1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №6 - 1975

№6
1975 г.

 

 

СОДЕРЖАНИЕ

 

  • Рождественское послание Президиума ВСЕХБ всем христианам мира

 

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Коммюнике Международного секретариата ХМК
  • Коммюнике Комитета продолжения работы ХМК
  • Международный год женщины - К В. Пилипюк

 

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Встреча руководителей Союза баптистов Европы - А. М. Бычков М. Я. Жидков
  • Наши гости - Р. К.
  • Отдых в Советском Союзе - Д. Сивен
  • Впечатления от посещения церквей Советского Союза - А. Трублад
  • Столетие Всемирного реформаторского союза

 

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Мысли в связи с праздником Рождества Христова - А. В. Карев
  • "Поспешим к совершенству" - Л. Э. Б.
  • Нагорная проповедь - Р. П. В.
  • Встреча Христа с самарянкой - С. П. Фадюхин
  • Преображение в образ Иисуса Христа (Окончание) - А. И. Мицкевич

 

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • На праздничном приеме в Кремле
  • Пленум ВСЕХБ
  • Церковь Христова - носительница мира на земле - П. К. Эгле
  • Обращение Пленума ВСЕХБ ко всем верующим евангельско-баптистского исповедания в Советском Союзе
  • Дневник посещения церквей руководящими братьями ВСЕХБ
  • С. П. Фадюхнну - семьдесят лет
  • В. С. Сиверин (К 75-летию со дня рождения) - Г. А. Кузнецов
  • Из жизни поместных церквей
  • Жизнь христиан веры евангельской Терпополыцины в объединенном союзе ЕХБ - Д. Вознюк
  • Церковные праздники ЕХБ на 1976 год
  • Содержание журнала "Братский вестник" за 1975 год

 




РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ПРЕЗИДИУМА ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ ВСЕМ ХРИСТИАНАМ МИРА

"Радуйтесь, праведные, о Господе: правым прилично славословить. Ибо Младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Пс. 32. 1; Ис. 9, 6).

Дорогие братья и сестры!

Сердечно поздравляем вас с великим праздником Рождества Христова!

В ночь рождения Младенца Христа Вифлеемские поля огласились чудным славословием ангельского хора: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" (Лук. 2, 14).

Божественная книга Библия только в ряде мест приоткрывает нам завесу великого славословия Бога в небесах, где торжественно звучит гимн хвалы: "Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет" (Откр. 4, 8).

К славному небесному хору ныне присоединяется славословие Церкви Христовой, возвещающей среди всех народов о рождении в мир Спасителя и Примирителя - Сына Божия Иисуса Христа.

С приходом в мир Христа Спасителя открылась людям благая воля Божия. Исполнились пророческие слова: "Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются. Истина возникнет из земли, и правда приникнет с небес" (Пс. 84, 11 - 12).

Дорогие братья и сестры! В рождественские дни, когда мы стоим на пороге Нового, 1976 года, возблагодарим Господа за все Его милости и блага, так щедро дарованные через божественное Слово, научающее нас целомудренно, праведно и благочестиво жить в нынешнем веке (Тит. 2:2, 12).

Возблагодарим также Господа за зримые плоды мира на земле, возрастающие на почве разрядки международной напряженности и укрепления духа сотрудничества и взаимопонимания между народами. Как жители европейского континента мы благодарим Господа за исторический документ по безопасности и сотрудничеству в Европе, подписанный главами правительств Европы, а также США и Канады в Хельсинки. Пусть этот добрый пример найдет последователей и на других континентах.

Господь предопределил всем нам время жизни на земле для свидетельства о рожденном в мир Примирителе. Понесем же это свидетельство о Христе и в последнюю четверть XX столетия. Пусть возрастает в нас подражание Иисусу Христу, и тогда наше влияние будет действенным и в семьях, и в обществе и будет служить благословением в осуществлении воли Божией на земле, как и на небе.

Да благословит всех нас Господь быть миротворцами на земле и постоянно содействовать реальному исполнению свидетельства ангелов: "На земле мир, в человеках благоволение".

Поздравляем всех детей Божиих с РОЖДЕСТВОМ ХРИСТОВЫМ и наступающим Новым, 1976-м годом!

Желаем обильных благословений в жизни, служении и прославлении Господа нашего Иисуса Христа! С братским приветом -

ПРЕЗИДИУМ ВСЕХБ



ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

 

КОММЮНИКЕ МЕЖДУНАРОДНОГО СЕКРЕТАРИАТА ХМК

Международный секретариат ХМК встретился ,25 и 26 августа 1975 года под руководством генерального секретаря ХМК д-ра К. Тота в Пражской семинарии. Значение этого заседания было усилено присутствием президента ХМК, митрополита Ленинградского и Новгородского Никодима и вице-президента ХМК архиепископа д-ра Я. Михалко.

В своей обстоятельной речи митрополит Никодим охарактеризовал главные черты Движения последнего времени и описал объем предстоящих задач. В заключительном совещании о современной международной обстановке и задачах христианской мирной работы Международный секретариат подчеркнул значимость Конференции по безопасности и сотрудничеству. Успешное завершение Конференции в Хельсинки представляет собой начало новой эпохи осуществления принципов мирного сосуществования между государствами с различным социальным строем. Этот процесс не может обойтись без проблем. Чрезвычайно важно, чтобы христиане, церкви и христианские организации усилили свой вклад в его осуществление. Разоружение и создание справедливых отношений, прежде всего к странам третьего мира, представляется христианскому мирному движению как последующие задачи.

Главное внимание заседания было уделено окончательной подготовке к заседанию Комитета продолжения работы (КОПР). Международным секретариатом приняты сообщения о различной деятельности Движения, например, участие в мероприятиях в Японии, посвященных тридцатилетию первой атомной бомбардировки. Вопросы сотрудничества с другими миротворческими движениями и экуменическими организациями являлись продолжением: обсуждения. В связи с Международным женским годом была обсуждена, тема подготовки конференции христианских женщин, которая, состоится под руководством. ХМК с 26.9 по 1.10 1975 года в Финляндии с главной темой "Освобождение женщин - вклад в справедливость и мир", а также участие в работе Всемирного конгресса женщин с 19 по 24 октября 1975 года в Берлине.

Для участников заседания был дан прием, на котором присутствовали представители чехословацких церквей и правительства ЧССР.

Делегация ХМК, возглавляемая президентом Движения митрополитом Никодимом, была принята заместителем Председателя Совета Министров ЧССР д-ром Матей Луканом.

Международный секретариат выразил благодарность членам церквей ЧССР за гостеприимство и активную помощь.

КОММЮНИКЕ КОМИТЕТА ПРОДОЛЖЕНИЯ РАБОТЫ ХМК

Комитет продолжения работы (КОПР) Христианской мирной конференции (ХМК) по приглашению Экуменического совета церквей Венгрии провел свое заседание в Шиофоке с 16 по 20 сентября 1975 года.

На заседаниях КОПРа присутствовало 239 делегатов из 43 стран: руководители и секретари Комиссий изучения, представители церквей-членов и региональных групп ХМК, наблюдатели от различных экуменических и мирных организаций, гости и журналисты.

Дискуссии КОПРа проводились по теме - "Призвание христиан к сотрудничеству в деле мира и справедливости" - под девизом: "И делом правды будет мир" (Ис. 32, 17).

В руководство заседанием были избраны: профессор Д. Р. Чандран (Индия) - председатель; Митрополит Николай Корнеану (Румыния) - вице-председатель; г-жа Эстер Кукер (Сьерра-Леоне) и д-р Карл Соул (США).

Для расширения движения КОПР решил увеличить членство до 100 человек и кооптировать новых членов.

Заседание было открыто богослужением, которым руководил профессор Ч. Г. Баета (Гана). Профессор Л. М. Пакозди (Венгрия) произнес проповедь на текст из Исайи 32, 13 - 17.

Участников заседания приветствовали: епископ д-р Тибор Барта - от имени Экуменического совета церквей Венгрии, представители венгерского римско-католического комитета защиты мира, Венгерского совета мира и Муниципального совета Шиофока.

Заседание получило приветствия от Всемирного совета церквей, Всеафриканской конференции церквей, Конференции Европейских церквей, делегаций Демократической Республики Вьетнам и Народной Республики Южный Вьетнам, а также от целого ряда конгрегации Венгрии.

В своем выступлении на открытии заседания д-р Никодим, Митрополит Ленинградский и Новгородский, дал характеристику событий в международной жизни за последнее время. Он указал на то, что ряд вопросов, за разрешение которых подвизались в течение многих лет, сейчас получил свое счастливое разрешение; таких, как: признание ГДР, победа вьетнамского народа и завершение Конференции по безопасности и сотрудничеству в Европе.

Доклады по основной теме были представлены профессором М. Юци-сом (Аргентина), профессором К. Прёле (Венгрия) и профессором Д. Уиллом (США). Профессор Юцис говорил о роли христиан в освободительном движении в Латинской Америке. Профессор Прёле в своем докладе указал на богословское значение сотрудничества в деле защиты мира. На основе экзегезы библейского текста заседания профессор Уилл говорил о мире и справедливости и необходимости достоверной информации.

Профессор Я- Богнар, директор института мировой экономики Будапештского университета, предоставил участникам информацию по вопросу о мировой экономике.

В открытой и оживленной дискуссии собравшиеся обсудили основные положения докладов, особенно профессора Уилла и профессора Богнара.

Генеральный секретарь ХМК Д-р К. Тот представил заседанию свой отчет о деятельности Движения за последние два года. Продолжительные разделы его отчета были посвящены проблемам нового экономического порядка в мире, разоружению и оценке завершения Конференции по безопасности и сотрудничеству в Хельсинки. В этой связи д-р Тот подчеркнул: "В огромной семье наций развивается новое сознание. Крупные проблемы, оказывающие влияние на весь мир и все народы, не могут быть разрешены без усилий в достижении сотрудничества между Востоком и Западом, Севером и Югом".

КОПР продолжал свою работу в четырех комиссиях. Богословская Комиссия стремилась дать дальнейшее разъяснение христианских принципов деятельности в деле защиты мира. Политическая Комиссия обсудила текущие вопросы мира во всем мире. Центром дискуссии на Экономической комиссии был вопрос о необходимости нового порядка мировой экономики. Административная комиссия, среди прочего, уделила внимание вопросу расширения деятельности за мир путем привлечения к ней женщин и молодежи.

Результатам размышлений КОПРа по проблемам мира во всем мире и сотрудничеству христиан был подведен итог в резолюции, одобренной на заседании. На заседании были приняты послания Пятой Генеральной Ассамблее ВСЦ в Найроби и Конференции Европейских Церквей.

Делегация, состоящая из руководителей КОПРа, была принята Палом Лошонци, председателем президентского совета Венгерской Народной Республики. Имре Миклош, государственный секретарь по делам церкви и епископ д-р Тибор Барта устроили приемы для участников заседания КОПРа.

Участники заседания КОПРа проповедовали Слово в различных церквах Венгрии. КОПР направил письма с благодарностью за многостороннюю помощь в проведении заседания президенту Палу Лошонци, государственному секретарю Имре Миклошу и Экуменическому совету церквей Венгрии.

Заседание КОПРа ХМК в Шиофоке в 1975 году подтвердило убежденность в том, что длительный и справедливый мир может быть достигнут только благодаря сотрудничеству всех миролюбивых сил.

МЕЖДУНАРОДНЫЙ ГОД ЖЕНЩИНЫ

Два года назад решением Сессии Генеральной Ассамблеи ООН 1975 год провозглашен Международным годом женщины. Подготовка и проведение этого Международного года призваны стимулировать борьбу за улучшение положения женщин, привлечь внимание правительственных и общественных организаций к этой важнейшей социальной проблеме современности.

Христианская мирная конференция в ответ на решение Сессии Генеральной Ассамблеи ООН решила внести свой особый христианский вклад в дело справедливости и мира и равноправия женщин.

В январе 1974 года в Западном Берлине и в апреле 1975 года в Потсдаме (ГДР) по инициативе ХМК состоялись две консультации с участием небольшого количества женщин - представительниц различных церквей. Движимые состраданием к своим сестрам во многих странах мира, где еще существует дискриминация женщин, участницы этих консультаций решили созвать Конференцию женщин для всестороннего обсуждения вопроса дискриминации женщин в свете богословских, этических, политических, экономических и культурных аспектов.

Христианская мирная конференция одобрила эту инициативу и организовала Международную конференцию женщин в Хаухо, Финляндия. Конференция проходила в Международном Центре Вииттакиви с 26 сентября по 1 октября 1975 года. В ее работе приняли участие шестьдесят девять делегатов из двадцати четырех стран.

Доклады на тему Конференции "Освобождение женщин - вклад в дело мира и справедливости" сделали г-жа Р. Андриаманджато с Мадагаскара и г-жа Дора Арсе Мартинез с Кубы. Ссылаясь на статистические данные, г-жа Р. Андриаманджато говорила о всех формах дискриминации и угнетения женщин не только на Мадагаскаре, но и в других частях света. Она подчеркнула, что "настоящее освобождение женщин придет с освобождением всех угнетенных". Она также обратила внимание участниц на некоторые формы дискриминации женщин в церкви и на необходимость по-новому взглянуть на некоторые места Библии и дать новый подход к учению Христа в отношении положения женщин в церкви и обществе.

Г-жа Д. Мартинез указала на невозможность изменения положения женщин без коренной перестройки общества. Как христианка она добавила, что полное освобождение дает распятый Христос и что истинные христиане должны трудиться в направлении достижения справедливости и мира на земле.

Женская Конференция в Хаухо подтвердила, что справедливость и прочный мир могут быть достигнуты только при равном сотрудничестве женщин и мужчин в борьбе за полное освобождение человечества и что лозунг Международного года женщины "Равноправие, развитие и мир" дает возможность христианам, участвующим в движении Христианской мирной конференции, внести свой вклад в дело освобождения женщин и их участия в установлении справедливого, гуманного общества и мирного будущего для всего человечества.

Следует отметить, что Конференция женщин проходила после подписания в Хельсинки Соглашения по безопасности и сотрудничеству в Европе.

Это историческое событие много раз упоминалось в выступлениях представителей общественных, политических и церковных кругов Финляндии.

К. В. Пилипюк



ЕДИНСТВО ХРИСТИАН


ВСТРЕЧА РУКОВОДИТЕЛЕЙ СОЮЗА БАПТИСТОВ ЕВРОПЫ

В первой половине сентября 1975 года в Голландии, в городе Утрехте, проходили заседания Совета Европейской баптистской федерации. На заседаниях Совета ЕБФ, проходивших в баптистской семинарии в предместье города Утрехта, участвовало более тридцати представителей национальных баптистских Союзов. От нашего братства в работе приняли участие генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков и заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков.

Заседания начались с чтения Слова Божия и молитв, в которых выражалась благодарность Господу за примирение с Ним и друг с другом через Кровь Иисуса Христа, за сближение народов Европы, за дух мира и сотрудничества.

На Совете ЕБФ было заслушано сообщение генерального секретаря ЕБФ Р. Гулдинга о проделанной работе и избрано новое руководство ЕБФ. Президентом ЕБФ на два года избран А. М. Бычков, вице-президентом - К. Вумпельман, генеральный секретарь Союза баптистов Дании.

Согласно новой Конституции в Исполком Совета избраны два члена (вместо четырех по старому Уставу). Это Тео Ван дер Лаан, генеральный секретарь Союза баптистов Голландии и Джон Меррит, руководитель Европейской баптистской конференции, объединяющей сорок церквей баптистов в Европе, говорящих на английском языке, а Джозеф Надь кооптирован для подготовки Совета ЕБФ в Венгрии в октябре 1976 года.

На Совете ЕБФ было одобрено решение ВСБ о переводе Р. Гулдинга в Вашингтон, где он будет возглавлять новый отдел ВСБ "Евангелизация и духовное воспитание".

Участники Союза ЕБФ выразили благодарность Р. Гулдингу за десятилетнее служение в качестве генерального секретаря Европейской баптистской федерации.

Новым генеральным секретарем ЕБФ избран Герхард Клаас (ФРГ).

Герхарду Клаасу сорок семь лет. В течение последних десяти лет он нес служение генерального секретаря Союза баптистов ФРГ. До этого Г. Клаас совершал пасторское служение в ряде церквей ФРГ. Он удостоен почетного звания доктора богословия.

Г. Клаас неоднократно посещал нашу страну и был гостем многих церквей нашего братства.

От имени церквей ЕХБ мы сердечно поздравили Г. Клааса с избранием его на служение генерального секретаря баптистов Европы и пожелали ему обильных Господних благословений. Пусть служение брата будет благословением для церквей Европы и послужит дальнейшему

Фото: Руководящие братья Всемирного союза баптистов и Европейской баптистской федерации.

укреплению единства народа Божия и пробуждению церквей для горячего свидетельства о Спасителе и Примирителе Иисусе Христе

Канцелярия ЕБФ будет переведена из Лондона в Гамбург или Цюрих.

На Совете присутствовал генеральный секретарь ВСБ Р Денни который информировал присутствующих о работе нового руководства ВСБ после Стокгольмского конгресса.

Очередное заседание Исполкома ЕБФ намечено провести в Москве в марте, а Совет ЕБФ - в Будапеште, в октябре 1976 года.

7 сентября представители ВСЕХБ участвовали словом назидания в богослужениях церквей в г. Гааге и г. Утрехте. Господь обильно благословил свидетельство братьев о страданиях и смерти нашего Господа Иисуса Христа.

Л. М. Бычков, кроме того, дал большое интервью центральной газете "Трау" которая в пространной статье сообщила об издании Библий в СССР за последние 15 лет, о роли и значении А. В. Карева для нашего братства, о деятельности церквей в нашей стране, об усилиях ВСЕХБ по преодолению разделения, возникшего в шестидесятых годах.

8 среду 10 сентября по первой программе телевидения было переда но 10-минутное интервью А. М. Бычкова, где он осветил следующие вопросы:

- о служении церкви в атеистическом государстве,

- о диалоге между христианами и марксистами,

- о взаимоотношениях между Русской православной церковью и баптистами.

Два дня мы провели в Амстердаме, историческом городе отмечающем в этом году 750-летие со дня основания.

Здесь мы посетили баптистские церкви, а также больницу "Тавифа" где имели беседу с членами совета попечителей, и местное отделение Библейского общества.

Из Амстердама мы совершили поездку в город Зондам, где осмотрели домик Петра I, охраняемый с большой заботой. В этом домике несколько месяцев жил Петр I, когда изучал корабельное дело и работал на верфях с топором как простой плотник. Тысячи посетителей со всего света посещают этот домик на протяжении трехсот лет. Наполеон оставил запись при посещении в 1806 году: "Для великого - ничто не мало". Посольство СССР в Нидерландах подарило музею в день 300-летия со дня рождения Петра I, 9 июня 1972 года, сувениры и красочный альбом.

В сопровождении брата Тео ван дер Лаана мы посетили также местечко Витмарсум, где начинал свою деятельность основатель движения менонитов Менно Симанс в шестнадцатом веке. В 1962 году здесь была построена мемориальная церковь в память основателя этого евангельского течения.

Находясь в Голландии, мы имели беседы с известными людьми. Весьма интересной была беседа с выдающимся богословом и общественным деятелем профессором Иоганнесом Веркулом. Двадцать два года он был миссионером в Индонезии и три года - в лагере пленных во время японской оккупации Индонезии.

И. Веркул - один из основателей Всемирного совета церквей, поборник мира и прав человека. Написал много книг по миссионерскому служению и экуменическому движению.

Интересной была встреча с профессором Ваном Риндом, руководителем кафедры электронновычислительных машин. Он показал нам корпуса Университета, вычислительный центр. Профессор Ван Ринд - баптист, органист и крупный ученый в области электроники.

На завтраке мы имели беседу со студентами, которые с большим интересом прослушали наше сообщение о жизни студентов в СССР и о системе образования, труда и отдыха.

В городе Утрехте делегация ВСЕХБ имела продолжительную беседу с Оле ван Лиином, региональным секретарем Европейского отдела Объединенного Библейского общества. С 1-го сентября он сменил на этом посту пастора С. Смоодала.

12 сентября из Амстердама мы прибыли в Прагу, где приняли участие в работе ежегодной Конференции баптистов ЧССР.

На Конференции были заслушаны выступления генерального секретаря С. Швеца и членов Президиума. С приветствием выступил М. Я. Жидков, который указал на необходимость укрепления братских взаимоотношений между нашими союзами и призвал к большему участию в миротворческой деятельности баптистов.

Конференцию приветствовал от имени правительства д-р Кафка. Он подчеркнул необходимость укрепления добрых взаимоотношений между органами власти и верующими.

Конференция избрала новое руководство.

Бывший Президент Союза баптистов, брат Томеш, который двадцать два года возглавлял Союз, ушел на пенсию, со званием почетного президента. Новым президентом избран брат Михаил Кешияр (г. Братислава). Генеральным секретарем избран Станислав Швец.

14 сентября на заключительном заседании Конференции, при стечении большого числа верующих, с проповедью на тему Конференции "Слово Христово да вселяется в вас обильно" (Кол. 3, 16) выступил А. М. Бычков.

М. Я. Жидков выступал с проповедью в другой церкви города Праги.

Днем и вечером также состоялись богослужения с большим числом слушателей. На вечернем богослужении с приветствиями выступали А. М. Бычков и М. Я. Жидков. Все верующие принимали нас с большой радостью и любовью. Передавали многочисленные приветы верующим в Советском Союзе.

15 сентября А. М. Бычков и М. Я. Жидков возвратились в Москву.

А. М. Бычков
М. Я. Жидков

НАШИ ГОСТИ

В конце августа - начале сентября 1975 года в нашей стране находились по приглашению ВСЕХБ руководители Русско-украинского союза ЕХБ в США - председатель союза А. П. Леонович, заместитель председателя Н. И. Сильвесюк и помощник секретаря союза Г. Г. Болтнев.

Гости прибыли в Москву 21 августа. В аэропорту их встречали братья А. Е. Клименко, А. Н. Стоян, П. К. Шатров, И. М. Орлов.

Вечером этого дня в честь гостей был устроен прием. На приеме гости передали приветы от своих церквей и выразили благодарность Президиуму ВСЕХБ за приглашение посетить церкви нашего братства.

На следующий день в пятницу гости посетили Загорск, где знакомились с работой и жизнью духовных школ Русской православной церкви. В субботу, 23 августа, в канцелярии ВСЕХБ состоялась беседа руководства ВСЕХБ с гостями.

В ходе беседы А. П. Леонович рассказал о деятельности возглавляемого им союза. Он сообщил, что союз объединяет двадцать поместных церквей численностью в среднем по пятьдесят - шестьдесят членов в каждой. Центр союза находится в городе Ашфорде.

Гости со своей стороны интересовались духовной жизнью нашего братства.

В этот же день делегация побывала в доме у М. Я. Жидкова, а ве чером приняла участие в богослужении Московской церкви.

В воскресенье, 24 августа, наши братья из США также приняли участие в богослужении Московской церкви. Каждый из них выступил со словом приветствия и назидания. Первым из гостей выступил Г. Г. Болтнев. Обращаясь к присутствующим, он сказал: "Дорогие братья и сестры, приветствую вас любовью нашего Господа Иисуса Христа. Мир вам! Желаю передать самые горячие приветы от церкви, где я совершаю служение, а также от молодежи нашего союза. Трудно выразить чувства, которые наполняют мое сердце. Особенно благодарен Господу за пение хора, которое приносит мне столько благословений и радости!

Когда мне было семь лет, мой старший брат написал мне нечто, что я нашел в моем альбоме перед моим приездом сюда. Это было много лет тому назад. Тогда я этих слов не понимал, но я желаю их прочитать сегодня:

Честным порывам дай силу свободную,
Начатый труд совершай
И за счастливую долю народную,
Жизнь всю до капли отдай.
Теплой любви векового призвания
В сердце своем не гаси,
Силою чудною, светочем знания Русь воскреси.

Я никогда не думал, что придет время, когда я смогу посетить милую мне Россию. Если бы я отдал свою жизнь, много пользы от этого не было бы, но я знаю Того, Который отдал Свою жизнь ради нашего спасения, я знаю также эту чудную силу, силу Божию, которая возрождает и делает человека новым творением. Я также знаю светоч истины - Слово Божие. Я хочу напомнить себе и вам, что "любящим Бога, призванным по Его изволению, всё содействует ко благу" (Римл. 8, 28).

Апостол Павел указывает на то, что неблагоприятные обстоятельства послужили успеху благовествования, что через них прославился Господь в его жизни. Так было с апостолом Павлом. Но когда мы оказываемся в трудных обстоятельствах, то у нас появляется желание изменить эти обстоятельства. Кто больной, непременно хочет быть здоровым, кто испытывает семейные и другие затруднения, тоже стре

Фото: Руководители Русско-украинского союза евангельских христиан-баптистов США в канцелярии ВСЕХБ.

мится выйти из этих затруднений. Чаще всего в своих молитвах мы говорим: Господи! помоги мне, избавь меня от этих условий, от болезней, от неприятностей. Но апостол Павел хочу напомнить нам, что именно Господь посылает нам все эти обстоятельства с целью, чтобы в этих обстоятельствах Он мог прославиться через нас.

Слово Божие напоминает нам, что Господь никогда не ошибается, и то, но на первый взгляд может казаться пропащим, впоследствии превращается в великое благословенное дело. Поэтому будем верить, что любящим Бога все содействует ко благу, и дадим Господу возможность и в нашей жизни прославить Его святое и великое имя".

Вторым выступил Н. И. Сильвесюк: "Братья и сестры, мир вам! Очень рад после многих лет быть среди вас. Шестьдесят лет том назад, еще маленьким мальчиком я был здесь, в Москве. И вот Господь благоволил мне снова посетить вас. Передаю вам сердечные приветы от наших братьев и сестер славян, среди которых мы трудимся по милости Господней. Эти братья и сестры любят вас, молятся о вас и они рады слышать, что вы молитесь о нас. И теперь, имея угу чудную возможность, хотел бы кратко поделиться из Слова Божия. В Книге Песни Песней 2, 16 находим такое свидетельство: "Возлюбленный мой принадлежит мне, а я ему, он пасет между лилиями". В Новом Завете Иисус Христос дважды назван Возлюбленным. Первый раз, когда Он вошел в воду для крещения, когда небо отверзлось и был слышен глас: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Моё благоволение". Этот голос был оттуда, откуда пришел Сын Божий Иисус Христос, Который родился, как дитя, облекся в наше человеческое тело, чтобы нас спасти.

Второй раз Иисус Христос был назван Возлюбленным, когда Он преобразился перед Своими учениками на горе Преображения, когда опять небо открылось и был глас с неба: "Сей есть Сын Мой Воз любленный".

Друзья мои, я хочу сказать, что почти пятьдесят лет тому назад я преклонил мои колени и сказал: "Господь мой и Бог мой! Я Тебя люблю! Войди в моё сердце, Господи, измени меня, освободи мен" от греха!" И я встал с колен новым человеком. Мир изменился в моих глазах. Многие люди верят в Бога вообще, но блажен тот, кто может сказать: Мой Спаситель! Мой Господь! Если кому не понятно величин этих слов, склонимся на колени перед Творцом, и тогда нам: станет ясно всё. Понять и полюбить Иисуса Христа можно, часто бывая на коленях, только тогда снимается пелена с наших глаз. И только тогда открывается слава Господня".

Последним из гостей выступил А. П. Леонович: "Мир вам! Мои дорогие братья и сестры и друзья! Я переживаю глубокое волнение в сердце и душе, что Господь дал нам эту возможность порадоваться вместе с вами в Нем. Мы благодарим Господа, что Он удостоил нас такой чести. Какой великий, чудный, дивный наш Господь, слава и хвала Ему. Я желаю передать вам самые искренние, горячие приветы от нашего братства в Канаде и в Америке. Наш Союз сравнительно маленький, потому что наше братство - на чужой земле. Это создает некоторые проблемы, но мы имеем небольшие церкви и группы верующих братьев и сестер, озабоченных тем, чтобы нести людям благую весть о Христе. В больших городах мы имеем большие церкви, где проповедуется Слово Божие на русском или украинском языках, однако наша задача состоит не только в том, чтобы заботиться о людях в Америке. Господь дал нам заботу о всем славянском народе, который насчитывает по всему земному шару свыше 300 миллионов. Многие из них не знают Христа как своего личного Спасителя. Молитва и желание наших сердец: чтобы с помощью Божией нести нашему народу весть спасения в Иисусе Христе. И мы всячески стараемся совершать этот труд. Мы радуемся каждый раз, когда посещают ваши братья и сестры наши края, мы их с радостью принимаем и благодарим Господа за такую возможность и надеемся, что в будущем такие посещения будут чаще.

А теперь прочитаем Филип. 4, 4: "Радуйтесь всегда в Господе, и еще говорю: радуйтесь". Эти слова выражают желание нашего сердца. Мы хотим, чтобы вы радовались в Господе.

Радость в Господе приходит через смирение. Непокорность часто господствует в нашей жизни, но будем помнить: "Бог гордым противится, а смиренным дает благодать". Легко бывает выиграть в споре, но проиграть в жизни. Апостол Павел об этом говорит: "Забывая заднее и простираясь вперед" (Филип. 3, 13). Когда апостол говорил эти слова, он имел в виду пережитое. По примеру великого апостола не будем допускать того, чтобы мы были переполнены вчерашними проблемами и заботами. Не будем отягощаться чрезмерными заботами, но будем жить молитвой, верой и упованием. Будем постоянно молиться и благодарить Господа и помышлять о добром. Будем стремиться побеждать плоть верой в Иисуса Христа. Будем всегда радоваться и торжествовать в Нем".

Кроме участия в богослужениях Московской церкви, гости знакомились с Москвой и ее достопримечательностями, а 25 августа в сопровождении И. М. Орлова и Н. Н. Зверева отправились в путешествие по стране. Первым городом на их пути был Воронеж, где делегацию встретили пресвитер Н. С. Голубятников, председатель церковного совета И. Я. Бобровников и другие.

Гости осмотрели достопримечательности города, совершили экскурсию на пароходе по Воронежскому водохранилищу, побывали на квартире у родственников Г. Г. Болтнева.

28 августа делегация приняла участие в вечернем богослужении Воронежской церкви. Выступая перед верующими, А. П. Леонович сказал: "В эти дни мы осматривали ваш чудесный город, построенный после войны, и вот сейчас находимся среди вас, в этом чудесном доме молитвы. Все здесь сделано руками верующих, и мы благодарим Господа за всё, что Он нам всем дает.

Мы благодарны вашим руководящим братьям за приглашение и вашему Правительству за открытие двери в вашу страну".

Н. И. Сильвесюк и Г. Г. Болтнев в своих проповедях отметили, что братья и сестры всегда должны быть благодарны Господу за Его милость к нам и не забывать те пути, которыми Он нас вел до сего времени.

Вечером этого же дня делегация выехала в Москву.

По прибытии в столицу гости на следующий день были приняты в Советском комитете защиты мира.

Вечером 29 августа делегация, вместе с сопровождающими братьями выехала в Минск, где гостей встречали старший пресвитер по Белоруссии К. С. Велисейчик, пресвитер Минской церкви И. В. Букатый и другие братья.

В Минске гости побывали на Выставке достижений народного хозяйства, где А. П. Леонович отметил, что наша страна добилась больших успехов в области экономики и сельского хозяйства.

Затем делегация посетила музей Великой Отечественной войны, где Г. Г. Болтнев от имени всех членов ДРЛРГЗЦИИ оставил в Книге отзывов запись: "Делегация Союза ЕХБ США глубоко сочувствует переживаниям советского народа и, в частности, народа Белоруссии. Молитвы и желание нашего сердца: чтобы Бог сохранил ваш народ от повторения подобной трагедии".

В беседе с руководящими братьями в Минске А. П. Леонович отметил: "За четыре года, со времени моего последнего посещения нашей страны, произошли заметные изменения: люди стали лучше одеваться, наблюдается большой размах строительства. Мы все очень рады, что наш народ так быстро залечил раны прошлой войны. Мы видели Воронеж и Минск - это вновь отстроенные прекрасные города".

Во время пребывания в Минске делегация принимала участие в богослужениях Минской общины.

С 4 по 6 сентября находились в городе Бресте. Принимали участие в богослужениях. Встречались с активом церкви.

6 сентября делегация прибыла в город Киев. Делегацию встретили Я. К. Духонченко, В. С. Глуховский, В. Ф. Василенко и другие. Гости посетили молитвенный дом зарегистрированной общины сторонников Совета церквей, побывали на богослужениях в Святошинской, Куреневской. Ямской и Дарницкой общинах Киева.

Н. И. Сильвесюк, выступая в Куреневской церкви, сказал: "Слава нашему Господу, что вы имеете свободное общение. Вернувшись в США, мы будем рассказывать там о вашем высоком духовном состоянии и вашей преданности делу Божию".

Гости побывали на месте строительства нового молитвенного дома недавно зарегистрированной общины ЕХБ.

9 сентября гости возвратились в Москву. Вечером они приняли участие в прощальном богослужении Московской церкви.

Делясь впечатлениями о пребывании в нашей стране, Г. Г. Болтнев сказал: "Дорогие братья и сестры, дорогие друзья, я рад снова приветствовать вас любовью и миром Господа нашего Иисуса Христа. Наш праздник продолжается три недели, и я не хочу думать, что он должен окончиться сегодня. Мое сердце переполнено радостью, и оно не перестает торжествовать. Я так привык к вам, что мне трудно будет жить без вас. Я выражаю сердечную благодарность Господу за эту великую радость, которую Он нам даровал. Я также благодарю ваше руководство и власти, которые позволили прибыть к вам и посетить много интересных мест. Мы посетили Воронеж, где имели чудное общение с народом Божиим, побывали в Минске, в Бресте и в Киеве.

Дорогие друзья, наряду с тем, что Господь предлагает всем вечную жизнь, Он делает нас самыми счастливыми людьми уже здесь, на земле. Но в это же самое время Господь хочет, чтобы мы понимали, что от учеников Его требуется самоотверженное посвящение и готовность на жертвы. И несмотря на все это, я могу свидетельствовать вам, что нет ничего лучшего в этом мире, как быть преданным и верным учеником Иисуса Христа. Пусть Господь поможет нам, чтобы вы тут, а мы там были истинными учениками Иисуса Христа".

Выступая в свою очередь, Н. И. Сильвесюк сказал: "Дорогое собрание, я рад, что имею возможность еще раз смотреть на вас, любоваться вами и приветствовать вас миром и любовью Господними. Я все время стараюсь ощупать мою голову: во сне ли я все это вижу, или на самом деле я здесь?

Как чуден Господь! Вот уже пятьдесят лет, как я уверовал в Господа, моего Спасителя, и все это время я стараюсь понять Его любовь и никак не могу постичь всей глубины этой любви. Благодаря любви нашего Искупителя Господа Христа некогда чужие мы теперь - свои Во время войны в моем доме некоторое время проживали русские верующие, которых раньше я никогда не видел. Но мы чувствовали такую близость в Господе, что часто ночи проходили в разговоре; мы никак не могли нарадоваться, наговориться с ними, и я думал: вот что значит любовь Господня, которая объединяет нас. Как это чудно, дорогие! И вот об этой любви я люблю всегда говорить. Пусть милосердный Господь поможет вам и нам жить в любви, служить любовью друг другу и явиться пред Ним со знаменем Его любви".

Заключительное слово произнес А. П. Леонович. В частности он оказал: "Я благодарен Господу, что мне представилась возможность поехать в села, где живут мои родственники в Белоруссии, и встретиться с теми, которых я не видел уже сорок шесть лет. Много было слез радости от взаимного общения. Мы благодарны всем вам за паши молитвы, которые сопровождали нас. А теперь разрешите оставить вам на память слова нашего Иисуса Христа, которые Он сказал перед тем, как вознесся и воссел одесную Небесного Отца: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле. Итак, идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа" (Матф. 28, 18 - 19) Воля Божия в отношении каждого из нас - чтобы мы проповедовали Евангелие любви и спасения в Иисусе Христе.

Расставаясь с вами, мы просим вас: молитесь, дорогие, о нас, чтобы Господь благословил нас и в дальнейшем нашем служении. Мы очень нуждаемся в ваших молитвах. Мы знаем, что среди вас есть великие молитвенники, и поэтому просим вас, чтобы вы поддержи вали наши руки в служении, к которому Господь призвал нас. А сей час мы желаем сказать: "За все сердечно благодарим!"

На прощание верующие пропели гимн: "С вами Бог, доколе свидимся" и, как уже принято, помахали гостям платочками.

Кроме руководителей Русско-украинского союза евангельских христиан-баптистов США, за истекший период нас посетили гости из Финляндии - пастор Церкви Завета брат Н. Лэнбек с супругой, директор Международного центра в Вииттакиви, Мартти Квист с супругой и пастор церкви в г. Хельсинки Г. Седерквист с супругой. Гости совершили путешествие по стране, знакомясь с жизнью нашего наро да и разделяя общение в поместных церквах.

Наконец, 14 сентября 1975 года канцелярию ВСЕХБ и Московскую церковь посетил находившийся в нашей стране по приглашению Русской православной церкви генеральный секретарь Всемирного совета церквей д-р Ф. Поттер. В беседе с руководящими братьями ВСЕХБ Ф. Поттер рассказал о подготовке к Ассамблее ВСЦ в Найроби (23 ноября - 10 декабря 1975 года, Кения). Гость принял участие в богослужении Московской церкви и сказал слово на текст: "Итак, стойте в свободе, которую даровал нам Христос" (Гал. 5, 1).

Со словами приветствия и добрых пожеланий выступил также сопровождающий д-ра Ф. Поттера ректор Ленинградской духовной академии архимандрит Кирилл.

Р. К

Фото: Генеральный секретарь Всемирного совета церквей д-р Поттер выступает с кафедры Московской церкви.

ОТДЫХ В СОВЕТСКОМ СОЮЗЕ

(Статья Д. Сивена, известного поборника дела защиты мира из Финляндии)

Когда наши друзья А. Клименко, А. Бычков, А. Стоян, В. Мицкевич и Ф. Лымарь находились в нашей стране в мае, они пригласили нас провести три недели в Советском Союзе. Ранее мы много раз были гостями Союза баптистов СССР, но на этот раз мы имели возможность съездить очень далеко - в Иркутск.

Сразу же по прибытии в Москву 8-го июня мы направились на утреннее богослужение в баптистскую церковь, где имели возможность передать приветы от наших верующих в Финляндии.

10 июня мы отправились в Иркутск, где нас встретили несколько проповедников. Старший пресвитер Евгений Раевский присоединился к нам и был замечательным хозяином и гидом во время нашего пребывания в Иркутске. Он организовал экскурсию на озеро Байкал, известное своей замечательной флорой и фауной.

В четверг 12-го июня мы приняли участие в богослужении поместной церкви. Мы были глубоко тронуты сильным ощущением присутствия Святого Духа и рады были увидеть большое количестве молодых людей в церкви. Мы почувствовали, что христианство является важной силой и в таких отдаленных местах, как Иркутск. И. М. Орлов, который был нашим сопровождающим, сделал все, что бы наше пребывание в СССР было приятным.

На нас произвели большое впечатление высокий жизненный уровень в Иркутске и хорошее снабжение в магазинах. Для меня как историка было очень интересно увидеть старые, хорошо сохранившиеся деревянные дома с их прекрасными орнаментами. Но также на нас произвел большое впечатление и тот факт, что здесь, как и во все других городах в СССР, строительство новых жилых домов ведется очень оживленно.

14 июня мы прибыли в Ялту, где провели замечательные две недели отдыха, наслаждаясь красивой природой и чудесным климатом. Не было ни одного дождливого дня. Мы немного путешествовали, посещали интересные места поблизости, такие, как прекрасный Ботанический сад, Алупкинский дворец и другие.

В четверг 19-го июня мы приняли участие в богослужении в Ялтинской церкви, и в воскресенье 22-го июня присутствовали на богослужении в Симферополе. Я был рад иметь возможность после богослужения поговорить с молодежью. Их глубокая религиозность и искренность дали мне новую надежду на будущее нашего мира. Проповедники и старший пресвитер В. С. Мещеряков проявили к нам много любви.

20 июня мы имели встречу с представителем Совета по делам религий А. Ф. Глуховым, который осветил очень интересную картину о развитии отношений между церковью и государством.

Наше обратное путешествие в Москву поездом дало нам возможность посмотреть просторы страны.

В Москве нам было приятно встретиться с А. Клименко, А. Бычковым и другими братьями.

На богослужении в Московской церкви 29 июня мы были свидетелями бракосочетания.

В течение нашего последнего дня в Москве мы посетили Третьяковскую галерею с Валентиной Рындиной, которая потом и проводила нас на поезд. И. Орлов также пришел попрощаться на вокзал.

Мы вернулись домой с новыми впечатлениями о нашем восточном соседе. Мы очень благодарны за все, что получили в течение нашего пребывания в Советском Союзе, и надеемся, что мы все чаще и чаще сможем приветствовать наших дорогих баптистских братьев и сестер в нашей стране.

ВПЕЧАТЛЕНИЯ ОТ ПОСЕЩЕНИЯ ЦЕРКВЕЙ СОВЕТСКОГО СОЮЗА

(Статья Д. Трублада, известного богослова из США)

Моя супруга и я давно имели желание поехать в Россию; и, еще не побывав там, мы сознавали значение этой великой страны. В мире ость только две великие державы - США и СССР, и виды на мир во всем мире зависят в огромной степени от объединенных усилий этих двух могущественных государств. Хотя я сознаю важность правительственных отношений, но я также знаю, что и простые граждане также ответственны за построение и сохранение мира. Мы должны поощрять, чтобы русские и американцы посещали друг друга.

История началась год назад, когда четверо русских приехали в Луисвилл, чтобы присутствовать на заседании Исполнительного комитета Всемирного союза баптистов, на которое были приглашены также моя супруга и я. Русские визитеры слышали мою приветственную речь, а затем встретились с нами. Так была заложена основа для доверия. В декабре 1974 года пришло официальное приглашение быть гостями Союза евангельских христиан-баптистов в России. Это приглашение являлось документом, который позволил нам получить визы и без затруднения вступить на русскую землю в июле 1975 года.

Во время нашего двухнедельного пребывания мы ощущали великодушное гостеприимство со стороны христиан в четырех больших городах - Москве, Кишиневе, Киеве и Ленинграде. Они устраивали для нас различные мероприятия и отдых в гостинице. Мы трижды путешествовали в спальном вагоне и один раз самолетом, каждая такая поездка увенчивалась встречей на железнодорожной станции или в аэропорту. Даже поздно вечером появлялись делегации местных христиан, которые приносили цветы и выражали добрые пожелания. Это было сверх нашего ожидания, и за это мы остаемся благодарными.

Религиозное положение в СССР может быть описано просто. Государство официально атеистическое, и это отражается на мировоззрении огромного большинства народа. Все образование контролируется государством. Существующие церковные здания принадлежат государству. Некоторые из бывших православных церковных зданий, включая несколько кафедральных соборов, являются действующими, но многие другие закрыты или превращены в музеи. Мы посещали и те и другие. В православных церквах молящиеся стоят в течение всего богослужения. В одной из таких церквей было так много народа, что не хватало места, чтобы стоять.

Православные христиане составляют большинство верующих в СССР. Баптисты - вторая крупная группа, причем половина из них проживает на Украине. Все члены баптистских церквей совершеннолетние. Верующие очень ценят разрешенные возможности. Христианское братство для них означает все. Вот почему нет пустых мест в церквах. В противоположность православным церквам в баптистских молитвенных домах имеются скамьи, но почти на каждом богослужении мы видели стоящих в проходах. Во время богослужения бывает много проповедей, молитв, общего и хорового пения. Присутствующие приветствуют друг друга поцелуями и обращаются друг к другу: "брат" и "сестра".

В воскресенье некоторые остаются на весь день. Личная дисциплина очевидна. Например, каждое принятие пищи начинается и заканчивается молитвой. Самое большое понимание, которое пришло к нам в России, это было осознание того, что мы были свидетелями нечто такого, что сродни раннему христианству. Подобно ранним христианам, люди, с которыми мы общались две недели, живут своей верой. Это не умеренная религия, которую мы так часто можем наблюдать на Западе. Умеренная религия совсем не характерна для современной России. Единственная вера, которая может иметь здесь место, есть вера, зажигающая яркое пламя.

Этот ценный урок мы сделали для себя. Мы у себя окружены настроением, которое очень трудно перенести. В большей части мы утратили жизнеспособность христианского посвящения. Со всех сторон у нас наблюдается неоязычество, которое доминирует в жизни огромного большинства наших людей. Умеренная религия никогда не сможет противостоять интеллектуальному и культурному давлению нашего времени. Наша единственная надежда заключается в усилении веры, которая была бы столь же важна в нашей жизни, как вера русских христиан сегодня. Они дали нам урок большого значения.

СТОЛЕТИЕ ВСЕМИРНОГО РЕФОРМАТОРСКОГО СОЮЗА

21 июля 1975 года в Пресвитерианском Колледже в Лондоне, где был основан Всемирный реформаторский союз, собрались шестьдесят четыре делегата из двадцати одной пресвитерианской церкви.

В письме к ста сорока двум церквам-членам союза президент д-р В. Томпсон и генеральный секретарь д-р Э. Перрет призвали единоверцев к "особой молитве о Церкви Христовой и о всех людях во всем мире".

Далее в письме говорится: "Намерением основателей реформаторского союза было: поощрять тесные отношения между церквами и совершать объединенными силами большие дела". В преамбуле к первоначальному Уставу сказано: "Основывая Всемирный реформаторский союз, пресвитерианские церкви не хотят ничего менять в своих братских отношениях с другими церквами, а хотят трудиться вместе с ними в христианском единении для процветания дела Господнего, оставаясь при этом верными принципу протестантских церквей, что Церковь Христа на земле, хотя и состоит из многих членов, тем не менее является одним телом, глава которого Иисус Христос и высший авторитет - Священное Писание!"

В конце сентября в Лондоне состоялись празднования в честь столетия Всемирного реформаторского союза. В память столетнего юбилея будет издана книга "Столетие служения".

 

 


ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

МЫСЛИ В СВЯЗИ С ПРАЗДНИКОМ РОЖДЕСТВА ХРИСТОВА

 

Благая весть деве Марии Лук. 1, 26 - 38

Перенесемся мысленно в то местечко, где совершилось событие, которое в христианстве называется благовещением.

Это был маленький городок Назарет. В Ветхом Завете о нем нигде не упоминается. А в Новом Завете приведены слова Нафанаила, рисующие Назарет с самой отрицательной стороны: "Из Назарета может ли быть что доброе." Поступок жителей его в отношение Христа также свидетельствует о его низком нравственном состоянии. Об этом поступке мы читаем в Лук. 4, 29: "И вставши, выгнали Его вон ив города и повели на вершину горы, на которой город их был построен, чтобы свергнуть Его". И все это они совершили после благословеннейшей проповеди Христа в их синагоге, после Его кристально чистой жизни у них на глазах в течение почти тридцати лет. Как это объяснить, что вблизи Христа люди могли так ожесточиться? Мы должны знать одну неопровержимую истину, а именно: перед лицом Христа одни сердца смягчаются, другие ожесточаются. В духовном мире происходит то же самое, что и в физическом: солнце растопляет лед и делает твердой глину.

Но оставим Назарет и перенесемся внутренним взором в небесный мир. Там среди легионов ангелов был один ангел, известный нам по его многократным приходам на нашу землю с поручениями от всевышнего Бога. Это ангел Гавриил. И вот он получает поручение от Бога направиться на землю, в маленькую страну Палестину, в презренный городок Назарет, в бедный домик Иоакима и. Анны, у которых была скромная дочь Мария.

И вот этой бедной, скромной деве Бог повелевает возвестить о рождении через нее Христа, Спасителя мира. Ангел Гавриил во второй раз уже является вестником об этом величайшем в истории чело язычества событии - рождении Христа Мессии.

Первое благовещение произошло в блестящей столице Вавилонского царства - в Вавилоне. Ангел Гавриил возвестил там о рождении Христа весьма знатному вельможе Даниилу Об этом благовещений написано в Книге пророка Даниила 9, 21 - 27.

Но почему Господь остановился на этой незаметной деве с таким обыкновенным именем "Мгрия"? Почему имени она должна была исполнить удивительное пророчество Исайи 7. 14: "Итак, Сам Господь даст вам знамение: се, Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему: "Еммануил".

Две причины были для этого. Во-первых, потому что Мария была из рода Давидова, а Христос - Мессия должен был быть Сыном Да-, видовым. Во-вторых, ее сердце было глубоко предано Господу.

Будем помнить, что на земле нашего Господа больше всего радуют такие сердца. Ни наши способности, ни наши знания, ни наша мудрость и ни что другое не делает нас ценными в очах Божиих и годными для выполнения Его божественных планов, а только сердце, преданное Ему вполне! Видит ли Господь такое сердце в груди каждого из нас? Если нет, то будем жаждать иметь такое сердце!

Как удивительно было послушание девы Марии! Отвечая ангелу Гавриилу, она сказала Самому Господу: "Да будет мне по слову Твоему!"

В дни наших "благовещений", то есть в дни получения нами от Господа благих и радостных вестей, мы также порой говорим Господу: "Да будет мне по слову Твоему!" Но когда мы слышим от Господа неприятную для нас весть, то есть "горевещение" - "Сын Мой! дочь Моя! Я положу тебя на одр болезни" - в таких случаях нам очень трудно говорить: "Господь! Да будет мне по слову Твоему!". Но мы должны научиться со всей преданностью Господу говорить эти слова даже в ответ на самую неприятную для нас весть от Него.

Но благовещение несет и некоторую опасность как для всей церкви Христа, так и для каждого ее члена. Какую опасность? Поставить деву Марию рядом со Христом и поклоняться ей как Самому Христу! Наша евангельско-баптистская церковь чтит деву Марию как образец полной преданности и удивительного послушания Господу. Но мы не поклоняемся и не будем поклоняться ей, ибо мы поклоняемся только Господу нашему Иисусу Христу, Рождество Которого торжественно отмечает весь христианский мир.

 

Вифлеем

"Пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось". В дни праздника Рождества Христова мы всегда совершаем благословенное путешествие в маленький городок Иудейский - Вифлеем. Картина того, что там произошло, нам хорошо знакома. И, несмотря на это, она остается живой и яркой и все снова радует наши сердца.

Что же произошло в Вифлееме? Нечто самое обыкновенное и вместе с тем весьма необыкновенное. Совершившееся в Вифлееме является обыкновенным явлением только с внешней стороны. На самом же деле все, что мы видим в Вифлееме, необыкновенно и полно божественной красоты.

Что же является обыкновенным и в то же время необыкновенным в, Вифлееме? Это то, о чем мы читаем в Лук. 2, 7: "И родила Сына своего первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли, потому что не было им места в гостинице". Подобное событие совершается ежеминутно в нашем мире. Действительно, каждую минуту на нашей земле рождаются младенцы и каждого из них пеленают и кладут в колыбель. Так родился и наш Господь Иисус Христос. Но подойдем побложе к яслям Вифлеема, сосредоточим наше внимание на Младенце, лежащем в них.

Обычно художники изображают эти ясли или пещеру, в которой лежал Младенец Иисус, наполненной ярким светом, якобы исхолившим от лица божественного Младенца. С внешней стороны Иисус Христос был, как все люди, и не имел никакого света. Но, оказавшись в пещере, где лежит Младенец, мы очами нашего сердца видим особый свет. И этот свет мы должны видеть всякий раз, когда мысленно посещаем Вифлеем. Этот внутренний свет, исходящий от Младенца Иисуса, и делает невзрачную пещеру в Вифлееме чудной. Однако мы увидим этот небесный свет в пещере, в которой лежал Младенец Иисус, только тогда, когда прислушаемся к тому, что говорит Библия о нашем Господе Иисусе Христе. Те, которые прислушиваются к голосу Священного Писания, видят свет "ярче звезды и луны".

Перед нами беспомощный Младенец Иисус, но Библия говорит, что Он есть истинный Бог. В 1 Тим. 3, 16 мы читаем: "Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти"; и в Иоан. 1, 14 говорится: "Слово стало плотью и обитало с нами, полное благодати и истины". А пророк Исайя предвозвещает: "...Младенец родился нам... и нарекут имя Ему: ...Бог крепкий".

Какой яркий необыкновенный свет наполняет пещеру! В Иоан. 1, 3 очень ясно говорится о Христе: "Все чрез Него начало быть, и без Него ничто не начало быть, что начало быть". В Кол. 1, 16 мы читаем: "Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое... все Им и для Него создано".

Перед нами Младенец Иисус, но придет время, когда этот Младенец, выросши, скажет: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" (Матф. 24, 35). И люди будут говорить об этом Учителе: "Никогда человек не говорил так, как этот Человек" (Иоан. 7, 46).

Один из Его учеников засвидетельствует позже о Нем, говоря: "Бог Духом Святым и силою помазал Иисуса из Назарета, и Он ходил... исцеляя всех" (Деян. 10, 38).

Он будет Агнцем Божиим и возьмет все грехи мира на Себя. Вот почему Ему дадут имя "Иисус", что значит: Спаситель. Этот Младенец, выросши, умрет за грехи всего человечества и воскреснет для его оправдания. Обращая на Него внимание народа, Иоанн Креститель скажет: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Иоан. 1, 29).

По Своем воскресении и вознесении Он займет снова Свой престол славы и придет во второй раз на землю, чтобы царствовать на ней во веки веков. Прочтем Откр. 11, 15: "Седьмой ангел вострубил, и раздались на небе громкие голоса, говорящие: Царство мира соделалось Царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков". Он будет носить имя, о котором мы читаем в Откр. 19, 16: "На одежде Его и на бедре написано имя: Царь царей и Господь господствующих".

Итак, когда мы смотрим на ясли и на Младенца внешними очами, то ничего особенного не видим, а когда мы прислушиваемся к словам Писания, мы видим нечто необыкновенное и сияющее ярким светом.

После всего сказанного о Младенце Иисусе нас не удивляет явление ангела пастухам на полях Вифлеема и славословие ангельского хора. Наоборот, нас удивило бы, если эти вестники неба промолчали бы о родившемся Царе неба и земли и Спасителе всех грешников. Нет! Они не могли умолчать о таком славном событии.

Ангел, явившийся пастухам, не перечисляет всего того, что мы сказали о Младенце в яслях на основании Библии. Он сказал о Нем только одно: "Ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель..." (Лук. 2, 11). И не случайно так сказано. Ведь первое, что грешник должен знать о Христе, - это то, что Он Спаситель мира.

Вскоре после Вифлеема начался путь Христа на Голгофу. Причем Голгофа делает нам понятным значение Вифлеема. Только на Голгофе мы начинаем испытывать ту великую радость, о которой ангел возвестил пастухам; и только на Голгофе нам становится понятным слово "Спаситель".

Только на Голгофе мы проникаем в глубину ангельской песни в Вифлееме: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение". Именно на Голгофе, как нигде и никогда, Бог был прославлен в страданиях и смерти за грехи мира. Именно на Голгофе снизошли на землю мир и благоволение Божие к людям через пролитую кровь Христа.

Ангел сказал пастухам: "Не бойтесь!" Задумаемся над этим словом. У людей на земле много причин для страха. Но главной причиной для страха должна быть встреча непрощенного грешника с Богом как со Своим святым и праведным Судьей.

Где же исчезает этот страх перед грядущим судом Божиим? Я думаю, что мы все согласны в том, что этот страх исчезает только на Голгофе при взирании с верою на распятого за нас Спасителя. У яслей Вифлеема мы созерцаем чудного Младенца Христа и до нас доносятся слона ангела: "...родился вам Спаситель". О, если бы мы увидели над Младенцем Иисусом крест Голгофы, и терновый венок, - как особенно дорого стало бы нам Его имя "Иисус", что значит "Спаситель". А пение ангелов дополнилось бы нашим славословием в честь рожденного Спасителя мира!

Да, Вифлеем и Голгофа способны превратить всю нашу земную жизнь в непрестанный хвалебный гимн Иисусу Христу, которого Он достоин, родившись, чтобы пролить Свою драгоценную Кровь за нас на Голгофском кресте. Дай Господь, чтобы сердца всех верующих наполнились великой славой и хвалой нашему Спасителю Иисусу Христу!


Поклонение волхвов

Матф. 2, 1 - 12

"Когда же Иисус родился в Вифлееме Иудейском..." "В Палестине было два Вифлеема: Вифлеем в Галилее, о котором говорится в Книге Иисуса Навина 19, 25; и Вифлеем в Иудее, где родился наш Господь Иисус Христос. Слово "Вифлеем" в переводе на русский язык означает "Дом хлеба". Для жителей Иудеи, где большое пространство занимала "пустыня Иудейская", Вифлеем имел особенно большое значение, так как он был богат хлебом - пшеницей. И вот в этом маленьком городке - Вифлееме - родился Спаситель мира, "Хлеб жизни" - Христос. Вифлеем становится "духовной житницей" христианства, куда ежегодно в дни праздника Рождества Христова миллионы христиан направляются сердцем, чтобы напитать свои души Небесным Хлебом.

"Во дни царя Ирода..." Царь Ирод царствовал над Иудеей почти 35 лет. Он не был иудеем, а только в угоду иудеям внешне исполнял иудейские обряды. Его приход к власти был исполнением древнего пророчества умирающего Иакова об Иуде, о котором мы читаем в Книге Бытие 49, 10: "Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не приидет Примиритель..." Скипетр Иуды оказался в руках полуязычника Ирода именно перед пришествием Примирителя Христа. Когда Христос родился в Вифлееме, Ироду было уже 70 лет. Год рождения Христа и смерти Ирода совпадают - это было в 4-м году до начала нашего летосчисления.

"Пришли в Иерусалим волхвы с востока и говорят: где родившийся Царь Иудейский? Ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему". Евангелие не называет имен этих волхвов, не говорит, из какой или каких стран они пришли, и умалчивает о количестве их. Но поскольку они говорили о "Звезде" царя Иудейского, то можно с уверенностью сказать, что они были халдеями и пришли в Иерусалим из земли Халдейской, то есть из Вавилона. В Книге пророка Аггея говорится о Христе, как о "Желаемом всеми народами" (Агг. 2, 7).

Все народы земли ожидали Мессию, Спасителя, великого Царя Иудейского и Царя всего человечества. О Его пришествии проповедовали иудеи - рассеянные среди всех народов земли. Но больше всего "иудеев рассеяния" было в Халдее, поскольку много их осталось в Вавилонии после вавилонского плена. Именно в Халдее было особенно живое пророчество Валаама о "Звезде восходящей от Иакова" (Числ. 24, 17). Там жил и пророчествовал о пришествии Христа-Мессии пророк Даниил. Именно в Халдее существовал обычай, что появление на звездном небе "новой звезды" означало появление какого-то великого пророка, человека или какого-то великого царя. Поэтому нас не должно удивлять трудное путешествие волхвов в Иерусалим для поклонения родившемуся "Царю Иудейскому", звезду Которого они увидели на Востоке.

Астрономия открывает все новые и новые звезды. И великий астроном Кеплер определил появление в дни рождения Христа "новой звезды первой величины".

Услышав от волхвов о рождении Царя Иудейского, Ирод встревожился. Почему? История говорит, что Ирод в течение всех 35 лет своего царствования дрожал днем и ночью за свой престол. Каждое его подозрение, что появился конкурент на его престол, сопровождалось потоком крови и уничтожением всех подозреваемых лиц и их предполагаемых сообщников. Вот почему встревожился также и весь Иерусалим. Жители Иерусалима хорошо знали по опыту, что означают подозрения и ярость царя Ирода.

Ирод решил узнать, где родился его соперник. Для этого он созвал первосвященников и книжников, то есть богословов того времени, и узнал от них, что, согласно пророчеству Михея, Христу должно родиться в Вифлееме Иудейском. Мы знаем ужасный результат расследования Ирода: пролилось море крови невинных младенцев в Вифлееме и его пределах.

Но последуем за волхвами в Вифлеем. "И вошедши в дом..." Иосиф и Мария, а также Младенец Иисус находятся уже не в пещере-хлеву, а в доме. Вифлеем разгрузился от пришедших на перепись людей, и места в домах освободились. Волхвы падают ниц перед Младенцем и поклоняются Ему. Такое поклонение свидетельствует о вере волхвов в Младенца Христа как в Мессию и Царя. Их веру не поколебала скромная обстановка, в которой они нашли Младенца, Царя-Мессию, так же как не смутили веру разбойника на Голгофе насмешки и поношения врагов Христа.

О вере волхвов в Младенца Христа как в Царя Иудейского свидетельствуют и их драгоценные дары - золото, ладан и смирна. Эти дары волхвов свидетельствуют, что им ничего не жаль для родившегося Царя-Мессии, как не жаль ничего для Христа и всем, кто верит в Него и любит Его.

Звезда направила волхвов ко Христу. Любое обстоятельство жизни может направить человека ко Христу. Но не забудем, что в Иерусалиме перед волхвами засияла более надежная звезда, чем та, которая вела их из далекой Халдеи в Иерусалим. Этой более надежной звездой было Слово Божие. Через Слово Божие они узнали, что Христу должно родиться в Вифлееме. О, какой яркой путеводной звездой и для нас является Слово Божие. Ведомые этой яркой звездой - Словом Божиим - мы бываем и в Вифлееме, и в Иерусалиме, и в Назарете, и в Капернауме, и в Галилее. Эта светлая звезда ведет нас и на гору Преображения, и в Гефсиманию и на Голгофу, и в сад Иосифа Аримафейского, и на вершину Елеонской горы, откуда вознесся наш Господь. Но Слово Божие - это не только путеводная звезда на пути ко Христу, но и целое "звездное небо" с мириадами звезд божественных обетовании. То одно, то другое место Священного Писания начинает сиять перед нами. Все мы это знаем по опыту.

Но не звезда была целью волхвов, а Мессия Христос, к Которому она их вела. И не Священное Писание, как бы высоко мы ни ценили его, является целью нашей жизни, а Христос, о Котором говорит Священное Писание. Христа и только Христа ищет наше сердце на страницах и Ветхого и Нового Завета. И задача всей Библии - от первой страницы и до последней - быть яркой путеводной звездой ко Христу.

 

Младенец Иисус в Иерусалимском храме Лук. 2, 22 - 40

Младенец Иисус в Иерусалимском храме - это продолжение праздника Рождества Христова. И пророческая песнь Симеона - это дополнение к песни ангелов, пропетой над полями Вифлеема. Посмотрим еще раз на отдельные картины из жизни Младенца Иисуса Христа. На восьмой день над Ним совершается обряд обрезания и Ему нарекают имя "Иисус", согласно повелению ангела Гавриила, данному в день Благовещения. На сороковой день Младенца Христа принесли в Иерусалимский храм, где был совершен обряд посвящения первенцев. Евангелие говорит, что, совершив все по закону Моисееву в Иерусалиме, Иосиф и Мария с Младенцем Иисусом направились в Назарет.

А когда же было поклонение волхвов, избиение младенцев Иродом и бегство в Египет? Все это произошло после посвящения Младенца Христа в Иерусалиме. Из Назарета Иосиф и Мария снова вернулись в Вифлеем. Их желанием было поселиться в городе Давидовом. Они готовы были поселиться в Вифлееме после возвращения из Египта, но потребовалось особое откровение свыше, чтобы направить их в Галилею, в город Назарет (Матф. 2, 22 - 23).

В евангельском повествовании о Младенце Христе, принесенном в Иерусалимский храм, содержится много поучений для всех верующих во Христа людей. Но главным поучением является "песнь" Симеона, которую он воспел в честь Господа нашего Иисуса Христа. То, что сказал старец Симеон о Христе, держа божественного Младенца на руках своих, было настоящим славословием в честь Спасителя мира - Иисуса Христа.

Прислушаемся к словам песни Симеона. Седовласый старец поет о мире в своей душе. Словом "ныне" он говорит о дне и часе, когда Младенец наполнил этим миром его сердце. Это был тот момент, когда он ощутил в своих руках 40-дневного Младенца. Но его сердечные очи уже видели в этом Младенце распятого на позорном кресте Спасителя. Держа на своих руках Младенца Иисуса, Симеон говорит матери Его об оружии, которое пронзит ее душу на Голгофе. Да, именно смерть Христа за грехи мира наполнила сердце Симеона радостью о рождении Спасителя. Получив уверенность в спасении, он был готов покинуть эту землю и перейти в обители Отцовского дома. Фундаментом его душевного мира и радостной уверенности в своем спасении было не его благочестие и праведность, а Христос, распятый за его грехи на кресте Голгофы. Он уходил с земли с Голгофским миром в своей душе.

Мы знаем, как апостол Павел ревностно искал мира для своей души. Но в чем искал он его? В своем собственном благочестии и в своей собственной праведности. Он был. доволен своей праведностью, надеялся на нее, считая ее надежной скалой спасения. А истинный фундамент мира и истинную скалу спасения, в которой нашел свой мир старец Симеон, - Иисуса Христа, - Савл отвергал и преследовал Его последователей. Но вот на пути в Дамаск свет с неба осиял Савла, и при этом свете он увидел всю свою ничтожность и никчемность своей собственной, человеческой праведности. Перед ним засияла другая праведность - праведность Иисуса Христа. Он отбросил надежду на свою праведность и ухватился обеими руками за Христа, распятого на Голгофе, и за Его праведность. Об этой великой перемене в своей жизни апостол Павел говорит замечательные слова в Послании к Филиппийцам 3, 7 - 9: "...что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою... для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа и найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая через веру во Христа, с праведностью от Бога по вере". Фундамент нашего мира, скала нашего спасения - это Иисус Христос и Его праведность. Об этом пел в своей песне Симеон и об этом говорит во всех своих посланиях апостол Павел.

Очи старца Симеона видели в Младенце, лежащем на его руках, "спасение, уготованное для всех народов земли". В божественном Младенце он видел Агнца Божия, Который будет заклан за всех грешников мира.

В нашем Господе Иисусе Христе все прекрасно, это и делает Его "прекраснейшим из сынов человеческих" (Пс. 44, 3). Но если мы не увидим в Нем "Агнца Божиего", закланного за грехи всех людей, то мы не будем иметь радости спасения и мира. Спасением нашим Христос стал на Голгофе, где Он был в "ранах и Кровию облит".

Симеон пророчески называет Христа-Младенца "Светом к просвещению язычников". Это пророчество исполнилось, и мы слышим из уст Христа величественные слова: "Я свет миру" (Иоан. 8, 12). Как озарил этот Свет - Христос последние дни Симеона! Озаренный лучами этого Света, он уходил из этой жизни с глубоким миром и светлой радостью в сердце, ожидая перехода в небесную отчизну. Христос освободил его от присущего всем людям страха смерти, и темные воды "реки смерти" уже не страшили и не смущали его сердце. Подобно Стефану, Симеон видел "небеса отверстые" и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога (Деян. 7, 56).

Симеон в Младенце узрел славу Христа. Эту славу узрели и мы, но пока только как бы "сквозь тусклое стекло" (1 Кор. 13, 12). Однако мы узрим ее в полноте в чудесном сиянии вечного дня, как мы и поем: "Когда окончится труд мой земной, даст мне Спаситель на небе покой; там навсегда буду с Ним пребывать и вечно славу Его созерцать. Славу Свою даст мне узреть... буду на лик Его дивный глядеть... славу Свою даст Он мне узреть!"

А. В. Карев

"ПОСПЕШИМ К СОВЕРШЕНСТВУ"

Возрастающая жизнь веры

"Говорю так не потому, чтобы я уже достиг или усовершился; но стремлюсь, не достигну ли я, как достиг меня Христос Иисус. Братия, я не почитаю себя достигшим; а только, забывая заднее и простираясь вперед, стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе" (Филип. 3, 12 - 14).

Вышеприведенные слова апостола Павла исполнены божественной силы и призывают нас к полноценной духовной жизни, устремленной вперед. Но что же мы, верующие, должны для этого предпринимать?

Прежде всего нам необходимо забывать заднее и простираться вперед. Однако это не означает, что апостол призывает забыть благодеяния Господни. Эти благодеяния верующие не должны забывать.

В Псалме 102,2 мы читаем наставление псалмопевца Давида, которое соответствует всякому времени: "Благослови, душа моя, Господа и не забывай всех благодеяний Его". И все же мы должны кое-что забыть. Нам нужно освободиться от того, что мешает нашему быстрому продвижению вперед.

Прежде всего нам нужно освободиться от наших прежних грехов.

Нам разрешено забыть наши грехи, которые Господь нам простил, и чувствовать себя свободными и радостными. Но, к сожалению, все же многие верующие находятся еще в путах сознания своей вины.

Один верующий жаловался пресвитеру, что, когда он испытывал наибольшие благословения, его охватило сомнение: "Кто сказал, что тебе все прощено?" И на его душу упала тень черной заботы, которая преградила его продвижение вперед, остановила духовный рост.

Сегодня Господь напоминает еще раз, что Он пришел освободить нас от нашего греховного прошлого. Причем это избавление от бремени вины и греха Христос совершил на Голгофе полностью. Мы должны забывать заднее, так как с ношей на плечах нельзя быть успешным в состязании в беге; старые грехи мешают нам быть полноценными, живыми христианами.

Слово Божие дает нам ясное указание: "Свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех" (Евр. 12, 1). Не будем ожидать, что придет кто-то и снимет их с нас. Мы сами должны свергнуть их с себя и больше не прикасаться к ним.

Апостол Павел знал, что жизнь изобилует различными искушениями и в особенности прегрешением друг против друга. И избавиться от всех постоянно возникающих ошибок нам помогает постоянное оставление их. Подобно тому, как чистоту своей внешности мы можем сохранить, ежедневно умываясь, так и чистоты души можно достичь лишь постоянно прося о прощении грехов и прощая другим, как и говорится в молитве "Отче наш": "Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим". Мы всегда должны молиться этой молитвой. Только тогда мы освобождаемся от всех преград и можем свободно идти вперед в нашей плодотворной духовной жизни.

Глубоко содержательная духовная жизнь христианина преисполнена напряженным стремлением вперед: "Стремлюсь к цели". При этом хочется указать на несколько фактов, которые вызывают появление безразличия у верующих.

Прежде всего многие верующие ссылаются на то, что современные христиане не могут быть такими активными, какими были последователи Христа первого века, когда религиозное восприятие жизни было само собой разумеющимся явлением. В те времена все общественные и личные начинания были связаны с религиозным мировоззрением людей. И вопрос - верить или не верить - вообще не поднимался как таковой. Спорили только о том, какая вера самая правильная. Поэтому апостолы имели благоприятную почву для благовествования Евангелия. В наши же дни положение изменилось.

Нам приходится жить и трудиться вместе с теми людьми, для которых вера не имеет никакого значения. И это отрицательно сказывается на духовной ревности христиан. Поэтому вера многих из них приняла какую-то нейтральную окраску. В таком состоянии они скоро теряют свой духовный облик и превращаются в пассивных людей.

Другая причина, способствующая духовной пассивности, носит субъективный, личный характер. Действительно, многие верующие посредством веры приобрели нечто, чего у них не было раньше, как и сказано: "Оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом" (Римл. 5, 1). Такие верующие говорят: мы получили в сердце мир и остаемся в этом мире, чего же нам еще желать? Над нами более не давлеет страшная сила греха. Мы счастливы. Но, пребывая в таком благополучии, верующие расслабляются и не имеют горячего желания идти вперед, возрастать духовно. Теперь их можно сравнить скорее с отдыхающими, чем с участниками состязания в бегах.

Какая бы ни была причина, объективная или субъективная, мы должны сознаться, что пассивность, инертность верующих приняла размеры, вызывающие озабоченность и даже страх. Богослов Вернер де Боор жалуется: "Учение об оправдании верою без дел просто устрашающе превратило евангельских верующих в лентяев. Поэтому отдельные мужи веры, со страхом наблюдавшие эту пагубную лень, снова взялись за розгу ветхозаветного закона, чтобы ею снова привести членов церкви к активной вере".

Но бичом закона Моисеева невозможно исправить положение. Это подтверждает весь Ветхий Завет. "Закон, ослабленный плотию", был бессилен сделать совершенными исполнителей его (Римл. 8, 3). Принудительные методы не дают желаемых результатов.

Что же может нам помочь? Апостол Павел написал Филиппинцам приведенные выше стихи именно для того, чтобы показать церкви путь к активной духовной жизни. Поэтому обратим особое внимание на совет апостола: "Забывая заднее, простираюсь вперед, стремлюсь к цели во Христе Иисусе".

Этими словами апостол Павел обращает наше внимание на значение поставленной цели. Собственно почему бегут соревнующиеся на бегах? Никто за ними не гонится. Им никто не угрожает. И все-таки они спешат. Их заставляет бежать не принуждающая, а зовущая сила. Их окрыляет победа и все, что связано с ней.

Апостол Павел верил в великую силу награды, ожидающую верующих на небесах. Это та полнота, которая ожидает верующих при воскресении из мертвых. Апостол Павел называет это "почестью вышнего звания во Христе Иисусе". Он видел нового человека и новое общество, которое появится в совершенном виде в пришествие Иисуса Христа. Это ожидание захватывало все существо апостола. Он ожидал наступления времени, когда наше уничиженное тело преобразится так, что оно будет сообразно славному телу Христа; времени, когда каждый верующий и все церкви освободятся от своих недугов и достигнут совершенства; когда воля Божия будет осуществляться на земле, как и на небе. Эта цель была для апостола Павла ежедневным вдохновителем. Он верил, что эта цель может дать Филиппийской церкви новое вдохновение.

Да оживит и в нас Сам Дух Святой эту истину, чтобы эта определенная цель духовной жизни была для нас вдохновляющей силой. Во Христе Иисусе мы должны преодолевать нашу пассивность. Спаситель говорит: "Без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15, 5). Это значит, что с Ним мы можем делать многое. Апостол Павел сказал: "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе" (Филип. 4, 13).

Источник силы открыт для каждого из нас: "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота" (Кол. 1, 19). Поэтому апостол и писал: "Начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа" (Филип. 1, 6). А ежедневное принятие Христа уже само собою дает нам и новую активность.

Вера - это первоначальный дар, который содержит в себе побуждающую к действию силу. Уверовавший обретает покой во Христе, но этот покой побуждает на новый труд. Господь не поощряет лени.

Будем все больше и больше пользоваться силой нашего Начальника и Совершителя веры Иисуса Христа. Будем постоянно направлять к Нему наши мысли, когда мы пробуждаемся от сна. Будем передавать Ему руководство каждым нашим днем. Будем продолжать молитву до тех пор, пока не загорится в наших сердцах любовь Божия светлым пламенем в Духе Святом. Да будут взоры всех нас с верой устремлены только на Христа.

Господь может отозвать с этой земли того или другого труженика нашей церкви. С кафедры могут проповедовать другие уста. Но всегда останется в силе то, что мы слышим об Иисусе Христе. Во имя Его сложим всякое бремя и грех. Дадим место в наших сердцах великой надежде воскресения. Тогда мы получим от Него силу, которая поможет нам стремиться к намеченной цели.


О совершенстве

"Итак, кто из нас совершен, так должен мыслить; если же вы о чем иначе мыслите, то и это Бог вам откроет. Впрочем, до чего мы достигли, так и должны мыслить и по тому правилу жить" (Филип. 3, 15 - 16).

Из рассматриваемых текстов послания видно, что филиппинцы достигли определенных результатов в духовной жизни. Но при этом им угрожало чувство самодовольства. У них могло легко возникнуть мнение, будто они уже достигли всего, что может дать вера. Поэтому апостол Павел напомнил им картину участника в состязании на бегах и призвал их постоянно стремиться вперед. При этом апостол Павел хотел сказать нечто тем, которые думали о себе, что они уже достигли совершенства.

Что означает совершенство? В религиозных кругах того времени это слово было очень распространено. Мерилом совершенного человека был не его моральный уровень, а лишь исполнение им религиозных обрядов. Еврейские раввины тех времен часто говорили о трех ступенях нравственности. К первой ступени относились те, которые имели недостатки морального характера, на второй ступени находились люди нравственные, а на третьей ступени были люди с высокой нравственностью. Мерилом совершенства этих различных категорий людей было исполнение ими заповедей Моисея.

Апостол Павел также пользовался словом "совершенный". Но нужно заметить, что слово "совершенный" по-гречески означает совершеннолетний. В Послании к Ефесянам сказано о приготовлении святых: "Доколе все придем в единство веры и познание Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Ефес. 4, 13). В Послании к Евреям говорится о духовных младенцах, нуждающихся в молоке. "Твердая же пища свойственна совершенным" (Евр. 3, 14).

Как видим, Новый Завет делает различие между духовными младенцами и совершеннолетними, или совершенными. Но в Послании к Филиппинцам апостол Павел не признает совершенство, которое отвергает стремление к духовному росту. Те, которые думают, что они достигли предела своего духовного развития, отошли от истины.

В нашей земной жизни мы никогда не достигнем полной безгрешности. В подтверждение приведем несколько мест из Священного Писания - 3 Цар. 8, 46: "Ибо нет человека, который не грешил бы"; Пр. 20, 9: "Кто может сказать: "я очистил мое сердце, я чист от греха моего?"; Еккл. 7, 20: "Нет человека праведного на земле, который делал бы добро и не грешил бы"; Римл. 3, 10: "Нет праведного ни одного"; Иак. 3, 2: "Ибо все мы много согрешаем"; 1 Иоан. 1, 8: "Если говорим, что не имеем греха, - обманываем самих себя, и истины нет в нас". Вся земная жизнь верующего человека является борьбой между добром и злом, между духом и плотью.

Необходимо заметить, что вопрос о совершенстве в Послании в Филиппийцам касается не спасения, а нашего освящения. Спасение вообще совершается не нашими усилиями, а Самим Иисусом Христом. От нас зависит: принять или отвергнуть спасение, которое предложил Господь. И в зависимости от нашего отношения к дару благодати мы или спасены, или не спасены. Промежуточного состояния нет и не может быть.

Со спасением начинается путь освящения, а освящение - это процесс продолжительный. Освящение мы должны совершать в течение всей нашей жизни. Возрожденный человек похож на только что родившегося младенца, который как дитя совершен, но в сравнении с совершеннолетним ему еще многого не достает.

Только тот, кто рожден свыше, может возрастать "в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа" (2 Петр. 3, 18). Вся жизнь такого человека подлежит закону возрастания. Причем в вопросе освящения граница нашего роста никогда не может быть достигнута. Апостол Павел свидетельствовал о себе: "Говорю так не потому, чтобы я уже достиг или усовершился... Братья, я не почитаю себя достигшим..." А тем, кто считал себя уже достигшим совершенства, апостол Павел советовал снова встать на путь состязания в бегах.

Будем и мы стремиться к совершенству, как стремился к нему апостол Павел.

Почему же многие верующие считают себя совершенными? Что вызывает у верующего человека переоценку себя и своих достоинств? Почему он начинает считать себя совершенным в духовном отношении, хотя так далек от совершенства?

Одной из причин переоценки себя является одностороннее понимание духовной жизни. У вновь обращенных верующих это вполне объяснимо. Только что уверовавший во Христа человек является для самого себя новым, так как в первый раз в своей жизни он почувствовал себя свободным от прошлого. У него началось новое отношение к Богу и к людям. Теперь вечная жизнь для него - неопровержимая истина. Душа его полна ликования и счастья. Такому человеку ничто уже не кажется страшным, и ни одно искушение не пугает его. Он знает, что Господь является его Помощником, и поэтому все затруднения для него не кажутся большими. Жалобы старых верующих на их трудности и недостатки представляются ему недостатком их веры. И таким образом у вновь обращенных возникает переоценка себя. Но такого рода "совершенство" молодых верующих не опасно, так как вскоре они познают, что следование за Христом одновременно является и борьбой с грехом; и трудом на ниве Божией, и несением креста.

Другой причиной ошибочного мнения о нашем совершенстве часто является низкое духовное состояние, когда духовный взор не может отличить хорошего от плохого.

Истинное совершенство достижимо только в Царстве Божием. "Когда откроется, будем подобны Ему" (1 Иоан. 3, 2). Но до тех пор, пока еще не настал век совершенства, нашей обязанностью должно быть прилежное стремление к совершенству. Этому должна быть посвящена вся наша жизнь. Мы должны так же серьезно стремиться к совершенству, как участник состязания стремится к своей цели.

Одной из распространенных причин завышенной оценки своей духовной жизни является употребление неправильного мерила. Тот, кто уровень своей духовной жизни не сравнивает со Христом, легко может переоценить себя.

Следующей очень опасной причиной переоценки себя является искание более легкого пути к достижению святости. Встречаются такие души, которые требования святости низводят на уровень своего уклада жизни, считая святым всё то, что они делают сами. Эти люди могут жить в видимых грехах и при этом считать себя совершенными. Апостол Павел говорит о них: "Их конец - погибель... и слава их - сраме" (Филип. 3, 19). Иуда говорит: "Таковые бывают соблазном на ваших вечерях любви... это - безводные облака, носимые ветром, осенние деревья, бесплодные, дважды умершие..." (Иуда 12). Этим душам очень трудно, так как они сами считают себя более правыми, чем другие.

Наш долг - всеми силами стремиться к совершенству. Перед нами совершенство вечности, впереди - жизнь, аналогичная жизни Христа, но достигают ее только те, кто серьезно относится к состязанию в своей жизни, то есть к духовному возрастанию в настоящем.

Как избежать опасностей на пути освящения? Для этого апостол Павел дает три ясных совета.

Первый совет: "Итак, кто из нас совершен, так должен мыслить". Апостол советует нам беречь наше мышление, не давать нашим мыслям блуждать. А это может случиться очень легко.

Представим себе верующего человека, который начал свой христианский путь очень серьезно и жил активной духовной жизнью, но через некоторое время ему показалось, что требования и интересы Царства Божия уже не так важны, как ему казалось раньше. Домашние заботы взяли верх в его жизни. И он перестал участвовать в труде на ниве Божией.

Апостол Павел призывает нас проявлять активность в труде на ниве Божией, искать для этого новых возможностей.

Второй совет: "Если вы о чем иначе мыслите, то и это Бог вам откроет". Другими словами, мы всегда должны надеяться на Божию помощь. Господь Сам спешит на помощь тем, кто стремится вперед, и открывает им новые стороны вечной истины. Но если по второстепенным вопросам мы мыслим иначе, то оставим эти вопросы на освящение светом Божиим в будущем. Апостол Павел в первую очередь обращал внимание верующих на те истины, которых нельзя было оставить на будущее. Например, были истины, о которых он сказал: "Кто благовествует вам не то, что вы приняли, да будет анафема" (Гал. 1, 9).

Церкви в Галатии сошли с истинного пути, и поэтому будущее не могло обещать им ничего хорошего. Но, помимо великих истин, имеются и такие пункты, где оставляется свобода для нашего понимания. Так, в четырнадцатой главе Послания к Римлянам апостол Павел говорит, что верующие имеют полную свободу отмечать или не отмечать определенные дни; принимать или не принимать ту или иную пищу. В Первом Послании к Коринфянам он говорит о полной свободе верующих вступать или не вступать в брак. В этих вопросах мы должны доверяться индивидуальному, личному руководству Божию.

В истории христианской церкви можно было бы избежать многих болезней, если бы в главных вопросах было достигнуто общее согласие, а во второстепенных - была бы оставлена свобода. Когда в апостольские дни у верующих возникло сомнение, является ли вопрос обрезания по обряду Моисееву вопросом спасения (Деян. 15, 1), тогда был созван съезд, и после этого верующие стали выполнять решение съезда.

Третий совет: "Впрочем... так и должны мыслить и по тому правилу жить" (Филип. 3, 16). Это значит, что путь веры С начала до конца - тот же. Верующие должны остерегаться иного пути. Так верующие Галатийской церкви вступили на неправильный путь. Та же опасность угрожала и церкви в Колоссах.

Будем верны тому пути, на который мы вступили у "узких врат". "Ибо никто не может положить другого основания, кроме положен ного, которое есть Иисус Христос" (1 Кор. 3, 11). И "тем, которые поступают по сему правилу, мир им и милость" (Гал. 6, 16). Недаром Слово Божие говорит: "Держи, что имеешь" (Откр. 3, 11).

Дух Святой нашел нужным говорить об опасностях в нашем следовании за Христом. Доверимся мудрости Слова Божия и будем помнить, что мы еще не совершенные, а только духовно созревающие верующие.

 

Пример и предостережение

"Подражайте, братия, мне и смотрите на тех, которые поступают по образу, какой имеете в нас. Ибо многие, о которых я часто говорил вам, а теперь даже со слезами говорю, поступают как враги креста Христова. Их конец - погибель их бог - чрево, и слава их - в сраме" (Филип. 3, 17 - 19).

В начале этой главы апостол Павел предостерегал филиппинцев от мнения некоторых, что будто грешник может найти спасение через ветхозаветный закон заповедей. Обычно человек освобождается от этого мнения тогда, когда он приходит ко Христу с покаянием и принимает верою спасение по благодати. Но и в этом случае опасность еще не исчезает. Верующие могут впасть в противоположную крайность: вместе с освобождением от закона заповеди забыть и христианскую дисциплину. И во избежание этой опасности апостол Павел пользуется примером и предостережением: "Подражайте, братия, мне". Для воспитания верующих Дух Святой смело пользуется конкретными примерами. Конечно, апостол Павел мог бы читать лекцию о христианской этике филиппийским верующим. Это было бы хорошо. Но одних слов недостаточно. Поэтому Дух Святой пользовался и примером жизни живых людей.

Примеры жизни отдельных личностей имеют свое определенное место в нашей повседневной жизни. Большинство из нас многому хорошему научилось от родителей. Они не были непогрешимыми людьми, но все же их доброе влияние сказалось на нас. Об одном великом сыне польского народа рассказывают, что он всегда носил с собой портрет своего отца. В минуты искушений он смотрел на этот портрет и говорил: "Такого хорошего отца нельзя огорчать". Для многих из нас наши примерные родители были, словно путевые столбы. Так почему же апостол Павел не может быть для нас примером? И он действительно является таковым. Сам Господь поставил его примером на века, и каждый из нас учится у него.

Смелое желание апостола Павла, чтобы верующие подражали ему, показывает, что он жил перед Господом и среди людей с доброй совестью. В противном случае он не мог бы написать: "Подражайте, братия, мне". Из этого высказывания мы еще раз видим, насколько требователен был апостол Павел к самому себе. Он не только других призывал к участию в состязании, "стремясь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе", но и сам постоянно находился в первых рядах участников подобного соревнования. Он не принадлежал к тем учителям, которые других заставляли подниматься по трудной дороге к совершенству, а сами оставались сидеть у "тесных ворот". Нет, он искренне мог сказать: "Я усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным" (1 Кор. 9, 27).

Великий апостол неоднократно указывал, что примером для всех верующих является Христос. Но и сам он, имея добрую совесть, умел ценить пример других и ставил в пример и себя, и всех тех, которые "поступают по образу, какой имеете в нас". Апостол Павел желал, чтобы вся Филиппинская церковь служила примером для других.

Из всего вышесказанного необходимо сделать очень ясный вывод: во-первых, каждый христианин должен быть примером для других, и, во-вторых, в каждом человеке мы должны научиться видеть доброе и ценить его за все его положительные качества. Апостол Павел обращал внимание верующих на добрые примеры, чтобы предостеречь их от влияния плохих примеров, которые уже начинали увлекать неутвержденных в вере. Кто же были эти люди?

Из приведенных стихов выясняется, что это были верующие, которые находились в рядах согрешающих и оправдывали свои плохие поступки каким-нибудь учением. Апостол Павел называет таковых врагами креста Христова.

Во втором веке, например, было распространено учение гностиков, по мнению которых Плоть могла жить своей жизнью. Из Послания к Колоссянам видно, что такие лжеучители начали действовать уже во времена апостола Павла. Это были личности, которые не хотели целиком и полностью принять веру в Иисуса Христа, но опускали из вероучения все то, что им было не по вкусу. Но христианскую веру нельзя сохранить частично, она может устоять только полностью.

Великая ошибка противников креста Христова заключалась в том, что они старались веру согласовать с плотскими наклонностями человека. Но крест является символом умирания. Он объявляет смерть нашей ветхой необращенной природы. Поэтому апостол Павел и сказал: "Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос" (Гал. 2, 20). Верующий не только оставляет свои плохие привычки, но во имя распятого Иисуса Христа старается считать в себе мертвыми те силы, которые хотели бы продолжать грешить: "Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем" (Римл. 6, 11).

Те, которые хотят оставить право на существование своим старым привычкам, должны непременно из своей жизни исключить крест. Не будучи сораспятыми Христу, они превращаются в противников креста Христова. Учение о спасении Христом и строгость против всякого рода греха раздражает их. Верующих, которые распинают свою плоть с вожделениями и страстями, они называют узкими и ограниченными.

Из третьей главы Послания к Филиппийцам ясно видно, что не всякий последователь Христа готов отдать свою жизнь полностью на служение Ему. Некоторым нравятся только отдельные истины, но они не хотят принимать христианскую веру всю целиком. Во время популярности христианской веры наличие таких людей понятно. Но во времена апостола Павла христианство в этом смысле не было популярным. И все же и тогда были такие люди, которые хотели находиться под сенью церкви, но жить языческой жизнью.

Последствия учения противников креста Христова были ужасны. Правда, в мире есть много мировоззрений, истинный характер которых бывает трудно распознать. Но когда уже становятся очевидны плоды, для многих приверженцев эти воззрения трудно оставить. Апостол Павел со слезами говорил об участи этих людей: "Их конец - погибель". Припомним, что апостол Павел говорил о тех, кто считал себя совершенным.

Слова "совершенство" (телейос) и "конец" (телос) на греческом языке очень похожи. Многие из тех, кто считал себя совершенным, достигли лишь совершенства зла. Это печальный факт. О таковых людях плакал не один апостол Павел, но и все те, для которых дороги святой образ жизни и неповрежденность веры. Слово Божие не напрасно предупреждает нас о лжеучениях. Уже небольшое отклонение от истины должно настораживать нас.

Далее апостол Павел говорит о чувственности тех, кто считал себя совершенным. "Их бог - чрево". Вначале это могло быть незаметно. Несомненно, у них имелись свои духовные интересы. Они, вероятно, заботились и о своей семье, и об обществе. Но в конце концов выяснилось, что их действительные интересы ограничивались только едой и питьем. Вся их жизнь ограничивалась служением чувственным интересам. У них отсутствовала та сила, которая поднимает человека на высокий духовный уровень.

Третьим признаком противников креста Христова апостол Павел называет непристойную жизнь: "Слава их - в сраме". Каждый грех ужасен, но тогда, когда грехом начинают хвалиться, тогда он достигает самого низкого уровня. Страшно сказать, но так поступают уже многие, а за ними спешат и другие.

В общем выводе апостол Павел сказал: "Они мыслят о земном". Они живут только тем, что можно видеть и осязать. Дальше этого их интересы не распространяются. Они забывают мыслить о горнем, о небесах, откуда мы ожидаем Спасителя, Господа нашего Иисуса Христа.

Но почему апостол Павел должен был писать эти слова в адрес такой чистой и прекрасной церкви, как Филиппинская? Потому что грех распространяет свое влияние и на самых лучших верующих. Каждый из нас встречает на пути разного рода опасности и зло, которое имеет свою силу, превосходящую нашу силу. Для предотвращения его нам нужно употреблять все возможные средства, о которых апостол Павел упоминает в Ефес. 6, 11. Но особенно полезны для нас хорошие примеры и оценка креста Христова.

 

 

Будущее детей Божиих

"Наше же жительство на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа (нашего) Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою которою Он действует и покоряет Себе все" (Филип. 3, 20 - 21).

Многие из нас посещают кладбище. Там покоятся наши родители, члены семьи и друзья, а также те, кто проповедовал нам Слово Божие и молился о нас. Все они достойны нашей благодарной памяти.

Кладбище помогает людям сохранять священные чувства к ближним и к Богу. Мы посещаем кладбище ещё и с тем, чтобы в месте покоя праха дорогих нашему сердцу людей направить свой взор в будущее. Этому также и посвящает апостол Павел последние стихи Послания к Филиппинцам. В них показана будущность верующего.

"Наше же жительство на небесах". Этими словами апостол обращает наше внимание на повседневную жизнь в настоящем. Он хочет сказать, что вера дает нам новый подход к жизни. Верою мы начинаем видеть нас самих, свой труд, достоинства наших ближних и всю нашу жизнь с точки зрения вечности.

Мешает ли это нам выполнять наши повседневные обязанности? Нет. Небесное гражданство дает нашей земной жизни новое и высокое значение. Только те, кто смотрит на свою земную жизнь с точки зрения вечности, умеют провести свои короткие земные дни с истинной мудростью.

Вера в Бога дает человеку необыкновенную уверенность и надежду на будущее. Взоры апостола Павла и других верующих были обращены на врата Божьего града, откуда в любой момент может прийти Тот, Кто восстановит утраченные ценности земли и возвратит Своим их ближних в Царстве Небесном.

Поэтому ни один из ожидающих верующих не может быть пессимистом. "Итак, наше жительство на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя нашего Господа Иисуса Христа, Который наше уничиженное тело преобразит".

Наше тело - это создание Божие. Оно соединено с духом и душой, составляя одно целое - человека. Но вследствие греха люди забыли потребности духа и стали жить только для тела. Мысли, чувства, работа и отдых - все посвящено на служение телу. Но тело подвержено болезням, старению и смерти.

Иисус Христос пришел, чтобы спасти и нашу душу, и тело. Уже при нашем обращении Он освобождает наше тело от служения греху и превращает его в "жертву живую, святую, благоугодную Богу" и в храм Духа Святого (1 Кор. 3, 16). Но пока мы живём в этом мире, наше тело остается уничиженным. Оно быстро устаёт, когда нужно молиться или слушать Слово Божие. Тогда, когда дух стремится вверх, как орел, тело удерживает нас в пространстве и времени. Таким образом человек живет на границе двух противоположных друг другу сил. Апостол Павел говорит: "А если Христос в вас, то тело мертво для греха, но дух жив для праведности" (Римл. 8, 10). Но именно из это-4 го состояния уничижения грядущий Христос спасет наши тела. Тело не останется навеки ареной искушения и болезней. Наступит великое изменение, когда придет Господь. Он преобразит наши смертные тела так, что они будут "сообразно Его славному телу".

Христианская вера никогда не боялась проповедовать о воскресении мертвых. Апостол Павел пишет: "Ибо тленному сему надлежит облечься в нетление, и смертному сему - облечься в бессмертие... Тогда сбудется слово написанное: "поглощена смерть победою". И тогда мы будем петь победную песню первых христиан: "Смерть! где твое жало? Ад! где твоя победа?" (1 Кор. 15, 53 - 55).

Но для того, чтобы восхитить эти обетования, мы нуждаемся в Иисусе Христе как нашем Спасителе.

Первый член Филиппийской церкви - Лидия - могла бы нам рассказать о том, каким образом Иисус Христос стал ее Спасителем. Спасение Лидии началось с того, что она пошла на богослужение, где апостол Павел рассказывал о Христе. Там душа ее открылась для новой жизни: "Господь отверз сердце ее" (Деян. 16, 14). Лидия поверила, что Иисус Христос умер и воскрес для нашего оправдания (Римл. 4, 25), и с того дня она уже стала принадлежать к небесному обществу. Правда, она, как и прежде, продавала свои пурпурные краски, но теперь уже больше никого не обманывала и обогащение уже не считала целью своей жизни. Её жизнь, труд и поведение с тех пор подчинялись законам Царства Божия. Это и было ее первое соприкосновение с Иисусом Христом как Спасителем.

Как только мы доверяем нашу жизнь руководству Божию, так сразу же мы имеем твердую уверенность, что "всякий, верующий в Него, имеет жизнь вечную" (Иоан. 3, 15). Таким образом мы и получаем небесное гражданство.

Но для того, чтобы наша духовная жизнь получила свой окончательный облик, нам необходимо пришествие Иисуса Христа - Спасителя, Который преобразит наше уничиженное тело "так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которою Он действует и покоряет Себе все".

Все мы смертны. Нас ожидает могила, и после этого суд Божий. Весь вопрос в том: на чем же мы строим нашу надежду? Какие у нас виды на будущее?

Наступит время, когда упразднятся все земные сокровища и останется только Царствие Божие и правда Его. Поэтому мы проповедуем: "Наше же жительство - на небесах, откуда мы ожидаем и Спасителя, Господа (нашего) Иисуса Христа, Который уничиженное тело наше преобразит так что оно будет сообразно славному телу Его".

Л. Э. Б.

НАГОРНАЯ ПРОПОВЕДЬ

(Продолжение)

"Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Матф. 5, 6).

В каждом государстве имеются свои законы. При правовом порядке человек может жить спокойно. В Царстве Божием порядок царствует в совершенстве. "Ищите прежде всего Царствия Божия и правды Его". Бог есть источник всякой правды. "Царство Божие не пища и питие, но праведность и мир и радость во Святом Духе" (Римл. 14, 17). В этом царстве люди бесконечно счастливы, ибо здесь правда связана с миром и радостью.

Иисус Христос знал, что жажда Царства Божия и Его правды есть главнейшая предпосылка счастливой жизни. Причем это стремление должно быть настолько сильным, что оно должно стать основной нуждой человека - вопросом жизни и смерти. Господь благоволит к тем, кто алчет и жаждет Его правды. И Он обещает, что они насытятся.

Вопрос о правде был для слушателей Иисуса Христа больным вопросом. Они чувствовали, что потеряли независимость и попали под власть языческого Рима. Многие испытывали на себе, что они лишились социальных прав, так как богатые и сильные угнетали их. Они видели также, что в вопросах исполнения заповедей у них имелись великие недочеты. Они сознавали, что не в силах исполнить Моисеев закон. Только малая часть народа думала, что ими всё исполнено, но простые люди чувствовали ежедневно свои недостатки и не смели называть себя "праведными". Всё это угнетало их. Но они имели великую надежду: когда придет Мессия, тогда Он освободит их от всех затруднений. Он низвергнет при помощи небесного воинства правление иноземцев. Он установит справедливый порядок. Он создаст и такие условия, при которых люди смогут исполнить заповеди и получить Господни благословения. "Он будет судить бедных по правде, и дела страдальцев земли решать по истине... И будет препоясанием чресл Его правда, и препоясанием бедр Его - истина. Не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей: ибо земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море" (Ис. 11: 4 - 5, 9).

Теперь перед ними сидел молодой раввин, и некоторые верили, что Он - Мессия, ибо Он говорит о высокой небесной праведности. "Если праведность ваша не превзойдет праведности книжников и фарисеев, то вы не войдете в Царство Небесное" (Матф. 5, 20).

Однако им нелегко было понять смысл слов Иисуса Христа. Нередко это представляет трудность и для нас. Но еще труднее провести их в жизнь.

Первое, что мы должны уяснить на основании Священного Писания, это то, что всё человечество находится во грехах. "Нет праведного ни одного; нет разумеющего; никто не ищет Бога... Потому что все согрешили и лишены славы Божией" (Римл. 3: 10 - 11, 23). Людям обычно нелегко с этим согласиться. Как правило, они считают себя хорошими и безупречными. Библия же говорит, что только Бог совершенно праведен; человечество же в целом совратилось с истинного пути. Люди преступили правду Божию и являются грешниками перед Богом. Следовательно, они не могут унаследовать Царства Божия.

Люди часто оказываются лишенными многих прав. Это всегда нелегко переживать. Но труднее всего не иметь праведности Божией, потому что вследствие этого люди не могут быть и вполне счастливыми. Правда, они могут не знать своего состояния. Но когда они его узнают, тогда уже не могут не сокрушаться.

В человеке, сознающем свою неправедность, пробуждается голод и жажда о правде. Он хочет во что бы то ни стало творить правду.

Но здесь возникает вопрос: почему многие не ощущают этого голода и жажды? Почему многие не испытывают никакого чувства необходимости в Боге и Его Царстве, никакого религиозного интереса?

Одной из причин является незнание своего состояния. Если человек болеет, например, раком, но ему это не известно и болезнь не даёт себя еще знать, то он живёт спокойно. Если же он узнаёт своё трагическое состояние, то приходит в беспокойство. Многие чувствуют себя более спокойными, если не слышат Евангелия, свидетельствующего, что они грешники, и поэтому не хотят слышать слова правды.

Жажда и голод по правде Божией могут отсутствовать и потому, что человек старается удовлетворить их различными суррогатами. Иисус Христос говорил о юноше, который ушел из отцовского дома в поисках счастья и старался наполнить "чрево своё рожками, которые ели свиньи" (Лук. 15, 16). Рожки хотя и наполняли чрево, но они не утоляли голод. Человек нередко чувствует неудовлетворенность своей жизнью, но он не понимает, в чем нуждается, и поэтому старается искусственным образом утолить свой духовный голод.

К тому же человеческое сердце может настолько очерстветь и быть испорченным, что оно теряет чувствительность. Находясь на морозе, человек может утратить ощущение холода, но это и означает, что в нем начался процесс обмораживания, и что он приближается к смерти. Это очень опасное состояние.

Библия и опыт жизни людей показывают, что в человеке имеется жажда по Боге. "Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже. Жаждет душа моя к Богу крепкому, живому" (Пс. 41: 2 - 3). "Боже, Ты Бог мой, Тебя от ранней зари ищу я; Тебя жаждет душа моя, по Тебе томится плоть моя в земле пустой, иссохшей и безводной" (Пс. 62, 2).

Людям обычно неприятно слушать то, что они не могут достичь праведности своей силой и это кажется им обидным. Это подрывает у них веру в себя. Фарисеи думали, что они своим старанием достигли праведности. Но Иисус Христос показал им, что они фактически очень далеки от этого. В лучшем случае, они достигли только видимости праведности. Господь разоблачил их словами: "Вы уподобляетесь окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты. Так и вы по наружности кажетесь людям праведными, а внутри исполнены лицемерия и беззакония" (Матф. 23: 27 - 28). Кажущаяся праведность не есть ещё истинная праведность.

Апостол Павел был ревностным фарисеем. Внешне жизнь его была безупречна, но он был не в состоянии изменить свои вожделения. "Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием, но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих. Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?" К счастью, Христос пришел ему на помощь. Тогда апостолу Павлу стало ясно, что закон дан нам не для оправдания нашего, а для того, чтобы привести нас к покаянию. И когда он через веру получил освобождение, тогда пожелал "найтись в Нем не со своей праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Филип. 3, 9).

Таким образом, мы приходим к великой истине Священного Писания, а именно: мы оправдываемся тем, что Господь нас оправдывает на основании искупительной жертвы Христа.

На основании всего сказанного выше можно с уверенностью утверждать, что, говоря об алкании и жажде правды, Господь имел в виду праведность, исшедшую от Бога. Он не сказал, что жаждущие правды получат её в награду, как бегущие на ристалище, но Он сказал: "они насытятся". Отец Небесный насытит их тем, что оправдает их и уже будет смотреть на них не как на грешников, а как на праведных и святых. Оправдание даётся не за какие-либо заслуги, а по милости. "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа... получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Римл. 5, 1; 3, 24). Мы принимаем это оправдание верою. "И во всем, в чем... не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им всякий верующий" (Деян. 13, 39).

Эти основные истины должны быть для нас очень ясными, если мы хотим понять и достичь оправдания, которое дарует нам Христос. В этом и заключается благая, радостная весть - Евангелие. И если мы не будем иметь этого оправдания, тогда гнев Божий останется на нас.

К этому оправданию и хотел привести Иисус Христос Своих слушателей. Он знал, что счастливы только те, кто находит это оправдание. Но Он также знает, что наши взаимоотношения только тогда будут правильными, когда наше отношение с Богом приведено в порядок. Поэтому прежде всего нужно искать правду Божию.

Эти слова были направлены в первую очередь к ученикам Иисуса Христа, к тем, кто уже принадлежал к Его царству. Для них заповеди Господни не тяжки и исполнение их радовало их. Люди обычно по-разному подчиняются установленному порядку: одни из страха наказания, другие же - сознательно, из желания быть добрыми гражданами. И в зависимости от этого законы могут показаться людям обузой или благословением.

В исполнении закона Божьего уже во времена Ветхого Завета люди имели радость: "Закон Господа совершен, укрепляет душу; откровение Господа верно, умудряет простых; повеления Господа праведны, веселят сердце; заповедь Господа светла, просвещает очи" (Пс. 18: 8 - 9). Исполнение заповеди приносит благословение. "Блаженны хранящие откровения Его, всем сердцем ищущие Его. Они не делают беззакония, ходят путями Его. Истомилась душа моя желанием судов Твоих во всякое время" (Пс. 118: 2 - 3, 20).

Жить по воле Божией для нас так же необходимо, как пища и питье для нашего организма. Человек призван жить по Божиим заповедям. Это даёт ему здоровье и силы. Преступление же против постановлений Господних портит душу и тело. Иисус Христос знал насущную нужду людей в правде Божией. "Я сошел с небес не для того, чтобы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца". "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его" (Иоан. 6, 38; 4, 34). Что было радостью для Самого Спасителя, к тому Он призывал и Своих учеников.

Голод и жажда свойственны нашей природе. Это практическая необходимость. Правда также нужна нам. Вступить в правильное отношение с Богом - это жизненно важный вопрос. Если для удовлетворения голода существует хлеб, а для утоления жажды - вода, то для утоления голода и жажды в духовном отношении Господь предлагает оправдание, мир, радость во Святом Духе и уверенность в вечной жизни. Но, насытившись однажды от Господнего стола, верующий человек продолжает испытывать жажду и голод по правде. И Господь снова и снова насыщает и напояет его. "Приходящий ко Мне не будет... жаждать никогда" (Иоан. 6, 35). Нужно сказать, что жизнь веры есть непрестанная жажда и постоянное удовлетворение ее, как это и происходит в отношении физического питания. "Кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек, но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную" (Иоан. 4, 14). Очень плохо, если верующий теряет духовный аппетит. Кто чувствует голод и жажду, тот будет стараться их удовлетворить.

Имеем ли мы постоянную жажду молитвенного общения? Испытываем ли мы постоянно голод по Слову жизни? Стремимся ли мы к всё большей чистоте?

Когда наше духовное здоровье в порядке, тогда Слово Божье сладостно для нас. Потеря аппетита - первый признак, что наше духовное здоровье не в порядке. Чем больше голод, тем приятнее его утоление. При работе потребность в пище и питье больше, чем в праздности. И голод по небесной правде тоже больше, когда мы трудимся для Царствия Божия.

Голод и жажда о правде Небесного Царства имеет большое значение уже здесь, на земле, но его настоящую цену мы узнаем только после окончания этой короткой и преходящей жизни. В час смерти будет видно, имели ли мы правильное отношение к Богу или нет. Нам придётся встретиться с абсолютно святым и праведным Богом. Устоим ли мы перед Его лицом?

Царство Небесное полностью осуществится в вечности. Это будет Царство абсолютной правды. Голод и жажда о правде есть тоска и стремление к той совершенной правде, которая будет царствовать на новой земле и новом небе. "Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда" (2 Петр. 3, /13). Там каждый алчущий и жаждущий найдет полное удовлетворение. "Радость вечная будет над головою их. Они найдут радость и веселие, а печаль и воздыхание удалятся" (Ис. 35, 10).

Р. П. В.

ВСТРЕЧА ХРИСТА С САМАРЯНКОЙ

Иоан. 4, 4 - 10

Описание беседы Христа с самарянкой у колодца Иаковлева представляет собой одну из очаровательнейших страниц Евангелия, одну из чудеснейших жемчужин Нового Завета.

Просто и трогательно повествует Иоанн: "Надлежало же Ему проходить чрез Самарию. Итак приходит Он в город Самаринский, называемый Сихарь, близ участка земли, данного Иаковом сыну своему Иосифу. Там был колодезь Иаковлев. Иисус, утрудившись от пути, сел у колодезя".

Каким глубоким чувством умиления исполняется наше сердце от этих слов: "утрудившись от пути, сел у колодезя". Это слова о человеческой природе Спасителя, и от этого Он становится еще ближе, еще дороже для нас.

"Было около шестого часа", то есть полдень. Солнце в это время дня в тех широтах стоит прямо над головой и светит нестерпимым пламенем. Путешествовать в это время очень тяжело: лицо заливает пот, сушит горло, уста спекаются от жажды. В таком состоянии, вероятно, находился и Иисус Христос, и вот Он, усталый и изнуренный, сел у колодца отдохнуть. В это время "приходит женщина из Самарии почерпнуть воды". Произошла дивная, чудесная встреча, о которой написан полный сверкающей радости гимн: "Дочь Самарии не знала, что как бедную овцу длань Христа ее искала, чтоб привесть к Творцу.

И что Тот, Кто полн желанья снять с нее греховный гнет и избавить от страданья, у колодца ждет".

И сколько в этой встрече таинственного и загадочного: самарянка приходит за водой и встречает Спасителя мира. Невольно возникает вопрос: является ли эта встреча результатом простого совпадения обстоятельств или же она была предопределена Богом еще из вечности, а теперь, в этот знойный полдень, Господь привел в исполнение предначертанное?

На страницах Библии мы встречаемся с описанием событий, которые проливают некоторый свет и на встречу "у колодца Иаковлева". Вот, например, в 1 Цар. 9, 1 - 6 мы читаем следующее: "Пропали ослицы у Киса, отца Саулова, и сказал Кис Саулу, сыну своему: возьми с собою одного из слуг, и встань, пойди, поищи ослиц".

Пропажа ослиц заставила Киса и Саула действовать, но ни Кис, ни Саул не знали, что за этим обстоятельством находился Сам Бог. Господу нужно было, чтобы в определенный день и час Саул встретился с Самуилом (1 Цар. 9, 14 - 19) - и эта встреча состоялась.

А вот еще событие, которое описано в Исх. 2, 1 - 10. Это повествование переносит нас в Египет. Жара. Дочь фараона, гонимая духотой, спешит к реке и видит в воде корзину, застрявшую в камышах. Она посылает свою рабыню за этой корзиной и, наклонившись, увидела беспомощного младенца и сжалилась над ним!

Все так просто и вместе с тем так таинственно: у Киса пропали ослицы, и в поисках пропажи Саул встречается с Самуилом. Жара понудила дочь фараона пойти на реку, и здесь она спасает будущего вождя обетованного народа, Моисея, от смерти.

У самарянки не стало в доме воды, и, придя к колодцу, она встречается с Иисусом Христом. Читая эти повествования, как бы видишь незримую руку Бога, Который естественным стечением обстоятельств совершает предначертанное от вечности в судьбах людей. Воистину прав был Давид, когда воскликнул: "Дивно для меня ведение Твое, - высоко, не могу постигнуть" (Пс. 138, 6).

Но подойдем к колодцу Иаковлеву и послушаем беседу Спасителя с одинокой и много пережившей душой. Обратившись к подошедшей самарянке, "Иисус говорит ей: дай Мне пить". Просьба вполне естественна, ибо для усталого и жаждущего путника нет ничего желаннее, как глоток холодной воды. Но просьба Христа вызывает у самарянки смущение, и она не ответила на просьбу Христа, как некогда ответила Ревекка на подобную просьбу Елиезера: "Пей, господин мой!" (Быт. 24, 18). Нет, она не поступила так. Почему? Чем она оправдывает свое столь странное отношение к усталому, утомленному Путнику?

"Как Ты, - говорит она, - будучи иудей, просишь пить у меня, самарянки? Ибо иудеи с самарянами не сообщаются". При этом в ее словах слышится упрек иудеям. Она не сказала, что самаряне с иудеями не сообщаются, но: "иудеи с самарянами не сообщаются!"

"Не сообщаются!" Сколько трагического, несправедливого, недоброго кроется в этом слове! И все это только потому, что одни в поклонении Богу имеют один порядок, другие - другой. Но в результате одни поклонники Богу отделились от других поклонников, сеют недобрые чувства по отношению друг ко другу и находятся в мрачном состоянии вражды, которая обычно заканчивается поражением обеих сторон: и когда вы "друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом" (Гал. 5, 15).

Вражда между иудеями и самарянами усугублялась тем, что иудеи претендовали на особое положение, они считали, что Бог существует только для них и что Он занят только ими. В своей гордости они заявляли всякому иноплеменнику: "Остановись, не подходи ко мне, потому что я свят для тебя!" (Ис. 65, 5).

В отличие от иудеев Иисус Христос общался с самарянами, и множество самарян уверовали в Него, узнав, что Он истинно Спаситель мира Христос (Иоан. 4, 40 - 42).

В то время как иудеи учили, что они являются избранным народом, апостол Петр, по откровению от Господа, говорит: "Истинно познаю, что Бог нелицеприятен, но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде, приятен Ему" (Деян. 10, 34 - 35).

Но почему же все-таки слово "не сообщаются" живет и доныне в сердцах многих христиан? Отвечая самарянке, Христос сказал: "Если бы ты знала дар Божий..." Не сообщающиеся между собою христиане не знают дара Божьего - вот причина всякой вражды, всякого отчуждения друг от друга.

Описывая прошлое, которое было до познания дара Божия, то есть до познания Христа, апостол говорит, что "мы были несмысленны, непокорны, заблудшие, жили в злобе и зависти, были гнусны и ненавидели друг друга" (Тит. 3, 3)! Но "когда явилась благодать и человеколюбие Спасителя нашего Бога" и мы приняли эту благодать, приняли этот дар Божий, тогда мы получили совсем другое представление о людях, о мире вообще. Господь вложил в нас человеколюбие. Злоба и ненависть друг ко другу отошли в область прошлого, и дышащее враждой слово "не сообщаются" растаяло под действием доброты, сострадательности и взаимного прощения (Ефес. 4, 32; 2 Тим. 2, 24).

Но если в чьем сердце еще живет вражда или кто с кем не сообщается, не будем себя обманывать - все это происходит от того, что мы еще не знаем дара Божия, не знаем Господа Иисуса Христа или потеряли общение с Ним.

С. П. Фадюхин

ПРЕОБРАЖЕНИЕ В ОБРАЗ ИИСУСА ХРИСТА

(Окончание) Церковь Христа - великое братство

"Братство любите" (1 Петр. 2, 17)

Иисус Христос, возвещая Своим ученикам о создании Церкви (Матф. 16, 18), открыл великую тайну домостроительства Божия, сокрытую от веков и родов, - тайну, которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих. Тайну о том, "чтоб и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования" (Ефес. 3, 2 - 6; Кол. 1, 25 - 27).

Таким образом, Церковь, основание которой было определено во Христе Иисусе еще "прежде создания мира", была сокрыта от пророков Ветхого Завета (Ефес. 1, 4; 2 Тим. 1, 9).

Осуществление этого предвечного плана произошло в день Пятидесятницы. Слово "церковь" - по-гречески "экклезия" - означает собрание верующих людей. Священное Писание говорит, что существует вселенская (невидимая), поместная и домашняя церковь.

Вселенская Церковь состоит из искупленных Кровью Христа, возрожденных грешников всех веков, из всякого колена и языка, народа и племени, находящихся на земле и на небесах. Во вселенскую Церковь входят не только члены поместных церквей в настоящем, но и верующие, отошедшие в вечность - "к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах, и к Судии всех Богу, и к духам праведников, достигших совершенства" (Евр. 12, 23). На страницах Нового Завета мы находим несколько определений церкви. Церковь - это созидаемое "тело Христово" (1 Кор. 12, 20 - 27). Церковь - это паства Христова из спасенных овец, для которых Спаситель стал добрым Пастырем (Иоан. 10, 7 - 30). Церковь - это храм Божий, в котором Иисус Христос стал основанием - краеугольным камнем. Храм этот состоит из "живых камней", то есть из верующих, которые "вкусили, что благ Господь", и стали избранным царственным священством - людьми, взятыми в удел, "дабы возвещать совершенства Призвавшего... из тьмы в чудный Свой свет" (1 Петр. 2, 3 - 9).

Наконец вселенская Церковь - это живой организм, управляемый Христом, Который наделяет его дарами Духа Святого. Члены этой Церкви записаны в книге жизни (Откр. 20, 12 - 15).

Поместная церковь определяется той местностью, в которой верующие одного исповедания, имеющие общие взгляды и убеждения, объединяются для служения Богу и образовывают из себя братство Христово.

Господь усмотрел, что путь достижения образа Христа, достижения Его святости будет для верующих более легким, если они будут совершать его вместе с другими, стремящимися к той же цели.

Основная цель поместных церквей - возвещать грешникам о совершенном Христом спасении на Голгофском кресте. Но поместная церковь призвана осуществлять братское общение, совершать совместное служение Богу и способствовать возрастанию в познании Христа и достижении Его образа.

Человек по своей природе общителен, он постоянно стремится жить и трудиться в общении с теми, кто разделяет его взгляды и убеждения. И где бы ни находился член семьи Христовой, он всегда горит внутренним желанием быть в сладостном духовном общении с детьми Божиими. И вместе с псалмопевцем Давидом они говорят: "Как вожделенны жилища Твои, Господи сил! Истомилась душа моя, желая во дворы Господни" (Пс. 83, 2 - 3); "к святым, которые на земле, и к дивным Твоим - к ним все желание мое" (Пс. 15, 3).

Если же у верующих отсутствует эта жажда духовного общения, то это свидетельствует об их духовном охлаждении. Дрова в камине ярко горят тогда, когда они пламенеют совместно с другими; но по отдельности они будут постепенно угасать. Будем остерегаться такого состояния.

Иисус Христос открыл Своим ученикам Бога Отца (Иоан. 17, 6) и повелел им молиться так: "Отче наш, сущий на небесах" (Матф. 6, 9). Назвать Бога Отцом - значит признать себя Его чадом, членом божественной семьи.

Евангелие учит, что все те, кто принял Христа и родился свыше, становятся членами семьи Божией. "Пришел к своим, и свои Его не приняли. А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими, которые не от крови, ни от хотения плоти, ни от хотения мужа, но от Бога родились" (Иоан. 1, И - 13).

Всякий, принявший Христа, имеет свидетельство в себе самом о чудесном усыновлении: "Но приняли Духа усыновления, Которым взываем: "Авва, Отче!" Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий. А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу" (Римл. 8, 16 - 17).

Господь в Своей безмерной любви к падшему человеку усмотрел в Своем чудесном плане спасения "усыновить нас Себе через Иисуса Христа, по благоволению Своей воли, в похвалу славы благодати Своей, которою Он облагодетельствовал нас в Возлюбленном, в Котором мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов, по богатству благодати Его, каковую Он в преизбытке даровал нам во всякой премудрости и разумении" (Ефес. 1, 5 - 8).

Из среды бушующего греховного мира Господь призывает всех жаждущих спасения и созидает из них великое святое братство - семью детей Божиих.

Первая такая семья Христова образовалась в Иерусалиме в день сошествия Духа Святого. Характеристика этой церкви дана нам в Книге Деяний Апостолов 2, 41 - 47: "Итак, охотно принявшие слово его крестились, и присоединилось в тот день душ около трех тысяч; и они постоянно пребывали в учении Апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах... Все же верующие были вместе и имели все общее". И в Деяниях Апостолов 4,32 мы читаем: "У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа".

Как могло произойти, что люди различного положения, развития и звания могли собраться вместе и разделять самое тесное общение друг с другом? Среди собравшихся были и люди знатные, богатые и всеми презираемые рабы, то есть "бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою" (Ефес. 2, 13).

Между членами нового общества стали совершенно новые взаимоотношения: "Ибо все вы сыны Божий по вере во Христа Иисуса; все вы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись. Нет уже Иудея, ни язычника; нет раба, ни свободного; ибо все вы одно во Христе Иисусе" (Гал. 3, 26 - 28).

Люди соединились не по признакам национальности, расы, сословия или образования, а по вере в искупительную Кровь Христа, которая соединила людей "из всякого колена и языка и народа и племени" (Откр. 5, 9).

Некогда враг душ человеческих просил Христа сеять учеников, как пшеницу (Лук. 22, 31); вопреки этому Господь создал Церковь Свою, в которой Он объединяет детей Своих, держа их в руке Своей (Иоан. 10, 28).

 

Об отношении членов церкви друг к другу

"Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее" - читаем мы в Послании к Ефесянам 5, 25. И каждого из Своих последователей Христос призывает любить друг друга: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга; по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13, 34 - 35).

К этому же призывает верующих и апостол Петр: "Братство любите!" Он умоляет верующих прилагать все старание, чтобы показать в вере братолюбие и любовь (2 Петр. 1, 7).

Многократно призывают к любви и апостолы Павел и Иоанн: "Живите в любви" (Ефес. 5, 2); "Более же всего облекитесь в любовь" (Кол. 3, 14). "Возлюбленные! будем любить друг друга, потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога; кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь" (1 Иоан. 4. 7 - 8). "Любящий Родившего, любит и рожденного от Него" (1 Иоан. 5. 1).

Сердце нашего Спасителя исполнено любви к Его искупленным детям. Как рожденные по плоти дети наследуют свойства родителей, так и рожденные свыше дети Божий должны иметь чудесное свойство Отца Небесного - любовь, "ибо Бог есть любовь" (1 Иоан. 4, 16).

Истинная братская любовь царила среди членов Иерусалимской церкви, и в результате, "Господь ежедневно прилагал спасаемых к церкви" (Деян. 2, 47). И не только Иерусалимская, но и другие "церкви.,: по всей Иудее, Галилее и Самарии были в покое, назидаясь и ходя в страхе Господнем, и, при утешении от Святого Духа, умножались" (Деян. 9,31).

Однако враг душ человеческих не спал: вскоре ему удалось посеять смуту в Коринфской и Галатийской церквах. В результате, там произошло охлаждение братской любви, а дух разделения и вражды вселился во многие сердца, разрушая церкви. Подобных примеров история христианства знает немало.

Мы, верующие, являемся членами одной великой семьи и имеем одного Отца на небе, одну Библию и одну веру. Некогда чужие, мы стали братьями и сестрами во Христе, и теперь мы призваны осуществлять братолюбие в своих поместных церквах, к чему и призывает нас Священное Писание: "Носите бремена друг друга, и таким образом исполните закон Христов" (Гал. 6, 2).

Когда наш Спаситель, идя на Голгофу, нес тяжелый крест, не нашлось никого, кто бы готов был добровольно помочь Ему И, как мы читаем, "встретили одного Киринеянина, по имени Симона; его заставили нести крест Его" (Матф. 27, 32).

Спаситель сказал: "Кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня" (Матф. 10, 38). В наших переживаниях мы особенно ожидаем братского участия. Являем ли мы друг другу сострадание, братское сочувствие и любовь? Как часто мы не слышим вздохов других, не видим слез на глазах наших близких и равнодушно проходим мимо. Как много значат в дни скорби и духовного упадка слова ободрения, крепкое рукопожатие, совместная молитва и другие виды сердечного участия и внимания. Мы часто ожидаем братского участия от других, а сами не оказываем его.

Какое разочарование постигает нас, когда мы бываем оставлены и покинуты друзьями, с которыми мы совместно трудились в винограднике Господнем. Некогда апостол Павел, находясь в переживаниях, жаловался: "Все Асийские оставили меня; в числе их Фигелл и Ермоген" (2 Тим. 1, 15). Возможно, что именно от Фигелла и Ермогена апостол Павел ожидал участия больше, чем от других.

Конечно, апостол Павел не остался одиноким. Господь послал ему друга в лице Онисифора, который нашел Павла и оказал ему необходимую поддержку (2 Тим. 1, 16 - 18).

"Каждый член церкви ответствен перед Господом за братское проявление дел любви; ибо если какая-то душа бывает забыта и оставлена верующими, то врагу душ человеческих предоставляется большое поле деятельности. Он может нашептывать этой душе: "Где же твои братья, где друзья, где великие слова о милосердии и братской любви?"

- Спросим себя: не жалуется ли кто на нас, нет ли у нас нашего ближнего, который с укором смотрит на нас? Осуществляем ли мы действительно братскую любовь как члены великой семьи Христовой? Поддерживаем ли мы друг друга в нашем хождении перед Господом? Не оставлен ли кто нами без внимания и сочувствия? Не скажет ли кто против нас в день суда и не осудит ли нас за отсутствие любви к ним?

Церковь на земле призвана осуществлять истинное братство. Слово Божие не скрывает, что в ней могут быть слабые и несовершенные члены. Но Господь повелевает именно таким, менее совершенным членам, оказывать больше попечения, чтобы "все члены одинаково заботились друг о друге. Посему, страдает ли один член, страдают с ним все члены; славится ли один член, с ним радуются все члены" (1 Кор. 12, 25 - 26).

Великий служитель апостол Павел неоднократно нуждался в духовной поддержке друзей. Особенно он испытывал такую потребность на пути в Рим после пережитого им кораблекрушения. И как странно нам читать слова из Книги Деяний Апостолов: "Тамошние братья, услышавши о нас, вышли нам навстречу... увидев их, Павел возблагодарил Бога и ободрился" (Деян. 28, 15).

Как должны мы быть благодарны Господу, что Он Сам создал великое братство - Церковь, что Он хранит и совершает в ней Свое первосвященническое служение, объединяя искупленных чад Своих в одну братскую семью!

Именно в церкви мы скорее всего можем найти утешение, ободрение и помощь в пути следования за Христом. Как чудесно братство Христово, которое подобно плодоносному саду, насажденному Господом на этой земле.

Будем же любить братство! Будем содействовать его процветанию и благоденствию на земле! Будем осуществлять на деле любовь друг ко другу, как заповедал нам наш Спаситель.

 

Обязанности пресвитера и других служителей церкви

Если каждый член Церкви Христовой призван содействовать духовному росту всей церкви, то тем более эта обязанность лежит на всех служителях церкви и прежде всего на пресвитере поместной церкви, как и сказано: "Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним, не принужденно, но охотно" (1 Петр. 5, 2).

Как брат во Христе пастырь должен хорошо знать жизнь каждого члена церкви и иметь с ним необходимое духовное общение; он должен быть истинным другом тех, кому он призван служить и "оказывать помощь в деле достижения высокой христианской жизни.

Пастырь должен вникать в переживания паствы и спешить отзываться на них. Духовная близость пастыря с членами его паствы необходима и для того, чтобы знать запросы верующих и освещать их в своих проповедях, а особенно в личных беседах. Равнодушное отношение пастыря к своей пастве замечается быстро. Отказ служителя посетить больного или ослабевающего брата, равнодушное отношение к переживанию и горю братьев и сестер по вере - все это очень скоро отрицательно отразится на авторитете служителя.

У апостола Павла было очень много различных дел и забот "о всех церквах", но он, однако, находил время для утешения скорбящих. "Кто изнемогает, - пишет он, - с кем бы и я не изнемогал? Кто соблазняется, за кого бы я не воспламенялся?" (2 Кор. 11, 28 - 29).

"Братство любите"! От каждого служителя Господь ожидает горячей, беззаветной любви к каждой овечке своей паствы, ибо в этом и заключается смысл и назначение пастырского труда. Заботливый пастырь, как мудрый советник, подаст в нужную минуту добрый совет; как верный друг - поддержит своим сочувствием, успокоит мятущуюся душу задушевной беседой! С материнской заботой он поднимет упавшего, укрепит ослабевшего. С долготерпением отца он будет обличать, вразумлять и увещевать.

В братстве, где осуществляется такое пастырское попечение, член церкви не чувствует себя одиноким и забытым, ему легче достигать в своей практической христианской жизни поставленной цели - преображения в образ Иисуса Христа.

 

Об отношении членов церкви к служителям церкви

В словах "братство любите" мы должны иметь в виду не только любовь пастыря к каждому члену церкви, но также и любовь верующих к служителям церкви. Слово Божие учит, что члены церкви должны смотреть на избранных ими служителей "как на служителей Христовых и домостроителей тайн Божиих" (1 Кор. 4, 1). Высокое служение пастыря связано с большими трудностями и ответственностью перед Богом и людьми. И без поддержки членов церкви пастырю трудно и даже невозможно осуществлять свое служение. И наоборот: успех в служении будет очевиден, если любящие его сердца поддерживают его руки своими молитвами.

Как тяжело было апостолам, когда они не имели поддержки со стороны верующих. Апостол Павел перенес много неприятностей не только от лжебратьев, но и от иудействующих христиан, которые никак не соглашались принимать обращенных из язычников в члены церкви. Тяжело было также переживать и апостолу Иоанну от любящего первенствовать в церкви Диотрефа, который не только не принимал апостолов, но и поносил их злыми словами, и запрещал желающим принимать их (3 Иоан. 9, 10).

Сколько переживаний пресвитер имеет от тех, которые не оказывают ему молитвенной поддержки, а только критикуют. Как трудно в таких условиях выполнять пастырское служение. Постоянное осуждение, без существенных причин, служителя наносит вред и всей церкви.

Слово Божие призывает уважать служителей церкви "и почитать их преимущественно с любовью" (1 Фее. 5, 12 - 13). "Достойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую честь, особенно тем, которые трудятся в слове и учении" (1 Тим. 5, 17). Если же служитель физически или духовно слаб и возникает необходимость избрания нового работника, то такой вопрос следует поднять в церкви, но с ведома вышестоящих служителей, которые могли бы принять участие в столь важном вопросе, как переизбрание служителей церкви.

Тяжелый труд служителей церкви облегчается пониманием и поддержкой верующих. В этом случае он вознаграждается внутренней радостью и глубоким удовлетворением. Хорошо, когда в церквах имеется много Ааронов и Оров, поддерживающих уставшие руки служителей Божиих (Исх. 17, 12). "Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет; чтоб они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно" (Евр. 13, 17).

 

Нарушение мира и единства в церквах

В Коринфской церкви, которая была обогащена всяким словом и всяким познанием, врагу душ человеческих удалось нарушить мир и единство. Церковь разделилась на четыре группы. Одни говорили: "я Павлов"; другие - "я Аполлосов"; третьи - "я Кифин"; и четвертая группа: "а я Христов" (1 Кор. 1, 10 - 12)- Естественно, такое разделение привело к духовному упадку, и апостол назвал коринфян плотскими: "Потому что вы еще плотские. Ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы"? (1 Кор. 3, 3).

В таком же состоянии оказалась и Галатийская церковь. Как мы отмечали вначале, иудействующие христиане принуждали уверовавших из язычников к обрезанию и соблюдению ветхозаветного закона. Это обстоятельство заставило апостола Павла написать им: "Ибо весь закон в одном слове заключается: "Люби ближнего твоего, как самого себя". Если же друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом" (Гал. 5, 14 - 15). Мир был нарушен. Галатийцы "остались без Христа, отпали от благодати" (Гал. 5, 4). Поэтому апостол обратился к ним со словами обличения и увещевания (Гал. 4, 19).

Без мира и святости "никто не увидит Господа" (Евр. 12, 14). "Посему все, лелающие жить благочестиво", должны стремиться "поступать достойно звания, в которое... призваны, со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира" (Ефес. 4, 1 - 3).

При любом разделении происходит потеря любви, возникает самовозношение и осуждение других. Потеря любви - это потеря Бога и Его благословений. Такое обстоятельство приводит к духовному застою, опустошению и приносит дикие ягоды плотского человека, который становится соблазном и камнем преткновения для ищущих Христа. Как много некогда цветущих церквей стали подобны опустошенному саду благодаря проникшему в них духу разделения. В таких церквах потускнел образ Христа, вследствие чего проповеди и беседы наполнены не тем, что назидает, а тем, что приводит к осуждению других. От такой пищи не может происходить духовное возрастание. Это и заставило апостола Павла писать особое увещевание: "А ты что осуждаешь брата твоего? Или и ты, что унижаешь брата твоего? Все мы предстанем на суд Христов... Итак, будем искать того, что служит к миру и ко взаимному назиданию" (Римл. 14: 10, 19).

 

Отсутствие духа прощения

"Но Ты Бог, любящий прощать" (Неем. 9, 17). Как прекрасна сердце Отца нашего Небесного, любящее прощать! Любовь Господа явилась причиной того, что Он послал Иисуса Христа для спасения грешников. Какое глубокое чувство прощения проявлено в словах умирающего в страданиях Спасителя: "Отче, прости им, ибо не знают, что делают" (Лук. 23, 34).

Тот, Кому дана власть прощать грехи (Матф. 9, 6), ходя по грешной земле, прощал всех приходящих к Нему. Как многие слышали от Него благодатное слово: "Прощаются тебе грехи". Господь прощает грехи, не вспоминая их более: "Изглажу беззакония твои, как туман, и грехи твои, как облако; обратись ко Мне, ибо Я искупил тебя" (Ис. 44, 22). Взошло Солнце правды, туман исчез, и облако рассеялось.

О, сколько всепрощающей любви Господь явил в отношении каждого из нас! И мы славим Его за эту вечную милость к нам. Но чтобы уподобиться Ему, мы, дети Его, призваны прощать всем людям, а особенно друг другу, как прощает нас Христос.

В Своем учении Господь установил известный порядок: "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего; если же не послушает, возьми с собою еще одного или двух, дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи церкви" (Матф. 18, 15 - 18). Соблюдаем ли мы эту заповедь Христа? Как часто даже легкая обида становится быстро известна многим, да еще в преувеличенном виде. Как часто даже при достигнуто между обоими прощении она не забывается, а наоборот - широко распространяется и, подобно огню, "много вещества зажигает... оскверняет все тело и воспаляет круг жизни" (Иак. 3, 5 - 6). Будем хранить себя от такого осквернения.

Наша испорченная человеческая природа не любит прощать, особенно когда кто-либо коснулся нашего самолюбия, нашего "я". Тогда мы бываем похожи на раба, который, будучи сам прощен во многом, забыл об этом и, найдя одного из товарищей своих, который должен был ему ничтожный долг, не простил ему и вверг его в темницу, несмотря на то, что он пал к ногам и умолял потерпеть немного.

Тому злому рабу было сказано: "Не надлежало ли и тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя?" И, разгневавшись, государь его отдал его истязателю, пока не отдаст ему всего долга.

Так и Отец Мой Небесный поступит с вами, если не простит каждый из вас от сердца своего брату своему согрешений его" (Матф. 18, 33 - 35).

Но иногда у верующих возникает вопрос: сколько же можно прощать? С таким вопросом обратился ко Христу апостол Петр: "Господи! сколько раз прощать брату моему, согрешающему против меня? до семи ли раз? Иисус говорит ему: не говорю тебе: "до семи", но до седмижды семидесяти раз" (Матф. 18, 21 - 22), то есть бесконечно. Таков Отец, таковы должны быть и Его дети.

Но вместо того, чтобы проявлять всепрощение, мы любим искать недостатки в других. Мы видим сучок в глазу брата своего, а бревна в своем глазу не чувствуем (Матф. 7, 1 - 5). Господь не напрасно оставил нам молитву "Отче наш", в которой сказано: "И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим". "Если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших" (Матф. 6: 12, 15).

Будем хранить себя и наше дорогое братство в духе любви и всепрощения. "Не станем же более судить друг друга, а лучше судите о том, как бы не подавать брату случая к преткновению или соблазну" (Римл. 14, 13). Будем скреплять узы дружбы и братства, "снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: как Христос простил вас, так и вы" (Кол. 3, 13).

В радости и в горе, во всех переживаниях и заботах дети Божий связаны в единую семью, осуществляя всеобщее священство. Там, где церковь не осуществляет членство, там теряется смысл единой семьи Христовой.

Да поможет Господь детям Своим любить братство и сохранять единство благословенной семьи Христовой, чтобы ничто не мешало в достижении преображения в образ Христа.

А. И. Мицкевич



СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

НА ПРАЗДНИЧНОМ ПРИЕМЕ В КРЕМЛЕ

По случаю 58 годовщины Великой Октябрьской социалистической революции Правительство Союза Советских Социалистических республик устроило 7 ноября прием в Кремлевском дворце съездов. Среди приглашенных находились представители духовенства. От нашего братства на этом празднестве присутствовали председатель Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов А. Е. Клименко и генеральный секретарь А. М. Бычков.

Во время приветствия советских руководителей представителями религиозных организаций состоялась беседа с Генеральным секретарем ЦК КПСС Л. И. Брежневым, Председателем Президиума Верховного Совета СССР Н. В. Подгорным и Председателем Совета Министров СССР А. Н. Косыгиным.

ПЛЕНУМ ВСЕХБ

22 - 23 октября 1975 года в Москве состоялся очередной расширенный Пленум Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов. В работе Пленума приняли участие, кроме членов и кандидатов в члены ВСЕХБ, ряд старших пресвитеров, пресвитеров и других служителей поместных церквей. Всего на Пленуме присутствовало около семидесяти работников на ниве Господней.

Пленум открыл председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко. После краткой молитвы и пения гимна "Господь, пребудь Ты с нами" он прочитал 2 Кор. 2, 1 - 3 и сказал вступительное слово.

Затем, после процедурных вопросов, участники Пленума заслушали отчетный доклад генерального секретаря ВСЕХБ А. М. Бычкова "О выполнении решений 41-го съезда ЕХБ по вопросу единства" и содоклады по единству члена Президиума П. К. Шатрова, заместителя генерального секретаря А. И. Мицкевича, члена Президиума С. П. Фадюхина и заместителя председателя ВСЕХБ и старшего пресвитера по Украине Я. К. Духонченко.

Вниманию присутствующих был также предложен реферат старшего пресвитера по Латвии П. К. Эгле "Церковь - носительница мира".

Участники Пленума подробно обсудили заслушанные доклады и сообщения и высказали целый ряд замечаний и предложений по созиданию дела Господнего в нашем братстве и по достижению единства с христианами веры евангельской, менонитами и со сторонниками СЦ ЕХБ.

В итоге своей работы Пленум принял Резолюцию и Обращение ко всем верующим евангельско-баптистского исповедания.

Работа Пленума проходила в атмосфере духовного общения. Перед каждым заседанием читалось Слово Божие, произносились соответствующие моменту проповеди и совершались искренние и глубокие молитвы.

На последнем заседании была совершена вечеря Господня. Это был особо волнующий момент.

После окончания работы Пленума состоялось богослужение Московской церкви, на котором продолжалось общение пред лицом Господним.

Ниже мы помещаем в сокращенном виде доклад А. М. Бычкова, реферат Р. П. Эгле "Церковь - носительница мира" и Обращение Пленума.

В начале своего доклада А. М. Бычков указал, что в своей практической работе Президиум ВСЕХБ руководствуется учением Иисуса Христа и решениями 41-го Всесоюзного съезда, определившими три главных направления: проповедь Евангелия - возвещение благой вести о Христе, Спасителе грешников; воспитание верующих в духе обретения полноты возраста Христова и достижение единства верующих.

Благодарение Господу, что после 41-го Всесоюзного съезда все наше братство с новой силой и надеждой продолжало свое служение. Как явствует из сообщений, поступающих от пресвитеров и старших пресвитеров, во многих церквах укрепляется единство духа в союзе мира. Господь присоединяет спасаемых к Церкви Своей через водное крещение. Мы радуемся и благодарим нашего Господа за это!

Главная забота Президиума - это достижение единства евангельского братства в нашей стране.

В этом году, сказал далее докладчик, мы отмечали два больших юбилея: 30-летие со дня объединения с христианами веры евангельской на основе Августовского соглашения 1945 года; и 30-летие со дня присоединения к нашему братству евангельских христиан-баптистов Прибалтики. Благодарение Господу за эти важные события в истории нашего братства!

Президиум ВСЕХБ, выполняя решения 41-го Всесоюзного съезда ЕХБ, настойчиво трудился сам и требовал от старших пресвитеров - делать все от них зависящее для созидания "единства духа в союзе мира" и воспитания верующих в духе обретения полноты возраста Христова, то есть той святой полноты, которая делает нас истинным "светом мира" и истинной "солью земли" (Матф. 5, 13 - 14). Многочисленные посещения поместных церквей членами Президиума, обширная переписка со старшими пресвитерами и пресвитерами, братские сообщения - все это было направлено к возвещению духа любви и мира, созиданию единомыслия и укреплению единства верующих.

Особенно много потрудился в этом отношении наш председатель А. Е. Клименко. Большой пастырский опыт помогает ему развязывать трудные узлы возникающих конфликтов.

При посещении поместных церквей проводились заседания пресвитерских советов, встречи и беседы с неприсоединившимися христианами веры евангельской и сторонниками СЦ ЕХБ, совершались рукоположения вновь избранных служителей церкви.

При посещениях, а также посредством писем, братских сообщений и "Братского вестника" Президиум старался нести свидетельство в церкви, наполненное "словами веры и добрым учением" (1 Тим. 4, 6), с призывом ко всем держаться "образца здравого учения" (2 Тим. 1, 13) и сохранять "добрый залог Духом Святым, живущим в нас" (2 Тим. 1, 14).

Напомнив слова апостола Павла: "Умоляю вас, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, чтобы все вы говорили одно, и не было между вами разделений, но чтобы вы соединены были в одном духе и в одних мыслях" (1 Кор. 1. 10), - брат А. М. Бычков подчеркнул, что эти слова апостола, обращенные к церкви в Коринфе, остаются и нашей мольбой ко всем братьям и сестрам во Христе.

Члены Президиума совершили поездки на Украину, в Сибирь, в Белоруссию, Казахстан, Латвию, Краснодарский край и другие места. Всюду мы видели стремление верующих евангельского исповедания к единству. Как братья из неприсоединившихся христиан веры евангельской, так и из сторонников СЦ ЕХБ шли на встречи и беседы с нами, и в этом мы усматриваем волю Господню.

Дорогие служители Божий! Слово Божие предупреждает нас, что руководство народом Божиим имеет великую ответственность. Духовный руководитель должен знать, как вести народ Божий, учитывая все обстоятельства. Апостол Павел призывал коринфян: "Будьте подражателями мне, как я Христу" (1 Кор. 11, 1). Брат указал, что эти слова относятся к членам ВСЕХБ, старшим пресвитерам и пресвитерам.

В докладе были отражены и недостатки в работе некоторых старших пресвитеров по Российской Федерации, Украине, Белоруссии, а также Казахстана, Латвии в вопросах выполнения решений 41-го съезда ЕХБ по воспитанию верующих и достижению единства.

К сожалению, не все старшие пресвитеры понимают требования времени - единства народа Божия. Многие из них не идут навстречу тем, которые хотят выйти на легальный путь служения, не вдут туда, где нужно серьезно поработать, побеседовать, помолиться, убедить...

Новое время дает нам Господь и новые требования предъявляются к старшим пресвитерам:

- полностью принимать объединенное братство и действовать в соответствии с Уставом ЕХБ, Вероучением и Братскими соглашениями по объединению;

- не допускать отклонений от этой линии ни на братских собеседованиях, ни в личных беседах, ибо Слово Божие говорит: "Птица небесная может перенесть слово твое" (Еккл. 10, 20). А если это слово недоброе в отношении баптистов или пятидесятников, то оно принесет ущерб делу единства. В нашем Уставе четко и конкретно изложены обязанности старшего пресвитера. И одним из главных положений является содействие единству!

Старшие пресвитеры, сказал докладчик, основное звено в руководстве нашим братством. Они должны быть сведущими в Писании, хорошо знающими и умеющими доходчиво, а главное, убедительно разъяснять и защищать Устав и Вероучение нашего братства и братские соглашения по единству.

Другими словами, старший пресвитер должен быть убежденным поборником единства евангельских течений не только на словах, но и на деле. К этому призывает нас Слово Божие, этому обязывают нас решения наших Всесоюзных съездов.

Какова же в общих чертах обстановка в деле единства?

 

а) Единство с христианами веры евангельской

Следует отметить, что новым явлением в жизни христиан веры евангельской является - желание верующих выйти на путь открытого служения. Около двадцати общин христиан веры евангельской зарегистрированы как автономные (в городах Киеве, Харькове, Серпухове, Черновицах, Одессе и других). Некоторые общины зарегистрированы как входящие в наше братство.

Перед ВСЕХБ и старшими пресвитерами раскрывается большое поле деятельности по осуществлению единства народа Божия. Мы с радостью отмечаем, что линия нашего братства по отношению к верующим евангельского исповедания встречает все большее понимание и среди неприсоединившихся христиан веры евангельской. Конечно, есть и в их среде так называемые "крайние", стоящие на понятиях, что без знамения языков, крещения Духом Святым нет спасения. Но эти крайности не определяют общего фона. Об этом свидетельствуют добрые взаимоотношения, которые наступили в ряде церквей, где на смену предубеждениям приходит единство духа в союзе мира. Это результат взаимного уважения и подлинного понимания великого слова: единство во Христе.

Наше объединенное братство прошло тридцатилетний путь, доказав практически целесообразность и пользу совместного служения Господу. Наш Пленум должен еще раз подтвердить незыблемость принципов братства, покоящихся на Слове Божием и решениях наших съездов по вопросам единства с христианами веры евангельской.

 

б) Достижение единства со сторонниками СЦ ЕХБ

Разделение в нашем братстве существует почти пятнадцать лет. Подросло новое поколение верующих, которые воспитаны в духе неприязни к церквам ВСЕХБ. Все попытки Президиума ВСЕХБ наладить братские контакты с СЦ ЕХБ не увенчались пока успехом. Но тем не менее Дух Божий действует и направляет помышления сторонников СЦ ЕХБ к единству. Об этом свидетельствуют многочисленные сообщения с мест, а также факты автономной регистрации их церквей. Новая обстановка дает новые возможности для наших церквей - восстанавливать с братской любовью разрушенное в прошлом единство и показывать великую красоту совместного служения перед Господом.

К великому сожалению, СЦ ЕХБ продолжает печатать слова неприязни и поношения в адрес ВСЕХБ, но мы не сойдем с пути мира, любви и призыва к руководителям СЦ ЕХБ и к их сторонникам - остановиться и начать совместное служение народа Божия.

В связи с отказом руководителей СЦ ЕХБ от братских переговоров, подчеркнул А. М. Бычков, старшие пресвитеры и Президиум ВСЕХБ должны направить свои усилия на разъяснение призывов ВСЕХБ рядовым верующим и руководителям поместных церквей ;и групп СЦ ЕХБ, раскрывая несостоятельность деяний СЦ ЕХБ и указывая, что этот путь ведет в тупик.

 

в) Различные лжеучения, проникающие в церкви нашего братства

К таким лжеучениям следует отнести крайнее пятидесятничество, связывающее спасение с получением дара языков, учение иеговистов и других.

О крайних проявлениях христиан веры евангельской и их попытках внести разделение в наши церкви - хорошо известно. Но вот появившиеся за последнее время сообщения о распространении среди наших церквей учения иеговистов - в Краснодарском и Ставропольском краях и на Украине - вызывает большую озабоченность. Это опасное явление, и старшим пресвитерам нужно обратить на это самое серьезное внимание.

"Ложные учения, - пишет пастор Петерсон из Латвии, - нередко предстают в облике особой святости. Святые призывы и благочестивые фразы приводят в замешательство не только простодушных. Ложные учения особенно опасны в периоды духовного пробуждения и во время ослабления духовной жизни церквей. При болезни обычно ищут врачей, но нередко случается, что вместо врачей встречаются с шарлатанами, которые приносят одно только несчастье и бедствие".

Далее А. М. Бычков остановился на издательской деятельности, Библейских курсах и "Братском вестнике".

Апостол Павел понимал великое значение печатного слова, - сказал брат. - Так, церкви в Колоссах он писал: "Когда это послание прочитано будет у вас, то распорядитесь, чтобы оно было прочитано и в Лаодикийской церкви; а то, которое из Лаодикии, прочитайте и вы" (Кол. 4, 16). А. М. Бычков добавил: мы придерживаемся этого поучения.

Мы регулярно информируем наше братство через братские сообщения и через посредство журнала "Братский вестник". Как и прежде, наш журнал публикует духовные статьи, воспитывающие верующих в духе любви Христовой, информационные материалы и другое. Достаточно широко был освещен на страницах журнала 41-й съезд. Регулярно публикуются статьи по вопросам единства, рассматриваются вопросы богословского плана, в частности, учение о Духе Святом.

Дорогие братья, мы придерживаемся в нашем журнале традиционной линии нашего братства, сохраняя страницы журнала для евангельского свидетельства о Христе, соблюдая условия братских соглашений, решений наших съездов о воспитании верующих в духе уважения разномыслии по второстепенным вопросам.

Много внимания в докладе было уделено международным контактам и миротворческой деятельности.

Как известно, сказал А. М. Бычков, на 41-ом съезде присутствовало двадцать два зарубежных представителя от различных национальных союзов баптистов, менонитов и пятидесятников. За прошедшее время от них получено много добрых отзывов о съезде.

Наиболее важным событием в международных контактах 1975 года было наше участие в 13-ом Всемирном конгрессе баптистов в Стокгольме.

Конгресс проходил под девизом - "Новый человек для нового мира в Иисусе Христе". Делегация ВСЕХБ состояла из девятнадцати братьев, она привлекала большое к себе внимание как со стороны участников Конгресса, так и со стороны представителей прессы, радио и телевидения.

Большим успехом пользовалась наша певческая группа под руководством Л. Ф. Ткаченко. Шведская газета писала о наших певцах: "Они наполнили церковь пением; они передавали трудности и радости и горячий темперамент, свойственный душе русского народа и живущий в русской народной музыке. В их пении шумел ветер и бились волны. Они пели о райском блаженстве и взрывались громом. У певцов были прекрасные голоса, особенно выделялись басы. Для этих "Шаляпиных", казалось, не существовало предела понижения голоса".

Правда, были попытки и со стороны отдельных сторонников СЦ ЕХБ, эмигрировавших в ФРГ, внести диссонанс в работу Конгресса. Но их усилия не увенчались успехом. Д-р К- Харгровс и другие руководители ВСБ дали высокую оценку деятельности нашей делегации на Конгрессе. Вот что писали, например, руководители Союза баптистов ФРГ Герхард Клаас и Манфред Отто в письме от 24 июля с. г.: "Как приятно было встретиться с вами в Стокгольме. Мы глубоко удовлетворены тем, что такая хорошая группа представителей из СССР могла посетить Конгресс. Ваш мужской хор сделал великий вклад в программу, и, конечно, те аплодисменты запомнятся надолго... Очень сожалеем, что те незарегистрированные баптисты, теперь живущие в Западной Германии, причинили столько беспокойства... Будем надеяться, что подобные вещи более не повторятся".

После Стокгольмского Конгресса вторым важным событием явится Ассамблея Всемирного совета церквей в городе Найроби (Кения), которая будет проходить под девизом: "Иисус Христос освобождает и объединяет".

Состоялось несколько встреч по линии Христианской мирной конференции. Проходили заседания Европейской баптистской федерации в Голландии, где наш представитель был избран президентом ЕБФ.

За истекшее после 41-го съезда и особенно после Конгресса время нашу страну посетили делегации баптистов из ФРГ, Финляндии, Новой Зеландии, Австралии, США и других стран.

Например, Ленинградскую церковь одновременно посетили более трехсот баптистов из ФРГ, которые совершали путешествие по Балтийскому морю на нашем отечественном теплоходе "Эстония".

С большой теплотой встречали наши верующие представителей Русско-украинского братства США - братьев А. Леоновича, Г. Болтнева и И. Сильвесюка.

Хорошее впечатление выразили о поездке по стране известный богослов из США квакер Трублад и один из руководителей Ассамблеи Божией Р. Мякиш и другие.

Укрепляются братские связи с союзами баптистов социалистических стран. Нас посетили гости из Польши, Венгрии и других стран. Делегации ВСЕХБ посетили с ответным визитом Венгрию, Чехословакию.

Развиваются братские контакты и с другими церковными организациями. 14 сентября ВСЕХБ посетил генеральный секретарь ВСЦ д-р Ф. Поттер. Ранее посетил ВСЕХБ известный религиозный и политический деятель Швеции д-р О. Дален.

Призыв к объединению в свидетельстве о Христе и совместном служении ближним звучит во всех церквах. Поэтому наше активное сотрудничество с христианами зарубежных стран пользуется уважением и признательностью церквей и объединений.

Иисус Христос принес на землю мир. Примирение человека с Богом - главное свидетельство Церкви Христовой на земле. Наше братство никогда не должно упускать из вида проповедь благой вести Евангелия.

В наши дни слово "мир" приобретает все большее значение. Это слово не статично, но, напротив, отражает прогрессирующее, развивающееся понятие, охватывающее все доброе, светлое, с чем связаны надежды живущих на земле. Апостол Петр писал: "Уклоняйся от зла и делай добро, ищи мира и стремись к нему" (1 Петр. 3, 11).

На 41-м Всесоюзном съезде было отмечено, что "Слово Божие призывает всех верующих к созиданию мира на земле. Христиане обретают силу для миротворческой деятельности в Иисусе Христе, ибо "Он есть мир наш" (Ефес. 2, 14), мир абсолютный, вечный, незыблемый. В Нем, во Христе, мы обретаем любовь к ближним. Таким образом, единство во Христе и мир на земле есть христианская надежда и обетование Евангелия".

Благодарение Богу, что этот год ознаменовался большими событиями в международной жизни и в духовной жизни церквей.

Одним из самых радостных событий можно назвать осуществление события, желаемого всеми людьми доброй воли - прекращения войны во Вьетнаме и в Индокитае. В дни, когда народы всего мира отмечали 30-летие победы над фашистской Германией, народ Вьетнама одержал победу над своими недругами.

Церкви нашего братства отметили благодарственными молитвами эти знаменательные дни. По случаю 30-летия Победы было разослано по церквам специальное обращение. В эти дни благодарения Господу открылись новые имена героев, скромных членов наших церквей.

В апреле я был в Ленинграде на богослужении, - сказал А. М. Бычков и обратился к церкви со словами: "Поднимите руки, кто оставался в Ленинграде в дни блокады? Почти две трети присутствующих подняли руки. Это до глубины души тронуло меня.

Прошло тридцать лет. Ныне мы с благодарностью Господу отмечаем укрепление мира и сотрудничества на земле.

Великое желание народов Европы жить в мире и сотрудничестве завершилось исторической встречей глав правительств в Хельсинки. Большая, трудная работа, бесчисленные заседания привели к тому, что был подписан Заключительный акт по сотрудничеству и обеспечению безопасности на Европейском континенте.

Как граждане своей страны, разделяющие вместе со всем народом радости и скорби, мы от всей души приветствуем добрые свершения на земле. Как христиане, исповедующие евангельское учение Господа Иисуса Христа, мы возносим сердечные молитвы благодарности.

Дорогие служители Божий! Миротворческая деятельность наших церквей заключается не только в молитвенном служении, но и в практическом труде в служении в Фонде мира нашими материальными средствами.

Пусть любовь Христова наполнит сердца всех наших верующих еще ревностнее служить ближним во всех сферах жизни.

Как сообщалось в газете "Известия" (от 1 октября с. г.) 29 сентября состоялась встреча глав и представителей церквей и религиозных объединений Советского Союза в Троицко-Сергиевой лавре (г. Загорск). Ее участники высказались за проведение международной религиозной конференции, посвященной обсуждению современных задач служения миру. О полезности такой встречи говорили религиозные деятели, принимавшие участие в работе Всемирного Конгресса миролюбивых сил в Москве в 1973 году. От нашего братства на данной встрече участвовал зам. председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков.

Участники встречи приняли обращение, в котором содержится призыв "поддержать идею созыва Международного форума друзей мира".

Почему так актуально участие верующих и церквей в защите мира? Ответ очень простой. Дело мира нуждается в поддержке. Есть люди на земле, которым не по душе процесс разрядки. К сожалению, не перевелись подобные поборники "холодной войны" и среди церковных деятелей на Западе.

Как уже отмечалось, важным событием в церковной жизни будет предстоящая V Ассамблея ВСЦ в Найроби. Духовные аспекты освобождения от греха и примирения с Богом, объединение детей Божиих воедино будут тесно связаны с проблемами войны и мира, социальной справедливости и прав человека.

По всем этим вопросам ведутся серьезные консультации в комиссиях ВСЦ при самом активном участии представителей церквей Советского Союза.

В заключение своего доклада брат А. М. Бычков сказал: дорогие братья в Господе! В эти дни поместные церкви молятся о благословении работы нашего совещания. Что скажет Пленум ВСЕХБ по вопросу единства детей Божиих, по вопросу духовного воспитания и проповеди Евангелия? Одни ожидают нашего слова с доверием, другие - с предубеждением, чтобы уловить нас в непоследовательности.

Но нам нет нужды изыскивать что-либо новое, мы всегда готовы каждому, требующему у нас отчета в нашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением (1 Петр. 3, 15). Мы искренние патриоты своей страны. Бог предопределил нам место и время обитания на земле. Поэтому мы благодарим Бога за свою земную Родину, которая ныне является страной, зовущей все народы к миру и сотрудничеству. Мы испытываем особое чувство благодарности, когда читаем Документ о безопасности и сотрудничестве в Европе. Инициатором этого исторического Акта и одним из основных авторов является наше Правительство, которое еще раз подтвердило принцип уважения прав человека и основных свобод, включая свободу религиозных убеждений (7-ой принцип Декларации).

Наше братство всегда стояло и стоит на принципах уважения законов страны и их соблюдения. Каноническая деятельность церкви принадлежит церкви, и никто извне не может нарушать ее.

Мы заявляем, что любим всех братьев и сестер по вере, а также всех человеков (Матф. 5, 44).

Своими "листками" СЦ ЕХБ пытается вовлечь нас в полемику друг с другом. Они обвиняют ВСЕХБ во многих "грехах". Но мы как руководители великого объединенного братства решительно проходим мимо этих выпадов и в то же время с жалостью смотрим на тех, кто из потаенных мест рассылает послания и возлагает непосильное бремя на своих последователей.

Мы не будем принимать вызов СЦ ЕХБ и вставать на путь взаимного поношения. Дух Святой никогда и нигде не учил этому, ибо это грех. Мы будем следовать учению Слова Божия: "Злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас; но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас" (Ефес. 4, 31 - 32).

Мы верим, что новые явления в жизни незарегистрированных групп СЦ ЕХБ и ХВЕ, а именно: стремление к легализации своей деятельности путем регистрации - создадут условия для объединения.

Иисус Христос запрещает Своим истинным последователям всякую вражду, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия и дает прекрасное оружие праведности: любовь, радость, мир и т. п. (Гал. 5, 22).

Пусть каждый служитель Божий вооружится в своей духовной деятельности этими плодами Духа. И тогда придет великий успех в деле единства. Все трудности будут преодолеваться дивной "силою Возлюбившего нас" (Римл. 8, 37).

Касаясь духовного воспитания верующих, А. М. Бычков сказал, что мы должны призывать служителей Церкви глубже изучать Слово Божие, чтобы обретать мудрость свыше (Иак. 1, 17) для правильного руководства народом Божиим, сохранения верующих от болезней лжеучений, наставления в благоразумном служении, в соблюдении норм деятельности в соответствии с внешними обстоятельствами.

Если же придется сталкиваться с нарушением прав верующих, то нужно поступать по закону. Органы власти помогут установить порядок. В этом мы убеждались не раз.

Приближается праздник нашего братства - День Единства. В праздничном обращении ВСЕХБ сказано: "Иисус Христос сделал нас новыми людьми и призывает к единению с Ним и друг с другом, поэтому пусть этот праздничный день станет днем всепрощения и примирения для тех, кто в этом нуждается, "ибо любовь Христова объемлет нас" (2 Кор. 5, 14).

Мы слабы и немощны, мы допускаем ошибки и поэтому взываем к Богу о прощении. Но Господь видит наше желание трудиться для Него для прославления имени Его и возвещения Слова Евангелия всем грешникам. Поэтому так утешительны для нас слова апостола Павла, обращенные к церквам, где не было полного единства: "Впрочем, братия, радуйтесь, усовершайтесь, утешайтесь, будьте единомысленны, мирны, - и Бог любви и мира будет с вами" (2 Кор. 13, 11).

ЦЕРКОВЬ ХРИСТОВА - НОСИТЕЛЬНИЦА МИРА НА ЗЕМЛЕ

(Реферат П. К. Эгле)

Понимание Церковью Христовой своих обязанностей как носительницы мира на земле основывается на словах нашего Господа Иисуса Христа "Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими" (Матф. 5. 9).

Нести мир могут те, у кого он есть. "Что имею, то даю тебе", - сказал апостол Петр (Деян. 3, 6). Церковь Христа - это осуществление Царствия Божьего, а сущность этого Царствия - "не пища и питье, но праведность и мир и радость во Святом Духе" (Римл. 14, 17). Мир - плод Святого Духа (Гал. 5, 22). "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа" (Римл. 5, 1).

Церковь приносит в мир тот мир, который она получила от Иисуса Христа. "Мир оставляю вам, мир Мой даю вам" (Иоан. 14, 27). В этом мире покоится жизнь и свидетельство каждого христианина в отдельности. С этим миром живет на земле Церковь Христова, Этот мир запечатлен жертвой Господа нашего на Голгофском кресте, и он превыше всякого ума (Филип. 4, 7).

Этот приобретенный мир христиане должны нести в себе как живительный поток и должны являть его в мирной жизни, в стремлении к миру: "Итак, будем искать того, что служит к миру" (Римл. 14, 19). Это значит - нести мир в ту среду, в которой живем. Мир в душе верующего и мир в общине верующих должен стать влиятельной силой в этом беспокойном мире.

Очень хорошо, что мы приобрели мир и храним его в своих сердцах. Очень хорошо, если в наших поступках нет ничего такого, что порождает вражду. Но только этого мало. Мы должны сознательно и действенно умножать мир, нести его туда, где господствует вражда и насилие.

В этой связи уместно вспомнить мысли А. В. Карева об обязанностях христиан как носителей мира. Он писал: "Как христиане, познавшие Божий мир, который превыше всякого ума, мы должны принять на себя ответственность за распространение мира среди людей, не оставаясь спокойными, пока человечество идет по пути к войне.

Как христиане мы должны искать участия в разрешении срочных национальных и международных проблем экономики, бедности, несправедливости, предрассудков и аморальных поступков, мешающих миру.

Мы должны понять, что мир зависит не только от Бога, но и от людей, готовых постоять за то, что служит миру. Вот почему все христиане должны быть миротворцами, то есть людьми, творящими, созидающими мир во всем мире".

Слово нашего Господа обязывает нас нести мир в полный тревоги мир.

Мы радовались, встречая тридцатую мирную весну в нашей стране. Мы радуемся, что утих гул войны во Вьетнаме и на Ближнем Востоке. Мы радуемся и приветствуем усилия Организации Объединенных Наций, направленные на улучшение взаимопонимания между народами.

Мы приветствуем подписанный на недавно состоявшемся совещании в Хельсинки "Заключительный акт", который свидетельствует о совместных усилиях 33-х стран Европы, США и Канады сохранить и упрочить мир. Но в это же время мы прислушиваемся к словам президента Финляндии - страны-устроительницы совещания, сказанным им в заключительной речи на совещании:

"Несмотря на значительное улучшение за последние годы обстановки в Европе, она остается сложной; путь, который мы себе наметили, длинен и более коротких нет".

Правительство нашей страны в своем Обращении к парламентам всего мира по случаю Дня Победы в этом году писало: "От имени 250 миллионов советских людей мы обращаемся ко всем, кому дорого будущее планеты: приложим все силы, чтобы оно было мирным. Прочный мир, свобода народов - самый достойный памятник погибшим в войне".

Мы продолжаем жить в мире, где настоящего мира нет, где этот мир нужно нести. Билли Греем говорит о мире, объятом пламенем. Негритянский баптистский пастор из США Джон Вильяме на 12-м Конгрессе Всемирного союза баптистов заявил:

"Человечество в опасности. Оно очень научено ведению войн, но совершенно беспомощно тогда, когда нужно установить мир. Наше существование в опасности не только из-за загрязнения среды, но и из-за засоренности ума. Образовавшееся в мире неприемлемое положение происходит не от Бога, а от людей".

И вот в таких обстоятельствах, которые имеются сегодня и будут еще и завтра, мы призваны нести мир. Делать это призвана Церковь Христа.

Чтобы понять те способы, посредством которых мы можем быть носителями мира, необходимо коротко остановиться на вопросе: что такое Церковь Христа?

Верующим принадлежит Слово жизни, которое определяет сущность Церкви. Мы - реальность Царствия Божьего.

"Итак, вы уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу, бывши утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем" (Ефес. 2, 19 - 20).

"Возлюбленные! Мы теперь дети Божий" (1 Иоан. 3, 2).

Церковь - это живой организм, собрание святых. Но Церковь находится в этом мире. Иисус Христос обращался к Отцу Небесному со словами: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла" (Иоан. 17, 15).

На Церковь взирает не только Бог, но и люди. Церковь в восприятии окружающих людей - это общественное явление, общественная организация с характерными ей чертами. Неверующие люди не способны понять тайну Церкви как живого тела Христова, но они видят Церковь как совокупность людей, которых объединяет общее мировоззрение; и Церковь должна нести такое свидетельство и проявлять такую деятельность, которую окружающие люди могли бы понять.

"Этот изменчивый мир желает иметь такую Церковь и такого пресвитера, которые были бы заинтересованы в нуждах мира", - сказал Г. Джонсон на конгрессе ВСБ в 1965 году. Об этом говорит и наш Господь: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославили Отца вашего Небесного" (Матф. 5, 16).

И вот одним из таких свидетельств является свидетельство о мире, миротворческая миссия Церкви. Это не компромисс, это весть, которую Церковь несет тем, которые вне ее. Генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков в своем отчетном докладе на 41-м съезде Союза ЕХБ сказал: "Чем больше мы будем взирать на Христа, тем острее и шире будет у нас периферическое зрение, то есть тем ближе нам будут заботы и переживания всех людей на земле".

С уверенностью можно сказать, что верующие поняли призыв нашего Господа нести миру мир. "Он есть мир наш... разрушивший стоявшую посреди преграду, упразднив вражду..." (Ефес. 2, 14).

Руководители нашего братства на совещаниях местного характера и на международных встречах всегда подчеркивают необходимость христианского отношения к миру и дружбе народов. Необходимости мира посвящены многие статьи в журнале нашего братства "Братский вестник". Представители ВСЕХБ активно участвуют в работе международной организации "Христианская мирная конференция". Бесспорно, что среди нашего многонационального братства самый выдающийся вклад в свидетельство о мире внес бывший генеральный секретарь ВСЕХБ выдающийся проповедник и писатель А. В. Карев, который являлся членом Всемирного Совета Мира и членом Советского комитета защиты мира.

Мы также с радостью отмечаем, что Всемирный союз баптистов всегда подчеркивал важность свидетельства о мире. На конгрессах ВСБ постоянно принимались резолюции и обращения, которые свидетельствуют об усилиях многомиллионной семьи баптистов, направленных на сохранение мира. Так, в 1970 году, вступая в обязанности президента ВСБ, д-р Харгровс говорил: "Желание мира в наши дни проявляется, везде. Буду рад видеть Всемирный союз баптистов. сотрудничающим ,с другими группами христиан, чтобы более действенно трудиться в пользу мира в Индокитае и на Ближнем Востоке... Существуют как христианские, так и нехристианские организации, и все они стремятся к миру. Я желаю сотрудничать со всеми руководителями этих организаций, чтобы приблизиться к большему взаимному пониманию и миру".

В этом заявлении д-ра Харгровса проявляется еще один аспект свидетельства баптистов, а именно: углубление экуменических отношений. Это не означает отказа от нашего исповедания, но это значит содружество всех христиан в атмосфере взаимного уважения и мира. Этот дух сотрудничества проявляется очень разнообразно.

ь нашей стране этот дух единства верующих ярко виден в общем свидетельстве о мире, которое сообща несут Православная церковь. Всесоюзное братство евангельских христиан-баптистов, Лютеранская церковь и другие христианские религии и деноминации.

В экуменическом движении в мировом масштабе участвуют многие баптистские национальные союзы, в том числе баптисты Советского Союза, Англии, Дании, Нидерландов, Камеруна, Бирмы, Польши, Венгрии, Америки, Новой Зеландии и других стран.

Христиане несут миру ясное и понятное свидетельство о примирении с Богом и людьми и поднимают свой голос за мир между народами, за равноправие рас, за социальное равенство, за свободу совести, за добрую волю между людьми. Мир - это такое слово и такая весть, которая воплощает в себе надежды и чаяния всех народов. Поэтому сегодня так же, как и в 1960 году, очень современно звучат слова Я- И. Жидкова, которые он произнес на 10-м конгрессе ВСБ в Рио-де-Жанейро: "Мы должны видеть знамения времени. Никогда еще не было такой жажды мира, дружбы, понимания между людьми, как сейчас. Мы, христиане, не смеем закрывать глаза в данной ситуации. Все народы желают мира и дружбы. Мир сейчас, как хлеб голодному, вода - жаждущему, лекарство - больному.

Те, которые верят в Бога, и те, которые не верят, - одинаково желают мира. И было бы очень странно думать, что есть какая-то разница в истолковании слова "мир" у христиан и нехристиан. Мир есть мир.

Только что сказанное, мы, христиане, рассматриваем как видимую сторону нашего свидетельства. У нас есть и миротворческое свидетельство, которое относится к нам самим. Чтобы Церковь могла быть носительницей мира, она должна прислушиваться к той вести мира, которая обращена к самой Церкви Христа. Это значит, что миротворчество должно стать обязательным в учении и практике Церкви. Мы должны подчинить свое свидетельство и деятельность нуждам мира. Нести мир - для Уеркви должно быть естественной обязанностью, внутренней необходимостью, сознавая, что быть миротворцем - это благое иго и легкое бремя (Матф. 11, 30). Наша жизнь должна содержать внутренний мир и равновесие не только после пережитой радости спасения, но и во всем процессе освящения жизни. Совершенно правильно указывает пастор О. Тярк, что "только при наличии внутреннего покоя можно с благословением использовать и внешний покой".

Необходимо умножать этот внутренний мир. Истинными носителями мира мы будем только тогда, когда не будем спрашивать, сколько раз можно прощать брату своему, но будем в своем хождении исполнять совет апостола Павла: "Да владычествует в сердцах ваших мир Божий" (Кол 3, 15).

Творить мир должно стать обязательным требованием каждой от дельной церкви. Но мы всё ещё очень слабы в практике распространения мира.

Если наш брат согрешил, Иисус Христос указывает путь не осуждения, но путь мира - иди и поговори с братом наедине; если не послушает, поговори с братом при свидетелях; если и тогда не послушает, скажи церкви. Это значит: нужно найти решение, найти причину утраты мира, то есть нести мир туда, где он потерян.

Если брат твой имеет что-нибудь против тебя, - Господь указывав, путь мира: иди и помирись. Это значит: нужно унизиться, смириться. Обычно люди в таких ситуациях обращаются к общественному мнению, к разным организациям, в конце концов - к оружию, а христианин должен идти к своему брату. Этот путь должен быть для церквей обязательным. По этому пути шел патриарх Иаков, когда брат его Исав был сильно рассержен на него. "Иаков приказал первому, сказав: когда брат мой Исав встретится тебе и спросит тебя, говоря: "чей ты? и куда идешь? и чье это стадо перед тобою?" То скажи: "раба твоего Иакова; это подарок, посланный господину моему Исаву; вот, и сам он за нами" (Быт. 32, 17 - 18).

Настоящий мир между сыновьями Иакова наступил только тогда, когда Иосиф пришел к своим братьям по пути примирения: "И целовал всех братьев своих, и плакал, обнимая их. Потом говорили с ним братья его" (Быт. 45, 15). Христос также шел по пути жертвы, по пути Голгофского креста, чтобы принести Своим братьям мир и радость, и вечное спасение (Иоан. 15, 25). Так полагается кончаться каждому, конфликту в церкви, каждому разногласию; только такой путь приводит к миру и единству.

Стремление нести мир должно стать определяющим в общей деятельности Церкви Христа. Но, к сожалению, наши поместные церкви имеют своих Симонов, которые готовы любой ценой купить Духа Святого, лишь бы самим стать чем-то и возвыситься за счет других (Деян. 8, 18 - 19). В наших общинах есть и Диотрефы, которые любят первенствовать. В наших церквах имеются приверженцы Аполлоса и Павла, и это приводит к спорам и разногласиям (1 Кор. 3, 3 - 4); но Иисус Христос сказал: "Все вы - братья" (Матф. 23, 8). Каждое явление в совместной работе должно укреплять братство и нести мир. И любое проявление даров Духа должно способствовать укреплению братских отношений и взаимного доверия. К сожалению, нередко бывает наоборот. Иисус Христос говорил Своим разгоряченным ученикам: "Не знаете" какого вы духа". Нередко мы в своем плотском геройстве не ищем мира, но стремимся защитить свою правоту. Пастор Освальд Тярк говорит по этому поводу: "Плотской смелости трудно идти путем смирения. Она горда, и гордость хочет защитить божественные предприятия. Ей стыдно признаться в своей бедности, стыдно сказать, что она больна и беспомощна".

Если искание мира будет превалировать в нашем служении, тогда духовное победит плотское и между братьями будет царствовать мир и любовь. Поэтому искать мира и нести мир должен каждый христианин. Тогда исполнятся слова девиза 41-го съезда нашего братства: "Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" (Ефес. 4, 3).

Стремление к миру должно быть и в наших христианских семьях. Мир в семье - это краеугольный камень её существования. К сожалению, господствующий в мире кризис семейной жизни проникает и в наши христианские семьи. Авраам Линкольн говорил, что миром правят из детской. Если в семьях нет мира, то судьбы сегодняшнего и будущего поколения отдаются в руки людей, выросших в атмосфере раздраженности, раздоров и ссор. Поэтому Церковь как носительница мира должна воспитывать верующих в духе мира и любви.

Церковь сможет помочь миру своим свидетельством о мире только в том случае, если определяющим фактором своей деятельности примет стремление к исканию того, что служит к миру.

При этом миссия Церкви как носительницы мира будет естественным процессом при условии, что каждый член церкви имеет в своем сердце и в своей жизни мир, который даёт Христос. Христианин с миром Христа в сердце и в жизни - это не только провозвестник мира, не только служитель примирения в этом мире, но и первичная ячейка, от которой рождается новое и лучшее общество.

Иисус Христос - Князь Мира. Он - наш мир. Он примирил нас с Собою и друг с другом. Через Него мир теперь и в вечности.

Один из старейших баптистских пресвитеров в Латвии Янис Курцитис в 1939 году писал: "Что нужно встревоженному миру наших дней? Ему нужен распятый Сын Божий, Иисус Христос, Спаситель мира. Не Такой Христос, Каким Его сделали догмы различных церквей, но Такой, Каким Бог послал Его для спасения мира от разрушения грехом и враждой. Иисус Христос отдал Свою святую кровь, чтобы искоренить зло, чтобы примирить людей с Богом, чтобы людям не лить больше кровь в опустошающих войнах. Если бы человечество приняло завоеванное на Голгофе спасение, то действительно осуществилось бы то, что Один умер, чтобы все жили в мире и счастье. Те, кто верит и принимает Христа своим Спасителем, имеют мир и вечную жизнь".

Если мы хотим быть истинными носителями мира в мире, то необходимо, чтобы Божий мир владычествовал в наших сердцах, в церквах и в наших взаимоотношениях.

"Сам же Господь мира да даст вам мир всегда во всем. Господь со всеми вами!" (2 Фее. 3, 15).

ОБРАЩЕНИЕ ПЛЕНУМА ВСЕХБ КО ВСЕМ ВЕРУЮЩИМ ЕВАНГЕЛЬСКО-БАПТИСТСКОГО ИСПОВЕДАНИЯ В СОВЕТСКОМ СОЮЗЕ

Мир вам, дорогие братья и сестры в Господе нашем Иисусе Христе! "Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа" (1 Кор. 1,3).

Сердечно приветствуем всех вас и извещаем, что 22 - 23 октября 1975 года в Москве проходил очередной Пленум ВСЕХБ. На расширенном Пленуме был заслушан доклад Президиума ВСЕХБ "О выполнении решений 41-го съезда ЕХБ по вопросам единства" (А. М. Бычков); "О деле единства с христианами веры евангельской" (П. К. Шатров); "О работе старших пресвитеров и других служителей церквей ЕХБ по преодолению разделения" (А. И. Мицкевич); "О некоторых неправильных поучениях СЦ ЕХБ" (С. П. Фадюхин); "О состоянии работы по достижению единства поместными церквами ЕХБ на Украине с ХВЕ и сторонниками СЦ ЕХБ" (Я. К. Духонченко).

Участники Пленума заслушали также реферат старшего пресвитера ВСЕХБ по Латвии брата П. К. Эгле "Церковь - носительница мира".

На заключительном заседании с глубоким благоговением была совершена вечеря Господня для всех участников Пленума.

Как доклады, так и выступления служителей Божиих раскрыли панораму великих свершений Духа Святого в церквах нашего братства.

Постоянно руководствуясь Словом Божиим и выполняя решения братского 41-го съезда ЕХБ, Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов, старшие пресвитеры, пресвитеры и все служители Божий возвещают благую весть спасения, что "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения" (2 Кор. 5, 19).

Еще большее внимание было уделено духовному воспитанию верующих путем многочисленных посещений церквей нашего братства членами Президиума и старшими пресвитерами, а также через братские послания и журнал "Братский вестник". Все эти свидетельства были наполнены "словами веры и добрым учением" (1 Тим. 4, 6) с призывом ко всем держаться "образца здравого учения" (2 Тим. 1, 13) и сохранять "добрый залог Духом Святым, живущим в нас" (2 Тим. 1, 14).

Девиз последнего съезда ЕХБ - "Сохранять единство духа в союзе мира" - обретал с Божьей помощью всё большее и большее воплощение в повседневной жизни нашего объединенного братства. Дело единства народа Божия по-прежнему остается одной из главных целей наших трудов, молитв и усилий.

Апостол Павел писал: "Умоляю вас, братия, именем Господа нашего Иисуса Христа, чтобы все вы говорили одно, и не было между вами разделений, но чтобы вы соединены были в одном духе и в одних мыслях" (1 Кор. 1, 10).

Пленум отметил 30-летний юбилей двух важных событий в истории нашего братства - подписание Августовского соглашения, по которому более тридцати тысяч христиан веры евангельской (пятидесятников) объединились с евангельскими христианами-баптистами для совместного служения Богу и ближним, и второе событие - присоединение к нашему братству церквей ЕХБ Эстонии, Латвии и Литвы. Истекшие три десятилетия показали исключительную важность этих объединений.

Во время заседания Пленума были вознесены молитвы благодарности Господу за дарованное единство и было выражено общее желание еще более ревностно трудиться и молиться о ниспослании дальнейших благословений на единство детей Божиих в нашей стране.

На Пленуме прозвучал и особый призыв к неприсоединившимся христианам веры евангельской, христианам евангельской веры и христианам в духе апостольском - встать на открытый путь совместного служения в духе братской любви с церквами ЕХБ.

Господь прилагает новые дни к жизни нашей, чтобы нам творить правду и освящаться (Откр. 22, 11); но этих качеств невозможно достичь без любви и единомыслия. Поэтому пусть каждый служитель Божий и каждая церковь, независимо от её принадлежности, осознает великое побуждение Духа Святого к единству, не будет противиться заповеди Божией и сделает все от нее зависящее для утверждения "единства духа в союзе мира" (Ефес. 4, 3).

Пленум ВСЕХБ всесторонне обсудил и вопрос о преодолении продолжающегося более тринадцати лет разделения между нашими церквами и сторонниками СЦ ЕХБ. Было приведено много примеров того, что, несмотря на противодействие со стороны руководителей СЦ ЕХБ, в поместных церквах Дух Святой производит чудные плоды примирения и объединения в молитве и служении.

Было выражено единодушное одобрение того, что многие церкви сторонников СЦ ЕХБ избрали правильный путь нормализации деятельности своих общин. Это явление радует всех искренних детей Божиих и создает добрые предпосылки для примирения и восстановления единства нашего братства.

Мы считаем, что наступило время для осуществления решающего шага по восстановлению единства. Старшие пресвитеры и пресвитеры поместных церквей, где есть отделившиеся братья и сестры, должны нести им свидетельство об искреннем желании ВСЕХБ не воздавать ругательством (1 Петр. 3, 9), но с братской любовью раскрывать несостоятельность посланий руководителей СЦ ЕХБ, ведущих к еще большему углублению разделения.

А дорогим братьям, служителям Совета церквей, мы ещё раз предлагаем путь созидания во Христе единой Церкви - тела Христова. Ибо Дух Божий учит: "Кто говорит: "я люблю Бога", а брата своего ненавидит, тот лжец" (1 Иоан. 4, 20).

Да убережет нас Господь от этого страшного греха. Пленум ВСЕХБ заслушал сообщение о деле единства с братскими менонитами. При этом было отмечено, что объединение, происшедшее в 1963 году, является важным событием в нашем братстве. Наше братское единомыслие всё больше укрепляется, и мы верим, что братья и сестры менониты, находящиеся еще вне единства, поймут преимущество совместного служения Господу и присоединятся к нашему объединенному братству.

Участники Пленума заслушали сообщение о международной деятельности ВСЕХБ. Особое внимание было уделено обсуждению итогов 13-го Всемирного конгресса баптистов в Стокгольме, на котором с новой силой прозвучал призыв к примирению во Христе, единству всех христиан и сотрудничеству со всеми людьми доброй воли. Было отмечено, что в адрес Президиума ВСЕХБ от братьев К. Харгровса, Г. Кла аса и других пришли благодарственные письма за активное участие делегации ВСЕХБ в работе Конгресса.

Расширенный Пленум единодушно одобрил деятельность Президиума ВСЕХБ как во внутренней, так и международной деятельности, и поручил ему и дальше твердо следовать линии 41-го съезда ЕХБ, а именно: проповеди Евангелия, духовного воспитания верующих в духе любви Христовой и постоянного укрепления и расширения единства народа Божия как в нашей стране, так и за рубежом, поддерживая девизы Всемирного союза баптистов и Всемирного совета церквей: "Новый человек для нового мира в Иисусе Христе" и "Иисус Христос освобождает и объединяет".

Церковь - носительница мира. Мир - это такое слово и такая весть, которая воплощает в себе надежду и чаяния всех народов.

Как граждане своей страны мы одобряем все добрые деяния нашего правительства по предотвращению войны и укреплению мира на земле. Особенно мы возносим благодарность Господу за прекращение войны во Вьетнаме и подписание главами государств Европы, США и Канады Заключительного акта о сотрудничестве и безопасности в Европе.

Мы благодарны Господу за мир и рост благосостояния нашего многонационального советского народа.

Дорогие братья и сестры во Христе! Будем своим ревностным трудом способствовать процветанию нашей страны и доброхотными пожертвованиями в Фонд мира содействовать помощи нуждающимся на родам.

Призываем всех вас в Новогоднюю неделю молитвы и в День всемирной молитвы баптистов 1 февраля 1976 года совершить усиленные молитвы перед Господом о даровании всем нам духа взаимного прощения, примирения и единения всех детей Божиих в нашей стране.

Будем дорожить временем и совершать дела в мире, заповеданные нам нашим Спасителем Иисусом Христом: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Матф. 5, 16).

Желаем всем вам самых обильных благословений в жизни и служении Господу и ближним!

С братским приветом

- участники расширенного Пленума ВСЕХБ

ДНЕВНИК ПОСЕЩЕНИЯ ЦЕРКВЕЙ РУКОВОДЯЩИМИ БРАТЬЯМИ ВСЕХБ

В конце января 1975 года председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко посетил церкви города Киева и имел с руководством церквей сердечные беседы о состоянии дела Божия в этих церквах. Затем он продолжил эту работу в феврале. В беседах с пресвитерами и председателями церковных советов и проповедующими поднимались вопросы правильного воспитания верующих, единства со сторонниками Совета церквей и обращалось внимание на то, что верующие должны быть патриотами своей страны. В это время созывался всеукраинский пресвитерский совет. В беседах и совещаниях также касались вопросов как внутри-церковного характера, так и соблюдения гражданского долга. В итоге приходили к единодушию, которое все более и более укрепляет единство нашего братства.

В марте месяце А. Е. Клименко посетил Куйбышев, где было проведено расширенное совещание пресвитерского совета тринадцати областей с целью передачи областей, которые он ранее обслуживал, братьям М. М. Коньшину, пресвитеру Челябинской церкви ЕХБ - Приуралье и Я. Я. Коржевскому - Поволжье. Передача областей была скреплена молитвой и отмечена торжественным богослужением в Куйбышевской церкви ЕХБ.

В марте А. Е. Клименко посетил также Челябинскую церковь, где было совершено рукоположение брата М. М. Коньшина на пресвитерское служение.

В первой половине апреля А. Е. Клименко и М. П. Чернопятов совершили поездку в г. Ригу, где проходило республиканское пресвитерское совещание. На этом совещании в деловой обстановке обсуждались вопросы укрепления единства и взаимоотношений в поместных церквах и с окружающими людьми.

Особое внимание было уделено воспитанию молодых служителей. Рассматривались примеры неправильного понимания отдельными пресвитерами своего служения в церквах.

В конце апреля А. Е. Клименко и М. Я. Жидков посетили Тбилисскую церковь, где оказали помощь в разрешении церковных вопросов. С 5 по 10 июня А. Е. Клименко и М. Я. Жидков проводили разъяснительные беседы в Новосибирской церкви, где имело место недопонимание по отдельным вопросам церковного служения и отношения между детьми Божиими. Братья разъяснили верующим, что домостроительство церкви совершается через тех, кто умеет умаляться и поддерживать других. В результате бесед все пришли к единодушию и ко взаимному прощению.

13 июня А. Е. Клименко прибыл в Оренбург, откуда направился в Кичкасскую общину, в которой совершил рукоположение брата П. Д. Литке на пресвитерское служение, а братьев А. Д. Вибе и Я. И. Коппа - на диаконское служение.

25 июня А. М. Бычков и А. Е. Клименко посетили Воронежскую общину, где имели радостное и торжественное богослужение с детьми Божиими.

С 4 по 14 июля руководство ВСЕХБ участвовало в работе Всемирного Конгресса баптистов в Стокгольме.

В августе А. М. Бычков, А. Е. Клименко и П. К. Шатров посетили целый ряд церквей Белоруссии, где знакомились с пастырским служением целого ряда духовных работников и оказывали им помощь в достижении единства с христианами веры евангельской и сторонниками Совета церквей.

С. П.ФАДЮХИНУ - СЕМЬДЕСЯТ ЛЕТ

Исполнилось семьдесят лет старейшему работнику нашего братства Сергею Петровичу Фадюхину, члену Президиума ВСЕХБ и пресвитеру Ленинградской церкви.

С. П. Фадюхин родился 23 сентября 1905 года в Москве. Когда Сереже было девять лет, семья осталась без отца. Вскоре мать с четырьмя малолетними детьми переехала на жительство в Рязанскую область, а оттуда - в Сибирь, в поселок Айгоракан Семипалатинской области. Там молодой Сергей и познал Господа как своего личного Спасителя.

В 1922 году семья возвратилась в Москву. С 1923 по 1924 год С. П. Фадюхин обучался на Библейских курсах, основанных И. С. Прохановым. В 1925 году брат был рукоположен на служение благовестника Н. И. Одинцовым.

С 1928 по 1932 год С. П. Фадюхин учился на заочном отделении Госпланового института. Последующие годы работал на государственных предприятиях.

В 1953 году по предложению Я- И. Жидкова он перешел на духовную работу. Вначале трудился помощником старшего пресвитера по Донецкой области; а с 1961 года по 1965 год - помощником старшего пресвитера по Средней Азии и пресвитером Ташкентской церкви. На съезде 1963 года С. П. Фадюхин был избран кандидатом в члены ВСЕХБ. В 1965 году его отозвали из Средней Азии для работы в центре нашего братства, и на Пленуме ВСЕХБ он был переведен из кандидатов в члены ВСЕХБ. С тех пор он постоянно избирается членом ВСЕХБ и членом Президиума ВСЕХБ.

В 1966 году в связи с кончиной А. Н. Кирюханцева С. П. Фадюхин был переведен на духовное служение в Ленинградскую церковь, где был избран пресвитером данной церкви. Это служение несет он и по настоящее время.

Кроме проповеднической и пресвитерской деятельности, С. П. Фадюхин пишет духовные статьи в наш журнал "Братский вестник" и является членом его редколлегии.

В связи с семидесятилетием со дня рождения С. П. Фадюхина Президиум ВСЕХБ направил в его адрес телеграмму, в которой говорится: "Президиум Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов и Московская община сердечно поздравляют Вас с днем Вашего 70-летия.

В ранней юности Господь повстречался с Вами, Вы отдали Ему свое сердце и служите в Его Церкви великим даром благовестника - пресвитера.

В день Вашего юбилея мы вместе с Вами благодарим Господа, вспоминая долгий путь Вашего служения в церквах нашего объединенного братства в городе Москве, в Донбассе, в Ташкентской и других церквах Средней Азии. Теперь Божий благословения сопровождают Ваш труд в Ленинградской церкви - колыбели евангельско-баптистского братства.

Ваше служение печатным словом на страницах журнала "Братский вестник" всегда приносит назидание, поучение, благодать и мир читающим.

Ваше активное участие в работе последних четырех съездов ЕХБ навсегда запомнилось призывами к сохранению единства в народе Божием.

Фото: Член Президиума ВСЕХБ С. П. Фадюхин.

Дорогой брат Сергей Петрович! Мы, Ваши друзья и соработники, от души желаем Вам и возносим наши молитвы всемогущему Богу, чтобы Он хранил Вас и обильно благословлял труд Ваш во имя Господа Иисуса Христа и для Его славы.

"Праведник цветет, как пальма, возвышается, подобно кедру на Ливане.

Насажденные в доме Господнем, они цветут во дворах Бога нашего. Они и в старости плодовиты, сочны и свежи, чтобы возвещать, что праведен Господь, твердыня моя, и нет неправды в Нем" (Пс 91 13 - 16).

С искренней любовью и приветствием -

Ваши друзья и соработники на ниве Божией.

В. С. СИВЕРИН

(К 75-летию со дня рождения)

Василий Семенович Сиверин родился 25 декабря 1900 года в городе Екатеринославе (ныне Днепропетровск). Он был старшим сыном верующих родителей.

Еще будучи молодым человеком, брат Сиверин отдал свое сердце Христу и, приняв водное крещение по вере, стал членом поместной церкви евангельских христиан. Вместе с этим перед ним открылось широкое поле для труда в винограднике Христовом. Он ревностно начал участвовать в жизни поместной церкви: проповедовал Слово Божие и играл на музыкальных инструментах.

В начале тридцатых годов В. С. Сиверин переехал на жительство в Смоленск, где трудился секретарем поместной церкви евангельских христиан, руководил хором и нес служение проповедника. В это время он вступил в брак по вере и любви с сестрой в Господе Екатериной Григорьевной.

После смоленского периода жизни брат некоторое время трудился регентом и проповедником в Пятигорске.

В течение нескольких лет В. С. Сиверин сотрудничал в журнале "Христианин", где помещались его стихотворения и проповеди.

В конце 1929 года В. С. Сиверин со своей семьей переехал в Пензу, где и проживал до конца жизни, сочетая труд бухгалтера на производстве с трудом проповедника в церкви.

Пишущий эти строки впервые познакомился с В. С. Сивериным в 1945 году, и с тех пор слышал многие его проповеди, которые всегда были тщательно разработаны, кратки и строго тематичны.

Особенно мне запала в сердце его проповедь на текст Послания к Евреям II, 16: "Они стремились к лучшему, то есть к небесному".

"Кто это "они"? - спрашивал брат и отвечал: это Авель, Енох, Ной, Авраам, Сарра и многие другие герои веры. Они не совершили каких-либо особых подвигов, не оставили миру гениальных произведений, по их имена записаны на страницах Священного Писания как образы, достойные подражания, ибо "они стремились к лучшему".

И В. С. Сиверин закончил свою проповедь, обращаясь к присутствующим верующим: "Дорогие братья и дорогие сестры, стремимся ли мы, как и библейские мужи веры, к лучшему, то есть к небесному? Господь говорит: "Ищите же прежде Царствия Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Матф. 6, 33). Это и есть "стремление к лучшему".

Около тридцати лет совершал служение В. С. Сиверин в Пензенской церкви. Неизменной помощницей в этом служении была его спутница жизни Екатерина Григорьевна.

В. С. Сиверин был талантливым поэтом нашего братства. Он написал несколько сот замечательных духовных стихотворений и не прекращал этого труда до самой кончины. Так за работой над стихотворением 23 марта 1973 года брат отошел в вечные обители неба.

В последнее время Василий Семенович с особым воодушевлением работал над произведением в стихотворной форме "Христос". В предисловии к этому произведению он писал:

Святая повесть каждою строкою
Расскажет сноса нам, друзья, о Том,
Кто нас привел к духовному покою
Своею жизнью, подвигом, крестом.
Пусть даже мы о чем-то не услышим,
Пусть все сказать не хватит дней и слов, -
Понятно нам: мы Им живем и дышим,
Для нас Он стал Основой всех основ!"

Василий Семенович был неутомимым тружеником в деле единства народа Божия в нашем братстве. Вся его жизнь была заполнена напряженным непрерывным трудом для Господа и Его Церкви на земле.

Г. А. Кузнецов

Фото: Воспоминание страданий Господа Иисуса Христа в Ворошиловградской церкви.

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Волынская область

с. Залазье. Совершено рукоположение на диаконское служение брага И. У. Романовича. В акте рукоположения принял участие старший пресвитер брат А. А. Нестерук.

с. Полапы. Верующие этого села произвели ремонт молитвенного дома, и теперь богослужения проводятся в благоустроенном помещении. Дети Божий благодарят Господа за ниспосылаемые благословения.

 

Ворошиловградская область

г. Ворошиловград. 3 августа 1975 года к Ворошиловградской церкви присоединилась через водное крещение группа новообращенных. Крещение было сорершено в баптистерии молитвенного дома старшим пресвитером В. Т. Митиным.

В этот же день новые члены этой церкви приняли участие в вечери Господней.

 

Днепропетровская область

г. Криничиватое. Здесь совершено рукоположение на пресвитерское служение брата Ф. Ф. Гаркуши. В молитве с возложением рук принял участие почетный пресвитер этой церкви С. М. Павленко.

с. Васильковка. В воскресенье 31 августа в Васильковской церкви было совершено рукоположение на пресвитерское служение брага А. М. Завгородного, а брата Г. И. Берковского - на диаконское служение. Церковь единодушно благодарила Господа за услышанные молитвы и просила благословений на труд вновь избранных братьев.

г. Верховцево. Верховцевская церковь избрала диаконом брата В. Е. Ильченко, и вскоре было совершено его рукоположение на это служение.

 

Донецкая область

г. Горловка. Члены пресвитерского совета братья А. Г. Попов и П. М. Рыбалко совершили рукоположение на пресвитерское служение В. А. Синдецкого. Вновь избранному брату были даны добрые пожелания и наставления. Дети Божий горячо благодарили Господа за Его .любовь и просили благословений на труд брата.

Недавно здесь закончился капитальный ремонт молитвенного дома. И за все это дети Божий вознесли горячие молитвы хвалы и благодарения Господу.

г. Макеевка. На одном из воскресных богослужений в радостной и торжественной обстановке было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата Д. Б. Минаева.

 

Краснодарский и Ставропольский края

г. Сочи. В Сочинской церкви совершено рукоположение на пресвитерское служение брата В. С. Евсеева. Братья и сестры единодушно просили Господа о ниспослании благословений на труд брата.

г. Армавир. Здесь состоялось рукоположение на пресвитерское служение брата А. Д. Диденко. Богослужебное собрание, посвященное этому радостному событию, прошло торжественно и благоговейно.

г. Анапа. Радостное событие пережили дети Божий поместной церкви. В торжественной обстановке было совершено освящение нового молитвенного дома. Разделить эту радость приехал старший пресвитер А. Д. Савин. В своих молитвах верующие искренно благодарили Господа, а также выражали сердечную благодарность местным органам власти за оказанную помощь.

Пресвитерское служение в этой церкви несет брат И. Д. Лавриненко.

п. Иноземцево Ставропольского края. Здесь также совершено освящение молитвенного дома. В торжественном богослужении, посвященном этому событию, принял участие председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко. Дети Божий в своих сердечных молитвах возносили Господу благодарность за Его милость и любовь к Своему народу.


Одесская область

с. Старо Царичанка. Через водное крещение к церкви присоедини лось еще несколько душ, искупленных Иисусом Христом. После крещения было совершено хлебопреломление, в котором впервые приняли участие новые члены.

с. Гуляевское. На пресвитерское служение Гуляевской церкви рукоположен брат И. С. Багно. Верующие горячо поздравили своего пресвитера и просили у Господа благословений на его труд.

 

Полтавская область

с. Каменные Потоки. Эта церковь состоит из христиан веры евангельской. Недавно церковь избрала на диаконское служение брата В. А. Слободяника.

с. Мануйловка. Глубокая скорбь постигла детей Божиих этого села: отошел в вечность пресвитер поместной церкви брат Г. К. Беспарточный. Своим ревностным трудом в созидании дела Божия брат снискал уважение и любовь верующих.

В настоящее время церковь избрала нового пресвитера Д. К. Беспарточного, родного брата почившего, и пожелала обильных Господних благословений на вверенный ему труд.

г. Лохвица. В радостной и торжественной обстановке было совершено водное крещение новых членов церкви. Старший пресвитер по Полтавской области М. И. Власенко прочитал крещаемым назидание из Слова Божия и совершил над ними молитву.

 

Тернопольская область

с. Викныны. Исполнилось пятьдесят лет со времени основания поместной церкви. Воспоминанию этого события было посвящено богослужение. Братья вспоминали о чудных делах Божиих за прошедший период. Старший пресвитер по Тернопольской области Д. Л. Вознюк прочитал из Слова Божия: "До сего места помог нам Господь" (1 Цар. 7, 12). Все верующие единым сердцем и едиными устами прославляли Господа за пройденный путь, а также просили о ниспослании благословений на будущее.

с. Акимовцы. Здесь совершено рукоположение на пресвитерское служение брата А. М. Андрощука, а брата В. А. Лубяницкого - на диаконское служение. Вновь избранные братья благодарили членов церкви за оказанное им доверие и просили у Господа сил для труда на ниве Его.

с. Грибово. В Грибовской церкви состоялось святое водное крещение. Несколько верующих братьев и сестер засвидетельствовали перед церковью о своей вере в Иисуса Христа. Крещаемым были даны наставления из Священного Писания.

 

Херсонская и Николаевская области

г. Николаев. Старший пресвитер по Херсонской и Николаевской областям К. Л. Колибабчук посетил Николаевскую церковь и разделил горечь утраты с детьми Божиими в связи с кончиной члена церковного совета брата К. С. Крепы из христиан веры евангельской, принимавшего самое активное участие в работе по объединению нашего братства.

с. Ф. Михайловка. Поместная церковь пережила глубокую скорбь: отошел в вечность долголетний служитель на ниве Божией брат Т. И. Евтушенко. Более тридцати лет он бессменно нес ответственное пресвитерское служение. Своим ревностным трудом он снискал любовь и уважение среди верующих.

Отдать последний долг почившему пришли многие односельчане, а также жители соседних сел. Члены церкви провожали своего любимого пресвитера с великой скорбью, но в то же время и с надеждой на встречу в небесных обителях.

ст. Белая Криница. Церковь этого села также понесла тяжелую утрату: закончил свой земной путь ее пресвитер брат А. С. Ламан, Среди многих, пришедших проститься с почившим, был и старший пресвитер К. Л. Колибабчук.

Фото: Старший пресвитер поЧеркасской области Ф. П. Лымарь совершает крещение по вере.

 

Черниговская область

г. Коркжовка. Старший пресвитер по Черниговской области Г. Ф. Списовский вместе с членом исполнительного органа Я. М. Карпенко посетили верующих Корюковской церкви. Эта церковь состоит из христиан веры евангельской и присоединилась к ВСЕХБ в 1974 году. Дети Божий живут в мире и любви и стремятся к единству со всеми церк вами нашего объединенного братства.

с. Евминка. Недавно эта церковь проводила в последний путь своего пресвитера и теперь особенно нуждается в постоянной заботе и попечении. Старший пресвитер Г. Ф. Списовский и диакон этой церкви посетили многих верующих этого села, провели с ними беседы, а также помогли им советом в решении назревших вопросов.

 

Черновицкая область

с. Новичи. Пресвитерское служение в церкви несет П. И. Дембии кий. В помощь пресвитеру на диаконское служение недавно был рукоположен брат П. Н. Мендело. Церковь принесла в своих молитвах Господу вновь избранного брата и просила обильных Божиих благословений на его труд.

 

Черкасская область

г. Черкассы. Черкасская церковь пополнилась новыми членами В воскресенье в тихих водах Днепра было совершено водное крещение по вере. Рожденные от Духа Святого и Слова Божия братья и сестры дали обет Господу служить Ему доброй совестью. В этот же день они впервые участвовали в вечери Господней. "О, дивный день! О, дивный час! когда Спаситель в первый раз с душой моей в завет вступил и мир мне в сердце подарил", - звучала песнь из уст и сердец спасенных Иисусом Христом.

с. Лескове. На одном из воскресных богослужений было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата Н. П. Ридченко. Верующие вознесли горячие молитвы благодарности Господу за Его помощь и просили благословений на ответственный труд вновь избранного служителя.

с. Белозерье. Белозерьевская церковь проводила в последний путь своего старейшего члена и ревностного проповедника Евангелия брата Т. Т. Поденко. В траурном богослужении принял участие старший пресвитер Ф. П. Лымарь.

 

Московская область

Иванисово. В Иванисовской церкви проведено общее собрание членов, на котором было одобрено служение пресвитера и исполоргана, а также совершено рукоположение на диаконское служение братьев И. А. Бунина и Ф. И. Лозового.

г. Клин. На диаконское служение Клинской церкви рукоположены два старейших брата - К. К. Волков и М. П. Чванов. В рукоположении братьев принял участие член Президиума ВСЕХБ П. К. Шатров.

Востряково. Здесь на торжественном богослужении было совершено рукоположение брата Н. М. Лазарева на пресвитерское служение, а брата Державцева - на диаконское. В акте рукоположения принял участие Вальтер Цешки - вице-президент Союза баптистов Западной Германии и Я. Я. Фаст - член Президиума ВСЕХБ.

 


ЖИЗНЬ ХРИСТИАН ВЕРЫ ЕВАНГЕЛЬСКОЙ ТЕРНОПОЛЫЦИНЫ В ОБЪЕДИНЕННОМ СОЮЗЕ ЕХБ

В августе месяце 1945 года в Москве братьями евангельскими христианами-баптистами и христианами веры евангельской было выработано Соглашение, на основании которого два родственных союза объединились в один союз. Эта радостная весть быстро облетела все церкви Тернополыцины, и христиане веры евангельской в нашей области с большой радостью объединились с евангельскими христианами-баптистами в единую семью. Долгожданная мечта всех наших братьев и сестер осуществилась. Первосвященническая молитва Господа нашего Иисуса Христа о единстве уверовавших по слову Его дала свои плоды. Три реки слились в одну большую реку и вот уже на протяжении тридцати лет текут единым руслом к заветной цели, как говорит Слово Божие: "Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Ефес. 4, 13).

Будучи одним из служителей Шумской церкви христиан веры евангельской, я принимал посильное участие в деле объединения детей Господних в своем городе. Работа по объединению проходила на основании принятого Августовского соглашения. В те дни в Тернопольской области трудились видные работники союза христиан веры евангельской М. Ф. Вербицкий, Т. Т. Яцук, С. Н. Каплун, Т. С. Нагорный, Ф. С. Далека и другие. Эти братья имели большой авторитет, были любимыми по только христианами веры евангельской, но их любили и евангельские христиане-баптисты. Они имели хорошие братские взаимоотношения с руководящими братьями ЕХБ, такими, как: И. И. Семенин, М. Т. Шегера, Н. Т. Березий, П. Н. Косткж и другими. Дело объединения детей Господних в области прошло успешно.

Правда, после объединения общины христиан веры евангельской начали посещать так называемые "странствующие проповедники". Они несли в церкви не назидание и утешение, не мир, любовь и единство во Христе Иисусе, а расстройство, сеяли в сердца верующих не евангельскую истину, а плевелы, и этот посев кое-где принес плоды. В сердцах некоторых верующих появилась отчужденность друг к другу, а некоторые братья и сестры по своей неопытности даже вышли из нашего объединенного братства. Но, слава Господу, подавляющее большинство христиан веры евангельской не поколебалось в вере, держалось Слова Божия, возрастало в любви, и достигнутое единство крепло.

В настоящее время дело Божие в области идет успешно. Господь ежегодно прилагает спасаемых к церкви, все новые и новые души, пережившие личную встречу с Иисусом Христом, заключают завет с Господом через святое водное крещение. Ведется работа по укреплению единства. За последние годы около трехсот пятидесяти братьев и сестер из христиан веры евангельской присоединилось к нашему объединенному братству. Уделяется большое внимание вопросу воспитания верующих, и поэтому члены церквей являются не только примерными христианами, но и примерными гражданами своей страны.

Каждая церковь, а их в области тридцать восемь, имеет пресвитера. Как правило, пресвитеры несут свое служение безвозмездно, добровольно и доброхотно, и своим трудом на фабриках и колхозных полях подают добрый пример верующим. Большую помощь в работе старшего пресвитера оказывает областной пресвитерский совет, который избран из мудрых и опытных братьев.

Все церкви Тернопольской области одобряют деятельность ВСЕХБ, поддерживают его материальным служением и благодарят Господа за издаваемую ВСЕХБ духовную литературу.

За пройденный тридцатилетний путь между евангельскими христианами-баптистами и христианами веры евангельской стерлись все грани, и верующие хорошо понимают, что дело Царствия Божия нужно созидать вместе.

В заключение хочется сказать: Устав, Вероучение ВСЕХБ и Августовское соглашение приемлемы для всех братьев и сестер; Господь благословляет Свои церкви; Дух Святой трудится в душах верующих; дети Божий ревностно участвуют в деле Господнем и, забывая заднее, простираются вперед. Как и другие, верующие живут зажиточно, и все это от божественной руки нашего Спасителя и Господа Иисуса Христа, за что да будет слава Ему.

Старший пресвитер ВСЕХБ по Тернопольской области

- Д. Вознюк

ЦЕРКОВНЫЕ ПРАЗДНИКИ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ НА 1976 ГОД

Новый год — 1 января
Сочельник (канун Рождества Христова) — 6 января (24 декабря)
Рождество Христово — 7 января (25 декабря)
Второй день Рождества Христова — 8 января (26 декабря)
Третий день Рождества Христова — 9 января (27 декабря)
Крещение Господне — 19 января
Сретение — 15 февраля
Благовещение — 7 апреля
Вход Господа Иисуса Христа в Иерусалим (Вербное воскресенье) — 18 (11) апреля
Страстной четверг — 22 (15) апреля
Светлое Христово воскресение — Пасха — 25 (18) апреля
Второй день Пасхи — 26 (19) апреля
Третий день Пасхи — 27 (20) апреля
Вознесение Господне — 3 июня (27 мая)
Троица — День сошествия Святого Духа — 13 (6) июня
Духов день — 14 (7) июня
Преображение Господне — 19 августа
Праздник Жатвы — 26 сентября
День Единства — 31 октября
Встреча Нового года — 31 декабря



ПРИМЕЧАНИЕ 1) В скобках приведены даты, в которые вышеуказанные праздники отмечаются на Западе и в ряде церквей нашего братства.

2) Кроме перечисленных праздников, в каждое первое воскресенье месяца в церквах нашего братства совершается хлебопреломление - воспоминание страданий и смерти Господа нашего Иисуса Христа.


Назад к списку