1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №6 - 1976

СОДЕРЖАНИЕ

  • Рождественское послание всем церквам евангельских христиан-баптистов



ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Коммюнике заседания Международного секретарита ХМК
  • Коммюнике заседания Международного комитета Всемирной Конференции



ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Заседание Совета Европейской баптистской федерации - Р. К.
  • Наши гости - В. К.



ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Рождество Иисуса Христа - А. В. Карев
  • "Слово стало плотию" - А. М. Бычков
  • Путеводная звезда - Я. К. Шатров
  • Евангелие от Марка. Глава 2 (Продолжение) - О. А. Тярк
  • Нагорная проповедь (Продолжение) - Р. П. В.
  • Духовный рост христианина - И. В. М.
  • "Наблюдай милость и суд" - Г. Е. А.
  • Бегущие на ристалище - И. В. Чекалов
  • Путники в Небесный Ханаан - М. Н.
  • Два свидетельства наследников вечной жизни - О. Г. М.
  • Матфей - Б. К.
  • Нафанаил - Б. В.
  • Исцеление хромого - И. М. К.
  • Кротость - Е. Б.



СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Праздник Жатвы в Ленинградской церкви - А. А. К.
  • Из жизни поместных церквей
  • Церковные праздники ЕХБ на 1977 год
  • Содержание журнала "Братский вестник" за 1976 год

 

 

 

РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

"Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" (Лук. 2, 14)

Дорогие и возлюбленные братья и сестры во Христе!

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов сердечно и горячо поздравляет всех вас с радостным и торжественным праздником Рождества Христова!

В тихую, звездную ночь пастухи стерегли стада на Вифлеевских полях. "Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их; и убоялись страхом великим. И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь" (Лук. 2, 9 - 11).

Весть ангела является самой радостной вестью, которая когда-либо прозвучала на земле. Небо возвестило жителям земли, порабощенным грехами и пороками, весть о рождении Спасителя мира: "Ибо Он спасет людей Своих от грехов их" (Матф. 1, 21).

Когда родился Спаситель, небеса торжествовали: "Явилось многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение".

Но Христос родился для спасения не ангелов, а грешников земли,. поэтому нужно, чтобы хвала Ему возносилась не только от "вышних", но и от обитателей земли. Пусть каждое сердце склонится к ногам Христа и принесет Ему "жертву хвалы, то есть плод уст, прославляющих имя Его" (Евр. 13, 15).

Сольемся в одном славословии и вместе с сонмами искупленных на небесах будем непрестанно восклицать: "Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение" (Откр. 5, 12).

Рождество Христово - праздник единства и мира. Пусть исчезнут разногласия, неприязнь, вражда и воцарятся мир и любовь. Да владычествует мир в сердцах наших и в наших поместных церквах. Да пребудут все народы земли в благословенном мире и покое. Объединимся в горячей молитве к Подателю мира и любви. Поклонимся рожденному Спасителю, прославим имя Его среди окружающих нас людей и принесем Ему в дар наши сердца и чистую христианскую жизнь.

Вечная слава Иисусу Христу!

С горячим рождественским приветом и братской любовью - ваши во Христе братья

ПРЕЗИДИУМ ВСЕХБ

 

 

КОММЮНИКЕ ЗАСЕДАНИЯ МЕЖДУНАРОДНОГО СЕКРЕТАРИАТА ХМК

31 августа - 3 сентября 1976 года состоялось заседание Международного секретариата Христианской мирной конференции под председательством генерального секретаря д-ра К. Тота. Заседание проводилось в варшавском конференц-центре по приглашению Регионального комитета ХМК в Польше.

На заседании присутствовали видные представители польских церквей и христианских организаций.

В выступлении 3. Павлика, генерального секретаря Польского экуменического совета, содержались сведения о жизни церквей в Польше и об их миротворческом служении. За выступлением последовала оживленная дискуссия.

Генеральный секретарь д-р Тот подчеркнул важность этого заседа"ния, гак как оно является напоминанием о начале Второй мировой войны тридцать семь лет назад и о подписании Хельсинкских соглашеяий год назад. В связи с этим он заявил: "Для того чтобы еще дальше продвинуть процесс разрядки, мы должны снова и снова убеждать людей, что нового рода отношения требуются не только между государствами и правительствами, но и среди простых людей. Деятельность общественных сил, включая церкви и христиан, наполняет содержанием возможности разрядки. Это означает, что чем больше влияние демократических кругов, тем крепче будет мир".

Была подчеркнута необходимость развития диалога и сотрудничества между всеми миролюбивыми силами на благо мира и справедливости.

Участники заседания уделили внимание последним событиям в Соуэто, Зимбабве и Намибии.

Была признана необходимость активного действия по отношению к положению в Ливане, на Кипре и в Чили.

Обсуждая план будущих действий, участники заседания рассмотрели вопрос о расширении работы ХМК в Африке с последующей возможностью организовать Африканское ХМК

Был сделан обзор продолжающегося сотрудничества Христианской мирной конференции со Всемирным советом церквей, Конференцией европейских церквей, Всеафриканской конференцией церквей и Советом ;церквей на Ближнем Востоке и другими экуменическими организациями, и было решено обогатить эти отношения.

1-го сентября участники заседания возложили венок у памятника жертвам Второй мировой войны.

Члены Международного секретариата были приняты министром Г. К. Конколем - директором управления по делам вероисповеданий при Совете Министров ПНР.

Все присутствовавшие на заседании Международного секретариата поблагодарили сестер и братьев во Христе за прекрасные условия проведения заседания и за сердечное гостеприимство.

Примечание редакции:

В заседании Международного секретариата ХМК приняли участие заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян и референт этого отдела Н. Н. Зверев.

 

 

КОММЮНИКЕ ЗАСЕДАНИЯ МЕЖДУНАРОДНОГО ПОДГОТОВИТЕЛЬНОГО КОМИТЕТА ВСЕМИРНОЙ КОНФЕРЕНЦИИ: "РЕЛИГИОЗНЫЕ ДЕЯТЕЛИ ЗА ПРОЧНЫЙ МИР, РАЗОРУЖЕНИЕ И СПРАВЕДЛИВЫЕ ОТНОШЕНИЯ МЕЖДУ НАРОДАМИ"

С 28 по 30 сентября 1976 года в Москве проходило заседание Международного подготовительного комитета Всемирной Конференции: "Религиозные деятели за прочный мир, разоружение и справедливые отношения между народами".

На заседании присутствовали наблюдатели от Всемирного совета церквей и Конференции европейских церквей.

К участию в заседании была приглашена большая группа видных религиозных деятелей из различных стран мира.

Председатель Международного подготовительного комитета митрополит Ювеналий выступил с докладом, который включал в себя обзор явлений, характеризующих современное состояние мира с его тенденциями положительного развития и с его конфликтными ситуациями. В докладе содержался отчет о проделанной работе за период между расширенным заседанием Подготовительного комитета в марте 1976 года и настоящим заседанием и были поставлены для обсуждения вопросы по ряду организационных проблем будущей Всемирной конференции. Этот доклад лег в основу проходившей на заседании дискуссии.

В ходе дискуссии ее участники признали важность поддержки религиозными кругами усилий, направленных на укрепление дружбы и сотрудничества между всеми народами, стремлений добиться активного участия всех государств в трудах по обеспечению мирной, достойной человека жизни для всех народов.

Участники заседания с удовлетворением отметили большое положительное значение итогов Хельсинкского совещания по безопасности и сотрудничеству в Европе.

Трагические события в Ливане были предметом глубокого беспокойства участников заседания. Последние единодушны в том, что ливанский кризис является политическим, а не религиозным и выразили надежду на скорейшее прекращение огня.

Представители различных религий обсудили пути и средства сотрудничества в миротворческом служении.

Участники дискуссии высказались за расширение сотрудничества по утверждению прочного и справедливого международного мира со всеми людьми доброй воли. В этой связи было отмечено недавнее успешное проведение в Хельсинки Всемирной конференции за прекращение гонки вооружений, за разоружение и разрядку, в которой принимали участие представители различных религий мира.

Международный подготовительный комитет определил провести в Москве Всемирную конференцию: "Религиозные деятели за прочный мир, разоружение и справедливые отношения между народами" в период от 6 по 10 июня 1977 года.

Участники заседания приступили к обсуждению многих вопросов, связанных с подготовкой и проведением Всемирной конференции.

Было решено провести очередное заседание Международного подготовительного комитета с 15 по 17 марта 1977 года.

В период заседания Международного подготовительного комитета его участники имели возможность общения с религиозными конгрегациями Москвы, знакомились с их жизнью, участвовали совместно в богослужениях и молитве.

По окончании заседания Международного подготовительного комитета состоялась пресс-конференция.

Патриарх Пимен устроил в честь участников заседания прием.

"Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" (Ефес. 4,3)

 


ЗАСЕДАНИЕ СОВЕТА ЕВРОПЕЙСКОЙ БАПТИСТСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ

С 16 по 20 сентября 1976 года в Будапеште проходило заседание Совета Европейской баптистской федерации. Делегация ВСЕХБ, которую составили генеральный секретарь А. М. Бычков, председатель А. Е. Клименко, заместитель генерального секретаря А. И. Мицкевич, заместители председателя М. Я. Жидков и Я. К. Духонченко, а также заведующий Международным отделом А. Н. Стоян, приняла участие в этом заседании.

По прибытии в столицу Венгрии делегация ВСЕХБ посетила памятник Славы в честь наших воинов, погибших в боях: за освобождение Венгрии, и ознакомилась с достопримечательностями города.

Заседание Совета открылось в четверг 16 сентября. Присутствовало свыше восьмидесяти делегатов и гостей.

Президент Европейской баптистской федерации А. М. Бычков поприветствовал гостей и пригласил к молитве. Генеральный секретарь ЕБФ Г. Клаас также сказал слово приветствия и выразил благодарность венгерским органам власти за разрешение проведения заседания Совета в Будапеште.

Затем с сообщением выступил А. М. Бычков. Он остановил внимание на важных событиях в жизни христиан-баптистов Европы за истекший год и указал в первую очередь на подготовку проведения 13-го Всемирного конгресса баптистов в июне 1975 года в Стокгольме, на состоявшееся в сентябре 1975 года заседание Совета ЕБФ в Голландии и на работу Исполкома ЕБФ в марте 1976 года в Москве. А. М. Бычков отметил, что на заседании Исполкома обсуждалась и была одобрена инициатива Русской православной церкви о созыве Всемирной конференции "Религиозные деятели за прочный мир, разоружение и справедливые отношения между народами".

Далее в своем сообщении брат подчеркнул необходимость развивать сотрудничество христиан в деле проповеди Евангелия и оказания помощи нуждающимся народам земли. А. М. Бычков призвал христиан-баптистов Европы поддерживать все добрые начинания, ведущие к смягчению напряженности в Европе: содействовать осуществлению принципов Хельсинкского соглашения и принять активное участие в подготовке и проведению Всемирной конференции, которая состоится в Москве в июне 1977 года.

Докладчик отметил необходимость богословских исследований таких вопросов как харизматическое движение, проявление действия Святого Духа с последующими рекомендациями поместным церквам.

Президиум заседания Совета Европейской баптистской федерации. Выступает (справа) президент ЕБФ генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков

В заключение А. М. Бычков обратил внимание присутствующих на то, чтобы они всячески побуждали верующих глубже изучать Священное Писание и больше пребывать в молитвенном общении со Христом.

В первый день работы заседания Совета состоялось доизбрание в различные комитеты, связанные с подготовкой и проведением Конгресса ЕБФ в 1979 году. В Комитет по подготовке конгресса вошли А. М. Бычков и генеральный секретарь союза баптистов ГДР Р. Дамман; в Комитет по резолюциям - генеральный секретарь союза баптистов Чехословакии С. Швец, генеральный секретарь союза баптистов Швеции Д. Лагергрен и А. М. Бычков.

На следующий день заседание открыл молитвой и словом из Священного Писания представитель союза баптистов Португалии X. Гонсалвеш.

Руководил заседанием генеральный секретарь Союза баптистов Дании К. Вумпельман.

Слушали доклад заведующей женским отделом ЕБФ сестры Руден.

Сестра Руден поблагодарила Совет за предоставленную ей возможность трудиться в Европейской баптистской федерации и сообщила, что в июне 1977 года заканчивается срок ее служения, которое она выполняла в течение пяти лет.

Руководитель молодежного отдела ЕБФ К. X. Вальтер информировал о том, что молодежный комитет подготовляет конференцию молодежи, которая состоится в Гонконге.

Он также сообщил, что с 31 января по 6 февраля 1977 года в Испании соберутся молодежные секретари для обсуждения вопроса о христианском воспитании молодежи и о претворении в жизнь Хельсинкского соглашения.

Доктор Р. Гулдинг, бывший генеральный секретарь ЕБФ, довел до сведения присутствующих, что 30 сентября 1976 года закрывается канцелярия ЕБФ в Лондоне, где он в течение 15 лет трудился генеральным секретарем, и сказал, что, уезжая в США для работы в канцелярии Всемирного Союза баптистов, он будет постоянно помнить служителей церквей в Европе.

Доктор Г. Клаас вспомнил свое недавнее пребывание в Москве и о тех особых благословениях, которые пережил в общении с верующими Московской церкви. Он также рассказал о том, что представители ЕБФ были приняты заместителем председателя Совета по делам религий В. Н. Титовым и имели откровенную беседу. "Нас хорошо приняли в Москве", - сказал в заключение Г. Клаас.

А. М. Бычков информировал участников заседания, что тридцать пять общин Совета церквей были зарегистрированы и что таким образом открываются новые возможности для установления с ними контактов. Он также рассказал о том, что во многих общинах происходят реконструкции и строительство новых молитвенных домов и что в 1976 году число принятых через крещение новых членов в церковь, по сравнению с предыдущим годом, значительно увеличилось.

Доктор Д. Моор, представитель Южной Конвенции США в Европе, поделился тем, что в течение 39 лет он представлял Южную баптистскую конвенцию в Европе, что его сердце привязалось к верующим Европейского континента и что с 1 октября 1976 года его место займут два представителя: д-р Д. Лотц и д-р Д. Харпер.

Доктор Р. Гулдинг от имени присутствующих поблагодарил брата за долголетний труд.

В своем выступлении Г. Виски, председатель Комитета по евангелизации, говорил о необходимости широкого изучения Библии. В этой связи он предложил продумать и найти лучший метод для этой цели.

А. Макрей, генеральный секретарь союза баптистов Шотландии, подчеркнул важность свидетельства и христианского воспитания.

Доктор Т. Вильяме, генеральный секретарь Конференции европейских церквей, выступил с приветственным словом.

Затем состоялось обсуждение вопроса об участии ЕБФ на конференции "Религиозные деятели за прочный мир, разоружение и справедливые отношения между людей".

Доктор Д. Надь, генеральный секретарь союза баптистов Венгрии, выступил с докладом по данному вопросу.

После обсуждения доклада постановили: одобрить участие ЕБФ в этой конференции и поручить президенту А. М. Бычкову представлять ЕБФ на этой конференции.

В субботу была организована поездка на автобусе по берегу Дуная в Вышеград, где на горе стоит старинный дворец и открывается красивый вид на Дунай.

Вечером в одной из лютеранских церквей состоялся органный концерт духовной музыки С. Баха и других композиторов. В воскресенье все делегаты приняли участие в богослужениях церквей Будапешта и церквей других городов.

Заключительное заседание состоялось 20 сентября 1976 года.

Президент А. М. Бычков предоставил слово генеральному секретарю союза баптистов Чехословакии С. Швецу, который прочитал о заповедях блаженства и совершил молитву.

Доктор Д. Лотц, представитель Северной Конвенции баптистов США, коснулся деятельности Рюшликонской семинарии. Он предложил реорганизовать семинарию в высшее духовное учебное заведение.

Вандерланд в своем выступлении сообщил, что тема очередного Конгресса ЕБФ: "Исцеление народов, Евангелие - сила Божия" и что следующее заседание Совета ЕБФ состоится в мае 1978 года в городе Тулузе, Дания.

В заключение А. М. Бычков прочитал 2 Кор. 5 и совершил молитву. На этом Совет ЕБФ закончил свою работу.

После этого состоялась пресс-конференция, а затем был устроен прием, на котором присутствовали президент объединенного Союза Венгрии Ш. Полотаи, епископ реформатской церкви, член Парламента Венгрии Т. Барто, епископ Лютеранской церкви Кальди и президент Союза адвентистов Д. Согач.

Ш. Полотаи представил гостей. С приветственным словом выступили епископы Барто и Кальди.

Ответное слово благодарности произнес генеральный секретарь ЕБФ Г. Клаас.

На следующий день во вторник 21 сентября наша делегация направилась в обратный путь. На аэродроме братьев провожали президент Я. Лацковский, Д. Надь, Д. Согач, Б. Зарка и другие.

По пути на родину братья А. Е. Клименко и А. М. Бычков посетили Польшу. Они имели встречи и беседы с руководителями Союза баптистов Польши - с президентом М. Станкевичем, генеральным секретарем А. Пясецким, заместителем президента 3. Павликом и другими. Было выражено мнение о необходимости укрепления единства между церквами христиан-баптистов социалистических стран, об организации периодических встреч с целью выработки единых позиций в догматических и миротворческих вопросах.

Кроме того, А. Е. Клименко и А. М. Бычков посетили церкви в Кракове, Познани, Белостоке. Они также имели теплую и дружескую встречу со студентами и преподавателями богословской семинарии.

Р. К.

 

НАШИ ГОСТИ

Среди многочисленных благ Господь дает нам возможность братского общения. И ради этого верующие перекрывают большие расстояния, делают немалые затраты. И, нужно сказать, все это стоит того. Встретившись вместе, мы разделяем общую веру, общую радость в Господе, делимся познаниями Его откровений и обсуждаем нужды и запросы современного мира. В результате всего из малого слагается великое и служит развитию добрососедских отношений, а в конечном счете - укреплению мира во всем мире.

По приглашению ВСЕХБ делегация союза баптистов Дании прибыла в нашу страну 14 августа 1976 года. В составе делегации находились генеральный секретарь К. Вумпельман с супругой, президент У. Енсон с супругой, редактор баптистского "Еженедельника" А. Андерсен и председатель Комитета христианского образования Э. Нильсон.

На следующий день, в воскресенье, гости посетили подмосковную церковь в Вострякове, где на торжественном богослужении состоялось рукоположение пресвитера церкви брата К. К. Державцева и диакона брата Н. Н. Зверева. К. Вумпельман, У. Енсон и А. Андерсен приняли участие в акте рукоположения.

Вечером гости приняли участие в богослужении Московской церкви. Все они выступили со словами приветствия и пожелания.

Выступая перед собравшимися, брат Э. Нильсон прежде всего выразил благодарность Всесоюзному совету евангельских христиан-баптистов за приглашение посетить нашу страну, а затем сказал следующее: "Когда я был мальчиком и учился в школе, наш старый учитель говорил нам, что он был знаком с одним русским человеком и что русские люди очень приветливы, дружелюбны и очень любят петь. И при этом наш друг сказал нам: "Я слишком стар, чтобы поехать в Россию и убедиться, правда ли это" И добавил: "Если когда-либо представится вам возможность поехать в Россию, непременно поезжайте, а потом расскажете мне". К сожалению, мой учитель уже умер, но я обязательно расскажу моим соотечественникам о том, что я видел, будучи в вашей стране. Различие в языках не дает нам возможности непосредственно говорить друг с другом, но когда я смотрю на ваши радостные, улыбающиеся лица, мне кажется, что мы принадлежим друг другу в Иисусе Христе, и это делает нас счастливыми. И не случайно апостол Павел говорит: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь. Кротость ваша да будет известна всем человекам. Господь близко" (Филип. 4: 4 - 5). Будем радоваться в Господе, потому что Он велик, а мы Его дети".

К. Вумпельман, который уже неоднократно бывал у нас, в своем выступлении сказал: "Мне очень приятно снова быть здесь. Я всегда, везде и всем говорил, что самое великое духовное переживание в моей жизни я имел здесь в общении с русскими братьями и сестрами по вере. Конечно, я не совсем уверен, что те, которые слушали меня, всегда верили мне, потому что они не видели этого собственными глазами. Но теперь нас шестеро, и мои друзья помогут моему свидетельству. Все мы приходим к убеждению, что поистине прекрасно быть с вами, чувствовать действие Духа Святого, радоваться вместе, молиться и слушать ваше чудесное пение. При этом я хочу передать вам самые искренние приветы от ваших братьев и сестер баптистов Дании. В нашей стране немного членов наших церквей: всего шесть с небольшим тысяч. Поэтому общение с верующими больших стран - таких, как ваша, является для нас вдохновением и поддержкой. И я хочу закончить это свое выступление словами, которые сказал Иисус Христос в ту последнюю ночь перед Его распятием. Эти слова мы находим в Иоан. 15, 16: Иисус сказал: "Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод и чтобы плод ваш пребывал, дабы, чего ни попросите от Отца во имя Мое, Он дал вам". В этом стихе содержится фундамент нашей веры, нашего служения и нашего общения. Эти слова напоминают нам об очень важном факте, что тот труд, который мы совершаем в церквах, - не наш труд, но что это труд Христа, Которому мы служим. Господь знает наши слабости, наши падения и согрешения; Он знает гораздо больше, чем мы можем знать о себе. Но несмотря на все это, Он приглашает служить Ему. Эта самая высшая милость, которую Бог может дать человеку. Он хочет использовать нас в деле спасения грешников. Иногда в нашей жизни мы приходим к сознанию, что мы не можем делать того, что хотелось бы. Иногда порой нам кажется, что, может быть, лучше остановиться и закончить свое служение. Но мы должны в трудностях проходить свой путь, помня, что впереди идет Тот, имя Которому "Жизнь". Да благословит всех вас Господь и ваш труд во имя Его. Я хочу попросить всех вас помнить в своих молитвах и наш скромный труд там, в Дании, чтобы и мы были свидетелями Христовыми".

Выступая в свою очередь, брат А. Андерсен прочитал из Лук. 23, 39 - 43: "Один из повешенных злодеев злословил Его и говорил: если Ты Христос, спаси Себя и нас. Другой же напротив унимал его и говорил: или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же. И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли, а Он ничего худого не сделал. И сказал Иисусу: помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю".

Приведенные слова направляют наш взор на Голгофу, где посреди двух злодеев умирал наш Господь. Там мы видим три креста.

Давайте внимательно посмотрим на тех, кто был на крестах по правую и левую сторону от Христа. Мы прочитали, что это были злодеи. И в этих злодеях мы узнаем самих себя. Все мы виновны в том, что похищаем лучшие цели жизни, обкрадываем самих себя и свою жизнь. И мы похищаем то, что по праву принадлежит Богу. Мы взяли у Господа свои жизни и жили так, как нам хотелось. Это очень опасное преступление.

Далее, отметим очень интересную деталь, а именно, что Христос на Голгофе был распят посредине. Это означало, что когда повешенные разбойники хотели посмотреть друг на друга, они не могли этого сделать, не увидев Христа. Смертью Своей Христос одновременно разделил и соединил их. Один разбойник продолжал свою угасающую жизнь в том же духе, в котором он и жил. Ничего нет более страшного, чем так закончить свою жизнь. Но другой разбойник, посмотрев на своего товарища и на Христа, увидел между ними разницу. Он понял, что они, разбойники, были повешены за свои преступления, а Царь Назорейский страдал, будучи невиновным. Этот благоразумный разбойник всей душой потянулся ко Христу и услышал благословенные слова: "Ныне же будешь со Мною в раю".

Многие люди, к сожалению, умирают сегодня, держа свои жизни в своих собственных руках, но другие люди, к счастью, отдают их Христу, подобно тому, как и Сам Спаситель сказал: "Отче, в Твои руки предаю Дух Мой". И сегодня Иисус Христос стоит между людьми. Он хочет и сегодня примирить нас с Собой. Мы все имеем возможность не заканчивать свою жизнь в греховном состоянии. Есть путь ко спасению. И поэтому передадим наши жизни в руки Иисуса Христа, чтобы Он помиловал и спас нас всех".

Последним из датских гостей выступил президент союза У. Енсон: "Я очень рад быть здесь, среди вас, дорогие братья и сестры во Христе, и хочу передать вам самые искренние сердечные приветы от церкви города Копенгагена, - такими словами начал он свое выступление и продолжал, - я также желаю поделиться с вами Словом Господним. В Пс. 30, 16 мы находим такие слова: "В Твоей руке дни мои". Это выражение означает, что наше время не принадлежит нам, оно только на время дано нам и может быть в любое мгновение взято у нас. И в связи с этим возникает вопрос: что мы делаем со временем, которое Господь даровал нам? Наше время, наша жизнь от рождения до кончины является величайшим Божиим даром. И Давид говорит, что независимо от того, какова наша жизнь - длинная или короткая - она в руках Божиих. И все, что мы уже сделали и что еще будем делать, все это является как бы экраном нашей жизни. Более того, слова Давида "дни мои" можно заменить словами "это я сам". Я сам со всеми моими понятиями, недопониманиями, с моей мудростью и моими слабостями; со всем тем, что я могу сделать или чего не могу сделать, - нахожусь в Божьих руках. И если "наши дни" находятся в Господних руках, это значит, что мы всецело принадлежим Создателю, и Он может использовать нас для славы Своей. Я благодарен Господу, что "мои дни" находятся в Его руке. Псалмопевец радовался, что его дни не находились в его собственных руках, а покоились во всемогущей Божьей деснице, и это самое лучшее, что может быть. Божьи руки - это руки милости и великого промысла.

Это руки, которые протянуты к людям с приглашением: "Придите ко Мне все труждающиеся, и обремененные и Я успокою вас". Это руки, которые благословляют и поднимают упавших и ослабевших. Это руки, которые преломили хлеб и подавали чашу как символ ломимого Тела и пролитой Крови Иисуса Христа. Это пронзенные руки Спасителя всех людей. Он был пригвожден ко кресту, чтобы обнять и примирить с Собой всех людей. И эти милующие руки Божий соединяют детей Божиих воедино. В свое время Он придет опять и протянет эти руки для каждого из нас. И в Его руках наша жизнь и наша надежда. Наш Господь сказал: "Никто не похитит из руки Моей". Ни люди, ни ангелы, ни силы земли, ни силы небесные, ни грех, ни смерть - никто и ничто не похитит нас из руки нашего Искупителя. Этими руками мы спасены. В этих Божественных руках Христа мы имеем покой, мир и жизнь. Да будет слава Господу за эти руки благодати, за руки, которые поддерживают нас и ведут нас к вечности. Пусть слава имени Христову звучит во все дни нашей жизни, ибо мы в надежных руках!"

За время пребывания в Москве гости ознакомились с достопримечательностями столицы. Они посетили Кремль, Третьяковскую галерею, музей-усадьбу Архангельское и совершили экскурсию в Троице-Сергиевскую лавру.

Из Москвы делегация в сопровождении Н. Н. Зверева и С. И. Николаева отправилась в путешествие по стране. Датские друзья посетили Тбилиси, Баку, Орел и снова возвратились в Москву.

В Тбилиси гости вместе с многонациональной семьей верующих отмечали праздник Преображения. Это было для них совершенно новым, потому что на Западе этот праздник не отмечается. Они также познакомились с историческими и культурными памятниками столицы Грузии и посмотрели место, где был крещен пионер евангельско-баптистского движения Н. И. Воронин.

В Баку делегация ознакомилась с религиозной жизнью народа этого края и имела беседу с заместителем Уполномоченного по делам религий Азербайджана А. А. Хлевовым.

В Орле гости посетили места, где жил и творил замечательный русский писатель И. С. Тургенев, и разделили общение с верующими поместной церкви. Они также имели возможность посетить квартиру одной из сестер Орловской церкви.

Проводить гостей на вокзал прибыла группа верующих, среди которых находились и представители Совета церквей.

По возвращении в Москву между гостями и руководством ВСЕХБ состоялась беседа, во время которой братья и сестры из Дании поделились своими впечатлениями о путешествии по стране.

"Посещение вашей страны явилось для меня большим событием, а встреча с верующими в церквах поистине блаженством, - сказал от имени всей делегации президент У. Енсон. И то, что мы видели здесь, Представители Союза баптистов Дании вместе с сопровождающими в Троице-Сергиевской Лавре (г. Загорск.) открыло совершенно новую сторону вашей жизни, по сравнению с тем, что мы имеем на Западе. Это посещение послужит для нас поддержкой и воодушевлением".

 

 

* * *

Представитель Американских баптистских церквей в Европе, профессор Рюшликонской баптистской семинарии д-р Д. Лотц и ответственный секретарь Международного отдела АБЦ д-р Р. Мецгер находились в нашей стране по приглашению ВСЕХБ с 3 по 13 сентября 1976 года.

Оба гостя не впервые приехали к нам. В 1972 году они также гостили у нас.

Брат Д. Лотц окончил Говардский Университет. Служил офицером в военно-морских войсках США, но затем сделал крутой поворот в своей жизни и посвятил себя пастырскому служению. Он окончил Гамбургскую баптистскую семинарию, написал и защитил диссертацию на звание доктора богословия и, по его словам, служению Господу и ближним он посвятил всю свою жизнь.

Доктор Р. Мецгер долгое время трудился для Господа в Африке и в настоящее время посещает многие страны как представитель Американских баптистских церквей.

По прибытии в Москву гости знакомились с достопримечательностями столицы: они посетили ряд музеев, совершили экскурсию по городу, а в воскресенье 5 сентября приняли участие в богослужении Московской церкви.

"Для меня большая радость снова быть в Москве, - такими словами начал свое выступление Д. Лотц и продолжал: Мне отрадно сознавать единство евангельских христиан-баптистов в вашей стране. А теперь позвольте прочитать из Откровения Иоанна: "И видел я в деснице у Сидящего на престоле книгу, написанную внутри и отвне, запечатанную семью печатями. И видел я Ангела сильного, провозглашающего громким голосом: кто достоин раскрыть сию книгу и снять печати ее? И никто не мог, ни на небе, ни на земле, ни под землею, раскрыть сию книгу, ни посмотреть в нее. И я много плакал о том, что никого не нашлось достойного раскрыть и читать сию книгу, и даже посмотреть в нее. И один из старцев сказал мне: не плачь, вот, лев от колена Иудина, корень Давидов, победил и может раскрыть сию книгу и снять семь печатей ее. И я взглянул, и вот, посреди престола и четырех животных и посреди старцев стоял Агнец как бы закланный, имеющий семь рогов и семь очей, которые суть семь духов Божиих, посланных во всю землю. И Он пришел и взял книгу из десницы Сидящего на престоле" (Откр. 5, 1 - 7).

Библия - это Книга, которая содержит тайны жизни. Мы только что прочитали о видении апостола Иоанна. Он увидел книгу, которая содержала будущее мира. В этой книге была запечатана судьба, человечества, живущего на земле. При этом Иоанн услышал вопрос ангела: "Кто достоин раскрыть эту книгу и снять печати ее?" И тут начался великий поиск по всей вселенной того, кто мог бы открыть эту книгу, но никто из живущих не мог этого сделать. И Иоанн начал плакать, и в его слезах выразилось отчаяние человечества. Никто не мог утешить Иоанна. Любимый ученик Христа видел страдания всех людей. Но внезапно он услышал голос; затем некто прикоснулся к его плечу и сказал: Не плачь! И, о радость, нашелся Тот, Кто может раскрыть книгу. Он был как лев и в то же время как Агнец: имел силу льва и кротость Агнца. И в этом образе мы узнаем нашего дивного Господа Иисуса Христа.

Он, будучи всемогущим Богом, пришел, чтобы принести Себя в жертву, как Агнец. Он был пригвожден к кресту за наши грехи. Он, единственный, достоин раскрыть будущее всех людей. И поэтому перестанем плакать и стенать, ибо наш Господь является Победителем.

И когда был найден Тот, Который достоин раскрыть эту книгу, тогда читаем мы: "Четыре животных и двадцать четыре старца пали пред Агнцем, имея каждый гусли и золотые чаши, и запели новую песнь". Почему они запели новую песнь? Потому что все прошлые страдания миновали. С пришествием Иисуса Христа на землю началась новая эра, открылось Царствие Божие для новых людей. И поэтому мы поем новую песнь, ибо старое все миновало. Теперь мы имеем новую надежду, которую даровал нам Иисус Христос. И, живя на земле, мы уже видим новую землю и новое небо, где смерти больше не будет. Вот поэтому мы радуемся и торжествуем, и поем новую песнь надежды. Все, что было враждебное, прошло, и настало новое время. И Спаситель говорит сегодня всем: "Я люблю тебя! Я простил тебя! Я умер за тебя. Моя жизнь теперь твоя жизнь. Если ты слаб, Я тебя сделаю сегодня сильным; если ты в глубокой печали, Я дам тебе новую песнь радости и хвалы". И какое же это счастье воспевать новую песнь во Христе!

Р. Мецгер в своем выступлении выразил радость и удовольствие снова находиться в Москве в общении с детьми Божиими, передал приветы от Американских баптистских церквей и сказал краткое слово на текст Матф. 26, 30 - 35.

За время пребывания в нашей стране американские братья посетили, кроме Москвы, Тулу, Ригу и Таллин.

В Туле они посетили Ясную Поляну и имели беседу с пресвитером Тульской церкви М. П. Чернопятовым.

В Риге гости посетили мемориальный комплекс Саласпилс, участвовали в богослужениях поместных церквей, нанесли визит архиепископу православной церкви Леониду.

В Таллине наши друзья разделили братское общение с верующими церкви Олевисте, имели беседу с руководящими братьями и знакомились с достопримечательностями города.

Из Таллина они возвратились в Москву и в тот же день, 13-го сентября, вылетели в город Цюрих.

 

 

* * *

Представитель в Европе Ассамблеи Божией - одного из союзов пятидесятников США - Р. Мякиш с супругой прибыли к нам по приглашению ВСЕХБ 7 сентября. И буквально с аэродрома они направились на богослужение Московской церкви.

"Замечательно, что сегодня мы можем быть опять среди вас, - сказал Р. Мякиш, обращаясь к слушателям. - При этом я передаю вам приветы от нашего руководителя Т. Зиммермана и также от наших церквей в Соединенных Штатах Америки.

В Евангелии от Марка 14, 24 - 25 мы читаем следующие слова Христа: "И сказал им: сие есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая. Истинно говорю вам: Я уже не буду пить от плода виноградного до того дня, когда буду пить новое вино в Царствии Божием".

Иисус Христос имел последнюю беседу с учениками перед Его крестными страданиями. Он хотел, чтобы Его ученики запомнили самое главное из Его жизни на земле, а именно: что его Тело было ломимо и Кровь проливалась за всех людей. И при этом Он добавил: "Я уже не буду пить от плода виноградного до того дня, когда буду пить новое вино в Царствии Божием".

Церковь теперь ожидает второго пришествия Иисуса Христа. И когда Господь придет, тогда наступит брак Агнца и все святые соберутся из прошлых веков и будут славить своего Искупителя. И то, что мы будем принимать участие в этом пире, и явится вознаграждением для нас, ибо ничего не может быть дороже и отраднее, как быть вблизи Друга нашей души. И как будет замечательно, когда все мы соберемся так пред этим престолом Агнца на небесах.

Мы знаем, что когда Иисус Христос совершал трапезу со Своими учениками, то обстоятельства были очень печальными, но когда мы соберемся на вечерю Агнца, то там мы все будем ликовать, там будет вечная, нескончаемая радость, и там мы увидим Спасителя таким, как Он есть".

Находясь в Москве, супруги Мякиши продолжали знакомиться с нашей столицей. Они посетили Третьяковскую галерею, панораму "Бородинская битва" и другие интересные места.

В пятницу 10 сентября гости в сопровождении сотрудницы Международного отдела ВСЕХБ В. К. Рындиной вылетели в Хабаровск, где знакомились с культурной и религиозной жизнью людей. Кроме участия в богослужениях Хабаровской церкви, Р. Мякиш имел беседу с христианами веры евангельской. Обсуждались такие догматические вопросы, как крещение Духом Святым, омовение ног. Касаясь последнего вопроса, Р. Мякиш объяснил, что омовение ног нельзя понимать буквально, что это является символом служения ближнему.

Из Хабаровска делегация направилась в Иркутск. Здесь гости ознакомились с городом, совершили экскурсию на озеро Байкал и приняли участие в богослужении поместной церкви.

Следующим городом на пути был Новосибирск, где друзья посетили Краеведческий музей, Академгородок и принимали участие в богослужебном собрании Новосибирской церкви.

17 сентября делегация возвратилась в Москву и в этот же день вечером поездом выехала в Киев. В столице Украины гости осмотрели строящиеся новые молитвенные дома и приняли участие в богослужениях некоторых церквей.

На этом закончилось их путешествие по нашей стране. Из Киева делегация возвратилась снова в Москву, откуда Мякиши вылетели в

Вену.

 

 

* * *

За истекший период нас также посетили представители русско-украинского союза евангельских христиан-баптистов в США - секретарь союза Г. Болтнев и руководитель отдела миссий и молодежных лагерей А. Овертон.

В своем выступлении на богослужении Московской церкви Г. Болтнев сказал: "Дорогие братья и сестры, неожиданно я снова оказался среди вас. По Своей великой любви и милости Господь дал мне возможность еще раз прибыть к вам. И я приехал к вам с сердцем, переполненным любовью к каждому и каждой из вас. Мы любим всех вас, молимся о вас и желаем вам Господних благословений в вашем служе-г нии среди вашего народа.

Теперь я желаю обратить ваше внимание на Слово Господне, записанное в Кол. 2, 13 - 14: "И вас, которые были мертвы во грехах и в необрезании плоти вашей, оживил вместе с Ним, простив нам все грехи, истребив учением бывшее о нас рукописание, которое было против нас, и Он взял его от среды и пригвоздил ко кресту". Послание апостола Павла к Колоссянам является ответом для тех, кто утверждал, что-для спасения недостаточно подвига Господа Иисуса Христа. Но апостол Павел в этом послании указывает нам на нашего Господа Иисуса Христа и подчеркивает тот факт, что в Иисусе Христе, в Его Голгофской жертве мы имеем все то, что необходимо для нашего полного спасения. Данный отрывок является самым поразительным местом Священного Писания. В приведенных словах апостол напоминает верующим, в каком положении они некогда находились: "И вас, которые были мертвы во грехах и в необрезании плоти вашей". Не зная Бога, мы были мертвыми во грехах и не имели силы освободиться от пороков, которые властвовали над нами. Но жертвой Своей Христос оживил нас, "простив нам все грехи". И далее апостол Павел поясняет, каким образом Господь простил нас. Он это сделал, "истребив учением бывшее о нас рукописание, которое было против нас, и Он взял его от среды и пригвоздил ко кресту". Под словом "рукописание" подразумевается список обвинений человека во всех его проступках. И мы с вами знаем, что это рукописание касалось каждого из нас. Но Христос взял это рукописание и пригвоздил его ко кресту вместе с Собой. Теперь ветхозаветный закон, который обвинял нас в наших грехах, упразднен жертвой Христа, потому что Своей жертвой Спаситель исполнил весь закон, уплатив долг всех людей. И теперь Господь во Христе Иисусе прощает нас и принимает нас как Своих чад.

И последнее: апостол говорит нам, что Христос Своей смертью, Своим воскресением одержал совершенную победу над имеющим державу смерти, то есть над диаволом, и дал верующим в Него Божие всеоружие. И пусть никто не скажет нам, что нам нужно что-то еще для того, чтобы получить спасение. Слово Божие ясно и определенно гово!рит, что спасение наше было приобретено Иисусом Христом на Голгофском кресте. И потому сегодня мы можем принять Его жертву, Его "прощение, Его любовь и торжествовать вместе с Ним".

А. Овертон в своем выступлении выразил радость по поводу того, что Господь дал ему возможность встретиться с русскими братьями и сестрами по вере и сказал краткое слово назидания на текст 1 Кор. 11, 24. Как уже принято, во время пребывания в Москве гости осматривали достопримечательности города и знакомились с культурной жизнью москвичей. Затем они совершили путешествие по стране.

 

 

* * *

Кроме упомянутых гостей, нас в разное время посетили редактор журнала "Баптистский вестник" - печатного органа Североамериканской баптистской конференции д-р Р. Керстон и редактор журнала "Слово Правды" (Польша) К. Вязовский с супругой. Как и другие гости, эти друзья во время пребывания в нашей стране разделяли общение с верующими, служили словом и знакомились с жизнью нашего народа, путешествуя по стране. Р. Керстона в путешествии по стране сопровождал заместитель заведующего международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлов.

По возвращении в свои страны гости прислали письма, содержащие слова благодарности и глубокой признательности за гостеприимство, оказанное им, и за ободрение, которое они получили, будучи у нас.

Вот, что пишет, например, в своем письме А. Овертон: "Дорогие братья во Христе! Я хочу поблагодарить вас от всего сердца за ваше щедрое гостеприимство и заботу о нас. Ваши города, деревни и сельская местность - прекрасны. Прогресс можно видеть повсюду. Русские и славянские народы - талантливая и набожная группа наций. Господь даровал мне возможность узнать и полюбить их. Общение с верующими было глубоко трогательным. Еще раз благодарю вас за эту возможность".

Подобные отзывы содержатся и в письмах других гостей.

Пусть за все будет слава нашему Господу.

В. К.

"Мы проповедуем Христа распятого" (1 Кор. 1,23)

 


РОЖДЕСТВО ИИСУСА ХРИСТА

Полнота времени Гал. 4, 4

"Когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего Единородного". Эти слова говорят о том, что вселенная находится в руках Творца и что Бог управляет человечеством - его временами и событиями. "Полнота времени" - это конец определенного периода времен" и начало нового периода.

Чем же характеризовался период времени, который закончился к. дням пришествия Христа на нашу землю? Он характеризовался подготовкой человечества к первому пришествию Христа на землю, то есть к Его рождению в Вифлееме. В чем же заключалась подготовка человечества к пришествию Христа? Этот вопрос должен интересовать всех верующих в Иисуса Христа.

Как Бог готовил человечество к пришествию Христа? Повествование об этом мы должны начать с избрания Господом Своего народа, родоначальником которого стал отец всех верующих Авраам. Ветхозаветный народ должен был подготовить все человечество к пришествию Христа-Спасителя. Для осуществления этой задачи Господь дал Своему народу великие заповеди и особенно десять заповедей, которые нашли свое отражение и в Новом Завете - в учении Христа и апостолов.

Господь дал Своему народу скинию, то есть храм, который всем своим устройством говорил о Христе; установил в нем жертвоприношения, которые должны были свидетельствовать о драгоценной жертве Христа на Голгофе. Через весь порядок богослужения в храме Господь все снова и снова свидетельствовал о единственном пути для прощения грехов и спасения через Кровь Иисуса Христа. Через Своих пророков Господь дал избранному народу великие обетования и пророчества о пришествии Христа-Мессии. И, наконец, Он дал ему Священное Писание Ветхого Завета, страницы которого полны Христа. О Книгах Ветхого Завета Христос сказал: "Они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5,. 39).

И вот все то, что Господь дал Своему народу, должно было стать достоянием всего человечества, достоянием всех народов земли. Все народы должны были быть подготовлены к пришествию Спасителя мира. И они были подготовлены к этому величайшему событию. Благодаря избранному народу Божию Христос стал "Желаемым всеми народами" (Агг. 2, 7).

Нельзя не отметить того, что дело подготовки всех народов к пришествию Христа шло с большими трудностями и помехами. Причина этого заключалась в том, что избранный Богом народ не всегда стоял на должной духовной высоте. Светильник его часто угасал; он впадал в идолопоклонство и становился плохим свидетелем о Христе для окружающих языческих народов. И когда этот светильник почти совсем уже угас, мы слышим плач пророка Иеремии: "Как потускло золото, изменилось золото наилучшее! Камни светильника раскиданы по всем перекресткам. Сыны Сиона драгоценные, равноценные чистейшему золоту, как они сравнены с глиняною посудою, изделием рук горшечника!" (Пл. Иер. 4, 1 - 2). И вот это потускневшее золото погрузившегося в идолопоклонство ветхозаветного народа Господь бросает в огонь вавилонского плена. И благодатный огонь великой скорби навсегда освободил этот народ от идолопоклонства.

В плену Вавилона Господь дал Своему народу благословенных свидетелей в лице пророков Даниила, Иезекииля, Иеремии, а также таких учителей, как Неемия и Ездра. Но, к сожалению, освободившись от идолопоклонства, ветхозаветный народ впал в другой грех - грех фарисейского самодовольства, духовной гордости и служения "букве", а не духу закона. И все же в народе осталось много ярких светильников и истинных праведников, всецело преданных Господу. И к концу великого подготовительного периода, перед наступлением "полноты времени" мы встречаем благочестивых Елисавету с Захарией, и богобоязненных пастухов Вифлеема, и праведника Симеона и Анну-пророчицу, и, конечно, Марию и Иосифа и многих других праведных и благочестивых людей, ожидавших пришествия Мессии (Лук. 2, 25). Особенно благодатной подготовкой ветхозаветного народа к явлению Христа являлась проповедь Иоанна Крестителя в пустыне Иудейской, на берегах реки Иордана. Иоанн был послан Богом, чтобы приготовить путь Господу, прямыми сделать стези Ему (Лук. 3, 4). Так подготовлялась Господом "полнота времени" для пришествия в мир Спасителя всех людей.

Подготовка к пришествию на нашу землю Бога во плоти совершалась не только в Иудее, но и в языческих странах, где люди находились в особенно глубокой тьме, так как они поклонялись бесчисленным идолам и утопали в ужасающих пороках.

И здесь мы видим благодеющую руку великого Бога. Он направил великое множество иудеев - около трех с половиной миллионов - во все страны мира; от них-то язычники услышали слова Священного Писания о пришествии Христа-Мессии. Во многих языческих городах иудеи построили свои молитвенные дома-синагоги, в которых читались пророчества о пришествии Христа на землю.

И чго особенно важно отметить: Господь дал язычникам Священные Книги Ветхого Завета на распространенном в то время греческом языке, так называемый перевод Библии семидесяти толковников (Септуагинту). Перевод ветхозаветных книг на греческий язык понадобился потому, что многие иудеи, живущие в рассеянии, стали забывать свой родной язык, говоря в своей повседневной жизни по-гречески. И тогда в городе Александрии семьдесят два еврейских ученых перевели Книги Ветхого Завета на греческий язык. Это произошло за двести лет до Рождества Христова. Таким образом миллионы язычников, говоривших на греческом языке, получили доступ к страницам драгоценной Книги Библии и, следовательно, к пророчествам о пришествии Христа. Вот почему Христос и стал "Желаемым всеми народами".

И когда наступила "полнота времени", пришел долгожданный Христос-Мессия. С Его пришествием закончился период подготовки избранного народа и язычников к пришествию Христа, и наступил второй /великий период времени - период проповеди Евангелия всему миру и подготовки Церкви и всего человечества ко второму пришествию Христа. И как первому пришествию Христа предшествовала "полнота времени", так придет и другая "полнота времени" перед Его вторым пришествием.

Как перед первым пришествием Христа Бог совершил Свои божественные планы, так Он совершит Свои планы и перед вторым пришествием Христа-Мессии. Эти планы Божий во втором периоде времени, то есть в период между первым и вторым пришествием Христа, заключаются главным образом в спасении "полного числа язычников" (Римл. 11, 25) и "остатка" потомков Авраама, которые в "горниле зверя" освободятся от своего равнодушия ко Христу и примут Его как Мессию и Спасителя. И задача Церкви Христа в этом периоде - проповедовать Евангелие по всему миру, во свидетельство всем народам земли.

 

Благовещение Лук. 1,26 - 38

Благая весть деве Марии в Назарете - это первый луч того великого рассвета, который воссиял над землей с пришествием Иисуса Христа на землю. И этот луч утренней зари заглянул в маленький презренный городок - Назарет, в сердце скромной, незаметной девы Марии.

Остановим наше внимание на Назарете. В Ветхом Завете этот городок не упоминается. В Новом Завете о нем говорится несколько раз. Он находился на небольшой горе и представлял из себя сплошной сад. По красоте природы Назарет был прелестнейшим уголком Палестины. Но жители его были люди крайне испорченные. И когда тридцать лет спустя Христос произнес в синагоге Назарета проповедь о Своей божественной миссии на земле, слушатели "исполнились ярости, и вставши выгнали Его вон из города и повели на вершину горы, на которой город их был построен, чтобы свергнуть Его" (Лук. 4, 28 - 29). Таким образом, среди райской природы Назарета жили такие черствые люди.

И все же не все жители Назарета были такими испорченными. В этом городе жила чудесная семья: Иоаким и Анна с дочерью Марией. Предание говорит, что Марии было около двадцати лет, когда ей явился ангел Гавриил. Это была дева небесной чистоты, "жемчужина" Назарета. Имя ее "Мария" было самым распространенным именем в Палестине. Мы читаем в Евангелии и о Марии Магдалине, и о Марии - сестре Лазаря, и о Марии Иаковлевой, и о Марии Клеоповой. Среди греха и порока Назарета Господь с высоты Своих небес видел эту белоснежную лилию. Именно об этой удивительной деве за семьсот пятьдесят лет до явления ей ангела сказал пророк Исайя: "Се, дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил" (Ис. 7, 14).

И вот наступило время исполниться и этому пророчеству. Господь послал к деве Марии ангела Гавриила. Неожиданно явился он ей со словами приветствия: "Радуйся, благодатная! Господь с тобою; благословенна ты между женами".

Это приветствие ангела поразило Марию. Она знала, что Господь с нею, так как любила Его всем сердцем и душой. Но ей было не понятно, почему она благословенна между женами. Чем она лучше своей благочестивой матери Анны или своей родственницы Елисаветы - будущей матери Иоанна Крестителя, а также многих других праведниц в иудейском народе? И ангел объяснил Марии, в чем будет заключаться ее исключительное положение "между женами" и чем она выделится из всех женщин человечества.

Прочитаем внимательно благую весть ангела Гавриила деве Марии: "Ты родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус... и даст Ему Господь Бог престол Давида... и будет царствовать... вовеки, и Царству Его не будет конца". Вот в чем исключительность девы Марии между женами: она будет благословенным орудием воплощения Бога; через нее явится на нашу землю Бог во плоти, Спаситель мира - Иисус Христос. Именно в этом отношении дева Мария из Назарета является единственной в своем роде. История человечества знает и чтит многих выдающихся: женщин, но она не знает второй девы, второй женщины, которая обрела бы такую же благодать у Бога.

Выслушав слова ангела, Мария все еще недоумевала. И это так. естественно: ведь она слышала весть о рождении, какого еще никогда и нигде в мире не было.

И в недоумении дева Мария сказала ангелу: "Как будет это, когда я мужа не знаю?" И ангел объяснил эту величайшую божественную тайну. Он ответил Марии: "Дух Святой найдет на тебя и сила Всевышнего осенит тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим". Заметим себе: наречется не ее Сыном, а "Сыном Божиим!" потому, что родится от Духа Святого. И ангел сказал деве Марии драгоценные слова: "У Бога не останется бессильным никакое слово". Тогда Мария в глубоком смирении сказала ангелу: "Се, раба Господня; да будет мне по слову твоему" (Лук. 1, 35 - 38). И отошел от нее ангел.

Мария стала матерью нашего Господа Иисуса Христа в маленьком городке Вифлееме. Но и после рождения дивного Младенца Мария оставалась смиренной "рабой Господней". Апостольская Церковь всегда чтила ее, но не поклонялась ей и не будет поклоняться никогда. И мы чтим ее, но не поклоняемся ни ей, ни кому другому, кроме Господа нашего Иисуса Христа.

Мария дала миру Бога во плоти - это неоспоримо; но при этом она никогда не забывала, что сама являлась человеком, как и прочие люди, и только благодатию Божией она стала матерью Господа Иисуса Христа. Ей нечем было хвалиться, как нечем хвалиться и нам, разве только Господом нашим Иисусом Христом!

 

Ценность общения Лук. 1, 39 - 40

Когда дева Мария получила весть о рождении от нее Спасителя мира, ее сердце исполнилось невыразимым счастьем. И, естественно, у нее явилась потребность поделиться своей великой радостью. Но с кем? Мария вспомнила свою родственницу Елисавету. Именно Елисавете поймет ее радость, так как и ей ангел возвестил, что она родит сына который будет великим пророком и предтечей Господа.

И хотя Мария жила в Галилее, а Елисавета в Иудее, ее ничто не могло удержать, и она отправилась в путь, полный трудностей и опасностей.

Общение людей, в том числе и детей Божиих, имеет большое значение. Только гордые и замкнутые люди не ищут общения ни с кем. Дети же Божий ищут постоянно взаимного общения и, когда лишаются его, переживают то, что переживал апостол Павел, когда остался один и вынужден был с печалью сказать: "Все меня оставили" (2 Тим. 4, 16).

Когда мы читаем слова: "Плачьте с плачущими и радуйтесь с радующимися" (Римл. 12, 15), мы должны в них слышать призыв к общению.

Мария и Елисавета поведали друг другу о своей радости, и радость каждой из них пополнилась радостью другой.

Давид и Ионафан имели общее горе: обоим грозило копье Саула, поэтому оба искали общения друг с другом; и однажды они встретились в поле и, пав друг другу в объятия, "плакали оба вместе" (1 Цар. 20, 41). Вот это и есть примеры общения в дни радости или в дни печали.

В общении радость увеличивается, а горе смягчается. Очень тяжело носить бремя одному; вот почему Евангелие говорит: "Носите бремена друг друга" (Гал. 6, 2). Даже Сам Христос нуждался в общении в часы смертельной скорби. В Гефсимании Он просил Петра, Иоанна и Иакова, говоря: "Душа Моя скорбит смертельно, побудьте здесь и бодрствуйте со Мною" (Матф. 26, 38).

Общение друг с другом не только увеличивает радость радующихся и уменьшает горе плачущих, но оно и обогащает. В каждом общении мы что-то получаем. Поэтому как счастливы Марии, имеющие Елисавет; и как счастливы Ионафаны, имеющие Давидов. Но еще лучше - всеобщее общение верующих во Христе Иисусе. Любовь ко всем, взаимное обогащение в Господе!

 

События в Вифлееме Лук. 1, 1 - 4

То, что совершилось в Вифлееме в то отдаленное время, переносит нас в Рим, во дворец императора Августа. Гордый правитель Римской империи издал повеление "сделать перепись по всей земле" (Лук. 2, 1). Это повеление кесаря Августа привело в движение всю Палестину, так как по древнему обычаю перепись у иудеев проводилась не по месту жительства, а по месту происхождения предков.

Среди жителей Палестины находилась чета в Галилейском городе Назарете - плотник Иосиф и нареченная ему жена Мария. Несмотря на скромное положение, которое они занимали, в их жилах текла царская кровь, так как они являлись потомками Давида. По повелению кесаря, Иосиф и Мария направились в город Давидов Вифлеем. Таким образом приказ Рима послужил орудием в руках Божиих для исполнения пророчества о рождении Христа в Вифлееме.

Правители мира часто бывали орудием в руках Божиих для выполнения Его божественных планов. Господь называет персидского царя Кира Своим рабом, потому что через посредство его Он выполнил Свои намерения. И могущественный властелин Вавилонского царства Навуходоносор тоже явился исполнителем планов Божиих. И еще более могущественный властелин - император Рима Август также содействовал выполнению Божиих предначертаний.

Теперь посмотрим на людей, которые соприкасались с Младенцем Иисусом. Кроме Марии и Иосифа, мы видим у яслей Вифлеема прежде всего пастухов. В то время как великие мира сего еще ничего не знали о величайшем событии мировой истории, совершившемся в Вифлееме, простые, но богобоязненные вифлеемские пастухи удостоились чести первыми услышать ангельскую весть о рождении Спасителя мира. Причина этого заключается в том, что эти пастухи Вифлеема более ожидали пришествия Мессии, чем книжники и фарисеи, первосвященники и священники. Вот почему именно к этим пастухам направились ангелы со своей радостной вестью. И вот почему эти пастухи оказались первыми людьми, которые поклонились Младенцу Иисусу.

После пастухов Младенцу Иисусу поклонились две замечательные души - Симеон и Анна. Мы читаем об этом: "Когда исполнились дни очищения их по закону Моисееву, принесли Его в Иерусалим, чтобы представить пред Господа" (Лук. 2, 22). И вот мы видим святое семейство - Иосифа, Марию и Младенца Иисуса - во дворе храма. Мало кого интересовали в храме эти бедные родители с жертвой бедных - двумя горлицами вместо овец. Но здесь, в храме, находился старец, которому Духом Святым было открыто, что он не умрет, пока не увидит Христа-Мессию. И вот он видит этих бедных родителей и их Младенца, и ему становится ясно, что перед ним Мессия. Он берет чудного Младенца на свои старческие руки и возносит хвалу Богу за небесный Свет для просвещения язычников и за славу народа Божия.

В то время, когда Младенец Иисус лежал на руках у старца Симеона, к нему подошла восьмидесятичетырехлетняя старица Анна. И она прославила Господа и засвидетельствовала о Нем всем, ожидавшим избавления в Иерусалиме.

Пастухи Симеон и Анна были жителями близлежащей местности. Но к Младенцу Иисусу пришли также люди из далекого Востока. Причем это были представители тогдашней интеллигенции: философы, мудрецы. Известные историки того времени - Тацит, Светоний и Иосиф Флавий говорят, что языческий мир перед рождением Христа напряженно ожидал появления великого Царя в Иудее. Знаменитый астроном Кеплер говорит, что во время события в Вифлееме временно появилась новая очень яркая звезда. Волхвы же являлись очень усердными наблюдателями звездного неба, и поэтому засиявшая небывалым светом звезда привлекла к себе их внимание. Им стало ясно, что в Иудее родился, наконец, Тот великий Царь, Которого так напряженно ожидал весь языческий мир, и они направились в Иерусалим. И их посещение Младенца Иисуса служило предзнаменованием того, как постепенно во всех языческих странах засияет великое имя Иисуса Христа и озарит ярким светом сердца и жизнь миллионов людей. И как волхвы принесли свои дары рожденному Христу, так принесет языческий мир к Его ногам свои знания и таланты.

Нас радуют чудесные рождественские картины поклонения Младенцу Иисусу пастухов, Симеона и Анны, волхвов с Востока. Но за их светлыми, сияющими лицами мы видим мрачное, полное злобы лицо царя Ирода. Он силой занял престол Давида и удерживал его с помощью Рима; в Иудее же он был ненавидим всеми. Престол Ирода буквально утопал в крови: он убил свою жену, трех сыновей и многих других своих родственников. И можно представить себе, как задрожал он, когда волхвы с Востока сказали ему, что они пришли поклониться рожденному Царю Иудейскому. Узнав от первосвященников и книжников, что Христу должно родиться в Вифлееме Иудейском, он направил волхвов туда с лицемерным напутствием: "Пойдите, тщательно разведайте о Младенце и, когда найдете, известите меня, чтобы и мне пойти поклониться ему".

Ирод хотел немедленно уничтожить Младенца Иисуса. Но волхвы получили во сне откровение не возвращаться к Ироду и другим путем отошли в свою страну. Увидев себя осмеянным волхвами, Ирод весьма разгневался и послал своих воинов избить всех младенцев в Вифлееме и его окрестностях от двух лет и ниже. Он вонзил свой меч в гнездо, но птенца там уже не было. Еще до избиения Иродом младенцев в Вифлееме ангел Господень явился Иосифу во сне и сказал: "Встань, возьми Младенца и Матерь Его, и беги в Египет, и будь там, доколе не скажу тебе, ибо Ирод хочет искать Младенца, чтобы погубить Его. Иосиф встал, взял Младенца и матерь Его ночью, и пошел в Египет, и там был до смерти Ирода" (Матф. 2, 13 - 15). "По смерти же Ирода, - се, ангел Господень во сне является Иосифу в Египте и говорит: встань, возьми Младенца и Матерь Его и иди в землю Израилеву, ибо умерли искавшие души Младенца". Иосиф "встал, взял Младенца и Матерь Его и пришел в землю" своих отцов. Услышав же, что в Иудее царствует сын Ирода Архелай, такой же кровожадный тиран, как и сам Ирод, Иосиф побоялся туда идти: "но, получив во сне откровение, пошел в пределы Галилейские". И пришед туда, "поселился в городе, называемом Назарет" (Матф. 9, 19 - 22). Этим кончается история Рождества Господа нашего Иисуса Христа.

А мы прибавим в заключение, что ненависть Ирода к Иисусу Христу была началом ненависти, которая изливалась на Христа на Голгофе, где враги пригвоздили Его к позорному кресту посреди двух злодеев-разбойников. Таким образом еще в Вифлееме мы видим соседство самой горячей любви ко Христу с самой жгучей ненавистью к Нему.

А. В. Карев

 

"СЛОВО СТАЛО ПЛОТИЮ"

"Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца" (Иоан. 1, 14).

Евангелист Иоанн определяет приход в мир Спасителя как воплощение предвечного Божьего Слова и как воссияние истинного света, "который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан. 1, 9).

Могучее воздействие Сына Божия, принявшего плоть и ставшего Сыном Человеческим, началось в тихую ночь в Вифлееме, когда ангелы возвестили пастухам: "Ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь" (Лук. 2, 11).

Простые люди-пастухи, встретившись с Младенцем Христом, "возвратились... славя и хваля Бога за все то, что слышали и видели" (Лук. 2, 20). После этого они снова стерегли стада, то есть выполняли свою повседневную работу, но души их ликовали.

Но вот другая картина. Мудрецы с Востока пришли в Иерусалим и говорят: "Где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на Востоке и пришли поклониться Ему" (Матф. 2, 2). Трудным и долгим был путь ко Христу для волхвов с Востока. Многие годы они проводили за наблюдением звездного неба, познавая пути и закономерности движения небесных светил.

В древние времена было распространено мнение, что по звездам можно предсказывать судьбу родившегося человека. Возможно, это и привлекло их в далекую Палестину, когда они увидели появившуюся загадочную звезду.

Пути пастухов и волхвов (мудрецов) к Младенцу Иисусу отличаются. Они различны и по расстоянию и по времени. Решения и действия пастухов были тверды и быстры: "Пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, о чем возвестил нам Господь. И поспешивши пришли, и нашли Марию и Иосифа, и Младенца, лежащего в яслях" (Лук. 2, 15 - 16). И, таким образом, рождественская ночь стала для пастухов великой и торжественной. Они обрели веру в Спасителя, "Который есть Христос Господь" (Лук. 2, 11).

Рождество Христово и отношение к нему людей определяет их внутреннее духовное состояние. Одни принимают благую весть с радостью, подобно пастухам; другим приходится преодолеть сложный путь рассуждений и сомнений, прибегать с вопросом о Христе к различным путеводителям церковных учений, научных исследований, глубоких размышлений. Путь от неверия к вере нелегок. Но Тот, Кто знает всех людей на земле, знает и то, что у них на сердце (Иоан. 2, 25). И Он однажды воскликнул: "Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл младенцам" (Матф. 11, 25). Эти слова Иисуса Христа являлись бы приговором для мудрых, если бы не было великого заключения в этой же речи Спасителя: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". (Матф. И, 28). Этот призыв объединяет всех: и простых и мудрых - словом, всех живущих на земле.

На долгом пути мудрецам пришлось от многого освободиться, и их путешествие завершилось поклонением Тому, Кто пришел на землю ради их спасения. "И вошедши в дом, увидели Младенца с Мариею, Матерью Его, и падши поклонились Ему" (Матф. 2, 11).

Личная встреча со Христом - основа живой христианской веры. Возможность этой встречи не ограничена ни временем, ни местом, и не обусловлена она ни наименованием церквей, ни ее учением. На земле нет спасающих и неспасающих церквей, потому что спасает искренняя, живая вера в Иисуса Христа: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1, 12).

В рождественскую ночь прозвучал призыв ангелов к поклонению перед Творцом Вселенной. Слово из уст Христа на Голгофе "Совершилось" (Иоан, 19, 30) свидетельствует, что Его молитва: "Отче! прости им, ибо не знают, что делают" (Лук. 23, 34), была принята Отцом Небесным и что сила Его подвига остается действенной на все времена истории человечества.

Наша планета Земля приняла Младенца Иисуса, она же приняла и Его Кровь. Земля, откуда вопияла к Богу кровь Авеля о возмездии (Быт. 4, 10 - 11), стала местом, где утвержден жертвенник вечного прощения и искупления грешников - Голгофский крест, на котором умер Иисус Христос - Сын Бога живого!

Итак, в дни Рождества "Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины". После искупительной жертвы и воскресения Оно стало живым источником спасения для всех поклоняющихся пред Ним в духе и истине (Иоан. 4, 23).

А. М. Бычков

 

ПУТЕВОДНАЯ ЗВЕЗДА

"Они (волхвы), выслушав царя, пошли. И се, звезда, которую видели они на востоке, шла перед ними, как наконец пришла и остановилась над местом, где был Младенец. Увидевши же звезду, они возрадовались радостью весьма великою. И, вошедши в дом, увидели Младенца с Мариею, Матерью Его, и падши поклонились Ему; и, открывши сокровища свои, принесли Ему дары: золото, ладан и смирну" (Матф. 2, 9 - 11).

В великой галерее евангельских картин есть две чудесные картины: одна из них поклонение пастухов Младенцу Иисусу и вторая - поклонение волхвов.

Бог дал волхвам путеводную звезду, и она привела их к Младенцу Иисусу. Может быть, мы скажем: как счастливы были волхвы, что имели такого хорошего путеводителя ко Христу! Но мы счастливее их! У нас есть более ясный путеводитель к Господу! Наша путеводная звезда - Слово Божие. Оно ведет нас по стезям благословенным и безопасным. Именно Слово Божие приводит нас к местам, которые связаны с Христом. Оно просто и ясно указывает нам путь к Вифлеемским яслям и повествует: "И родила Сына Своего первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли, потому что не было им места в гостинице. В той стране были на поле пастухи, которые содержали ночную стражу у стада своего. Вдруг предстал им ангел Господень, и слава Господня осияла их; и убоялись страхом великим. И сказал им ангел: не бойтесь: я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь; И вот вам знак, вы найдете младенца в пеленах, лежащего в яслях. И внезапно явилось с ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение". Когда ангелы отошли от них на небо, пастухи сказали друг другу: пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, о чем возвестил нам Господь. И поспешивши пришли, и нашли Марию и Иосифа, и Младенца, лежащего в яслях" (Лук. 2, 7 - 16). Здесь, у Вифлеемских ясель, мы можем, подобно пастухам и мудрецам, пасть ниц перед Младенцем Иисусом, в смирении поклониться Ему, принести в жертву Ему свои сердца и прославить Его чудное имя.

Слово Божие ведет нас затем в Иерусалимский храм, где мы видим, как праведный Симеон берет на свои руки Младенца Иисуса и прославляет Бога, говоря: "Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром: ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов" (Лук. 2, 29 - 31). И позже мы снова видим в Иерусалимском храме двенадцатилетнего отрока Иисуса, "сидящего посреди учителей, слушающего их и спрашивающего их" (Лук. 2, 46).

Слово Божие ведет нас также в Назарет, где Христос прожил тридцать лет. О жизни Иисуса Христа в Назарете Евангелие говорит: "Он был в повиновении у родителей и преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и человеков".

Следуя за путеводной звездой Слова Божия, мы приходим к Иордану, где величайший пророк Божий, Иоанн Креститель, указывая на Христа, заявил: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Иоан.; 1, 29). Здесь же, в Иордане, Христос принял крещение от Иоанна Крестителя. И после совершения этого священного акта отверзлось небо, и Дух Святой снизошел на Иисуса Христа в виде голубя, и с неба был слышен голос Божий, говорящий: "Ты Сын Мой возлюбленный; в Тебе Мое благоволение" (Лук. 3, 22).

С Иордана путеводная звезда Слова Божия направляет нас в пустыню, где Спаситель, искушаемый диаволом, одержал над ним Свои первые победы.

Затем вместе со Христом мы возвращаемся в Палестину, где Спаситель учил народ, излагая величайшие истины о Царствии Божием. Здесь же Он творил великие чудеса: исцелял больных, воскрешал мертвых, проявлял Свою божественную силу над стихиями, повелевая

ветру утихнуть и морю успокоиться.

Слово Божие возводит нас на вершину горы, где Христос преобразился и явил апостолам Свою небесную славу. Затем оно направляет наши стопы в Гефсиманию, где Спаситель мира пал на лице Свое, молился о чаше Своих страданий, говоря: "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем, не как Я хочу, но как Ты" (Матф. 26, 39). "И, находясь в борении, прилежнее молился; и был пот Его, как капли крови, падающие на землю" (Лук. 22, 44); "Явился же Ему ангел с небес и укреплял Его" (Лук. 22, 43). Здесь же Христос сказал ученикам Своим: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна" (Матф. 26, 41).

Наконец, чудная путеводная звезда указывает нам путь и на Голгофу, где Иисус Христос был распят и пролил Свою святую Кровь, которая "очищает нас от всякого греха" (1 Иоан. 1, 7). Благодаря Крови Иисуса Христа мы исцеляемся от греховной проказы. И в Крови Его - корень христианства; без нее мы не можем быть спасены.

Здесь же, на Голгофе, Христос Своей смертью расторг узы смерти и открыл для людей свободный вход в Святое Святых, то есть на небеса.

Волхвов звезда довела только до Вифлеема, а наша чудная путеводная звезда - Слово Божие - доведет нас до радостной встречи с Иисусом Христом в день Его второго пришествия и введет нас в вечность, где отрет Господь всякую слезу с очей наших и где "смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет" (Откр. 21, 4).

Слава Господу за эту чудную путеводную звезду - Слово Божие, которое Он дал нам. В нем содержится благовествование о Христе и призыв к примирению с Богом. Иисус Христос является содержанием Слова Божия. Поэтому будем руководствоваться Словом Божиим, любить его, пребывать в нем, и оно доведет нас до радостной встречи с Иисусом Христом в вечности.

П. К. Шатров

 

ЕВАНГЕЛИЕ ОТ МАРКА

ГЛАВА 2 (Продолжение) Обновленная жизнь веры

"Ученики Иоанновы и фарисейские постились. Приходят к Нему и говорят: почему ученики Иоанновы и фарисейские постятся, а Твои ученики не постятся"... (Марк. 2, 18)?

Иисус Христос уже несколько раз имел столкновения с книжниками и фарисеями. В первый раз это произошло из-за прощения Им грехов расслабленному, во второй раз - из-за Его присутствия в обществе грешников. В приведенном тексте Марк показывает, как возросла оппозиция против Христа. На этот раз поводом к недовольству послужил пост. Как всегда, Иисус Христос, отвечая на тот или другой отдельный вопрос, обобщал Свой ответ, чтобы открыть глаза на многие важные истины.

Вопрос о посте. В то время, когда "ученики Иоанновы и фарисейские постились" (Марк. 2, 18), пришли их представители к Иисусу Христу и спросили, почему не постятся Его ученики. Хотя спрашивающие и не выставляли прямого обвинения Спасителю, они все же дали понять, что Он недостаточно требователен к Своим ученикам.

Пост является древним установлением в жизни верующих людей. Он имеет место во всех религиях мира.

В Ветхом Завете вначале для поста предназначался только один день в году, и этим днем был великий день примирения (Лев. 16, 29 - 34; Деян. 27, 9). С течением столетий число дней поста постепенно увеличивалось (Зах. 7, 5). А во времена Христа фарисеи соблюдали пост два раза в неделю (Лук. 18, 12).

Ученики Иоанновы по примеру своего учителя также очень высоко ценили воздержание. И поэтому относительно поста они имели одинаковые взгляды с фарисеями. И неудивительно, что и фарисеи, и Иоанновы ученики неустанно следили за поведением Иисуса Христа, и когда узнали, что Христос со Своими учениками не соблюдают установленные дни поста, они задали Ему вопрос. Фарисеи и ученики Иоанна так привыкли к религиозным обрядам своего времени, что им и в голову не приходило выразить сомнение в их необходимости. Для них гораздо проще было взять под сомнение поведение Иисуса Христа.

Спаситель не стал рассуждать о посте как о самостоятельной религиозной ценности. Тем не менее из Его слов видно, что Он признавал пост (Матф. 6, 16 - 18). Но в данном случае Христос оправдывал Своих учеников. Сравнив их с гостями свадебного пира, Он сказал: "Могут ли поститься сыны чертога брачного, когда с ними жених?" По талмуду, участники брачного пира освобождались от поста.

Отвечая ученикам Иоанна, Христос напомнил им о том, что их учитель называл себя другом жениха и что он радостью радуется, слыша голос жениха (Иоан. 3, 29). Эту самую радость испытывают теперь ученики Иисуса Христа. Таким образом, ученики Иоанна должны были вспомнить слова своего учителя, и это разрешило бы их проблему.

Сравнивая Себя с женихом, Иисус Христос указывал на главную причину радости и надежды верующих.

В Своих притчах о брачном пире и о десяти девах (Матф. 22, 2 и 25, 1) в образе жениха Христос имел в виду Себя. Этим же сравнением в отношении Иисуса Христа смело пользовались и другие служители Нового Завета. Апостол Павел пишет, что он хочет представить Христу "Церковь чистою девою" и "обручил ее единому мужу" (2 Кор. 11, 2). Духовное единство Христа и Церкви он сравнивает с браком (Ефес. 5, 32). Апостол Иоанн в своем "Откровении" сравнивает Церковь с женою Агнца (Откр. 19 и 21 гл.).

"Но придут дни, когда отнимется у них жених, и тогда будут поститься в те дни" (Марк. 2, 20). Этими словами Христос открывает ученикам картину недалекого будущего. Таким образом, уже в самом начале служения Христос думал о Своих страданиях и смерти.

В Своем ответе Христос сказал, что Его ученики не соблюдают пост, потому что они не печальны. Внешние формы проявления веры должны быть в созвучии с внутренними потребностями души человека. Выражая эти принципы, Христос выступал против проявления всех видов духовного формализма. Фарисеи считали, что пост как таковой является заслугой перед Богом и приносит духовную пользу человеку. Иисус Христос же видел в посте соответствующую форму для выражения скорби и печали. Это же самое действительно и в отношении личной молитвы и общей молитвы церкви.

Молитва - это беседа с Богом. Внешняя форма должна быть в соответствии с внутренними запросами души. Псалмопевец сказал: "Да будут слова уст моих и помышление сердца моего благоугодны пред Тобою, Господи" (Пс. 18, 15). Состояние сердца и слова должны быть в полной согласованности между собой: "Злостраждет ли кто из вас? пусть молится. Весел ли кто? пусть поет псалмы" (Иак. 5, 13). Иисусу Христу не было необходимости уменьшать радость Своих учеников.

Принцип фарисеев заключался в следующем: если Христос даже и предложит новую жизнь веры, то она все равно должна будет осуществляться в рамках прежних воззрений. Но что было бы, если бы христианство оставалось в рамках иудейства? В таком случае христианство никогда не могло бы стать мировой религией, так как бесчисленные предписания Моисеева закона никто не смог бы исполнить. Например, как эскимос может отказаться от тюленьего мяса, если оно является его главной пищей? Как бы он мог соблюдать день субботний от заката солнца до его заката в следующий день, если солнце там не заходит в течение двух-трех месяцев? Христиане из язычников очень хорошо понимали учение Иисуса Христа. И поэтому им уже невозможно было свою новую, радостную жизнь веры заключать в рамки иудейства.

Для объяснения Своего учения Христос рассказал две короткие притчи. Первая из них представляла из себя рассказ о заплате из новой ткани к старой одежде. Новый кусок материи не годится на заплату старой одежды, ибо намокнув новая материя стягивается и раздирает дыру еще больше.

Новая заплата в данном случае означает Евангелие Христа, а старая одежда - иудейство со всеми его недостатками. Иудеи ошибались, когда думали, что Христос пришел исправлять ошибки их веры. Господь знал, что не имеет смысла реставрировать иудейство, и поэтому послал Сына Своего, чтобы Он основал совершенно новую религию.

В другой притче говорилось о кожаных мехах. Каждое сравнение в состоянии показать лишь одну сторону дела, и поэтому для объяснения всей истины Христос использовал несколько примеров. Иудеи, например, были хорошо знакомы с виноделием. Выжатый из винных ягод сок вливали в кожаные мехи для брожения. Со временем кожаные емкости становились хрупкими (Иис. Нав. 9:4, 13) и были не в состоянии переносить давление бродящего молодого вина.

Фарисеев беспокоил тот факт, что Христос не придерживался существующих в то время традиций и обрядов. Но это только доказывало, что Он не подлежит человеческому контролю. Он свободен выйти также за рамки установившихся традиций.

Правда, такой свободой иногда и злоупотребляли. Своевольные учителя, спорщики и лжеучителя считали себя "бродящим вином" и во имя этого разрушали целые церкви.

Мы можем лишь желать, чтобы все церкви имели эластичность новых мехов для того, чтобы выдержать брожение новых течений. И все, "что истинно, что честно, что только добродетель и похвала" (Филип. 4, 8), остается на своем месте, в том числе и пост.

 

Господин субботы

"И случилось Ему в субботу проходить засеянными полями, и ученики Его дорогою начали срывать колосья. И фарисеи сказали... что они делают в субботу, чего не должно делать" (Марк. 2, 23 - 28).

С одной стороны, в Евангелии от Марка мы видим, как с каждым новым событием увеличивалось влияние Иисуса Христа, но, с другой стороны, возрастала и оппозиция. В приведенных выше стихах Христос предстает перед нами как Господин субботы, но фарисеи находят новую причину для критики Его.

Это случилось в день субботний. Путь Иисуса Христа и Его учеников в этот день не мог быть очень длинным, так как в субботу им было разрешено ходить приблизительно полтора километра. Возможно, они направлялись на утреннее богослужение в синагогу.

Вполне также возможно, что в то утро ученики отправились, не приняв пищи, как часто бывало в их жизни. Не исключено, что у Христа и Его учеников не было денег, чтобы купить себе пищу: такое случалось не раз. Они должны были быть готовыми ко всему.

Путь их пролегал через несжатую полосу. Проходя по полю, ученики срывали колосья, растирали их и ели зерна. Фарисеи, которые шли тем же путем, увидев это, сказали: "Смотри, что они делают в субботу, чего не должно делать!" Проступок учеников заключался не е том, что они срывали колосья с чужого поля, ибо закон Моисеев гласил: "Когда придешь на жатву ближнего твоего, срывай колосья руками твоими, но серпа не заноси на жатву ближнего твоего" (Втор. 23, 25), - а в несоблюдении субботы, дня покоя. По мнению фарисеев, действия учеников являлись нарушением субботы.

Христос дал Своим обвинителям ответ на основании слов Священ"ого Писания. Действия Своих учеников Он объяснил чувством голода и сослался при этом на случай, происшедший с Давидом. Однажды, когда Давид и его друзья были голодны, он получил от священника хлебы предложения, которые мог есть только священник. Давид верил, что Божьи законы даны в интересах людей. И теперь Иисус Христос сказал совершенно ясно и недвусмысленно: "Суббота для человека, а не человек для субботы". Христос признавал закон Ветхого Завета и Сам "подчинился закону" (Гал. 4, 4), и учил учеников Своих исполнять все требования закона (Матф. 23, 3). Но нам приятно сознавать, что в ветхозаветном законе Христос находил принцип свободы и что в исполнении церемоний Он прежде всего усматривал высшую заповедь доброты. Закон был назначен в помощь человеку, а не для того, чтобы мешать его благополучию.

Субботу Господь установил в интересах людей, чтобы они имели время для удовлетворения своих духовных нужд, а также и для отдыха. Шесть дней трудиться, а в седьмой день отдыхать, размышлять и молиться. Это очень разумно. В день покоя отдыхали и другие, " это давало возможность устраивать совместные богослужения. Соблюдая день покоя, человек как бы говорил себе: "Ты больше, чем только земледелец, ремесленник или пастух. Ты человек! Ты живешь не только для того, чтобы шить, создавать машины или печь хлеб. Хотя бы один день в неделю ты должен подниматься выше обыденности. Тебе дается время подумать о цели и смысле жизни, о Боге, о себе, о родных, друзьях, о всем человечестве и о будущей жизни". Именно этого не понимали фарисеи. Они буквально исполняли предписания раввинов, но забывали основную суть дня покоя.

Христос рассматривал субботу с точки зрения первоначального вечного плана и считал, что долг человека - делать добро и в субботу, Суть дела заключается не в том, что в выходной день должно отказываться от всякой деятельности, а в том, что в этот день мы часто изнуряем себя всякими начинаниями и забываем нашего Отца Небесного, Который заботится о нас.

Сын Человеческий есть "Господин субботы". Это значит, что Иисус Христос имеет право распоряжаться освящением дней. Уже во времена Откровения Иоанна верующие говорили о дне воскресном как о "Дне Господнем" (Откр. 1, 10). Так же и епископ Антиохийский Игнатий в своем письме, написанном приблизительно в 110 году, свидетельствовал, что "христиане больше не живут, следя за субботой, но образуют свою жизнь по Дню Господнему, когда наш Господь воскрес".

Уже в то время соблюдение воскресного дня было всеобщим в Сирии и Малой Азии. Для молитвы можно избирать любое место (Иоан. 4, 21) и назначать любой день (Римл. 14, 5 - 6). Но мы празднуем воскресный день по той причине, что с этим первым днем недели нас связывают самые дорогие духовные переживания, ибо в этот день воскрес из мертвых Иисус Христос. Будем же проводить этот день правильно, ибо он учрежден Господом ради нас. Один из историков писал: "Это не потерянный день, когда плуг отдыхает в борозде, когда банки закрыты, и когда из фабричных труб не поднимается дым. В этот день человек исправляет себя и, таким образом, в понедельник он может отправиться на работу с более ясным умом, более бодрым духом и с обновленной физической силой".

Фарисеи искали в поведении учеников Христа новую причину для создания трудностей, но в результате Иисус Христос дал дню покоя такой глубокий духовный смысл, что каждый соблюдающий его находит правильное содержание для него.

 

 

Человек с иссохшей рукой

"И пришел опять в синагогу; там был человек, имевший иссохшую руку. И наблюдали за Ним, не исцелит ли его в субботу, чтобы обвинить Его..." (Марк. 3, 1 - 6).

Соблюдение субботы было для фарисеев таким важным вопросом, что они даже организовали наблюдение за Иисусом Христом, чтобы обвинить Его в нарушении этого установления. Спаситель знал намерения книжников и фарисеев, тем не менее в субботний день Он помог человеку с иссохшей рукой, хотя это принесло Ему Самому большие неприятности.

Как известно, Христос имел обыкновение в субботу находиться на богослужении в синагоге (Лук. 4, 16). Как уже отмечалось, Иисус Христос находился на подозрении у фарисеев. Когда они заметили, что в синагоге находится больной с иссохшей рукой, то были уверены, что Он исцелит этого человека. Однако нужно заметить, что вера е чудеса Господа еще не является признанием Его божественности. Даже те, кто пригвоздил Христа ко кресту, верили, что Он "других спасал" (Лук. 23, 35). Можно верить в чудеса Христа, но не иметь веры в Самого Христа.

О больном с иссохшей рукой мы знаем очень мало. В апокрифическом Евангелии говорится, что этот человек раньше был каменщиком. Евангелист Лука уточняет, что у него правая, то есть рабочая рука была сухой (Лук. 6, 6). На этом человеке фарисеи решили испытать Христа, и Он принял их вызов. По учению раввинов, исцеление в субботу было запрещено.

Но Иисус Христос взял инициативу в Свои руки. Он вызвал больного, поставил его перед всеми и спросил: "Должно ли в субботу добро делать или зло... душу спасти или погубить?" Открытое выступление Христа показало фарисеям, чего они могут ожидать от Него. Было ясно, что Он не будет на их стороне. Христос, совершавший добро и показавший Свою любовь до последней возможности, был непоколебим там, где нужно было действовать по истине.

Перед фарисеями и перед всем народом был поставлен вопрос: кто лучше празднует субботу - тот, кто в этот день творит добро или зло?

Фарисеи пришли в синагогу с недобрыми намерениями. Они хотели причинить Иисусу Христу зло. А это и являлось настоящим нарушением дня покоя.

Что будет, когда Бог начнет судить мысли человека? Тогда выяснится, что человек, присутствующий в церкви, вовсе не находится там, потому что мысли его где-то далеко.

После того, как Христос поставил Свой вопрос, в синагоге все замолчали, в том числе и фарисеи. Он же воззрел "на них с гневом, скорбя об ожесточении сердец их" (Марк 3, 5).

"Гнев" - это довольно-таки резкое слово. Но апостол Петр считал, что ни одно другое слово не выражает более правильно то, что можно было прочесть на лице Спасителя. Гнев Христа всегда должен иметь место в нашем представлении о Нем. В Библии мы находим неоднократные упоминания о гневе Божием; с этим согласуется и выражение "гнев Агнца" (Откр. 6, 16).

Следует заметить, что Иисус Христос никогда не гневался по личным соображениям, но всегда Его гнев был направлен против тех, кто ставил преграды на Божьем пути (Иоан. 2, 17; Марк. 10, 14). Гнев Христа показывает Его непримиримое отношение ко греху. В то время как гнев человека выражает его эгоизм и злобу, гнев Христа всегда святой и справедливый. Мы должны помнить наставление апостола: "Всякий человек да будет... медлен на гнев" (Иак. 1, 19), ибо, гневаясь, можно легко согрешить (Ефес. 4, 26).

В Иисусе Христе находилось равновесие между осуждением греха и желанием спасти человека от греха. Это видно из приведенных слов: "воззрел на них с гневом, скорбя об ожесточении сердец их".

Перед фарисеями стоял нуждающийся в помощи человек, но они "е хотели, чтобы Христос помог ему. И такое отношение к людям превратилось у них в традицию. Это было действительно "ожесточением их сердец".

Может быть, и мы равнодушно проходим мимо страдающего той или другой болезнью человека или мимо несправедливости, пока это не касается нас самих. Но стоит только кому-нибудь задеть наше самолюбие или ущемить наши права, как целое пламя гнева вырывается из наших уст.

После того, как Иисус Христос с гневом и в то же время с печалью посмотрел на фарисеев, Он сказал больному: "Протяни руку твою". И о, чудо! Рука его послушалась. Он пробовал еще и еще раз - рука, действительно двигалась. Теперь фарисеи надеялись иметь явное доказательство, с помощью которого можно будет обвинить Христа в преступлении заповеди о субботе. Но Спаситель исцелил больную руку не нарушив ни одной заповеди. Он лишь повелел делать то, что мог делать в субботу каждый - протянуть руку. Христос не сделал ничего против закона, и Он даже не сказал: "Выздоровей!" Господь показал, как просто Он распознает и побеждает человеческую хитрость и злые намерения.

Спаситель разрушил планы фарисеев. Они не смогли дождаться конца богослужения и, "вышедши, немедленно составили с иродианами совещание против Него, как бы погубить Его" (Марк. 3, 6).

Между иродианами и фарисеями существовала старая вражда. Но теперь фарисеи решили возбудить иродиан, и это нетрудно было сделать: стоило только сказать им, что число приверженцев Мессии растет и что если иродиане ничего не предпримут, их власть вскоре будет в опасности. Судя по всему, они достигли своего, ибо в конце1 концов Иисус Христос был осужден на казнь.

Человек с иссохшей рукой служит прообразом нашего духовного паралича. Как много ущерба причиняют иссохшие руки в Церквах Христовых! Многие верующие имеют хорошие духовные познания, но ничего не делают для Господа. В свое время в их руках звучали арфы, но теперь они "повесили свои арфы на вербах" (Пс. 136, 2). Было время, когда руки их раздавали щедро, но теперь духовный ревматизм скрючил их пальцы. И в результате многие верующие уходят в могилу с иссохшими руками.

Именно таковым верующим Христос и предлагает теперь Свою исцеляющую силу. Он готов помочь всем тем, кто жаждет исцеления. Но, к сожалению, верующие мало заботятся о своем духовном здоровье, и потому многие не способны для труда на ниве Господней.

Когда Христос пригласил человека с иссохшей рукой выйти вперед, он "стал на средину". Он не побоялся сделать это. Если бы этот человек не ответил на приглашение Господа, тогда его рука осталась бы неисцеленной. Затем его послушание подверглось дальнейшей проверке. Христос потребовал от него невозможного - протянуть руку. Больной, к счастью, послушался Господа, и, к удивлению всех, рука его стала двигаться. Калека и раньше пытался двигать рукой, но без успеха. Теперь он сделал то же самое, но уже по слову Иисуса Христа.

Многие наши начинания кончались неудачей, когда мы совершали их по своему желанию. Но то, что мы предпринимали по Слову Божию, всегда было удачным.

Ради успокоения души люди совершают различные религиозные ритуалы, но одно только приносит реальную помощь: твердо верить в Господа Иисуса Христа! Этим самым мы исполняем волю Божию.

Исцеленный Христом человек встал теперь в ряды здоровых. Теперь он мог своими силами зарабатывать на хлеб себе и своей семье. А фарисеи в это время пошли совещаться, как погубить Иисуса Христа.

Спаситель пришел в этот мир, чтобы любовью и добрыми делами победить силу зла. Но делать добро, оказывается, очень нелегко. И достойно великого сожаления, что добрые начинания Иисуса Христа останавливали именно те лица, которые считали себя лучшими представителями своего народа. Но все встречающиеся трудности и преграды Христос побеждал силой Своего божественного могущества, как а свое время Он победил все искушения лукавого в пустыне.

 

 

Новый период служения Иисуса Христа

"Иисус с учениками Своими удалился к морю, и за Ним последовало множество народа из Галилеи, Иудеи... в великом множестве"... (Марк. 3, 7 - 12).

После столкновения Иисуса Христа с книжниками и фарисеями Его миссия в синагогах закончилась, и новым местом служения для Него стала природа в окрестности Галилейского озера. Поменялся и состав слушателей. Если до этого времени Христа окружали в основном галилеяне, то теперь к Нему собирались люди из всех уголков Палестины. При этом метод проповедей Иисуса Христа также изменился. Он стал широко применять притчи.

Прошло уже около полугода с тех пор, как Христос совершал Свое служение бок о бок с фарисеями. За это время ненависть к Нему со стороны фарисеев непрестанно увеличивалась. Вполне возможно, что старейшины синагоги уже не позволяли Иисусу Христу выступать на их богослужениях.

Господь считается со свободной волей человека. Когда гадаринцы просили Его уйти из пределов их земли, Он ушел (Марк 5, 17). Вполне возможно, что и здесь, в Капернаумской синагоге, Христос должен был

считаться с мнением людей. Своим ученикам Он также дал повеление выходить из города или из дома, где не примут их: "Когда же будут гнать вас в одном городе, бегите в другой" (Матф. 10: 14, 23).

Христос - истинный миротворец. Он постоянно удалялся от ненависти. По этой причине Он отказался от служения в Капернаумской синагоге. Фарисеи советовались, как Его погубить. "Но Иисус, узнав, удалился оттуда" (Матф. 12, 14). Этим закончилось Его служение в синагоге. Евангелист Марк упоминает после этого о посещении еще только одной синагоги, и это было в Назарете (Марк. 6, 2).

Христос воздерживался от служения в синагоге, но Он не отказался от проповеди вообще. Он продолжал этот труд в еще больших размерах, хотя и держался в стороне.

В свое время пророк Илия сделал ошибку, когда, пустившись в бегство от Иезавели, хотел закончить свой труд. Иисус Христос, несмотря на оппозицию, продолжал Свои проповеди и исцеления с неослабевающей энергией.

Христос повел за Собой учеников искать новый храм. Он направил Свои шаги к озеру. За Ним пошел и народ. Остановившись в удобном месте на берегу Галилейского озера, Иисус Христос продолжал Свое служение.

Путешественники свидетельствуют о живописных местах на берегу Галилейского озера, где поднимающаяся вверх скала вместе с прилегающими к ней холмами образует природный амфитеатр. Эти места словно были созданы для того, чтобы здесь произносил проповеди Спаситель мира. Сюда стал стекаться народ со всей Палестины. И хотя в Иерусалиме стоял великолепный храм, но люди больше нуждались в Иисусе Христе, богослужения Которого не имели внешнего блеска, но были исполнены Святого Духа.

Послушать Христа приходили даже из Идумеи и из-за Иордана.

На берегах Галилейского озера Христос трудился около шести месяцев. Господь совершал Свое служение с одинаковым успехом как в синагоге, так и на берегу озера. Он всегда был на высоте Своего призвания.

Задачу всех последователей Христовых апостол Павел выразил следующими словами: "Проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием" (2 Тим. 4, 2).

Наряду с проповедью, Иисус Христос продолжал и врачевание. "Многих Он исцелил" (Марк. 3, 10). Среди больных находились и люди с нечистыми духами. Своим поведением они мешали окружающим. Многие одержимые падали перед Ним и кричали: "Ты - Сын Божий!" (Марк. 3, 11). Но Господь "строго запрещал им, чтобы они не делали Его известным" (Марк. 3, 12).

Что можно сказать о духовной жизни слушателей Христа того времени? Несомненно, в народе наблюдалось духовное пробуждение. Но многие приходили к Иисусу Христу со своими физическими нуждами. В целом духовное состояние народа было более здоровое, чем умствование фарисеев. Люди сердцем воспринимали духовное величие учения Иисуса Христа, хотя еще не могли признать Его Сыном Божиим. Тем не менее это служило приготовлением к великому пробуждению в Пятидесятницу. Господь постепенно готовит исполнение Своих намерений.

Проповедь Евангелия всегда имела двоякие последствия: одни принимали его, другие - отвергали. Так было и во времена Иисуса Христа в Галилее. Спаситель продолжал трудиться, несмотря ни на что. Но труд Его не был тщетным. У ног Христа многие и многие души нашли себе покой и вечное блаженство.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

 

НАГОРНАЯ ПРОПОВЕДЬ

(Продолжение)

"Вы - соль земли. Если же соль потеряет силу, то чем сделать ее соленою? Она уже ни к чему негодна, как разве выбросить ее вон на попрание людям" (Матф. 5, 13).

В начале Нагорной проповеди Иисус Христос показал, каков должен быть гражданин Небесного Царства. Затем Он открыл нам, какие благословения мы получаем, возродившись свыше.

Теперь Спаситель приходит к главной мысли Своей проповеди и показывает, какое благословение приносят верующие люди своему окружению. При этом Господь пользуется простыми иллюстрациями из повседневной жизни.

Прежде всего Он сравнивает Своих чад с солью земли. Этим сравнением Иисус Христос показывает, каким должен быть христианин, чтобы он оказывал на других святое влияние.

Из слов Иисуса Христа вытекает, что не так важно, что мы делаем,. как то, что мы есть. Важны качества нашей личности. Отсюда, для Иисуса Христа неприятно лицемерие, когда человек хочет показать себя не таким, каким он является на самом деле.

Каждый человек имеет свое определенное влияние на других. Правда, у одних оно слабое, и они легко подпадают под влияние других, у вторых оно очень сильное, и они оказывают влияние на многих людей. Когда Иисус Христос говорит, что верующие люди являются солью земли, то Он не имеет при этом в виду естественное влияние человека, но то духовное влияние, которое он имеет благодаря тому, что в нем живет и действует Дух Божий. Это влияние зависит от духовного состояния верующего человека и от его взаимоотношения с Господом. Поэтому это не есть влияние человека на человека, а божественное влияние через посредство человека.

"Вы - соль земли". Каждый человек имеет свое окружение; у одного оно больше, у другого меньше, но независимо от этого, должно проявляться благодатное влияние христианина.

Люди всегда нуждались и нуждаются в соли, и она является предметом первой необходимости. Солью пользовались и пользуются для разных целей. Галилейские рыбаки, например, хорошо знали необходимость в соли. Озеро было богато рыбой, и эту рыбу можно было сохранить только благодаря соли.

Люди всегда были и остаются подверженными различного рода плохим влияниям. Содом и Гоморра в свое время распространяли вокруг себя плохое влияние. Чтобы предохранить мир от распространения этого разлагающего влияния, над ними совершился суд Божий. Эти города сохранились, если бы в них нашлось хотя бы десять праведников. Но этой благословенной соли не оказалось там.

Достаточно немного соли, чтобы сохранять продукты от порчи. Правда, при этом соль должна содержать достаточную степень солености. Этой соленостью в духовном смысле является святая, непорочная жизнь верующего человека. Когда же христианин теряет святость практической жизни, он больше не оправдывает своего назначения. бее зависит от внутреннего состояния. Только человек, преображенный Духом Святым, отвечает этим требованиям. Царство Небесное имеет свои критерии, и они очень строги.

Чаще всего соль употребляется в качестве приправы к пище. Соль необходима для организма человека. Она является составной частью крови и служит необходимым материалом для костей.

Человек имеет необходимость верить в Бога. Если он не верит в живого Бога, тогда он создает себе другие кумиры и служит им. Верования человека образуют его принципы, духовный костяк.

Блаженны те, кто позволил Господу обновить свою жизнь, и в ком живет Христос. "Царство Божие есть праведность и мир и радость во Святом Духе" (Римл. 14, 17). Любовь, мир, праведность и милость делают жизнь осмысленной и радостной.

Моисеев закон предписывал употребление соли при жертвоприношениях: "Всякое приношение твое хлебное соли солью, и не оставляй жертвы твоей без соли завета Бога твоего; при всяком приношении твоем приноси соль" (Левит 2, 13). И "все возносимые святыни, которые возносят Господу, отдаю тебе и сынам твоим, и дочерям твоим с тобою, уставом вечным. Это завет соли вечный пред Господом, дан-"ый для тебя и потомства твоего с тобою" (Числ. 18, 19).

Соль делала жертву приемлемой для Бога. Святая жизнь не только полезна согражданам, но она угодна Богу. Поэтому апостол Павел наставляет верующих "представить тела свои в жертву живую, святую, благоугодную Богу" (Римл. 12, 1). Соль, находящуюся в жертве называли "солью завета". Чистое сердце всегда находится в союзе с Богом.

В некоторых случаях соприкосновение с солью может вызывать острую боль. Это происходит, когда соль попадает на открытую рану. Но соль для раны не вредна. Святая жизнь может действовать болезненно на нечестивых людей, вызывая у них чувство неприязни. Во время Иисуса Христа было довольно много тех, для кого Спаситель был неприятен. В претории Понтия Пилата особенно проявилось негодование этих людей.

Для того чтобы соль выполнила свое назначение, она должна находиться в непосредственном контакте с веществом, которое нуждается в ней.

Иисус Христос постоянно находился в гуще людей, имея с ними непосредственное соприкосновение. Он дотрагивался Своей рукой даже до прокаженных. Он хочет, чтобы и Его последователи шли навстречу нуждам людей. Перед Своим вознесением Он сказал ученикам: "Идите по всему миру!" Солью нужно посыпать человеческие горести и переживания. Там она должна проявлять свое благотворное действие. К сожалению, в истории христианства нередко наблюдалась склонность к обособленности от общества и к замыканию между собой.

Ценность соли не увеличивается, когда ее помещают в дорогую посуду. Тем не менее часто наружному блеску придают большое значение. Но внешняя красота не может никаким образом компенсировать внутренние недостатки.

Многие вещества по внешности очень похожи на соль, но они не имеют отличительных свойств соли. По наружности фарисеи времен Христа были похожи на Него, но по духовной сущности не имели ничего общего с Ним. По внешнему виду нельзя судить о людях вообще и о христианах в частности.

Семя умирает, когда из него произрастает новый росток, свеча сгорает, когда она светит, соль тает, когда она солит. Только жертвенная жизнь дает благословенные результаты. Наше собственное "я" должно исчезнуть, чтобы Господне могущество проявилось в нас. Апостол Павел говорил о себе: "Уже не я живу, но живет во мне Христос" (Гал. 2, 20). "Ибо вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге", - говорит он, обращаясь к верующим Колосской церкви (Кол. 3, 3), и в этих словах сокрыта тайна влияния верующих людей как соли.

Но, размышляя обо всем этом, встает вопрос: выполняем ли мы свое назначение? Чем объяснить то, что даже при большом количестве христиан их влияние на окружающих людей очень незначительное? Почему в так называемом "христианском мире" происходит разложение общества? От чего все это зависит? Иисус Христос предвидел большую опасность, что соль может испортиться и больше не проявить своего воздействия. Известно, что это случается с некоторыми сортами соли, и также с той солью, которая добывается на берегу Мертвого моря и которой пользовались галилеяне.

Потеря внутренней силы и, следовательно, влияния христиан стало довольно распространенным явлением. Такие христиане еще сохранили свои наружные свойства, но они утратили то, что их делает солью земли. От их чистой и живой веры уже ничего не осталось.

О соли, потерявшей соленость, Иисус Христос сказал: "Она уже ни к чему негодна, как разве выбросить ее вон на попрание людям" (Матф. 5, 13).

Ангелу Лаодикийской церкви Господь говорит: "Как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих" (Откр. 3, 16).

Господь дает нам великую силу, так что мы можем противостать всем искушениям и всем козням лукавого. Прощаясь со Своими учениками перед вознесением, Спаситель сказал им: "В мире будете иметь скорбь, но мужайтесь: Я победил мир!" (Иоан. 16, 33). Эта побеждающая сила исходит от Духа Святого, живущего в нас. Апостол Иоанн, убедившись в могуществе Божьей силы, писал: "Всякий, рожденный от Бога, побеждает мир, и это есть победа, победившая мир, вера ваша" (1 Иоан. 5, 4). Нужно оговориться, что под словом "мир" апостол Иоанн подразумевает грех, зло и пороки, которые господствуют в жизни многих людей (1 Иоан. 2, 16).

Перед всеми нами стоит великая задача сохранить в себе силу духовного влияния. "Храни добрый залог Духом Святым, живущим в нас" (2 Тим, 1, 14), - призывает апостол Павел Тимофея, и, следовательно, и других учеников. Сами мы не в силах сохранить добрый залог, это можно сделать только с помощью Духа Святого. Поэтому важно, чтобы верующий человек не огорчал и не угашал в себе Духа Святого и не препятствовал Его действию. "Наблюдайте за собою, чтобы нам не потерять того, над чем мы трудились, но чтобы получить полную награду" (2 Иоан. 8).

На основании собственного опыта апостол Павел свидетельствовал:. "Все могу в укрепляющем меня Христе" (Филлип. 4, 13). Если мы пребудем в Нем, тогда никто не похитит нас из руки Его.

"А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышлям, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века" (Ефес. 3, 20 - 21).

Р. П. В.

 

ДУХОВНЫЙ РОСТ ХРИСТИАНИНА

"Доколе все придем в единство веры и познание Сына Божия, в мужа совершенного, в= меру полного возраста Христова" (Ефес. 4, 13).

Перед Церковью Господа нашего Иисуса Христа всегда стояли иг стоят две основные задачи: это проповедь Евангелия (Марк. 16, 15) и воспитание членов Церкви с тем, чтобы каждый верующий, рожденный свыше, возрастал от младенческого состояния до "полного возраста Христова" (1 Кор. 3, 1; Евр. 5, 13 - 14).

Обе задачи очень важны, но ниже речь пойдет о второй.

О духовном возрастании должны заботиться не только служители-церквей, но каждый верующий человек. Все мы призваны "переходить, от веры в веру" (Римл. 1, 17) и "от силы в силу" (Пс. 83, 8), ибо в этом есть воля Божия по отношению к каждому из нас (1 Фес. 4, 3; 2 Петр. 3, 18).

Вопросу возрастания или достижения святости нужно уделять особое внимание "ибо еще немного, очень немного и Грядущий придет " не умедлит" (Евр. 10, 37). Глубоко исследуя Слово Божие и видя все, происходящее в этом мире (Матф. 24, 33), мы убеждаемся, что Церковь стоит на пороге второго пришествия Христа (1 Фес. 4, 15 - 17; Матф. 24, 32 - 39). Слово Господне со всей определенностью учит нас о том, что, во-первых, Христос придет взять на брачный пир только тех, кто составляет Церковь - невесту Его (Откр. 19, 7; 21, 9; 22, 17; 2 Кор. 11, 2; Кол. 1, 24); и, во-вторых, что восхищены от земли будут не все члены Церкви, а лишь те, кто по своему духовному состоянию будут готовы встретить его (Матф. 25, 10; 24, 40 - 41). От того, в каком состоянии Он застанет нас здесь на земле, будет зависеть наше будущее: "Сподобимся ли мы избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого" (Лук. 21, 36)?

Цель настоящего рассуждения состоит в том, чтобы каждый из нас проверил во свете Слова Божия свой духовный уровень, поправил свой светильник и поспешил к совершенству (Евр. 6, 1) и был готов войти на брачный пир (Матф. 25: 7, 10).

 

Рождение свыше

"Иисус сказал ему (Никодиму) в ответ: истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия" (Иоан. 3, 3).

"Восхотев, родил Он нас словом истины, чтобы нам быть некоторым начатком Его созданий" (Иак. 1, 18).

С чего начинается духовная жизнь? Как в физическом мире жизнь человека начинается с его рождения, так и духовная жизнь верующего человека начинается с его рождения свыше.

Рождение свыше - это рождение от Слова Божия и Духа Святого (Иоан. 3, 5; Иак. 1, 18; Ефес. 5, 26). Возрождение происходит в тот момент, когда человек слышит Слово Господне, и Дух Святой пробуждает в его сердце веру в Иисуса Христа (Римл. 10, 17) и открывает ему, что он без Спасителя является погибшим навеки. В этот момент человек, побуждаемый Духом Святым, открывает свои уста и в сердечной молитве исповедует свою веру в Господа Иисуса Христа как своего личного Спасителя; исповедует свой грех и просит прощения за все соделанное.

В ответ на такую молитву Господь ниспосылает спасительную благодать (Тит. 2, 11), которая и производит в душе человека это необъяснимое рождение новой твари во Христе (2 Кор. 5, 17).

Как в момент физического рождения ребенка его крик говорит о том, что появилась новая жизнь, так подобно этому и первая молитва вновь обращенного ко Христу свидетельствует, что родилась новая душа, новый гражданин Царствия Божия. Недаром сказано, что "на небесах более радости бывает об одном грешнике кающемся, нежели о девяносто девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии" (Лук. 15, 7).

В чем же состоит рождение свыше? Что происходит с человеком во время покаяния, в момент духовного рождения? На основании Слова Божий1 можно указать признаки рождения свыше.

Прежде всего через исповедание и покаяние человек получает искупление и прощение всех своих грехов ради Голгофской жертвы Господа Иисуса Христа (1 Иоан. 2, 12; Ефес. 1, 7; Кол. 1, 14; 1 Петр. 2, 24; Евр. 10. 17; Ис. 38, 17; Иер. 31, 34), примирение с Богом (2 Кор. 5, 18 - 19; Римл. 5, 1, 10; Кол. 1, 20), а также оправдание, то есть снятие виновности (Римл. 3, 24: 4, 25: 5, 9: 8, 30).

В момент возрождения верующему в Сына Божия человеку дается вечная жизнь (1 Иоан. 5, 18; 2, 25; Иоан. 3, 16). Это спасение является драгоценным даром Божиим (Ефес. 2, 8) по благодати Господа нашего Иисуса Христа (Деян. 15, 11). Причем этот дар является главным (1 Иоан. 2, 25) и ему сопутствуют все остальные благословения.

При возрождении свыше происходит изменение сердца (Иез. 11, 19 - 20), перемена мыслей, чувства, желаний и стремлений - человек становится "новой тварью" (2 Кор. 5, 17). Истинное возрождение всегда заметно для окружающих. Господь изменяет весь образ жизни человека. Он освобождает его от многих не только греховных, но и неполезных привычек (Кол. 3, 9 - 10; Ефес. 4, 22 - 24; Филлип. 2, 5).

При рождении свыше происходит пробуждение нашего духа, до этого скованного в глубине души. Что это значит? "Мы знаем, что человек, созданный Господом, состоит из тела, души и духа. До грехопадения эти три составные части человеческого естества находились в чудесной гармонии, и дух человека, будучи светильником Божьим (Пр. 20, 27), управлял душой и телом. Но по причине грехопадения

человек духовно умер (Лук. 15, 32; Ефес. 2, 5). Поэтому Писание называет человека в его греховном состоянии "душевным, не имеющим духа" (Иуд. 19). Такой человек неспособен "принимать того, что от Духа Божия" (1 Кор. 2, 14), так как общение души с Богом может происходить только через посредство Духа. Отсюда человеческий дух, который до обращения к Господу был скован, теперь, в момент возрождения, пробуждается, приводится в действие животворящей силой Духа Святого. Жизнь человека с этой поры становится духовной, и с этого момента верующий человек делается способным "жить духом и поступать по духу" (Гал. 5: 16, 25).

После возрождения человек переживает неизреченную радость спасения (Иоан. 15; 16, 24; 1 Петр. 1, 8; Римл. 14, 17). Эта радость имеет совершенно иную природу, чем всякое человеческое веселие, ибо она является следствием общения с Господом. Радость спасения поэтому является очень важным признаком возрожденного человека; и эта радость побуждает свидетельствовать всем о Христе Спасителе, дающем эту радость всем, кто принимает Его в свое сердце.

В день рождения свыше, который Писание называет "днем искупления", человек запечатлевается Духом Святым (Ефес. 4, 30), то есть получает печать спасительной благодати Божией (Ефес. 1, 13; Тит. 2, И). Запечатление Духом Святым является залогом Духа (2 Кор. 5, 5; Ефес. 1, 14), то есть гарантией того, что Господь будет непрестанно трудиться над нами, чтобы мы возрастали в благодати (2 Петр. 3, 18). И если мы не будем Его "угашать" (1 Фес. 5, 19), "огорчать" (Ис. 63, 10) или "оскорблять" (Ефес. 4, 30), но будем всегда послушны Ему, то Он "научит нас всему" (Иоан. 14, 26) и поведет нас по пути освящения и возрастания от веры в веру и от силы в силу.

Итак, покаяние и возрождение есть первый шаг на пути освобождения от власти врага душ человеческих, от власти греха (Деян. 26,

18). Со времени грехопадения "весь мир лежит во зле" (1 Иоан. 5,

19), и всех людей диавол "уловил в свою волю" (2 Тим. 2, 26; Ефес. 2, 2). Но "для сего-то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола" (1 Иоан. 3, 8), чтобы "проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу" (Лук. 4, 18). Господь Иисус Христос Своей крестной смертью совершил великую победу над древним змеем (Евр. 2, 14; 1 Кор. 15, 57). Эта истина является центральной в учении о Царствии Божием (Деян. 28, 23); однако враг душ человеческих прилагает много усилий, чтобы эта истина была забыта многими проповедниками Евангелия. Необходимо помнить, что в возвещении о совершенном Иисусом Христом спасении заключается смысл благовестия. Посылая апостола Павла нести благую весть спасения языческому миру, Иисус Христос сказал ему: "Я теперь посылаю тебя открыть глаза им (язычникам), чтобы они обратились от тьмы к свету и от власти сатаны к Богу, и верою в Меня получили прощение грехов и жребий с освященными" (Деян. 26, 17 - 18):

Покаяние и возрождение есть приобщение человека к естеству Божию (2 Петр. 1, 3 - 4), принятие внутрь себя Царствия Божия (Лук. 17, 21), которое есть "не пища и питие, но праведность и мир и радость во Святом Духе" (Римл. 14, 17).

Таким образом, через покаяние и возрождение верующий человек получает спасение, искупление, прощение грехов, примирение с Богом, оправдание, новое сердце, вечную жизнь и запечатление Духом Святым (Римл. 8, 29 - 30; Исх. 32, 31 - 33; Пс. 138, 16; Мал. 3, 16).

В случае кончины после обращения верующий вливается в число спасенных народов (Откр. 21, 24; Откр. 21, 1; Матф. 5, 5; 2 Петр. 3, 13), и душа его идет в рай (Лук. 23, 43) и на суд (Римл. 14, 10; 2 Кор. 5, 10) не приходит (Иоан. 5, 24; 3, 18).

Мы рассмотрели первую ступень духовного возраста христианина. Теперь мы рассмотрим в свете Священного Писания, как происходит возрастание детей Божиих на пути их освящения. При этом необходимо отметить, что Господь не желает, чтобы дети Его, которых Он родил, оставались младенцами (1 Кор. 3, 1). Слово Господне определенно говорит, что "воля Божия есть освящение наше" (1 Фес. 4 3), то есть духовное возрастание (2 Петр. 3, 18; Евр. 5, 12; Ефес. 4, 13).

Для успешного возрастания необходимо соблюдать определенные условия роста - дыхание, питание, окружающая среда и упражнение. Дыханием истинно возрожденной души является молитва. Она, как ничто другое, свидетельствует о духовном состоянии чада Божия. Недаром Писание так часто призывает чада Божия пребывать в молитве (Лук. 18, 1; Матф. 21, 22; Деян. 1, 14; Иак. 5, 16; Ефес. 6, 18; 1 Фес. 5, 17).

Питанием для всякого верующего человека должно быть в первую очередь Слово Божие, ибо оно поистине есть "хлеб небесный" (Иоан. 6, 32 - 35) и "вода живая" (Иоан. 4, 10 - 14). Ежедневное чтение Слова Божия для верующей души имеет такое же значение, как молоко для новорожденного ребенка. Об этом и пишет апостол детям Божьим: "Как новорожденные младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение" (1 Петр. 2, 2).

Во вторую очередь питанием для верующего человека может служить здоровая духовная литература. Мы говорим "здоровая" потому, что религиозной литературы имеется очень много, и важно из этого множества уметь выбирать полезную литературу, которая дает истинное назидание возрожденной душе.

Мы знаем из нашей повседневной жизни, какое большое значение для всякого живого организма имеет внешняя окружающая среда; она может способствовать росту или тормозить его, а иногда и приводить к прекращению всякого роста. Для детей Божьих такой окружающей средой, необходимой для успешного роста, является общение с народом Божиим и служение в церкви (Деян. 2, 42; 1 Иоан. 1: 3, 7), где они получают назидание (1 Кор. 14, 26; 1 Фес. 5, 11; Иуд. 20; Кол. 3, 16) и укрепление в вере. Вот почему Слово Господне учит нас "не оставлять наших собраний" (Евр. 10, 25).

Еще одно условие успешного духовного роста - это "упражнение в благочестии" (1 Тим. 4, 7). Таким упражнением является осуществление в жизни истин Слова Божьего (Иак. 1, 22 - 26), заповедей Господа нашего Иисуса Христа (Иоан. 15, 22; 1 Петр. 2, 21). Это часто сопряжено с искушениями, переживаниями, скорбями (Деян. 14, 22; Иоан. 16, 33; 1 Петр. 2, 19; Римл. 12, 12). Но верующего человека ничто не может остановить на пути достижения святости Господа нашего Иисуса Христа, ибо "Он избрал нас..., чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви" (Ефес. 1, 4).

И. В.М.

 

"НАБЛЮДАЙ МИЛОСТЬ И СУД"

Ос. 12, 6

"И как он (Лот) медлил, то мужи... по милости к нему Господней, взяли за руку его, и жену его, и двух дочерей его, и вывели его, и поставили его вне города" (Быт. 19, 16).

Лот был племянником Авраама. Вместе с ним он вышел из Ура Халдейского и пришел в Ханаан. Также вместе с ним он ходил и в Египет во время голода в Ханаане и опять возвратился в землю, которую Господь предназначил для Авраама. Но со временем эта земля стала "непоместительной", для них. Имущество каждого из них было велико. Стада их были многочисленны, и между пастухами стад Лотовых и Авраамовых начались распри из-за источников и колодцев, у которых они поили скот.

Но действительно ли было тесно Лоту и Аврааму в Ханаане? Может быть, причину того, что Лот ушел от Авраама, следует искать Е другом?

Не будет ошибкой думать, что Лот все более и более внутренне отходил от Авраама. И хотя он знал, что сердце его дяди было вполне предано Богу, и он ни в чем не мог упрекнуть Авраама, и все же у него появилось чувство неприязни, отчуждения, а потом возникло желание разойтись в разные стороны, чтобы никогда уж больше не встречаться. Святая жизнь редко вызывает у близких чувство восторга и уважения. Обычно люди испытывают по отношению к ней какую-то неприязнь; они не знают ее истинной цены и не видят ее подлинной красоты. Подобное чувство мог испытывать и Лот. Его все более влекли к себе долины Иорданские и расположенные там города Содом и Гоморра.

Эти долины были прекрасны и богаты. И не случайно враг душ человеческих избрал их местом ужасных грехов и пороков. Нас может лишь удивлять тот факт, что Лот мог сознательно переселиться в этот город. Однако его неодолимо влекло туда, и Авраам не мог не сознавать, что все помыслы Лота приобрели совершенно чуждое направление.

Мудрость - всегда лучший советник; дарованная Богом она не совершает ошибок. Именно она подсказала Аврааму единственно верное решение: "Да не будет раздора между мною и тобою!.. Не вся ли земля пред тобою?" Мудрость не считает себя ущемленной в своих бесспорных правах, предлагая сопернику право выбора. Авраам знал, что Лот тяготится совместной жизнью с ним, поэтому предложил ему: "Если ты направо, то я налево". Дядя предоставил племяннику право выбора и полную свободу действий. Какое великодушие!

"И избрал себе Лот всю окрестность Иорданскую, и раскинул шатры свои до Содома". Эта земля представлялась ему вожделенной. Она обильно орошалась водой, а это всегда является залогом плодородия, злачных пажитей и, следовательно, богатства. Но Лот не мог предвидеть, что это богатство и эта земля окажутся для него западней.

Погоня за выгодой лишает человека возможности смотреть на жизнь с истинной точки зрения. Она ослепляет разум, приводит к роковым ошибкам и печальным последствиям. Это произошло и с Лотом. Не угрожает ли то же самое и нам? Не забудем, что истинно верующему человеку, находящемуся в живой и истинной связи с Богом, следует прежде всего искать "Царствия Божьего и правды его".

Лот мог думать, что вполне разумно и обоснованно избрал эту землю. Он видел ее явные преимущества перед другими областями Ханаана. Это утверждало его в правильности принятого решения, и потому он вскоре переселился в долину Иорданскую, а затем... в Содом.

Возможно, в самом начале своего переселения в долины Иорданские Лот совсем не помышлял о том, что ему однажды придется переселиться в Содом. Уже тогда он мог видеть, что жители содомские были злы и весьма грешны. Это обстоятельство могло вначале пугать его. Но человек состоит из противоречий. Он способен принимать часто самые противоречивые решения. И если его сердце не находится под водительством Духа Божьего, он окончательно запутывается в своих противоречиях.

Факт остается фактом: Лот избрал опасное соседство с Содомом. Грех и порок - всегда опасные соседи. Совершенно незаметно для человека они вскоре превращаются в повелителей и тиранов, подвергающих плененную ими душу мучениям и унижениям. Но в состоянии ли об этом думать человек, обольщенный греховными желаниями? Они всегда опустошают душу, ослепляют разум. Искушения всегда сильнее человека. Пусть никто не обманывается в этом. Вначале грех только манит к себе, но в итоге окончательно порабощает человека, и ему самому никогда не освободиться из-под его власти.

Не может быть сомнений, что Авраам скорбел о решении Лота и рассматривал его поведение, как очевидное падение. Истинная любовь не может закрывать глаза на проступки даже самых близких людей. Она всегда называет вещи собственными именами, не пытаясь приукрашивать действительности. Такова ли и наша любовь к нашим близким?

Когда душа окончательно запутывается в сетях обольщения, искуситель стремится унизить и надругаться над ней, и в конечном счете погубить ее.

Настал день, когда соседние цари пошли войной против Содома и взяли Лота в плен, захватив у него все накопленное им имущество. Теперь его ожидала в лучшем случае участь раба, а в худшем - смерть.

Услышав о случившемся, Авраам, взяв с собой своих слуг, поспешил на помощь племяннику. Этот шаг не был легким. Но что все это в сравнении с зовом любви, которой охвачено благородное сердце Авраама. И, как нам известно, Господь даровал Аврааму Свое великое благословение. Авраам освободил Лота из плена и возвратил ему похищенное врагами имущество.

Можно было ожидать, что теперь Лот станет новым человеком; что он, наученный горьким опытом, примет теперь разумное и верное решение навсегда покинуть Содом и не расставаться с Авраамом, всегда пребывая в общении с Богом. Но, к сожалению, Лот снова возвратился в Содом.

Нередко бывает именно так, что даже суровые уроки жизни не приносят пользы человеку. Он не делает правильных выводов из пережитого и не всегда бывает в состоянии понять ужас собственного положения. И как ни странно, люди привыкают к унижению, которому подвергают их грехи и пороки.

Что влекло Лота в этот развращенный город? Почему он предпочел жить среди порочных людей? Едва ли сам Лот мог ответить на эти вопросы; он бессознательно повиновался злой силе, которая влекла его обратно в Содом. Грех превращает человека в слабое и безвольное существо, лишенное силы сопротивляться и бороться.

Но совершенно другую противоположность представлял собой Авраам, который обрел благоволение в очах Господних. "Утаю ли от Авраама, что хочу делать?" - говорил Господь. У Авраама никогда не было контактов с Содомом. И когда Господь открыл ему о Своих намерениях в отношении Содома, душа его затрепетала: он сознавал величие и ужас судов Божиих. Авраам не переставал любить своего племянника Лота. Он скорбел также об участи и остальных жителей Содома и окрестных городов и поэтому обратился к Господу с просьбой о помиловании обреченных людей. Господь считался с желаниями и просьбами Авраама. И на этот раз Он приник к его ходатайственной просьбе. Однако чтобы явить милость осужденным на гибель городам, необходимы были основания для помилования. Если в Содоме найдется хотя бы десять праведников, то этого будет достаточно, чтобы помиловать жителей этого города. В этом случае Господь готов был отменить Свой приговор. Но в Содоме, к сожалению, не нашлось и десяти праведников. И тут сам собой напрашивается вопрос: каков же тогда фактический результат пребывания Лота в Содоме?

Лот избрал опасное соседство с грехом. Однако отрадно то, что Лот не осквернил себя грехами и пороками Содома. Благодать Божия постоянно пребывала с ним, охраняя его от участия в общем осквернении. Несомненно, праведный Авраам молился о том. чтобы Господь сохранил Лота от падения. В противном случае он не смог бы уберечь себя от греха.

Пусть никто не обманывает себя: собственными силами никто из нас не устоит в истине и благочестии. Как радостно, что благодать нашего Спасителя помогает немощному и слабому человеку, уберегая его от греха и от погибели. Именно так было и с Лотом. Господь даровал ему Свою великую милость и вывел его из обреченного на погибель города. Эта милость Господня была так велика, что распространилась и на всех домочадцев Лота. О, как милостив Господь в Своей любви и благодати! Как велик Он в Своем непрестанном желании спасать грешных людей!

Лот, возможно, старался сказать что-то своим близким о спасении Божием, но его слова были неубедительны, ибо они совершенно были лишены внутренней силы и огня, способного зажечь и увлечь слушающих его. Умом своим Лот сознавал весь трагизм действительного положения, но в сердце его не было вдохновляющей силы. И не удивительно, что содомляне пренебрежительно относились к свидетельству Лота, говоря: "Вот пришелец хочет учить нас". И все это было потому, что беден был опыт его личного общения с Господом. Лот так долго жил "с людьми неистово развратными", что совершенно потерял силу влияния как человек Божий.

С каждым днем Лот все более привыкал к тому, что творилось вокруг и уже не обличал делающих зло. Отравленный воздух Содома грозил постепенно погубить и его. Утомившись "обращением между людьми неистово развратными", он "ежедневно мучился в праведной душе, видя и слыша дела беззаконные" (2 Петр. 2, 7 - 8).

Когда ангелы сказали Лоту, чтобы он оставил Содом, то он медлил. Как печально, что верующие, остывши духовно, продолжают беспечно оставаться в прежнем состоянии, тогда как должны, оставив все неугодное Господу, повиноваться зову Его. И даже когда Господь особенно сильно стучится в наши сердца, мы все еще медлим.

О, если бы мы испытали жизнь в Господе во всей ее полноте! И если бы постигли сладость истинного подчинения воле Божией! Господи, помоги нам победить самих себя!

Лоту предстояло вывести свою семью из Содома. Но он медлил. Может быть, медлительность составляла основную черту его характера? Нередко можно видеть беспечных верующих, которые некогда призывали других следовать за Христом, а теперь сами медлят полностью отдаться на служение Ему и тем самым служат соблазном для окружающих. Многие души гибнут из-за этого.

Лот медлил, находясь там, где ему вообще не следовало быть. Господь не посылал его в Содом. Он пошел туда побуждаемый собственными плотскими желаниями. Опыт жизни учит, что если верующий начинает духовно опускаться, избрав вопреки воле Божией свой собственный путь, то ему очень трудно вновь возвратиться на путь истины. Он продолжает пребывать в состоянии упрямого самообмана, уверяя себя, что он на верном пути.

Лот медлил, будучи там, где он потерял так много, а фактически всё. В итоге у него осталась горечь разочарования, сожаление о напрасно потерянных годах и разбитых надеждах.

Лот медлил, оставаясь там, где грех достиг невероятных размеров. Порок, творимое зло стали уже невыносимыми, так что Господь вынужден был вынести Свой справедливый приговор.

В распоряжении Лота оставалась еще одна ночь для размышлений. Явление вестников неба понуждало его к принятию решения. Он должен был вспомнить свое прошлое, которое воскресало перед ним в ту ночь в озарении грядущих судов. Пред его лицом предстали согрешения и ошибки, которые он совершил. Он знал, что он постоянно вкушал от суетных радостей жизни. И вот теперь всё это приготовило ему мучительное и тягостное разочарование. Жизнь его, несясь на утлом челне по бурному морю, достигла того берега, сойдя на который он должен был дать отчет во всех своих делах. И он увидел предельно ясно, что тщеславные надежды неизменно приводят к смерти.

Лот так и не пришел к желанным выводам. Он оказался, к сожалению, неспособным на это. Нам трудно понять, как могло произойти, что Лот медлил в то время, когда ему так необходимо было бежать, ибо огненный дождь вот-вот должен был пролиться на землю.

Лот медлил тогда, когда была окончательно потеряна всякая надежда на спасение Содома. Бог произнес уже Свой окончательный приговор. Ангелы торопили Лота и его семью скорее покинуть обреченный город. Они видели уже надвигающиеся грозные тучи гнева и ярости Божией.

Не так ли поступают ныне многие из верующих, которые не вполне доверяются Господу. Для них уже померк истинный свет, и они руководствуются только собственным разумом, и для многих из них грех стал их второй природой, так что жить без него они уже не могут.

Лот уже потерял возможность правильно оценивать происходящее и достойно определять значение милостивого предупреждения, которое давал ему Господь. Несмотря на то, что ангелы открыли Лоту глаза, он всё еще не мог видеть вещи в их подлинном свете. Так велика была духовная слабость, которая одолела его.

Но дивна милость Божия: "По милости к нему Господней взяли за руки его... и вывели, и поставили вне города". Когда духовный паралич лишает человека возможности сделать решительный шаг, чтобы избежать гибели, благодать Господа часто снисходит к нему. Господь вполне определенно повелел Лоту и его семье не оглядываясь подняться на гору. Но путь на гору слишком труден для души, потерявшей силу!

Нередко бывает так, что увлечения молодости опустошают сосуд человека и приводят его к тому, что в старости он оказывается совершенно без сил. Отсюда и отчаянный вопль Лота: "Не могу спасаться на гору!" Какое печальное состояние!

Но Господь и на этот раз снизошел к Лоту: "Вот в угоду тебе Я сделаю это... поспешай спасаться туда - в Сигор!"

Состояние крайней слабости и бессилия человека являются часто причиной нового проявления милостей Божиих. Именно так было и с блудным сыном.

А между тем мы способны часто обманывать самих себя, уверяя себя и других, что всякое излияние новых милостей Божиих - это не что иное, как свидетельство особого благоволения к нам со стороны Господа, как неоспоримое доказательство нашей праведности. Нам трудно признаться, что причиной милости Божией является наша крайняя слабость и немощь. Именно в таком состоянии находился Лот. Господь явил милость, хотя он не был достоин ее. Поверженных в прах восстанавливает всесильная рука Господа. Лот пошел в Сигор.

Путь спасения, который предлагает Господь, всегда приносит человеку обильные благословения. Но это всегда трудный путь. Закон духовной жизни таков, что духовные ценности никогда не приобретаются легко. Они требуют больших усилий и жертв и упорной борьбы с самим собой. Этот путь вызывает у многих страх. Потому многим хочется изменить его, и они осмеливаются предлагать Богу собственный план спасения. Но из этого в конечном счете ничего не выходит.

Находясь в состоянии крайнего бессилия, страшась трудностей пути, Лот сознательно избрал Сигор, хотя повеление Господнее гласило: "Спасайся на гору". На вершине горы нас ожидает полнота благословений Божиих. В Сигоре можно встретить разочарование и скорбь. Правда, на вершину часто обрушиваются вихри и ураганы, но дышится там привольнее. Свежий и чистый воздух непосредственной близости Господа очищает нашу внутренность от всякой скверны. Кроме того, с высоты вершины открываются безбрежные горизонты вечности. Там мы чувствуем себя ближе к Богу. А когда опять нам приходится спуститься в долину жизни, мы оказываемся более подготовленными для новых жизненных битв и сражений, и душа наша становится способной излучать особое обаяние, как результат тесного общения с Богом.

По милости Божией Лот был спасен. Но, к сожалению, спасение его не увенчалось полнотой Божиих благословений.

 

"Вспоминайте жену Лотову"

Жена Лота была почти спасена - и все же погибла! Она находилась на пути спасения, и все же сама лишила себя благодати Господней. Один из пришедших к Лоту ангелов повелел ему: "Спасай душу свою; не оглядывайся назад, и нигде не останавливайся в окрестности сей; ...чтобы тебе не погибнуть" (Быт. 19, 17).

Имеется нечто в характере человека, что заставляет его всегда противиться велению Божьему. Жена Лота как раз и отличалась этим: она оглянулась назад и тотчас же превратилась в соляной столб.

Печально, что сами люди исключают себя из наследников вечной жизни. Благодать Господа велика, и действительно во всякое время желание и стремление спасать людей даже в последний момент их жизни не уменьшается ни на мгновение. Но как много тех, кто так безрассудно пренебрегает своим спасением. Господь в состоянии вывести душу из Содома, но Он ожидает при этом послушания Его Божественной воле. Он не может спасти тех, которые не хотят принять этого дара. Жена Лота вместе с мужем уже шла путем спасения. Смертельная опасность, казалось, уже миновала, но еще воспрещалось оглядываться назад.

Оглядывание назад свидетельствует о том, что сердце человека все еще привязано к прежнему образу жизни.

Чтобы понять случившееся, постараемся глубже вникнуть в историю жизни этой семьи. Лот раскинул шатры свои поблизости от Содома, а жена его, вероятно, весьма скоро стала убеждать его в необходимости переселения в Содом. При этом она могла выдвигать довольно веские доводы в пользу того, что Бог предоставил им возможность руководствоваться своим разумом, что этим они не должны пренебрегать, если хотят быть счастливыми и достичь успеха в жизни. За годы совместной жизни она достаточно глубоко изучила характер Лота и знала, как действовать для достижения своих целей.

Богобоязненная жена, постоянно молящаяся, прилежно читающая Библию, посещающая молитвенные собрания, является тем якорем, который удерживает всю семью в безопасности. Но если жена находится в плену своих плотских желаний, тогда и самый богобоязненный муж, как свидетельствует об этом многочисленный опыт, едва ли окажется в состоянии удержать семью на должной духовной высоте.

Жена Лота, как мы видим, весьма неохотно покидала Содом. Там ей было хорошо, и она находила для себя удовольствия. Она предпочла бы оставаться там до конца своих дней, если бы представилась ей такая возможность. Она хотела жить привольно и всегда наслаждаться обилием добытых благ. Смерть казалась ей совершенно невероятной, и она не хотела думать о ней.

Жену Лота, как и многих других женщин, отличала крайняя близорукость в понимании жизненных путей. Плоть никогда не может достичь красоты и величия того, что принадлежит Богу. Жена Лота сожалела о том, что ей необходимо покинуть Содом. А Господь ожидает, чтобы душа без сожаления оставила грех и порок, и чем скорее она сделает это, тем лучше для нее, иначе порок лишит ее силы и, наконец, совсем погубит. Но слишком привязана была ко всему плотскому жена Лота, чтобы могла тихо и кротко последовать требованиям Божиим.

Семья Лота уже некоторое время находилась на пути в Сигор. Но жене было любопытно узнать, что же творилось позади? Совершил ли Бог Свои суды над Содомом? Плененная этой мыслью, она уже не могла отрешиться от нее. Навязчивая мысль не так легко отступает от человека, она настойчиво совершает в нем свое разрушительное дело.

Так создался роковой конфликт: вера и послушание Лота торопили вперед; сомнение и непослушание его жены служили могучим тормозом в пути.

Утомительный и нежеланный путь всегда предрасполагает к ропоту. Препятствия пути редко настраивают плотских людей так, чтобы они могли глубоко задуматься над создавшимся положением, собственными судьбами. Ропот - это явное выражение греховной плоти. Вырваться из его топи чрезвычайно трудно. Только детское доверие к Богу в истинном смысле этого слова способно сохранить нас от этого страшного греха.

Нет никакого сомнения в том, что в сердце жены Лота не было должного доверия к Богу. Она не думала, что непослушание повелениям Божиим может оказаться для нее роковым, потому и решила остановиться лишь на короткое мгновение и оглянуться на миг.

Очень редко искуситель сразу же толкает душу в непосредственную пропасть греха, потому что боится испугать ее очевидной гибелью. Чаще всего он старается обмануть душу, побуждая ее лишь к "незначительному" непослушанию. И искушенная душа рассуждает приблизительно таким образом: не будет ведь особенного греха, если я сделаю маленькую уступку собственным желаниям. Это ведь мне не причинит большого вреда. К тому же я обогащусь жизненным опытом, а он всегда ко благу человека.

Итак, жена Лота оглянулась.

Оглядываться назад - это бесспорное доказательство тяготения к плотской жизни, к жизни в грехе; это свидетельство того, что душа еще не постигла сладости общения с Богом.

Жена Лота оглянулась назад - и тотчас же превратилась в соляной столб. Бог, видевший всю ее настроенность, не предоставил ей возможность раскаяться. Мысль о покаянии, несомненно, была совершенно чужда ей. Все ее существо было проникнуто жаждой жить в свое удовольствие, которая не покинула ее даже перед лицом смерти.

Не представляется ли нам участь жены Лота слишком суровой? Не готовы ли мы обвинить Бога в жестокости? Может быть, некоторые скажут, что было бы вполне понятно, если бы Господь наказал ее, скажем, за попытку возвратиться назад в Содом; но, мол, этого не было. Однако не забудем, что оглядывание было вызовом Богу.

Внутренний смысл всякого озирания назад заключается в сожалении о том, что прежняя греховная жизнь стала невозможной. Это озирание назад вызывает стремление во что бы то ни стало поступить вопреки Божиим требованиям. Оглянувшись, жена Лота лишний раз подтвердила великую евангельскую истину: "Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Матф. 6, 21). Сокровище жены Лота осталось в Содоме, туда же стремилось и ее сердце.

"Вспоминайте жену Лотову!" - говорит Иисус Христос. К сожалению, многие, направляющиеся из Содома в Сигор, из мира греха в блаженство покоя, совершают ту же роковую ошибку. Эта участь постигла и Димаса, начавшего хорошо, но позже возлюбившего нынешний век (Кол. 4, 14; 2 Тим. 4, 10). Не удивительно, что он потерпел кораблекрушение в вере.

Только один взгляд - и жена Лота обратилась в соляной столб! Суть дела заключается в том, что фактически нет малых грехов, а имеются большие грехи, и всякий грех есть противление Богу. Пророк Самуил говорит, что "послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов" (1 Цар. 15, 22).

Не станем уверять себя, будто нет опасности в том, что мы посмотрим на грех только короткое мгновение. Будем помнить, что в этом взгляде всегда заключен яд смерти!

Если же мы поднимем свои очи на Голгофского Страдальца, то приобретем спасение и вечную жизнь. Христос раскинул на кресте Свои руки, чтобы привлечь к Себе всех взирающих на Него, чтобы вечный враг души уже не смог никого похитить из Его объятий.

У жены Лота были великие преимущества: она находилась в самых близких отношениях с богобоязненным Авраамом, и им содействовали ангелы. Она уже шла путем спасения и все же погибла. Опасность для души рассеяна повсюду. Если совесть наша говорит нам о тайном нашем грехе, а мы стараемся заглушить голос совести - это великая опасность для нас. Если мы чувствуем себя грешниками пред Богом, нуждающимися в покаянии и прощении, но не хотим раскаяться, совершить достойный плод покаяния (Матф. 3, 8), - это роковая опасность. Придем же скорее к Иисусу Христу, падем к Его святым ногам, принесем Ему слезы нашего искреннего раскаяния, и Он поможет нам и спасет нас!

Г. Е. А.

 

БЕГУЩИЕ НА РИСТАЛИЩЕ

"Не знаете ли, что бегущие на ристалище бегут все, но один получает награду? Так бегите, чтобы получить. Все подвижники воздерживаются от всего: те для получения венца тленного, а мы - нетленного. И потому я бегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух; но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1 Кор. 9, 24 - 27).

Апостол Павел обладал редкостным даром общения с людьми самых различных взглядов и убеждений. О себе он говорил: "Для всех я сделался всем, чтобы спасти по крайней мере некоторых" (1 Кор. 9, 19 - 22). Так, в своей проповеди к афинянам, он цитировал греческих стихотворцев - "мы Его и род", с римскими воинами он вел беседу как римский гражданин, а здесь, в своем Послании к Коринфянам, он нашел духовное применение хорошо известным в то время спортивным играм. Как известно, в программу этих игр входило состязание в беге, борьбе и другое. Официальной наградой победителю служил венец из ветвей оливкового дерева.

Апостол Павел сравнивал духовную жизнь верующего человека с бегом на дальние расстояния: "Так бегите, чтобы получить" (награду). Эта мысль никогда не покидала его. Он снова и снова возвращался к ней почти во всех своих посланиях. "Братия, я не почитаю себя достигшим, а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели", - пишет он в Послании к Филиппийцам 3, 13 - 14. И, приблизившись к концу своего земного поприща, он в своей последней "лебединой песне" восклицает: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил (в оригинале: "бег совершил"), веру сохранил, а теперь готовится мне венец правды" (2 Тим. 4, 7 - 8). Неугасимое стремление к высокой цели, наконец, увенчалось успехом. Об этом он напоминает также своему духовному сыну Тимофею: "Подвизайся добрым подвигом веры" (1 Тим. 6, 12).

Завершение земного поприща верующих людей будет зависеть от того, с каким усердием они бежали на духовном ристалище: одни будут спасены, "но так, как бы из огня" (1 Кор. 3, 15); другие получат награду. Сам апостол Павел стремился "к почестям вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (Филип. 3, 14).

По Слову Божию, есть две категории верующих людей: одни недовольны собою, своим духовным состоянием - "нищие духом", другие - недовольны духовным уровнем своих ближних. Апостол Павел принадлежал к первым. Он призывает также и нас идти по пути наибольшего сопротивления: "Вникай в себя и в учение; занимайся сим постоянно" (1 Тим. 4, 16). Строгость к себе и неосуждение ближнего - таков должен быть принцип истинного христианского поведения. Среди первых христиан было известно такое изречение: мудрый осуждает себя, неразумный - других. К сожалению, довольство своим духовным состоянием является характерной чертой многих христиан. Верующие Коринфской церкви не составляли исключения. "Вы возгордились, - пишет им апостол Павел, - вместо того, чтобы лучше плакать" (1 Кор. 5, 2). Апостол строго обличал Коринфскую церковь за ее ложное самодовольство: "Вы уже пресытились, вы уже обогатились, вы стали царствовать... О, если бы и в самом деле царствовали..." (1 Кор. 4, 8). В действительности же все обстояло по-другому, и апостол Павел без лицеприятия обличал в этом коринфян.

Только глубокое познание своего несовершенства приводит нас к покаянию и подлинному смирению.

"Все подвижники воздерживались от всего". Известно, что греки считали воздержание одной из наивысших добродетелей. Самообладание, отказ от развлечений заслуживали в древней Греции не меньшей похвалы, чем победа на ристалище. Конечно, воздержание ради воздержания легко может привести к духовной гордыне и эгоизму. Христианское же воздержание имеет своей целью любовь к Богу и к ближнему. Апостол Павел со всей определенностью напоминал Тимофею: "Упражняй себя в благочестии" (1 Тим. 4, 7), а Тита он призывал "упражняться в добрых делах" (Тит. 3, 14). Апостол знал, что ничто так не ослабляет нашу волю к добру, как праздность и самодовольство.

Лучшей школой для воздержания, как учит Евангелие, является наша повседневная жизнь. Именно в повседневной жизни лучше всего видно, как мы упражняемся в благочестии. "Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством", - предупреждает нас Христос (Лук. 21, 34). Заметим, что Господь ставит излишество в пище рядом с пьянством.

Воздержание должно распространяться не только на пищу и питье, но и на наши слова. В этой связи апостол Петр говорит: "Ибо, кто любит жизнь и хочет видеть добрые дни, тот удерживай язык свой от зла и уста свои от лукавых речей" (1 Петр. 3, 10). Зная, какой вред приносит невоздержанность в словах, Давид давал обещание: "Буду обуздывать уста мои" (Пс. 38, 2).

Лучшим средством обуздания языка является школа молчания (Пс. 38,3). Немало поучительных примеров в этом отношении мы находим на страницах Священного Писания. Первосвященник Аарон молчал, когда Господь подверг его тяжкому испытанию (Лев. 10, 3). Но никто еще не молчал так, как молчал наш Господь. На все ложные обвинения в Его адрес, Он не сказал ни слова - "Он молчал" (Матф. 26, 63).

Великая ответственность ложится на нас за каждое праздное слово. Достаточно одного-единственного необдуманного слова, чтобы нанести непоправимый вред церкви, семье, своему ближнему. Нежелание обуздывать свой язык во имя ближнего - верный признак нашего невоздержания и духовного бессилия. Иисус Христос говорит: "От слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься".

Но важнее наших слов являются наши дела. Благородство человеческих поступков незабываемо. И как важно сдерживать себя, чтобы не воздать злом за зло, поступая по совету апостола Павла: "Для чего бы вам лучше не оставаться обиженными" (1 Кор. 6, 7)? Бескорыстное желание делать добро другому должно быть отличительной чертой христианина. Правда, платой за добро нередко бывает не похвала, а неблагодарность. Зная это, апостол Павел наставлял: "Делая добро, да не унываем: ибо в свое время пожнем, если не ослабеем" (Гал. 6, 9). "Итак, доколе есть время, будем делать добро всем, а наипаче своим по вере" (Гал. 6, 10).

Истинный христианин все в жизни принимает как дарованную свыше возможность служить Господу и людям. И чем духовно богаче верующий человек, тем глубже он воспринимает горе и радость других.

Верующий человек всецело находится в зависимости от благодати. И как возрожденное чадо Божие он способен силой Святого Духа возвышаться над своей естественной природой и подчинять ее себе. "Если Духом умерщвляете дела плотские, то живы будете" (Римл. 8, 13). Евангелие не разделяет учения о том, что наше тело - это только вместилище зла и греха. По Слову Божию, оно предназначено быть храмом живущего в нас Святого Духа (1 Кор. 6, 19). Чрез грехопадение оно было подвержено уничижению, но силою Божией будет вновь "преображено так, что (оно) будет сообразно славному телу Его" (Филип. 3, 21).

Путь совершенства и освящения нелегок и долог, но это славный путь. "И потому я бегу не так, как на неверное, бьюсь не так, чтобы только бить воздух, но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным".

Призывая к разумному служению (Римл. 12, 1), апостол Павел предостерегает от угождения плоти. Мы призваны жить не по плоти, а по духу (Римл. 8, 13). Это означает, что наряду с физическим воздержанием от различного рода излишеств и непотребств есть более глубокое, внутреннее воздержание, когда мы свободны от пороков не только в делах и поступках, но и в сердце своем. Другими словами, христианин призван бороться не только с тем злом, которое окружает нас, но и с тем, которое внутри нас. Не только воздерживаться от зла, но и не желать зла - вот в чем истинная добродетель.

"Удерживайтесь от всякого рода зла", - увещевает апостол Павел (1 Фес. 5, 22). Далее он говорит: "Плод же Духа... воздержание" (Гал. 5, 23). При всем нашем рвении мы не можем помочь себе, если Господь не поможет нам. Основной смысл и сущность евангельской чести заключается в том, что Господь помогает прежде всего тем, кто не может уже себе помочь; кто сокрушается вместе с апостолом Павлом: "Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти" (Римл. 7, 24)? И только тот, кто призовет на помощь Иисуса Христа, сможет воскликнуть опять вместе с апостолом Павлом: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!"

Участники игр подчинялись особому своду обязательных правил. Всякий, нарушающий их, не мог получить венца, несмотря на одержанную победу. Имея это в виду, апостол Павел говорит: "Если же кто и подвизается, не увенчивается, если незаконно будет подвизаться" (2 Тим. 2, 5). Какие же правила должен соблюдать христианин, бегущий на духовном ристалище, чтобы "законно подвизаться"? Что говорит по этому поводу Священное Писание?

В Слове Божием есть такое правило: "...Если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой пред жертвенником и пойди прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой. Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути" (Матф. 5, 23 - 25). Примирение с Богом должно приводить нас к примирению с ближним. "Господи... если кого чем обидел, воздам вчетверо", - так начал свое духовное поприще Закхей. Господь принимает только "жертвы правды" (Пс. 4, 6). Признание своей вины, покаяние - обязательные условия всякого бегущего на ристалище (Евр. 12, 1).

Бегущий на ристалище должен быть милосерд и сострадателен к ближнему своему. "Что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазе не чувствуешь? Или, как скажешь брату твоему: "дай, я выну сучок из глаза твоего"; а вот, в твоем глазе бревно. Лицемер! вынь прежде бревно из твоего глаза и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего" (Матф. 7, 3 - 5). Добрый и праведный не может гордиться своей добротой и праведностью. К тому же праведников нет ни одного. "Кто из вас без греха, брось на нее камень", - сказал Господь книжникам и фарисеям. Эти же слова относятся и к нам. Мы должны быть терпимы и снисходительны друг ко другу и прощать взаимно, как и Господь простил нас. Мы призваны почитать один другого выше себя. "Ибо всякий возвышающий сам себя, - говорит Господь, - унижен будет, а унижающий себя возвысится" (Лук. 18, 14).

Если участники состязаний тратили так много сил и стараний, чтобы получить тленный венец, то тем более стоит того нетленный венец. Господь хочет, чтобы мы, "прилагая к сему все старание, показали в вере "добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь. Если это в (нас) есть и умножается, то (мы) не останемся без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа" (2 Петр. 1, 5 - 8). Нужно сознаться, что мы еще не достигли полноты и совершенства, хотя Господь призывает нас: "Итак будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный" (Матф. 5, 46 - 48). "Сохраняйте себя в любви Божьей", - призывает апостол Иуда.

Священное Писание говорит нам о различных нетленных венцах: о неувядаемом венце славы (1 Петр. 5, 4), о венце правды (2 Тим. 4, 8), о золотых венцах (Откр. 4, 4), о венце похвалы (2 Фес. 2, 19) и венце жизни, который обещан "любящим Его" (Иак. 1, 12). Вместе с тем Господь предостерегает нас: "Держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего" (Откр. 3, 11).

Выигравший в состязании только два года пользовался славой победителя, ибо в очередном состязании новый победитель мог затмить славу прежнего героя. Так проходит человеческая слава. Но одержавших победу в жизненном поприще вечно будут украшать непреходящие венцы славы Господней.

И. В. Чекалов

 

ПУТНИКИ В НЕБЕСНЫЙ ХАНААН

"Странник я у Тебя и пришлец, как и все отцы мои" (Пс. 38, 13). Так говорит псалмопевец, размышляя о скоротечности нашей земной жизни. Сказанная им истина напоминает каждому из нас о беспрерывном течении времени. Один за другим неудержимо и безвозвратно уходят в беспредельную вечность годы, одно поколение сменяется другим; умирает одна жизнь, уступая место другой.

Сколько изменений претерпела земля за всю свою историю! Сколько на ней обитало таких народов, которых время навсегда смело с ее лица. Сколько история знает царств, которые своей шумной жизнью заполняли землю, но от них не осталось следа. Сколько за долгую историю мира было на земле городов - цветущих, украшенных замечательными зданиями и памятниками искусств, а время и их уничтожило. Развалины таких городов засыпаны землей, илом, песком, залиты морской водой, и сейчас в разных концах земли люди раскапывают обломки когда-то прекрасных городов.

Так все течет и изменяется на земле. Шумная слава исчезает, как звук. Богатство, сокровища земные ускользают из рук человеческих быстрее воды. Наслаждения, плотские чувствования улетают скорее утренней зари. И узы дружбы, узы любви разрушаются, изменяются, исчезают.

Человек, поставленный в сердцевину этого текущего, изменчивого мира, также захвачен этим общим течением. Он живет, старится и умирает. Такова история каждой человеческой жизни. А сколько перемен совершается с каждым из нас, пока мы живем своей короткой жизнью! Внутри нас происходит беспрерывная смена впечатлений, настроений, желаний, намерений. Проходит та или другая пора в нашей земной жизни, и уже не то нам нравится, что раньше, не того желает наше сердце, не к тому стремится наша мысль, к чему стремилась раньше. И можно ли узнать в старце когда-то цветущего юношу, взор которого горел радостью и надеждой, который впереди себя видел долгую-долгую жизнь, был весел и беззаботно смотрел вперед... Все течет, все уходит в вечность.

На земле нет ничего вечного. Вечен один Бог, не знающий ни начала, ни конца Своего бытия; и вечна та жизнь, в которую мы вступим своей бессмертной душой и к которой стремится каждый, кто идет за своим Господом, кто живет и умирает с Ним.

Наше вечное жилище там, где пребывает Господь наш Иисус Христос, Который пострадал, умер, воскрес, вознесся на небо, открыл двери Царства Небесного для каждого из нас и там ждет всех нас после конца нашей короткой земной жизни. Там наша вечная обитель.

Апостол Павел говорит, что ветхозаветные праведники, жившие на земле среди порочных людей, сохраняли свою веру в истинного Бога и чистоту своей души тем, что всегда напоминали себе о том, что не здесь их постоянный град, но в той жизни, которая не знает конца.

И все мы с вами, дети Небесного Отца, дети сладчайшего Спасителя, совершая свой земной путь, должны всегда напоминать себе об этом. Перед лицом Господа здесь, на земле, мы только временные гости, как и отцы наши, уже прошедшие свой земной путь и отошедшие с верой к Господу, Хозяину неба и земли.

Путешественник, совершая путь, всем сердцем стремится к конечной цели. Он не останавливается на пути дольше, чем это нужно для отдыха, потому что идет вперед. И каждый из нас, христиан, совершая свой жизненный путь, направляясь в жизнь вечную, не должен надолго останавливаться на этом пути. В течение всей жизни мы должны думать о спасении своей души и утешать себя тем, что мы идем туда, где встретимся с нашими близкими и родными и будем вместе у нашего Небесного Отца.

Путник не смущается тем, что на его пути встречаются бури, ненастья, обрывы, крутизны. Он преодолевает все трудности пути силой своей души. Так и истинный христианин преодолевает все невзгоды, какие встречаются в жизни, силой своей веры в Господа и вечную жизнь. Он со смирением переносит скорби и испытания в этой жизни, всецело покоряясь промыслу Божию. Такой христианин знает, что скорби и печали, встречающиеся ему на пути, скоротечны, преходящи: они сменяются радостями, как облачные и дождливые дни сменяются ясными. Он знает, что без воли Божией ни один волос не падает с его головы. Он знает и другое: что мудрость и благость Божия не пошлют такого испытания, которое было бы сверх его сил, и что любовь Божия найдет надежное средство к тому, чтобы нас поддержать, спасти от падения среди сомнений, скорбей и тяжелой борьбы со грехом. Все радости, здоровье, благополучие христианин принимает с благодарением и молится о том, чтобы Господь не лишил его Своей божественной помощи в тех или иных переживаниях.

Путешествующий не приобретает для себя ничего лишнего, чтобы не связывать, не стеснять себя в пути ношей, а если приобретает, то только то, что необходимо. Так и христианин, готовясь к вечной жизни, спешит делами любви, милосердия, сострадания приготовить себе для этой жизни духовное богатство, с которым каждый из нас там, в стране любви, мира, света и вечной радости будет наслаждаться всеми благами, приготовленными Небесным Хозяином для верного, любящего, преданного Ему раба. Свои излишки, свои достатки христианин отдает самому Господу (Пр. 19, 17), посылая вперед себя в страну вечной жизни то духовное сокровище, которое с ним останется в бесконечных веках.

Идущий в вечную жизнь подкрепляет и утешает себя во время пути мыслью о той обители, в которую вступит, как только окончится его недолгий путь жизни.

Всякий путник должен знать путь, по которому идет, должен иметь руководителя, чтобы не заблудиться и не удлинить своего пути. У нас также есть такой небесный Руководитель. Им является Сам Господь наш Иисус Христос. Он указывает нам путь к вечности: Он оставил нам Свое божественное Слово, научающее нас прямому и верному пути в Царство Небесное. Он сказал о Себе: "Я - свет миру: кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" (Иоан. 8, 12). Он - наш свет. Слово Божие - это светильник ногам нашим. Когда путник идет в темноте, он спотыкается, падает, сбивается с прямой дороги. Так и человек, отдающийся влечению своих желаний, во всем уступающий своим испорченным наклонностям, сбивается своим сердцем с дороги, какая ведет в Царство Небесное. А кто живет по заповедям Божиим, для кого Слово Божие является1 светочем на пути, тот знает, что идет путем к вечной жизни.

Совершающий долгий путь должен иметь место и время для отдыха. Для христианина, идущего в вечный Ханаан, местом для этого отдыха служит церковь. Сюда мы приходим для того, чтобы осуетившейся, заполненной заботами, тревогами душе найти успокоение, чтобы напитать ее животворящей пищей Слова Божия, подкрепляющего нас и услаждающего наше сердце.

Все мы идем в вечность, но когда окончится земной путь для каждого из нас, - никто не знает. "Не знаете ни дня, ни часа, в который придет Сын Человеческий" (Матф. 25, 13), - сказал Господь о Своем втором пришествии, и эти Его слова применимы и ко дню отшествия каждого из нас из этого мира. Поэтому любящий Господа постоянно заботится о том, чтобы хранить сердце в чистоте. Тот, кто готовится к вечной жизни, живет заботой о том, чтобы своим смирением, чистотой, милосердием, неосуждением и делами любви быть достойным, чтобы перейти туда не со страхом перед осуждением, но с упованием на милость Божию, чтобы войти в жизнь будущего века со спокойной душой, а не с горьким сожалением о прожитой жизни, со светлой надеждой на то, что Господь примет нас как детей в Свое божественное лоно и утешит Своим вечным утешением.

"Смотрите за собой, - говорит Спаситель, - чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством, и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно" (Лук. 21, 34). Будущая жизнь не похожа на нашу теперешнюю жизнь. Там другое содержание жизни, там нет ничего греховного, чувственного.

Пусть каждый из нас, опуская свой духовный взор в глубину своего сердца, спросит себя: готово ли мое сердце разрешиться и предстать перед лицом Божиим, когда Он позовет к Себе туда, где пребывают Божий спасенные люди и ангелы? Счастлив тот, кто может самому себе на этот вопрос ответить словами пророка: "Готово сердце мое, Боже, готово сердце мое" (Пс. 56, 8). Пророк был всегда готов к зову Божию, готов к тому часу, когда Господь возьмет его к Себе, в Свое вечное царство.

Не зная, когда придет этот час, будем готовиться встретить ту священную минуту, когда ангел подойдет к бессмертной нашей душе и разлучит ее с телом. Пусть каждый из нас встретит этот благословенный час с горящим светильником веры в Господа, с сыновней благодарной любовью к Нему и с воодушевляющей надеждой на то, что Господь помянет нас в царствии Своем.

М. Н.

 

ДВА СВИДЕТЕЛЬСТВА НАСЛЕДНИКОВ ВЕЧНОЙ ЖИЗНИ

"Наше же жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа" (Филип. 3, 20).

Господь Иисус Христос во время Своего пребывания на земле говорил о двух жизненных путях всех людей. Он указывал, что первый - широкий путь - ведет к погибели, а второй - узкий и тернистый - в жизнь вечную, к вышнему граду, Строителем и Художником которого является Бог (Евр. 11, 10).

Этот "вышний град" является надеждой, упованием, радостью и утешением каждого христианина, конечной целью его земного странствования. Перед Своими крестными страданиями Иисус Христос в Первосвященнической молитве просил Своего Отца Небесного: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу чтобы там, где Я, и они были со Мною; да видят славу Мою, которую Ты дал Мне" (Иоан. 17, 24).

Но зададим себе вопрос: что необходимо иметь нам, чтобы беспрепятственно войти в этот вышний, небесный Иерусалим и быть полноправными его гражданами, чтобы вечно зреть и быть в общении с нашим Господом Иисусом Христом? Какие свидетельства должны мы иметь для входа в Царствие Небесное, в вышний Иерусалим, чтобы мы там были приняты как свои, когда мы закончим свое земное странствование?

На основании Слова Божия каждое чадо Божие должно иметь, по крайней мере, два таких свидетельства. Первое свидетельство утверждает, что мы "сограждане святым и свои Богу". Об этом свидетельстве мы читаем в Книге Откровения Иоанна 21, 27: "И не войдет в него ничто нечистое, и никто преданный мерзости и лжи, а только те, которые написаны у Агнца в книге жизни". Это свидетельство хранится на небесах.

В книгу жизни Агнца записываются имена всех, кто является сынами или дочерями Отца Небесного, то есть имена всех членов Его великой семьи вселенской Церкви. Другими словами, в книге жизни Агнца записаны все те, кто усыновлен Отцом Небесным через жертву и кровь Иисуса Христа, через веру в Него как в Сына Божия, как в своего Спасителя и Искупителя; кто пережил духовное рождение свыше от Духа Святого и Слова Божия, став через это сонаследником Христу в жизни вечной. Подтверждение этому находим мы в Послании к Евреям 12, 22 - 23: "Но вы приступили к горе Сиону и ко граду Бога живого, к небесному Иерусалиму и тьмам Ангелов, к торжествующему собору и Церкви первенцев, написанных на небесах".

Вторым свидетельством, которое дается Отцом Небесным каждому возрожденному верующему, является печать или залог Духа Святого, Которым Господь запечатлел нас в день нашего искупления, как и говорит об этом апостол Павел: "И сердцеведец Бог дал им (язычникам) свидетельство, даровав им Духа Святого, как и нам" (Деян. 15, 8); "Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Римл. 8, 16). Эти два свидетельства - запись в книге жизни и печать Духа Святого - мы всегда должны иметь в своих сердцах и бережно хранить.

Но может возникнуть вопрос: как мы можем хранить запись о нас в книге жизни у Агнца? Разве это зависит от нас? Да, от нас зависит, сохраним мы свое имя в книге жизни или нет. "Побеждающий облечется в белые одежды; и не изглажу имени его из книги жизни, и исповедаю имя его пред Отцом Моим и пред Ангелами Его" (Откр.3,5 - 6).

"Побеждающий". В чем же мы должны быть победителями? В какой борьбе и против какого врага мы должны воинствовать? Постоянным нашим врагом является грех. Вспомним, что сказал Господь Каину, чтобы предупредить, удержать его от поражения. "Если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним" (Быт. 4, 7).

Так и по сей день: грех всегда лежит у дверей наших сердец, но мы должны господствовать над ним, побеждать, не допускать его вторжения в наше сердце. Грех постоянно преследует нас, он гнездится в нашей плоти как унаследованный от ветхого Адама; он кроется и в нашем "я". С ним мы должны бороться во все дни нашей земной жизни.

Каким же оружием мы должны пользоваться, чтобы побеждать этого врага? Апостол Павел в Послании к Ефесянам 6: 11 - 17 называет это оружие: "щит веры", "шлем спасения", "броня праведности Христовой", "Слово Божие как меч духовный", бодрствование в молитвах во всякое время и многое другое. От нас требуется научиться хорошо владеть этим оружием и всегда иметь его при себе.

Будем помнить, что наш Господь Иисус Христос Своей смертью на кресте Голгофы и Своим славным воскресением из мертвых победил грех и врага душ наших - диавола. Поэтому и мы сильны побеждать искусителя и всякий грех. И вместе с апостолом Павлом мы должны благодарить за это Отца Небесного словами 1 Кор. 15, 57: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!"

Мы должны также хранить бесценный дар Святого Духа. В Слове Божием имеется много указаний, предупреждающих нас беречь в своих сердцах благодать Духа Святого. В Евр. 12, 15 мы читаем: "Наблюдайте, чтобы кто не лишился благодати Божией; чтобы какой горький корень, возникнув, не причинил вреда". Верующий человек, лишенный благодати Духа Святого, не может господствовать над грехом и побеждать его. Без силы Духа Святого мы будем лишь игрушкой в руках лукавого, который может увлечь нас в свои сети и навязать нам свою волю.

В Послании к Евреям 10, 26 - 29 сказано: "Если мы произвольно грешим, то не остается более жертвы за грех". В этом случае "попирается Сын Божий"; "не почитается за святыню Кровь завета" и "Дух благодати оскорбляется".

Дух Святой принято олицетворять в виде голубя. Не случайно голубь символизировал Духа Божия, нисходящего на Господа нашего Иисуса Христа при Его крещении на Иордане. Голубь очень деликатная птица. Как только он почувствует, что рука человека касалась его гнезда, он уже не будет больше жить в нем.

Подобно этому, если верующий человек допускает произвольному, сознательному греху жить в своем сердце, - Дух Божий покидает его. Да сохранит нас от этого Господь! Будем хранить в своих сердцах эти два чудных свидетельства, данных нам от Бога, чтобы нам беспрепятственно войти в Отцовские обители неба.

О. Г. М.

 

МАТФЕЙ

"Проходя оттуда, Иисус увидел человека, сидящего у сбора пошлин, по имени Матфей, и говорит ему: следуй за Мною. И он встал и последовал за Ним" (Матф. 9, 9).

Победы в области нравственной жизни являются более существенными, чем победы на поле брани или на поприще ума. Победитель на поле брани несомненно велик, но более великим является победитель человеческих сердец.

Именно таким величайшим победителем является наш Спаситель Иисус Христос. Спасти погибающую душу важнее, чем воздвигнуть собор; помочь человеку одержать духовную победу несравненно лучше, чем победить тысячи; утолить духовный голод означает больше, чем насытить пятитысячную толпу; успокоить бурное сердце более важно, чем усмирить морские волны; вернуть человека к надежде и порядочной жизни имеет большее значение, чем воскресить из мертвых. И все это потому, что душа больше пищи, а тело - одежды (Матф. 6, 25),

Вдумываясь в то, что сделал Спаситель для души и сердца человека, мы открываем нечто такое, что превышает собой чудеса. Обращение Матфея может служить примером этому. Это событие передано евангелистом в очень простых и кратких словах. Здесь не рассказана история жизни Матфея, ничего не говорится о прежних встречах его со Спасителем. Евангелист передает только факты, но и этого вполне достаточно, чтобы картина живо предстала перед нами. Мы представляем Матфея за своим занятием: он сидит на берегу озера и собирает пошлины за перевозимый товар. Но вот его рука опускается, он встает, оставляет все и идет за Христом. Это произошло потому, что Иисус Христос сказал ему: "Следуй за Мной". И он тотчас встал и последовал за Ним.

Все это совершилось просто и в то же время удивительно!

Мы обычно не придаем большого значения тому влиянию, которое оказывает на характер человека род его занятий. Но в действительности дело обстоит иначе; некоторые занятия влекут за собой известного рода искушения, и характеры людей изменяются в зависимости от того, насколько последние противостоят этим искушениям. Выдержка и дисциплина солдата вырабатывают такие бесспорные достоинства, как верность и четкость действий, но часы досуга приносят свои искушения. Человек, занимающийся исключительно денежными операциями, живет в совершенно иной атмосфере, чем тот, чья работа связана с выпуском продукции.

В положении Матфея ничто не прерывало однообразия его мыслей. Вся жизнь его была направлена на добывание денег. В круг его обязанностей входило взимать возможно большую сумму с товаров, которые он имел право облагать пошлиной. Таким образом, вся деятельность мытаря сводилась к накоплению денег и увеличению богатства. Кругозор такого человека неизбежно суживается; лежащий перед ним жизненный путь окаймляется высокой изгородью, совершенно заслоняющей окружающий вид, и конечной целью которой является богатство. Человек, взявшийся за это дело, постепенно втягивается в жизнь, где алчность и прибыль идут рука об руку. Матфей был всецело предоставлен влиянию этих пороков.

Между тем общество ничем не ограждало Матфея от этого губительного влияния. Он был мытарем, и этим было все сказано. Люди презирали его и отказывались от общения с ним: никто не приветствовал его на пирах, никто не заводил с ним знакомства. Он мог отличиться перед людьми одним только богатством.

Таким образом, род занятий и отношение общества содействовали укреплению и усилению жажды к наживе в сердце мытарей. Матфей был занят делом, которое развило в нем самый непобедимый порок.

Нелегко сбросить такие цепи. Но победа была одержана в одно мгновение. "Иисус... говорит ему: Следуй за Мной. И он встал и последовал за Ним". Однако люди не поступают так без всякой причины. Чтобы человек мог так решительно и быстро порвать с узами привычек, страстей и расчета, нужна сильная побудительная причина. Но обычных человеческих побуждений здесь не видно: не было ни обещаний богатства, ни каких-либо иных выгод и преимуществ. Таким образом, перед нами случай более удивительный, чем любое чудо. Обновить сердце и одарить его чистыми желаниями - явление более удивительное, чем вернуть крепость расшатанному организму. Если мы вдумаемся во все это, то оценим безмерное значение того чуда, которое совершил Спаситель над мытарем Матфеем.

Все мы знаем, что Господь никогда не насилует человеческой воли; иначе получились бы последствия, обратные тем, к которым стремится многомилостивый Христос. В ответ на Свою любовь Господь желает видеть в человеке добровольное послушание. Насильственное служение Господу не угодно. Человек, созданный с нравственной мощью, может приблизиться к Создателю только по своей воле.

Удивляющий нас переворот в душе Матфея не является таким внезапным, каким представляется на первый взгляд. В жизнь мытаря проникали нежные влияния, пробудившие его душу. Галилея была густонаселенным краем; торговля на озере велась в широких размерах; все это способствовало быстрому распространению всевозможных слухов. В этом отношении положение Матфея было одним из самых благоприятных. До него доходили всякие вести из внешнего мира и местные новости из окрестных деревень иорданской долины; он, безусловно, слышал о проповеди Иоанна Крестителя, который ставил перед людьми строгий жизненный идеал. За проповедью Иоанна последовали проповеди Христа. Молва об Учителе из Назарета распространилась повсеместно; слава Пророка, творившего столько чудес, вызывала толки; в Капернауме Он исцелил сына вельможи; здесь благодаря Его одному слову на глазах у всех расслабленный больной встал со своего одра здоровым и крепким; кроме того, люди, причалившие к берегу, рассказывали о чудесном случае, когда по слову Христа утихла буря. Но чудеснее всех этих чудес было Его учение! Он благовествовал повсюду Царствие Божие: учил, что Царство это - везде, что Царь этого царства является вместе с тем и Отцом всех людей; что люди должны относиться к Нему, как дети к своему отцу; и что Отец Небесный любит Своих детей и желает видеть их счастливыми. Он говорил, что суетливый и мятежный человек, заботящийся лишь об увеличении своего состояния, перестал доверять любви Отца. Какой недостойной в свете этого учения казалась жизнь, которой живут люди и которой жил сам Матфей. Как не похожа она на жизнь человека, живущего в сознании, что он - Божий Сын. Теперь становится ясно, что стремление к наживе - не что иное, как служение маммоне и измена Богу.

Нам не известно, стоял ли когда-нибудь Матфей среди толпы, внимавшей словам Спасителя; но трудно допустить, чтобы Его учение не дошло до слуха человека, который собирал пошлины и неизбежно

был в курсе всех новостей.

Итак, благодатные влияния медленно, но верно проникали в сердце Матфея; глубокая неудовлетворенность стала зарождаться в нем. Жизнь его не давала простора его лучшим чувствам и высшим стремлениям. Он знал людей, которые, последовав за Спасителем, обрели сердечное удовлетворение и новую жизнь. Это были Петр и Андрей и сыновья Зеведеевы, Иаков и Иоанн, которые оставили свои занятия по зову Пророка. Все это содействовало пробуждению интереса в уме Матфея и увеличивало в нем чувство тревоги и недовольства. Идеал более высокой жизни стал манить его к себе, а в сравнении с ним его собственная жизнь стала казаться недостойной, ничтожной и односторонней. Галилейский Пророк совершал чудеса, учил о Царстве Божием и тем привлекал к Себе людей и возбуждал в сердце презренного мытаря томление по более чистой жизни.

Господь видел сердце Матфея, как Ему было открыто и сердце Нафанаила. И, сидя у сбора пошлин, Матфей услышал обращенные к нему слова Христа: "Следуй за Мною". В этих простых словах заключался глубокий смысл для человека, который давно жил под гнетом недоумения, внутреннего недовольства и томления по лучшей жизни.

"Следуй за Мною". Для человека, терзаемого пренебрежением, презрением окружающих людей, эти слова означали: "Я, знаю, как тяжела и печальна твоя доля. Я принимаю в ней участие. Я призываю тебя жить по Моим заповедям. Лучшая, высшая и истинная жизнь возможна и для тебя. Я открываю тебе врата вечного блаженства. Следуй за Мною".

Таков был метод Христа. Это был метод любви.

Матфей услышал зов Христа. Он встал, оставил все и последовал за Христом. Произошла отдача жизни Христу. Дальнейшая жизнь его явилась доказательством глубины и силы его убеждений. Мытарь сделался одним из двенадцати апостолов, трудившихся в те великие дни для созидания Царствия Божия среди людей.

Мытарь Левий превратился в евангелиста Матфея. Ему мы обязаны передачей притч Христа о немилосердном слуге, о десяти девах, он передал картину последнего суда. В этих повествованиях, переданных только евангелистом Матфеем, отражаются те черты, которые были особенно привлекательны для человека, испытавшего тяготу пренебрежения и познавшего великую силу чистой любви.

Таким образом, из мытаря, жизнь которого была предана неправедным заботам, Христос сделал усердного и участливого человека, преданного апостола и замечательного евангелиста, передавшего всем векам благую весть Спасителя.

Христос побеждает там, где все остальные средства оказываются несостоятельными. Там, где фарисеи и саддукеи только порождали презрение, ожесточение и замкнутость, Христос, прикасаясь, смягчал и пленял сердца. И теперь Он нередко использует материал, отвергаемый людьми, как бесполезный. Чаще всего Христос спасает тех, кого люди считают безнадежно погибшими. Этим самым Спаситель являет Свое могущество и Свою любовь. Своею любовью Он восстанавливает то, что казалось безвозвратно разрушенным. Надломленную трость Он исправляет, заставляя ее служить людям; курящийся лен воспламеняет, превращая его в светильник.

Господь наш Иисус Христос тем побеждает, что глубоко проникает в сердце человека и пробуждает в нем дремлющую любовь. Он возвещает человеку, удрученному горем, забытому, нелюбимому, что божественная любовь всегда осеняет его, заботится о нем и хочет сделать его совершенно счастливым. Он предлагает человеку, теряющему надежду, порвать узы унизительного занятия и дарует ему новую жизнь. Он побеждает, потому что в Его прикосновении есть целительная сила, а в Его голосе - чарующая мощь всепобеждающей силы любви.

Б. К.

 

НАФАНАИЛ

"Нафанаил сказал ему: "Из Назарета может ли быть что доброе?" (Иоан. 1, 46).

Некоторые говорят, что слова Нафанаила, сказанные Филиппу, получили неправильное толкование и вовсе не означают предубеждения против Назарета. Но едва ли с этим можно согласиться. Предубеждение против Назарета держалось долго: говорить о христианах как о "назаретянах" означало выражать презрение к ним. Жители небольшого галилейского городка не пользовались, как видно, хорошей репутацией, хотя и неизвестно, почему именно. И если ничего хорошего нельзя ожидать из Назарета, то возможно ли, чтобы Мессия, так давно ожидаемый и желанный, надежда и утешение обетованного народа, был и Назарета?

Вопрос Нафанаила служил как бы выражением предрассудков или предубеждений, которые господствовали как общепринятое мнение. В самом слове "Назарет" Нафанаил видел причину недоверчивого отношения к утверждению Филиппа - "Мы нашли Того, о Котором писал Моисей в законе и пророки, Иисуса, сына Иосифова, из Назарета" (Иоан. 1, 45).

Предрассудки в религиозной области особенно сильны. Люди, которые не решились бы причинить вреда мухе, готовы были предать лютой смерти человека, который не соглашался с их взглядами. Стоило апостолам начать проповедовать о Христе, как их тотчас же объявляли вредными людьми и повергали в темницы.

Среди иудеев во времена Спасителя были очень распространены предубеждения. Причем их влияние на народ все более и более усиливалось. Твердо установилась мысль, что некоторые места Божьего мира лишены Его промысла и Его благодати. "Рассмотри, и увидишь, что из Галилеи не приходит пророк". Такие предубеждения царили и в душе Нафанаила, доказательством чего служит его поспешное возражение: "Из Назарета может ли быть что доброе?"

"Пойди и посмотри", - вот ответ, который дал Филипп Нафанаилу.

Он не вступил с ним в прения, а посоветовал, отложив всякие предрассудки, пойти самому к Учителю из Назарета, по личному впечатлению составить свое собственное мнение и решить, правду ли говорит ему Филипп.

Иисус Христос, увидев идущего к Нему Нафанаила, сказал: "Вот подлинно израильтянин, в котором нет лукавства". Нафанаил был истинным иудеем не только по происхождению, но по внутренним духовно-нравственным качествам.

Господь засвидетельствовал, что в нем "нет лукавства". Честность и прямота - отличительные черты характера Нафанаила. Он не утверждал, что верит тому, чему пока на самом деле не верил. Он сказал прямо, что у него было на душе, и делал это совершенно искренно.

"Почему Ты знаешь меня?" - спросил Нафанаил Христа. Этот простодушный человек не видел и не знал Господа, в первый раз с Ним повстречался и вдруг слышал из уст Его добрый отзыв о себе. Он не мог не удивиться этому. Из ответа Христа Нафанаил увидел, что Господь знал о его разговоре с Филиппом: "Прежде нежели позвал тебя Филипп, когда ты был под смоковницей, Я видел тебя". Эти слова до такой степени поразили Нафанаила, что он сразу убедился и исповедал, что говорящий с ним есть Мессия. Господь знал внутреннее состояние Нафанаила, видел его душу, его мысли, желания, намерения, Он знал характер Нафанаила.

"Равви! Ты Сын Божий", - этими словами он исповедовал Мессию, давно предреченного и ожидаемого, а теперь явившегося в мир.

Победа, одержанная Спасителем над Нафанаилом, необыкновенно полная, как и всегда. Человек, сомневающийся признает в галилейском пророке из Назарета Сына Божия. "Из Назарета может ли быть что доброе?" - было первым его вопросом, и: "Равви! Ты - Сын Божий" - слышим мы его восклицание после встречи со Христом. Так велика была победа Христа!

Когда совершается такая победа, мы, естественно, стремимся вникнуть в те методы, посредством которых она одержана. Но при этом мы должны признать, что методы Спасителя глубоко отличаются от методов людей; Его победа является результатом проявления гармонического сочетания праведности и любви.

Один только Христос при бесконечном разнообразии методов являет Свое господство над человеческими сердцами, и то, что бывает невозможным людям, является простым и естественным действием с Его стороны. Подобно доброму Пастырю, Он входит дверью, и овцы слушаются Его голоса и следуют за Ним (Иоан. 10, 1 - 3). Он изгоняет предрассудки, являя Себя истиной, осуществлением высших идеалов человека, Другом его души.

Миновали столетия, а различные предрассудки и предубеждения еще владеют умами людей, несмотря на бедственные примеры их роковой силы в опыте веков. Также не совсем исчезли предубеждения и в отношении христианства. Некоторым до сих пор трудно понять, как из Иудеи мог выйти нравственный Правитель всех народов и духовный Царь всего мира. И теперь еще слышится вопрос: "Из Назарета может ли быть что доброе?" Но когда бы и где бы такой вопрос ни ставился, правильным ответом будет: "Пойди и посмотри". Достаточно видеть Христа внутренними очами веры, чтобы предубеждения против Него исчезли, как исчезает мрак при появлении зари.

Победа Христа не только изгоняет предрассудки, но и преобразует нерешительных служителей в апостолов. Прямодушный Нафанаил превратился в апостола Варфоломея, и Христос влил в него деятельную энергию и апостольскую веру.

Б. В.

 

ИСЦЕЛЕНИЕ ХРОМОГО

"Петр и Иоанн шли вместе в храм в час молитвы девятый. И был человек, хромой от чрева матери его, которого носили и сажали каждый день при дверях храма, называемых Красными, просить милостыни у входящих в храм; Он, увидев Петра и Иоанна пред входом во храм, просил у них милостыни. Петр с Иоанном, всмотревшись в него, сказал: взгляни на нас. И он пристально смотрел на них, надеясь получить от них что-нибудь. Но Петр сказал: серебра и золота нет у меня; а что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Назорея встань и ходи. И, взяв его за правую руку, поднял; и вдруг укрепились его ступни и колена, и вскочив стал, и начал ходить, и вошел с ними в храм, ходя и скача и хваля Бога" (Деян. 3, 1 - 8).

Мог ли думать хромой от рождения человек, что в один из дней на пятом десятке жизни в его судьбе произойдет такая разительная перемена к лучшему. Как и всегда, направляясь к Красным дверям храма, он надеялся только получить подаяния на хлеб насущный. И когда он сидел и просил милостыню, в это время два апостола шли в храм помолиться. Они получили от Господа великое обетование: "Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудеи и Самарии и даже до края земли" (Деян. 1, 8). "И, призвав двенадцать учеников Своих, Он дал им власть над нечистыми духами, чтобы изгонять их и врачевать всякую болезнь и всякую немощь" (Матф. 10, 1). В таком духовном состоянии предстали перед хромым двое учеников Иисуса Христа - Петр и Иоанн. Однако калека этого не знал. Он только надеялся получить от этих людей несколько монет; и как же он был поражен, когда услышал слова Петра: "Серебра и золота нет у меня, но что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа Назорея встань и ходи". Хромой не раз слышал об имени Иисуса Назорея, и он не допустил в свое сердце сомнения и по повелению апостола Петра, "вскочив стал и начал ходить, и вошел с ними в храм, ходя и скача и хваля Бога". Радость о полученном исцелении наполняла его душу.

Лишенный возможности самостоятельно передвигаться, он большую часть своей жизни провел у Красных дверей храма, прося милостыню. Храм был для него не домом молитвы, а местом, где он получал на хлеб. Он только наблюдал, как толпы народа поднимались по ступенькам величественного храма. Впереди шли богатые, сопровождаемые своими слугами. Они, как правило, были равнодушны к просьбам тех, кто нуждался в насущном хлебе. Хромой с протянутой рукой часто безуспешно низко склонял свою голову перед проходящими богачами в надежде что-нибудь получить, но получал очень редко. Он никогда не предполагал, что в его жизни наступит счастливый и радостный день исцеления, когда он вместе с другими сможет войти в дом молитвы, чтобы от всего сердца воздать достойную хвалу Тому, Кто был так милостив к нему.

Мы вполне понимаем его радость, потому что сами часто, находясь в болезни, лишаемся возможности пребывать в доме молитвы. В этих случаях мы сожалеем о том, что были равнодушными к посещению молитвенного дома, слишком были отягощены житейскими заботами, не ценя данного нам Богом времени для общения с Господом и Его народом.

Люди, увидевшие хромого скачущим и хвалящим Бога, пришли в изумление, потому что "узнали его, что это был тот, который сидел у Красных дверей храма для милостыни". Они привыкли видеть в нем нищего и считали его неспособным хвалить Бога. И до того благословенного часа он действительно был таковым. Но встреча с мужами Божиими изменила его состояние в лучшую сторону.

И среди детей Божиих есть духовные хромые, которые исполнены одним только желанием просить у Бога и вовсе не способны восхвалять Его. Они не заботятся о своем духовном росте и, подобно хромому, находятся вне дома Божия, не желают войти внутрь его, чтобы вместе с народом Божиим прославить Искупителя.

Всякий раз, подобно хромому, они слышат, как другие сердечно прославляют Бога в посильном служении Ему, но сами не принимают в этом ревностного участия. У них есть познание Господа как своего личного Спасителя, но сердце не полностью отдано Ему. Имеется познание Слова Божия, но нет святой праведной жизни; есть желание проповедовать Евангелие, но нет стремления к постоянному пребыванию в общении с Господом посредством глубокой и сердечной молитвы.

Несоответствие между наименованием и практической жизнью приводит нас к духовной хромоте. В нашем повседневном христианском хождении может появиться уклон то в одну, то в другую сторону от нормального святого равновесия. Апостол Павел, наблюдая у верующих отклонение от хождения по путям Господним, говорил: "Итак укрепите... ослабевшие колена и ходите прямо ногами вашими, дабы хромлющее не совратилось, а лучше исправилось" (Евр. 12: 12 - 13).

Исцеленный хромой вошел внутрь храма, чтобы прославить имя Господа Бога. Его исцеление послужило к полной перемене его духовного состояния. Из просящего милостыню он превратился в приносящего духовные плоды Богу. Будем помнить, что какой бы слабой ни была наша благодарность Господу, она драгоценна в очах Его.

Господь предлагает всем духовно больным полностью освободиться от болезни хромоты, оставить место вне дверей дома Божия и войти в Его Церковь, чтобы стать сосудом, благопотребным для святого служения Ему.

Петр и Иоанн сказали хромому: "Взгляни на нас..." И наш любящий Спаситель говорит всем духовно больным: "Взгляните на Меня, висящего на Голгофском кресте, и посмотрите, как Я обнищал ради вас (2 Кор. 8, 9); и не ищите во Мне земных даров, но "ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и все приложится вам" (Матф. 6, 33). И когда мы войдем в дом Божий и будем радоваться и хвалить Господа за дарованное исцеление, знающие нас скажут: "Не тот ли это, который был много лет духовно хромым, а теперь мы видим его прославляющим Господа?"

И в заключение подобно тому, как апостолы Петр и Иоанн подали руку хромому и с Божьей помощью помогли ему встать, так и мы также должны протягивать наши руки помощи тем, кто нуждается в ней, чтобы духовно расслабленные могли стать на свои духовные ноги и войти вместе с нами в дом духовный, священство святое - Церковь Господа Иисуса Христа.

И. М. К.

 

КРОТОСТЬ

"Господь научает кротких путям Своим" (Пс. 24, 9).

Среди многих замечательных свойств характера верующего человека особое место принадлежит кротости. Кротость - это редкое качество души, которое особенно дорого в очах Господних. Но истинная ценность кротости познается только вследствие исследования самого себя в свете Слова Божьего. И пока человек не имеет этого мерила, кротость представляется ему не имеющей никакого значения. Однако при свете Слова Божия мы видим, как тускнеет блеск мнимых высоких достоинств людей, и каким дивным сиянием светится кротость.

Иисус Христос возвел кротость на высший пьедестал, и Сам явил образец неповторимой кротости и смирения. "Се, Человек" (Иоан. 19, 5), - вынужден был сказать о Нем Пилат. Наш Спаситель величественнее, чем полагали пророки, и рисовало воображение людей. Он чистый и непорочный, кроткий и молчаливый, святой и послушный Отцу Небесному и во всем творящий Его волю; Он любящий и спасающий и жертвующий Собой за грехи мира. Перед лицом Иисуса Христа все достоинства людей меркнут и теряются, как исчезает цена и значение подделки перед настоящим бриллиантом.

Для приобретения кротости требуется нечто большее, чем только созерцание совершенств Иисуса Христа: необходимо постижение Его любви. Когда грешник, убедившись в своем недостоинстве, видит себя объектом Божией любви, то сознание этого поражает его. И недаром был растроган блудный сын, когда, будучи терзаем угрызениями совести, пришел к своему отцу и сказал ему: "Отче! я согрешил против неба и перед тобою, и уже недостоин называться сыном твоим" (Лук. 15, 21). Трудно представить, что испытал он, когда увидел себя столь обласканным отцом, когда почувствовал на себе отцовские слезы радости и прощения. Подобно блудному сыну, были растроганы также мытарь, Закхей и Мария Магдалина, когда Христос помиловал и привлек их к Себе. Но не только этих людей облагодетельствовал Господь. Он приходит со Своей любовью и к нам и делает нас безмерно счастливыми; вся беда только в том, что мы забываем принести Ему достойную хвалу и не учимся у Него кротости и смирению.

А между тем кротость Христова должна всецело проникать наше существо, и мы всегда должны смиряться перед Господом. Прежде всего должен быть кроток наш ум, чтобы наши суждения никогда не оскорбляли святыни Господней. Кротость ума должна быть нераздельно связана с кростостью сердца. Но это бывает не всегда. Можно исповедовать глубокую веру в Бога и в то же время носить в своей душе целый мир гордости. Можно верить умом, что спасение есть милость Божия, и в то же время хранить в своем сердце закваску фарисейства. Таким образом, пока кротость не достигнет нашего сердца, она является только теорией.

Кротость сердца должна проявляться в жизни, и она определяется тем, как мы переносим испытания, посылаемые нам свыше. Наша кротость должна обнаруживаться ежедневно и ежечасно в течение всей нашей жизни. Ее необходимо являть в соблюдении Божественной воли, в исполнении повседневных обязанностей, в безропотном перенесении всех испытаний и горестных утрат. Нередко кротость украшает собой благословенных служителей, наделенных Богом самыми прекрасными дарованиями. Подобно ветвям, чем больше на них плодов, тем ниже склоняются они к земле; так и верующие люди: чем больше они преуспевают в делах благочестия, тем более смиряются пред Богом. В них не наблюдается суровых порицаний, ни угрюмой мрачности, которые характеризуют духовную гордость. Напротив, они чем больше простираются вперед, тем более сознают, что Господу должно расти, а нам умаляться (Иоан. 3, 30). И какой великий смысл, невыразимая прелесть кроется в подвиге самоотречения. Подобно высоким вершинам гор, которые кажутся менее прекрасными при полуденном солнце, чем при закате, одевающем их нежными оттенками, благочестивые христиане имеют большую привлекательность, когда Господь увенчает их кротостью.

Слово Божие говорит, что Господь научает кротких путям Своим. Пути Господни! Они сближают землю с небом и ведут нас к Богу. Среди многочисленных путей есть пути, которые приводят путников земли в страну покоя, света и любви; страну, которой уже достигли многие пилигримы.

Во все времена кроткие являлись свидетелями Бога на земле. Именно они первыми пришли поклониться Младенцу Христу в ту вечно памятную Вифлеемскую ночь. Кроткие следовали за Иисусом Христом в то время, когда великие и мудрые мира сего презирали Его. Кроткие были первыми среди тех, кто стал воспевать осанну в честь Спасителя мира.

Воистину Господь научает кротких путям Своим, и они находят утешение в различных испытаниях. Он дает им мудрость и способность трудиться в винограднике Его.

Примечательно, что Господь избирает для служения Себе не сильных и знатных, но кротких, чтобы показать, что "сила Его совершается в немощи" (2 Кор. 12, 9). И самые великие мужи веры исповедовали свое смущение, свои слабости и падения. Таков был Моисей, которого Библия называет самым кротчайшим из всех людей. Таков Давид, спускающийся к потоку, чтобы набрать камешков для своей пращи. Таков апостол Петр, повсюду носящий с собой горькое воспоминание своего отречения. Таков апостол Павел, который подвергался унижениям и постоянно сознавал, что ему "дано жало в плоть, чтобы не превозноситься" (2 Кор. 12, 7).

Кротким Господь дает успех и победы. Поэтому будем действовать с кротостью, принося всегда славу Тому, Который Сам был кроток и смирен сердцем, и Который призывает к этой же кротости и смирению всех труждающихся и обремененных (Матф. 11, 28).

Е. Б.

 

ПРАЗДНИК ЖАТВЫ В ЛЕНИНГРАДСКОЙ ЦЕРКВИ

В воскресенье 26 сентября 1976 года Ленинградская церковь, как и другие церкви нашего братства, отмечала день благодарения - праздник Жатвы.

Молитвенный зал празднично украшен, всюду - зелень, цветы. Кафедра и стол красиво убраны всевозможными дарами садов, полей, огородов и лесов. В центре зала перед взором присутствующих начертаны слова: "Плод ваш есть святость" (Римл. 6, 22).

Еще до начала утреннего богослужения зал переполнен. В полном сборе хор. У всех присутствующих радостные лица и праздничное настроение.

Пресвитер церкви С. П. Фадюхин открывает богослужение молитвой и общим пением гимна "Великий Бог, когда на мир смотрю я, на все, что Ты создал рукой Творца". Затем хор молитвенно поет "Благослови нас, Господи, в сей день прославить Тебя за все щедроты". Зачитав поздравительное письмо ВСЕХБ, которое было выслушано с большим вниманием, С. П. Фадюхин снова приглашает всех к общей молитве.

После торжественного исполнения хором гимна "Великий Бог, Ты сотворил весь мир" на кафедру поднимается старейший проповедник Ленинградской церкви брат М. Г. Данилов. Прочитав Еккл. 3, 22, он сказал, что у нас есть две книги, одна - написанная пророками и вторая - книга природы. И через пророков Господь говорит: "Посмотри на небо и землю - все это сделала рука Моя". Господь дал человеку разум и способность трудиться, но возращает Он Сам. Мы должны благодарить Его за все ниспосланные нам благодеяния. И подобно тому, как подсолнух всегда обращен к солнцу, так и мы должны всегда устремлять свой взор на вечное Солнце Правды - Иисуса Христа, ибо без Него мы не можем существовать. И как вся природа проповедует нам о величии Господа, так и мы должны свидетельствовать о Его любви всем окружающим нас людям.

Хор поет благодарственный гимн "Благодарю Тебя, Создатель, за все дары любви Твоей".

После общего пения гимна "Друзья, взошло светило" и исполнения хором гимна "Дни жатвы прошли безвозвратно" слово говорит брат С. И. Николаев. Прочитав Иоан. 15, 1 - 5, он сказал: "Желание моего сердца - обратить наше внимание на слова "вы уже очищены". Если мы уже очищены, то должны приносить добрые плоды, а для этого необходимо пребывать в Иисусе Христе, как Он сказал: "Пребудьте во Мне, и Я в вас". И как губка наполняется водой, так и мы должны пропитываться Словом Божиим. Христос говорит: "Без Меня не можете делать ничего". И если в нас есть что-то доброе - это дары Его благодати и любви. Сегодня в день благодарения Господа за все Его обильные благословения мы должны вспомнить и о том, что мы ещё не сделали для Господа".

Хор поет "Жатва поспела, дружно за дело".

После пения хора со словом назидания выступил пресвитер С. П. Фадюхин. Прочитав Матф. 13, 36 - 43, он сказал, что посев начался в то время, когда Иисус Христос вышел на служение и провозгласил: "Приблизилось Царствие Божие: покайтесь и веруйте в Евангелие" (Марк. 1, 15). Брат напомнил, что сейчас нет места на земном шаре, где бы не проповедовалось Слово Божие. Посев продолжается, но и посев врага душ человеческих происходит также. Однако мы должны помнить, что "Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6, 7).

В заключение С. П. Фадюхин сказал: "Пусть этот праздник напомнит нам, что будет всемирная жатва, когда Иисус Христос снова" придет на землю. И как бы человек ни старался отодвинуть это время, день жатвы приближается. Что же необходимо для того, чтобы мы могли смело взглянуть в лицо Сына Человеческого? Нужно, чтобы все злое, недоброе было смыто Кровию Иисуса Христа. Только Его Кровь является единственным средством, позволяющим войти туда, где будут собраны все искупленные Им".

После этих слов брат пригласил всех к заключительной молитве.

На дневном богослужении брат С. П. Михальчук прочитал Евр.

13. 15 и сказал слово о значении плода наших уст.

"Проверим себя сегодня, способны ли наши уста приносить благо для Господа, успокаивать сердца страждущих, чтобы после наших слов возносились горячие молитвы благодарности к Отцу нашему Небесному", - так закончил он свое выступление.

Прочитав Пс. 102, 2, брат А. П. Савченко в своем выступлении говорил о благодарной и неблагодарной душе. Он указал, что наша хвала и благодарность Господу должны быть жертвенными. Жертва - это отдача на алтарь служения Богу всего, что нам дорого.

На вечернем богослужении брат А. С. Морозов, прочитав Евр. 12Г

14. произнес проповедь на тему: "Плод ваш есть святость".

В радости и ликовании сердец прошел праздник Жатвы в Ленинградской церкви. Дети Божий вознесли хвалу Подателю всех благ и просили о дальнейших благословениях на все наследие Его и на всех живущих по всему лицу земли.

А. А. К.

 

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Белгородская область

г. Белгород. Состоялось заседание областного та, на котором были заслушаны и обсуждены пресвитера по области и пресвитеров поместных дальнейшей работы в деле достижения единства рукоположении служителей в поместных церквах.

22 августа 1976 года в Белгородской церкви венное богослужение в связи с принятием новых водное крещение.

Вся церковь горячо благодарила Господа за крещаемых, которые вошли в семью искупленных детей Божиих.

 

с. Угрим. Здесь открыт новый молитвенный дом. На пресвитерское служение избран брат П. М. Нерубенко. Члены церкви бодры, мирны, любят своего Господа. В селе есть группа братьев и сестер из христиан веры евангельской, которые посещают богослужебные собрания. Двое из них присоединились к поместной церкви.

 

Волынская область

г. Луцк. Состоялось святое водное крещение. Вновь обращенные души дали обещание Господу служить доброй совестью.

Акт крещения совершил пресвитер местной церкви брат Т. Н. Сахан.

 

с. Гряды. Старший пресвитер по Волынской области брат А. А. Нестерук посетил церковь этого села, принял участие в торжественном богослужении в связи с праздником Жатвы.

 

с. Лыпко. Церковь этого села пережила радостное событие: несколько душ вступили в завет с Господом через водное крещение.

Крещаемым были даны наставления из Священного Писания. Сердца их и всех присутствующих были переполнены радостью и благодарностью Господу.

 

с. Кричевичи. Новое помещение для проведения молитвенных собраний получили дети Божий этого села. Все они единодушно благодарили Господа за помощь.

Пресвитерское служение в церкви несет брат С. А. Кубский.

 

с. Ворончин. Старший пресвитер А. А. Нестерук посетил Ворончинскую церковь в связи с ее полувековым юбилеем и в связи с восьмидесятилетием пресвитера церкви брата К. А. Потейчука.

Церковь живет в мире, любви, имеет хороший молитвенный дом и сердечно благодарит Господа за посылаемые благословения.

 

Ворошиловградская область

г. Первомайск. Пресвитерское служение здесь несет брат А. В. Кравченко. Ввиду его преклонного возраста в помощь ему избрали брата Л. Ф. Шергея.

 

г. Брянка. Совершено рукоположение на пресвитерское служение брата С. С. Онищука, а на диаконское служение - брата П. И. Коваля.

Молитву с возложением рук совершили заместитель старшего пресвитера по Украине В. С. Глуховский и старший пресвитер по Ворошиловградской области В. Т. Митин.

 

с. Кадиевка. Церковь произвела ремонт молитвенного дома. Все верующие приняли радостное участие в этом благом деле. Теперь они сердечно благодарят Господа за возможность славить его в благоустроенном помещении.

 

Гомельская область

г. Светлогорск. Церковь под водительством Духа Святого живет в мире, любви, радостно прославляя Господа за все Его благодеяния.

8 августа 1976 года здесь было совершено водное крещение по вере. Вновь обращенные души вступили в завет с Господом и дали Ему обещание служить доброй совестью.

 

Донецкая область

г. Макеевка. Дети Божии этой церкви переживают особые благословения. К церкви присоединилась через крещение группа вновь обращенных душ. Также совершено рукоположение на диаконское служение брата В. П. Чернова.

 

г. Иловайск. Служители поместной церкви и все верующие усердно трудятся в деле единства. Труд их с Божьей помощью увенчался успехом: группа ранее отделившихся братьев и сестер возвратилась в среду родной церкви для совместного труда и прославления Господа.

 

г. Ханженково. Пресвитерское служение здесь несет брат - старец С. М. Дудник. Церковь имеет благоустроенный молитвенный дом, дети Божий живут в мире и любви. Недавно к церкви присоединилось несколько душ из отделившихся. Их с радостью приняли и благодарили Господа.

 

г. Красный Лиман. Церковь долгое время имела нужду в пресвитере. Господь услышал молитвы верующих и послал служителя в лице брата М. М. Агаркова. В церкви водворился мир и прекратились болезни.

Старший пресвитер по Донецкой области С. Ф. Карпенко и член областного пресвитерского совета П. М. Рыбалко по просьбе церкви совершили рукоположение брата М. М. Агаркова на пресвитерское служение.

 

г. Дмитров. Брат С. Ф. Карпенко и член пресвитерского совета брат А. Ц. Горкун совершили здесь рукоположение на пресвитерское

служение брата П. Я. Рекуненко.

 

г. Донецк. Член Президиума ВСЕХБ С. П. Фадюхин посетил некоторые церкви Донецка и имел радостное общение с детьми Божиими.

При встрече с братом верующие вспоминали то время, когда С. П. Фадюхин трудился пресвитером в Александровской церкви города Донецка и заместителем старшего пресвитера по Донецкой области, насаждая доброе семя и утверждая в истине многие души.

Во время пребывания в этих церквах С. П. Фадюхин участвовал в служении словом, провел беседы с руководством этих церквей, рассказал о работе нашего братства.

 

Закавказье

г Поти. Старший пресвитер по Закавказью Н. 3. Квирикашвили и члены пресвитерского совета А. В. Арутюнов и И. Я. Мироненко посетили церковь в городе Поти и имели радостное общение с детьми Божиими.

В присутствии руководящих братьев церковь избрала исполняющим обязанности пресвитера брата И. Д. Варавина.

 

Запорожье

Верующие Павло-Кичкасской церкви провели торжественное богослужение в связи с освящением нового молитвенного дома. Проповедники призывали верующих служить Господу в новом доме в согласии, мире и любви друг ко другу и ко всем людям, чтобы быть достойными созидателями дела Господнего.

Вся церковь сердечно поблагодарила Господа за дарованную возможность проводить свои богослужебные собрания в тишине и покое.

 

г. Калинин

В воскресенье 15 августа 1976 года на торжественном богослужебном собрании было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата А. И. Абрамова, пресвитера Калининской церкви. В акте рукоположения приняли участие старший пресвитер по Калининской и другим областям В. А. Мицкевич и пресвитеры поместных церквей А. М. Цветков и П. Н. Чаянов.

 

Киевская область

г. Киев. Центральная церковь Киева на Ямской улице пополнилась новыми членами. Крещение им было преподано в тихих водах Днепра.

 

В Святошинской церкви дети Божий также пережили радость в связи с тем, что группа вновь обращенных душ дала обет Господу служить Ему доброй совестью. Крещение совершалось на озере и прошло в тишине и покое.

 

с. Колесниково. Зарегистрирована новая церковь евангельских христиан-баптистов. Пресвитером избран брат П. Долиненко. Верующие сердечно благодарят Господа за услышанные молитвы, а также выражают благодарность местным органам власти за предоставление возможности свободно проводить богослужебные собрания.

 

с. Кожанка. Совершено рукоположение на пресвитерское служение брата С. И. Левищенко. После слов наставления церковь обратилась к Господу с молитвой о ниспослании благословений на труд вновь избранного служителя.

В акте рукоположения принял участие старший пресвитер по Киевской области И. Я. Калюжный.

 

Кировоградская область

г. Знаменка. Старший пресвитер по Кировоградской области Н. Г. Цуман и старший пресвитер по Киевской области И. Я. Калюжный совершили рукоположение на пресвитерское служение брата А. С. Лимонченко.

Дети Божий единодушно просили Господа, чтобы Он исполнил брата мудростью и силою Духа Святого для созидания Церкви Его святой.

 

Молдавия

с. Цынцарены. Старший пресвитер по Молдавии К. С. Седлецкий сообщает, что Цынцаренская церковь, которая раньше находилась на стороне Совета церквей, в настоящее время вошла в состав нашего братства. В знак этого события было совершено хлебопреломление. Все верующие со слезами радости и умиления принимали участие в Вечере Господней.

После этого К. С. Седлецкий сделал сообщение о работе Президиума ВСЕХБ, а затем рассказал о жизни и служении церквей Молдавии и ответил на многие вопросы.

Было избрано новое руководство церкви: пресвитером - брат В. В. Крангач и диаконом - брат Т. И. Магулчак.

 

с. Брежены. На диаконское служение рукоположен брат В. К. Скурту. Богослужение, посвященное этому событию, прошло благословенно. Молитву с возложением рук совершил К. С. Седлецкий.

 

с. Антоновка. Церковь отметила свой юбилей. В честь Этого события было совершено святое водное крещение и хлебопреломление, в котором приняли участие новые члены. Также было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата Н. Н. Дунафа.

 

с. Михайловна. Рукоположен на диаконское служение брат Г. Ф. Кучер.

 

Одесская область

п. Шевченко. На одном из воскресных богослужений было совершено рукоположение на диаконское служение двух братьев - А. В. Лебеденко и Н. Сереги.

Старший пресвитер ВСЕХБ по Украине Я. К. Духонченко дал наставление братьям, разъяснил обязанности диаконов и важность их служения в церкви.

Молитву с возложением рук совершили братья Я. К. Духонченко и А. М. Цап.

Церковь вознесла благодарственную молитву Господу за вновь избранных служителей и просила Его укрепить их силой свыше совершать труд для славы Его.

 

с. Заря. 26 сентября 1976 года церковь отметила праздник Жатвы и совершила освящение молитвенного дома.

Собрание, посвященное этим событиям, проходило в радостной и торжественной обстановке. Были вознесены молитвы благодарности Господу за обильный урожай и за дарованный молитвенный дом.

 

г. Орел

Отошел в вечность долголетний труженик на ниве Божией брат Л. Е. Маненков.

Уверовав в 1912 году, брат все свои дальнейшие годы посвятил на служение Христу. Большую часть жизни он трудился в Орловской церкви. Добрый, заботливый, неутомимый, он всегда нес слова увещания с елеем сердечной искренней любви.

Братья М. Я. Жидков, П. К. Шатров, М. П. Чернопятов, В. С. Глуховский, А. Н. Крайний и другие в своем слове отмечали искренность брата, его любовь к окружающим и неутомимость в служении Господу. Поистине брат был светильником "горящим и светящим".

Да поможет Господь, взирая на жизнь и кончину дорогого брата, подражать его вере (Евр. 13, 7).

 

Полтавская область

г. Полтава. Помощник старшего пресвитера по Украине М. В. Мельник и старший пресвитер по Полтавской области М. И. Власенко приняли участие в торжественном богослужении в связи с освящением молитвенного дома.

Церковь вознесла благодарственные молитвы Господу за новый молитвенный дом и за Его чудное водительство.

 

с. Регушовка. В связи с преклонным возрастом пресвитер Регушовской церкви брат И. П. Гарань попросил церковь освободить его от пресвитерского служения. Церковь удовлетворила просьбу брата и поручила исполнять обязанности пресвитера диакону церкви А. М. Блыскавке.

 

с. Мануиловка. Здесь рукоположен на пресвитерское служение брат Д. К. Беспарточный.

Молитву с возложением рук совершили старший пресвитер по Полтавской области М. И. Власенко, пресвитер Кременчугской церкви ЕХБ Н. Ф. Герасименко и бывший пресвитер Мануиловской церкви В. А. Оришечко.

Да поможет Господь брату мудро и ревностно трудиться, подавая пример верующим.

 

с. Крутая Балка. Скончался пресвитер поместной церкви брат С. С. Лысенко. Погребение состоялось 30 августа 1976 года. Со словом утешения к собравшимся выступил брат М. И. Власенко.

 

Ровенская область

г. Ровно. Недавно здесь состоялось святое водное крещение новых членов церкви. После совершения крещения было проведено богослужение с преломлением хлеба. В Вечере Господней приняли участие и новые члены. Церковь сердечно поздравила вступивших в завет с Господо

 

с. Омельянка. После одного из воскресных богослужебных собраний состоялось избрание пресвитера церкви. Верующие единодушно избрали на это служение брата Т. Я. Баше, который ранее трудился в качестве диакона церкви.

 

с. Тростанец. Отшел в вечность пресвитер церкви брат К. Калюжный. Новым пресвитером единодушно избран брат С. Ф. Прохор.

 

Николаевская область

п. Высокополье. На торжественном богослужебном собрании совершено рукоположение пресвитера брата К. А. Синего.

 

Черкасская область

г. Черкассы. Черкасская церковь пополнилась новыми членами. Водное крещение было совершено в водах Днепра.

 

с. Русаловка. На 84-м году жизни отошел в вечность долголетний служитель на ниве Божией брат Ф. С. Простибоженко.

В 1921 году брат вступил в завет с Господом и все дальнейшие годы своей жизни посвятил себя на служение Ему. Смерть застала брата на труде.

Последний долг почившему пришли отдать многие братья и сестры. Разделить печаль с верующими прибыл старший пресвитер по Черкасской области Ф. П. Лымарь.

 

Черниговская область

с. Софиевка. Господь отозвал в Свои небесные обители пресвитера церкви брата А. А. Батрака.

Многие годы ревностно нес брат возложенное на него служение и пользовался уважением и любовью верующих. Он имел кроткий нрав и с большим вниманием и любовью относился к членам церкви.

В настоящее время верующие остались без пастыря, но они горячо молятся и верят, что Господь пошлет достойного служителя на ниву Свою.

Старший пресвитер по Горьковской и другим областям Г. Т. Булгаков (третий в первом ряду слева направо) среди братьев Пензенской церкви.

 

Казахстан

г. Каратау. В воскресенье 22 августа 1976 года в церкви города Каратау состоялось торжественное богослужение в связи с освящением молитвенного дома.

Пресвитер церкви брат И. И. Адольф сделал краткий обзор пути, пройденный церковью до сего дня.

Член пресвитерского совета брат Ф. В. Лисицкий прочитал Пс. 121: 1 - 7 и остановил внимание присутствующих на словах: "Да будет мир в стенах твоих".

Брат К. А. Гец, член пресвитерского совета и пресвитер Джамбулской церкви, прочитал Быт. 28: 16 - 17 и подчеркнул, что "истинно Господь на месте сем".

С заключительным словом выступил старший пресвитер по Казахстану Н. А. Колесников. Он прочитал Пс. 83: "Как вожделенны жилища Твои, Господи сил!"

"Сколько радости, утешения получает душа, пребывающая в жилищах Божиих, - сказал брат, - ибо "один день во дворах Твоих лучше тысячи". Будем же и мы дорожить возможностью пребывать в доме Господнем, сохраняя мир и единство между собою".

Богослужение закончилось благодарственной молитвой. Сердца верующих были преисполнены сердечной благодарности Господу за светлое, просторное помещение, в котором они могут проводить общение с Ним и друг с другом.

г. Минск

В конце сентября 1976 года, как и во многих других церквах нашего братства, в Минской общине отмечался праздник Жатвы. Много было сказано благословенных наставлений и пожеланий. Прекрасно пел хор, исполняя гимны во славу Господа. Во всем торжестве чувствовалось присутствие Духа Святого.

Пресвитерское служение несет И. В. Букатый.

г. Пенза

Старший пресвитер Г. Т. Булгаков посетил Пензенскую поместную церковь и разделил общение с детьми Божиими.

Во время своего пребывания в этой церкви Г. Т. Булгаков послужил словом назидания и дал добрые советы руководству.


Назад к списку