1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №1 - 1976

СОДЕРЖАНИЕ


  • Новогоднее послание всем церквам евангельских христиан-баптистов в СССР

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • "Блаженны миротворцы" - Р. К.

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Рождественские и новогодние поздравления, присланные в адрес ВСЕХБ
  • "Иисус Христос освобождает и объединяет" (заметки о V-ой Ассамблее ВСЦ) - Р. К.

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Дорожите временем - А. М. Бычков
  • Крещение Господне и наше крещение по вере Евангелие от Марка - О. А. Тярк
  • Нагорная проповедь - Р. П. В.
  • Иосиф и его братья - Г. Е. А.
  • О человеке - В. В. С.
  • Избрание Иисуса Навина - С. П. Фадюхин
  • Пастырь и его обязанности - П. Р. А. В. Карев

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • О единстве с христианами веры евангельской (Содоклад П. К. Шатрова, зачитанный на Пленуме ВСЕХБ 22 - 23 октября 1975 г.)
  • 100-летний юбилей Одесской церкви - Е. Афанасьева и Г. Репецкий
  • Из жизни поместных церквей

 

 

 


С НОВЫМ ГОДОМ, С НОВЫМИ БЛАГОСЛОВЕНИЯМИ, ДОРОГИЕ ЧИТАТЕЛИ!

РЕДАКЦИЯ

НОВОГОДНЕЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

"Он знает путь мой" (Иов. 23, 10).

Дорогие и возлюбленные в Господе братья и сестры! Мир вам!

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов приветствует вас любовью Господа нашего Иисуса Христа и сердечно поздравляет всех вас с Новым, 1976 годом!

Новый год - для нас неизвестная тропа, но как отрадно сознавать, что Всевышнему ведом путь наш, ибо сказано: "Все пути мои известны Тебе. Сзади и спереди Ты объемлешь меня, и полагаешь на мне руку Твою... Рука Твоя поведет меня, и удержит меня десница Твоя" (Пс. 138: 3, 5, 10).

Как счастливы мы, что во Христе нашли не только спасение наших душ, но и полное блаженство, которое наполняет нас совершенной радостью, благодатным покоем и внутренним миром при всех обстоятельствах жизни.

Господь знает не только путь жизни каждого из возлюбленных чад Своих, но Он также знает путь и Своей возлюбленной Церкви, ибо "ведомы Богу от вечности все дела Его" (Деян. 15, 18). "Его совет состоится, и всё, что Ему угодно, Он сделает" (Ис. 46, 10). "Есть ли что трудное для Господа" (Быт. 18, 14)? Иов был уверен в водительстве Божием, и он сказал: "Знаю, что Ты всё можешь и что намерение Твоё не может быть остановлено" (Иов. 42, 2).

Дорогие братья и сестры! С глубокой верой и с полным упованием на милость Божию радостно вступим в Новый, 1976 год. Судьбы народа Божьего, как и судьбы всего мира, в крепкой деснице доброго Пастыря, верного Друга и сильного Вождя - Князя мира.

Вспоминая все милости Господни, поклонимся Спасителю и воздадим Ему славу и благодарность за все ниспосланные благословения на наше братство!

Господь, богатый милостью, да благословит нас полнотой Своего Духа и соделает 1976 год плодотворным для дела Царствия Своего и да поможет нам в деле достижения мира и единства народа Его и в нашем стремлении преображаться в дивный образ Христа.

Возблагодарим Господа за благоденствие и мир, дарованные нашему народу, нашей Родине, за добрые деяния нашего Правительства по укреплению мира на всей земле, за подписанную декларацию в Хельсинки по вопросам мира и правам человека. Да укрепит и сохранит наш Творец мир и в 1976 году, дабы мы могли совершать наш труд в покое.

"А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше того, чего мы просим, или о чем помышляем, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды от века до века" (Ефес. 3, 20 - 21).

Еще раз приветствуем и поздравляем вас с Новым годом, с новыми благословениями!

Ваши братья в Господе -

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

 

"БЛАЖЕННЫ МИРОТВОРЦЫ"

(Матф. 5, 9)

Когда мы говорим о мире, что мы при этом имеем в виду? В свете обстановки местных конфликтов в различных частях земного шара мы думаем о мире между народами. Когда не исчезла опасность новой мировой войны, каждый реально мыслящий верующий человек призван усердно молиться о мире во всем мире и делать все от него зависящее для этой цели, ибо известно, что мировой конфликт в наш атомный век может привести к гибели всего человечества. Вот почему как никогда каждый последователь Христа должен быть поистине миротворцем.

С чего должна начинаться миротворческая деятельность? Самое длинное путешествие начинается с первого шага. Этот первый шаг миротворец должен начать с самого себя. Если человек не в мире с самим собой, то ему трудно находить мир с другими. Поэтому прежде всего необходимо иметь мир в сердце.

"Всякий... дом, разделившийся сам в себе, не устоит", - говорит Иисус Христос (Матф. 12, 25). Раздвоенность - вот та ужасная болезнь, которая уносит душевный мир. Кому не знакома раздвоенность между внешним и внутренним человеком! Когда, кроме терзаний за допущенные ошибки, нет ничего другого, тогда такой человек не может быть миротворцем, поскольку он сам не познал секрет мира. Но самое ужасное раздвоение - конфликт между нашей высшей и низшей натурами. Апостол Павел ярко рисует нам это печальное состояние словами: "Желание добра есть во мне, но чтобы сделать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю... Бедный я человек!" К великому счастью, Господь в Своей любви идет навстречу человеку, даруя ему внутренний мир. Так было и с апостолом Павлом. Христос вошел в его жизнь и привел его жизнь в порядок и дал ему силы идти дальше. Великий апостол так свидетельствовал о себе: "Я оставил младенчество... а теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь; но любовь из них больше". Получив от Бога умиротворение, он при этом получил способность быть инструментом мира, орудием примирения между людьми.

"Бог во Христе примирил с Собою мир... и дал нам слово примирения" (2 Кор. 5, 19).

Когда мы наполнены светом божественной любви и ходим в этом свете, мы способны творить мир, быть миротворцами.

Князь мира - Иисус Христос сказал: "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам" (Иоан. 14, 27)

Мы можем иметь мир только тогда, когда мы этот мир несем окружающим нас людям. Поэтому всем нам необходимо присоединиться к молитве известного служителя Господнего и просить вместе с ним:

"Господи, соделай меня орудием Твоего мира. Где ненависть, помоги мне сеять любовь; где сомнение - веру; где отчаяние - надежду; где мрак - свет и где печаль - радость. О, божественный Учитель, даруй мне, чтобы я не столько искал себе утешения, сколько бы утешать других, не столько, чтобы меня понимали, сколько понимать других; не столько, чтобы меня любили, сколько любить других. Ибо, прощая других, мы получаем прощение и, творя всё это, мы рождаемся в жизнь вечную".

Р. К.

 

РОЖДЕСТВЕНСКИЕ И НОВОГОДНИЕ ПОЗДРАВЛЕНИЯ, ПРИСЛАННЫЕ В АДРЕС ВСЕХБ

Председателю Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов Андрею Евтихиевичу Клименко

Дорогой во Христе брат!

В торжественный и радостный день великого христианского праздника Рождества Господа нашего Иисуса Христа с сердечным чувством поздравляю Вас и братски приветствую.

Ныне духовные очи всех христиан обращены к Вифлеемской пещере, в благословенной скромности которой благоволил явиться Божественный Младенец, "чтобы мир спасен был через Него" (Иоан. 3, 17), и мы слышим торжественное благолепие ангельской песни: "Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение" (Лук. 2, 14)!

С любовью многою посылая Вам это рождественское поздравление, искренне желаю неоскудевающих милостей и обильной помощи от Спасителя мира и Господа в Ваших трудах на ниве Божией.

Да благословит нас Христос в наступившем лете Его благости!

Патриарх Московский и всей Руси ПИМЕН


* * * Дорогой г-н председатель!

"Пойдите, тщательно разведайте о Младенце и, когда найдете, известите меня, чтобы и мне пойти поклониться Ему" (Матф. 2, 8).

Так говорил царь Ирод волхвам с Востока, но в действительности он не искал правды. В сердце его был злой умысел, который он вскоре попытался осуществить.

В ранние дни христианской церкви многие, подобно Ироду, мало обращали внимания на благую весть об Иисусе Христе. "Одни насмехались, а другие говорили: "об этом послушаем тебя в другое время" (Деян. 17, 32). Также и сегодня слишком много людей игнорируют Его и предлагаемое Им спасение и наполняют свои жизни маловажными и преходящими ценностями.

"Ищите и найдете" (Матф. 7, 7). Волхвы искали усердно, пока не нашли Младенца-Христа и пришел к Нему, "падши поклонились Ему".

Да будут наши поиски истины также постоянны и радостны и да будем мы вместе как "одно сердце и одна душа" (Деян. 4, 32) в нашем поклонении Тому, Кто есть и Путь, и Истина, и Жизнь.

С самыми теплыми приветствиями в связи с Рождеством нашего Спасителя.

Искренне ваш во Христе Дональд Коган Архиепископ Кентерберийский Примат всей Англии и Метрополии

 

* * *

Президиуму ВСЕХБ

Мы очень благодарны за ваше послание к Рождеству Господа нашего Иисуса Христа. Мы с большим интересом прочли это послание и хотим присоединить нашу смиренную молитву к вашей молитве, чтобы мир, который Князь мира пришел даровать всем людям, независимо от расы, цвета кожи или национальности, мог бы наконец наступить.

Слава и милосердие нашего Бога, Которому мы поклоняемся и Который исполнил все Свои обетования для спасения людей, да будут со всеми нами.

Ваш в служении Господу Иисусу Христу Мар Тимофиус Митрополит Малабара и Индии (Халдейско-Сибирийской) Церкви Востока.

 

* * *

Генеральному секретарю Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов Алексею Михайловичу БЫЧКОВУ

Мир Вам!

От имени церкви евангельских христиан славян баптистов в городе Мельбурне (Австралия) сердечно поздравляем братьев и сестер на Родине с торжественным праздником Рождества Христова и наступающим, 1976 годом!

Постоянно возносим всех вас в наших молитвах к престолу Господа нашего Иисуса Христа.

Да благословит вас Господь в труде на Его ниве.

Пастор Я. Порублев (Мельбурн, Австралия)

 

* * *

Достоуважаемому брату во Христе Алексею Николаевичу Стояну

Прошу принять от меня искреннюю благодарность за поздравление к празднику Рождества Христова и к Новому, 1976 году.

Шлю Вам от себя, от своих сотрудников и от нашей церкви сердечные пожелания, дабы ваше служение Богу и народу было украшением вашей жизни и увенчалось успехом, как и труд восточных мудрецов, приведший их к Богомладенцу Христу, Который является нашей надеждой, радостью и обильным счастьем на жизненном нашем пути, вводящем нас в нескончаемую вечность.

С братской о Господе любовью к Вам

Митрополит Пражский - М. Дорофей


* * *

Московской баптистской церкви

Дорогие сестры и братья!

В дни Рождества мы обычно делимся радостью со всеми людьми во всем мире.

В эти дни мы молимся с особым усердием о справедливости и свободе во всем мире. Мы надеемся, что милость Божия позволит человечеству услышать ангельский гимн: "На земле мир, в человеках благоволение".

Да благословит вас обильно Господь в эти праздничные дни и в течение всего нового, 1976 года, и да поможет вам в исполнении Его заповеди - быть светом и солью земли.

Ваш в любви Христовой Н. Ф. Колло (пастор церкви Авила, Куба)

 

* * * Дорогие братья и сестры во Христе!

Приветствуем и сердечно поздравляем вас со светлым праздником Рождества Христова и наступающим Новым, 1976 годом!

Задолго до рождения нашего Спасителя Бог через пророка предсказал Его явление: "Се, Дева во чреве приимет, и родит сына, и нарекут имя Ему: "Еммануил" (Ис. 7, 14). Исайя пророчески увидел родившегося Младенца, Сына, данного нам с именами, открывающими нам Его величие и славу: "Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Ис. 7, 14 и 9, 6). Спустя же 700 лет, "когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего (Единородного), Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление" (Гал. 4, 4 - 5).

Таким образом, в день Рождества Христова Бог снизошел на землю к грешному человечеству, чтобы спасти его от власти греха и вечной смерти. Слава Богу за Его светлый план спасения и за то, что Он не желает смерти грешника, но желает спасти всех.

Дорогие братья и сестры! Посвятим все свои силы возвышенной задаче распространения благой вести о спасении во Христе, чтобы, свидетельствуя словом и жизнью, привести многие души в живое соприкосновение с нашим Искупителем и Господом Иисусом Христом - единственным Жизнедавцем. Будем также просить Господа, чтобы мир Божий был в наших сердцах, в наших семьях, и во всем мире.

Возблагодарив от всего сердца Всевышнего за Его безграничную любовь и милость к нам и переживая святую радость в эти праздники первого пришествия Христа, мы ни в коем случае не должны забывать, что впереди Его славное второе пришествие.

Всегда с любовью вспоминаем всех вас в молитвах наших и просим продолжать поддерживать нас пред престолом Его благодати.

Ваш в любви Христа А. А. Кисель (ФРГ)

 

* * *

Председателю брату А. Е. Клименко и всем сотрудникам ВСЕХБ

Дорогие во Христе братья!

Сердечное спасибо за ваше рождественское и новогоднее поздравление. И я вас всех поздравляю и желаю всех благ в Господе.

Всякий раз полученное от вас письмо оживляет память встречи с вами и ваше милое гостеприимство, оказанное нам.

Мы непрестанно благодарим Бога за эти лучшие отношения между нашими странами к миру и взаимному пониманию, что способствует нам "проводить жизнь тихую и безмятежную..." (1 Тим. 2, 2).

С болью в сердце мы осматривали следы последней ужасной войны, унесшей миллионы жизней. Дал бы Господь, чтобы это не повторилось и чтобы песнь ангелов: "Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение" еще больше осуществилась в нашей жизни и жизни наших стран.

Еще раз сердечно всех вас поздравляю с праздником Рождества Христова и Новым, 1976 годом!

С любовью и молитвой ваш в Нем и для Него Н. Сильвесюк (США)

 

* * *

А. Н. Стояну

Благословения Рождества, мир, радость и бодрость духа да будут с Вами всегда во все дни года.

Преп. А. Р. Гулдинг (Баптистская Федерация Канады)

 

* * *

Кроме того, Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов поздравили с Рождеством и Новым годом нижеследующие церкви и религиозные деятели:

Русская евангельская церковь в Финляндии.

Герхард Класс, генеральный секретарь ЕБФ.

Профессор И. Михалко, Братислава, ЧССР.

Пастор К. В. Вилсон, Австралия.

Митрополит Ленинградский и Новгородский Никодим.

Мария Фогель, Зав. женским отделом союза баптистов ФРГ.

П. Дик, Центральный Комитет менонитов США.

Теодор Максимович, заместитель председателя Объединенной евангельской церкви Польши.

Митрополит Берлинский и экзарх Московской Патриархии Филарет.

Д. Лагергрен, генеральный секретарь Союза баптистов Швеции.

Ола Берг, секретарь Иностранной миссии, Швеция.

А. П. Леонович, председатель Русско-Украинского Союза баптистов США.

Станкевич, председатель Союза баптистов Польши.

Н. И. Корнелиус, генеральный секретарь ИМКА.

Д-р Д. Рассел, генеральный секретарь Союза баптистов Великобритании и Ирландии.

Пастор Д. Д. Блэйк, директор Миссионерского отдела Союза баптистов Великобритании.

Вальтер Цешки, президент Союза баптистов ФРГ.

Герберт Хедлей, исполнительный секретарь Консультативного Комитета квакеров, США.

Хирнбок, президент Союза баптистов Австрии.

Пастор Ф. Клири, Баптистская миссия Бангладеш.

И. Гонсалвиш - президент Союза баптистов Португалии и другие.

Всем, приславшим свои теплые поздравления к Рождеству и Новому году, выражаем сердечную благодарность и желаем обильных Господних благословений.

"ИИСУС ХРИСТОС ОСВОБОЖДАЕТ И ОБЪЕДИНЯЕТ"

(Заметки о V-ой Ассамблее ВСЦ)

С 23 ноября по 10 декабря 1975 года в столице Кении, городе Найроби, проходила У-ая Ассамблея Всемирного Совета церквей. В работе Ассамблеи приняли участие многочисленные представители христианских церквей. Всего прибыло около восьмисот делегатов и, кроме того, много гостей, наблюдателей, журналистов.

ВСЦ устраивает свои Ассамблеи через каждые семь лет, чтобы рассуждать о великой проблеме нашего времени - объединении всех спасенных Иисусом Христом воедино.

Наше евангельско-баптистское братство присоединилось к ВСЦ в 1963 году. Состав членов-церквей ВСЦ весьма разнообразен, но в основном в нем преобладают протестантские церкви. Католическая церковь не входит в ВСЦ. Евангельско-баптистские течения представлены Союзами баптистов Англии, Дании, США, Австралии, Новой Зеландии, Венгрии, Польши, менонитскими центрами, Союзом пятидесятников Бразилии и другими.

Всемирный Совет церквей помогает христианам, признающим Священное Писание и верующим в триединого Бога, проводить диалог по таким главным вопросам, как крещение, хлебопреломление и спасение по вере. По этим и многим другим вопросам в течение трех недель слушались и обсуждались доклады видных богословов и имели место-напряженные дискуссии по общей теме: "Иисус Христос освобождает" объединяет".

Делегация церквей нашей страны насчитывала около сорока представителей. От ВСЕХБ в ее состав входили А. М. Бычков, А. Н. Стоян, В. Г. Куликов и И. М. Орлов. В Найроби и обратно в Москву мы все летели одним самолетом вместе с представителями церквей социалистических стран и стран Азии. Братское общение "на высоте" сблизило нас, укрепило во взаимном доверии и большем понимании друг друга и на земле. Слава Господу за это.

Наш полет проходил над Средиземным морем и над древними странами Ближнего Востока. Восход солнца мы встретили над пустынями южного Египта, где с высоты земля выглядит светло-красной. И только голубая лента реки Нил с зеленеющими полосами берегов выделяется на этом фоне.

Наш самолет совершал посадки в знойных аэропортах Хартума и в Энтебе. В Найроби же, несмотря на то, что он расположен недалеко от экватора, климат не жаркий, но мягкий и теплый. Это объясняется высоким расположением страны над уровнем моря - почти две тысячи метров.

Центр Найроби построен в европейском стиле. Высотные здания банков, гостиниц. Много пальм, эвкалиптов, декоративных деревьев. Оживленное движение, разукрашенные витрины магазинов. Но что неприятно поражает приезжих - это нищие и беспризорные детишки, просящие подаяния.

В первые же дни приезда мы познакомились с руководителями местных евангельских церквей и посетили их богослужения. Делегацию ВСЕХБ тепло принимали в баптистских, пятидесятнических, менонитских церквах. Много внимания оказал нам генеральный секретарь Союза баптистов Кении брат Варута, от пятидесятников - брат Дуглас Лей и другие.

Первое христианское свидетельство достигло Кении в 1498 году, когда известный португальский путешественник Васко да Гама прибыл к берегам Кении и оставил там нескольких миссионеров. После покорения прибрежной зоны арабами в 1729 году христианства не стало.

В 1844 году первым протестантским миссионером в Кении был Иоанн Л. Крапф.

В настоящее время в стране с населением одиннадцать миллионов человек насчитывается два миллиона католиков, более полумиллиона англикан, более ста тысяч методистов, около двухсот тысяч адвентистов, такое же количество пятидесятников и других.

Баптистская церковь возникла только в 1956 году и ныне насчитывает более двадцати пяти тысяч членов.

Богослужения в африканских церквах живые, эмоциональные. Известный богослов и один из основателей ВСЦ пастор Виссерт Хуфт сказал по этому поводу: "Мы с радостью следим за развитием христианства в Африке и верим, что их духовная жизнь и свидетельство могут дать много полезного уставшим церквам Севера".

Торжественное открытие Ассамблеи состоялось в воскресенье 23 ноября на площади, перед зданием огромного "Зала конференций имени Кениаты",

Пели различные церковные хоры, участники которых были одеты в яркие национальные костюмы; с приветственными словами выступали руководители ВСЦ и христианских церквей Кении.

Молитвенная речь архиепископа Оланга сопровождалась ликующими возгласами присутствующих: "Возрадовался я, когда сказали мне: "Пойдем в дом Господень" (Пс. 121, 1).

В заключение этого волнующего богослужения делегаты все вместе произнесли следующие слова:

"Воскресший Господь! Облеченные силою Духа Святого мы посвящаем себя:

- доверять друг другу в этом общении перед Тобою,

- использовать в добром направлении время и таланты, которые Ты дал нам,

- искать Тебя внутри и вне наших церковных установлений и наших культур,

- следовать за Тобою постоянно,

- жить для других, как Ты умер за всех.

- Господи! Благослови нас, чтобы и мы могли благословить мир. Аминь".

Трехнедельная работа Ассамблеи включала в себя пленарные заседания, на которых с докладами выступали руководители ВСЦ, государственные и политические деятели, видные ученые.

Первым был заслушан доклад председателя Центрального Комитета ВСЦ Томаса. В начале своего доклада д-р Томас воздал должное прежним руководителям ВСЦ, которые отошли в вечность. Затем он остановился на основных вехах истории развития экуменического движения и продолжал:

"Ассамблеи ВСЦ всегда были полны неожиданностей. Теперешняя, вероятно, еще больше, чем предшествующие; не только в силу ее географического, культурного и конфессионального разнообразия, но также и потому, что изменились пропорции делегатов в сторону большего числа молодежи и женщин. Кроме того, встречаясь в первый раз на этом материке, Ассамблея почувствует сильней, чем в других случаях, действие обстановки возрождающейся Африки.

В течение последних семи лет работа Совета проводилась по мандату, выданному предыдущей Ассамблеей. Она находилась в руках Секретариата под руководством Центрального Комитета, избранного в Упсале. За эти годы церкви-члены находились в постоянном диалоге между собой, а также между Секретариатом и Центральным Комитетом, которые, в свою очередь, старались не только, осведомлять церкви и общество о том, что они делают, но также и откликаться на события, происходившие в церквах и обществе.

Когда я оглядываюсь на несколько прошлых лет, то испытываю глубокую благодарность Богу за ВСЦ и более широкое экуменическое движение, орудием которого он является. Через ВСЦ церкви по всему миру выразили свою преданность братству для совместного прославления Христа.

Прославление и исследования всегда шли совместно в экуменическом движении: радостное совершение богослужения, причастие, данное нам Богом в церкви, трудное исследование путей устранения разделения церквей; возвеличивание воскрешающего Христа, сущего в мире; стремление разделить Его страдания в мире и познать Его и силу Его воскресения - все это являлось предметом наших забот и стараний. Это благодатное божественное начинание является нашей отправной точкой для понимания экуменического движения, а также для нашего подхода к богослужениям и обсуждениям на этой Ассамблее. Несомненно, есть много причин для огорчения. Мы не имеем среди нас представителей церкви из КНР, и цель евхаристического братства еще не достигнута. Но то, что мы ожидаем от этой Ассамблеи, основано на нашей вере в Бога, начавшего дело нашего объединения, чтобы мы были свидетелями Ему. И если мы предоставим себя для действия Святого Духа, мы получим силу духовного распознавания и увидим славу преобразившегося Христа, славу Бога посреди нас.

Вы будете иметь возможность на Ассамблее оценить работу ЦК ВСЦ во время выступлений. Мне кажется, что было бы полезно, если

бы я поделился с вами некоторыми своими личными соображениями относительно работы и задач Ассамблеи. Я рассмотрю эти задачи с точки зрения нашего богословского понимания соотношений между церковью и миром. Я хотел бы начать открытый диалог на богословской основе или на основе экуменизма семидесятых годов - диалог, который, я надеюсь, будет продолжаться на протяжении заседаний Ассамблеи.

Я помню, что Л. Эдварде, бывший ректор колледжа в Кэмбридже, говоря об Упсале, заметил: "Ради мира следующая Ассамблея должна быть более богословской". В самом деле, ради мира Бог воплотился в Иисусе Христе. Сердцевина Евангелия состоит в том, что Бог так возлюбил мир, что Он отдал Своего Единородного Сына, чтобы спасти этот мир (Иоан. 3, 16). Бог во Христе примирил с Собою мир (2 Кор. 5, 19).

Более глубокое осознание современной действительности мира оказало богословское влияние на экуменизм. Большое число церквей Восточной Европы, Африки, Азии, Тихого океана, Карибских островов и Латинской Америки принесли с собой в ВСЦ надежду и борьбу своих народов, рас и наций. Впервые они перестали быть объектами наблюдения и стали внутренней реальностью братства ВСЦ. Совет также прислушивался к бедным, к тем, кто находится на периферии жизни, и к угнетенным. Специалисты, с которыми ВСЦ всё время консультировался по социальным вопросам, принесли в ВСЦ более обостренное сознание проблем и задач перед лицом современного мира. Мир предстал в новом свете: мир многообразия культур, различных религий и конфликтующих идеологий; мир бедности и мир национальных и расовых восстаний и движений за социальное освобождение. По заключению Д. Т. Иилса, Упсала поставила христиан и церкви "в мир и с миром". В результате большинство наших традиционных пониманий поколебалось, что требует от нас нового богословского исследования на многих уровнях. ВСЦ пришел к пониманию того, что жизнь и миссия церкви должны быть в соответствии с проблемами, вызывающими тревогу человечества в нашей нынешней исторической ситуации".

Далее докладчик коснулся вопроса единства церквей и общечеловеческих вопросов. В этой связи он сказал:

"Перед предыдущей Ассамблеей поиски единства церкви имели форму межконфессионального экуменизма. Но новое восприятие проявилось в заявлении Упсалы, в котором говорилось о том, что церковь понимает себя "как знак грядущего единства человечества". В Лувене в 1971 году комиссия "Вера и церковное устройство" взяла своей темой "Единство церкви и единство человечества". Её целью было, по словам Джона Дешнера, "признать два контекста - церковь и мир - так, чтобы стремление к единству воспринималось серьезно".

Отношение и взаимодействие между христианской личностью и особенностью личности, определяемой расы, принадлежащей к различным кастам, стали вопросами веры и церковного устройства.

Какого рода единство церкви даст это необходимое разнообразие, предотвращая в то же время вредное разделение и создавая изменения всех идеологий и культур во Христе? И какое отношение имеет наше понимание единства в разнообразии к новым нациям, стремящимся создать общество, преодолевшее племенные, языковые, кастовые, и классовые разделения, и стремящееся к борьбе за мировую общину? Вот ряд вопросов, которые занимали комиссию "Вера и церковное устройство" на конференции в Аккре в 1974 году. Возрастающее сотрудничество "Веры и церковного устройства" в ее богословской работе с программой по борьбе с расизмом и Диалогом с людьми иных религий и идеологий являются неизбежным развитием подобного размышления о единстве церкви.

Не менее примечательна перемена, происшедшая в понимании и способе проповеди Евангелия в мире, в результате нашего принятия убеждения, что церковь и мир существуют друг для друга.

Бангкокская конференция 1973 года говорит о спасении, дарованном нам в распятом и воскресшем Иисусе Христе. Это спасение души и тела и структур человечества и творения. "Поэтому мы смотрим на борьбу за экономическую справедливость, свободу и обновление культуры как на части полного освобождения мира, предназначенного Богом. И это освобождение, являющееся настоящей действительностью, получит окончательную полноту только тогда, когда смерть будет поглощена победой. Лозанская конференция 1974 года определила Священное Писание как "Вселенское предначертание Господа" и сказала, что церкви должны нести "Священное Писание всему миру".

Сущность Евангелия - это весть о божественном примирении в Иисусе Христе. Благовестие состоит в том, что посредством креста и воскресения Иисус Христос восторжествовал над всеми силами зла и что в Нем мы можем получить обновление наших душ.

После этого с отчетным докладом выступил генеральный секретарь ВСЦ Ф. Поттер. В начале своего доклада он выразил удовольствие видеть делегатов и гостей, прибывших на Ассамблею. Затем Ф. Поттер остановился на значении и задачах экуменического движения и в этой связи сказал: "Иисус Христос освобождает нас для того, чтобы мы могли соединиться друг с другом в едином Теле в любви и служении. Вот каков смысл экуменического движения, равно как и Ассамблеи, на которую мы собрались.

Только после того, как мы станем внутренне едины, мы обретем, истинное единство мыслей и духа. Чем ближе мы подойдем к Распятому, тем ближе мы станем друг другу. Перед Иисусом Христом мы простираем свои руки друг к другу. Добрый Пастырь должен был принять смерть, чтобы собрать вместе разбросанных чад Своих".

Далее докладчик рассказал об истории возникновения и развития ВСЦ, напомнив, что первая Всемирная Христианская конференция состоялась в 1925 году. После этого Ф. Поттер высказал свое мнение о задачах Всемирного Совета церквей. Коснувшись достижений в области богословской мысли, он сказал, что "Всемирному Совету глубоко не безразличны те вызовы, которые бросали миру в этот период поражающие события, и что эти события оказали влияние и на содержание, и на стиль работы ВСЦ".

"Наиболее поражающим фактом нашего времени, - продолжал он, - является то, что все основные проблемы, будь то политические, экономические, социальные, расовые и другие, носят глобальный, взаимозависимый характер. Происходящее в одном месте оказывает влияние на все места, подобно тому, что апостол Павел напоминает нам о теле: "Страдает ли один член, страдают с ним все члены" (1 Кор. 12,26).

В течение этих лет мы пережили ряд конфликтных ситуаций как во Вьетнаме, так и на Ближнем Востоке. Эти события никогда не смогут оставаться локальными. Великие державы и их союзники были и остаются глубоко вовлеченными, и последствия этих конфликтов чувствуются во всем мире. Когда происходят конфликты, - а их происходит много во всем мире, - интересы других наций также оказываются затронутыми. И эти конфликты еще больше усугубляются гонкой вооружений. Производство смертоносного оружия все растет и растет. Мы живем сейчас под постоянной угрозой уничтожения человеческого рода.

Стало модно говорить об угрозах человеческому выживанию. В течение последних семи лет некоторые из этих угроз были отмечены особо. Невероятный прогресс в науке и технике возбудил бесконтрольную эксплуатацию мировых природных ресурсов, повсюду создавая беспорядки в окружающей нас среде, угрожая всему живому.

Возможно, самой серьезной угрозой сегодня является увеличение разрыва между богатыми и бедными как внутри отдельных государств, так и между государствами. Четвертая Ассамблея в 1968 году обратила внимание христиан мира на этот факт и предложила предоставить большую помощь бедным странам, чтобы помочь им в их развитии. В этот короткий семилетний период положение резко ухудшилось. Несмотря на это, все еще нет всемирной политики в области продовольствия для борьбы с голодом конкретным образом. Всемирная Конференция по продовольствию, организованная ООН, с малым успехом стремилась организовать международные усилия в этой области.

Мы стоим перед лицом альтернативы сотрудничества в изыскании новых путей взаимоотношений между государствами.

В эти годы мы глубоко исследовали вопрос о расизме. Самым страшнейшим аспектом этой болезни человека является то, что экономические вклады и займы банков создают гнетущую расистскую структуру, особенно в Южной Африке. Расизм должен быть понят и остановлен в мировом масштабе. Наши исследования показали, что мы не можем более отделять личные права от социальных прав. Они нераздельно связаны между собой, и их нарушение имеет прямую связь с угрозой выживания. Везде намечается все возрастающее региональное и национальное самосознание. Народы пытаются вновь обнаружить свою национальную судьбу и заявляют о своих правах на собственные естественные ресурсы и на принятие самостоятельных решений о собственном развитии. В связи с этим возникает вопрос, причем повсюду и в сильной форме, касающийся отношения Церкви и государства. Какова роль ВСЦ в этом отношении? У меня создается впечатление, что мы только повернулись лицом к этим вызовам.

Задачей Церкви является непрестанно черпать силы из христианской веры и надежды, чтобы помогать людям, мужчинам и женщинам жить в надежде и созидательно".

В заключение своего доклада генеральный секретарь ВСЦ сказал: "Тема нашей Ассамблеи "Иисус Христос освобождает и объединяет" является вызовом нашей вере. Эта тема была выбрана не случайно, и она явилась результатом многих усилий всего ВСЦ.

Наши контакты с различными харизматическими группами показали пути, которые позволят нам через общение в молитве добиться взаимодоверия. Посредством молитв мы встречаемся со Христом, Который зовет нас к покаянию, к радикальному изменению нашего мышления и всей нашей жизни. Вера в распятого и воскресшего Христа - радикальное средство, дающее будущее в Боге.

Томас Мюнцер - богослов XVI века - сказал: "Вера дает нам возможность открыться и исполнить то, что кажется невозможным". Вера во Христа делает из нас новых людей, которые с радостью присоединяются к делу Божия творения нового порядка, в котором будут преобладать правда, справедливость и полнота жизни. Такая вера является ферментом, который, сочетаясь е Божиим велением, преобразит мир в царство любви, радости и мира. Иметь веру - значит надеяться и действовать в надежде".

Вниманию присутствующих был также предложен реферат в своеобразной форме на главную тему Ассамблеи - "Иисус Христос освобождает и объединяет", подготовленный и зачитанный доктором богословия Р. Брауном.

Ниже мы приводим этот реферат в сокращенном виде.

 

"Иисус Христос освобождает и объединяет" (Реферат д-ра Р. Брауна)

Сейчас мы прочитаем хорошо знакомый нам отрывок из Евангелия от Матфея: "Пришед же в страны Кесарии Филипповой, Иисус спрашивал учеников Своих: "за кого люди почитают Меня, Сына Человеческого?" Они сказали: одни за Иоанна Крестителя, другие за Илию, а иные за Иеремию или за одного из пророков" (Матф. 16, 13 - 15).

Представим себе этих людей.

Первый голос: Да, Иисус, мы верим, что Ты один из пророков. Ты показываешь путь, как делал Илия, Иеремия или как Иоанн Креститель.. Ты осуждаешь самодовольных и вселяешь надежду в обездоленных. Слово Божие ясно звучит в Твоих устах.

Другой голос (перебивая): Но Ты не Тот, Кого мы ждем. Нам нужен вождь, ведущий за собой многих. Нам нужен человек, который бросил бы вызов Ироду, а Ты окружаешь Себя рыбаками. Нам нужен Тот, кто собрал бы под свое водительство весь мир, а ты беспокоишься о заблудших овцах дома Израилева. Нет, Ты не Тот, Кого мы ждем.

Мечтательный голос: Твоя мечта прекрасна, Иисус. Любовь, прощение, подставить другую щеку. Но это - всего лишь мечта, а не реальность. Это не произойдет. Этого никогда не было и не будет. Мы живем в строптивом мире. Люди не примут Твоих слов. Они ответят ненавистью на любовь. Они убьют Тебя, если Ты будешь настаивать на Своем, и Твоя мечта умрет вместе с Тобой.

Четвертый гол о с: И даже, если Твоя мечта будет продолжать жить, Твои же последователи исказят ее. Они будут использовать Твои слова, чтобы осудить своих соперников. Они превратят Твой крест в меч. И все это будет якобы во имя Твое.

"А вы за кого почитаете Меня? - спросил Иисус Христос Своих учеников". Симон же Петр, отвечая, сказал: Ты - Христос, Сын Бога Живого" (Матф. 16, 15 - 16).

Голоса (поющие): Верую... в Иисуса Христа, Единородного Сына Божия, Господа нашего.

Голос: Ты искупитель моих грехов. Ты омыл мои грехи Своей пречистой Кровью, отдав Свою жизнь, чтобы я, жалкий грешник, мог вновь жить. Когда-то я был в плену у греха; теперь я в плену у Тебя, и эта есть единственная подлинная свобода.

Голос: Бог позволил Себя распять. Иисус Христос помогает нам не только Своей силой, но и Своей слабостью и страданием.

Голос: Ты укрепил меня Своим постоянным присутствием. Когда я голоден, Ты питаешь меня хлебом жизни. Когда я ослабеваю, Ты подкрепляешь меня. В начале моей жизни Ты принял меня в Свою земную обитель, а в конце ее Ты примешь меня в Свои вечные обители неба.

Женский голос: Я не знаю, как говорить о Тебе богословски. Я не знаю, что означает, что Ты "единосущен Отцу". Но я знаю одно: как бы я ни старалась скрыться от Тебя, Ты никогда не упускаешь меня из вида. Я отрекаюсь от Тебя, но чувствую, что Ты не отрекаешься от меня. Я забываю Тебя, но Ты всегда помнишь обо мне. Я оставляю Тебя в церкви, но потом нахожу Тебя за ее пределами. Я огорчаю тебя, но Ты прощаешь меня. Я часто хочу, чтобы Ты оставил меня в покое, но я знаю, что если бы Ты сделал так, я была бы совершенно покинута. Ты для меня - Господь и Спаситель.

Апостол Петр: "Ты - Христос Сын Бога Живого".

Тогда Иисус сказал: "Блажен ты, Симон, Сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, Сущий на небесах..." С этого времени Иисус начал открывать ученикам, что Он должен идти в Иерусалим и пострадать там от старейшин, первосвященников и законников, умереть и в третий день воскреснуть. И тогда Петр взял Его за плечо и стал возражать Ему: "Будь милостив к Себе, Господи! Да будет этого с Тобой" (Матф. 16: 17, 22).

Голос: Господи, апостол Петр сейчас исповедал, что Ты Мессия, Христос, Сын Божий. Мы все согласны с ним. Мы тоже верим, что Ты Тот, Кто пришел спасти народ Свой. Но не страданием и смертью! Ты должен установить Царствие Божие, а это противоположно страданию и смерти.

Апостол Петр: Они правы, Господи. Мессии не страдают. Они побеждают. Да не будет смерти Твоей.

"Тогда Иисус, обернувшись, сказал Петру: "отойди от меня, сатана! ты мне соблазн, потому что думаешь не о том что Божие, но что человеческое" (Матф. 16, 23).

Мы смущены, не правда ли?

Однако не только ученики Иисуса Христа не поняли происходящего, но и мы часто не понимаем планов и действий Господних. Ясно поэтому, что Иисус Христос не может быть заключен в какую бы то ни было формулу, богословскую или иную. Он не может быть заключен в те маленькие рамки, которые мы приготовляем для Него. Едва мы познаем Его удовлетворительно для себя, как кто-то другой говорит нам: "Постойте, вы что-то забыли...", и мы убеждаемся, что это действительно так.

Нам не следует смущаться тем, что наши ответы имеют различные оттенки. Нам следовало бы волноваться, если бы все наши ответы были одинаковы, потому что это означало бы, что мы заключили живого Христа в узкие рамки. Итак, ободримся тем фактом, что можем сказать вместе с Петром: "Ты - Христос, Сын Бога живого".

Итак, Иисус Христос, Который есть Сын Бога живого, освобождает и объединяет Своих последователей. Он освобождает нас от гнева Божия, от ветхозаветного закона, от греха, от смерти, страха, голода, богатства; освобождает для любви к ближним, для сострадания, радости, для плодов Святого Духа.

Он освобождает нас для возможности видеть мир иными глазами. Он приводит нас к основной перемене направления, чтобы забота другого стала бы нашей собственной заботой. "Видеть мир иными глазами" - значит видеть его глазами бедных и обездоленных. Беспределен вопль голодающих и угнетенных. Мы не можем заткнуть уши, чтобы не слышать этого человеческого вопля. Люди сегодня живут в оковах виновности, несовершенства и стыда за себя. Мы не можем говорить о любви Божией до тех пор, пока вопль людей не сделается главным предметом нашего слуха, до тех пор, пока мы не сможем видеть мир их глазами.

Где в Евангелии указание поступать так? Возьмем только один вопль - о пище. Вспомним, что хотя Иисус Христос сказал, что "не хлебом единым будет жив человек", но Он никогда не говорил, что мы можем жить без хлеба. Не только Его притчи полны описаний празднеств в Царствии Божием для бедных и обездоленных, но во многих случаях Он нарушал обычаи, чтобы дать есть Своим последователям. Он позволил им нарушить покой субботы и срывать колосья. Когда Он проповедовал множеству народа и наступило время ужина, Он не сказал им, что довольно духовной пищи, а сотворил чудо, чтобы насытить и их тела.

Мы должны также действовать в зависимости от того, что мы видим. И, следовательно, это означает, что Иисус не только освобождает нас от ложных представлений, но Он также освобождает нас для заботы о бедных и обездоленных.

Иисус Христос не только освобождает, но и объединяет. Он сказал: "Да будут все едино" (Иоан. 17, 21).

В настоящее время мир разделен более, чем когда бы то ни было в истории. Существуют разделения между черными и белыми, севером и югом, бедными и богатыми, правыми и левыми, мужчинами и женщинами, угнетателями и угнетенными. А мы, христиане, еще прибавили свои разделения, разделения между протестантами и православными, англиканами и квакерами, кальвинистами и лютеранами. Какие обязанности возлагают на нас эти реальности? Мы должны показать, что мы достаточно освобождены, чтобы превзойти наши разделения и начать воплощать наше единство, к которому Иисус Христос призывает нас.

Это легко сказать, но трудно исполнить. Однако с Божьей помощью мы можем осмелиться на это. В отрывке Евангелия от Матфея, с которого мы начали, Иисус Христос говорит Своим ученикам, что Он должен идти в Иерусалим, пострадать там и умереть. Он принял на Себя всю силу удара Своих врагов. Но мы знаем, что это не был конец и что Он в конце концов победил их, и что, по обетованию, Он воскрес на третий день. И поэтому мы безбоязненно пойдем за Ним, и Он дарует нам единство с Собой и друг с другом, также как Он един с Отцом.

Как же нам теперь подойти к такому единству? Есть только один путь, и мы знаем, в чем он состоит. Он заключается в исповедании и раскаянии перед Богом и перед друг другом, веруя, что, рано или поздно, целительная сила воскресшего Христа превзойдет наши разделения, которыми мы в настоящее время страдаем. Мы должны решить, что это значит для нас. Для меня в этом заключена потребность просить прощения у сестер и братьев, которые сделались жертвами системы, которая была выгодна мне. Такими шагами друг к другу мы можем начать осуществлять намного полнее единство, о котором мы так легко говорим. Это важно не только для нас в Найроби, но и для тех, кто не в Найроби. Когда Иисус молился: "да будут все едино", Он добавил: "да уверует мир". Представим, какое имело бы значение, если бы о нас можно было сказать то, что было сказано о древней церкви: "Посмотрите, как эти христиане любят друг друга!" Это значило бы, что мы достаточно освобождены Иисусом Христом, чтобы признать наши разделения и превзойти их, несмотря на конфликты и опасности, и достичь новой степени единства друг с другом с тем, чтобы представить, хоть и несовершенно, чем должна быть человеческая семья в целом. Мы верим, что из худшего Бог сотворит лучшее, что Он действует среди нас мощно, наказывая и исцеляя, чтобы исполнить божественный промысел о нас. Поразительным образом нам сказано, что "вместо предлежавшей Ему радости, Он претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия" (Евр. 12, 2). И в свете веры в воскресение мы тоже можем утверждать эту радость и продолжать трудиться в мире (2 Кор. 4, 8). Наша вера пасхальная, которая освобождает нас для ответа на Божий призыв присоединиться к освобождению детей Божиих, нашему собственному освобождению и единению с Богом и друг с другом.

 

 

* * *

На одном из пленарных заседаний Ассамблеи выступил премьер-министр Ямайки г-н Манли. Он говорил об освобождении в социально-экономическом аспекте.

С докладом о проблемах энергетических ресурсов, загрязнения окружающей среды и перенаселения выступил видный ученый профессор Ч. Бирч (Австралия).

С большим интересом ожидалось выступление известного проповедника Б. Греема, но по причине болезни он не смог приехать в Найроби. В приветственной телеграмме Б. Греем пожелал всем участникам Ассамблеи еще больше приблизиться к Иисусу Христу и быть ревностными Его учениками.

Каждое пленарное заседание, а также заседания в секциях, которых было шесть, начинались и заканчивались чтением Слова Божия и молитвой.

Интересными были заседания рабочих групп, где все участники Ассамблеи, разделившись по 10 человек, обсуждали главную тему Ассамблеи, а также отдельные главы Священного Писания. Такое общение оставило приятные воспоминания.

Значительная часть времени была посвящена работе в секциях.

Первая секция: "Исповедание Христа сегодня" - работала над вопросами исповедания Христа в современном мире, а именно: каким образом классические символы веры, сформулированные в эпохи с иным общественным, экономическим, духовным строем, опиравшиеся на иные системы ценностей, могут быть поняты в современных условиях?

Многочасовая дискуссия по этой теме показала большое разнообразие в свидетельстве о Христе, в зависимости от традиций и культуры народов.

Вторая секция: "Чего требует единство" - рассматривала проблему единства христиан. В итоговом документе говорится: "Истинное соборное братство предполагает единство Церкви... Истинная соборность - это отражение в жизни Церкви Триединства Божия. Источник единства Церкви, а также ее веры и радости, это - встреча апостолов с воскресшим Христом и продолжающиеся встречи с христианами сегодня в Его живом присутствии среди евхаристического братства. Христос вводит членов этого братства в общение со Святым Духом и делает их детьми Отца. Таким образом, они разделяют общее участие в божественной действительности и становятся живыми членами в едином живом теле воскресшего Христа.

Хотя каждая поместная церковь имеет свои особенности и различия, тем не менее никакая культурная, социологическая, психологическая, политическая или историческая разница не может изменить целостности единой апостольской веры. Силою Святого Духа Слово и Сын Божий воплотился в единой Церкви, едином Теле Христовом, собрании истинно поклоняющихся Отцу. Все искупленные приобщаются Тому, Кто сказал: "Я есмь Истина". Эта живая Истина и есть та цель, к которой стремятся все церкви, ищущие единства".

Третья секция: "В поисках общения людей разных вер, культур и идеологий" - касалась практических вопросов сотрудничества всех людей на земле во имя мирного общения друг с другом.

На секции обнаружились различные мнения. Одни заявляли о своем убеждении в том, что Иисус Христос как Спаситель не присутствует в других религиях, хотя и соглашались с идеей непосредственного познания Бога (Римл. 1, 19 - 20). Другие признавали наличие "разбросанных семян истины" в других религиях, но подчеркивали, что только в Иисусе Христе можно наследовать вечную жизнь.

В вопросах практической жизни различные веры, культуры и идеологии существуют вместе в согласии или противодействии.

Как христиане с весьма разнообразной культурной историей мы принадлежим к Церкви, которая есть Тело Христово. Внутри христианской общины каждый член должен уважать другого в его особенностях послушания Евангелию.

Четвертая секция: "Воспитание для освобождения и общности" - обсуждала вопрос о необходимости преобразования содержания и методов воспитательной работы, проводимой церквами.

Пятая секция: "Структуры несправедливости и борьба за освобождение". Ни один христианин не может чувствовать себя успокоенным и счастливым, пока его собратья, пусть на другом конце мира, страдают. Эта ответственность лежит на совести всей Церкви.

В докладе секции уделяется большое внимание на необходимость уважения прав человека на основные гарантии жизни: право на труд, на необходимое питание, здравоохранение, приличное жилье, на образование; право на участие в жизни общества, на личное достоинство, на религиозную свободу.

В докладе подвергнуты сильному осуждению расизм и любые формы угнетения. "Евангелие, - говорится в докладе, - благовествует нам, что Бог полностью на стороне страдающего человечества. Это нашло выражение в воплощении и реальности служения Иисуса Христа, Который был рожден в бедности и Который избрал путь отверженных. Присутствие Бога с нами включает в себя и суд и благодать".

Шестая секция: "Человеческое развитие - двусмысленность власти, техники и качества жизни" - рассматривала проблемы: требования двух третей населения земного шара, живущих в бесправии и нищете; экономические проблемы, несущие угрозу настоящему и будущему поколениям; злоупотребление властью и ответная борьба обездоленных и др.

Какова же роль Церкви в этом тревожном и несправедливом мире? Участие христианской общины в борьбе против бедности и насилия есть признак ответа на призыв Иисуса Христа к освобождению. В этот момент становится очевидным, что церкви полностью полагаются на Иисуса Христа, в Котором Бог уничижил Себя и обнищал, чтобы сделать нас богатыми в Нем.

У-ая Ассамблея приняла ряд важных резолюций по Ближнему Востоку, Иерусалиму, разоружению. Был единодушно поддержан "Заключительный акт", подписанный в Хельсинки руководителями Европейских стран, а также США и Канады. Прозвучал призыв к правительствам стран исполнять это соглашение без промедления во всех его статьях.

Незабываемым для нас стало совместное богослужение с хлебопреломлением для всех участников из протестантских церквей. Общие чаши и хлеб разносили служители поместных церквей, с каждым участником трапезы обслуживающие братья совершали краткую молитву.

За время пребывания в Кении делегация ВСЕХБ имела встречи и беседы с руководителем менонитского центра в США братом Шнайдером, руководителями Союза баптистов Великобритании д-ром Э. Пейном и Д. Расселом; с генеральным секретарем Всемирного Библейского общества пастором Фиком, встречалась с руководителем Всемирного Союза адвентистов братом Бичом, и многими другими.

Было дано несколько интервью для газет и радио.

На одном из последних пленарных заседаний был избран Центральный Комитет ВСЦ, в который от ВСЕХБ вошел А. М. Бычков. Всего в ЦК ВЦС вошли шесть братьев-баптистов из США, Англии, Камеруна, Бирмы и СССР.

Президентами ВСЦ избраны Анна Дзагге - реформаторская церковь Ганы; пастор Мигуз-Бонино - методист из Аргентины, митрополит Никодим - Русская православная церковь; генерал Симатупанч - реформаторская церковь Индонезии; архиепископ О. Сандби - лютеранская церковь Швеции; и сестра Гинтия Ведэль - епископальная церковь США.

Говоря о всем том, что происходило на Ассамблее, необходимо сказать об обстановке на ней в целом. В основном на этом большом собрании царила атмосфера доброжелательства и братского общения. Однако имели место отдельные моменты, которые бросили тень на все то доброе, что было там. Прежде всего, в газете "Ассамблея Таргет", которая освещала работу Ассамблеи, было помещено, судя по всему с ведома руководителей ВСЦ, письмо двух лиц православного исповедания с нападками на церковную жизнь в СССР. Кроме того, на заседании секции Ассамблеи неоднократно предоставляли возможность эмигрантам из прибалтийских республик, выехавшим за рубеж более тридцати лет тому назад, выступить с поношением на нашу действительность.

Все это выглядело как запланированная попытка посеять недоверие к братьям с Востока и противопоставить церкви Запада церквам социалистических стран. И хотя выступления представителей церквей социалистических стран и ряда западных церковных деятелей в известной мере нейтрализовали эти выпады, тем не менее у многих остался неприятный осадок.

К сказанному нужно добавить, что на Ассамблее совсем не было докладов представителей церквей социалистических стран и мало места было отведено для молодежи.

Хочется надеяться, что новое руководство ВСЦ сделает для себя из этого выводы и направит свои усилия на практическое осуществление девиза V-ой Ассамблеи с учетом существующих традиций и свидетельства Церкви Христовой во всем мире.

В заключение работы Ассамблеи было принято обращение ко всем христианам:

"Как участники V-ой Ассамблеи Всемирного Совета церквей мы шлем сердечные приветствия всем сестрам и братьям в нашем Господе Иисусе Христе.

Представители многих церковных традиций и культур, мы собрались вместе в Найроби, Кения, на континенте, обретающем свободу, и, тронутые радостью, с которой африканские христиане прославляют Господа, мы старались ответить на нужды мира. Среди нас было больше представителей от шести континентов, чем раньше, а также больше женщин и молодых людей.

В течение восемнадцати дней мы собирались под девизом: "Иисус Христос освобождает и объединяет". Слушая друг друга, мы испытали радость единства, преодолевающую барьеры культур, рас, пола и классов. Но мы также испытали и боль от этих глубоких разделений.

Рассуждения при наших общих библейских изучениях и молитвах как в небольших рабочих группах, так и пленарных заседаниях, приблизили нас друг к другу.

Доклады Ассамблеи, которые скоро дойдут до вас, подтвердят это.

Теперь мы приносим вам эти молитвы и просим вас молиться вместе с нами.

"Бог, Создатель и Творец жизни, еще раз предупреждающий нас об угрозе человеческому выживанию, мы исповедуем грехи образа жизни и социальных условий, которые ставят нас друг против друга и отчуждают нас от Твоего творения, которое мы эксплуатируем как мертвое, хотя оно наполнено Твоим дыханием и жизнью. Отделенные от Тебя, мы живем в пустоте. Мы жаждем в нашей жизни нового духовного начинания, новых мыслей и действий. Помоги нам бороться за сохранение земли для будущих поколений и освободи нас разделять вместе все, чтобы все могли быть свободными. Господи, помилуй нас!

Бог любви, Который через Иисуса Христа исцеляет раны бедности и угнетения, которые разрушают человеческое достоинство и свободу, помоги нам желать и поддерживать в себе взаимозависимое общество с нашими братьями и сестрами повсюду. Дай нам мужество разделять страдания, когда они приходят. Восстанови в нас радость воскресения, чтобы наши обремененные сердца могли слушать и петь: Аллилуйя, Слава Тебе, Господи!

Бог надежды, укрепи нас в свидетельстве о имени Твоем среди всех народов, в борьбе за Твою справедливость "против духов злобы поднебесных", и сохранения веры и мягкого спокойствия в решении задач, которые Ты ставишь перед нами. Без Тебя мы бессильны. Поэтому мы все восклицаем: Ей, гряди, Господи Иисусе! И даруй нам, чтобы мы одним голосом и одним сердцем пели славу величия святому имени Твоему - Отцу, Сыну и Святому Духу. Аминь"!

Р. К.

ДОРОЖИТЕ ВРЕМЕНЕМ

Всем людям, живущим на земле, отпущены одинаковые отрезки времени - двадцать четыре часа в сутки - для совершения различных дел. Значение времени особенно ощущается на пороге каждого нового года, когда память воспроизводит прошедшие события и будит воспоминания о добрых и недобрых моментах жизни, о наших словах и помышлениях и о неиспользованных возможностях.

Как правило, искренняя самопроверка вызывает чувство неудовлетворенности и глубокий вздох сожаления по причине упущенных возможностей свершения добрых дел милосердия и утешения.

Апостол Павел пишет Ефесянам: "Итак смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы. Итак, не будьте нерассудительны, но познавайте, что есть воля Божия" (Ефес. 5, 15 - 17). Наш Спаситель Иисус Христос явил пример совершенства в исполнении воли Отца Небесного. "Я и Отец - одно" (Иоан. 10, 31) - говорил Он о Себе и затем обращал внимание слушателей на дела, которые Он творил. "Если Я не творю дел Отца Моего, не верьте Мне; а если творю, то, когда не верите Мне, верьте делам Моим, чтобы узнать и поверить, что Отец во Мне и Я в Нем" (Иоан. 10, 37 - 38).

Страницы Евангелия свидетельствуют о том, как использовал Иисус Христос время Своей земной жизни. В первой главе Евангелия от Марка приводится описание деятельности Иисуса Христа в течение одного дня. Утром Он проповедует в синагоге: "И дивились Его учению, ибо Он учил их как власть имеющий, а не как книжники" {Марк. 1, 22). Здесь же, в синагоге, Он после проповеди исцеляет одержимого нечистым духом, как мы и читаем об этом: "В синагоге был человек, одержимый духом нечистым, и вскричал: оставь, что Тебе до нас, Иисус Назарянин? Ты пришел погубить нас! знаю Тебя, кто Ты, Святый Божий. Но Иисус запретил ему, говоря: замолчи и выйди из него. Тогда дух нечистый, сотрясши его и вскричав громким голосом, вышел из него" (Марк. 1, 23 - 26). Это требовало большого напряжения духовных и физических сил Сына Человеческого. Несколько позже Он исцеляет тещу Симона.

По нашим человеческим представлениям этого было бы достаточно для одного дня Учителя из Назарета. Однако мы читаем: "При наступлении же вечера, когда заходило солнце, приносили к Нему всех больных и бесноватых... И Он исцелял многих, страдавших различными болезнями" (Марк. 1, 32 - 34).

Образно говоря, когда физическое солнце заканчивало свое служение и опускалось за горизонт, дивное Солнце - Христос - продолжало нести служение тем, которые нуждались в Нем.

Для многих страждущих исполнилось, таким образом, одно из пророчеств о Христе: "А для вас, благоговеющих пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его" (Малах. 4, 2).

Где же брал Сын Человеческий силы для такого служения? Ответ мы находим опять-таки в Евангелии: "А утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился" (Марк. 1, 35).

Есть очень мудрое выражение: "Жизнь измеряется не годами, а делами". Отсюда, отпущенное Богом драгоценное время можно истратить на ничтожные дела, на погоню за удовлетворением своего тщеславия и гордости житейской. Но можно наши годы жизни посвятить высшим целям, несущим благо окружающим людям и превращающим время в "золотые слитки" вечного нетленного богатства.

Дух Святой показывает нам Иисуса Христа в богатстве славы Своей (Римл. 9, 23), Который обнищал ради нашего спасения. "Ибо вы знаете благодать Господа нашего Иисуса Христа, что Он, будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою" (2 Кор 8, 9).

Размышления о сущности христианского служения в мире в наши дни становятся предметом многих конференций. Источником откровения и вдохновения остается Слово Божие и славный образ Иисуса Христа. Примирение с Богом через Иисуса Христа (2 Кор. 5, 19) и соединение с Ним открывает перед христианином необозримое поле деятельности в служении ближним. И вот время налагает особую ответственность и на каждого из нас. Апостол Иоанн пишет: "Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал" (1 Иоан. 2, 6). Это очень трудно и даже невозможно, если мы будем надеяться только на свои силы, не призывая помощи Божией. И весьма легко, если мы будем пребывать в Нем, сливаясь с Ним воедино. "Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то что ни пожелаете, просите, и будет вам. Тем прославится Отец Мой, если вы принесете много плода, и будете Моими учениками" (Иоан. 15, 7 - 8).

Для апостола Павла смысл выражения "дорожа временем" заключался в том, что он считал себя должником перед всеми. "Я должен и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам" (Римл. 1, 14). Весть Евангелия о великой любви Божией всем грешникам и дела милосердия - вот вечное и первостепенное дело христианина.

В одном из московских переулков есть памятник доктору Федору Петровичу Гаазу, жившему в прошлом столетии в России. На памятнике надпись: "Торопитесь делать добро". Он прожил 73 года. Из них 50 лет отдал самоотверженному служению обездоленным людям. Истинный христианин, он отдал на алтарь служения Богу всего себя, свое врачебное искусство. Это и составляло главное содержание его жизни.

Дорожить временем - означает обогащаться познанием Иисуса Христа до такой степени, когда мы с твердой уверенностью сможем сказать: "для меня жизнь Христос" и когда мы целиком и полностью отдадим себя для славного служения Господу и нашим ближним.

А. М. Бычков

КРЕЩЕНИЕ ГОСПОДНЕ И НАШЕ КРЕЩЕНИЕ ПО ВЕРЕ

Явление Христа-Мессии Матф. 3, 13 - 17

Праздник Крещения Господня - это праздник явления Христа-Мессии народу. Чтобы понять все значение этого великого события,. нужно знать, что все страницы Ветхого Завета наполнены вестью о приходе Мессии, о Его славном служении и смерти за грехи всех нас в отдельности.

Христос-Мессия! Почему мы ставим эти два имени рядом? Потому что они означают одно и то же, а именно: "Помазанник" или "Помазанный".

В чем же сущность помазания Христа-Мессии? В исполнении Его Духом Святым для совершения Своего служения. Об этом служении пророк Исайя произнес свое пророчество задолго до прихода на нашу землю Христа-Мессии. Это пророчество Исайи было для нашего Господа как бы путеводной звездой. В Назарете, где Он прожил 33 с половиной года, Он прочитал в синагоге это славное пророчество, которое гласило так: "Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу, проповедовать лето Господне благоприятное" (Лук. 4, 18 - 19).

Этот же пророк Исайя возвестил и о другом славном подвиге Христа-Мессии, на исполнение которого Он был также помазан Духом Святым. Об этом мы читаем в Книге пророка Исайи 53, 5: "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились".

И вот в день крещения совершилось помазание Духом Святым на это великое и славное служение Иисуса Христа. Предтеча нашего Господа - Иоанн - уже был подготовлен для проповеди в пустыне. Он получил повеление от Господа выступить на свое служение. Об этом мы читаем в Луки 3, 2: "При первосвященниках Анне и Каиафе, был глагол Божий к Иоанну, сыну Захарии, в пустыне"... И он начал свою проповедь: "Идет за мною Сильнейший меня, у Которого я не достоин, наклонившись, развязать ремень обуви Его; я крестил вас водою, а Он будет крестить вас Духом Святым" (Марк. 1, 7 - 8). И слушатели Иоанна пришли в состояние напряженного ожидания.

Шесть месяцев возвещал Иоанн о приходе Христа-Мессии, а Его все не было. Где же Он, столь горячо Желанный, с таким напряжением Ожидаемый? Он - в Назарете, в глубокой неизвестности до определенного времени.

Но вот пришел день, когда Христу стало ясно, что Он должен покинуть Назарет и получить помазание Духа Святого для Своего служения. И Он идет на место, где проповедовал и крестил Иоанн, чтобы принять крещение от него и получить помазание от Духа Святого.

Представим себе картину: Христос стоит перед Иоанном. Предтеча не знал Христа по плоти. Об этом он сам говорит: "Я не знал Его, но для того пришел крестить в воде, чтобы Он явлен был Израилю" (Иоан. 1, 31). И тем не менее Иоанн ясно сознает, что перед ним стоит Мессия-Христос. От Христа веет особой божественной силой, но тут Иоанн сознает, что Христос пришел креститься от него. Он удивлен и даже поражен. Он сознает, что не достоин даже развязать ремень обуви Христа, а тут вдруг он должен Его крестить! Ведь он, Иоанн, крестит кающихся грешников, а Христос - без малейшего пятна и порока. Он в полном недоумении: "Мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?" - говорит он Христу (Матф. 3, 14).

Может быть, и нам не понятно, для чего Христос просил Иоанна крестить Его? Тысячи жителей Палестины погружались в воды Иордана, исповедуя грехи свои. А зачем эти воды Иордана безгрешному Христу-Мессии? Послушаем Его ответ: "Так надлежит нам исполнить всякую правду". Но о какой "правде" говорил Христос? В чем заключается для Христа "правда" крещения, ведь Он был без греха и порока? Может быть, этим внешним актом крещения Христос взял на Себя грехи мира, чтобы стать Агнцем, несущим грехи всех людей? Но в этом ли взятии на Себя грехов мира заключается правда, которую исполнил Христос при крещении? Не является ли крещение Христа в водах Иордана прообразом Его погружения в воды страданий и смерти на Голгофском кресте? Мы знаем слова Христа: "Крещением должен Я креститься; и как Я томлюсь, пока сие совершится" (Лук. 12, 50).

Иоанн совершал крещение по повелению Божию, как об этом говорит он сам: "Я не знал Его, но Пославший меня крестить в воде..." Значит, крещение в воде, совершаемое Иоанном, было установлением Божиим. И Спаситель, послушный во всем Отцу Своему, хотел и в этом отношении исполнить Его божественную волю. А главное: Христос видел в крещении, совершаемом Иоанном, более глубокий смысл, чем те, которые исповедовали свои грехи. Он видел в погружении в воды Иордана символ Своей смерти и погребения, а в выходе из воды - символ Своего воскресения. И именно в Своей смерти и в Своем воскресении Он видел ту "правду" Божию, которую надлежало Ему исполнить.

"И, крестившись, Иисус тотчас вышел из воды, - и се, отверзлись Ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него..." Это событие - сошествие Духа Святого на Христа - имело большое значение не только для Самого Спасителя, но и для Его Предтечи-Иоанна. Сошествие Духа Святого на Христа после Его крещения служило знамением для Предтечи, что Иисус, Которого он крестил, есть Христос, то есть Мессия, Спаситель мира. Прочтем Иоан. 1, 33 - 34: "Я не знал Его, но Пославший меня крестить в воде сказал мне: "на Кого увидишь Духа сходящего и пребывающего на Нем, Тот есть крестящий Духом Святым". И я видел и засвидетельствовал, что Сей есть Сын Божий". После этого чудесного видения свидетельство Иоанна о Христе как Мессии и Агнце Божием, берущем на Себя грехи мира, было определенным и ясным, без малейшего колебания или сомнения.

В день Своего крещения Иисус Христос получил помазание Святого Духа для Своего особого служения. Мы читаем об этом в Деян. 10, 3 - 8: "Бог Духом Святым и силою помазал Иисуса из Назарета, и: Он ходил, благотворя и исцеляя всех..." Вот это помазание Христа силою Духа Святого и произошло в день крещения Его в Иордане.. Без этой силы Христос не мог бы принести в жертву Самого Себя.

Некоторые верующие думают, что они могут обойтись без помазания Духа Святого. Но это ошибочное мнение. Мы не можем обойтись без этой силы Духа Святого для исполнения нашего служения как в церкви, так и дома и там, где мы работаем.

 

Иоанн Креститель Мтф. 3, 1. 13

Говоря о крещении Иисуса Христа, невольно возникает вопрос:: откуда появился этот неожиданный пророк в безмолвной пустыне, на берегах Иордана, и наполнил ее вестью о пришедшем Христе-Мессии? Если все другие пророки ветхозаветного народа возвещали о грядущем Мессии, то Иоанн был первым пророком, возвестившим о пришедшем Мессии. Где же был он до своего открытого служения на берегах реки Иордана? Он жил в пустыне, проходя великую школу Божию и готовясь к своей величайшей пророческой деятельности, которую Слово Божие сравнивает с деятельностью пророка Илии.

Многих Своих служителей Господь подготовил в тишине пустыни. У некоторых верующих при чтении Евангелия возникает вопрос: не был ли Иоанн Креститель пророком Илией, вновь пришедшим на землю? Тем более, что однажды Христос сказал: "Если хотите... он есть Илия, которому должно прийти" (Матф. 11, 14). Но Иоанн Креститель не был пророком Илией, а только совершал служение в силе и духе Илии.

В дни Иоанна Крестителя весь избранный Богом народ уклонился не к истуканам (как в дни пророка Илии), а к человеческим постановлениям. Все поклонение Богу сводилось к внешним обрядам; все погрузились в духовную гордость и на всех остальных смотрели с пренебрежением; все заблудились. И как прежде пророк Илия на горе Кармил, так теперь и Иоанн Креститель призывал людей к покаянию от грехов и обращению их к живому Богу.

По внешности эти два пророка - Илия и Иоанн - были также похожи друг на друга. Вот что говорит Священное Писание о внешнем облике пророка Илии в 4 Цар. 1, 7 - 8: "И сказал им: каков видом тот человек, который вышел навстречу вам и говорил вам слова сии? Они сказали ему: человек тот весь в волосах и кожаным поясом подпоясан по чреслам своим. И сказал он: это Илия Фесвитянин". Слова "весь в волосах" означают, что он был одет в шкуру животного.

А о внешности Иоанна Крестителя мы читаем в Матф. 3, 4: "Сам же Иоанн имел одежду из верблюжьего волоса и пояс кожаный на чреслах своих; а пищею его были акриды и дикий мед". Иоанн Креститель избрал образ жизни самого бедного человека. Акриды - это род саранчи, которая значилась в списке разрешенной ветхозаветному народу пищи, как мы читаем об этом в Книге Левит 11, 22: "Сих ешьте из них: саранчу с ее породою..." А жилищем для Иоанна служили пещеры и шалаши из ветвей дерев.

Предтеча, по свидетельству Христа, - "величайший из рожденных женами" (Матф. 11, 11). Но смирение его удивительное. На вопрос фарисеев, кто же он и что он скажет о себе, он ответил: "Я глас вопиющего в пустыне" (Иоан. 1, 23).

Что же побудило Иоанна выйти из своего уединения и начать служение, которое всколыхнуло весь избранный народ Божий? Ответ на этот вопрос нам дает сам Иоанн: "Пославший меня крестить в воде, сказал мне" (Иоан. 1, 33). Иоанн не сам пошел, а был послан Богом. Его задача была большая: приготовить путь Иисусу Христу к сердцам ветхозаветного народа, "прямыми сделать стези Ему"!

В те времена приготовлялись пути для каждого царя. Вестники выходили и возглашали: "Царь идет!"

Царь Небесного Царства - Христос - находился в тиши Назарета. Но вот наступило время для Его великого служения. И Его Предтеча должен был приготовить путь для Него к сердцам человеческим.

И вот в пустыне раздается проповедь Иоанна Крестителя: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное". "Покайтесь" - это значит: оставьте всякий грех, обратитесь к Богу.

"Приблизилось Царство Небесное..." Под Царством Небесным Иоанн Креститель подразумевал Иисуса Христа и Его господство в человеческом сердце. Иоанн призывал людей к отдаче своих сердец Господу. В результате многие каялись, обещая оставить грех и служить Богу. В знак этого они погружались в воду и крестились от Иоанна в Иордане, исповедуя свои грехи. Так подготавливался путь для Иисуса Христа. Так удалялись камни греха с пути Христа - большие и малые. А крещение в воде было внешним свидетельством покаяния, обращения и оставления греха.

Фарисеи и саддукеи также шли на Иордан креститься от Иоанна. Но Иоанн видел их гордые, полные собственной праведности сердца, и, называя их "порождениями ехидниными", призывал к сотворению "достойного плода покаяния".

Полгода звучала эта весть о Христе из уст Иоанна. Полгода была слышна в пустыне проповедь покаяния и весть о близости Царя-Христа, прежде чем Он, наконец, явился народу. Таким образом народ был подготовлен для встречи со Христом. Но фарисеи и книжники в своей великой духовной гордости и самоправедности закрыли перед Ним накрепко двери своих сердец.

 

Крещение, заповеданное Иисусом Христом

В Евангелии от Матфея 28, 19 мы читаем следующие слова Иисуса Христа: "Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа". Из приведенных слов видно, что крещение заповедано Самим Христом. В Евангелии говорится о трех видах крещения: о крещении Духом Святым, о крещении страданием и о крещении водном. Чтобы понять все эти три вида крещения, нужно знать, что означает слово "крещение" в переводе с греческого, так как Евангелие, как известно, написано на греческом языке. Греческое слово "баптидзо" или "крещение" означает "погружать". Следовательно, крещение Духом Святым означает погружение в Святого Духа - в Его огонь и силу. Крещение страданием означает погружение в страдание - в его очистительный огонь; и соответственно крещение водное, которое совершается в наших церквах, означает погружение в воду.

Как уже было сказано ранее, Иоанн Креститель совершал крещение, то есть погружение людей в воду до заповеди Христа о крещении. И хотя внешняя форма двух видов крещения одинакова, - и там и тут погружение в воду, - но духовный смысл одного и другого крещения совершенно различный. Иоанн совершал крещение "в покаяние", то есть над людьми, еще не получившими прощения грехов, и призывал, чтобы они веровали в грядущего Христа Иисуса. А Христос заповедал совершать крещение над покаявшимися, то есть над уверовавшими и уже получившими прощение грехов и жизнь вечную, "где не будет ни времени, ни часов". Прообразом такой чистоты души являются белые одеяния, в которые облачаются крещаемые.

Христос сказал: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет, а кто не будет веровать, осужден будет" (Марк. 16, 16). Из этих слов явствует, что дело не в крещении, а в вере, ибо только она спасает нас. Вот почему разбойник получил место в раю у Христа, хотя и не был крещен.

Крещение - это не просто погружение в воду. Согласно заповеди Христа о крещении оно является погружением "во имя Отца и Сына и Святого Духа!". Каждый крещаемый должен вникнуть в глубокий смысл крещения.

В Книге Деяний Апостолов мы читаем, что апостолы крестили вопия Иисуса Христа. И среди членов той или другой поместной церкви, имеются верующие, которые крещены во имя Иисуса Христа. Но крещение во имя Иисуса Христа есть то же самое, что крещение во имя Отца и Сына и Святого Духа! Так как в Иисусе Христе обитала, обитает и будет обитать во веки веков святая, божественная Троица. Апостол Павел пишет в Кол. 2, 9: "Ибо в Нем обитает вся полнота Божества телесно!"

Вопрос о крещении - это очень важный вопрос. Чтобы понять этот вопрос в полноте, необходимо глубоко исследовать все места Священного Писания, которые говорят о крещении.

Прочтем три места из Слова Божия: 1) Деян. 8, 36 - 38 - "Между тем, продолжая путь, они приехали к воде, и евнух сказал: вот вода, что препятствует мне креститься? Филипп же сказал ему: если веруешь от всего сердца, можно. Он сказал в ответ: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий. И приказал остановить колесницу; и сошли оба в воду, Филипп и евнух; и крестил его". 2) 1 Петр. 3, 21: "Так и нас ныне подобное сему образу крещение, не плотской нечистоты омытие, но обещание Богу доброй совести, спасает воскресением Иисуса Христа". 3) Римл. 6, 3 - 4: "Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни".

Эти три места говорят нам о значении крещения по вере, а имение что крещение есть свидетельство крещаемого о вере, обещание Бог доброй совести и погребение нашего ветхого человека. Рассмотрим каждое из этих трех значений крещения по вере.

Крещение - это свидетельство о вере. В Церкви Христа неоднократно поднимался вопрос: спешить или медлить с крещением обратившихся ко Христу душ? И понимание верующими этого вопроса был всегда различным. Одни стояли и стоят за то, чтобы уверовавших крестить немедленно после обращения и уверования. Те, которые стоят з немедленное крещение, ссылаются на крещение евнуха Филиппом.

Вот перед нами евнух, только что уверовавший во Христа. Его колесница подъехала к воде, и он говорит Филиппу: "Вот вода; что препятствует мне креститься? Филипп же сказал ему (евнуху): если веруешь от всего сердца, можно". И, услышав исповедание евнуха, Филипп крестил его. Нам должно быть понятно такое "срочное" крещение евнух; Филиппом: ведь евнух ехал в далекую Африку, где не было ни церкви ни одного христианина. Там некому было его крестить, вокруг - одни язычники. Вот почему надо было спешить с крещением евнуха. Филипп должен будет оставить его, но он не хочет оставлять его без крещения

Срочное крещение было необходимо и душам, обратившимся кс Христу в день Пятидесятницы. Большинство их были жителями языческих стран: Рима, Крита, Аравии, Ливии, Фригии, Памфилии, Египта и других, где не было еще церквей и даже отдельных христиан. Нельзя было их отпустить из Иерусалима без крещения, и поэтому апостолы крестили их в день их обращения. Апостолы ограничились исповеданием их веры.

Но в наши дни, если нет на то особо важных причин, особенно спешить с крещением не следует. Если бы без крещения не было спасения, тогда надо было бы спешить. Но ведь мы крестим крещаемого по вере, что он уже спасен, что он имеет прощение грехов и жизнь вечную. Именно в этом заключается исповедание веры всех крещаемых: что они имеют уверенность в своем спасении через жертву своего Спасителя на Голгофе, через Его святую кровь, пролитую за наши грехи.

Мы не должны спешить с крещением еще и потому, что крещение - это не только исповедание веры крещаемого, но и "обещание Богу" доброй совести. В чем же заключается это обещание? Пойти за Господом, куда бы Он ни повел! А такое серьезное обещание нельзя давать поспешно. Евангелие говорит нам об одном человеке, который в порыве восторга поспешил дать такое обещание Христу, но Христос не радовался такому поспешно данному обещанию. В Лук. 9, 57 - 58 мы читаем об этом: "Случилось, что когда они были в пути, некто сказал Ему: Господи! я пойду за Тобою, куда бы Ты ни пошел. Иисус сказал ему: лисицы имеют норы, и птицы небесные гнезда, а Сын Человеческий не имеет, где приклонить голову".

А вот другой пример поспешного обещания Христу. Лук. 22, 33 - 34: "Он (Петр) отвечал Ему: Господи! с Тобою я готов и в темницу и на смерть идти. Но Он сказал: говорю тебе, Петр, не пропоет петух сегодня, как ты трижды отречешься, что не знаешь Меня". Слово Божие всех нас предостерегает: "Сеть для человека - поспешно давать обет, и после обета обдумывать" (Пр. 20, 25).

Чтобы дать обещание Господу - следовать за Ним, куда бы Он ни повел, - для этого нужна серьезная подготовка: нужно понять сущность следования за Христом; понять, чего требует от нас Господь и к какому самопожертвованию Он нас призывает. Необходимо глубокое испытание всей нашей христианской жизни: действительно ли мы отдали Ему свои сердца целиком и безраздельно; действительно ли Он является для нас самым дорогим Сокровищем, ради которого мы готовы от всего отказаться.

Имеется много христиан, которые дали обещание Богу в поспешном крещении, но при первом же серьезном испытании возроптали: при первом же блеске какого-либо земного сокровища они потянулись к нему и повернулись спиной к драгоценной Жемчужине - Христу. Вот почему для всех обратившихся ко Христу необходимы преданность Господу и хотя бы некоторое знание Слова Божия. А для всего этого необходимо основательное самоиспытание, дабы обещание, которое мы даем Господу в день крещения, было не только словами, но и исполнением его в нашей жизни во все последующие годы.

Очень печально, когда душа уходит от Господа до крещения. Но еще печальнее, когда душа уходит от Него после крещения, после торжественного обещания быть верным Ему до смерти. Печально, когда расходятся жених и невеста, но еще печальнее, когда расходятся муж и жена, давшие в день бракосочетания обет верности.

Если мы посмотрим на крещение как на погребение нашего ветхого человека, тогда нам станет еще яснее, почему не следует спешить с крещением. Апостол Павел говорит о смерти нашего ветхого человека еще до крещения, и в этом случае крещение является символом погребения нашей умершей плоти. Но если крещение преподается невозрожденным душам, то в результате бывает печальная картина: крещение совершено, а крещенный живет греховной жизнью.

Пусть же крещение каждой новообращенной души будет исповеданием ее живой веры в Иисуса Христа как личного Спасителя, погребением ветхого человека и воскресением нового для благословенной жизни со Христом, полной глубочайшей радости и обильных плодов во славу Его имени!

 

Великое обещание Богу

"Так и нас ныне подобное сему образу крещение, не плотской нечистоты омытие, но обещание Богу доброй совести, спасает воскресением Иисуса Христа..." (1 Петр. 3, 21).

"Обещание Богу..." Как же выражают крещаемые свое великое обещание Богу в крещении? Ведь в формуле крещения, которую произносит креститель при погружении в воду крещаемых - "по вере твоей крещу тебя во имя Отца и Сына и Святого Духа" - тоже не содержится как будто прямого обещания Богу.

Из приведенного выше места Священного Писания мы узнаем, что обещание крещаемого заключается не в словах, а в самом акте крещения. Все мы знаем, что погружение в воду символизирует смерть, а выход из воды - воскресение и жизнь. "Водяная могила", о которой мы поем в дни крещения наших новообращенных, - служит символом смерти для греха и жизни для Христа.

Таким образом, крещение означает двойное обещание Богу: обещание умереть для греха и обещание жить для Христа. Причем это умирание должно происходить каждый день. Об этом апостол Павел говорит очень ясно в 1 Кор. 15, 31: "Я каждый день умираю".

Итак, крещение является обещанием Богу, что мы будем, с Его помощью, умирать для всякого греха - греха плоти и греха духа.

Но крещение, кроме того, является также и обещанием Богу, что мы будем жить для Христа. Жизнь для Христа - это ежедневная отдача Ему наших сил, нашего свободного времени, наших способностей и особенно нашего сердца и нашей любви. Как легко мы говорим: "Сердце мое полностью отдано Христу". Но целиком ли?

Жить для Христа - это значит никогда не ослабевать в усердии для Бога; всегда пламенеть духом и иметь в сердце первую любовь к Нему. Жить для Христа - это значит: искать всегда прежде всего Царствия Божия и правды Его. Жить для Христа - это значит: всегда и во всем иметь Его на первом месте.

Пусть все, кто готовится принять крещение, помнят, что им предстоит дать великое обещание Богу: изо дня в день умирать для греха и жить для Христа. Пусть это великое обещание Богу будет дано сознательно, с твердым намерением исполнять его во все дни жизни своей, каждый день с неослабевающим усердием, уповая на помощь свыше, на помощь Духа Святого!

Наконец, крещение означает принятие всех крещаемых в видимую, поместную церковь. С этого дня каждый новый член получает право на участие в жизни и служении церкви, в том числе право на участие в хлебопреломлении, а также принимает на себя все обязанности, связанные с членством в ней! Какие же это обязанности? Каждый христианин должен: любить свою церковь, любить всех ее членов - хороших, и плохих; уважать служителей церкви, к которой принадлежит, подражать им в вере; поддерживать свою церковь молитвой, духовным трудом и материальными средствами; быть верным ей и не уходить из-под ее знамени. Даже если кто и найдет свою церковь несовершенной, то-все равно не должен бежать из нее, помня, что, куда бы мы ни направились, везде мы встретим то же самое несовершенство, ибо только Христос - без недостатка и пятен, "во всем совершен".

Какова же задача всех верующих после крещения? Соблюдать все, что Христос заповедал нам, - вот задача наша со дня крещения до дня нашей кончины. А все заповеданное Им содержится в драгоценной и божественной Книге Библии!

А. В. Карев

ЕВАНГЕЛИЕ ОТ МАРКА

Введение

Чудная личность Иисуса Христа влечет к Себе каждого верующего человека. Каждое чадо Божие хочет знать о Христе как можно больше, иметь с Ним личные встречи, подобно тому, как имели их апостолы Христовы. Такую благословенную возможность дает нам Евангелие от Марка.

Следует, однако, заметить, что исследователи Нового Завета не всегда уделяли должное внимание Евангелию от Марка по сравнению с его знаменитыми соседями - Евангелиями от Матфея и Луки. Такое отношение к Евангелию от Марка продолжалось в течение всего средневековья. Чрезвычайно важное значение приобрело оно в глазах исследователей только во второй половине прошлого столетия. Уже к концу столетия большая часть богословов была убеждена, что Евангелие от Марка - это самое древнее из всех Евангелий.

Рассмотрим теперь, кто же был Марк? В Новом Завете имя "Марк" впервые встречается в Книге Деяний Апостолов 12, 12. Следует заметить, что еврейское имя Иоанн соответствует латинскому - Марк. Отсюда сразу возникает предположение, что Марк жил прежде в местности, где говорили на латинском языке.

Имя матери Марка - Мария. Судя по тому, что дом в Иерусалиме, где жил Марк, назывался домом Марии, мы можем предположить что она в те времена была уже вдовой. Из Послания к Колоссянам 4, 10 видно, что Мария была сестрой Варнавы.

В доме Марии иерусалимские верующие собирались для молитвы.. Как только апостол Петр освободился из темницы, он пришел в дом матери Марка (Деян. 12, 12).

Зная о родственной связи этой семьи с Варнавой, вполне естественно предположить, что Варнава во время своего пребывания в Иерусалиме останавливался в доме своей сестры. Этот "левит, родом киприянин", был в близких отношениях с руководителями иерусалимских христиан.

Во время "великого голода" Антиохийская церковь послала пособие

бедным братьям в Иерусалиме через Варнаву и Савла (Деян. 11, 28 - 30). По возвращении оттуда они взяли с собой и Иоанна, прозванного Марком (Деян. 12, 25). Во время миссионерского путешествия Варнава и Савл "имели при себе и Иоанна для служения" (Деян. 13, 5). Но когда они прибыли в Пергию, в Памфилии, Иоанн-Марк вернулся в Иерусалим.

О причине его возвращения ничего не говорится. Но из дальнейших слов апостола Павла мы делаем вывод, что он считал в этом виновным Марка (Деян. 15, 38). Возможно, у юноши не хватало мужества отправиться в дикую горную страну, где в то время господствовали морские пираты, с которыми воевали римляне. Но, возможно также, что Марк в чем-то был не согласен с апостолом Павлом. Варнава же нашел общий язык с Марком и взял его с собой в новое миссионерское путешествие. Так разошлись апостол Павел и Варнава и приступили каждый к самостоятельному служению (Деян. 15, 39). В дальнейшем это положение исправилось, и Марк снова сотрудничал с апостолом Павлом (Кол. 4, 10; Филим. 23). И во время второго заключения апостола Павла Марк был ему "нужен для служения" (2 Тим. 4, 11).

Евангелист Марк имел хорошие взаимоотношения и с апостолом Петром, который называет его сыном своим (1 Петр. 5, 13). Это могло означать, что Марк обратился к Господу через Петра, и то, что он был младшим сотрудником апостола Петра, к которому последний относился с отцовской заботой и любовью.

Итак, Марк воспитывался в доме, где почитали и любили Иисуса Христа и где первые христиане имели свои молитвенные собрания. Как мы уже отметили, он был сотрудником Варнавы, апостола Павла и апостола Петра. Следовательно, он имел замечательные сведения об Иисусе Христе и о том, что Он совершал.

Вне Нового Завета о Марке существуют различные предания. В одном из них говорится, что он основал церковь в Александрии (Египет) и являлся ее первым епископом. Там он и умер мученической смертью. В первые века его могилу посещали многие паломники. В начале IX века купцы привезли останки Марка из Александрии в Венецию, где в честь его был построен великолепный собор. И с той поры Венеция считает Марка своим покровителем - святым.

 

Взаимосвязь между Марком и апостолом Петром

Христианское предание говорит, что Евангелие от Марка в действительности является Евангелием Петра. Это предание восходит к первому веку. Иеропольский епископ Папий (Малая Азия) жил в первую половину второго века и цитировал слова пресвитера Иоанна следующим образом: "Марк, став переводчиком Петра, написал точно, хотя и не последовательно, все то, что Христос совершил или говорил. Ибо он сам не слыхал Иисуса и не был Его последователем, но после, как я уже сказал, он был с Петром, который излагал свое учение слушателям. У него не было намерения написать сборник изречений Господних. И он не сделал ошибки, когда некоторые события из жизни Христа он описал так, как их запомнил (Евсевий - "История церкви", III, 39.) Если учесть тот факт, что пресвитер Иоанн, которого цитирует Папий, сам был учеником Иисуса Христа и жил до конца первого века, то его сведения достигают времени написания Евангелия от Марка.

То, что Евангелие от Марка написано со слов апостола Петра, утверждают и Юстиний Первомученик (150 год), Иереней (180 г.), Климент из Александрии (200-й год) и многие другие.

Все повествование Евангелия от Марка согласуется с тем, что говорит история христианской церкви об апостоле Петре, а именно: что он был прямолинейным, сильным и доброжелательным человеком. Он не был теоретиком, а являлся человеком практического действия, с открытыми устами и сердцем. Именно в таком стиле написано все Евангелие от Марка. Он не навязывает читателю своего мнения, но показывает Самого Иисуса Христа. Таким образом, Евангелие от Марка можно назвать как бы дневником жизни Иисуса Христа. В этом Евангелии не нужно искать строго логической структуры, так как оно построено на описании отдельных событий. Шероховатый и неотработанный стиль, простое и прямое перечисление фактов вполне сходится с тем, что мы знаем об апостоле Петре. Вследствие этого историческая ценность Евангелия от Марка очень высокая.

Все повествование этого Евангелия ведется очень живо, с мельчайшими подробностями, что указывает на рассказ очевидца (например: Марк. 1: 29, 32 - 33; 2, 2; 3: 5, 20, 21, 31 - 34 и т. д.). Упоминаемые в Евангелии детали мог знать именно апостол Петр. Один только евангелист Марк рассказывает, например, о том, что "Симон и бывшие с ним" искали молящегося Иисуса (Марк. 1, 36). Только один Марк называет имена тех, кто на горе Елеонской спрашивали у Христа подробного объяснения о разрушении храма. Из этого явствует, что среди спрашивающих был и апостол Петр (13, 3).

Проповедь Петра в Книге Деяний Апостолов находится в чудесном созвучии с Евангелием от Марка, которое начинается с описания деятельности Иоанна Крестителя. То же самое подчеркивает и апостол Петр в своем слове перед Пятидесятницей (Деян. 1, 22). А проповедь апостола Петра в доме Корнилия является как бы короткой сводкой Евангелия от Марка (Деян. 16, 37 - 43).

Целый ряд данных подтверждает то, что Марк писал свое Евангелие со слов апостола Петра. В первые дни христианства не было никакой причины считать малоизвестного Марка автором Евангелия, если бы в действительности он не был им. Таким образом, в вопросе авторства этого Евангелия мы можем смело опираться на христианскую историю.

Теперь остаются еще вопросы: где, когда и по какому поводу написал Марк свое Евангелие? О месте, где он его писал, у нас нет ясных данных. Одни исследователи Библии утверждают, что оно было написано в Италии, другие - в Египте. Но это никоим образом не уменьшает ценности Евангелия.

О времени возникновения Евангелия от Марка мнения современников почти полностью совпадают. Христианская история связывает это время с датой смерти апостола Петра, то есть несколько позже 63-го года. Но из содержания 13-й главы Евангелия видно, что Иерусалим еще не был разрушен. Таким образом, можно сказать, что это происходило до 70-го года. Следовательно, Евангелие от Марка было написано в середине 60-х годов. При этом нельзя забывать, что свидетельство апостола Петра об Иисусе Христе было давно уже известно в виде устных рассказов. Это так называемое "устное Евангелие" было немного старше Евангелия от Марка. Если бы в таком устно переданном Евангелии что-то было неточно, тогда верующие в дни Иисуса Христа это исправили бы, так как они следили за каждым словом Евангелия.

Для кого оно было написано? Исходя из содержания Евангелия, можно сделать заключение, что оно было написано для христиан из язычников с целью утвердить их веру. Разница между Евангелиями Матфея и Марка именно в том и заключается, что одно написано для иудеев, другое - для неиудеев.

Евангелист Матфей начинает свое повествование с родословной Иисуса Христа, снабдив его большим количеством цитат из Ветхого Завета. Марк, напротив, ни слова не говорит о родословной Спасителя и вообще не пользуется цитатами из Ветхого Завета, за исключением вступительного слова (Марк. 1, 2 - 3 и 15, 28). Те цитаты, которые встречаются в Евангелии от Марка, относятся только к словам Самого Христа, а не к объяснениям евангелиста.

В своем Евангелии Марк дает объяснение еврейских обычаев, в чем нуждались верующие нееврейской национальности. Так, например, объясняются еврейские церемониальные обмывания (7, 3 - 4). Арамейские слова - "воанергес", "талифа куми", "корван", "еффафа", "авва" - переведены на греческий язык (3, 17; 5, 41; 7, 11; 7, 34; 14, 36), в чем евреи не нуждались. Различным местным явлениям в Палестине также даны соответствующие объяснения. Например, сказано, что пасхальное время не было временем смокв (11, 13); что гора Елеонская находилась против храма; день приготовления к праздникам был "день пред субботою" (15, 42) и многое другое.

В Евангелии от Марка содержится много латинских слов. Из этого некоторые заключают, что оно было предназначено для Римской церкви. Но этот аргумент не очень убедителен, ибо слова, которые употребляет Марк, такие как "легион", "центурион", "кодрант" и "лепта" были распространены по всей Римской империи. Одним словом, можно сказать, что Марк написал свое Евангелие для христиан из язычников.

Приступим к рассмотрению этого Евангелия с таким чувством, как будто оно написано именно для нас. Цель данного толкования - не проделывать новые буровые скважины в незнакомые до сих пор слои, но чтобы увидеть нам Иисуса Христа таким, каким показывает Его Марк. В наших условиях мы, может быть, достигнем лучших результатов тем путем, что не станем объяснять смысл каждого стиха отдельно, а воспользуемся методом кратких проповедей. Таким образом мы будем ближе всего к методу Марка.

 

Начало Евангелия

"Начало Евангелия Иисуса Христа, Сына Божия" (Марк. 1,1). Этими словами автор не хотел сказать, что здесь начинается Евангелие от Марка, но что начинается повествование Евангелия Иисуса Христа, Сына Божия, которое Марк называет также и "Евангелием Царства Божия". Приведенный первый стих и составляет заглавие всей Книги. Такое решительное открытие двери к содержанию написанного соответствует стилю всего Евангелия от Марка.

На греческом языке слово "начало" в рассматриваемом нами предложении стоит на первом месте, как и в Книгах Бытия 1, 1 и Иоан. 1, 1. С пришествием Иисуса Христа в мире действительно началась новая эра.

Евреи ожидали пришествия Мессии, Который положил бы конец их бедствиям и воцарился на престоле Давидовом. И вот тогда, как они считали, должна начаться новая эра. А все христиане, в том числе и Марк, были убеждены, что Мессия уже пришел в лице Иисуса Христа. Это означало новое могучее вхождение Бога в историю человечества. Пришествие Иисуса Христа было решающим и окончательным шагом Божиим к спасению человечества. Другого спасения не будет. Нового Мессию не нужно ждать.

Новая эра, которую Христос принес всему человечеству, знаменует новое начало и в истории Церкви. Ветхозаветный закон действовал до Иоанна Крестителя, а с пришествием Христа началось время благодати (Матф. 11, 13; Иоан. 1, 17). Это новое начало проникает индивидуально в жизнь каждого человека, кающегося в своих грехах и верующего в Евангелие (Марк. 1, 15). Вхождение Христа в жизнь человека уничтожает в нем власть греха и творит нового человека.

 

Пришествие Иисуса Христа принесло Евангелие

Обратим внимание на слово "Евангелие". Откуда взяли это слов первые христиане? Почему они стали называть повествование Марк, Евангелием? Очевидно, потому, что это произведение Марка нельзя на звать жизнеописанием Христа, так как в нем нет многих, необходимы: для этого подробностей. Как правило, биограф указывает место ] время рождения своего героя, рассказывает о его родословной, говори1 о тех факторах, которые воздействовали на его развитие. Автор-биограф не забывает описывать наружность и характер действующего лица. Во это отсутствует в повествовании Марка.

Он не рассказывает нам ничего о рождении Спасителя, о Его детстве или годах развития. Он не говорит ни слова о внешности Христа, ( том, сколько Ему было лет. Марк не ставил себе целью дать жизнеописание Иисуса Христа в обычном смысле этого слова, но он рассказывает о том, как начиналось Евангелие Сына Божия.

В написании биографии Христа в те времена не было особой нужды так как она была в общем знакома верующим. Никто не возражал против отдельных событий в жизни Христа, но вот духовные истины всегда нуждаются в подтверждении письменным словом.

Таким образом, все написанные повествования, в том числе Матфея Луки и Иоанна, стали называть Евангелиями, потому что они содержали благую весть о Христе. Когда Евангелия получили свое название, мы не знаем. Известно только, что во втором веке они назывались именно так. Впрочем, необходимо заметить, что по-настоящему существует только одно Евангелие - это "Евангелие Иисуса Христа, Сына Божия".

Евангелие - слово греческое и означает оно "благая", "радостная весть" или "хорошая новость". Откуда христиане взяли это слово? Оно существовало в греческом переводе ("Септуагинта") Книги пророка Исайи. "Как прекрасны на горах ноги благовестника, возвещающего мир... проповедующего спасение" (Ис. 52, 7); "Дух Господа Бога на Мне, ибо Господь помазал Меня благовествовать нищим, исцелять сокрушенных сердцем" (Ис. 51, 1). Последней цитатой пользовался Сам Иисус Христос в Назаретской синагоге (Лук. 4, 18 - 19), ибо в этих словах содержится пророчество, относящееся к Нему Самому. Христос имел эту радостную весть, это Евангелие, о котором говорил пророк.

В Новом Завете слово "Евангелие" имеет различные значения. В посланиях оно обыкновенно означает добрую весть об Иисусе Христе, но у Марка это слово означает ту добрую весть, которую возвещал Сам Иисус Христос. В первом случае содержанием этой вести был Иисус Христос, во втором - эту радостную весть возвещал Сам Христос.

По свидетельству Марка, Иисус Христос возвещал Евангелие не только словами, но и делами. Поэтому Евангелие от Марка в основном является Евангелием дел Иисуса Христа. Из повествования видно, что Марк готов рассказать добрую весть об Иисусе Христе, жизнь, дела и слова Которого содержат все то, в чем нуждаются люди, чтобы спастись от греха. В этом и заключается сущность Евангелия.

Апостол Павел, например, пользуется словом "Евангелие" значительно чаще, чем другие апостолы. В его посланиях оно встречается приблизительно 60 раз. В Послании Петра мы находим его только один раз (1 Петр. 4, 17); в Откровении - тоже один раз (Откр. 14, 6); два раза - в Деянии Апостолов (15, 7; 20, 24), четыре раза - в Евангелии от Матфея (4, 23; 9, 35; 24; 14; 26; 13). В Евангелии ог Луки, Иоанна в посланиях к Евреям и Иакова это слово вообще не встречается.

 

Иисус Христос - Сын Божий

В первом предложении своего Евангелия Марк возвещает о Личности, о Которой он будет писать, - об Иисусе Христе, Сыне Божием. Имя "Иисус" было дано Христу при рождении в этот мир. У евреев это имя встречалось довольно часто (Иошуя или Иешуя). В переводе оно означает "Иегова - спасение".

Имя "Иисус" должно было характеризовать Его деятельность в этом мире: "Наречешь Ему имя: Иисус, ибо Он спасет людей Своих от грехов их" (Матф. 1, 21). К этому имени прибавляется еще слово - "Христос".

"Христос" - греческое слово, на еврейском языке ему соответствует слово "Мессия", - по-русски "Помазанный". Иудеи совершали помазание при вступлении в должность священников и царей. Мессия должен был соединить в Себе оба эти качества. Как видно из Нового Завета, оба имени Господа нашего соединены вместе.

Уже в первой главе (Марк. 1, 7) Он назван "Сильнейшим" и "Божиим Сыном Возлюбленным". Приведено также свидетельство народа, что Он учил "как власть имеющий" (Марк. 1, 22), что даже духи нечистые называли Его: "Святый Божий" (1, 24); и что "ангелы служили Ему" (1, 13). Говорится о том, что Иисус Христос проповедовал Евангелие Царства Божия (1, 14), исцелял больных (1, 34), изгонял бесов. (1, 25) и призывал учеников на служение (1, 16 - 20). При этом Он постоянно пребывал в молитве и полностью подчинялся воле Отца (1, 35 - 38). Такое почитание Иисуса Христа проходит через всё Евангелие. Из этого заключаем, что Евангелие от Марка должно было быть мощным источником укрепления веры для христиан первых веков. Для этого оно было и написано. Злодеяния Нерона причиняли христианам новые переживания, но чем более осложнялась их жизнь, тем более они должны были укрепляться верой в Сына Божия, Который сильнее и выше всяких обстоятельств.

Таким образом, первое предложение Евангелия от Марка открывает нам дверь, которая ведет нас к началу труда Иисуса Христа, Сына Божия, для пользы всего человечества.

 

Предтеча Иисуса Христа Марк. 1, 2 - 8

В первом стихе Марк обещает рассказать Евангелие Иисуса Христа, Сына Божия. Он считается с фактом, что читающие ожидают доказательств. Почему они должны верить, что Иисус Христос есть ожидаемый Мессия и Сын Божий? Несомненно, само Евангелие является ответом на эти вопросы. Из богатой жизни Иисуса Христа автор выбрал именно такие события, которые сами должны доказать Его мессианство. Первым доказательством был Иоанн Креститель, который являлся предтечей Мессии.

Иоанн Креститель пришел так, "как написано у пророков" (Марк. 1,. 2). Его пришествие было предвозвещено. Господь уже давно предначертал это в Своем плане спасения, и через пророков известил об этом людей. Господь хотел, чтобы и мы знали об этом. Пришествие Мессии было таким важным событием в истории человечества, что необходим был предтеча, который приготовил бы для Мессии путь.

Таким предтечей явился Иоанн Креститель. Пророк Малахия сказал о нем: "Вот, Я посылаю Ангела Моего, и Он приготовит путь предо Мною" (Мал. 3, 1). Таким образом, Иоанн Креститель и был тем обещанным ангелом, который должен был приготовить для Господа путь, как возвещал об этом пророк Исайя: "Приготовьте путь Господу, прямыми сделайте в степи стези Богу нашему" (Ис. 40, 3).

Жизнь и служение Иоанна Крестителя до мельчайших подробностей соответствовали предсказанию пророков. Он пришел непосредственно перед Мессией, как это предсказал пророк Малахия. Иоанн проповедовал в пустыне, как предсказал об этом пророк Исайя - был "гласом в пустыне" (40,6).

Возвещенный пророками предтеча Иоанн Креститель свидетельствовал о том, что Иисус есть Мессия: "И проповедовал, говоря: идет за мною Сильнейший меня, у Которого я не достоин, наклонившись, развязать ремень обуви Его" (Марк. 1, 7).

Иоанн Креститель был замечательной личностью. По своим способностям он принадлежал к великим мира сего. Иисус Христос сказал о нем, что он "больше пророка", что "из рожденных женами не восставал больший Иоанна Крестителя" (Матф. 11, 9 - 11). И все же этот муж Божий считал Иисуса Христа несравненно большим себя. Сын Божий и действительно был выше Иоанна. Хотя проповедь Иоанна Крестителя привела в движение большие массы народа, но что означало бы его служение без мессианского подвига Иисуса Христа?

Служение Иоанна было действенным и вдохновенным, но оно скоро окончилось. И если бы Евангелие Христа не говорило о нем, его имя было бы предано забвению. Сам Иоанн свидетельствовал, что расстояние между ним и Иисусом Христом чрезвычайно велико: "Я не достоин, наклонившись, развязать ремень обуви Его" (Марк. 1, 7).

Иоанн был только человек, а Иисус Христос - истинный Бог. Именно таковым было содержание свидетельства Иоанна.

Предтеча не ограничивался тем, что признавал величие Иисуса Христа, но он помогал удалять преграды с Его пути. Несомненно, у Господа были еще и другие предтечи, приготовляющие Ему путь, о которых не упоминает Марк. Весь ветхозаветный народ являлся предтечей Христа. Греческая культура уже давно подготовила людей к проповеди Евангелия, дав многим народам в Римской империи общий язык. Таким образом Господь избрал греческий язык инструментом увековечения Евангелия.

Евангелие от Марка и весь Новый Завет написаны на греческом языке. Это был язык проповеди апостолов у всех народов вне Палестины. Римская империя сделала свое дело. Единый государственный строй дал христианам возможность беспрепятственно путешествовать от Вавилона до Испании и от Сахары до Северного моря. Все это дополнилось распространением Ветхого Завета. Эта Книга в течение многих веков готовила ожидание Мессии. Начиная с первой Книги Моисея, где говорится о поражении в голову змея, и кончая Книгой пророка Малахии, где говорится о пришествии Господнем, Библия создавала в верующей душе напряженное ожидание. Заблаговременное пришествие помощи от Бога и гарантированная Им окончательная победа над злом поддерживала надежду верующих в самые трудные времена.

Иоанн Креститель знал, что он был призван выполнять особую задачу - приготовить путь Господу, прямыми сделать стези Ему.

В последние столетия до Христа духовная жизнь избранного народа находилась в упадочном состоянии. Фарисеи ожидали особых результатов от исполнения закона Моисеева. Иоанн Креститель не разделял точку зрения фарисеев, так как их учение служило препятствием на пути Мессии.

Иоанн призывал к покаянию весь народ. Он проповедовал о том, что без покаяния никто не может войти в Царство Божие. Главная вина людей состояла в том, что они были духовными лицемерами. Они исполняли лишь внешние обряды, отмечали отдельные праздники и приносили жертвы, но у них не было любви ни к Богу, ни к ближним. Иоанн со всей строгостью говорил, что в таком состоянии люди не могут войти в Царство Божие. Для этого необходимо расстаться с грехом и искренне обратиться к Господу. Кто этого не сделает, - тот предстанет перед судом Божиим.

На фоне фарисейства и храмового служения голос Иоанна Крестителя звучал совершенно по-новому. Казалось, наступила новая эра. Сама личность и проповедь Иоанна Крестителя привлекали внимание людей. Его внешность отличалась от других учителей: "Иоанн... носил одежду из верблюжьего волоса и пояс кожаный на чреслах своих, и ел акриды и дикий мед" (Марк. 1, 6). Место проповеди Иоанна также было новым. Если до тех пор все богослужения совершались в храме, то теперь толпы народа уходили в пустыню, как будто храм был перенесен туда. В известном смысле оно так и было. Господь показал, что Он может оставлять старые места и выбирать новые. Так о некогда избранном городе Силоме Господь позднее сказал через пророка Иеремию: "Пойдите же на место Мое в Силом... и посмотрите, что сделал Я с ним за нечестие народа Моего" (Иер. 7, 12). Такая же судьба ожидала и Вефиль, о котором сказано: "Вефиль обратится в ничто" (Амос. 5, 5).

В век Иоанна Крестителя Иерусалим ожидала такая же участь. Причем Господь может неожиданно выбирать для исполнения Своих планов новые места и новых людей.

Метод, которым пользовался Иоанн, был новым. Если ранее иудеи привыкли к тому, что от них требовали жертв и точного исполнения Моисеева закона, то Иоанн влиял на них словом. Он был "глас", но такой голос, действие которого было сильнее внешних предписаний. Это был голос, проникающий в сердца людей, ибо Господь сообщил ему Свою силу. Этот голос призывал к покаянию. Обновляющие силы проникали во внутренний мир людей и совершали там свою работу.

Акт крещения также был новым явлением в то время. Призывать народ совершить крещение покаяния - это было смелое начинание. Этим самым Иоанн говорил, что набожные иудеи по своим грехам находятся вне Царства Божия и могут войти туда только через искреннее покаяние. А тот, кто этого не сделает, останется "для будущего гнева" (Матф. 3, 7; Лук. 3, 7). Не удивительно, что фарисеи, считавшие себя праведными, не принимали этого крещения (Марк. 11, 29 - 32), хотя многие из них все-таки это сделали.

Но откуда Иоанн позаимствовал акт крещения? Ответ на этот вопрос можно найти, познакомившись с различными предписаниями закона Моисеева, который предусматривал различные омовения, служившие символом духовного очищения. С этой стороны крещение было понятно иудеям. Историк первого века Иосиф Флавий говорит об Иоанне Крестителе следующее: "Он был человек хороший, который внушал евреям жить чистой жизнью, быть справедливыми друг к другу и кроткими перед Богом, и дать себя крестить. Ибо упомянутое погружение было благоугодное дело, предполагая, что душа уже была очищена правдой".

Различные толкователи Нового Завета утверждали, что уже до Иоаннова крещения прозелиты, то есть язычники, обратившиеся в иудейскую веру, подлежали омовению погружением. Но исторические данные в этом вопросе остаются спорными. Сам же Иисус Христос дал понять, что крещение Иоанново было с небес (Марк. 11, 30).

О внешней стороне крещения евангелист Марк ничего не говорит. Но всем христианам того времени был известен только один способ крещения - погружение в воду.

Иоанн проповедовал "крещение покаяния для прощения грехов" (Марк. 1, 4). Покаяние - дело невидимое. И если это переживание проявляется в словах, то оно после этого становится явным и определенным, "потому что сердцем веруют к праведности, а устами исповедуют ко спасению" (Римл. 10, 10). Именно такое покаяние происходило на берегах Иордана.

Господь знал, что наряду с внутренним переживанием человек для выражения покаяния нуждается в подходящем видимом знаке. Таким знаком служило и служит крещение.

Итак, люди приходили на берега Иордана, слушали пламенную проповедь о покаянии и каялись в своих грехах. Те из людей, которые каялись и верили словам проповеди, вместе с Иоанном входили в воду. Полное погружение в воду служило символом очищения души, которое они пережили. Таково было крещение в прощение грехов.

Но само действие крещения не означало прощения грехов. Если бы это было так, в таком случае Иоанн просто заменил бы один ритуал другим, и духовное состояние народа осталось бы тем же.

Мы видим, что в служении Иоанна Крестителя все было новым, но это новое выросло из старого. Его личность была новая, но он трудился "в духе и силе Илии". Его одежда из верблюжьей шерсти вместе с кожаным поясом проповедовала покаяние тем, кто одевался "в пурпур и дорогой виссон" (Лук. 16, 19). Пища пророка пустыни была также упреком для расточителей, но и здесь он оставался в границах ветхозаветного закона, по которому саранча была разрешена в пищу человеку (Левит. 11, 22). Проповедь Иоанна к покаянию имела новый характер, но в то же время она была как бы возобновлением возвещений древних пророков в новых условиях.

Итак, мы можем сказать, что, с одной стороны, служение Иоанна Крестителя было новым, но вместе с тем оно было органически связано с тем, что Господь уже давно совершил и проявлял. Таково было начало "Евангелия Иисуса Христа, Сына Божия". Оно возникло из старого, ибо корни Нового Завета находятся в Ветхом Завете.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

НАГОРНАЯ ПРОПОВЕДЬ

(Продолжение) Милость милостивым

Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут (Матф. 5, 7).

Центром блаженств Нагорной проповеди является милость. Счастлив человек, который помилован, но еще более блажен тот, кто оказывает милость другим.

В Небесном Царстве господствует не только правда, но и милость. И если мы стали сопричастниками праведности Христовой, то она должна сделать нас милостивыми, потому что и мы получили ее по милости. Эта праведность открыла нам глаза, и мы увидели величие и значение милости.

Правда и милость должны находиться в тесной взаимосвязи. Они призваны дополнять друг друга. Правда без милости жестока и сурова. Но и милость всегда должна быть сопряжена с правдой. Помилование не может происходить без соответственного права. Милостивый человек может действовать только в границах правды. По-настоящему только тот может быть милостивым, кто сам исполнен правдой. Поэтому не случайно поощрение к правде стоит перед блаженством милостивых.

Все сказанное относится к Божьей милости. Господь абсолютно справедлив и в то же время "богатый милостью по Своей великой любви". Священное Писание неоднократно подчеркивает Господню милость и любовь: "Ты Бог, любящий прощать, благий и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый" (Неем. 9, 17). Но это не дает нам права злоупотреблять милостью Господней. "Оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать? Никак. Мы умерли для греха, как же нам жить в нем" (Римл. 6, 1 - 2)? Поэтому Слово Божие увещевает нас: "Чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами" (2 Кор. 6, 1).

Полнота благодати явилась нам в Иисусе Христе. И в Нем милость тесно связана с правдой. "И Слово стало плотию, и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца, и от полноты все мы приняли и благодать на благодать. Ибо закон дан чрез Моисея, благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа" (Иоан. 1: 14, 16, 17). Таким образом, благодать и истина составляют совершенство Иисуса Христа. Но милующий Господь призывает Своих последователей быть также милостивыми.

Слово "милость" означает сочувствие, понимание и прощение. Милостивые участвуют в чужом горе. В них горит любовь к слабым, больным, беспомощным, униженным, отвергнутым и страдающим. Нет такого глубокого горя и такого большого греха, которых не достигло бы сострадание и милосердие.

Жизнь предлагает нам много малых возможностей, где мы можем оказать сочувствие и протянуть руку помощи. При этом необходимо заметить, что люди нуждаются больше всего в душевной поддержке и ободрении. Мы имеем великую возможность раскрыть людям величие Божьей любви, явившейся в Иисусе Христе, и можем возвещать им, что "явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас", чтобы мы отвергли нечестие и мирские похоти (Тит. 2 11). Мы можем и должны свидетельствовать людям, что они могут спастись по благодати, что мы "верою получили доступ к той благодати, в которой стоим" (Римл. 5, 2). Причем познакомить страждущих людей с благодатью Божией - является лучшей помощью для них. В этом случае они по опыту узнают блаженство тех, кому отпущены беззакония и чьи грехи покрыты. "Блажен человек, которому Господь не вменит греха, и в чьем духе нет лукавства" (Пс. 31, 1 - 2).

Божья благодать и милость проявились в том, что Господь послал в мир Сына Своего, дабы спасти весь род человеческий.

Милосердие есть сочувствие плюс деятельное участие. Если у нас нет средств, тогда мы должны проявить свое милосердие словами; если же нет и слов, тогда всегда мы можем плакать с плачущими. В таком сочувствии кроется блаженство, которое сближает нас с Богом.

Иисус Христос говорит нам, что если мы милостивы, то встретим на своем пути милости. Здесь нужно заметить, что это положение часто понимается неправильно. Некоторые думают так: если мы будем милостивы по отношению к людям, тогда и Бог будет к нам милосерд; когда мы прощаем, тогда и Господь прощает нас. Но если бы это было так, тогда никто из людей не вошел бы на небо. Тогда мы не могли бы сказать, что мы "благодатью спасены чрез веру". Искупительная жертва Христа стала бы лишней, ее заменило бы наше милосердие. Но этого нет и не может быть, потому что никакого нашего милосердия недостаточно для искупления нашей души.

Однако милосердие открывает дорогу к благодати Божией. Милосердие является предпосылкой для принятия Божией милости. Черствость и жестокосердие человека закрывает двери благодати. "Кто затыкает ухо свое от вопля бедного, тот и сам будет вопить, и не будет услышан" (Пр. 21, 13). Наоборот, если мы милостивы, то встретим милость. "Не судите, и не будете судимы; не осуждайте, и не будете осуждены; прощайте, и прощены будете. Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отмерится и вам" (Лук. 6, 37 - 38). "Благотворительная душа будет насыщена, и кто напояет других, тот и сам напоен будет" (Пр. 11, 25).

Дети Божий должны быть каналами милости. Их призвание - жить в любви и мире. Это и есть настоящее блаженство.

Первые христиане были милостивыми. Поэтому пребывала "великая благодать на всех их" (Деян. 4, 33). Они приветствовали друг друга словом "благодать". Таким же приветствием они большей частью начинали свои письма и послания: "Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа" (1 Кор. 1, 3). И этими словами они заканчивали свои послания: "Благодать Господа нашего Иисуса Христа с вами" (1 Кор. 16, 23). Они надеялись полностью на благодать Божию и жили в ней. Благодать, которая истекала от них, влияла на окружающих. Чувствительно ли влияние Божьей благодати в нашем окружении? Если нет, тогда не засорились ли у нас каналы благодати?

Последнее желание апостола Петра верующим содержится в его духовном завещании: "Возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа" (2 Петр. 3, 18). Мы можем и должны расти в благодати и милосердии. О Самом Христе говорится: "Он преуспевал в премудрости и в любви у Бога и людей" (Лук. 2, 52).

Чтобы благодать могла наполнять нас, мы должны быть смиренными. "Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" (Иак.

4. 6). "Это истинная благодать Божия, в которой вы стоите" (1 Петр.

5. 12). Да, мы стоим и растем в этой истинной благодати Божией!

Р. П. В.

ИОСИФ И ЕГО БРАТЬЯ

Грех братьев Иосифа Быт. 42, 21 - 23

История жизни Иосифа - это одно из прекраснейших повествований Ветхого Завета. Она покоряет нас своей задушевностью и пленительной чистотой образа ее героя.

Эта история известна во всех своих деталях очень многим верующим и излагать ее нет необходимости. Мы лишь коснемся отдельных моментов, которые всегда вызывают у верующих живой интерес.

Великое преступление братьев Иосифа совершилось следующим образом. Они уже давно негодовали против своего младшего брата. Слово Божие говорит так: "Возненавидели его и не могли говорить с ним дружелюбно". Вероятно, причиной тому было то обстоятельство, что отец весьма отличил Иосифа и предпочел его всем остальным своим сыновьям. С другой стороны, и Господь Бог посетил его Своими великими откровениями, раздвинув перед ним горизонты будущего. Силу своей ненависти братья вложили в презрительное в устах их слово "сновидец".

Однажды Иаков послал Иосифа к своим сыновьям, пасшим скот в Сихеме, и "сказал ему: пойди, посмотри, здоровы ли братья твои и цел ли скот, и принеси мне ответ". Когда же он приблизился к ним, они "сказали друг другу: вот, идет сновидец; пойдем теперь, и убьем его, и бросим его в какой-нибудь ров, и скажем, что хищный зверь съел его". Но Рувим "избавил его от рук их". Тогда братья, увидев приближающийся к ним купеческий караван, вдруг решили продать его этим купцам, шедшим, как оказалось, в Египет. Решили - и сделали. Получили за него плату раба - двадцать сребреников, и думали, что покончили с ним раз и навсегда. "И взяли одежду Иосифа, и закололи козла, и вымарали одежду кровью; и послали разноцветную одежду, и доставили ее к отцу своему, и сказали: мы это нашли: посмотри, сына ли твоего эта одежда, или нет. Он узнал ее и сказал: это одежда сына моего; хищный зверь съел его; верно растерзан Иосиф".

С того дня, когда братья продали Иосифа мадиамским купцам и до встречи с ним в Египте миновало, как полагают, немногим больше двадцати лет. Это был большой промежуток времени. Он был исполнен тревогами, скорбями и печальными событиями. Жизнь Иосифа, обещавшая быть такой легкой и безмятежной, оказалась столь тяжелой и трудной. Он испытал одиночество и ужас темницы фараона. Ему пришлось отражать жгучие искушения в доме Потифара. Бедствия эти постигли Иосифа в молодости, когда у человека еще нет должного жизненного опыта, когда он еще слишком доверчив, когда он еще не умеет бороться и побеждать.

Братья Иосифа не думали о том, что над жизнью их благочестивого брата будет постоянно бодрствовать Сам Отец Небесный, что Он никогда не оставит и не покинет его (Евр. 13,5). С другой стороны, когда они совершили это великое зло, они совсем не могли предположить, каким тяжелым и печальным последствиям они подвергают самих себя. Они не могли представить себе, что последующие два десятка лет они проведут в непрестанных тревогах, что призрак совершенного ими преступления будет неотступно следовать за ними, напоминая им о страшном дне в их жизни.

Но как же объяснить такую невероятную жестокость сыновей Иакова? Они были ослеплены ненавистью и лишились способности рассуждать. Они не способны были думать о будущем, о последствии их греха. Они не способны были видеть разительного контраста между заповедями, которые должны были исполнять, и теми поступками, какие они творили. В итоге мучительный страх парализовал всю их жизнь, окончательно подрезав крылья их душ. Лучшую пору своей жизни они провели, как беглые рабы, боясь, как бы не раскрылось их преступление. Этот страх рождал в их душах множество слабостей и угнетал их своей безмерной тяжестью.

Несомненно, в жизни их должен был наступить день, когда они вынуждены будут признаться в совершенном, когда они сами осудят себя. Но в течение целых двадцати с лишним лет они так и не смогли сделать это.

Если бы люди могли преодолеть свою роковую слабость скрывать свой грех, свои преступления, насколько светлее была бы их жизнь. Страх перед наказанием и перед позором гораздо хуже самого наказания и позора. Преступники более всего страдают от утаивания преступления, от угрозы его раскрытия. Как мучительна для людей необходимость скрывать свой грех посредством лжи и всякой неправды.

Но как непостижим Господь в Своей любви и милости к грешникам! Он постоянно идет навстречу им, предлагая им Свое божественное избавление. Господь не оставил братьев Иосифа на произвол судьбы. В Своем плане Он предусмотрел для них нечто, пусть очень трудное, но в итоге весьма благословенное, нечто такое, что должно привести их к освобождению от их вины. Да, Господь хотел освободить их от мук и терзаний совести. Он хотел ввести их в покой божественного блаженства. Поэтому Господь повел эти души особым путем.

Пути Господни неисповедимы. Смысл их становится ясным и понятным лишь впоследствии.

Голод, который явился справедливым наказанием для язычников, населявших Ханаан, явился средством к освобождению для сыновей Иакова. Во время постигшего голода престарелый Иаков принял мудрое решение: послал своих сыновей в Египет купить хлеба. В Ханаане было известно, что в Египте продают голодающим хлеб. Вот так и случилось, что братья Иосифа направились в Египет. Они не знали тогда подлинного смысла и значения этого путешествия.

Как мало знаем мы о значении невзгод, которые постигают нас на земном пути! Но несомненно одно: в жизни случайностей не бывает. Правда, ограниченный ум человека не способен разобраться в лабиринте жизненных событий, поэтому люди предпочитают объяснять многое нелепой случайностью. Ослепленные грехом, мы очень часто не способны видеть в происходящем могучей руки Божией. Но все происходящее имеет определенный смысл и подчинено определенной цели Благодарение Господу за то, что смысл происходящего всегда глубок и всегда служит ко благу человека.

Мы не знаем, сколько времени сыновья Иакова находились в пути, каким опасностям они подвергались во время этого путешествия, но мы знаем, что во время этого пути Господь особым образом настраивал их души, касался самого сокровенного, пробудил в них голос совести, который звучал все сильнее и сильнее.

Глядя на это событие через призму времен, невольно напрашивается вывод, что справедливость избирает подчас длинные пути, но неизбежно достигает своей цели. Братья Иосифа почувствовали какую-то озадачившую их необычность уже в тот момент, когда, прибыв в дом верховного правителя Египта, они обратились с просьбой купить себе хлеба. В крайнее недоумение повергло их то обстоятельство, что их стали расспрашивать об отце, о младшем брате Вениамине. Все это вызывало удивление, рождало десятки вопросов, будило старые воспоминания и наполняло души тревогой и предчувствием чего-то недоброго. Ожидание неминуемых бедствий усилилось еще более, когда на обратном пути в Ханаан, они, развязав свои мешки с хлебом, обнаружили в них возвращенное им серебро - плату за купленный хлеб. Они не смогли понять происшедшего с ними. Все это представлялось им необычным, загадочным и окончательно подавило их, наполнив их души безотчетным страхом. Несмотря на то, что они уже были закалены в жизненной стуже, тем не менее они все более и более испытывали глубокую и непостижимую тревогу, которая, словно тисками, сжимала их сердца. А вдруг их заподозрят в хищении серебра? Братья испугались, что бремя новой вины может свалиться на их плечи! И это вполне понятно: порочную и испорченную совесть всегда тревожит все непонятное. Всегда кажется, что вот-вот на нас свалится какая-то беда, какое-то несчастье. Мы постоянно живем в ожидании будущих бедствий, и наши мучения становятся невыносимыми, когда совесть наша обременена виной и грехами.

Господь вел этих людей путем освобождения. В горниле страданий и уничижения Он пробудил в них сознание собственной виновности. Он приготовил их души к тому, чтобы они могли воспринять, как благословенный дар, то прощение, которое подарят им их брат, отец и, главное, Сам Господь.

Оказавшись перед угрозой великого несчастья, братья Иосифа вынуждены были заглянуть в бездну своего падения и вновь увидеть ужас совершенного ими греха. "Точно мы наказываемся за грех против брата нашего; мы видели страдание души его, когда он умолял нас, но не послушали; за то и постигло нас горе сие" (Быт. 42, 21).

И теперь это чувство лишило их всякого мужества, расслабило их волю. Они были подобны остаткам потерпевшего крушение корабля, отданным на волю волнам.

В истекшие годы в жизни братьев Иосифа не совершилось сколько-нибудь значительных событий, которые могли бы сообщить их жизни другое направление. Это была, по всей вероятности, полоса затишья, окрашенного лишь безысходной печалью их престарелого отца. Но это время, несомненно, было даровано им для раздумий о собственной жизни. О, как бы они хотели теперь, чтобы в их жизни не было того рокового дня. Они не пожалели бы никаких усилий и средств, только бы раз и навсегда избавиться от этого зла. К сожалению, часто нельзя исправить то, что однажды было загублено. О, если бы можно было назад вернуться к тому дню, когда совершилась эта страшная трагедия в Дофане. Они не стали бы больше играть с грехом. Они не обременили бы более своей совести тяжким преступлением. Но возвратить минувших дней нельзя. Так что же теперь делать? Продолжать грешить? Делать зло с ненасытимостью? Сыновья Иакова приняли другое решение: они не хотели обременять более своей совести новыми преступлениями. Теперь они уже знали, как страшен грех. Теперь они знали, что возмездие за грех - смерть. И они готовы были ухватиться за всякий луч надежды. Они хотели во что бы то ни стало вновь приобресть благоволение Небесного Отца и готовы были на любые жертвы, только бы достичь праведной и святой жизни. Благочестие Иосифа представлялось им теперь достойным подражания. Испачканной грехом душе так мучительно хочется быть вновь чистой. Это хорошее стремление, и чем глубже оно проникает в сердце, тем лучшие плоды приносит оно.

С тех пор как братья продали Иосифа в Египет, они не исповедали своего греха. Они не обращались к отцу в слезах раскаяния, чтобы исповедаться перед ним в своем грехе. Легко предположить, что они заключили между собой своего рода молчаливый уговор - никогда не вспоминать ни малейшим намеком о соделанном. Они решили избегать всего того, что могло бы прямо или косвенно напоминать им о том дне. Но удалось ли им это? Едва ли! Они убегали от тягостных воспоминаний, а те преследовали их. Они хотели забыть о преступлении, а оно ежедневно воскресало в их сознании. Тщетные усилия! Эта тайна только сковывала их сердца. И так всю жизнь. Можно ли было надеяться, что она никогда не обнаружится? Евангелие определенно и ясно говорит, что нет ничего тайного, что не сделалось бы явным (Марк. 4, 22).

Как неисповедимы пути Божий! Братья Иосифа - в Египте. Казалось бы, им нечего опасаться в Египте. Там, по их мнению, не было ни одной души, которая знала об их злом деле. Там их должны были считать порядочными людьми. Они могли думать, что теперь они находятся очень далеко от своего преступления. Но вышло наоборот: Господь направил их жизненный путь так, что они оказались перед лицом своей жертвы. В этом и заключается сущность божественного промысла. Но этот дивный метод Божий как раз и является средством спасения человека.

Путь Божий - всегда трудный путь. Это путь правды, путь истинного освобождения. Господь всяческими способами напоминает душе о грехе, но отнюдь не для того, чтобы причинить ей страдание, а для того, чтобы освободить ее от греха. Только ради этой цели Он ввел сыновей Иакова в полосу особых переживаний. Они с недоумением смотрели на то, что старый грех вдруг всплыл перед ними. Он смущал душу и наполнял ее ужасом. Он вновь заставил их посмотреть правде в глаза и сознаться в преступлении.

Как сложен человек! Как тесно переплетаются в нем самые противоречивые побуждения и желания. В душе его содержатся многочисленные наслоения возвышенного и греховного. И для того, чтобы привести все в порядок, человеку недостает решимости и сил. Тогда на помощь ему приходит Господь. Он потрясет душу до основания, если это требуется, и достигнет в ней Своей цели - признания человеком своей вины. Иногда признание поднимается из самых сокровенных тайников сердца, нужно одно усилие - и оно претворится в слова. Но тут какая-то злая сила овладевает человеком, и он подавляет признание, загоняя его обратно внутрь. Душа по-прежнему оказывается под страшным гнетом, страдает, но так и не может освободиться от окутавших ее сетей.

Нет, грех не умирает оттого, что он покрыт горою лет. Преступнику нередко удается оправдать себя в глазах людей. Но жизнь и вечность не в руках людей. Чтобы войти в благословенную вечность, человеку необходимо получить прощение у Предвечного Бога.

Давид полагал, что его хорошо замаскированный грех навеки останется тайной. Но, как мы знаем, однажды к нему пришел пророк Нафан. Между ними состоялась беседа (2 Цар. 12). Нафан, невзирая на царский сан Давида, сказал ему слово обвинения. Давид не пытался оправдываться. Всякое оправдание, даже весьма искусно построенное, было бы совершенно бесполезным и только еще более отягчало бы его вину.

Но если бы даже к Давиду не пришел пророк Нафан и не обличил его, то все-таки и тогда в мире существовали двое, которым этот грех был известен во всех деталях. Эти двое - Господь и сам Давид!

В нашей жизни также нередко бывает так, что согрешение, о котором мы думаем, что оно умерло, вдруг оживает и начинает говорить о себе. Не будем обманывать себя: грех никогда не умирает и не стареет. Люди могут забыть о нем. И все же грех неотступно следует за человеком, не покидая его ни на миг. Он выжидает, когда выгоднее сможет обнаружить себя, требуя возмездия. На примере собственной жизни Давид постиг эту печальную истину. Он сказал: "Грех мой всегда предо мною!" (Пс. 50, 5). Умудренные житейским опытом верующие люди недаром говорят: "Грех твой найдет тебя!"

Грех братьев Иосифа нашел их! Оказавшись на очной ставке, они вновь вынуждены были пережить весь ужас совершенного ими. Это Господь стучал в их сердца.

Пребывание в Египте сложилось для братьев Иосифа таким образом, что буквально все напоминало им об их грехе. Когда же накал переживаний их достиг своего предела, тогда из уст их вышли слова великого признания: "Мы наказываемся за грех против брата нашего... кровь его взыскивается". Это было исповедание собственной вины. Так исповедуется пробужденная совесть. Невозможно было обходить молчанием совершенное преступление. Поэтому молчавшие так, долго заговорили, наконец, так ясно и определенно. Ничто уже не могло удержать их от этого признания.

В жизни каждого запятнанного грехом человека рано или поздно наступают моменты, когда он вынужден бывает во всем признаться, не утаивая ничего, и таким образом облегчить свою душу. Это всегда весьма благословенные моменты в жизни грешников. Как хорошо, если это признание совершается перед лицом Господа, потому что-только один Христос силен освободить человека от бремени его вины. Только Он один может простить грешника. Это Его исключительное право. Только Он имеет право изгладить из памятной книги, которая пишется перед лицом Всевышнего, запись о совершенном грехе. Но Он может сделать это лишь в том случае, когда грешник совершает достойный плод покаяния. Тогда уже никто не напомнит грешнику о его грехе. Этот грех уже действительно погребен, он брошен в пучину морскую (Мих. 7, 19). Господь обещал не вспоминать более грехов и беззаконий наших (Евр. 8, 12).

Господь никогда не допускает компромисса в отношении греха. И это справедливо. Потому что если бы грешнику удалось на земле совершенно забыть о своем грехе, если бы он ушел в вечность, так и не вспомнив о нем, то и это забвение не дало бы ему избавления от вины. Более того, он оказался бы весьма несчастным: после смерти нет прощения грехов, и его ожидали бы там вечные мучения. Следовательно, какое великое благо заключено для грешника в том, что Господь напоминает ему о том, что он гибнет. Поэтому правильно поступает тот, кто в слезах раскаяния падает к ногам Спасителя, умоляя о прощении. Тогда Господь омывает такого человека Своей Кровью и дарует ему Свое божественное прощение.

Итак, грех нельзя предать забвению. Ирод также не смог забыть того, что обезглавил величайшего пророка Иоанна Крестителя. Ему постоянно казалось, что Иоанн Креститель явился вновь в образе Иисуса Христа. О, если бы он припал к ногам Спасителя, то, несомненно, получил бы великое и славное прощение и вожделенный мир своей измученной душе.

Грех страшен. Он постоянно мучит человека. Он никогда не выпускает души человека добровольно из своих тисков. Он стремится погубить ее. Причем страшен всякий грех, даже самый незначительный - неправда или даже полуправда. К несчастью, люди забывают об этом, обманывая самих себя. Расплата всегда горькая. Поэтому нельзя быть снисходительным к собственным прегрешениям, к слабостям своей плоти. Враг души человеческой постоянно стремится обольстить свою жертву. Он внушает ей, что тот или иной проступок или согрешение не представляет собой никакой опасности. Но это не так. Многие уже убедились в этом. Многие погибли только потому, что не вняли словам предостережения. Если бы всегда помнили о том, как страшен грех, то иначе относились бы к нему. Умерший, воскресший и вновь грядущий Христос готов даровать каждому из нас силу не грешить. Он благоволит напоминать нам о том, как мучительна жизнь грешника, страдающего и изнемогающего под бременем вины и согрешений.

В Своей великой любви и милосердии к человеку Господь Иисус Христос зовет каждую душу навсегда расстаться с жизнью греха, обещая ей для этого Свою божественную помощь.

 

Прощение

А теперь обратим свое особое внимание на светлую личность Иосифа.

Выброшенный рукой ненависти из родительского гнезда, юноша Иосиф совершенно неожиданно для самого себя оказался на пути, ведущем в неизвестные дали жизни. Как легко можно было потеряться, подчинившись пагубному влиянию. Он оказался на поверхности разбушевавшихся вокруг волн житейского моря. Он знал только Господа, Бога отцов его, Бога Авраама, Исаака и Иакова. И Господь помог ему сохранить внутреннюю цельность, душевную чистоту, верность. Именно в этом заключалась подлинная красота личности Иосифа, этого нежного, кроткого человека. Как отрадно, что Господь помог ему сохранить себя таким до конца своих дней. Даже первая суровая встреча с жестокой действительностью в раннюю пору его жизни не нанесла душе его ран. Господь был с ним. Он хранил его во всех обстоятельствах. По Своей великой милости Он не только сохранил его жизнь от могилы, но, главное, Он помог ему уберечь душу от разъедающих влияний, а также от тлетворного чувства озлобления. От постоянного присутствия Господа в его душе выросли крылья, уносившие его ввысь, к небесам. Там он научился не страшиться ни молний, ни громов, низвергающихся на его жизнь. Там он постиг великое искусство терпения и долготерпения, которое помогало ему переносить все невзгоды. Там он приобрел силу не отчаиваться, когда тучи скорбей проливают обильный дождь несчастий на его голову. Присутствие Господа помогало ему сохранить ту божественную искру, которая светилась в нем неподдельным смирением, искренним братолюбием. У Господа он черпал силы для жизни и борьбы с искушением. И потому ныне он стоит примером целомудрия, святой и благочестивой жизни. Всё плотское оказалось совершенно бессильным пред ним, и ничем невозмутимая ясность души сохранилась у него до конца жизни.

Когда братья Иосифа пришли в Египет, он узнал их. Глаза любви узнают близких и видят их нужду. Он прекрасно понимал, о чем они рассуждали. Они открыто высказывали свои мысли, не подозревая, что он понимает их. Благодарение Господу, что Он помогает душе признаться в грехе. Угроза надвигающейся, как они полагали, опасности открыла им уста и заставила, наконец, заговорить о самом сокровенном. К своей великой радости, Иосиф стал свидетелем не простого томления находящихся в страхе душ, а глубокого их сокрушения и искреннего раскаяния. Это вызвало в его благородной душе сильное волнение и отозвалось в ней искренним участием. Его сердце не могло равнодушно смотреть на муки и страдания обремененной совести. Он, естественно, пожелал облегчить то бремя, которое тяготело над ними. И это, в свою очередь, позволило ему подняться на такую высоту, откуда жизнь и дела человека расцениваются уже с точки зрения вечности. Благодарение Господу и за то, что Он помог Иосифу достичь той вершины, где его плотское "я" не оказывало уже влияния на ход его духовной жизни.

Всякий раз, когда мы видим искреннее и глубокое раскаяние согрешившего брата, испытываем ли мы трогательное волнение сердца и хотим ли мы примириться с ним так, как это сделал этот великий муж? В нашем сердце порою гнездится нечто такое, что не дает нам забыть пережитое и простить тех, кто пришел к нам с сокрушенным сердцем! Это же самое препятствует нам приобщиться к полноте благословений Божиих и завершить преобразование нашей души.

Какими духовно преображенными предстали перед Иосифом его братья. Он понял, что длительные нравственные страдания, как в огненном горниле, переплавили их души, сообщив им новые духовные качества и новые стремления. С великим восторгом Иосиф готов был приветствовать своих братьев. Огромное чувство радости наполняло его сердце, и он едва сдерживал подкатившиеся слезы.

Чтобы скрыть свое волнение, чтобы не обнаружить своих слез, Иосиф стремительно ушел в другую горницу, закрыв за собою дверь. Там он дал свободный выход своим чувствам. Ему теперь еще больше хотелось любить своих братьев. Он радовался совершившейся в них перемене. Он мечтал об этом в течение многих лет. Ему давно хотелось приобресть своих среди чужих. Услышав горькое сожаление о совершенном, Иосиф простил своих братьев, простил вполне, чтобы уже никогда не вспоминать более. Свое прощение он не стал представлять каким-то подвигом. Напротив, в благородном порыве чувств он стал искать объяснение поступка своих братьев: "Не печальтесь и не жалейте о том, что вы продали меня сюда; потому что Бог послал меня пред вами для сохранения вашей жизни".

Может быть, некоторые сочтут за слабость такое проявление любви и прощения. Но так могут судить только те, кто не в состоянии понимать благородные сердца и возвышенно настроенные души: те, кому не понятна духовная многосложность человека; кому не известна духовная внутренняя борьба; кому чуждо понимание вопля измученной души. Иосиф же хотел, чтобы измученные души его братьев, возрадовались.

Если бы Иосиф не откликнулся состраданием и сочувствием на истинное сокрушение своих братьев, если бы он не проникся их скорбью о грехе, и, воспользовавшись могуществом своего положения, отомстил им за прежние обиды и унижения, то личность его никогда не покоряла бы нас, как она покоряет нас теперь. Он никогда не сиял бы лучами истинной красоты и подлинного величия и не являлся бы примером, достойным подражания. Он никогда не был бы чудным прообразом нашего Спасителя. Но душа его оказалась вооруженной всесильным оружием любви. Это оружие никогда не выпадало из его благословенных рук.

Люди готовы порой проявить мимолетное чувство сострадания к ближним, оказавшимся в беде, или к своим сокрушенным братьям. Это свойственно людям. Позднее, однако, когда остынут наши чувства, когда наступят минуты холодных раздумий, мы вновь оказываемся во власти нашей плоти и начинаем осуждать себя за проявленную нами слабость, и сознательно бередим те раны, которые уже начали рубцеваться. Мы отступаем от своих прежних благородных решений, как бы стыдясь их, подчиняясь грубой силе нашей греховной природы, которая пытается стремительно изгладить из нашей души даже малейшие проблески небесных настроений.

Почему же в человеке происходит такой обратный процесс? Потому что люди не дают себе труда глубоко и вполне понять друг друга. Последнее же возможно лишь тогда, когда они любят своих ближних. Но на этот подвиг способен не каждый. Если бы люди любили друг друга, они прощали бы друг друга с такой же сердечностью, как это сделал Иосиф. Истинная любовь к ближним, озаряющая и преображающая их жизненный путь, - это отблеск небесной славы. Она сообщает жизни христианина невыразимую прелесть, дивное очарование и особую привлекательность.

"Слава Тебе, Искупитель, за Твой благословенный труд во благо людям, за Твою могучую силу любви".

Когда Иосиф ушел в другую горницу, то он закрыл за собой дверь. В этой горнице, перед лицом Всевышнего, он получил удостоверение того, что поступил правильно. Как благословенны мгновения уединенного общения с Господом! Но как часто, к сожалению, встречаются души, которые выставляют на всеобщее обозрение свои переживания. Нет, не стоит выставлять напоказ своих чувств. Не стоит показывать людям то доброе, что имеет место в нашей жизни.

Однако есть души, которые умеют хранить в тайне свои самые возвышенные и благородные чувства и дела. Только один Господь видит горечь или радость их переживаний. Только Ему одному они доверяют свои скорби и печали. Эти души не подвергают анализу своих благородных поступков, совершенных под влиянием высоких чувств. Они действуют по принципу: "Пусть левая рука твоя не знает, что делает правая" (Матф. 6, 3). Они сознательно предпочитают оставаться в тени, постоянно совершенствуя образ своей жизни и постоянно стремясь к тому, чтобы быть живым подобием "образу Сына Его" (Римл. 8, 29).

Иосиф плакал за закрытой дверью, но, наплакавшись, он вновь явился перед братьями спокойным и уравновешенным. Однако он томился от переполнявшего его избытка любви к братьям!

А братья Иосифа? Им воочию пришлось убедиться в великой непреложной истине: грех - это стрела, которая поражает того, кто пустил ее.

Встреча с братьями придала внутреннему облику Иосифа определенную законченность. Она озарила нежным сиянием его душу. Она создала условия для того, чтобы образ его мог сиять в веках и тысячелетиях нетленной красотой. Любовь, которая наполняла его сердце, не отступала перед препятствиями, которые встречала на своем пути. Она снова и снова шла на приступ, становясь все сильнее и сильнее после каждой очередной победы. В то время как братья его страдали от сознания собственной виновности, ему так хотелось прижать каждого из них к своей груди и сказать ласковое слово прощения, слово утешения. Но определенные соображения удерживали его еще на некоторое время от того, чтобы он мог вполне открыться им.

С особой настойчивостью хочется ещё раз обратить внимание на несомненную истину, что всякий грех влечет за собой тяжелые для души и жизни человека последствия. Даже и тогда, когда человеку уже прощена его вина, он не сразу получает освобождение от ее последствий. Бремя снято уже с плеч, но они еще не могут сразу же расправиться, еще ощущается боль в согнутой спине.

Как необходимо молиться каждой душе, чтобы Господь не только простил ее, но чтобы Он по Своей великой любви и милости освободил ее от тяжких последствий ее грехов.

Находясь во дворце Иосифа, братья его вдруг с ужасом вспомнили о слезах своего престарелого отца. Они вспомнили также, какие невыразимые муки доставило Иакову прощание с Вениамином, потому что он боялся потерять его так же, как он потерял Иосифа. В ушах братьев звучали прощальные слова отца их, слова последнего напутствия, слова укоризны и жалобы. Нелегко им было смотреть в глаза своему отцу, тоскующему и плачущему, зная, что именно они являются причиной его столь долгих волнений и слез. И если прежде им и удавалось на время забыть об Иосифе, то слезы отца напомнили всё.

Возвратившись после вторичного посещения Египта, сыновья Иакова рассказали ему о том, что Иосиф жив, что он вовсе не умер. Наступил момент, когда они вынуждены были во всем признаться своему отцу, когда раскрылась их многолетняя ложь, отравившая Иакову столько лет жизни. Простит ли их теперь отец с тем великодушием любви, как это сделал Иосиф?

Та радостная весть, которую они принесли своему отцу, была ли подлинной радостью для его уставшего и измученного сердца, которое привыкло жить в какой-то постоянной тревоге и страхе, который побуждал его опасаться всего. Эта новость, отрадная, счастливая, вновь разбередила старые раны. Он горько плакал. Нет ран больней тех, которые причиняют нам близкие. Что же могло теперь вдохнуть в эту обескровленную жизнь истинную бодрость? Сыновья превратили жизнь Иакова в грустную поэму скорби и печали. Сможет ли он простить теперь своих сыновей?

Иосиф жив! Какое великое благо заключалось в том, что смятенный, взволнованный этим известием его взгляд искал над вздыбленными волнами переживаний образ Того, Кто неизменно хранил его, не давая погибнуть его надежде.

Иаков простил своих сыновей!

Как отрадно, что в жизни этих десяти человек наступил благословенный момент, когда они получили, наконец, освобождение своим душам. В очень короткое время чаша весов их жизни из темной бездны отчаяния поднялась к вершинам блаженства. Направляемые Господом, они пошли верным путем навстречу победе. Наконец они свободны! Исчез томительный страх; совесть больше не обременена тяжестью вины. Господине напрасно трудился над их душами. Относительно каждого из них у Него были Свои божественные планы. В Своей великой любви Он положил им быть родоначальниками колен избранного народа. Но для этой великой цели требовалось внутреннее возрождение, требовалась подлинная святость жизни. Господь избрал Себе особый народ, с жизнью и историей которого у Него были связаны великие намерения. Естественно, Господу необходимо было вполне очистить и освятить этих людей. И путь свободы, которым вел их Господь, имел своей конечной целью не только внутреннее раскрепощение их, но и достижение полной победы над грехом. Благодарение Господу за то, что Он достиг в них Своей цели.

Как отрадно, что Господь всегда находит пути для очищения падшего и оскверненного грехом человеческого создания. Он знает, как поднять его, как возвысить его. На орлиных крыльях Он возносит безвестные миру имена сыновей Иакова. То, что бывает совершенно не под силу человеку, о чем он не в состоянии был бы даже помышлять, то всегда возможно Богу. Он "может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем" (Ефес. 3,20). Наша судьба в Его руке. Вслед за прощением Иосифа и отца Иакова Господь несомненно также простил и сокрушенных братьев. Теперь уже ничто не могло воспрепятствовать осуществлению Его божественных намерений, которые были в отношении сыновей Иакова. А намерения эти действительно величественны: на двенадцати воротах вышнего града Иерусалима должны быть "написаны имена двенадцати колен сынов Израилевых" (Откр. 21, 12), то есть Иаковых. Какая честь! Воистину Господь простил и прославил братьев Иосифа!

Если кому-нибудь из нас приходится еще идти трудным путем освобождения, не станем роптать на Господа. Нам так необходим этот путь! Господь знает, каким путем следует вести Своего слугу. Итак, не будем роптать на свой тяжелый жребий. Лучше падем к Его ногам и принесем Ему сердечную и искреннюю благодарность за этот сложный, но обильный благословениями путь, потому что у Господа могут быть особые планы относительно каждого из нас. Желая видеть в нас беспредельную чистоту и святость, Он создает определенные условия для нашей жизни. Жаловаться не приходится. Ибо стезя даже самой заурядной жизни может сиять красотой, если она направлена ввысь, к небесам, к Богу. Господни намерения в отношении нас всегда служат к нашему вечному благу.

Отметим ещё одно обстоятельство, которое вытекает из финала этой в высшей степени поучительной истории. Прощение всегда должно приносить свои благословенные плоды. Иосиф так простил своих братьев, что пожелал сделать для них великое благо. Причем, возвращая серебро своим братьям, а это было, должно быть, целое состояние, потому что хлеб во время голода продается на вес золота, - Иосиф предпочел остаться в тени. Пусть братья его окажутся во временном недоумении, но тем не менее он предпочел не трубить о своем благодеянии. И как же прекрасно такое служение любви! Оно неизменно преображает жизнь тех, ради кого оно совершается. Любовь - всегда могучая преобразующая сила. Она подымает прощенные души на вершины блаженства.

Благословенный пример Иосифа учит нас прощать и любить. Ведь совсем не просто воздавать добром за зло. Делать это нужно в высшей степени мудро, не давая почувствовать ближнему нашего внутреннего превосходства над ним. Делать это следует, наконец, с сознанием ответственности и цели приобрести душу для Господа. Такое служение любви обладает чудным благоуханием. Только один Господь может научить нас этому великому служению любви. Поэтому не станем противиться Его воле.

Дух Иосифа - это дух прощающей любви, дух Самого Господа Иисуса Христа. Да дарует нам Господь Свою великую благодать, чтобы этот дух был и нашим духом в двойной мере. В нашей жизни не всегда представляются случаи совершать подвиги. Но все мы можем прощать друг друга, выполняя различное служение любви. Это тоже требует жертвенности и преданности. Если это служение совершается в духе Христовой любви, оно всегда величественно. Для такого служения любви нам и дарована наша земная жизнь.

Будем же прощать и любить, любить и прощать! Будем делать это неустанно. Отказавшись от суетных желаний, последуем святому примеру подлинно величественной жизни Иосифа в Боге и будем любить ближних и прощать их. Пусть слава нашему Господу будет нашей лучшей наградой!

Г. Е. А.

О ЧЕЛОВЕКЕ

"В цепи человек стал последним звеном, и лучшее все воплощается в нем. Как тополь, вознесся он гордой главой, умом одаренный и речью благой. Вместилище духа и разума он, и мир бессловесных ему подчинен..."

(Фердоуси)

"И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему и по подобию Нашему; и да владычествует он над рыбами морскими и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле. И сотворил Бог человека по образу Своему, но образу Божию сотворил его: мужчину и женщину сотворил их" (Быт. 1,26 - 27).

Человек появился на земле лишь после того, как великий Творец создал для него сад изобилия и замок блаженств. Человека еще не было, когда росли могучие леса каменноугольной эпохи; его не было и в юрский период времени, когда моря кишели различными ящерами. Библия и геология в этом вопросе не расходятся.

Но что представляет из себя человек в свете Слова Божия? "Что значит человек, что Ты помнишь его? или сын человеческий, что Ты посещаешь его" (Евр. 2, 6)? Какое место он занимает на земле, небольшой планете, которая вместе с миллионами других миров неощутимо для нас несется в необозримом пространстве Вселенной, вращаясь вокруг своей оси и в то же время вокруг солнца?

Человек - во всех отношениях самое высшее и последнее звено в великом Божием творении. Но это высшее существо появляется на свет Божий беспомощным, слабым, беззащитным. Однако это маленькое существо, благодаря присутствию в нем божественного Духа, когда вырастает, преодолевает враждебные силы стихий природы, заставляет их служить себе; создает и разрушает города; уничтожает и спасает народы; и, наконец, познает мир.

Это маленькое подобие Бога представляет собой сложнейший организм, неисследимый здесь, на земле. Прежде всего поражает тело человека, это вещественное покрывало души, кусок земли, который великий Ваятель преобразовал в чудный образ божественной красоты. Об истинном величии человеческого тела мы не имеем должного понятия. Тело человека - это изумительное произведение искусства, состоящее из миллионов клеток, а также из тысяч замечательных физических и химических аппаратов, рычагов, блоков и каналов. Все это работает неустанно. Бодрствуем ли мы или спим, думаем ли, независимо от этого наши волосы, ногти растут, сердце и желудок и другие органы работают, нервы передают свои сообщения, и все это делается точно и без шума.

Господь сотворил человека по Своему божественному предначертанию и образу Своему не для того, чтобы подчинить его законам тления. Нет, в нем были заложены начала вечности, и рай всегда был и остается его первожилищем. Но Адам стал смертным. Человек, царь всех тварей и владыка земли, появляется только на малое время в= своем царстве и затем исчезает, как тень.

Только 140 колен - из них 74 до Христа - отделяет нас от Адама, между тем уже видны явные следы человеческой старости; скоро Господь придет, чтобы окончательно обновить мир. Новое человечество будет вечно жить на новой земле и под новым небом, и вся история земли с её грехами и страданиями пройдет как миг в великой истории вселенной.

Поистине человек, великий в своей скорби и маленький в радости, является гостем на этой скорбной земле. Апостол Иаков говорит об этом в следующих словах: "Ибо что такое жизнь ваша? пар, появляющийся на малое время, а потом исчезающий" (Иак. 4, 14). Этот "пар" сохраняется на земле семьдесят и при большей крепости восемьдесят лет (Пс. 89, 10).

Жизнь человека! Как она коротка, как стремительно проходят годы, и только в конце мы начинаем замечать и ценить их. Треть этой короткой жизни уходит на то, чтобы приготовиться к самостоятельной жизни. Другую треть жизни человек трудится, но незаметно проходит и эта треть, и настает вечер жизни, старость; еще немного времени, и нас сменяют новые поколения. И как ни стараются люди, изменить этот порядок не могут.

Человек принадлежит к двум мирам: видимому и невидимому. Телом он - гражданин земли, духом - небожитель. Его земное гражданство временно, небесное же жительство вечно. И в свете этого наша жизнь под солнцем есть не что иное, как подготовка к вечной жизни:.

* * *

"И создал Господь Бог человека из праха земного и вдунул в лицо его дыхание жизни, и стал человек душою живою" (Быт. 2, 7).

В этих величественных словах выражен переход от вечности ко времени, от бесконечности к конечному, от идеи к явлению; здесь воля Божия кристаллизуется в видимое, осязаемое. Недоступное становится фактом, совершается непостижимое.

Всякое возникновение из чего-либо небывшего является таинственным чудом. Таинственно то, что Бог сотворил двоякое - душу и тело. Душа есть нечто непостижимое. В чем ее сущность? Что составляет ее бесссмертие и индивидуальность? Все это волнует нас.

Сотворением человека было закончено творение мира. "И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему". Какая же разница между "образом" и "подобием"? В нашем понятии "образ" говорит о чем-то внешнем, а выражение "подобие" - о чем-то внутреннем, духовном. Но разве можно говорить о человеке как о внешнем образе Бога? Ведь Библия говорит очень ясно и конкретно: "Бог есть Дух" (Иоан. 4, 24), а человек - "плотян" (Римл. 7, 14). И все же Бог, говоря "сотворим человека по образу Нашему", мог иметь в виду и образ внешнего человека. А именно: тот образ, который Он будет носить, когда в лице Иисуса Христа придет на землю и будет жить среди людей как прекраснейший из сынов человеческих (Пс. 44, 3).

Что касается слова "подобие", то в большинстве своем толкователи Священного Писания согласны, что это означает внутреннее, духовное подобие человека Богу.

Человек был сотворен со свободной волей. Он был свободен выбирать путь послушания или непослушания Богу. Он не был сотворен рабом - с вынужденным послушанием. Этой свободой и объясняется падение первых людей.

Начиная с третьей главы Бытия и кончая двумя последними главами Откровения Иоанна, человечество проходит перед нами в грехах и пороках. Но Слово Божие раскрывает также и Самого прекрасного из сынов человеческих - Иисуса Христа, названного в Слове последним или вторым Адамом (1 Кор. 15, 45 - 57).

Мы теперь знаем, для чего приходил "Второй Адам" на нашу землю - чтобы вернуть человечеству то, что им было потеряно вследствие грехопадения первого Адама, а именно: образ и подобие Божие.

Итак, из всего Своего творения Господь выше всех поставил человека. Человек - венец творения, ибо только о нем сказано, что он стал душою живою. Соответственно этому Господь определил и назначение человека: "...Наполняйте землю и обладайте ею" (Быт. 1, 28 - 29). Но райское счастье оказалось недолгим. Вскоре первые люди пренебрегли добрыми советами Божиими, услышав однажды о том, что могут стать сами "как боги", и в результате уже там, в саду, стали слышны упреки1: "она дала мне, и я ел". А она, в свою очередь, отвечала: "Змей соблазнил меня, и я ела".

Древний змей не отказался от своих дел и до сего дня; как и тогда, он внушает сомнение: "Подлинно ли сказал Бог" (Быт. 3, 1)? И когда цель врага душ человеческих бывает достигнута, между людьми начинает проявляться неприязнь, недоверие и многое другое.

Предназначенный Богом быть носителем божественных планов и целей и исполнителем воли Божией, человек оказался по причине своего падения не способным оправдать свое высокое назначение. Тяготея к низшему началу, человек подчинился врагу душ человеческих, который уловил его в свою волю.

"Сотворенный Богом человек, - говорит Коменский, - по разумению должен быть сравнен с ангелами. Однако нередко он проявляет собой нерассудительность и даже уподобляется миру животных. Вместо предусмотрительности - забвение, и не только временного, но и вечного и даже самой смерти. Вместо истинной мудрости - забвение Бога, Которым движется, живет и существует; вместо взаимной любви и справедливости - взаимная ненависть, вражда, распри; вместо правдивости - ложь; вместо смирения - надменность и гордость одних по отношению к другим. Нередко случается, что даже те, которые предназначены быть светильниками, распространяют мрак".

Человек считает себя свободным от какой бы то ни было зависимости Божией. Но он забывает, что "пред очами Господа пути человека, и Он измеряет все стези его" (Пр. 5, 21). Большинство путей кажутся человеку прямыми, и он не замечает, что конец их - погибель. Только один Господь взвешивает души.

Следует заметить, что человек стал грешником не только против законов, предписываемых Божиим откровением, но он является грешником и против законов, вложенных Творцом в его природу. Например: все живое в природе имеет нужду в пище, но лишь один человек способен превратить пищу в наслаждение, доходящее до страсти, и утучнять себя ею до потери здоровья. Писание говорит о таковых: "...их бог - чрево" (Филип. 3, 19).

Все в природе имеет нужду в отдыхе и сне, но только человек может обращать сон в негу, расстраивающую правильность функций организма.

Все живущее в природе имеет инстинкт продолжения рода, но один лишь человек обращает этот инстинкт в источник всевозможных пороков и извращений.

Далее, все живое любит свободу, но один человек использует свою свободу для своеволия и буйства, которые ведут к различным преступлениям.

Как уже отмечалось выше, назначение человека на земле велико; также было указано, что человечество удалилось от Творца своего. Бури страстей порвали те таинственные узы, которые удерживали корабль в гавани. Потрясенный в своем основании и увлекаемый неизвестно куда, человек старается пристать к берегу, но тщетно. Человек оказался неспособным найти пути приближения к своему Творцу, и тогда Сам Бог пришел на помощь к его бессилию. Как должны мы быть благодарны Господу, что Он Сам нашел нас среди волнений этой жизни, и как должны непрестанно молить Его, чтобы Он открылся еще многим страждущим сердцам, показал Себя ищущим умам и дал им познать мир, радость и прощение Свое!

Господь делает человека ревностным в исполнении всех его обязанностей, упорядочивает жизнь, дает душе человека мир; делает его способным к радостной жизни и смерти "О, Господи, если бы Ты не благоволил открыть нам Себя в свете Евангелия, мы никогда не познали бы Тебя. Слава Тебе, что Ты явил Себя в Сыне Твоем. Умоляем Тебя, Господь, заверши великое дело нашего спасения. Дай нам понять истины Твоего откровения. Да исчезнет все неясное для нас в Твоем Слове. Научи нас премудрости Твоей и дай нам познать Твою любовь".

Нашедши Бога, нужно сохранять Его в сердце своем, посвятить Ему всего себя. Мы должны служить Господу от всего сердца, независимо от того, даст ли Он нам богатство или нет, расширит ли круг нашей деятельности или сузит его, будет ли идти навстречу нашим желаниям, или будет вести нас Своим, Ему угодным путем, - мы всегда должны быть верны и преданны Ему.

Мы должны добровольно стать рабами Ему. И тогда мы осознаем, что слова Отца Небесного: "Хорошо, добрый и верный раб! Войди в радость Господина твоего" - являются самыми дорогими для нас словами.

Но Слово Божие предупреждает: "Не обманывайтесь, Бог поругаем не бывает, - что посеет человек, то и пожнет. Сеющий в плоть, от плоти пожнет тление; а сеющий в дух, от духа пожнет жизнь вечную" (Гал. 6, 7 - 8).

Небесный Учитель говорит: "Если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное" (Матф. 18, 3).

Эти слова на первый взгляд кажутся странными. Но что отличает дитя от взрослого человека, как не естественное смирение. Смирение должно быть отличительной чертой христианина. Смиренным открываются в первую очередь двери вечного царства Небесного Отца.

Земля - это обширная мастерская, в которой души готовятся к вечной жизни. Каждый человек представляет из себя живой камень, который должен в один прекрасный день занять место в духовном здании, создаваемом в невидимом мире. Поэтому важно, чтобы каждый с полным доверием отдался великому Зодчему для отделки, шлифовки. Земная жизнь коротка, но в течение этой жизни совершается вечное дело.

Господь повелевает трудиться на земле, говоря: "Всё, что может рука твоя делать, по силам делай; потому что в могиле, куда ты пойдешь, нет ни работы, ни размышления, ни знаний, ни мудрости" (Еккл. 9. 10). Господь приглашает на труд в виноградник Свой. "Утром сей семя твое, и вечером не давай отдыха руке твоей..." (Еккл. 11, 6). Всякий труд человека на земле должен быть выполнен не как для людей, а как для Господа. Правильное отношение к труду приносит успех и глубокое удовлетворение. Это известно всякому трудящемуся. Об этом повествует нам Соломон: "Кто возделывает землю свою, тот будет насыщаться хлебом; а кто идет по следам празднолюбцев, тот скудоумен" (Пр. 12, И).

Каждому из нас дана только одна жизнь; только в короткий срок этой жизни мы можем потрудиться для славы Господа. И когда трудишься, не труби перед собой, не привлекай на свое дело внимание людей; потому что слава человеческая - является ли она под видом лести или преувеличенной похвалы, или даже заслуженного одобрения, - во всех видах вредна для нашего сердца. Она побуждает нас искать похвалы, дорожить людским мнением.

Подобное должно быть и в отношении молитвы. Если хочешь помолиться Отцу своему, то сделай это втайне, и "Отец Твой, видящий тайное, воздаст тебе явно".

Нельзя не отметить, что хождение по путям Господним - дело не легкое, особенно тогда, когда мы забываем о полной зависимости о Бога.

Как хотелось бы, чтобы взор каждого из нас постоянно был направлен на Христа и чтобы все мы могли сказать: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл : Твой посох - они успокаивают меня" (Пс. 22, 4).

 

 

Смерть и бессмертие

"Человекам положено однажды умереть...(Евр. 9, 27).

Псалмопевец поставил однажды такой вопрос: "Кто из людей жил, и не видел смерти, избавил душу свою от руки преисподней" (Пс. 8 49)?

С тех пор, как существует род человеческий, жизнь человека начинается колыбелью и заканчивается могилой. Но что же такое смерть Что там, за гробом? Безвестность, ничто? Моисей, обращаясь к Господу, говорит: "Ты возвращаешь человека в тление и говоришь: возвратитесь, сыны человеческие..." (Пс. 89, 4).

Итак, жизнь каждого человека, кто бы он ни был, заканчиваете смертью, хотя люди не желают с этим согласиться, признать это нормальным явлением.

Откуда же появилась смерть? О смерти было сказано лишь поел грехопадения Адама: "Смертию умрешь" (Быт. 2, 17). Смерть - это возмездие за грех. Одновременно, по учению Библии, смерть - это сон. Когда умер Лазарь, Господь сказал Своим ученикам: "Лазарь, друг наш, уснул, но Я иду разбудить его" (Иоан. 11, 11). Таким же образом Господь скажет ангелам небесным в радостный день воскресения: "Наши друзья на земле уснули, пойдем разбудим их".

Можно себе представить, как будут подниматься поросшие травой могильные холмы; как сдвинутся с места надгробные памятники из-под тяжелых плит восстанут тела усопших: прикосновение Божие оживит их. "Истинно, истинно говорю вам, - сказал Иисус Христос, наступает время, и настало уже, когда мертвые услышат голос Сын Божия и, услышавши, оживут" (Иоан. 5, 25).

Соломон дает объяснение физической смерти такими словами: "I возвратится прах в землю, чем он и был; а дух возвратится к Бог Который дал его" (Еккл. 12, 7). Правда, для некоторых людей настоящих и будущих поколений будет возможность дожить до дня пришествия на землю Господа нашего Иисуса Христа. Но чаду Божию не еле дует страшиться смерти. Сам Господь введет и направит наши души полной безопасности, проводя их через врата смерти в Свой чудны рай.

Иисус Христос говорит: "Слушающий слово Мое и верующий Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но пере шел от смерти в жизнь" (Иоан. 5, 24). Кто желает жить вечно, пуст соединится со Христом, а через Него и с Отцом Небесным, - и вечность или бессмертие будет его уделом.

Иногда можно услышать, что бессмертие достигается посредством человеческой славы; другие хотят достичь бессмертия в делах рук своих - творениях искусства, литературы. Однако все это стирается жерновами времени.

Священное Писание говорит, что душа бессмертна. Дух человека бессмертен, и смерть физическая бессильна умертвить его. Велика и непостижима тайна бессмертия, но и она перестает быть тайной, когда мы познаем вечно живого Бога.

После воскресения из мертвых последует суд, о чем мы читаем в

Священном Писании: "И увидел я великий белый престол и Сидящего на нем, от лица Которого бежало небо и земля, и не нашлось им места. И увидел я мертвых, малых и великих, стоящих пред Богом, и книги раскрыты были, и иная книга раскрыта, которая есть книга жизни; и судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими" (Откр. 20, 11 - 12).

Суд перед белым престолом будет только для тех, кто не имел участия в "воскресении первом", то есть кто не был записан в книге жизни Агнца (Откр. 13, 8).

Христос записывает имена верующих в эту книгу жизни "от начала мира", тех, кто обращается от мертвых дел к Богу живому, имена тех, чьи грехи пригвождены ко кресту (Кол. 2, 14), чьи сердца возрождены к новой жизни. О таких людях Христос говорит, что верующий в Него не судится (Иоан. 3, 18); "на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5, 24).

"Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться; ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа, подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых" (Деян. 17, 30 - 31).

"Он назначил день". Какой это день и когда он наступит? Этого Господь никому не открыл, сказав: "О дне же том или часе никто не знает" (Марк. 13,32).

Нередко верующие недоумевают: почему же Господь не судит сразу, на месте преступления? Слово Божие отвечает, что Господь "долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Петр. 3, 9).

Таким образом, и сегодня есть еще возможность быть записанным в "книгу жизни". Есть еще средство смыть все наши грехи и это средство - Кровь Господа нашего Иисуса Христа.

"И судимы были мертвые по написанному в книгах, сообразно с делами своими..." Так все просто. Не слышно ни одного слова оправдания, потому что виновность очевидна и неопровержима. И многие услышат тогда: "Идите от Меня, проклятые в огонь вечный... там будет плач и скрежет зубов" (Матф. 25:41, 30). Это смерть вторая.

Суд белого престола совершится с полным беспристрастием и с совершеннейшей справедливостью. "Судия всей земли поступит ли неправосудно" (Быт. 18, 25)? Господь в совершенстве знает все: наш характер, наследственные свойства и окружающие нас обстоятельства.

Немного еще, и настанет время, "когда явится знамение Сына Человеческого на небе..., грядущего на облаках небесных с силою и славою великою" (Матф. 24, 30). "И узрит Его всякое око". Явление Христа будет видимым для всех. Все народы и племена узрят Его.

Не только распинавшие Его на Голгофе окажутся виновными, но также будут потрясены и те верующие, которые продолжают распинать Его своим непослушанием, своеволием, произвольным грехом. Многие тогда скажут горам и камням: "Падите на нас и сокройте нас от лица

Сидящего на престоле и от гнева Агнца". Те же, кто был верен Господу и служил Ему от всего сердца, увидев Христа, возрадуются, и радости их никто не отнимет.

Только один Господь знает и в великий день суда откроет, сколько раз на пути грешников предлагался им свет истины, сколько предостережений им было сделано и сколько раз они могли воспользоваться милостью Христовой, если бы они ответили на зов Спасителя. Христос стучит в каждое сердце, стучится через неудачи, болезни, свидетельство верующих и многими другими способами. Он и теперь зовет нас к Себе. Не будем отвергать Его зов, ибо Он может отойти и тогда случится непоправимое.

"Многие скажут Мне в тот день: Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" (Матф. 7, 22 - 23). "Ибо время начаться суду с дома Божия" (1 Петр. 4, 17).

Слово Божие говорит: "Еще немного, очень немного, и Грядущий приидет и не умедлит. Праведный верою жив будет; а если кто поколеблется, не благоволит к тому душа Моя. Мы же не из колеблющихся, ..но стоим в вере ко спасению души" (Евр. 10, 37 - 39).

В. В. С.

ИЗБРАНИЕ ИИСУСА НАВИНА

Прочитаем повествование об избрании Иисуса Навина вождем народа Божия: "По смерти Моисея, раба Господня, Господь сказал Иисусу, сыну Навину, служителю Моисееву: Моисей, раб Мой, умер; итак встань, перейди через Иордан сей, ты и весь народ сей, в землю, которую Я даю им, сынам Израилевым. Всякое место, на которое ступят стопы ног ваших, Я даю вам, как Я сказал Моисею: от пустыни и Лавана сего до реки великой, реки Евфрата, всю землю Хеттеев; и до великого моря к западу солнца будут пределы ваши. Никто не устоит пред тобою во все дни жизни твоей; к как Я был с Моисеем, так буду и с тобою; не отступлю от тебя и не оставлю тебя. Будь тверд и мужествен; ибо ты народу сему передашь во владение землю, которую Я клялся отцам их дать им. Только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон, который завещал тебе Моисей, раб Мой; не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих. Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно. Вот Я повелеваю тебе: будь тверд и мужествен, не страшись и не ужасайся; ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь" (И. Нав. 1, 1 - 9).

Обратим внимание, как происходило избрание Иисуса Навина.

Прежде всего необходимо отметить, что выдвижение его было сделано самим Моисеем. В течение многих лет Моисей изучал характер своего слуги и пришел к убеждению, что Иисус Навин имеет всё, что нужно, чтобы быть вождем народа Божия: скромность, мужество, верность. Эти свойства выгодно отличали Иисуса Навина, и Моисей перед своей смертью благословил его быть своим преемником. Мы читаем: "Иисус, сын Навин, исполнился духа премудрости, потому что Моисей возложил на него руки свои!" (Втор. 34, 9). А когда умер Моисей, Сам Господь сказал Иисусу Навину: "Моисей, раб Мой, умер. Итак встань, перейди через Иордан сей, ты и весь народ сей!" (И. Нав. 1, 2)

Господь, наблюдающий за путями всех людей, знает, что человек, который хорошо исполнял обязанности слуги, будет и хорошим вождем. Один полководец сказал: "Если мы не научимся повиноваться, мы никогда не научимся и повелевать!"

Рекомендация, если можно так сказать, Моисея и утверждение этой рекомендации Господом встретило единодушное одобрение со стороны ветхозаветного народа. Когда Иисус Навин объявил народу о повелении Господнем, "они в ответ Иисусу сказали: все, что ни повелишь нам, сделаем, и куда ни пошлешь нас, пойдем. Как слушали мы Моисея, так будем слушать и тебя!" (И. Нав. 1, 16 - 17).

На примере с Иисусом Навином мы видим следующий весьма поучительный факт, а именно: когда Господь избирает человека на какое-либо служение, то Он Свое хотение открывает не одному лишь избранному, но дает знать это и другим; и тогда Божие изволение легко и с радостью принимается всем обществом народа Божия!

Если же наше "избрание" известно только нам самим, то не следует торопиться заявлять об этом, но нужно ждать, когда Господь откроет это избрание и другим.

А теперь посмотрим на прошлую жизнь самого избранного. Иисусу Навину не один раз приходилось встречаться с такими переживаниями, когда, чтобы устоять, чтобы не поддаться общему течению, требовалась очень крепкая и твердая вера и беззаветная преданность Господу и Его делу. Вопреки мнению большинства, в самые критические минуты жизни обетованного народа Иисус Навин безбоязненно становился на сторону Бога. Каждый из нас не может без волнения читать начальные стихи четырнадцатой главы книги "Числа". Какая жуткая картина открывается там: "И подняло все общество вопль!" Представим себе: множество людей с гневом в глазах, в страшном исступлении обвиняет Моисея и Аарона за то, что они вывели их из Египта, говоря: "побить их камнями... Поставим себе начальника и возвратимся в Египет!" И вот в этот решительный час, когда и самый храбрый может дрогнуть, "Иисус, сын Навин, и Халев, сын Иефоннин... разодрали одежды свои и сказали всему обществу сынов Израилевых: "Если Господь милостив к нам, то введет нас в землю сию... Только против Господа не восставайте" (Числ. 14, 6 - 9).

Человек робкий, не утвердившийся в Господе, привыкший оглядываться на других, в эту страшную минуту не мог бы встать на сторону Моисея и Аарона. В этом поступке Иисуса Навина с особой убедительностью проявился его характер. И мы видим, что вера его была глубокая и твердая, а его преданность и верность Богу и делу Божию были беспредельными.

Если взять другое событие, когда Корей, Дафан, Авирон "и с ними двести пятьдесят мужей, начальники общества, призываемые на собрания, люди именитые" собрались против Моисея и Аарона и многих смутили своими кажущимися "правдивыми" доводами (Числ. 16: 3, 13 и 14), то Иисус Навин и на этот раз остался на стороне Бога и Моисея.

А если бы Иисус Навин где-то проявил колебание, какую-то неверность, уклонился бы или направо, или налево от заповедей Господних, то, без сомнения, его назначение не встретило бы той единодушной поддержки и одобрения со стороны всего народа. Народ Божий обещал Иисусу Навину: "Что ни повелишь нам, сделаем, и куда ни пошлешь, пойдем", но "только Господь, Бог твой, да будет с тобою, как Он был с Моисеем!" (И. Нав. 1, 16 - 17).

В этих словах мы с особой очевидностью видим, что народ Божий во все века и при всех обстоятельствах остается народом Божиим! Обетованный народ обещал во всем слушаться Иисуса Навина, если он сам будет послушен Господу. Все свое уважение и всю свою любовь народ готов был отдать Иисусу Навину, если сердце его будет предано Богу так, как было предано Господу сердце Моисея.

Народ Божий сознавал, что то воспитание, которое получил Иисус Навин, и тот опыт, который передал ему Моисей, - все это нужно и ценно. Но ценнее всего - это пребывание с ним Господа!

Без пребывания с нами Господа и самое лучшее воспитание и образование не дадут пользы в труде для Христа. Но когда Господь будет с нами, тогда даже "пять хлебов ячменных и две рыбки" (Иоан. 6,9) могут удовлетворить многих.

Еще несколько слов о мужестве. Господь считает эту сторону характера очень важной и необходимой для каждого Своего служителя. Это утверждение основано на том, что в повелении Господом Иисусу Навину это слово повторяется три раза. Мужество означает стойкость в бедах и переживаниях, смелость в опасностях, терпение и постоянство во всех испытаниях.

Обетованный народ оплакивал смерть Моисея. Печаль и уныние охватили стан народа Божия! Но Господь призывал народ и Иисуса Навина не предаваться унынию! Смерть преданных Господу слуг должна возжигать в наших сердцах еще большую ревность на служение Богу! И Господь говорит Иисусу Навину эти замечательные слова: "Будь тверд и мужествен".

Иисус Навин был храбрым воином. Не раз смотрел он в глаза смерти. Но теперь ему предстояло встретиться с трудностями иного рода.

Для выполнения Божиих повелений иногда требуется мужества больше, чем для борьбы с Амаликом!

Иисус Навин знал из опыта Моисея, как трудно бывает опровергнуть ложное мнение или учение, занесенное в общество каким-нибудь "аморреем". А сколько пережил Моисей от ложных обвинений, возводимых на него дерзкими людьми, вроде Дафана, Авирона, Корея! Для вождя народа Божия нужно много мужества и духовной стойкости. И Господь говорил Иисусу Навину: "Вот Я повелеваю тебе: будь тверди мужествен, не страшись и не ужасайся! Ибо с тобою Господь, Бог твой, везде, куда ни пойдешь!"

Подобно этому обетованию Иисус Христос сказал Своим апостолам и ныне говорит каждому из нас: "Се, Я с вами во все дни до скончания века" (Матф. 28, 20).

С. П. Фадюхин

ПАСТЫРЬ И ЕГО ОБЯЗАННОСТИ

"Ей, прошу и тебя, искренний сотрудник, помогай им, подвизавшимся в благовествовании вместе со мною и с Климентом и с прочими сотрудниками моими, которых имена - в книге жизни" (Филип. 4, 3).

В самой малочисленной церкви при всей ее скромной деятельности весьма существенным условием для плодотворного служения является тщательное распределение и выполнение всех церковных обязанностей. Кто-то должен вести учет количества членов, отмечать в церковных книгах акты крещений, бракосочетаний, погребений, вести протоколы деловых собраний, принимать поступающие в церковную кассу средства и многое другое. Требуются соответствующие люди для наблюдения за порядком, за церковным имуществом, ремонтом помещения, отоплением, освещением, вентиляцией. Взвалить все эти обязанности на пастыря и ожидать, что он сам справится с общим служением церкви, значит принудить пастыря, "оставив слово Божие, пещись о столах..." (Деян. 6, 2).

В силу сказанного те обязанности, которые не связаны с духовной стороной пастырского служения, церковь должна поручить лицам, способным, честным, духовно опытным и, конечно, ревностным в исполнении принятых на себя обязанностей. Главное же состоит в том, чтобы всякий избранный церковью сотрудник мог сказать о своем служении словами Христа: "У Меня есть пища, которой вы не знаете... Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершать дело Его" (Иоан. 4: 32, 34).

Помощниками пастыря являются диаконы и диакониссы. Эти служители выделяются Самим Богом из числа всех других членов церкви теми дарами и способностями, которые ниспосланы им свыше и которые обнаруживаются в их служении и постоянной готовности быть полезными делу Божию. По своему характеру и личным духовным качествам избираемые церковью братья и сестры должны удовлетворять тем требованиям, которые предъявляет к ним Слово Божие.

Заметим попутно, что пастырь, озабоченный подысканием себе помощников, не должен ограничиться весьма малым кругом лиц, но должен постоянно помнить, что в известном смысле каждый член церкви - его "соработник" на ниве Христовой.

Истинная христианская церковь - это духовный улей, в котором каждой рабочей пчеле отведено свое место и свое дело, и где не должно быть места духовным трутням. На обязанности пастыря лежит указать каждому члену церкви на его ответственность перед Богом за общее служение церкви. Пастырь должен позаботиться о создании такого разнообразия видов служения, при наличии которых каждый член церкви мог бы полностью проявить себя. Пастырь, который предпочитает делать все сам, потому что "так аккуратно и так хорошо никто другой не может сделать" - обрекает церковь на бесплодие, разочарование, на многие духовные заболевания. "Ибо, кто имеет, тому дано будет и приумножится; а кто не имеет, у того отнимется и то, что имеет" (Матф. 13, 12).

Ревностное участие членов церкви в общем служении зависит иногда от того, насколько ревностен в своем служении сам пастырь. Тот, кто сам не пылает особой ревностью к делу Божию, вряд ли сможет зажечь ею других. Пастырь, предъявляющий требование живого свидетельства о Христе членам церкви, а сам оказывающийся в роли простого погонщика, - никогда не достигнет успеха в созидании церкви. "Бич для коня, узда для осла, а палка для глупых" (Пр. 26, 3); и к овцам такие средства воздействия и руководства не применимы. "Овцы за ним идут, потому что знают голос его" (Иоан. 10, 4).

Поэтому успех в общей работе церкви зависит не от пасторского умения подгонять, а от того, насколько ему удастся зажечь и увлечь своим личным жертвенным примером других.

Пастырь и паства, служители и члены церкви - это одна тесно сплоченная духовная семья верующих людей, способная и привыкшая действовать совместно там, где перед ней стоит ясная общая цель и где все, как один, заинтересованы в успешном и торжественном достижении этой цели. Но такую стройную общность служения церкви необходимо всемерно сохранять, углублять и развивать. Отсюда главная роль пастыря не в том, чтобы все делать самому, а в том, чтобы мудро распределить обязанности.

Церковь, по Слову Божию, есть организм, тело Христово, и члены этого духовного организма должны всегда оказаться гораздо более сплоченными, чем любое другое объединение.

Прямая обязанность пастыря, уже при зарождении церкви и при дальнейшем ее развитии, указать и затем постоянно напоминать церкви о Том, Кто является основой нашего единства, и о той единой цели, которая требует нашего единства: "Да будут все едино... да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоан. 17, 21 - 23). Единство верующих основано на любви Христовой к нам и на любви друг ко другу. Без любви немыслимо единство. Без любви бесцельно и напрасно наше свидетельство о Христе. "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13, 35).

Церковь должна постоянно молиться о сохранении своего духовного единства и непрестанно благодарить за него Бога. Путем совместных молитв с другими служителями и молитвенных собраний церкви пастырь может привести всех к единству и неразрывной сплоченности. Только при такой спаянности совместные действия могут осуществляться радостно и плодотворно. Только активность, рожденная в общей молитве пастыря и всей церкви, способна сохранять "единство духа в союзе мира" и возгревать их интерес к общей духовной деятельности.

Пастырь, стремящийся оправдать свое высокое назначение в церкви, легко достигнет желанных результатов, если будет обладать огромным запасом терпения, осторожности и отеческой снисходительности. Даже при возникновении разных трудностей любящее сердце пастыря и его неослабевающая решимость в достижении однажды намеченной церковью цели приведут к победе и лишний раз подтвердят всем, что "верующий в Него не постыдится" (1 Петр. 2, 6).

В местах, где имеется несколько церквей, иногда принадлежащих к разным христианским течениям, перед пастырем встает вопрос о его взаимоотношениях с другими пастырями.

И этот вопрос, если правильно подойти к нему, оказывается несложным. Самыми лучшими взаимоотношениями между пастырями и единоверцами будут те взаимоотношения, которые подтвердят перед всеми, что пастыри - братья во Христе и пребывают в Его любви и в любви друг ко другу. Напротив, безразличное или враждебное их отношение окажется разлагающим началом в их общей работе.

Что же касается взаимоотношений с верующими других исповеданий, то пастырь, как никто другой, должен явить здесь пример христианской веротерпимости. В подобных случаях пастырю следует пользоваться весьма несложным правилом, а именно: в беседе с инакомыслящими искать не того, что разделяет его с другими, а того, что соединяет; указывать не на то, в чем разница, а на то, в чем сходство. Слово Божие открывает нам в этом отношении широкую свободу, говоря: "Кто из вас совершен, так должен мыслить; если же вы о чем иначе мыслите, то и это Бог вам откроет. Впрочем, до чего вы достигли, так и должны мыслить и по тому правилу жить" (Филип. 3, 15 - 16).

Наше отношение к представителям других исповеданий должно определяться их отношением ко Христу. Слово Божие дает нам следующие указания: "Духа Божия и духа заблуждения узнавайте так: всякий дух, который исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, есть от Бога, а всякий дух, который не исповедует Иисуса Христа, пришедшего во плоти, не есть от Бога..." (1 Иоан. 4, 1 - 3). Вера в боговоплощение предполагает веру во Христа как в Сына Божия, умершего за грехи наши, воскресшего для нашего оправдания, вознесшегося и вскоре грядущего Царя царей и Господа господствующих. Короче говоря: если на вопрос, который был задан Христом: "А вы за кого почитаете Меня?" - инакомыслящие могут искренне ответить: "Ты - Христос, Сын Бога Живого... пришедший в мир спасти грешников, из которых я первый", - они наши братья и сестры, невзирая на их расхождения с нами во второстепенных вопросах веры. Здесь пастырю надлежит пользоваться правилом Блаженного Августина, который сказал: "В главном - единство, во второстепенном - свобода и во всем - любовь" (Матф. 16, 15 - 16; 1 Тим. 1, 15).

Не мешает упомянуть еще об одном важном вопросе, которому Слово Божие уделяет много внимания, а именно: о материальном служении церкви.

Долг пастыря объяснять членам церкви те принципы материального служения Богу, которые указаны нам Богом на страницах Священного Писания. Члены церкви должны знать, что церковь может рассчитывать только на свои собственные средства, а поэтому каждый член может принимать участие в добровольном материальном служении. Нужна помнить, что Бог ожидает от нас не материальных жертв, а только участия и "верности в малом" (Лук. 16, 10). Ничтожная лепта вдовы, принесенная Богу с участием всего ее сердца, означала в очах Божиих невыразимо больше, чем крупные суммы, опущенные в сокровищницу богачами без сердечного участия.

Посвященная Богу жизнь христианина непременно проявит себя не только в чувствах и словах, но и на деле. Христианин находит внутреннее удовлетворение в принесении своей доли Господу и всегда жалеет, что не может сделать больше. На подобном жертвенном порыве верующих были отчасти основаны все ветхозаветные жертвоприношения. Приносимый в жертву Богу агнец или горлица, или только горсть муки свидетельствовали о сердечной ревности приносящего.

Средства, которые поступают в церковную кассу и расходуются на дело Божие, должны быть чистыми деньгами. Церковь не может принимать денег, нажитых нечестным путем. Получать средства на содержание церкви от преступников - значит стать соучастником содеянных ими преступлений. Об апостолах сказано, что они решительно уклонялись от материальной помощи неверующих язычников. "Ибо они ради имени Его пошли, не взявши ничего от язычников", - пишет Иоанн в Третьем своем послании.

Повеление Господне: "Отдавайте кесарево кесарю, а Божье Богу" - остается в силе и поныне. В ветхозаветной церкви такой частью средств, какая принадлежала Богу, являлась "десятина"", то есть десятая часть всех прибытков члена церкви.

Мы и сейчас встречаемся с тенденцией некоторых христианских направлений, осуществляющих принцип "десятины". Но введение десятины в Новом Завете в корне противоречит принципу, установленному Христом, при котором жизнь возрожденного "свыше" и материальное служение "новой твари" управляется не ветхозаветным законом, принуждающим извне, а благодатью, Духом Святым, руководящим и располагающим изнутри. "На таковых нет закона"... "Ибо Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, а для умершего за них и воскресшего" (Гал. 5, 23; 2 Кор. 5, 15). Поэтому "умерши для закона, которым были связаны, мы освободились от него, чтобы нам служить Богу в обновлении духа, а не по ветхой букве" (Римл. 7, 6). Материальное служение чада Божия, влекомого любовью ко Христу и Его делу, оставляет далеко за собой все требования закона; оно не только не руководствуется ими, но просто не нуждается в них, как прозревший слепец не имеет нужды в азбуке для слепых.

В неустанной борьбе с "иудействующими" христианами, принуждавшими обращенных из язычников соблюдать субботу, давать десятину и выполнять все требования Моисеева закона, апостол Павел придерживался евангельской свободы не только в вопросах веры, но и в вопросе материального служения и стремился к тому, "чтобы доброе дело было не вынужденно, а добровольно" (Филим. 14 ст.). "Ибо доброхотно дающего любит Бог" (2 Кор. 9, 7).

Из приведенных мест Священного Писания следует заключить, что Церковь Нового Завета не порывает с материальным служением, установленным Богом, но придает ему характер добровольного и радостного служения.

Само собой разумеется, что денежные дела христианской Церкви должны вестись с тщательностью, добросовестностью и честностью.

Итак, в совместном труде с соработниками на Божией ниве должна быть снисходительность; в общении с инакомыслящими - веротерпимость; в материальном служении - справедливость; и во всем - любовь.

У пастыря не может быть врагов. Пастырство и вражда с людьми так же несовместимы, как огонь и вода. Любовь Божия, пребывающая в сердце истинного пастыря, всегда окажется тем чудодейственным средством, которое способно превращать самых непримиримых противников в преданных друзей. Люди вообще относятся друг ко другу с некоторым недоверием, и даже недоброжелательно. С таким же естественным чувством отчужденности они могут отнестись поначалу и к пастырю, но, узнав его поближе, изменят свое мнение и даже устыдятся первоначального своего отношения к нему. Так случалось неоднократно в земной жизни нашего Спасителя: "И когда говорил Он это, все противившиеся Ему стыдились; и весь народ радовался о всех славных делах Его" (Лук. 13, 17).

Характер и поведение пастыря должны быть такими безупречными, чтобы, наблюдая за ним, "противник был посрамлен, не имея ничего сказать о нем худого" (Тит. 2, 8). Посрамление в данном случае нужно рассматривать не как позор, вызывающий обычно чувство злобы, но как стыд за самого себя, располагающий к извинению и раскаянию. Человеку становится неловко за проявленную им невнимательность и, может быть, враждебность к пастырю, и он невольно задает себе вопрос: как могло возникнуть в моей душе такое недоброе отношение к этому человеку, который питает ко мне такую очевидную любовь?

В чем же тайна такой терпеливой и торжествующей любви пастыря к людям? Только в глубоком сознании того, что "рабу Господа не должно ссориться, но быть приветливым ко всем, учительным, незлобивым,

с кротостью наставлять противников, не даст ли им Бог покаяния к познанию истины" (2 Тим. 2, 24 - 25).

Пастырь должен противостать козням лукавого. В борьбе с врагом душ человеческих он не смеет допускать и малейшей мысли о возможности какой-либо передышки. Пастырь должен постоянно помнить, что даже в такие минуты своего духовного спокойствия, когда напряженность борьбы представляется ему наименее чувствительной, лукавый не перестает "строить ковы" (1 Цар. 22, 13). Если ему не удается устрашить пастыря, приняв облик "льва рыкающего" (1 Петр. 5, 8), он попытается явиться к нему "в виде ангела света" (2 Кор. 11, 14).

Христос пришел на землю, "чтобы разрушить дела диавола" (1 Иоан. 3, 8), и Он совершил это, поразив сатану на Голгофе. Христос умер на кресте именно для того, чтобы Своей "смертию лишить силы имеющего державу смерти, диавола" (Евр. 2, 14). Христос, искупивший род человеческий и обитающий в сердце возрожденного верующего, лишил сатану власти, властно подверг его позору и восторжествовал над ним Собою. Он умер и воскрес, чтобы "избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству" (Евр. 2, 15). Господь освободил верующих от страха смерти, показав на примере Своей смерти, что со смертью не все кончается и что древний змей лишен права пользоваться смертью как средством устрашения. Воскресший, вознесшийся и прославленный Спаситель, явившись апостолу Иоанну на острове Патмос, положил на него Свою руку и сказал: "Не бойся, Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти" (Откр. 1, 17 - 18).

Пастырь и всякий верующий во Христа как в своего личного Спасителя не только сам освобожден Им от власти сатаны, но призван "стоить" в этой свободе и "провозглашать" ее другим. С этой радостной вестью победы и освобождения всякого верующего Господь послал апостолов "по всему миру", даже "до края земли".

Христос сказал: "Познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Иоан. 8, 32). "Итак, если Сын освободит вас, истинно свободны будете" (Иоан. 8, 36).

В своей постоянной борьбе с врагом душ человеческих пастырю нужно научиться "хранить себя", как и сказано: "Рожденный от Бога хранит себя, и лукавый не прикасается к нему" (1 Иоан. 5, 18). Если же мы грешим, то тем самым даем сатане право рассматривать нас своими соучастниками. "Грех не должен над вами господствовать" (Римл. 6, 14). "Всякий, делающий грех, есть раб греха" (Иоан. 8, 34). В силу этого мы должны хранить себя "от всякой скверны плоти и духа" (2 Кор. 7, 1), как написано: "И не давайте места диаволу" (Ефес. 4,27).

Христос учит нас молиться: "Отче наш... и не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого..."

В заключение, нельзя не вспомнить еще одного повеления Господнего: "Пребудьте во Мне, и Я (пребуду) в вас"... (Иоан. 15, 4).

Непрестанное пребывание во Христе означает не только полную отдачу Ему, неразрывную духовную связь с Ним, но и совершенную от Него зависимость. "Я есмь Лоза, а вы ветви", - говорит Господь. Наше пребывание в Нем зависит от Его пребывания в нас. Мы не способны пребывать во Христе, если Он не пребывает в нас Духом Святым. Поэтому нашей молитвой должны быть слова знакомого нам гимна: "В Тебе пребыть желаю, к Тебе хочу прильнуть; но лучше умоляю: Ты Сам во мне пребудь"...

Но Господь не может пребывать в нашем сердце, если на троне сердца все еще восседает "ветхий наш человек", наше плотское "я". Он придет и вселится и будет пребывать в нас только при условии, что мы согласимся совлечь "ветхого человека с делами его" и "облечемся во Христа". Место нашему "я" не в сердце, а на кресте. Апостол Павел пишет: "Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос" (Кол. 3, 9; Гал. 2, 20). "Те, которые Христовы, распяли плоть сострастями и похотями" (Гал. 5, 24).

По словам апостола Павла, верующий человек должен быть человеком, распятым для старой жизни, для себя, для плоти, для греха. И такое сораспятие - не единичный акт, но ежедневно повторяемый опыт, постоянное состояние сердца.

Только жизнь Божия, пребывающая в нашем сердце как естественное следствие нашего ежедневного сораспятия, способна дать нам нужные духовные силы для торжественной победы во Христе. Вспоминая все то, что пришлось встретить на жизненном пути, апостол Павел говорит: "Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте" (2 Кор. 2, 14). "Ибо мы умерли и жизнь наша сокрыта со Христом в Боге" (Кол. 3, 3).

Пребывая во Христе, мы находимся в надежных руках: "И Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей; Отец Мой, Который дал Мне их, больше всех, и никто не может похитить их из руки Отца Моего" (Иоан. 10, 28 - 29).

Эти руки - гарантия нашего успеха в служении Христу. "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне. Я есмь Лоза, а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода; ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15, 4 - 5).

Итак, принадлежать только Христу, быть духовно сильным, умереть для себя, ежедневно сораспинаясь Ему, непрестанно молиться и постоянно пребывать в Нем - таков путь христианского пастырства.

П. Р.

О ЕДИНСТВЕ С ХРИСТИАНАМИ ВЕРЫ ЕВАНГЕЛЬСКОЙ

(Содоклад П. К. Шатрова, зачитанный на Пленуме ВСЕХБ 22 - 23 октября 1975 года)

"Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их".

"Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, И Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоан. 17, 20 - 21).

"Как хорошо и как приятно жить братьям вместе" (Пс. 132, 1).

В 1974 году наше братство торжественно отпраздновало 30-ю годовщину со дня объединения в нашей стране евангельских христиан и баптистов в один союз.

В августе месяце 1975 года исполнилось 30 лет со дня объединения христиан веры евангельской с евангельскими христианами-баптистами на основании Августовского соглашения.

 

История объединения

1945 год. Только что закончилась Великая Отечественная война. С 19 по 29 августа в Москве проходило Совещание по вопросу единства детей Божиих в нашей стране. Присутствовало на совещании 27 ответственных служителей на ниве Господней.

О том, что было решено в те уже отдаленные августовские дни, журнал "Братский вестник" № 3 за 1945 год писал следующее: "Мы хотим порадовать всех вас извещением о том, что было решено на этом Совещании:

Во-первых, церкви евангельских христиан-баптистов Эстонской, Латвийской и Литовской ССР присоединились к Союзу евангельских христиан и баптистов в СССР и слились с ним в одну семью и одно братство.

Во-вторых, христиане веры евангельской (то есть так называемые пятидесятники) подписали, в лице своих представителей, братьев Панько И. К., Вашкевича С. И., Пономарчука Д. И., Бидаша А. Н., Соглашение о слиянии христиан веры евангельской с евангельскими христианами и баптистами в один союз, чтобы впредь совместно с нами трудиться на великой евангельской ниве... Будем радостно благодарить нашего Господа за эти благословенные решения, делающие наше братство еще более могущественным. Да скрепит Господь всех нас, объединившихся в единый союз, самой искренней братской любовью".

А. В. Карев в статье "Еще один шаг в деле единства" в "Братском вестнике" № 3 за 1945 г. писал: "В нашей стране, кроме Союза евангельских христиан и Союза баптистов, был еще Союз христиан веры евангельской (пятидесятников), по своей догматике и порядку богослужения очень родственный евангельским христианам и баптистам. Разделяла христиан евангельской веры с евангельскими христианами и баптистами только так называемая "глоссолалия", то есть учение о "незнакомых языках" как обязательном признаке крещения Духом Святым. Но жертва Голгофы, драгоценная Кровь Иисуса Христа и у христиан евангельской веры занимали всегда центральное место так же, как они занимают центральное место у евангельских христиан и баптистов. Чтобы произошло рано или поздно естественное слияние этих однородных по вере течений, оставалось только одно: решить вопрос о глоссолалии, то есть о незнакомых языках.

И вот в августе текущего года... вопрос о глоссолалии был решен в приемлемой для обеих сторон форме, и 24 августа был совершен торжественный акт объединения".

В какой же приемлемой форме для обеих сторон был решен вопрос о глоссолалии, то есть о незнакомых языках? Августовское соглашение говорит: "Обе стороны признают, что исполнение силой свыше, о чем говорит Деян. Ап. 1, 8, может происходить как со знамением иных языков, так и без знамения иных языков (Деян. Ап. 2, 4; 8: 17, 39; 10; 46; 19,6).

Обе стороны признают, что на основании Священного Писания разные языки являются одним из даров Духа Святого, даруемого не всем, а иным (1 Кор. 12, 4 - 11).

Это подтверждается также словами стиха 30-го этой же главы: "Все ли имеют дары исцелений? Все ли говорят языками? Все ли истолкователи?"

Обе стороны признают, что незнакомый язык без истолкователя остается без плода, о чем апостол Павел очень ясно говорит: 1 Кор. 14, 6 - 9; 1 Кор. 14, 28: "Если же не будет истолкователя, то молчи в церкви". Обе стороны считают это за правило, данное Господом через апостола Павла.

Принимая во внимание вышеприведенные слова апостола Павла о бесплодности незнакомого языка при отсутствии истолкователя, обе стороны пришли к соглашению воздерживаться от незнакомых языков в общественных собраниях.

Признавая, что, наряду с действием Духа Святого, в собраниях могут проявляться и явления, ведущие к нарушению благопристойности и чинности богослужения (1 Кор. 14, 40) - обе стороны согласились вести воспитательную работу против такого рода явления, памятуя, что Бог не есть Бог неустройства, но мира (1 Кор. 14, 33)".

Как же проходило на местах дело объединения после подписания соглашения? Об этом очень трогательно повествуют многие строки нашего журнала "Братский вестник".

"В Барановичи прибыл благополучно: 2-го сентября мы имели районное собрание (богослужение)..., на котором принимал участие брат Вашкевич С. И. (от христиан веры евангельской). Собрание было многолюдным... Я передал церкви, что Господь совершил во время нашего совещания в Москве чудное объединение в один союз христиан веры евангельской с евангельскими христианами и баптистами... Лица у всех сияли от радости, а некоторые так были растроганы, что плакали от великой радости". Шатура Иван.

"На собрании в городе Бресте, где было до 300 членов, было зачитано соглашение о слиянии церквей христиан веры евангельской со ВСЕХБ, а в заключение вознесена благодарственная молитва к Богу о слиянии родственных братьев". Бр. Алексеев.

"По возвращении нашем мы собрали евангельских христиан, пятидесятников, свободных и баптистских общин деятелей, и познакомили их с московскими переговорами. Прочли протокол совещания, который был признан хорошим и подписан". И. Липсток. ("Братский вестник", 1945 год, № 3, стр. 15 и 17).

"С мест мы получили весьма отрадные сообщения о благословениях и радостях объединения, о торжестве совместного служения Господу" Я. И. Жидков ("Братский вестник", 1946 г. № 4, стр. 16).

Подобные радостные сообщения поступали и от других участников Августовского совещания.

Но многие ли христиане веры евангельской после состоявшегося объединения в Москве вняли голосу братьев, подписавших соглашение, с радостью приняли его, подали руку общения евангельским христианам-баптистам и объединились с ними в один союз? И на этот интересный вопрос мы можем найти ответ на страницах журнала "Братский вестник":

"В союз евангельских христиан-баптистов влилось более четырехсот общин христиан веры евангельской, сохранивших свой состав работников. Эти общины... держатся теперь с евангельскими христианами-баптистами единой богослужебной практики" Я. И. Жидков ("Братский вестник", 1946 г., № 4, стр. 16).

 

Что нас объединяет?

25 июля 1975 года состоялся расширенный Президиум ВСЕХБ, посвященный вопросу единства со сторонниками Совета церквей и христианами веры евангельской. На этом Президиуме был сделан подробный анализ Вероучений и Уставов евангельских христиан-баптистов и христиан веры евангельской. За основу были взяты Вероучение и Устав евангельских христиан-баптистов, принятые съездами 1966 и 1969 годов, и Вероучение и Устав христиан веры евангельской, ходатайствующих об автономной регистрации.

В результате анализа Вероучений и Уставов выяснилось, что евангельских христиан-баптистов и христиан веры евангельской связывает тесными узами и объединяет общая вера.

- Вера в Бога Отца, Сына и Духа Святого. Душа, нашедшая Бога, нашла все, в чем она когда-либо имела, имеет и будет иметь нужду в прошлом, настоящем и будущем.

- Одна вера в Книгу книг - Библию. Так как для одних и других Священное Писание есть откровение разума, воли и всей сущности великого, премудрого и абсолютно святого Бога, и в Священном Писании заключена истина, необходимая для спасения и освящения человека.

- Вера в искупительную жертву Иисуса Христа. Для одних и других Иисус Христос, Сын Божий, есть единственная дверь, через которую человек может войти к Отцу Небесному, и единственный путь, ведущий на небо, и Голгофа - это мост, соединяющий небо с землей.

- Евангельские христиане-баптисты и христиане веры евангельской имеют единое понимание Церкви Христа. И те и другие верят, что Церковь есть Тело Христа и что глава этого Тела - Христос. Церковь состоит из спасенных верующих через Иисуса Христа, и она займет ближайшее ко Христу место в будущей славе. А сейчас, здесь на земле, каждый член Церкви Христовой должен быть тесно соединен с Иисусом Христом через посредство Духа Святого, должен возрастать духовно, заботиться о своем духовном состоянии, быть полезным членом и отражать для окружающих людей свет Иисуса Христа.

- Евангельские христиане-баптисты и христиане веры евангельской имеют единое понятие и о возрождении. Одни и другие верят, что возрождение есть получение новой духовной природы, нового духовного сердца, как и Говорит апостол Павел: "Итак, кто во Христе, тот новая тварь" (2 Кор. 5, 17).

- Евангельские христиане-баптисты и христиане веры евангельской, основываясь на Слове Божием, имеют единое понимание о служителях церкви, богослужениях, об установлениях Христовых для церкви, О браке, о государственной власти, о втором пришествии Христа и суде вечном.

- Евангельские христиане-баптисты и христиане веры евангельской по сути дела имеют не только одно Вероучение, но и один Устав.

- И, наконец, объединившихся христиан веры евангельской связывает с евангельскими христианами-баптистами тридцатилетняя совместная жизнь и служение в одном братстве, одном Союзе. Поэтому не удивительно, что между ЕХБ и объединенными ХВЕ у нас в стране в основном установились добрые взаимоотношения, и верующие живут между собой в мире и любви.

 

Тридцать лет в объединенном братстве

Тридцать лет мы прожили в объединенном братстве. За это время отошли в вечность многие поборники единства минувших лет - Я. И. Жидков, А. В. Карев, Н. А. Левинданто, А. Л. Андреев, М. А. Орлов, И. К. Панько, Д. И. Пономарчук, Н. В. Кузьменко и другие. Выросло новое поколение, которому Господь поручил продолжать созидать дело Царствия Своего и дело единства среди детей Господних. Что же мы имеем в деле единства в настоящее время? Радости и печали.

Согласно нашей статистике, в объединенный Союз входит около тридцати трех тысяч христиан веры евангельской. Это около двухсот тридцати общин, состоящих только из ХВЕ и больше трехсот двадцати смешанных общин. Между объединившимися христианами веры евангельской и ВСЕХБ установились добрые и искренние братские отношения. Они ревностно поддерживают работу ВСЕХБ и большинства старших пресвитеров своими молитвами и материальным служением.

Верующие относятся друг к другу с любовью, уважением, так что не осталось и следа от печального прошлого. Особенно хорошие взаимоотношения установились между ЕХБ и объединенными ХВЕ в Волынской, Ровенской, Кировоградской, Тернопольской, Закарпатской, Львовской, Киевской, Гродненской, Орловской областях и в Прибалтийских республиках. В этом немалая заслуга в первую очередь старших пресвитеров областей и республик.

Есть церкви, состоящие из объединенных ХВЕ, а пресвитерское служение у них несут братья из ЕХБ; и есть церкви, состоящие из ЕХБ, а пресвитерское служение в них несут братья из ХВЕ. Следует сказать, что эти пресвитеры похожи на доброго Пастыря и имеют отцовское сердце. В их сердцах никому не тесно. Они горят огнем нелицемерной любви ко всем чадам Божиим.

 

Укрепление единства

Единство детей Божиих угодно Господу. Его нужно сохранять и укреплять. По этому вопросу брат Н. А. Левинданто в одной из своих статей в 1955 году писал: "Общая радость всех детей Божиих была дополнена присоединением к объединенному братству в 1945 году братьев и сестер - христиан веры евангельской, которые таким своим мудрым решением внесли также большой вклад в дело единства народа Божия в нашей стране.

Но вместе с тем мы понимаем, что объединение - не конец дела, а только начало новой объединенной работы. Нельзя думать, нельзя надеяться на то, что объединение теперь все сделает, все устроит, во всем поможет. Могут всегда найтись личности, которые будут мешать единству верующих и радоваться каждой неудаче в общей работе, потому что единство мешает им проводить свою личную работу для своих целей.

Могут быть также и невольные ошибки, которыми враги единства могут воспользоваться, чтобы внести в ряды детей Божиих смущение и замешательство. Но не надо забывать, что ведь только тот не делает ошибок, кто ничего не делает.

Достигнутое единство надо расширять и углублять. Надо действовать, надо самоотверженно принимать участие в общей работе. Необходимо беречь, сохранять единство как величайшую ценность (Ефес. 4,3)".

Президиум ВСЕХБ полностью разделяет эту точку зрения; он делал и делает все, чтобы способствовать процессу объединения и братского совместного служения ЕХБ и ХВЕ. С этой целью в Москве во ВСЕХБ и в Киеве при старшем пресвитере по Украине неоднократно созывались совещания с ответственными работниками из объединенных ХВЕ, и каждый раз братья в обращениях отмечали важность состоявшегося объединения на основе Августовского соглашения и призывали к достижению и укреплению единства.

Вот строки из некоторых обращений. Киевское обращение от 4 декабря 1963 года: "Соглашение о единстве было достигнуто путем молитвы и путем тщательного исследования Слова Божия, из которого братья ясно увидели, что единство - это воля Божия. Поэтому ЕХБ и ХВЕ, на основании Слова Божия, согласились понимать друг друга детьми Божиими, имеющими Духа Святого...

Мы не можем оставаться равнодушными к воле Божией и поэтому возвышаем наш голос к вам, дорогие братья и сестры, и заявляем, что нет никаких оснований стоять в стороне от единства и лишать себя радости общения со всеми детьми Божиими... Условием объединения служит Московское соглашение о единстве". 19 подписей. ("Братский вестник", 1964 года, № 2, стр. 70 - 71).

"4 и 5 мая 1967 года в Москве состоялось совещание Президиума ВСЕХБ с представителями христиан евангельской веры.

На совещании было выражено пожелание, чтобы Августовское соглашение было доведено до сведения всех церквей и особенно церквей смешанных..., чтобы верующие воспитывались в должном уважении к нему и соблюдении его в целях дальнейшего укрепления единства.

Совещание единодушно выразило пожелание, чтобы Августовское соглашение, без всяких изменений и в дальнейшем, служило единению" ("Братский вестник", 1967 г., № 4, стр. 41 - 42).

В 1971 году в марте месяце состоялось собеседование в Президиуме ВСЕХБ с братьями из ХВЕ. Во время собеседования было выработано обращение ко всем объединенным и необъединенным ХВЕ с призывом:

"Мы обращаемся ко всем христианам веры евангельской, объединенным со ВСЕХБ, держаться Августовского соглашения, выполняя все его пункты, а находящимся вне единства - последовать нашему примеру и на основании соглашения войти в объединенный Союз для совместного служения Господу".

С целью укрепления единства и достижения его с необъединенными ХВЕ членами Президиума и членами ВСЕХБ были совершены многие поездки в различные районы нашей необъятной страны.

Руководствуясь в деле единства решением 41-го съезда, в 1975 году совершены поездки на Дальний Восток, Красноярский край, Кемеровскую область, Белоруссию, Молдавию, многие области Украины и в Краснодарский край. По своему значению и важности некоторые поездки можно назвать историческими, потому что они очень много дали для дела единства в нашем братстве и послужили большому сближению между нами и необъединенными христианами веры евангельской.

Членами Президиума, членами ВСЕХБ и некоторыми старшими пресвитерами в 1975 году проведено с необъединенными христианами веры евангельской около ста пятидесяти бесед.

Результаты проведенных бесед хорошие. Многие из необъединенных христиан веры евангельской объединились с нашим союзом. Зарегистрированы новые общины из объединенных ХВЕ в Житомирской области - Обуховка и Сингай, в Волынской области - Рожище и Черныш, в Кировоградской - Александрия, в Николаевской - Казанка, в Ворошиловградской области - Брянка и другие.

Многие отдельные верующие и целые группы присоединились к зарегистрированным общинам ЕХБ, особенно это наблюдается там, где пресвитеры и члены церковных советов устанавливают братские взаимоотношения с ХВЕ. Это главный путь к объединению.

Хочется отметить, что растет авторитет ВСЕХБ среди необъединенных ХВЕ. Все больше и больше из них подают руку общения. Только за последние шесть лет из числа необъединенных ХВЕ присоединилось к нашему Союзу около семи тысяч братьев и сестер.

Многие необъединенные христиане веры евангельской становятся на путь признания законодательства о религиозных культах, ходатайствуют о регистрации своих общин и регистрируются автономно. В настоящее время зарегистрировано более 25 автономных общин.

Проведенные встречи и беседы с необъединенными христианами веры евангельской, доброе расположение и братская любовь к ним дают также положительные результаты, в их сердцах начал таять лед недоверия к ВСЕХБ, и есть надежда на объединение с нами в один союз и одно братство.

Однако, несмотря на большую работу в деле единства Президиума ВСЕХБ и многих старших пресвитеров, в настоящее время имеется, согласно нашей статистики, более пятисот общин и групп необъединенных ХВЕ с общим количеством свыше двадцати тысяч верующих. Это наши братья и сестры в Господе, и им нужно помочь понять, что дело единства угодно Господу.

К сожалению, имеет место нарушение братского взаимоотношения в некоторых церквах, и происходит это, в основном, по следующим причинам:

- Непризнание и нарушение имеющихся соглашений по объединению: когда с одной стороны дар ставится выше Дародателя, когда считают, что, если кто не говорит языками, тот не спасен; с другой стороны, когда говорят, что языки не от Бога. Подобные явления приносят большой вред в деле единства.

Следует признавать и выполнять Августовское соглашение: и если где встречаются крайности с одной или другой стороны, то практика показала, что лучше, когда братья из ХВЕ ведут воспитательную работу со своими крайними, а братья из ЕХБ - со своими.

- Нетерпимое отношение к взглядам друг друга и навязывание своих взглядов другим. В жизни христианина всегда должна быть превыше всего любовь, потому что только любовь разрушает все преграды и все обращает к лучшему.

- В деле укрепления достигнутого единства многое зависит от руководства церкви и в первую очередь от пресвитера. Пресвитер в объединенной церкви должен придерживаться Августовского соглашения. Если он не выполняет это условие, то в таком случае единство нарушается.

Что нужно предпринять в деле укрепления и достижения единства с христианами веры евангельской? В журнале "Братский вестник" №4 за 1946 г. брат Я. И. Жидков писал: "Прежде всего нам необходимо всем осознать все то великое благо, которое Господь послал нам, объединив наши ряды.

Чтобы углубить единство в наших рядах, необходимо всем нам избрать "путь превосходнейший", который нам указывает Дух Святой через апостола Павла (1 Кор. 12, 31). Это путь любви, согласно главе 13-й 1 Послания Коринфянам, где сказано ясно, что "если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я - медь звенящая, или кимвал звучащий" (1 Кор. 13, 1). И это потому, что придет время, когда и "пророчества прекратятся, и языки умолкнут, и знание упразднится, но любовь никогда не перестанет" (1 Кор. 13, 8).

Этот путь любви превосходнее всех иных путей служения. Он приятен Богу и понятен человекам; даже животные разумеют это.

Нужно стремиться прекратить рассуждения и споры о прежних особенностях, разделявших нас, и не затрагивать их ни в проповедях, ни в братских беседах. Это пользы не принесет, а всегда может внести разногласие и расстройство.

Очень важно для углубления единства постоянно стремиться быть ближе к Господу, а через сближение с Ним мы будем ближе друг к другу. "Ибо любящий Родившего, любит и рожденного от Него" (1 Иоан. 5, 2).

Будем помнить, что в деле единства большое значение имеют руководители церквей, которые в собраниях и беседах должны воспитывать всех верующих в вопросах единства, поучая и вразумляя каждого в этом направлении, согласно принятым всеми нами решениям. Вот пути к углублению единства в наших рядах".

С этой целью необходимо больше проповедовать о том, что сближает между собой верующих, то есть больше проповедовать о Христе. Членов церквей нужно воспитывать в признании Августовского соглашения, в уважении и любви друг к другу. И здесь основную роль должны сыграть самые ответственные работники нашего братства. Если будут встречаться так называемые крайние с той или другой стороны, то им нужно терпеливо разъяснять неправильность их суждений.

Следует и впредь уделять большое внимание личным встречам и беседам с необъединенными христианами веры евангельской. Практика показала, что личные контакты ничто не может заменить. Мы должны учиться у апостола Павла, который говорил о себе: "Для всех я сделался всем, чтобы спасти, по крайней мере, некоторых" (1 Кор. 9, 22).

При избрании ответственных работников нашего братства необходимо обращать внимание на их отношение к Августовскому соглашению, к братским обращениям по вопросу единства, на их веротерпимость к инакомыслящим и на ревность в деле единства.

Будем помнить, что Христос является самой большой объединяющей силой. Поэтому всем необходимо все более и более приближаться ко Христу и все более и более исполняться Духом Святым. Иисус Христос всех примиряет и всех объединяет.

А. В. Карев писал: "На нас, русских верующих, лежит великая задача - не только создать сплоченный монолитный союз из всех течений, признающих Господа Иисуса Христа как своего личного Спасителя, внутри нашей страны, но и послужить в этом деле образцом и примером для других стран мира. Дробление живого христианства - великое зло, тормозящее в сильной степени дело евангелизации мира".

Труд на ниве Божией в деле проповеди Евангелия и в деле единства - большой, но с надеждой на Господа и при содействии Духа Святого будем ревностно созидать дело Царствия Божия на земле.

100-ЛЕТНИЙ ЮБИЛЕЙ ОДЕССКОЙ ЦЕРКВИ

31 августа 1975 года Одесская церковь отметила столетие со дня своего основания, а также обновление своего молитвенного дома.

"1875 - Бог наш хранил нас на всем пути - 1975". Эти слова из Книги И. Нав. 24, 17, возвышавшиеся над хором, и два фотостенда, установленные в зале, свидетельствовали о столетней истории Одесской церкви.

В торжественном богослужении, посвященном этой знаменательной дате, приняли участие председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко, старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко, зам. генерального секретаря ВСЕХБ А. М. Мицкевич.

Пресвитер Одесской церкви В. Е. Логвиненко открыл собрание молитвой. Затем все присутствующие спели гимн "Отраду небесную для сердец нам послал Отец", который подготовил сердца всех слушающих к радостному общению перед Господом.

Хор торжественно исполнил псалом "Сей день, его нам сотворил Господь", после чего брат В. Е. Логвиненко прочитал 1 Фее. 5, 18: "За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе".

"Благодарность - замечательное качество человеческой души и особенно драгоценна благодарность в очах Господних, - сказал он. Благодарность - это жертва Богу" (Лук. 17, 17 - 18).

Брат призвал верующих возблагодарить Господа за весь пройденный церковью путь, за Его помощь и благословения, а также за данный день, за дарованную свободу служения нашему Спасителю.

Затем после общей молитвы старейший член Одесской церкви Н. И. Высоцкий сделал обстоятельный доклад об истории Одесской церкви, осветив ее духовный путь развития.

Отметив, что в 1944 году было достигнуто объединение евангельских христиан и баптистов во всесоюзном масштабе, а в 1945 году на основе Августовского соглашения в объединенную Одесскую церковь евангельских христиан-баптистов влились и христиане веры евангельской, брат Н. И. Высоцкий выразил сожаление, что некоторые группы и поныне остаются вне единства. "Но мы знаем, - заключил брат Н. И. Высоцкий, - что в блаженной вечности, уготованной Господом для возлюбивших Его пришествие, все реки и ручьи сольются в безбрежном океане Его любви".

Минутой молчания присутствующие почтили память ушедших в вечность членов Одесской церкви.

Затем последовали приветствия и пожелания гостей и служителей поместной церкви.

Пресвитер Одесской церкви из христиан веры евангельской брат Г. Каранджи в основание своего приветствия прочитал из Малах. 4, 2: "В лучах Солнца Правды - Иисуса Христа нашли исцеление многие души и в наше время, - сказал он. - В прошедшее столетие Господь через Церковь Свою явил Себя многим людям и дал исцеление от греха. По примеру Иисуса Христа будем и мы оказывать больше любви окружающим нас людям".

Сестра М. И. Моторина приветствовала церковь словами: "Мир дому сему" и поделилась воспоминаниями о служении в Одесской церкви ее ныне почившего мужа И. И. Моторина.

Старший пресвитер по Одесской области А. М. Цап, прочитав из Книги пророка Захарии 4, 10, сказал: "Для нас, собравшихся, этот день является особенно радостным и знаменательным, так как мы можем вспоминать благословения Божий, ниспосылаемые на нашу церковь в течение прошедших ста лет".

Один за другим на кафедру выходили старейшие члены Одесской церкви, которые делились своими воспоминаниями и выражали пожелания новых Божиих благословений на дальнейший путь жизни Одесской церкви в обновленном молитвенном доме.

На кафедре старейший член Одесской церкви, ныне член Московской церкви В. М. Ковальков. Он поздравил верующих словами Псалма 121: "Возрадовался я, когда сказали мне: "Пойдём в дом Господень"... Да будет мир в стенах твоих, благоденствие в чертогах твоих".

Хор исполнил торжественный гимн "Мы славим Тебя". Затем с поздравлением и пожеланием к церкви обратился брат А, Е. Клименко. Он вручил пресвитеру Одесской церкви В. Е. Логвиненко"" подарок от ВСЕХБ - Новый Завет и красочно оформленный адрес-поздравление.

Прочитав в основание своего слова Марк. 10, 35, брат Клименко сказал, что Одесская церковь занимает важное место в нашем братстве. Особенно он отметил, что она воспитала многих замечательных служителей-проповедников, регентов, которые ныне трудятся в различных церквах нашего объединенного братства.

Между выступлениями проповедующих звучали песнопения, исполняемые двумя хорами: "Вперед, дружнее, братья", "С тех пор столетье пролетело", "Боже! склонись с высот" и другие.

Со словом приветствия и пожелания выступил старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко. Он прочитал Евр. 11, 32 и 12, 1 - 3. Как бы продолжая евангельское повествование: "Что еще скажу - недостает мне времени, чтобы повествовать о Гедеоне, о Бараке... о Давиде, Самуиле", брат дополнил прекрасную галерею сподвижников Божиих именами известных нашему братству тружеников, которые сто лет тому назад несли в этой местности свет Христов. В заключение брат призвал всех членов Одесской церкви и в дальнейшем жить единой дружной семьей, "взирая на начальника и совершителя веры Иисуса".

Брат Л. Ф. Ткаченко - бывший член Одесской церкви приветствовал церковь пением гимна "Ты сказал: я слишком молод".

Выступивший затем заместитель генерального секретаря ВСЕХБ А. И. Мицкевич прочитал Откр. 1, 15 - 16 и сказал, что Иисус Христос держит в Своей руке все церкви. "Мы благодарим Господа за то, что в свое время Он воздвиг в Одессе Свой светильник, который служит примером для всего нашего братства".

Благодарственной молитвой и славословием хора Псалма 88 "Милости Твои, Господь, буду славить вечно" под руководством Н. И. Высоцкого было окончено это торжественное богослужение.

Е. Афанасьева и Г. Репецкий

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Белгородская область

г. Белгород. В конце октября 1975 года здесь проходило заседание областного пресвитерского совета, на котором старший пресвитер С. А. Киселюк рассказал о прошедшем Пленуме ВСЕХБ.

Члены пресвитерского совета, выслушав сообщение брата, единодушно одобрили намеченные им мероприятия по улучшению работы среди верующих, находящихся вне единства, а также согласились воспитывать членов поместных церквей в духе любви и мира со всеми верующими.

 

г. Терновка. Тяжелая утрата постигла поместную церковь: на 80-м году жизни отошел в вечность их пресвитер Ф. Н. Селюков. До последнего вздоха верный служитель Христа пребывал в молитве и приготовил себя для переселения в вечные обители. Верующие горячо любили своего пастыря, который неустанно заботился о них, наставляя их и являя собой добрый пример. Да утешит Господь скорбящие сердца.

 

БЕЛОРУССИЯ

с. Цалевкчи Минской области. Отошел в вечность пресвитер Цалевической церкви И. Г. Адерихо. В траурном богослужении принимал участие старший пресвитер по Минской области А. Кецко. Проводить в последний путь своего пастыря пришли дети Божий поместной церкви, а также верующие из соседних церквей.

 

г. Столбцы. Закончил свое земное странствование долголетний труженик на ниве Господней Г. Ф. Лукашевич. С 1928 года и до последних дней жизни брат трудился в церкви и своим отношением к делу Господнему заслужил уважение и любовь верующих. С глубокой скорбью и с надеждой на встречу в небесных обителях церковь проводила бра та в последний путь.

 

Плужинск Гродненской области. На торжественном богослужении состоялось рукоположение на пресвитерское служение И. И. Муравского. Брату были даны наставления на основании Священного Писания. Члены церкви поздравили служителя с рукоположением и просил Господних благословений на его труд.

 

Монтяцк. Монтяцкую церковь посетил старший пресвитер по Гродненской области К. И. Севашко и провел с верующими беседы по вопросам единства. После некоторого недопонимания ряда церковных вопросов здесь воцарился мир. Дети Божий в единстве и любви Христовой прославляют своего Искупителя.

 

п. Новоельня. Глубокую печаль переживают дети Божий поместной церкви в связи с кончиной диакона И. В. Костина, который до последних дней своей жизни неустанно трудился на ниве Божией. В погребении принял участие старший пресвитер К. И. Севашко.

 

ПОВОЛЖЬЕ

г. Волгоград. Церковь пережила большую радость: вновь обращенные души вступили в завет с Господом через святое водное крещение и дали обещание служить Ему доброй совестью.

Крещение совершил в реке Волге старший пресвитер по Поволжью Я. Я. Коржевский. Родные и близкие поздравили крещаемых и пожелали им обильных благословений в следовании за Христом.

 

г. Острогожск Воронежской области. Старший пресвитер Я. Я. Коржевский вместе с пресвитером Н. С. Голубятнйковым посетили Острогожскую церковь. Они участвовали в богослужениях, провели заседание церковного совета и помогли в разрешении назревших внутрицерковных вопросов.

с. Пески. Верующие Песковской церкви - одной из старейших церквей нашего братства, основанной более ста лет тому назад в этом селе, избрали на пресвитерское служение брата Г. М. Михалкова.

 

ЗАПАДНАЯ СИБИРЬ

г. Березовский. Братья и сестры города Березовского приобрели молитвенный дом и в настоящее время проводят в нем богослужения. Они горячо благодарят Господа за услышанные молитвы.

Члены церкви выразили желание иметь своим пастырем и наставником брата П. И. Бахмутского. В одно из воскресений во время утреннего богослужения было совершено посвящение брата на пресвитерское служение.

 

Кировоградская область

г. Бобринец. Поместная церковь состоит из христиан веры евангельской и евангельских христиан-баптистов. Дети Божий живут мирно и вместе славят- Господа. Брат А. Р. Вознюк несет пресвитерское служение в данной церкви.

Старший пресвитер по области Н. Цуман на одном из воскресных богослужений совершил бракосочетание брата и сестры - членов Бобринецкой церкви.

Старший пресвитер по Поволжью и пресвитер Волгоградской церкви Я. Я. Коржевский совершает, крещение по вере.

 

с. Карловка. Церковь села Карловка - одна из старейших на Украине. В ней проповедовали такие братья, как Рябошапка, Цымбал, Ветриченко. Братья и сестры дорожат этим и стараются следовать их примеру, сохраняя единство. Пресвитерское служение в этой церкви несет И. Л. Сухонос.

 

МОЛДАВИЯ

с. Стурзовка. На торжественном богослужении старший пресвитер но Молдавии И. С. Седлецкий совершил рукоположение на диаконское служение брата И. И. Лучко. После рукоположения дети Божий участвовали в хлебопреломлении.

 

с. Первомайск. В Первомайской церкви было совершено рукоположение на диаконское служение брата Д. Н. Тома.

 

с. Страшены. На 53-м году жизни отошел в вечность пресвитер церкви Г. С. Сырку. Почивший был ревностным сторонником единства нашего братства.

 

с. Ишкалёв. Многие годы Ишкалёвская церковь не имела рукоположенных служителей. В настоящее время на Пресвитерское служение рукоположен брат Е. П. Романела, а на диаконское - И. М. Поленюк.

 

с. Моаре-де-Пятре. В торжественной обстановке в церкви этого села состоялось рукоположение на диаконское служение брата Д. Ф. Копачинского.

 

СЕВЕРНЫЙ КАВКАЗ

г. Грозный. Недавно братья и сестры этого города приобрели и переоборудовали новый молитвенный дом. Теперь дети Божий проводят богослужения в новом помещении. Все они единодушно благодарят Господа за услышанные молитвы и выражают благодарность местным органам власти за предоставленную возможность.

 

Ростовская область

г. Шахтинск. Совершено святое водное крещение новых членов Шахтинской церкви. Вновь обращенные братья и сестры засвидетельствовали перед всей церковью о своей вере и дали Господу обещание служить Ему доброй совестью.

По окончании богослужения, как обычно, друзья и родственник! поздравили крещаемых и преподнесли им цветы. Радостью и торжеством светились лица искупленных Иисусом Христом.

 

г. Гуково. Старший пресвитер по Ростовской области Н. И. Долматов вместе с пресвитером Новошахтинской церкви провели беседу по вопросу единства. На беседе присутствовали братья из христиан верь евангельской.

В заключение беседы все единодушно славили Бога и благодаршм за то, что Он помог найти путь мира и совместного служения.

 

СРЕДНЯЯ АЗИЯ

г. Коканд. Старший пресвитер по Средней Азии М. М. Самотугин, помощник старшего пресвитера, член ВСЕХБ Т. Ф. Квиринг и пресвитер Ферганской церкви А. Н. Долгошеев совершили рукоположение на пресвитерское служение Кокандской церкви брата В. И. Эверта и на диаконское служение - братьев Б. И. Одушкина и М. С. Денцова.

 

ЭСТОНИЯ

Церковь поселка Коэру переживает большую скорбь: отошел в вечные обители пресвитер И. Айн. Господь отозвал Своего служителя в тот момент, когда он стоял на молитве.

В церкви Вальяна на пресвитерское служение рукоположен брат Хейно Труу. В рукоположении приняли участие братья О. Тярк и X. Мяэметс.

14 сентября Таллинская церковь Олевисте отметила свой 25-летний юбилей. На торжественных богослужениях, в числе многих, было зачитано приветствие от духовного центра нашего братства - Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов. Проповедники служили словом, стройно и благоговейно пели хоры, ощущалось присутствие Святого Духа.

 

КИРГИЗИЯ

г. Фрунзе. 22 ноября 1975 года состоялось совещание пресвитерского совета, посвященное вопросу дальнейшей работы в деле достижения единства верующих в республике. Для участия в совещании прибыли также пресвитеры и председатели церковных советов ряда поместных церквей. В работе совещания принимал участие Председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко.

С отчетом о состоянии дела единства среди христиан выступил старший пресвитер по Киргизии Н. Н. Сизов. Он рассказал о проделанной работе и призвал служителей поместных церквей уделять ей еще больше внимания.

А. Е. Клименко рассказал присутствующим о прошедшем Конгрессе Всемирного Союза баптистов в Стокгольме и дал обстоятельные ответы на многочисленные вопросы участников совещания.

Совещание вдохновило служителей более ревностно способствовать исполнению Первосвященнической молитвы нашего Господа Иисуса Христа: "Да будут все едино..." (Иоан. 17, 21).

23 ноября 1975 года состоялось освящение нового молитвенного дома Фрунзенской церкви.

После краткой молитвы и пения первым выступил проповедник Фрунзенской церкви И. А. Мазур. Прочитав Пс. 3, 9 - "Над народом Твоим благословение Твое", он рассказал о благословении Господнем, ниспосланном при строительстве молитвенного дома.

Вторым сказал слово председатель Фрунзенской церкви брат П. Н. Авдеев, который прочитал из 1 Цар..7, 12: "До сего места помог нам Господь". Он также говорил о помощи Божией в строительстве молитвенного дома и о ревностном труде верующих.

Следующим выступил помощник пресвитера Фрунзенской церкви брат А. А. Варкентин. Прочитав Пс. 89, 1 - 5, он сказал о значении молитвенного дома в жизни верующих.

Затем на кафедру вышел Н. Н. Сизов. Он прочитал Ездр. 6, 14 - 18. Объяснив смысл и значение освящения, брат пригласил всех к молитве. Братья А. Е. Клименко, Н. Н. Сизов и другие, подняв руки, произнесли проникновенные молитвы об освящении молитвенного дома и о ниспослании благословения Господнего на совершение служения в нем.

Затем х~р исполнил молитву Соломона на освящение храма, переложенную на музыку И. М. Скирдой.

После этого брат А. Е. Клименко сказал слово пожелания, прочитав Пс. 83, 5: "Блаженны живущие в доме Твоем".

Краткие, но содержательные выступления братьев проповедников чередовались с торжественным пением хора под управлением братьев регентов И. М. Скирды и В. И. Алперова.

Хористы в этот день были одеты по праздничному: братья в черных костюмах, а сестры - в длинных белых платьях.

Утреннее богослужение закончилось горячей благодарственной молитвой Господу за все "благодеяния Его" (Пс. 102, 2).

Подобное торжественное богослужение прошло и днем для членов Фрунзенской церкви немецкой национальности. Все верующие единодушно благодарили и славили Господа за все милости и благодеяния Его.

 

ЛАТВИЯ

г. Рига. 1 октября 1975 года отошел в вечность долголетний труженик на ниве Божией пресвитер Слокской церкви Я. А. Цурен.

В 1938 году брат окончил духовную семинарию в Риге и с тех пор неустанно трудился в различных церквах латвийского баптистского братства. В течение последних десяти лет брат нес пресвитерское служение в Слокской церкви.

Почивший искренно любил Господа и Его народ и пользовался уважением и большой любовью церкви.

Проводить в последний путь долголетнего служителя, пастыря и друга пришли многие служители, а также члены церкви, родные и близкие.

В молитвах и надгробных словах выступавшие высказывали много светлых воспоминаний и теплых слов в адрес ушедшего в вечность брата. В сердцах присутствующих на похоронах была не только скорбь прощания с братом, но и радостная надежда на встречу в небесных обителях.


Назад к списку