о любви и свете. Он связывал эти два понятия: "Кто говорит, что он во свете, и ненавидит брата своего, тот еще во тьме. Кто любит брата своего, тот пребывает во свете, и нет в нем соблазна. А кто ненавидит брата своего, тот находится во тьме, и во тьме ходит и не знает, куда идет, потому что тьма ослепила ему глаза" (1 Иоан. 2, 9 - 11).

Итак, светить значит любить. Бог есть Отец любви и света. Причем любить нужно божественной любовью, которая является плодом Духа Святого.

"Возлюби ближнего твоего, как самого себя", - говорит нам всем Иисус Христос. "Так поступайте, зная время, что наступил уже час пробудиться нам от сна. Ибо ныне ближе к нам спасение, нежели когда мы уверовали. Ночь прошла, а день приблизился; итак, отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света" (Римл. 13: 11, 12), - призывает всех нас апостол Павел.

Время и обстоятельства накладывают на нас, верующих, особые обязанности. Но как мы оцениваем свое время? Время пришествия Христа близко! Да исполнимся сияющим светом Иисуса Христа и да будем сиять им везде и всюду!

Р. П. В.

 

О БИБЛИИ

"Ибо всякая плоть - как трава, и всякая слава человеческая - как цвет на траве, засохла трава, и цвет ее опал. Но слово Господне пребывает в век. А это есть то слово, которое вам проповедано" (1 Петр. 1, 24 - 25).

Библия! Какая это изумительная книга, дарованная Богом!

Библия - это Книга книг, интерес к которой возрастает с каждым годом и которая является самой распространенной книгой во всем мире.

Библия - это Слово Божие. Для того чтобы достигнуть нашего человеческого разума и открыть нам Свою волю, Бог дал нам Священное Писание. В этом вечном Слове выражена воля Божия. Начиная с первых страниц, в Библии неоднократно повторяются слова: "И было ко мне Слово Господне"; "И сказал Бог". Эти слова подтверждают, что Библия - действительно Слово Божие, откровение Бога человеку, как и написано: "Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым" (2 Петр. 1, 21).

Всё, что содержится в Библии, было написано по внушению Духа Святого людьми, которые не всегда понимали то, что записали; многое для них являлось тайной, сокрытой "от веков и родов" (Кол. 1, 26).

Возьмем, к примеру, поразительное пророческое описание картины распятия нашего Господа: "Пронзили руки мои и ноги мои. Делят ризы мои между собою, и об одежде моей бросают жребий" (Пс. 21: 17, 19). Всякий, читающий Библию, знает, что Давид никогда не подвергался распятию; руки и ноги его никогда не были пронзены, и одежды его никогда и никто не делил, но он написал эти исполненные драматизма слова, которые исполнились в Иисусе Христе.

В подтверждение того, что пророки не всё понимали, о чем они писали, мы находим у пророка Даниила такое свидетельство: "Я слышал это, но не понял и потому сказал: "Господин мой! что же после этого будет?" И отвечал он: "иди, Даниил; ибо сокрыты и запечатаны слова сии до последнего времени" (Дан. 12, 8 - 9).

Известно, что двадцать шесть мужей Господних имели от Бога поручение написать ту или иную часть Ветхого Завета, и восемь авторов приняли участие в написании Нового Завета. Это были люди самых различных положений: цари, пастухи, ученые, философы. Жили они в различных странах и были по времени разделены целыми столетиями. Тем не менее Книга, которую писали они, имеет изумительное единство духа! И это поражает и покоряет многих серьезных читателей Библии.

Библия имеет особую способность воздействовать на душу человека. Читая то или другое художественное произведение из мировой литературы, человек может испытывать самое глубокое эстетическое наслаждение: восхищаться или умиляться до слез и все же при этом оставаться грешником. Лишь только Библия при действии Духа Святого делает человека "новой тварью во Христе Иисусе". Это также является убедительным доказательством, что Библия - Слово Божие.

Характерной особенностью Библии является и то, что она раскрывает как положительные, так и отрицательные стороны жизни избранного Богом народа. Обычно людям свойственно стремление сохранить только те исторические события, которые превозносят нацию, отражают её славное прошлое, а всё отрицательное они стараются предать забвению. Но совершенно другой подход к описанию событий мы находим в Библии. По указанию Господнему, Библия объективно и беспристрастно повествует о всем том, что имело место в истории ветхозаветного народа. Библия не умалчивает о том, что в течение сорокалетнего странствования по пустыне этот народ без конца роптал на Господа. Вот что говорит Господь, например, через пророка Исайю: "Слушайте, небеса, и внимай, земля, потому что Господь говорит: Я воспитал и возвысил сыновей, а они возмутились против Меня. Вол знает владетеля своего и осел ясли господина своего; а... народ Мой не разумеет. Увы, народ грешный, народ обремененный беззакониями, племя злодеев, сыны погибельные! Оставили Господа, презрели Святого, - повернулись назад. Во что вас бить еще, продолжающие своё упорство? Вся голова в язвах, и все сердце исчахло. От подошвы ноги до темени головы нет у него здорового места; язвы, пятна, гноящиеся раны, неочищенные и необвязанные и несмягченные елеем" (Ис. 1, 2 - 6).

Если бы избранный Богом народ был предоставлен самому себе, он, наверное, похоронил бы обличающие его документы. Но не дано человеку изменять планы Всевышнего, ибо с клятвою сказал Господь Саваоф: "Как Я помыслил, так и будет; как Я определил, так и состоится... Ибо Господь Саваоф определил, и кто может отменить это" (Ис. 14, 24 - 27)? А Бог определил, чтобы Писания были сохранены на века.

Обетованный народ сохранил для мира Божий откровения. Для человеческого ума это непостижимо! Но мы в смирении склоняемся перед Создателем и вместе с многострадальным Иовом говорим: "Знаю, что Ты все можешь, и что намерение Твое не может быть остановлено" (Иов. 42, 2)! И Сам Господь устами пророка Исайи говорит о слове Своем: "Как дождь и снег нисходит с неба и туда не возвращается, но напояет землю и делает ее способною раждать и произращать, чтобы она давала семя тому, кто сеет... так и слово Мое, которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его" (Ис. 55, 10 - 11). Христос, находясь со Своими учениками на горе Елеонской, сказал им: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут!" (Матф. 24, 35). Всё, о чем говорит Библия, совершится в свое время!

Знаменитый историк Адам Мендель сказал: "Священное Писание (Библия) - это Книга книг, источник вечной жизни, утешения и подкрепления для всех несчастных и искушаемых; щит и оружие невиновности, пробудитель духовно спящих; путеводитель из лабиринта грехов и, наконец, строгий суд для пребывающих в грехах. Книга, которой нет равной на земле, содержание которой, как взор Бога Самого, глубоко проникает в душу; истинно мудрее всех книг, красивее всех поэм мира; более проникающая в сердце, чем слова матери, и между тем с такой глубиной, что ученый не может исчерпать её; доступна простодушным и приподнимающая образованнейших. Слово о том свете, пред которым затрепетал Валтасар... и пред которым замолк и даже ослеп Павел; слово, связывающее и развязывающее, умерщвляющее и оживляющее!"

Это Слово Господне пребывает вовек; а поэтому нам необходимо читать его и изучать, как советует апостол Павел Тимофею: "Доколе не приду, занимайся чтением, наставлением, учением... О сем заботься, в сем пребывай... Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно; ибо, так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя" (1 Тим. 4, 13 - 16).

Тот, кто ищет спасительной веры, должен читать и слушать Слово Божие, потому что сказано: "Вера от слышания, а слышание от Слова Божия" (Римл. 10, 17). Своим последователям Христос заповедал: "Исследуйте Писания" (Иоан. 5, 39). А тем, кто уже нашел эту спасительную веру, Сын Божий сказал: "Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики" (Иоан. 8, 31).

Слово Божие уподобляется светильнику, сияющему в темном месте. И апостол Петр в своем соборном Послании к рассеянным христианам писал: "Вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему". Каждый христианин, любящий читать Библию, может подтвердить, что она наполнена неотразимой силой и красотой и способна не только осветить любой неясный вопрос, но и указать путь, по которому должно идти, чтобы найти "истину и иметь полноту жизни.

Нам всем постоянно нужен живой и животворящий Христос, ибо Он есть "путь и истина и жизнь", ибо только Он есть "свет жизни" (Иоан. 14, 6; 8, 12), освободитель от греха (Марк. 2, 5), источник мира (Иоан. 20, 19) и радости совершенной (Иоан. 16, 24). А Его мы можем обрести, читая и исследуя Писания. Причем читать мы должны не поверхностно, а так, чтобы своей душой прикоснуться ко Христу, подобно той женщине, которая, прикоснувшись к Нему, получила исцеление (Лук. 8, 42 - 48). Ведь для того, чтобы утолить жажду, необходимо прильнуть к источнику и пить из него. А Христос сказал: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей!" (Иоан. 7, 37). Священное Писание следует читать постоянно, как и советует апостол Павел Тимофею: "Занимайся сим постоянно" (1 Тим. 4, 16).

Очень важно читать Слово Божие утром. В тихий утренний час мы должны погружать нашу Душу в чистый родник вечно живого Слова. С раннего утра, пока еще не ворвалась суета в нашу душу, мы должны открыть окна нашего сердца и ума для небесного света.

Приятно утром побыть среди цветов, которые сверкают и искрятся росой, но еще отраднее увидеть светлый лик Того, Кто пасет нас между лилиями (П. Песн. 6, 3). Тот, кто постоянно читает Слово Божие, непременно будет красив душой и характером.

Читая Священное Писание, мы должны исполнять его в своей жизни. Слово Божие не только описывает, что совершал и как жил Христос, но оно учит и нас, как нам следует поступать в нашей повседневной жизни. В Евангелии мы неоднократно встречаемся с такими словами Христа, как: "ищите", "молитесь", "покайтесь", "придите", "прощайте", "любите". Эти слова призывают нас к действию и активности. Чтобы лучше познать сущность Евангелия, нам необходимо выполнять в своей жизни все его повеления.

Евангелие следует читать благоговейно, не торопясь, ибо оно не открывает своих сокровищ поверхностному читателю (Матф. 13, 45 - 46). Как перед чтением, так и во время чтения нам необходимо молиться. В ходе такого молитвенного чтения мы будем иметь благословенную беседу с Богом (Исх. 34, 29).

С. П. Фадюхин

 

РАЗМЫШЛЕНИЯ НАД КНИГОЙ ЖИЗНИ

"Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72, 25).


Предисловие

"Исследуйте Писание" (Иоан. 5, 39).

"Все Писание богодухновенно" (2 Тим. 3, 16), поэтому читать нужно Библию от начала до конца.

При чтении Священного Писания бывают счастливые минуты, когда оболочка буквального смысла раскрывается, очаровывая душу радужными переливами таинственной красоты духовного смысла. Но эти сердечные переживания описанию не поддаются. Это можно лишь чувствовать. Изложение их на бумаге не передает и сотой доли той неизреченной радости, которую ощущает сердце в общении с бессмертной Книгой Жизни! Библия говорит не столько об исторических событиях и людях времен древности, сколько о состоянии души в данный момент (1 Кор. 10, 11). Такова одна из удивительных особенностей живого Слова Божия.

Бытие

Глава 1. Перед нами первая страница святой Библии. В сжатой, ясной, точной и поэтической форме представлена здесь величественная картина сотворения неба, земли и человека.

И слышатся сердцу в преблагословенных словах глаголы премудрости Божией: для счастья твоего, человек, создан мир небесный и земной. Да будет же озарено сердце твое Духом Святым!

Вспоминая о шести днях творения, посвятим каждый день недели своего бытия для последовательного формирования в себе нового, духовного человека по образу Создателя (Кол. 3, 10; Ефес. 4, 24).

Как существа богоподобные будем свято хранить в себе образ Божий. Будем украшаться плодами Духа Святого, а они следующие: "Любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (Гал. 5, 22 - 23), - и мы непременно познаем, как это "хорошо весьма!" (Быт. 1, 31).

Глава 2. Для высшего блага человека был создан Господом рай. Будем постоянно возноситься туда молитвенно духом нашим. Будем утолять жажду духовную из Едемских рек благодатного учения Христова. Для полноты нашего блаженства нам дана прекраснейшая помощница - "Книга завета Бога Всевышнего" - Библия. В общении с ней заключается подлинное духовное счастье. Полюбим ее как божественную Премудрость, и она ответит нам полной взаимностью. "Любящих меня я люблю, и ищущие меня найдут меня... Кто нашел меня, тот нашел жизнь" (Пр. 8: 17, 35). Мудрейший царь Соломон так писал о Премудрости Божией: "Я полюбил ее ... пожелал взять ее в невесту себе, и стал любителем красоты ее... Я рассудил принять ее... зная, что она будет мне советницею на доброе и утешением в заботах и печали".

Глава 3. Будем остерегаться микробов сомнения, будем бороться с искушениями, ибо последствия грехопадения горьки. Древний искуситель совсем не требует отречения от Бога, он лишь пытается внушить сомнение в подлинности Слова Божия. "Подлинно ли сказал Бог" (Быт. 3, 1)? Как нет никакой надобности доказывать, что солнце на небе светит и греет, так излишне доказывать подлинность Библии, ибо свет божественного откровения ярко освещает наш жизненный путь, согревая дыханием благодати наше сердце.

"Но боюсь, чтобы, как змей хитростью своею прельстил Еву, так и ваши умы не повредились, уклонившись от простоты во Христе" (2 Кор. 11, 3), - писал в свое время апостол Павел.

Примечательно, что после грехопадения прародителей, когда они находились в беде и полном отчаянии, Господь Отец Небесный дал утешительное обетование о приходе Победителя смерти - Христа (Быт. 3, 15).

Среди испытаний и искушений, во всяком горе, доверимся с твердой надеждой Господу, и Он протянет нам Свою спасительную десницу, как протянул утопающему в море апостолу Петру со словами: "Маловерный! зачем ты усумнился?" (Матф. 14, 31). Он поддержит нас и избавит от погибели в волнах житейского моря.

Глава 4. Пусть ничто и никогда не огорчает нас. Отбросим всякое уныние! Мрачные мысли нередко таят в себе причины непоправимых бедствий. Творец даровал человеку силы для добрых дел, для борьбы со злом во всех его проявлениях. Будем помнить, что грех вне нас. Он лежит у дверей нашего сердца; не будем поддаваться его пагубному влечению, будем господствовать над ним (Быт. 4, 7), потому что "сделанный грех рождает смерть" (Иак. 1, 15).

"Невозможно не прийти соблазнам; но горе тому, через кого они приходят. Лучше было бы ему, если бы мельничный жернов повесили ему на шею и бросили его в море, нежели чтоб он соблазнил одного из малых сих" (Лук. 17, 1 - 2).

Наш священный долг оберегать от греховного яда окружающих нас людей и не служить ни для кого соблазном.

Глава 5. Перед нашим мысленным взором прошли все потомки Адама, представители допотопного мира. Среди них особенно привлекает внимание угодивший Богу и восхищенный на небо праведный Енох. Он "ходил пред Богом" (Быт. 5, 22), т. е. он свято исполнял закон Божий, всей своей жизнью показывая для нас пример веры (Евр. 11, 5).

Добрые дела, как бы они ни были хороши и полезны, без веры не дадут нам оправдания и спасения. "Потому что делами закона не оправдается пред Ним никакая плоть" (Римл. 3, 20).

Добрые дела непременно должны иметь органическую связь с верой. Как "вера без дел мертва" (Иак. 2, 26), так и "без веры угодить Богу невозможно" (Евр. 11, 6). "Кто не будет веровать, осужден будет" (Марк. 16, 16), - говорит Господь Иисус Христос. И еще: "Неверующий уже осужден" (Иоан. 3, 18).

Глава 6. В образе благочестивого Сифа показаны истинные сыны Божий по благодати, которым заповедано призывать в молитве имя Божие, называя Господа "Отче наш" (Матф. 6, 9).

"Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими", - восклицает апостол Иоанн (1 Иоан. 3, 1).

Но вот потомки Сифа - "сыны Божий" стали прельщаться красотой "дочерей человеческих" (Быт. 6, 2), в результате чего они стали пренебрегать жизнью духовной, ожесточаясь во зле, оскорбляя смертными грехами Духа Божия (Марк. 3, 29) и навлекая за свои беззакония неотвратимую погибель всего рода человеческого в водах потопа. Только один непорочный Ной был сохранен от годины испытаний. "Верою Ной, получив откровение о том, что еще не было видно, благоговея приготовил ковчег для спасения дома своего" (Евр. 11, 7).

Ковчег является прообразом Церкви Христовой. Всей душой будем стремиться в этот ковчег. Будем избегать плохих людей, ибо "худые сообщества развращают добрые нравы" (1 Кор. 15, 33). "С кем поведешься, от того и наберешься", - гласит народная пословица.

Глава 7. Последуем примеру праведного Ноя. Войдем вместе со своим семейством в спасительный ковчег (Быт. 7, 1) - Церковь Христову. Это самый надежный корабль на житейском море!

В Ноев ковчег, кроме его семейства, вошли также главнейшие представители животного царства.

Слово Божие призывает нас к ласковому отношению ко всем живым существам. "И птичка находит себе жилье, и ласточка гнездо себе, где положить птенцов своих, у алтарей Твоих, Господи сил, Царь мой и Бог мой!" (Пс. 83, 4 - 5). "Праведный печется и о жизни скота своего, сердце же нечестивых жестоко" (Пр. 12, 10). Примеры святых людей зовут нас любить и защищать многообразную живую природу. Будем помнить, что "тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих" (Римл. 8: 14, 19 - 22).

Глава 8. После того как земля омылась водою потопа и голубь мира с масличной ветвью в клюве засвидетельствовал Ною о пробуждении новой жизни на земле, Господь повелел обитателям ковчега выйти на сушу для расселения и размножения их по лицу всей земли.

Первым делом праведного Ноя было построение жертвенника и принесение на нем жертвы от всего мира и за весь мир.

Этот жертвенник Ноя и напоминает нам о новозаветной жертве, принесенной на кресте Господом нашим Иисусом Христом. "Он... явился для уничтожения греха жертвою Своею" (Евр. 9, 26). "Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира" (1 Иоан. 2, 2). Заметим, что все ветхозаветные жертвоприношения служили прообразом искупительной жертвы, принесенной Спасителем мира за всех живущих на земле.

Глава 9. После потопа людям было позволено употребление мясной пищи, за исключением крови (Быт. 9, 3 - 4). Богоизбранному народу также заповедано не употреблять в пищу некоторых "нечистых" животных и птиц (Лев. гл. 11) и нам, христианам, необходимо "воздерживаться от идоложертвенного и крови и удавленины, и блуда, и не делать другим того, чего себе не хотим" (Деян. 15, 29).

В лице Ноя, от которого происходит весь нынешний род людской, дан пример ужасной опасности употребления вина. Вино довело Ноя до неприличия, и через это совершил грех его сын Хам, что и навлекло проклятие на потомков последнего (Быт. 9, 21 - 25).

"Лучше не есть мяса, не пить вина и не делать ничего такого, от чего брат твой претыкается, или соблазняется, или изнемогает" (Римл. 14, 21 и 1 Кор. 8, 13).

Глава 10. В родословии троих сыновей Ноевых имеются исходные данные происхождения и расселения древних народов мира. Причем это родословие не только драгоценный исторический документ, но и своеобразный памятник.

За каждым именем стоит бессмертный человек, и наша душа радуется, получая от своих далеких потомков молитвенное приветствие.

Глава 11. В послепотопном мире произошло одно странное событие. Побуждаемые честолюбием, "сыны человеческие" приступили к построению вавилонской башни "высотою до небес". "Сделаем себе имя", - горделиво заявили они (Быт. 11, 4). Смешением языков Господь разрушил нечестивые замыслы. С этого времени история рода человеческого разделилась на истории отдельных народов.

"Не нам, Господи, не нам, но имени Твоему дай славу" (Пс. 113, 9) - вот девиз сынов Божиих!

Самый яркий пример прославления имени Отца Небесного показал нам Спаситель наш Иисус Христос. Обращаясь к Своему Отцу перед страданиями Своими, Он сказал: "Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить" (Иоан. 17, 4).

Нам всем назидание: "Служи по силе, какую дает Бог, дабы во всем прославлялся Бог чрез Иисуса Христа, Которому слава и держава во веки веков" (1 Петр. 4, 11).

Будем служить примером для окружающих нас людей: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Матф. 5, 16).

Глава 12. Праотец всех верующих Авраам (Гал. 3, 7), послушный призванию Божию, оставляет родной кров.

"И переходили (они) от народа к народу, из царства к иному племени, - (Господь) никому не позволял обижать их и возбранял о них царям: "Не прикасайтесь к помазанным Моим, и пророкам Моим не делайте зла" (Пс. 104, 13 - 15).

Не будем отчаиваться, если на жизненном пути нашем встречаются сложнейшие обстоятельства. Будем помнить, что промысел Божий неусыпно бодрствует над нами. Самоотверженно, как Авраам, будем следовать повелению Господню, вверяя Ему свою судьбу, свою жизнь.

"Нет никого, кто оставил бы дом... или земли, ради Меня и Евангелия, и не получил бы ныне, во время сие... во сто крат больше... и в веке грядущем жизни вечной" (Марк. 10, 29 - 30).

Глава 13. Патриарх Авраам происходил по прямой линии от благословенного колена Сима - семиты и Евера - евреи. Сим и Евер - это родоначальники богоизбранного народа (Быт. 10, 21), из среды которого вышел по плоти и Господь наш Иисус Христос.

Авраам был удивительным миротворцем. Какое благородство звучит в его словах, сказанных племяннику Лоту по поводу спора между пастухами: "Да не будет раздора между мною и тобою... если ты налево, то я направо; а если ты направо, то я налево. Лот возвел очи свои и увидел всю окрестность Иорданскую, что она, прежде нежели истребил Господь Содом и Гоморру, вся до Сигора орошалась водою, как сад Господень, как земля Египетская; и избрал себе Лот всю окрестность Иорданскую; и двинулся Лот к востоку. И отделились они друг от друга. Авраам стал жить на земле Ханаанской; а Лот стал жить в городах окрестности и раскинул шатры до Содома" (Быт. 13, 8 - 12).

За свою твердую, как алмаз, веру, за свое бескорыстие в разделе с Лотом, бездетный Авраам удостоился вторичного обетования многочисленного потомства (Быт. 13, 16): Господь сказал Аврааму, что в нем "благословятся все народы" (Гал. 3, 8).

Будем и мы избегать раздоров и споров. "Удерживай язык свой от зла и уста свои от лукавых речей; уклоняйся от зла и делай добро; ищи мира и стремись к нему" (1 Петр. 3, 10 - 11); "Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа" (Евр. 12, 14).

Глава 14. Аврам с небольшим отрядом настиг неприятелей и освободил своего племянника Лота, который во время войны девяти царей был взят в плен. Царь Содомский и Мелхиседек, царь Салимский, встретили Аврама как героя.

Мелхиседек, имеющий таинственное происхождение, является прообразом вечного священника Мессии-Христа (Пс. 109, 4).

"Ибо Мелхиседек, царь Салима, священник Бога Всевышнего, - тот, который встретил Авраама и благословил его, возвращающегося после поражения царей, которому и десятину отделил Авраам от всего, - во-первых, по знаменованию имени царь правды, а потом и царь Салима, то есть, царь мира, без отца, без матери, без родословия, не имеющий ни начала дней, ни конца жизни, уподобляясь Сыну Божию, пребывает священником навсегда" (Евр. 7, 1 - 3).

Смелая решительность Аврама немедленно пойти на выручку Лота, вызывает восхищение, напоминая тем самым слова Спасителя: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих" (Иоан. 15, 13).

Глава 15. Славную победу с Божией помощью одержал Аврам над превосходящими силою и численностью войсками иноплеменников. На этот подвиг его вдохновили слова Господа: "Не бойся, Аврам; Я твой щит; награда твоя будет весьма велика" (Быт. 15, 1). Только праведники, одерживающие победу в жизненной борьбе со злом, получат от Господа великую награду.

"Наблюдай за непорочным, и смотри на праведного; ибо будущность такого человека есть мир. А беззаконники все истребятся; будущность нечестивых погибнет. От Господа спасение праведникам; Он защита их во время скорби. И поможет им Господь и избавит их; избавит их от нечестивых, и спасет их; ибо они на Него уповают" (Пс. 36, 37 - 40).

"Многие говорят душе моей: "нет ему спасения в Боге". Но Ты, Господи, щит предо мною, слава моя..." (Пс. 3, 3 - 4). "Ты покров мой и щит мой; на слово Твое уповаю" (Пс. 118, 114).

Не будем щадить своих сил в борьбе со грехом, твердо веря, что Сам Господь будет нашим помощником и защитой в опасностях!

Глава 16. Возникает вопрос: зачем в данной главе излагается приключение с египтянкой Агарью, родившей Аврааму сына Измаила (Быт. 16, 15)? В этом событии содержится важный смысл, ибо написано: "Авраам имел двух сынов, одного от рабы, а другого от свободной. Но который от рабы, тот рожден по плоти; а который от свободной, тот по обетованию. В этом есть иносказание. Это два завета: один от горы Синайской, рождающий в рабство, который есть Агарь, ибо Агарь означает гору Синай в Аравии и соответствует нынешнему Иерусалиму, потому что он с детьми своими в рабстве; а высший Иерусалим свободен: он - матерь всем нам" (Гал. 4, 22 - 26).

Апостольское объяснение показывает самое неразрывное единство Ветхого Завета с Новым: "Новый Завет в Ветхом сокрыт, а Ветхий Завет в Новом открывается", - говорит блаженный Августин.

Чтобы лучше постигать и усваивать божественные истины, необходимо Священную историю Ветхого Завета рассматривать в свете новозаветного откровения.

Глава 17. Господь, возвышая Авраама и Сару, изменил им имена, назвав Аврама Авраамом ("отец множества" вместо "высокий отец"), а его супругу - Саррой ("госпожа всех" вместо "госпожа моя"). Заключая в лице Авраама вечный завет со всем верующим человечеством, Господь повелел установить как внешний знак и печать этого завета обряд обрезания (Быт. 17, 11; Римл. 4, 14). Последний, в свою очередь, призван был служить символом духовного союза с Богом. "Итак обрежьте крайнюю плоть сердца вашего, и не будьте впредь жестоковыйны" (Втор. 10, 16). "Ибо... не то обрезание, которое наружно, по плоти, но... то... которое в сердце, по духу, а не по букве" (Римл. 2, 28 - 29).

В Новом Завете обрезание означает полную отдачу сердца Христу, ибо, как говорит апостол Павел: "В Нем вы и обрезаны обрезанием нерукотворным, совлечением греховного тела плоти, обрезанием Христовым" (Кол. 2, 11). И еще: "Во Христе Иисусе ничего не значит ни обрезание, ни необрезание, а новая тварь" (Гал. 6, 15).

Нельзя забывать обетов, данных при сочетании со Христом, то есть при обещании быть верным Его последователем и усердным исполнителем заповедей Божиих.

Глава 18. По мнению многих исследователей Священного Писания, в троичном числе странников можно видеть указание и на таинство Божественной Троицы.

Как же нам оказать гостеприимство Господу? Нужно соблюдать заповеди, и Он посетит нас. "Кто любит Меня, тот соблюдает слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим" (Иоан. 14, 23), - так говорит Господь. Полюбим Его всем сердцем и всем своим разумом. Не будем терять времени, но будем искать встречи с Господом ..."доколе не изобразится в вас Христос" (Гал. 4, 19)!

Глава 19. Главнейшие очаги страшной греховной проказы "Содом и Гоморра и окрестные города, подобно им блудодействовавшие и ходившие за иною плотию, подвергшись казни огня вечного, поставлены в пример" (Иуд. 7) "будущим нечестивцам" (2 Петр. 2, 6 - 7). "Вспоминайте жену Лотову" (Лук. 17, 32), - говорит Христос. "Спасай душу свою; не оглядывайся назад... чтобы тебе не погибнуть" (Быт. 19, 17). Без оглядки, без сожаления нужно бежать от греха, ибо "никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия" (Лук. 10, 62). Окажем беспрекословное послушание, беспредельную верность Господу.

Глава 20. В жизни Авраама и Сарры было много опасных приключений, "но Господь никому не позволял обижать их и обличал за них царей" (1 Пар. 16, 20). Больше того, по молитве Авраама Господь даровал Герарскому царю Авимелеху здоровье, а с жены и с рабынь его снял бесчадие. "И помолился Авраам Богу, и исцелил Бог Авимелеха, и жену его, и рабынь его, и они стали рождать" (Быт. 20, 17).

Воистину "много может усиленная молитва праведного" (Иак. 5, 16)! В праведности, в трепетном благоговении пред величием Божиим, в непоколебимой вере в Его милосердие заключается сила и действенность всякой молитвы. "Благоволит Господь к боящимся Его, к уповающим на милость Его" (Пс. 146, 11).

Вера и молитва творят чудеса! Поэтому находи молитвенную связь с Небесным Отцом. Он Сам предлагает нам: "Воззови ко Мне - и Я отвечу тебе, покажу тебе великое и недоступное, чего ты не знаешь" (Иер. 33, 3). Образцом идеальной молитвы является молитва Господня "Отче наш" (Матф. 6, 9 - 13; Лук. 11, 2 - 4). Вникнем в ее содержание, и нам откроется глубочайший смысл всего евангельского учения.

Глава 21. В главнейших вехах жизни носителей божественного откровения - древних патриархов Авраама, Исаака и Иакова сообщаются нам очень полезные наставления, полностью изъясненные в Новом Завете.

"Аврааму даны были обетования и семени его" (Гал. 3, 16). Ветхозаветные события имели целью изобразить историю Церкви Христовой на земле. В частности, рождение Исаака символизирует духовное возрождение христианина, а изгнание рабы - символ необходимости освобождения от рабства греховной природы, хотя бы это и было для нас "весьма неприятным" (Быт. 21, 11), потому что "живущие по плоти Богу угодить не могут" (Римл. 8, 8).

"И не все дети Авраама, которые от семени его. Но сказано: "в Исааке наречется тебе семя". Это значит, что дети обетования признаются за семя (Римл. 9, 7 - 8). "Мы, братия, дети обетования по Исааку. Но как тогда рожденный по плоти гнал рожденного по духу, так и ныне. Что же говорит Писание? "Изгони рабу и сына ее: ибо сын рабы не будет наследником вместе с сыном свободной". Итак, братия, мы дети не рабы, но свободной" (Гал. 4, 28 - 31).

"К свободе призваны вы, братия, только бы свобода ваша не была поводом к угождению плоти; но любовию служите друг другу... поступайте по духу, и вы не будете исполнять вожделений плоти, ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти. Они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы. Если же вы духом водитесь, то вы не под законом" (Гал. 5: 13 и 16 - 18).

Глава 22. "Бог искушал Авраама" (Быт. 22, 1). Слово "искушал" приведено здесь в значении испытывал, так как Бог "не искушает никого" (Иак. 1, 13).

"Верою Авраам, будучи искушаем, принес в жертву Исаака и, имея обетование, принес единородного, о котором было сказано: "в Исааке наречется тебе семя" (Быт. 21, 12). "Ибо он думал, что Бог силен и из мертвых воскресить. Почему и получил его в предзнаменование" Евр. 11, 17 - 19).

Господь не требует от нас жертвоприношений в буквальном смысле, но Он хочет, чтобы мы самоотверженно несли свой крест. Поэтому не будем щадить для Господа самого дорогого - жизни своей, чтобы сберечь ее для вечности (Марк. 8, 34 - 35)!

Глава 23. После кончины Сарры Авраам похоронил ее "в пещере поля в Махпеле, против Мамре, что ныне Хеврон, в земле Ханаанской" (Быт. 23, 19). До того времени "обитал он на земле обетованной, как на чужой" (Евр. 11, 9); но после кончины спутницы жизни приобрел в постоянное владение поле Ефроново с пещерой (Быт. 15, 18).

"Вера побудила Авраама купить погребальное место в знак того, что земля, которая не была его собственностью в жизни, будет его собственностью по смерти, то есть будет принадлежать его потомству. Промысл открывает в сем происшествии еще высшую истину, что обетования отца верующих только начинаются в настоящей жизни, но вернее и полнее усваиваются по смерти", - говорит известный богослов.

"Странники мы пред Тобою и пришельцы, как и все отцы наши; как тень дни наши на земле и нет ничего прочного" (1 Пар. 29, 15). "Странник я на земле; не скрывай от меня заповедей Твоих" (Пс. 118, 19). Наша обетованная земля - небесный Ханаан. Заблаговременно подумаем о переселении туда. Живя на земле, "приготовляйте себе влагалища неветшающие, сокровище неоскудевающее на небесах" (Лук. 12, 33), как "доброе основание для будущего, чтобы достигнуть вечной жизни" (1 Тим. 6, 19).

Глава 24. Предсказание о рождении Исаака, благословение в нем всех народов, жертвенная покорность отцу и многое другое позволяют усматривать в Исааке прообраз Господа нашего Иисуса Христа. Бракосочетание же Исаака с Ревеккой указывает на обручение Христа с Церковью. Слуга Авраама, посланный за невестой для Исаака, олицетворяет собою божиих посланников - пророков и апостолов, возвещающих нам волю Господа, призывающих нашу душу к сочетанию со Христом. "Как жених радуется о невесте, так будет радоваться о тебе Бог твой" (Ис. 62, 5). "И обручу тебя Мне в верности, и ты познаешь Господа" (Ос. 2, 20). "Я ревную о вас ревностью Божией, потому что я обручил вас единому мужу, чтобы представить Христу чистою девою" (2 Кор. 11, 2), - говорит апостол Павел, обращаясь к верующим.

В Священном Писании любовь между Богом и душой человека часто изображается на символическом языке в виде любви между человеческими существами. "Положи меня, как печать, на сердце твое, как перстень, на руку твою: ибо крепка, как смерть, любовь; люта, как преисподняя, ревность; стрелы ее - стрелы огненные; она - пламень весьма сильный" (П. Песн. 8, 6).

Разве не волнует нашу душу этот голос божественной Премудрости? Отзовемся на зов любви!

Глава 25. Как уже было сказано, Исаак, рожденный Саррою, был особым избранником Божиим. "Так было и с Ревеккою, когда она зачала в одно время двух сыновей от Исаака... Ибо, когда они еще не родились и не сделали ничего доброго или худого (дабы изволение Божие в избрании происходило не от дел, но от Призывающего), сказано было ей: "больший будет в порабощении у меньшего" (Быт. 25, 23), как и написано: "Иакова Я возлюбил, а Исава возненавидел" (Мал. 1, 2 - 3). Необходимо заметить, что слово "возненавидел" относится не к Исаву, а к Идумейскому народу, который происходил от Исава и делал много зла избранному народу, родоначальником которого был Иаков. За это и прогневался на идумеев Господь, предав Идумею опустошению.

По смыслу всего божественного учения, ко греху должно быть самое непримиримое отношение. Наблюдай, "чтобы не было между вами какого блудника, или нечестивца, который бы, как Исав, за одну снедь отказался от своего первородства" (Евр. 12, 16).

Относясь с безразличием к своему первородству (Быт. 25, 32), Исав показал этим свое недостоинство быть первенцем, на которого распространялись особые благословения, а потому и лишился своего первенства.

Будем помнить Божий обетования! И ради малого не станем пренебрегать великим. "Многие же будут первые последними, и последние первыми" (Матф. 19, 30).

Глава 26. Среди различных жизненных испытаний Господь чудесно хранил, укреплял и утешал праотца нашего Исаака, повторяя ему обетования, данные Аврааму: "Умножу потомство твое, как звезды небесные; и дам потомству твоему все земли сии; благословятся в семени твоем все народы земные, за то, что Авраам, отец твой, послушался гласа Моего и соблюдал, что Мною заповедано было соблюдать: повеления Мои, уставы Мои и законы Мои" (Быт. 26, 4 - 5).

Божие благословение простирается на всех истинно верующих людей как на духовных потомков Авраама, Исаака и Иакова. Господь хранит праведников. И если мы, слушая и читая Слово Божие, соблюдаем повеления Господни и находимся постоянно в общении с Ним, то "не приключится тебе зло, и язва не приблизится к жилищу твоему. Ибо ангелам Своим заповедает о тебе - охранять тебя на всех путях твоих" (Пс. 90, 10 - 11).

"Да будет имя Господне благословенно отныне и вовек. От восхода солнца до запада да будет прославляемо имя Господне" (Пс. 112, 2 - 3).

В. П.

(Продолжение следует)

ПОСЛАНИЕ К ФИЛИМОНУ

Введение

Послание к Филимону написано апостолом Павлом в 64 году во время его первого заключения в Риме.

Филимон жил в Колоссах и был зажиточным человеком. К Господу он обратился, очевидно, через проповедь апостола Павла. Сердце его горело неугасимым огнем любви к Иисусу Христу и ко всем святым.

Вручить Филимону это небольшое, но очень поучительное послание должен был Онисим, который жил в доме Филимона, являясь его рабом, но, обидившись на своего господина, сбежал в Рим. Находясь в Риме, Онисим встретился с апостолом Павлом, уверовал через него в Господа Иисуса Христа, пережил рождение свыше и теперь должен был возвратиться в дом своего господина и брата в Господе Филимона.

Цель послания - ходатайство апостола Павла о прощении виновного Онисима, чтобы принять его уже не как раба, но как брата возлюбленного (Филим. 15 - 16).

Послание к Филимону исполнено особой деликатности, которая свидетельствует о большом такте писавшего, и о том, что у последнего гармонически соединились достоинства апостола Христова с братским смирением и любовью.

Значение этого небольшого послания очень велико: оно показывает, что вера во Христа и любовь соединяют друг с другом тех, которые были разлучены грехом. Это послание драгоценно как пример практической любви и христианского братолюбия; оно навсегда останется образцом истинного общения между детьми Божиими.

 

Приветствие

"Павел, узник Иисуса Христа, и Тимофей брат, Филимону возлюбленному и сотруднику нашему, и Апфии (сестре) возлюбленной, и Архиппу, сподвижнику нашему, и домашней твоей церкви: благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа" (Филим. 1 - 3).

Во времена апостолов имя автора и получателя письма, а также приветствие помещалось вначале, поэтому все послания апостола Павла, в том числе и его послание к Филимону, начинаются со слов приветствия. В этом послании, как и в посланиях Филиппийцам и Фессалоникийцам, апостол Павел не упоминает о своем апостольстве, а начинает словами: "Павел, узник Иисуса Христа". Апостол вполне мог сказать, что он узник Феста или Римского императора, что он стал жертвой вражды и интриг первосвященников, фарисеев и иудеев. Такое заявление было бы отчасти верно, но апостол Павел избрал самое верное и самое высокое - он "узник Иисуса Христа". В своих узах он видел Божий промысел, поэтому в его сердце не было обиды и огорчения, напротив, оно было исполнено любовью к непосредственным своим обидчикам. Об иудеях, которые причиняли апостолу Павлу так много зла, он писал: "Истину говорю во Христе, не лгу, свидетельствует мне совесть моя в Духе Святом, что великая для меня печаль и непрестанное мучение сердцу моему: я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих, родных мне по плоти, то есть израильтян, которым принадлежат усыновление и слава, и заветы и законоположение, и богослужение и обетования; их и отцы, и от них Христос по плоти, сущий над всем Бог, благословенный во веки" (Римл. 9, 1 - 5).

В свете сказанного возникает вопрос: как мы расцениваем свой труд и свои переживания? Смотрим ли на них через Христа и видим ли мы во всем руку Божию? Будем всегда помнить, что труд на ниве Божией и всякое дело любви и милосердия - это труд для Христа, и в каких бы условиях мы ни оказались, мы всегда принадлежим Ему.

После того, как апостол Павел представился сам, он познакомил Филимона со своим помощником - братом Тимофеем.

Иисус Христос в беседе со Своими учениками сказал: "А вы не называйтесь учителями, ибо один у вас Учитель - Христос, все же вы - братья" (Матф. 23, 8). И Сам Господь называл Своих учеников братьями. "Иди к братьям Моим, - повелевает воскресший Христос Марии, - и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и I Богу Моему и Богу вашему" (Иоан. 20, 17). Братство во Христе очень ценно и дорого, оно связывается лучшими чувствами: состраданием добротой, нежностью, кротостью, смирением, любовью.

Апостол Павел называет Тимофея в своих посланиях не только братом, но и возлюбленным и истинным сыном по вере (1 Тим. 1,2 2 Тим. 1 - 2), который искренне совершал дело Господне (Филип. 2 20; 1 Кор. 16, 10). В лице Тимофея апостол Павел имел ревностное и верного соработника на ниве Божией и любящего в Господе брата.

Будем и мы в служении Иисусу Христу, в труде в Его виноградник и в любви друг ко другу подражать апостолу Павлу и молодому служителю Христа Тимофею.

"Филимону возлюбленному и сотруднику нашему". В послания апостола Павла очень часто встречается слово "сотрудник". "И посла ли Тимофея, брата нашего и служителя Божия и сотрудника нашего благовествовании Христовом, чтобы утвердить вас и утешить в вер вашей" (1 Фес. 3, 2); "Приветствуйте Прискиллу и Акилу, сотрудников моих во Христе Иисусе, - которые голову свою полагали за мою душу, которых не я один благодарю, но и все церкви из язычников" (Римл. 16, 3 - 4); "Приветствует вас Аристарх и Марк, племянник Варнавы, - о котором вы получили приказания: если придет к вал примите его, - также Иисус, прозываемый Иустом... они - единственные сотрудники для царствия Божия, бывшие мне отрадою (Кол. 4, 10 - 11).

Приведенные тексты Слова Божия говорят о том, что апостол Паве называл своими сотрудниками тех служителей Христовых, которые вместе с ним принимали участие в деле созидания Царствия Божия и помогали ему в проповеди Евангелия. Апостол ценил и любил свои сотрудников, доверял им и вдохновлял их своим личным примером более ревностному труду на ниве Божией.

Братья, служители Божии! Будем любить наших соработников ценить их, доверять им и молиться о них. Взаимная любовь и довери объединяет людей, а молитва является духовным бальзамом и драп ценным лекарством, которое излечивает христианина от всех духовны заболеваний.

Кто может быть сотрудником в деле созидания Царствия Божия Каждый член Церкви Христовой может и должен своими молитвам] личным свидетельством о Христе и материальным служением быт сотрудником в деле Божием,

Во втором стихе апостол Павел приветствует сестру Апфию, ка полагают, жену Филимона; его домашнюю церковь и сподвижник Архиппа, которого он увещевает исполнить в Колоссах принятое служение в Господе (Кол. 4, 17).

Это приветствие также свидетельствует о почтительности, приветливости и дружелюбии апостола Павла. Слово Божие призывает и нас к тому, чтобы и мы стремились иметь эти драгоценные качеств; "Будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью; в почтительное! друг друга предупреждайте" (Римл. 12, 10); "Рабу же Господа должно ссориться, но быть приветливым ко всем, учительным, незлобивым" (2 Тим. 2, 24); "И да владычествует в сердцах ваших ми Божий, к которому вы и призваны в одном теле; и будьте дружелюбны" (Кол. 3, 15).

Обходительность, любезность и радушие - вот то, что во все века отличало истинное христианство и что также безошибочно определяло состояние нашего современного христианства. Христианин, обладающий этими качествами, скромен и всегда ищет мирного разрешения все спорных вопросов.

Проверим себя! Ибо Слово Божие говорит: "Кто Духа Христова не имеет, тот и не Его" (Римл. 8, 9). Дух Христов - дух терпения, смирения, кротости, почтительности, дружелюбия, приветливости и любви. Таков ли наш дух?

Свое приветствие апостол Павел заканчивает словами: "Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа".

"Благодать". Что это такое? Это не заслуженная нами милость Божия. Она разрушает все преграды, стоявшие между Богом и человеком, и являет Господа Другом грешников. Благодать есть та сила, "в которой мы стоим и хвалимся" (Римл. 5, 2).

В благодати нуждаются виновные. С просьбой о помиловании приходят только те, чья вина установлена и кто не может надеяться на собственную правоту. Господь милует и прощает кающегося грешника не потому, что Он легко смотрит на грех, а потому, что Агнец Божий взял на Себя все его грехи и занял его место на Голгофском кресте. Поэтому по благодати, ради Иисуса Христа, и по вере в Его искупительную жертву мы принимаем прощение грехов, оправдание, спасение, вечную жизнь и залог Духа Святого, Который "свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Римл. 8, 6).

Благодать исходит от "Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа" и пребывает, как говорит апостол Павел, со всеми, "неизменно любящими Господа нашего Иисуса Христа" (Ефес. 6, 24).

"И мир". Мир - это самое близкое, понятное и дорогое для человеческих сердец слово. Мир - это наша насущная потребность, и как ценно, когда в семьях, церквах и между людьми царит мир. Имея мир, люди живут радостно и спокойно. Но как часто недостает мира в наших сердцах, в семьях, в церквах, между христианами разных вероисповеданий, между народами и государствами. А как он необходим!

Слово Божие говорит, что Христос дает благодать и мир. Ни апостол Павел, ни кто другой не могут дать мира, но его мы можем получить только от Господа. Христос говорит: "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам" (Иоан. 14, 27). Он дает мир всем, приходящим к Нему.

Один служитель Божий наших дней сказал: "Благодать и мир - это чудесные растения из небесных семян. Мы должны ухаживать за этими растениями и оберегать их, чтобы они могли превратиться в великие ветвистые деревья, покрывающие своей благодатной тенью всех людей и питающие бессмертные души плодами вечной жизни".

 


Молитва, вера, любовь

"Благодарю Бога моего, всегда вспоминая о тебе в молитвах моих, слыша о твоей любви и вере, которую имеешь к Господу и ко всем святым, дабы общение веры твоей оказалось деятельным в познании всякого у вас добра во Христе Иисусе. Ибо мы имеем великую радость и утешение в любви твоей, потому что тобою, брат, успокоены сердца святых" (Филим. 4 - 7).

Апостол Павел был мужем молитвы. В его жизни молитва имела первостепенное значение.

По пути из Иерусалима в Дамаск он, еще будучи Савлом, пережил личную встречу с Иисусом Христом, и первое, что он начал делать после своего обращения к Господу, - молиться. Об этом мы читаем в Священном Писании: "В Дамаске был один ученик, именем Анания; и Господь в видении сказал ему: Анания! Он сказал: я, Господи. Господь же сказал ему: встань и пойди на улицу, так называемую Прямую, и спроси в Иудином доме Тарсянина по имени Савла; он теперь молится" (Деян. 9, 10 - 11).

Молитва - это дыхание христианина, это беседа с Богом. Молитва - это ключ для получения всех благословений от Господа. Не случайно все великие служители Божий были мужами молитвы. Для сильно занятого М. Лютера усердная молитва была важнее всего. Когда у него спрашивали о планах на новый день, он отвечал: "Работа, работа с утра до вечера, мне надо так много сделать, что первые три часа я буду проводить в молитве".

Высший образец в молитве явил, как и во всем, Иисус Христос. Молитва владела Его жизнью и была составной частью Его учения. В молитве Он черпал силу исполнять и осуществлять совершенную волю Своего Небесного Отца. Для Него молитва была потребностью, приносящей радость.

Апостол Павел подражал Христу в молитве. Он хорошо знал, что в молитве сила. Апостол молился, чтобы Господь шире открыл дверь для. проповеди Евангелия и помог ему возвестить истину Божию, как должно. В его молитвенный список были включены все церкви Господни того времени, имена многих служителей. Он молился и о Филимоне, как об этом упоминается в его Послании: "Благодарю Бога моего, всегда вспоминая о тебе в молитвах моих" (Филим. 4).

Какое место в нашей жизни занимает молитва? Молимся ли мы о церквах Христа, и многие ли имена служителей Божиих записаны в наш молитвенный список?

Филимон был таким христианином, что при вспоминании о нем сердце апостола Павла наполнялось благодарностью Господу. Что же особенно радовало апостола Павла в Филимоне? Вера и любовь: "Благодарю Бога моего... и слыша о твоей вере и любви, которую имеешь к Господу Иисусу и ко всем святым" (Филим. 5).

Вера. Самое великое, что мы можем сделать, чтобы угодить Богу, - это верить в Него. "Авраам поверил Господу, и Он вменил ему это в праведность" (Быт. 15, 6).

Вера соединяет человека с Богом и низводит силу Божию с неба на землю, и человек пользуется ею. Верой мы служим Богу и прославляем Его; "А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр. 11, 6). Верой мы созерцаем воскресшего Христа; "верою познаем, что веки устроены Словом Божиим, так что из невидимого произошло видимое" (Евр. 11, 3). Вера вводит нас в величие будущего века, делает сопричастными Божиих обетовании и жизни вечной.

Филимон имел живую и деятельную веру, которая радовала апостола Павла. А что можно сказать о нашей вере? Какова она? Можно ли сказать о ней: "Вера ваша возвещается во всем мире" (Римл. 1,8); "сия есть победа, победившая мир, вера ваша" (1 Иоан. 5, 4); "во всяком месте прошла слава о вере вашей в Бога" (1 Фес. 1, 8); "всегда по справедливости мы должны благодарить Бога за вас, братия, потому что возрастает вера ваша" (2 Фес. 1, 3)? Или, может быть, наша вера начала терпеть кораблекрушение (1 Тим. 1, 18)?

Любовь к Господу. Любовь человека к Богу - это любовь из чувства глубокой благодарности. Она есть выражение внутренней, сердечной привязанности к Нему. При этом наша любовь ко Христу доказывается исполнением Его повелений. Говорить, что любим Иисуса Христа и в то же время "не соблюдать Слово Его", - значит поступать лицемерно. Иисус Христос говорит: "Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди" (Иоан. 14, 15); "Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня" (Иоан. 14, 21).

Любовь и послушание Господу нераздельны. Человек, любящий Господа, может сказать Ему вместе с псалмопевцем: "А я люблю заповеди Твои более золота, и золота чистого. Все повеления Твои, все признаю справедливыми: всякий путь лжи ненавижу. Закон уст Твоих для меня лучше тысяч золота и серебра. Как я люблю закон Твой! Весь день размышляю о нем. Уповаю на спасение Твое, Господи, и заповеди Твои исполняю. Душа моя хранит откровения Твои, и я люблю их крепко" (Пс. 118: 127, 128, 72, 97, 166, 167).

Любовь к Господу определяется также и нашей любовью к братьям и сестрам по вере. "И мы имеем от Него такую заповедь, - говорит апостол Иоанн, - чтобы любящий Бога любил и брата своего" (1 Иоан. 4, 21). "Кто говорит: я люблю Бога, а брата своего ненавидит, тот лжец: ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит" (1 Иоан. 4, 20).

Иисус Христос сказал: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга, как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга; по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13, 34 - 35). Любовь друг к другу - это одно из главных доказательств нашей любви к Господу.

В чем же практически должна выражаться наша любовь друг ко другу? Прежде всего, братская любовь должна выражаться во взаимном прощении. Без взаимного прощения - "покрытия любовью" - христианство немыслимо. Наша любовь друг ко другу должна находить свое выражение в приветливости, в предупредительности и в нашем стремлении не огорчать и не ущемлять друг друга, а также в нашем сострадании, снисхождении и понимании брата. И наконец, наша любовь должна выражаться в постоянной молитве друг о друге и в искании всякого добра один другому.

Филимон своей деятельной любовью согревал и утешал сердца святых, как говорит об этом апостол Павел: "Ибо мы имеем великую радость и утешение в любви твоей, потому что тобою, брат, успокоены сердца святых".

Что можно сказать о нашей любви к Господу и к святым? Наша любовь не может ограничиться торжественными богослужениями и блаженными настроениями души, но она, подобно любви милосердного самарянина и Филимона, должна быть деятельна и должна проявляться в жизни и в служении людям. Истинная любовь не заключает себя в рамки только своей семьи, своей церкви, своего религиозного союза и своей национальности, но она служит всем людям и способна согреть сердца всех - добрых и злых. Поэтому да будет каждый день нашей жизни днем проявления все большей любви к Господу, к святым и ко всем людям. Да будет наша жизнь жизнью всеобъемлющей любви.

П. К. Шатров

 

О ДУШЕ

"Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога" (Пс. 41, 6).

"Терпением вашим спасайте души ваши" (Лук. 21, 19).

Душа - это одна из тайн человеческого бытия.

Величие души можно сравнить с великолепием тверди небесной. Когда в ясную ночь мириады звезд мерцают на небосклоне, то эта картина звездного неба приводит в восторг каждого, кто имеет зрение. Но тот, кто лишен зрения, не может видеть красоты неба, если даже и обладает незаурядными умственными способностями:

Душа - это объективная реальность. Известный мыслитель выразился по этому поводу следующим образом: "Усумниться в существовании своей души равносильно отрицанию своего собственного бытия. Ибо даже само сомнение говорит о том, что есть "некто сомневающийся".

В жизни мы часто слышим и сами употребляем такие выражения: "радуется душа", "душа болит" или: "тяжело на душе". И никто никогда не скажет, что это пустые слова, не имеющие никакого смысла.

К проявлению души относятся мысли, чувства, воля. Они так же, как и душа, не поддаются исследованию. К ним может быть применен лишь внутренний опыт, связанный с верой в божественное откровение.

В то время, когда внешний человек ограничен в пространстве и во времени, внутренний человек мысленно может уходить в даль веков, на любые расстояния.

Останавливаясь на вопросе о душе, не будем забывать, что человек состоит из духа, души и тела (1 Фес. 5, 23), и что душа - это совокупность всех наших чувствований и мыслей.

"И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лицо его дыхание жизни, и стал человек душою живою" (Быт. 2, 7).

В другом месте Священное Писание говорит: "И возвратится прах в землю, чем он и был, а дух возвратится к Богу, Который и дал его" (Еккл. 12, 7).

Имея в себе самом духовное начало, человек принадлежит двум мирам: видимому и невидимому; в одно и то же время он - гражданин земли и небожитель; временный и вечный. Физическими свойствами человек воспринимает внешний мир, духом же он проникает в мир духовный, невидимый. Итак, созданный по подобию Божию человек наделен способностями познавать окружающий мир и распознавать добро и зло. Смерть разделяет триединство человека на его составные части. Дух уходит к Богу, Который дал его; тело, или, иными словами, прах, возвращается в землю. Душа продолжает жить и после смерти человека. Об этом читаем: "И когда Он снял пятую печать, я увидел под жертвенником души убиенных..." (Откр. 6, 9).

Спасение и жизнь вечная, даруемые Христом, относятся к духу, душе и телу. При смерти душа освобождается от тела и уже не может измениться в лучшую или в худшую сторону, то есть наступает жатва того, что было в своё время посеяно при жизни. Здесь же, на земле, в этой жизни тело является вместилищем души; душа, в свою очередь, вместилищем духа. Душа руководит телом. Сама же душа контролируется духом, а дух воспламеняется Духом Святым. При действии Духа Святого на душу человек может духовно возрастать, достигать совершенства, уподобляться Богу (Матф. 5, 48).

Нормальное состояние души человека, когда она покоится в Боге. Псалмопевец восклицает: "Как лань желает к потокам воды живой, так желает душа моя к Тебе, Боже... К Богу крепкому, живому"... ибо "только в Боге... спасение моё" и слава (Пс. 41, 2 - 3; 61, 2).

Никто не может удовлетворить и успокоить душу человека, кроме Отца нашего Небесного. Только в Боге покойна душа. Поэтому великое счастье для человека всецело принадлежать Богу и находиться в Его полном распоряжении.

Человек превосходит всех живых тварей на земле. Он является венцом творения. Но что же возвышает его среди остальных существ? Его бессмертная душа. Она представляет собой величайшую драгоценность. Цена души человеческой - это цена жизни Сына Божия.

Ценность человеческой души не может быть сравнима даже с целым миром: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит" (Матф. 16, 26)? Все богатства мира не могут возместить потерю вечности, потерю вечного блаженства для души.

Вот почему бывает радость у ангелов, когда спасается хотя бы одна душа (Лук. 15, 10). Как мудры те, кто бережет душу от "похоти плоти, похоти очей и гордости житейской".

Все живущие на земле знают, что умрут, но мало кто задумывается над тем, что будет с их душой после смерти.

Священное Писание со всей определенностью говорит, что человек умирает только телесно и притом временно. "Человекам положено однажды умереть, а потом суд" (Евр. 9, 27).

Тайна загробной жизни раскрыта Иисусом Христом в притче о богаче и Лазаре. В ней Христос переносит нас за грань видимого и показывает, что жизнь души после физической смерти не кончается и что развязка наступает после нашей кончины.

Жить вечно - является высшим благом для человека. Этой надеждой жили верующие всех времен: Авраам, Исаак, Иаков, Иов, Даниил, Давид. Например, пророк Даниил говорит: "Многие из спящих в прахе земли пробудятся, одни для вечной жизни, а другие на вечное посрамление. И разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды вовеки, навсегда" (Дан. 12, 2 - 3). Иисус Христос также подтвердил эти слова, сказав, что воскресит всех в последний день (Иоан. 6, 38 - 40).

Воскресение было и остается светлой надеждой и уверенностью христиан. И тот, кто живет этой надеждой, испытывает блаженство для своей души здесь, в этой жизни. Тот, кто познал Бога, принял Его в своё сердце, любит Его, тот уже на земле переживает полноту всей радости Божьей. Душа, примиренная с Богом, не страшится смерти, ибо знает, что "есть за гробом жизнь иная, жизнь вечная без счета лет".

Однако с сожалением приходится отметить, что многие люди отказываются согласиться с очевидными истинами бессмертия души и загробной жизни. Трагедия многих душ заключается в том, что в них проник грех, и вследствие этого произошло разобщение души с Богом. Душа лишилась Божьего водительства, подчинилась произволу ветхого человека.

Спасение души - это центральная тема Священного Писания. Любя Своё творение, Бог предусмотрел жертву для умилостивления за грехи всех людей. Спасение - это миссия Христа на земле, как Сам Он говорит об этом: "Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее". Спасти человека - это значит освободить его от греха.

Новый человек - вот цель спасения. Где же путь к этой цели? Этот путь предлагает нам Господь, говоря: "Я есмь путь, истина и жизнь".

При обращении души к Богу ей возвращаются все качества ее бессмертного состояния, данные Господом при сотворении человека.

Приняв наше наказание на Себя, Христос Своей победой дарует нам полноту всех благ, истины и мира. И победа Христа над смертью и адом - это наша победа. Сознание этого делает душу нашу сильной, могущественной, деятельной, торжествующей.

Однако и душу возрожденного человека подстерегают опасности и искушения. Одной из таких опасностей является утрата терпения, которое так необходимо для получения "обещанного". Большой опасностью является также потеря первой любви. Ангелу Ефесской церкви было сделано следующее порицание: "Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего много потрудился и не изнемогал, но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь" (Откр. 2, 3 - 4). Пребывающий в любви, пребывает в Боге, не имеющий любви, не знает Бога.

И самой большой опасностью для души является грех. При этом душа человека парализуется. Она становится слепой и не видит своего Творца, глуха к Его голосу и нема, чтобы воздавать Ему славу. Раз) падшего человека затуманивается, и воля его ослабляется. Толы Господь может исцелить человека от проказы греха.

Но возникает вопрос: как сохранить от болезней, недугов и других недостатков душу? Ответ может быть один - через посредство моли венного общения с Господом и чтения Священного Писания. Толы это может уберечь душу от различных тлетворных микробов. № должны строго соблюдать гигиену души, хранить ее в чистоте. "Роз денный от Бога хранит себя, и лукавый не прикасается к нему". Мы не должны идти ни на какую сделку со грехом, чтобы он не сделал нас своими рабами. Мы должны до крови сражаться, подвизаясь против греха. Если мы не победим грех, то он победит нас. Мы должны отвергнуть ложь, пустословие, злословие, клевету, непотребство, вражду, распри, зависть, гордость, себялюбие, лукавство, честолюбие, чтобы в святости предстать пред своим Господом. Наша жизнь должна бы жизнью непрерывного очищения от всего, что не славит Господа.

Итак, будем постоянно возноситься над всем греховным, стремить к вершинам духа. Будем постоянно пребывать у ног Христа в Его божественной школе и будем стремиться к миру и святости, без кот рой никто не увидит Господа.

Духовный идеал для верующего человека - "возрастать в мул совершенного, в меру полного возраста Христова". Однако для того чтобы расти и развиваться, необходима напряженная работа во наших сил. Мы не должны забывать, что Царство Божие усилие берется. Бог ожидает от нас постоянных духовных подвигов.

С каждым днем мы должны подвигаться в духовном отношении подобию Сына Божия. Правда, цель, для которой человек вызван к бытию, полностью достигается лишь в небесах. Но если мы соединены со Христом подобием смерти, то должны быть соединены и подобием воскресения. Возлюбившему нас и омывшему нас Своей пречистой Кровью слава и величие да будет во веки веков. Аминь!

В. В. C.

 

О ГОРНЕМ ПОМЫШЛЯЙТЕ

Кол. 3, 2

Способность мыслить представляет собой чрезвычайный дар Божий человеку. Когда человек теряет эту способность, он становится ненормальным, и его состояние делается трагическим. Можно со всей определенностью сказать, что способность мыслить делает человека человеком. Мысли являются неотъемлемой частью нашей жизни, и они определяют наши слова, действия и поступки. Больше того, они характеризуют весь духовный облик человека. В сущности мы таковы, каковы наши мысли; и наши мысли определяют качество нашей личности.

Начало всякого дела в мыслях; совершаем ли мы малое или вел кое, хорошее или плохое - все эти дела получают свое начало в мысля Поэтому в нашей жизни очень важна работа мыслей. Много плохо не произошло бы, если бы люди основательнее обдумывали свои поступки. Поэтому Священное Писание говорит, что исправление человека нужно начинать с изменения мыслей. Покаяние и представляет собой получение нового направления мыслей. Но и обратившись, человек ну; дается в изменении мыслей в лучшую сторону. Поэтому апостол Пав наставляет верующих, говоря: "о горнем помышляйте".

Что же означает помышлять о горнем? Прежде всего это значит, что мы должны иметь возвышенные мысли, что наши мысли должны быть свободны от нечистоты, пустоты и зла. "Ищите горнего, где Христос сидит одесную Бога", - говорит великий апостол. Иисус Христос и всё то, что связано с Ним, - должно быть предметом наших помышлений. Слово "горнее" не означает физическую высоту, но духовную высоту, где обитает любовь, радость, мир, благость, смирение.

Мысли и стремления зависят от морального и духовного состояния человека. И, наоборот, духовное состояние человека определяется нашими мыслями. Вот почему верующему человеку нужно мыслить о горнем. И если мы в мыслях наших движемся в божественном мире, тогда наши дела берут начало в Боге. Апостол Иаков говорит: "Мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых плодов, беспристрастна и нелицемерна". Таким образом, наши мысли о горнем способствуют нам правильно и продуктивно проводить нашу повседневную жизнь. И если наши мысли заняты Царством Небесным, тогда мы имеем правильное отношение к ценностям жизни. Тогда вечные непреходящие сокровища будут стоять у нас на первом месте, а преходящие - на втором. Главная нужда человека - духовная, ибо "какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит"; еще: "Ищите прежде всего Царствия Божия и правды Его, а остальное все приложится вам".

Размышляя о горнем, мы сохраняем правильное направление к цели нашей жизни. Апостол Павел, свидетельствуя о себе, говорил: "Забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, почести высшего звания во Христе Иисусе". В другом месте этот же апостол говорит, "что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас".

Великая ценность настоящей жизни состоит именно в том, что она является приготовлением к вечности. По этой причине мы должны стараться содержать свои сердца чистыми, так как небо есть царство чистоты и красоты. А мысли о горнем дают нашим действиям высокие и благородные побуждения.

Для верующего человека является радостью и милостью то, что, находясь на земле, он может уже пребывать в высокой и чистой атмосфере неба. Поэтому смерть для нас не является чем-то страшным и безнадежным. В мыслях наших мы можем перешагнуть границы смерти, тем более, что смерть является дверью в более совершенный мир.

"Когда же тленное сие облечется в нетление и смертное сие облечется в бессмертие, тогда сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою". Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом" (1 Кор. 15:54, 57)!

Итак, наши мысли имеют великое значение. Но каковы они и где они находятся: в низине жизни или на небесной высоте? Кто управляет нашими мыслями: Иисус Христос или кто-то другой? Теперь остается еще один вопрос: как нам удерживать мысли на горней высоте, ведь мы владеем нашими мыслями только в известной мере? Для того чтобы наши мысли всегда были сосредоточны на горнем, нам нужно всей душой любить Господа. И если Господь для нас дороже всего, тогда и мысли наши будут вращаться в Его божественной сфере. Таким образом, наши мысли являются своеобразным барометром, показывающим, любим ли мы нашего Господа всем сердцем или нет.

Сегодня Иисус Христос спрашивает нас, как Он в свое время спрашивал апостола Петра на берегу Галилейского озера: "Симон Ионин, любишь ли ты Меня?" Можем ли мы ответить Ему: "Господи, Ты знаешь всё, Ты знаешь, что я люблю Тебя".

Слово Божие держит наши мысли на высоте. Господь говорит через Свое слово: "Как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших" (Ис. 55, 9). При чтении Слова Божия и слушании Его на собрании мы входим в область мыслей Божиих, и в молитве соединяем наши мысли с мыслями Божиими.

Свобода нашего мышления всегда бывает ограничена, потому что на наш образ мыслей оказывают влияние многие обстоятельства. Вследствие этого наше сердце является полем сражения, где встречаются различного рода влияния, но Дух Божий помогает нам в этой борьбе. Он спешит нам на помощь в наших слабостях, и Он ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными.

В настоящее время наши мысли сокрыты от других. Но однажды все оболочки спадут, и тогда мы будем стоять перед престолом Божиим такие, какие мы есть на самом деле. Для многих это будет днем великой славы и торжества. Тогда обнаружится все наше внутреннее состояние. Готовы ли мы с радостью встретить своего Господа? Проверим себя в свете Божьего Слова. Да будут наши сердца постоянно сокрыты в Господе нашем Иисусе Христе.

Р. П. Вызу

 

"ВЕЛИКОЕ ПРИОБРЕТЕНИЕ БЫТЬ БЛАГОЧЕСТИВЫМ И ДОВОЛЬНЫМ"

1 Тим. 6, 6

В нашей повседневной жизни, когда мы чувствуем физическое недомогание, то обращаемся к врачу. После приёма врач, как правило, дает нам рецепт, по которому мы должны приобрести и принимать соответствующие лекарства. Подобно этому Господь приготовил для нас прекрасные рецепты, которые находятся в Священном Писании. Наше духовное состояние очень заботит Господа нашего Иисуса Христа, и Он хочет, чтобы мы были духовно здоровыми людьми.

Перед нами один из замечательных рецептов лекарства, состоящего из двух компонентов. Первый из них - благочестие; второй - довольство.

Рассмотрим последовательно каждое из этих составляющих. Что такое благочестие? Благочестие - это понятие, характеризующее различные стороны жизни и деятельности человека. Кратко благочестие можно определить как правильный христианский образ жизни. Это святая, праведная, добродетельная жизнь перед Богом и людьми. Благочестие является результатом старания верующего человека, водимого Духом Святым. Апостол Павел, наставляя Тимофея, говорил: "Упражняй себя в благочестии; ибо телесное упражнение мало полезно, а благочестие на всё полезно, имея обетование жизни настоящей и будущей" (1 Тим. 4, 7 - 8). К этому же призывает и апостол Петр: "То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность; в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь" (2 Петр. 1, 5 - 7). В приведенных словах представлен яркий букет свойств возрожденного человека. Одновременно здесь мы видим этапы духовного роста, постепенный переход от одних качеств к другим, более возвышенным. Причем предела этому движению вперед нет, "так как любовь беспредельна.

К этому прекрасному букету Господь добавляет еще один цветок, который придает букету особую прелесть. Этим цветком является довольство.

Довольство - это положительная реакция на те или иные явления жизни. Довольство очень хорошо сказывается на всем облике человека. Лицо довольного человека приветливое, открытое. С таким человеком легко решать различные вопросы. С его стороны можно встретить понимание и поддержку. Такого человека можно сравнить с ясным солнечным летним днем.

Противоположность довольному человеку представляет человек недовольный. Такой человек выглядит суровым, замкнутым, неприветливым. Его внешний вид производит неприятное впечатление. Этого человека можно сравнить с дождливым осенним днем: тяжелые тучи висят целый день, идет непрерывно дождь, и чувствуется какая-то тяжесть во всем нашем естестве. Нам хочется поскорее освободиться от этого гнета.

Что же необходимо сделать, чтобы человек был всегда довольным? Вначале может показаться, что ответ на этот вопрос очень прост. Что нужно, мол, чтобы исполнились те желания человека, которые ему приносят радость, удовлетворение. Но возникает следующий вопрос: кто может исполнить эти желания? Очень часто мы не в силах исполнить наши желания или желания наших ближних. Это возможно только для Бога, и, нужно сказать, Он исполняет их. Однако мы не всегда бываем способны оценить по достоинству Его милости, явленные нам. В этом и заключается вся сложность вопроса. Господь оказывает много благодеяний людям, а в ответ вместо благодарности Он получает недовольство, ропот, несогласие с Его водительством. Такое отношение со стороны людей огорчает нашего Господа.

В 3-й книге Царств, в главе 10, рассказывается о царствовании царя Соломона. Господь обильно благословил юного царя, так что он превзошел всех царей земли мудростью и богатством. Серебра было так много, что оно сделалось равноценным с простыми камнями. При этом нужно отметить, что люди принимали это изобилие как само собой разумеющееся. Они не сознавали, что это произошло в результате благословения свыше.

Мы не всегда бываем способны оценить благодеяния нашего Бога. Мы чаще всего направляем свой взгляд на то, чего у нас недостает, забывая о том, чем мы владеем. То, что у нас есть, представляется нам незначительным, обыденным; а то, чего недостает, представляется чем-то вожделенным.

Быть довольным возможно всем без исключения. Однако мы замечаем, что есть немало людей, в том числе и верующих, которые всегда печальны и унылы, хотя видимых причин для этого нет. Эти люди вечно чем-то недовольны. И плохое для них плохо, и хорошее - тоже плохо. Они смотрят на мир как бы через темные очки. Всё им представляется в мрачном свете. Быть недовольными вошло у них в привычку, стало неотъемлемой частью их характера. Жить и работать вместе с такими людьми очень трудно. Они не только лишают себя мира и покоя, но и другим причиняют неприятности.

Недовольный верующий человек плохо видит милости Господни. И из уст его редко звучит благодарность Богу. Такой ропотник лишен внутреннего мира и покоя. Обычно недовольные люди любят критиковать других, подмечают недостатки в других и не реагируют на замечания в свой адрес. В таком состоянии прекращается духовный рост и может наступить окончательное охлаждение.

Чтобы этого не произошло с нами, Слово Божие предупреждает нас: "Не станем искушать Христа, как некоторые из них (ветхозаветного народа) искушали и погибли от змей. Не ропщите, как некоторые из них роптали и погибли от истребителя. Все это происходило с ними как образы; а описано в наставление нам, достигшим последних веков" (1 Кор. 10,9 - 11).

В одной духовной песне, посвященной ропотникам, есть такие слова: "О ропотник, покайся и знай, что ропот - грех".

Ропот и недовольство могут навеки разделить человека с Богом. Чтобы этого не произошло в нашей жизни, пусть радость спасения постоянно горит в наших сердцах. И пусть эта радость не будет закрыта тучами сомнения и недовольства.

Быть довольным - значит реально взвешивать всё то, что Господь нам дает в нашей жизни.

Одна сестра, посещая богослужебные собрания, часто выражала недовольство по поводу проповедей, но вот наступило такое время, когда она в силу состояния своего здоровья не смогла больше посещать церковь. И она сказала: "О, как я истосковалась по собранию! Наверное, Господь допустил мне эти переживания за моё недовольство. Как я хотела бы послушать тех проповедников, которых раньше слушала с неохотой".

Жаль, что мы начинаем оценивать наши возможности только тогда, когда лишаемся их.

Будем следить за состоянием своего сердца, зная, что есть коварный враг нашей души, который хочет любыми средствами лишить нас радости спасения, радости во Христе Господе нашем и радости совместного общения.

Пусть сердца наши будут наполнены хвалой и благодарностью Богу.

Л. X.

 


"ИСПОЛНЯЙ СЛУЖЕНИЕ ТВОЕ" 2 Тим. 4, 5

Второе послание апостола Павла Тимофею является последним посланием великого апостола, и, как предполагают толкователи, оно было написано в последний год жизни замечательного служителя Господнего. Апостол знал, что время его отшествия настало (2 Тим. 4, 6), и поэтому он, как заботливый отец, напутствовал своего духовного сына, продолжателя дела Христа. Великий служитель предвидел, что с течением времени появятся люди, которые будут иметь только "вид благочестия, силы же его отрекшиеся" (2 Тим. 3, 5), что "будет время, когда здравого учения принимать не будут... от истины отвратят слух и обратятся к басням" (2 Тим. 4, 3). И, предвидя это, он давал наказ Тимофею: "Но ты будь бдителен во всем, переноси скорби..., исполняй служение твое" (2 Тим. 4, 5).

Исполняй служение твое! Чтобы исполнять служение так, как этого ожидает Господь, мы должны прежде всего иметь ясное и определенное понятие о цели и назначении нашего служения. Основное назначение духовного труда - спасать погибающих грешников, подобно тому как и основной миссией Христа было "взыскать и спасти погибшее" (Лук. 19, 10).

Заботой духовного служителя должно быть и попечение о пастве. Апостол Павел в беседе с пресвитерами Ефесской церкви сказал: "Дух Святой поставил вас блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею" (Деян. 20, 27). Апостол Петр также убеждает пастырей: "Пасите Божие стадо" (1 Петр. 5, 2). Пасти - значит питать, оберегать и надзирать. Однако есть немало служителей, которые не пасут стада Христова. Хотя они проповедуют из года в год, но все-таки не проявляют должной заботы о пастве и даже бывают случаи, когда питают слушателей негодной пищей.

Большому искушению подвергает себя служитель Господень, когда он увлекается новыми, необычными понятиями, не испытав их достаточно Словом Божиим. В этом случае он, сам того не зная, может проповедовать ересь вместо истины и тем самым отравлять овец вверенной ему паствы. Хорошо быть искренним и правдивым в своих взглядах, но никогда нельзя проповедовать того, в чем не уверен, что не испытано Словом Божиим, что не есть истина.

Есть служители, которые проповедуют то, что хотя не является заблуждением, но и не является хлебом жизни. Вспоминаются два служителя, один из которых во время проповеди долго строил догадки, где был Адам, когда Ева, прельстившись, вкусила запрещенного плода, а другой доказывал слушателям, что Адам жил не 930 лет, а значительно больше, хотя в Священном Писании сказано ясно и определенно, что "всех дней жизни Адамовой было 930 лет".

Пресвитер, равно как и всякий другой служитель, призван давать верующим полноценную пищу, говорить людям в назидание, увещание и утешение. Никто так не знает внутреннюю жизнь членов церкви, их нужды, как он, а поэтому пресвитер призван "пасти церковь Божию".

Задача пастырей состоит не только в проповеди Евангелия, но и в привлечении членов церкви к служению в ней. Даже в самой малочисленной общине существенным условием для плодотворной работы является тщательное исполнение всех церковных обязанностей. И один пресвитер не в состоянии справиться со всеми делами в церкви. Проповеди, беседы, посещение больных братьев и сестер, пастырское наблюдение и забота о церкви - вся эта сложная работа не под силу одному пресвитеру. Поэтому пресвитер должен иметь помощников, которые были бы безукоризненно честными, духовно опытными и ревностными в исполнении возложенных на них обязанностей. Каждый из них должен понимать свою ответственность перед Богом и церковью. Не случайно в Уставе нашего братства (§ 27) сказано, что для духовного служения избираются пресвитер, диакон, проповедники.

Как видно из этого параграфа, духовными помощниками пресвитера являются диаконы и проповедники. Они избираются из числа членов церкви при наличии соответствующих дарований, обнаруживаемых в их ревностном участии в деле Божием.

Для слаженности в работе важно, чтобы пресвитер как главное духовное лицо ревностно осуществлял пастырское служение, проявляя заботу о душах, а председатель и другие члены исполоргана ведали организационными, хозяйственными, финансовыми вопросами и осуществляли внешнее представительство. При этом необходимо, чтобы пресвитер и члены исполоргана имели между собой самые братские взаимоотношения, и чтобы мир между ними не был нарушен.

Пастырь должен помнить, что каждый член церкви в известном смысле является также его соработником на ниве Христовой. Он должен постараться создать такие условия, чтобы каждый член церкви мог бы полностью проявить себя (1 Петр. 5, 3). Причем успех пастыря зависит от того, как он влияет на верующих своим личным примером (1 Тим. 4, 12). Пастырь и члены церкви - это тесно сплоченная семья верующих людей, способная действовать совместно для достижения общей цели - торжества Божьего дела.

Пресвитер должен всемерно содействовать единству и согласию среди всех служителей и членов церкви. Слово Божие говорит: "Дом, разделившийся сам в себе, не устоит" (Матф. 12, 25). Церковь должна всегда быть сплоченной. Обязанность пресвитера напоминать церкви и служителям о необходимости пребывания в постоянной молитве. Только при молитвенной сплоченности церковная деятельность будет осуществляться в истинно христианском духе.

Теперь мы коснемся некоторых сторон личной духовной жизни служителя, имеющих решающее значение для его успешного служения. Прежде всего всякий служитель должен целиком и полностью принадлежать Господу Иисусу Христу. Только тот, в ком живет Дух Христов, может быть исполнен необходимой силой, мудростью и любовью. А Дух Святой дается тем, кто повинуется Ему (Деян. 5, 32). Полная отдача Господу является важнейшим условием действенности наших молитв. "И, чего ни попросим, получим от Него, потому что соблюдаем заповеди Его и делаем благоугодное пред Ним" (1 Иоан. 3, 22). Без пребывания в молитве нельзя рассчитывать на успех в служении Господу, ибо Он сказал: "Без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15, 5). Отсюда, нерадение в молитве является самой главной причиной неуспешного служения. Если заглянуть в историю церкви и обратить внимание на служителей, оставивших хороший след после себя, то каждый из них был мужем молитвы.

Рассказывают об одном видном работнике на ниве Божией, который, будучи на смертном одре, сказал: "Я не хотел бы проповедовать больше того, чем я это делал, или быть усерднее в моем служении, это было бы невозможно, - но я желал бы, чтобы я больше молился".

Когда мы дойдем до границы нашей жизни и оглянемся на наше служение, то, наверное, все мы пожалеем, что мало и недостаточно усердно молились в течение всей нашей жизни.

Далее, для того чтобы служитель мог лучшим образом проповедовать о Господе и о Его вечной любви к людям, он должен под водительством Святого Духа непрерывно исследовать Священное Писание и обогащаться познанием истины. Библию нужно полюбить, исследовать, исполнять, а только потом возвещать другим. Нужно ежедневно посвящать время молитвенному изучению Священного Писания. При этом "дверь" нашей сердечной комнаты должна быть заперта, и мы должны чувствовать себя в присутствии Господа. Не случайно апостол Павел настоятельно призывал Тимофея, говоря: "Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно; ибо, так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя" (1 Тим. 4, 16).

Для того чтобы служение пресвитера было плодотворным, ему необходимо быть "святым и верным" (Ефес. 1, 1). Когда-то сонаминитянка, наблюдая жизнь пророка Елисея, свидетельствовала о нем: "Я знаю, что человек Божий, который проходит мимо нас постоянно, святой" (4 Цар. 4, 9). Нам нужно быть людьми, посвященными Богу; нам необходимо освободиться от всякого запинающего нас греха. Каждый христианин, а тем более служитель, должен быть безукоризненным в своей личной жизни. Тот же из нас, кто еще не освободился от какого-либо сознательного греха, не может рассчитывать на успех в своем служении. Псалмопевец Давид говорил: "Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь" (Пс. 65, 18). Для успешного служения необходимо освободиться от всего, что беспокоит совесть. Известно, что люди, посвятившие себя науке, спорту, отказывают себе во многом; тем более это должен сделать служитель Божий.

И в заключение, хочется обратить внимание пресвитеров и других ответственных работников на моменты, которые пагубно сказываются на результатах служения.

Пресвитер в своем служении не должен проявлять лицеприятия, то есть предпочтения одного другому не по достоинству, а по личным соображениям. "Если поступаете с лицеприятием, то грех делаете и пред законом оказываетесь преступниками" (Иак. 2, 9). У Господа, нашего Пастыреначальника, нет лицеприятия, поэтому его не должно быть и у служителей Божиих. "Кто говорит виновному: "ты прав", того будут проклинать народы, того будут ненавидеть племена; а обличающие будут любимы, и на них придет благословение" (Пр. 24, 23 - 26).

Одной из распространенных опасностей для служителя является диатрефство, то есть стремление господствовать над наследием Божиим (3 Иоан. 9, 10), в то время как Христос учит: "Кто хочет быть большим между вами, да будет вам слугою; и кто хочет быть первым между вами, да будет всем рабом" (Марк. 10, 43 - 44). Писание призывает пастырей не господствовать над наследием Божиим, но подавать пример стаду, чтобы когда явится Пастыреначальник получить неувядающий венец славы (1 Петр. 5, 3 - 4).

Пресвитер должен превосходить всех членов церкви в любви к Господнему стаду и быть смиреннее, терпеливее и мудрее других.

Ответственным и трудным является служение пресвитера. Однако, несмотря на это, оно является в то же время славным и радостным служением. Слово Божие говорит, что "разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды, вовеки, навсегда" (Дан. 12, 3). И потому апостол Павел обращается к Тимофею и ко всем служителям Нового Завета со словами: "Исполняй служение твое".

Я. К. Духонченко

 

О МУЗЫКЕ И ПЕНИИ

"Господь сила моя и песнь" (Пс. 117, 14).

Каждая живая поместная церковь и каждая верующая душа не мыслит своей духовной жизни без пения. Потребность в пении заложена в нас Самим Господом. "Всё мироздание поёт". Когда человек наполнен радостью, ему хочется петь. К этому призывает нас и Слово Божие: "Весел ли кто - пусть поёт псалмы" (Иак. 5, 13). Поэтому пение верующих является неотъемлемой частью духовной жизни, средством прославления и благодарения Отца Небесного за "неизреченный дар Его".

Евангельское пение имеет двоякую цель. Во-первых, мы должны петь Господу. Он и только Он достоин нашей хвалы. Поэтому прославление имени, любви и благости Спасителя должно быть содержанием хвалебного славословия. Во-вторых, песнями возвещаем мы в народах славу Его и слово Его (Пс. 104, 1). Это значит, что пение наше является той же проповедью.

Общему пению в наших богослужениях следует отводить надлежащее место, ибо каждая искупленная душа, пришедшая в дом Божий, хочет не только слушать пение, но и сама жаждет петь и славить своего Спасителя.

Пение в церкви является неотъемлемой частью богослужения. Наряду с проповедью и совершением духовных установлений, оно должно совершаться в страхе Божием и благоговении. В пении церковь одним дыханием славит своего Спасителя. Пение и музыка объединяют души верующих и силой своего влияния углубляют понимание важных истин Евангелия.

Необходимость и важность музыкально-певческого служения Господу основывается на Священном Писании. В Ветхом Завете, главным образом в Книге Псалтирь, мы находим много разнообразных псалмов-молитв. Псалмопевцы призывают славить, восхвалять и превозносить Господа пением, считая такое служение благом, называя его сладостным. В Книге пророка Исайи 38, 20 приводятся слова благочестивого царя Езекии о воспевании "в доме Господнем", это же повторяет Псалом 149,1 о хвале "в собрании святых", то есть о богослужении в храме.

Новозаветный период Церкви Христовой также ознаменовался духовными песнопениями. Иисус Христос совершал духовные песнопения вместе со Своими учениками. Об этом мы читаем в Матф. 26, 30: "И воспевши пошли на гору Елеонскую".

Апостол Павел расширяет область духовного песнопения. "Научайте и вразумляйте друг друга псалмами, славословием и духовными песнями, во благодати воспевая в сердцах ваших Господу", - пишет он в Послании к Колоссянам 3, 16. Аналогичная мысль содержится в Послании к Ефесянам 5, 19, где говорится о "назидании песнопениями духовными". Священное Писание ставит духовное пение рядом с проповедническим служением (Кол. 3, 16; 1 Кор. 14, 26 - 33).

Важное место в жизни верующего человека занимает его внутреннее переживание, его молитвенное настроение и отношение к Богу. Содействовать появлению, укреплению и развитию благоговейного состояния может и должно духовное пение. Пение, как и вся музыка, - это язык души. Этим языком одинаково легко говорить и Богу и людям. Песнь проникает в глубину сердца и затрагивает самые сокровенные мысли и чувства человека. Гармония звуков порой делает ясным и понятным то, что трудно бывает выразить наиболее красноречивым и одаренным проповедникам.

Много наслаждения и утешения получает верующий человек, изливая в пении свои чувства перед Богом. Как правило, слушатели нуждаются в осознании своей греховности, в покаянии; им необходима вера в силу спасительной жертвы Христа и полная отдача Ему своего сердца. Духовное пение должно отвечать и этим потребностям человеческой души. Как говорил в своем докладе на 41-ом съезде нашего братства генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков, "большинство слушателей хочет внимать такому пению, которое трогало бы сердца, вызывало бы слезы умиления, поднимало бы дух в искренней молитве к Отцу Небесному".

Итак, молитвы Господу, прославление Его, благая весть о Христе, научение, наставление и назидание Церкви, выражение чувств верующих, новая жизнь во Христе Иисусе - вот содержание и цель духовной музыки и пения.

В церкви существует несколько видов пения. Прежде всего, необходимо сказать об общем пении. Оно является частью священнодействия, в котором принимают участие все члены церкви. Общее пение должно быть вдохновенным и стройным. Каждый поющий должен помнить о том, что он поет Господу и Его народу. Характерной особенностью общецерковного песнопения является то, что оно дает возможность "излить пред Богом сердца наши". Обилие наших гимнов и простота их музыки позволяют выразить разнообразные душевные переживания и глубокие чувства единения чада Божия со своим Отцом Небесным. В гимнах для общего пения просто и доходчиво раскрывается широта и долгота, высота и глубина превосходящей разумение любви Христа. Всем нам известны чудные гимны, такие, как: "Я усталый, изнуренный, о, Господь, к Тебе иду", "Услышь мольбу и вздох души моей", "Как скучно на сердце порой, когда я не вижу Христа" и многие, многие другие.

Хоровое пение в церкви евангельских христиан-баптистов тоже следует рассматривать как неотъемлемую составную часть богослужения. Прославление нашего Спасителя, возвещение в народах славы Его - должно быть целью церковного хора. "Пойте Господу, благословляйте имя Его, благовествуйте со дня на день спасение Его; возвещайте в народах славу Его, во всех племенах чудеса Его" (Пс. 95, 2 - 3). "Славьте Господа, ибо Он благ, ибо вовек милость Его" (Пс. 135, 1).

Хоровое пение, равно как и общецерковное, поднимает дух к молитвенному настроению. И если хоровое пение не затрагивает глубоких,

сокровенных чувств слушателя, а лишь ласкает слух - оно не выполняет истинного своего назначения и не прославляет Бога.

Известный гимн Архангельского - "Господи, услыши, услыши молитву мою" - несомненно написан композитором в минуты молитвенного вдохновения. И чтобы воспроизвести всю прелесть этого гимна и точно передать замысел композитора, хористам необходимо проникнуться тем же чувством и уметь молиться пением. Для того, чтобы благословенно участвовать в служении пред Господом, наши хористы должны находиться на должной высоте как в сугубо музыкальном отношении, так и в духовном.

Назначение хорового пения в наших церквах заключается в том, чтобы чудными гимнами воздать хвалу Творцу, указать слушателям на Христа, возвысить чувства и мысли и направить волю к благому.

Хоровое пение призвано воздействовать не только на чувства человека, оно должно говорить и к разуму человека, заставлять его рассуждать, анализировать свою жизнь, делать выводы, исповедовать перед Господом свои грехи.

 

Исполнители - новозаветные левиты

Обратимся вначале к левитам Ветхого Завета. В Библии говорится о том, что часть левитов была отделена, чтобы они "становились каждое утро благодарить и славословить Господа, также и вечером, и при всесожжениях, возносимых Господу в субботы, в новомесячие и в праздники по числу, как предписано о них - постоянно пред лицом Господа" (1 Пар. 23: 30 - 31). "И отделил Давид на службу сыновей Асафа, Емана и Идифуна, чтобы они провещевали на цитрах, псалтирях и кимвалах; и были отчислены они на дело служения своего" (1 Пар. 25, 1). "А Хенания, начальник левитов, был учителем пения, потому что был искусен в нем" (1 Пар. 15, 22). "И поставлены были левиты с музыкальными орудиями, чтобы они громко возвещали глас радования" (1 Пар. 15, 16); "чтобы славословили, благодарили и превозносили Господа" (1 Пар. 16, 4). "И служили левиты пред Господом в храме по очереди малый наравне с большим, ученик наравне с учителями" (1 Пар. 25, 8). "И левиты, певцы, одетые в виссон, с кимвалами и с псалтирями и цитрами... и с ними 120 священников, трубивших трубами, и были как один, трубящие и поющие, издавая один голос к восклицанию и славословию Господа; и когда загремел звук труб и кимвалов и музыкальных орудий, и восхваляли Господа, ибо Он благ, ибо вовек милость Его: тогда дом, дом Господень, наполнило облако... и слава Господня наполнила дом Божий" (2 Пар. 5, 12 - 14). "И начали они попеременно петь: "хвалите" и "славьте Господа", "ибо - благ, ибо вовек милость Его..." И весь народ восклицал громогласно, славя Господа..." (Ездр. 3, 11).

Эти места из Ветхого Завета дают нам ясное представление о левитском служении пред лицом Господа.

Само собой разумеется, что петь в хоре никого нельзя принуждать. Наши хористы, музыканты и регенты несут свое служение, как правило, на добровольных началах и безвозмездно. Трудясь усердно для Господа, они ожидают получить награду за свой труд только на небесах.

Поскольку регент является примером для всех исполнителей, он должен быть безупречным во всех отношениях, чтобы его доброе влияние распространялось на хористов, музыкантов и на всех, кто трудится для Господа под его началом. Регент должен быть в первую очередь истинным, возрожденным чадом Божиим. Его духовный облик сказывается на духовном состоянии хора, которым он руководит. Регент не может дать хору того, чего у него самого нет. Поэтому он обязан быть примером, достойным подражания во всем и всегда. Регент должен уметь переносить тяжести и житейские невзгоды в личной жизни, о также обязан быть готовым носить бремена и других. Истинное вдохновение и воодушевление регент получает, молитвенно погружаясь Божию благодать.

Регенту необходимо иметь твердую уверенность, что Господь призвал его на это служение, и, почувствовав призвание свыше, он должен стремиться повышать свое музыкальное образование. Развивать музыкальные способности можно бесконечно на протяжении всей жизни.

Итак, регент должен быть истинно возрожденным чадом Божиим должен быть учителей и терпелив, справедлив и беспристрастен, ни дерзок, не гневлив, целомудрен и непременно должен состоять членом поместной церкви. Ему необходимо иметь достаточную твердость дух; чтобы управлять по-христиански хором.

Духовный облик регента, как и всякого служителя, определяет Слово Божие - 1 Тим. 3, 2 - 13. Только очень требовательный к себе брат (сестра) может сплотить хористов, музыкантов и своих помощников прославлять Творца стройно и с восклицанием.

Взаимоотношения хористов, регента с хористами, пресвитера с регентом имеют очень важное значение. Благозвучными должны быт не только хоровые аккорды, но и взаимоотношения.

Взаимоотношения между хористами - это зеркало, отражающее отношения между членами всей церкви. Евангельское требование "будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью" (Римл. 12, 10), но как и призыв: "в почтительности друг друга предупреждайте" должны осуществляться в хоровой практике. Хористы обязаны помогать друг другу.

Иногда требуется много старания и терпения, чтобы помочь брат или сестре выучить свою партию. Помощь брата или сестры всегда будет принята с благодарностью, если помощь эта - от всего сердца.

Взаимопонимание, снисходительность и уважение всегда будут царить в том хоре, где члены его, начиная с регента, имеют плод Духа указанный апостолом Павлом в Послании к Галатам, 5 главе, 22 - 23 стихах - "Плод же Духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание".

Ввиду большого значения братских взаимоотношений в хоре Уставом Союза ЕХБ предусмотрено самое непосредственное пастырское попечение о хоре пресвитера церкви: "Духовным попечителем хоре кроме регента, является также пресвитер церкви".

Апостол Павел призывает "достойно" начальствующим пресвитера: оказывать сугубую честь, ибо Сам Бог Духом Святым поставляет и "пастырями и учителями к совершению святых, на дело служения (1 Тим. 5, 17; Ефес. 4, 12).

Апостол Петр в 5-м стихе, 5 главы Первого Послания пишет: "Также и младшие повинуйтесь пастырям; все же, подчиняясь друг другу, облекитесь смиренномудрием".

Хор не является независимой единицей в церкви. Души певцов, как и души остальных членов, вверены Богом заботам и попечению избранного церковью пресвитера. Члены хора должны сознавать, что на каждом из них лежит святая обязанность подчиняться в любви пастырю отвечающему за служение в церкви.

Взаимоотношения регента с пресвитером определяются совместны: трудом этих служителей. Регент, помня, что пресвитер несет самое ответственное и высокое служение в церкви, должен оказывать ему наравне со всеми членами уважение и почитание (Филип. 2, 3), повиновение (Евр. 13, 17) и сугубую честь (1 Тим. 5, 17).

Деятельность регента требует полного контакта и взаимопонимания с пресвитером. Регент делится с пресвитером планами и намерениям

в своей работе, не скрывая ошибок и затруднений, встречающихся на пути. Регент призван быть ближайшим помощником и другом пресвитера.

Единство духа, так необходимое в среде служителей церкви, - диаконов, проповедников, регентов, хористов, музыкантов - сохраняется, как правило, успешно, если пресвитер и остальные служители преисполнены "всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу с любовью" (Ефес. 4, 2).

А теперь кратко остановимся на взаимоотношениях регентов между собою, если в церкви их бывает двое и больше. Встречаются, к сожалению, прискорбные явления, когда регенты, уча других, не учат самих себя (Римл. 2, 21). Между такими регентами наблюдается зачастую неуживчивость и недовольство.

В основном же наши братья и сестры регенты живут и трудятся дружно, прославляя Господа. Помогая друг другу, они не ищут своего, а свершают то, что угодно Иисусу Христу (Филип. 2, 20 - 21).

Там, где имеется два или несколько регентов, внутрицерковный порядок требует, чтобы один из них возглавил все дело музыкально-певческого служения, являясь старшим регентом, остальные же были заместителями или помощниками.

Б. К.

 

А. И. МИЦКЕВИЧУ - 75 ЛЕТ

Исполнилось 75 лет заместителю генерального секретаря и казначею ВСЕХБ А. И. Мицкевичу.

Сотрудники ВСЕХБ и МОЕХБ тепло поздравили брата и преподнесли ему нижеследующее приветствие:

Заместителю генерального секретаря и казначею ВСЕХБ А. И. Мицкевичу

"От юности моей и доныне я возвещаю чудеса Твои" (Пс. 70, 17).

Дорогой в Господе брат Артур Иосифович!

Примите наши искренние и сердечные поздравления с днем Вашего семидесятипятилетия.

Мы радуемся и благодарим вместе с Вами Господа, что Он от юности призвал Вас трудиться в винограднике Его. Ваша жизнь неразрывно связана с историей нашего братства. Более полувека Вы несете служение на духовной ниве. Многие помнят Вас, когда Вы совершали труд благовестия Евангелия в Кировской и Горьковской областях, затем в Новосибирске и позже - в Киеве.

Последние два десятилетия Вы трудитесь в центре нашего братства. Свой труд во ВСЕХБ Вы сочетаете со служением Словом в Московской церкви. Кроме того, Вы постоянно пишете духовные статьи для нашего журнала "Братский вестник" и принимаете участие в подготовке служителей на наших Библейских курсах.

Вас отличают особое жизнелюбие и большая работоспособность. В свои 75 лет Вы достаточно бодры и с Божьей помощью продолжаете совершать возложенное на Вас служение.

В день Вашего юбилея, дорогой брат, мы желаем Вам обильных благословений Господних и желаем, чтобы и в дальнейшем Вы жили и трудились для славы нашего Господа и на радость окружающих Вас людей.

Еще раз примите наши искренние и сердечные поздравления и пожелания -

Ваши братья и сестры во Христе -

- сотрудники ВСЕХБ и МОЕХБ

 

ПОСЕЩЕНИЕ ЦЕРКВЕЙ КАЗАХСТАНА, УЗБЕКИСТАНА И ТАДЖИКИСТАНА

13 октября 1976 года я вместе с делегацией зарубежных гостей-менонитов вылетел из Москвы в город Алма-Ату. В столице Казахстана мы принимали участие в богослужебных собраниях поместных церквей. Затем мы посетили церкви в Иссыке и Узун-Агаче. Зарубежные гости восторгались вдохновенными богослужениями, проходившими при большом стечении верующих.

15 октября вечером состоялась беседа. В ней приняли участие пресвитеры от менонитов, а также пресвитер церкви города Джамбула К. А. Гец и пресвитер Карагандинской церкви Э. Баумбах. Беседа проходила в братской обстановке. Целью беседы был поиск путей к укреплению единства и мира. Было подчеркнуто, что прежде всего необходимо для этой цели повышать духовный уровень верующих, уважать друг друга, невзирая на принадлежность к различным религиозным течениям. Беседа прошла благословенно и радостно.

16 октября я с братом Н. А. Колесниковым вылетел в город Ташкент. Вечером того же дня участвовал в богослужении поместной церкви. На следующий день, в воскресенье 17 октября, также принимал участие в слове как на утреннем, так и на вечернем богослужениях.

18 октября мы с братом Н. А. Колесниковым выехали в город Джетысай. Здесь состоялась встреча с руководством церкви. В беседе были затронуты различные внутрицерковные вопросы, в том числе и вопросы об экуменическом движении, о единстве нашего братства и об укреплении мира между народами.

Утром 19 октября мы снова выехали в Ташкент. Вечером здесь состоялась беседа с проповедующими. В беседе касались вопросов служения в церкви, поведения в семье и на производстве. Была подчеркнута необходимость особой ответственности не только за содержание проповедей, но и за проповедь своей жизни.

20 октября меня пригласили посетить Карасунскую автономную общину. Здесь мне предоставили слово. Богослужение прошло благословенно, настроение в церкви было радостным.

21 октября мы с братом М. М. Самотугиным вылетели в город Фергану, где с целью укрепления единства и мира в церкви пришлось провести большую работу.

25 октября мы снова вылетели в Ташкент, где состоялся пресвитерский совет при старшем пресвитере по Среднеазиатским республикам. На совещании было заслушано сообщение о работе старшего пресвитера М. М. Самотугина и сообщение А. Е. Клименко о работе Президиума ВСЕХБ, о состоянии единства в нашем братстве, о служении пресвитеров, о воспитании верующих и о долге христианина как гражданина своей страны.

Совещание прошло в деловой обстановке. На этом совещании старший пресвитер брат М. М. Самотугин сделал заявление об освобождении его от выполняемого служения.

28 октября с братом М. М. Самотугиным мы вылетели в Душанбе. Здесь состоялось переизбрание пресвитера поместной церкви. Временно исполняющим служение пресвитера был избран брат Т. Ф. Квирин

Слава и хвала Господу за Его помощь и благословения.

А. Е. Клименко председатель ВСЕХ

 

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Белоруссия

г. Брест. Отошел в вечные обители неба пресвитер Брестской церкви брат А. М. Смаль, который пользовался уважением и любовью верующих. Его безупречная жизнь была примером для многих.

По Слову Божию, тело брата было предано земле, а спасенная дуй поселилась у Господа.

Служение пресвитера церкви принял брат С. Д. Корольчук.

 

Дальний Восток

г. Райчихинск Амурской области. Здесь состоялось торжественное богослужебное собрание в связи с рукоположением на пресвитере" служение брата Ф. М. Пехтерева.

Акт рукоположения совершил старший пресвитер по Дальнему Востоку брат Ю. А. Максимчук. После рукоположения члены церкви сердечно поздравили брата Пехтерева и пожелали ему обильных Господних благословений.

 

г. Благовещенск Амурской области. Брат Ю. А. Максимчук посетил Благовещенскую церковь, преподал крещение вновь обращенным душам, принял участие в служении словом и провел братские беседы единстве детей Божиих.

 

г. Лесозаводск Приморского края. Здесь также было совершено ев тое водное крещение. После крещения новые члены церкви впервые участвовали в вечере Господней.

 

г. Александровск-Сахалинский Сахалинской области. На служении пресвитера поместной церкви рукоположен брат С. М. Павлушин. Ему были даны соответствующие наставления и пожелания, и совершена молитва с возложением рук.

 

Казахстан

п. Карабулак Талды-Курганской области. Состоялось богослужение в связи с освящением молитвенного дома. Разделить эту радость с детьми Божьими прибыли старший пресвитер по Казахстану Н. А. Колесников и его помощник Ф. П. Вирц.

Задолго до начала богослужения молитвенный дом был переполнен верующими. Собрание открыл брат Р. К. Шмальц. Он отметил важность этого дня для церкви и пригласил всех верующих к благодарственной молитве за прекрасный молитвенный дом.

После молитвы пресвитер церкви Б. С. Альбрехт сделал краткое сообщение из истории Карабулакской церкви, прочитав Втор. 8, 2: "И помни весь путь, которым вел тебя Господь, Бог твой".

В ходе богослужения выступали многие братья, которые отмечали милость Божию, оказанную этой церкви.

С заключительным словом выступил Н. А. Колесников. Положив в основу своего слова Пс. 88, 2, он сказал, что ветхозаветный народ влекли в храм не его убранство и красота, а то, что там присутствовал Господь. Для нас также является самым важным то, что на сем месте пребывает Господь наш Иисус Христос. И пусть всякий, приходящий сюда, найдет утешение и благословение от Господа.

Затем братья совершили молитву и просили Господа, чтобы Он освятил и благословил это место служения Ему.

 

Ленинабад

В воскресенье 10 октября 1976 года в Ленинабадской церкви также 1 состоялось освящение молитвенного дома.

Из уст проповедующих, поющих и молящихся неслась неумолчная хвала Творцу. Все славили и благодарили Бога за прекрасный молитвенный дом, за радость общения. Чувствовалось веяние Духа Святого. На все собрание обильным потоком изливались Божий благословения. Любящий Небесный Отец, как никогда, был близок к детям Своим. Чувствовалось обновление не только молитвенного дома, но и сердец всех присутствующих.

 

г. Мичуринск

17 октября 1976 года состоялось освящение молитвенного дома церкви города Мичуринска.

В торжественном богослужении приняли участие старший пресвитер по Тамбовской и другим областям брат В. А. Мицкевич.

В начале богослужения пресвитер Мичуринской церкви И. М. Пенин прочитал: "Боже! будь милостив к нам и благослови нас; освети нас лицом Твоим, дабы познали на земле путь Твой... Да восхвалят Тебя народы (Пс. 66: 2 - 4). Брат выразил глубокую благодарность Господу за дарованный молитвенный дом.

Брат М. А. Цветков, пресвитер Тамбовской церкви, прочитал: "Да будут очи Твои отверсты на храм сей день и ночь".

В. А. Мицкевич зачитал приветственное письмо от ВСЕХБ и сказал слова на основании 1 Кор. 1 : 2 - 3 и 2 Пар. 6 : 39 - 40.

После слова назидания была совершена молитва об освящении дома.

 

Черкасская область

г. Черкассы. Состоялось расширенное заседание областного пресвитерского совета. В заседании совета приняли участие старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко и старший пресвитер по Киевской области И. Я. Калюжный.

Я. К. Духонченко сообщил о состоянии дела Божия на Украине и всего братства в целом. Особое внимание участников заседания он обратил на вопрос единства с христианами веры евангельской и со сторонниками Совета церквей, а также об участии верующих в благородном деле оказания помощи страждущему человечеству через Фонд мира.

Пресвитеры поместных церквей рассказывали о труде и жизни верующих на местах.

В заключение участники заседания поблагодарили Господа за возможность братской встречи и просили Его о дальнейшем благословении.

После этого было совершено рукоположение брата А. Я. Упыря на диаконское служение. Я. К. Духонченко дал наставление брату и вместе с Ф. П. Лымарем совершили молитву с возложением рук.

 

с. Вишнополь. Отошел в вечность старейший труженик на ниве Божией пресвитер Вишнопольской церкви брат X. Т. Дерещук, который всю свою сознательную жизнь посвятил на служение Господу.

Проводить в последний путь усопшего приехал старший пресвитер по Черкасской области Ф. П. Лымарь. В своем слове он прочитал Иер. 29, 11: "Только Я знаю намерения, какие имею о вас, говорит Господь, намерения во благо, а не на зло, чтобы дать вам будущность".

В настоящее время пресвитерское служение в церкви несет брат В. Я. Баранюк.

 

г. Умань. Уманьская церковь переселилась в новый молитвенный дом.

В торжественном богослужении, посвященном этому знаменательному событию, приняли участие старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко и старший пресвитер по Киевской области И. Я. Калюжный, который долгое время трудился в Черкасской области.

Дети Божий вознесли сердечные молитвы благодарности Господу, за предоставленную возможность проводить молитвенные собрания в благоустроенном помещении.

 

Эстония

г. Паладе. Дети Божий церкви Паладе в торжественной обстановке отпраздновали открытие вновь построенного молитвенного дома. Старший пресвитер по Эстонии брат Р. П. Вызу разделил эту радость с верующими и сказал слово назидания.

Вся церковь единодушно славила и благодарила Господа за Его водительство. Пресвитерское служение в церкви несет брат Ч. Р. Веэво.

 

г. Ростов

Много радости и благословений переживают дети Божий Ростовской церкви. С благодарностью Господу они отмечали праздник Жатвы и день Единства. Особенно ликовали сердца верующих на торжественных богослужениях, посвященных празднику хора.

Хорошо подготовленные и слаженно поющие хористы под руководством брата В. Д. Ерисова стройно воспевали хвалу Богу и направляли сердца слушающих к горнему.

 

Житомирская область

Старший пресвитер ВСЕХБ по Украине Я. К. Духонченко и заместитель старшего пресвитера И. С. Гнида посетили церкви Житомирской области и имели общение с детьми Божиими.

Во время посещения церкви города Житомира братья приняли участие в богослужениях. Они также участвовали в рассмотрении заявления пресвитера брата М. Л. Гжибовского об освобождении его от выполняемого служения.

Церковь удовлетворила просьбу брата М. Л. Гжибовского и согласилась, чтобы брат нес труд в качестве почетного пресвитера.

Единодушно избран на пресвитерское служение брат В. М. Поплавский - курсант заочных Библейских курсов при ВСЕХБ.

 

с. Новоград-Волынский. После молитвенного богослужения Я. К. Духонченко и И. С. Гнида совершили посвящение на диаконское служение братьев П. И. Шевчука и А. И. Шевчука, избранных ранее церковью.

22 ноября 1976 года состоялось заседание областного пресвитерского совета Житомирской области, в котором приняли участие братья Я. К. Духонченко и И. С. Гнида.

Члены областного пресвитерского совета поделились своим опытом работы по делу единства в своих местностях.

 

с. Дашенка. Брат А. Д. Павлюк по единодушному решению всей церкви был рукоположен на пресвитерское служение.

Молитву с возложением рук совершили братья Я. К. Духонченко, И. С. Гнида и М. Я. Кравченко.

 

г. Целиноград

В 1976 году исполнилось сто лет со дня перевода Библии на русский язык. В Целиноградской церкви, как и во многих других церквах нашего братства, состоялось торжественное богослужение, посвященное столетнему юбилею русской Библии.

Дети Божий единодушно вознесли Господу благодарность за Его дивный дар, за возможность читать эту чудную Книгу на своем родном языке и находить в ней утешение и путь к вечному блаженству.

 

гг. Владимир и Иваново

19 декабря 1976 года во Владимирской церкви было совершено освящение нового молитвенного дома. Торжественным богослужением руководил старший пресвитер по Владимирской, Ивановской, Московской и другим областям брат В. Л. Федичкин.

 

Богослужение в Целиноградской церкви.

Со словом назидания и благодарности Господу за ниспосланные Им благословения и помощь в строительстве дома выступил пресвитер Владимирской церкви Н. М. Федоров. Он прочитал из 2 Пар. 7: 1, 15 - 16 - "Когда окончил Соломон молитву..., слава Господня наполнила дом. Ныне Я избрал и освятил дом сей, чтобы имя Моё было там во веки: и очи Мои и сердце Моё будут там во все дни".

Владимирская церковь была зарегистрирована в 1973 году. Так как помещение молитвенного дома, которое имели верующие, пришло в негодность, появилась необходимость привести его в надлежащий вид. И с Божьей помощью верующие сделали это за короткий срок: переоборудовали и полностью обновили дом, сделав его вместительным и красивым.

С выражением благодарности Господу и пожеланием постоянного Его присутствия во Владимирской церкви выступили многие братья Благодарственной молитвой было закончено это торжественное богослужение.

В воскресенье 26 декабря 1976 года Владимирскую и Ивановскую церкви посетил генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков. От имени Президиума ВСЕХБ он сердечно поздравил детей Божиих с великим праздником Рождества Христова и затем поделился словом Божиим о приходе в мир Спасителя людей.

Закавказье

4 декабря 1976 года в городе Тбилиси состоялось расширенное заседание пресвитерского совета. В работе совещания принял участие генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков и член Президиума ВСЕХБ П. К. Шатров.

Старший пресвитер по Закавказью брат Н. 3. Квирикашвили сделал сообщение о состоянии дела Божия в Закавказье, привел некоторые статистические данные о росте числа членов поместных церквей и подробно остановился на вопросе единства со сторонниками Совета церквей ЕХБ и необъединенными христианами веры евангельской, а также призвал служителей поместных церквей к более активному участию в Фонде мира.


Назад к списку