1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №4 - 1975

Братский Вестник

№4
1975 г.

СОДЕРЖАНИЕ

  • Всем церквам евангельских христиан-баптистов в СССР


ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Материалы сессии Рабочего комитета ХМК
  • Коммюнике Международной комиссии ХМК
  • Великий гуманист и борец за мир Альберт Швейцер


ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Встреча в Ленинграде - Р. К.
  • Наши зарубежные гости - Л. Ф. Ткаченко, В. К. Рындина
  • Хроника
  • Большой опыт


ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Преображение Христа - А. В. Карев
  • Нагорная проповедь - Р. П. В
  • Преображение в образ Иисуса Христа - А. И. Мицкевич
  • "Помилуй меня" - Г. Е. А.
  • "Вы дайте им есть" - В. Куликов
  • Величие Евангелия - Н. И. К.
  • Вникай в учение - Г. М. Евтухович
  • О терпении - Д. Т.
  • Мы идем засеянными полями - И. М. К.


СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • "Братскому вестнику" - 30 лет
  • Из жизни поместных церквей

 



ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

Возлюбленные в Господе братья и сестры!

"Благодать вам и мир от Бога Отца и Господа Иисуса Христа" (Кол. 1,3).

Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов горячо, с братской любовью поздравляет вас с Праздником благодарения, который в этом году церкви нашего братства отмечают в воскресенье 28 сентября.

В Своей любви к людям наш Творец и Господь повелел: "Да произрастит земля зелень, траву, сеющую семя, дерево плодовитое, приносящее по роду своему плод... и стало так" (Быт. 1, 11). Согласно великому повелению Господню "во все дни земли сеяние и жатва" не прекратились (Быт. 8, 22). Сеяние и жатва - это залог земной жизни человека. Не удивительно поэтому, что Господь повелел народу Своему наблюдать "праздник жатвы первых плодов труда твоего, какие ты сеял на поле, и праздник собирания плодов в конце года, когда уберешь с поля работу твою" (Исх. 23, 16).

Наблюдать праздник Жатвы - это значит приносить Господу искреннюю благодарность за Его щедрые милости, за плод полей и труда, следуя наказу апостола: "За все благодарите" (1 Фее. 5, 18).

У каждого из нас в истекшем году было достаточно оснований для непрестанной благодарности Господу. В этом году Господь даровал нашему народу обильный урожай. Когда мы смотрим на бескрайние нивы на просторах нашей страны, наше сердце наполняется дивной песнью хвалы Господу, и нам хочется вместе с псалмопевцем воскликнуть: "Славьте Господа; призывайте имя Его; возвещайте в народах дела Его. Воспойте Ему и пойте Ему; поведайте о всех чудесах Его" (Пс. 104, 1 - 2).

В этот торжественный и великий праздник Жатвы, праздник благодарения, будем "непрестанно приносить Богу жертвы хвалы, то есть плод уст, прославляющих имя Его" (Евр. 13, 15), будем совершать и материальное служение, вновь посвящая себя Христу, дабы нам быть "исполненными плодов праведности Иисусом Христом в славу и похвалу Божию" (Филип. 1, 11). Будем непрестанно молиться о том, чтобы Господь обильно благословил труд всего нашего народа, чтобы послал ему благоденствие и покой со всех сторон, дабы нам жить тихой и безмятежной жизнью, повинуясь словам великого апостола: "Будьте постоянны в молитве, бодрствуя в ней с благодарением" (Кол. 4, 2).

Еще раз поздравляем вас, дорогие братья и сестры, с Праздником жатвы и желаем вам обильных Господних благословений.

Ваши братья - члены Президиума Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов



ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

МАТЕРИАЛЫ СЕССИИ РАБОЧЕГО КОМИТЕТА ХМК

Коммюнике

По приглашению патриарха Болгарского Максима и Синода Болгарской православной церкви 10 - 14 апреля 1975 года в Софийской духовной академии проходила сессия Рабочего комитета Христианской Мирной Конференции.

В присутствии представителей государственных и общественных кругов заседание открыл президент ХМК митрополит Никодим. Президент приветствовал участников сессии и выразил благодарность его организаторам. Патриарх Максим почтил своим присутствием первое заседание и обратился к участникам с приветствием.

В докладе "Десионизация Палестины", представленном пастором Роже Пармантье, в частности говорилось: "Палестинцы желают деколонизации страны и создания демократического палестинского государства, в котором было бы признано равенство прав арабов, иудеев и христиан и гарантирована их безопасность". Он подчеркнул в связи с этим задачи христиан всего мира, и в особенности христиан Палестины.

Профессор Асен Павлов в своем докладе указал на экономические и политические факторы, лежащие в основе ближневосточной проблемы, а также на силы, способствующие восстановлению мира и справедливости в этой части мира. "Полное решение всех этих вопросов не может быть достигнуто частичными соглашениями. Единственным форумом, - указал докладчик, - на котором все проблемы Ближнего Востока могут быть с успехом изучены и разрешены, является Женевская мирная конференция с участием всех заинтересованных стран".

Третий докладчик - д-р А. Ламах (Бейрут), президент Всемирной организации православной молодежи, заявил: "Панисламизм в настоящее время не является основной движущей силой в арабских странах Ближнего Востока". Арабизм имеет своей целью создание в Палестине государства в качестве пути к решению ближневосточной проблемы. Христиане этого района изыскивают возможности мирного сосуществования всех этнических и религиозных общин.

За докладами последовала оживленная и конструктивная дискуссия.

Генеральный секретарь Христианской Мирной Конференции д-р Ка-роли Тот представил на рассмотрение Рабочего комитета доклад, в котором дал отчет о деятельности ХМК за период после заседания Рабочего комитета в Тананариве в сентябре 1974 года. В своем докладе он указал на действия и мероприятия, предпринятые ХМК и проведенные в жизнь с целью решения проблем Ближнего Востока, Африки, Азии, Латинской Америки и демилитаризации Индийского океана. Д-р Тот рассказал также о мирной деятельности ХМК как неправительственной организации при ООН.

Рабочий комитет назначил д-ра Яна Михалко (генерального епископа Лютеранской церкви Словакии) вице-президентом ХМК. Пастор Вольф-Дитрих Гутч (ГДР), пастор Карлос Пьедра Лопес (Куба), пастор Киичи Минами (Япония), пастор Ханс Иоахим Эффлер (ФРГ), пастор Кристи Роза (Шри Ланка) и протоиерей Ярослав Шуварский (ЧССР) были избраны новыми членами Международного секретариата. Рабочий комитет также назначил г-жу Адриану ван Мелле-Гер-манс (Нидерланды), пастора Кристи Роза (Шри Ланка) и протоиерея Ярослава Шуварского (ЧССР) заместителями генерального секретаря.

Рабочий комитет проявил внимание к положению в Эфиопии. Рабочий комитет заслушал сообщения о событиях в Эфиопии от эфиопских представителей как непосредственных свидетелей.

Вопрос о независимости Пуэрто-Рико вызывает все большую озабоченность прогрессивной общественности Латинской Америки. Подготовительное заседание по этому вопросу, организованное Всемирным Советом Мира, вынесло решение провести Международную конференцию солидарности за независимость Пуэрто-Рико в Гаване (Куба) в сентябре этого года. Рабочий комитет заявил о своей поддержке конференции.

Заседание приняло следующие документы:

- Доклад ХМК Пятой Ассамблее Всемирного совета церквей.

- Программу мероприятий ХМК по поводу Международного года женщин и программу заседания Рабочего комитета и Комитета продолжения работы, которые состоятся в сентябре 1975 года в Шиофоке (Венгрия).

- Декларации по Ближнему Востоку и в связи с 30-летием основания Организации Объединенных Наций.

В воскресенье 13 апреля участники заседания присутствовали на литургии, совершенной архиерейским чином, в патриаршем Александро-Невском соборе. На богослужении присутствовал патриарх Болгарский Максим. От имени патриарха Болгарского и Синода делегатов приветствовал митрополит Старо-Загорский Панкратий. С ответной речью выступил митрополит Никодим, президент ХМК.

В этот же день патриарх Максим и Синод Болгарской православной церкви дали в честь участников заседания торжественный прием, на котором присутствовали представители государства, общественных организаций, культурных учреждений и церквей страны.

От имени болгарского правительства группа представителей Рабочего комитета была принята Иваном Михайловым, членом Государственного совета. Делегаты выразили Государственному совету и правительству Болгарии благодарность за теплый прием и помощь, оказанные в связи с сессией Рабочего комитета в Софии.


Декларация по Ближнему Востоку

Рабочий комитет Христианской Мирной Конференции во время заседания в Софии с 10 по 14 апреля 1975 года основательно и подробно обсудил положение на Ближнем Востоке.

Сознание того, что современное положение на Ближнем Востоке чревато непосредственной угрозой для мира во всем мире, обязывает Христианскую Мирную Конференцию к тому, чтобы христиане внесли свой вклад в данном географическом районе. В этом месте соприкосновения трех континентов любое столкновение может очень скоро привести к всеобщей мировой катастрофе. Поэтому Христианская Мирная Конференция считает неотложной задачей всех христиан способствовать осуществлению сотрудничества со всеми миролюбивыми людьми в деле установления мира на Ближнем Востоке.

Христиане ощущают свою особенную связь с этой частью мира, в которой жил Иисус Христос. Однако все это не означает, что мы считаем ближневосточную проблему проблемой религиозного характера. Государство Израиль, как и всякое иное государство, обязано уважать правила международного права. Разрешение проблем этой части мира не может быть достигнуто без учета норм международного права.

Важным вкладом в дело мира на Ближнем Востоке была бы интернационализация Иерусалима, проведенная под наблюдением Организации Объединенных Наций.

Судьба палестинского народа заставляет нас быть обязанными настоятельно указывать на его права. Этим самым мы ни в какой степени не ставим под вопрос право на существование государства Израиль.

В силу политических событий последних десятилетий мы пришли к выводу о том, что безопасность народа и всех народов вообще не может основываться на насилии и на угрозе применения оружия. Это относится также и ко всем народам Ближнего Востока. Мы считаем, что террористические действия, с какой бы стороны они ни совершались, не являются средством для разрешения конфликтов. Безопасность народа, как и всех народов мира, может быть гарантирована только мирным сосуществованием соседних народов. Только осуществление принципов мирного сосуществования может привести к ликвидации взрывоопасной обстановки на Ближнем Востоке.

Государство Израиль должно признать права на существование палестинского народа, то есть признать право на национальное отечество. Палестинский народ тоже должен считаться с фактом существования израильского государства. Для этого необходимо выполнить следующие предпосылки:

- скорейшее возобновление работы Женевской мирной конференции при равноправном участии палестинского народа;

- соблюдение и осуществление всех резолюций Организации Объединенных Наций по различным проблемам Ближнего Востока, принятым с момента основания государства Израиль;

- признание права на существование всех народов Ближнего Востока;

- возвращение оккупированных арабских территорий;

- все народы этой части земного шара должны внести свой вклад в разрешение ближневосточного конфликта, за который несет ответственность не только какая-либо отдельная великая держава.

Особую опасность для мира на Ближнем Востоке мы видим в том, что капиталистические государства вследствие энергетического кризиса ради обеспечения своих интересов угрожают арабским народам военной интервенцией. Все миролюбивые силы, включая и христиан, не должны прекращать своих усилий настойчиво указывать мировой общественности на эту опасность.

Основная задача христианских церквей заключается также и в том, что ближневосточная проблема должна постоянно изучаться в богословском аспекте. Многие христиане видят сегодня в государстве Израиль законное продолжение Царства Давидова. В ответ на это необходимо указать, что все обетования, данные ветхозаветному народу, воплотились в Иисусе Христе, и только в Нем, и исполнились для всех народов без исключения.

В заключение мы указываем на совместную ответственность в отношении справедливого разрешения конфликта на Ближнем Востоке.


Декларация в связи с 30-летием основания Организации Объединенных Наций

В последние дни апреля 1945 года, когда решающее сражение за Берлин еще требовало множества жертв, но уже предпринимались первые шаги по мирному строительству в освобожденных районах, представители 50 стран, входящих в антигитлеровскую коалицию, собрались

25 апреля 1945 года в Сан-Франциско для составления окончательного текста Устава Организации Объединенных Наций. Устав был подписан

26 июня 1945 года и вступил в действие 24 октября 1945 года после ратификации его большинством подписавших его государств.

В Уставе от имени народов, входящих в Организацию Объединенных Наций, говорится, что, сделав выводы из безмерных страданий в XX веке, причиненных двумя мировыми войнами, они полны решимости "избавить грядущие поколения от бедствий войны", создавать условия для обеспечения справедливости, общественного прогресса и лучших условий жизни при наибольшей свободе и объединять все силы для обеспечения мира во всем мире и международной безопасности.

Вокруг этих благородных целей объединили силы не только державы, победившие фашизм, но и все люди доброй воли, которые в страшные годы войны и варварства не оставили стремления к миру и веры в достоинство и ценность человеческой личности.

Пророчество Исайи: "И перекуют мечи свои на орала, и копья свои - на серпы... и не будут более учиться воевать" (Ис. 2, 4) - стало теперь надеждой не одних только верующих, - оно выражает цель всех людей доброй воли.

Христиане, несмотря на многие неудачи и свои собственные недостатки, непоколебимо держатся убеждения, что Господь желает мира и справедливости и что во Христе преодолено неравенство между народами, между мужчинами и женщинами, между черной, белой и желтой расами.

Тридцать лет прошло с тех пор, как ООН сформулировала свои цели. Если при основании ООН в ней было 51 государств-членов, то к осени 1974 года это число увеличилось до 138. Таким образом, мы недалеки от того исторического момента, когда, по словам генерального секретаря ООН Курта Вальдхайма, "Организация Объединенных Наций будет действительно представлять все человечество". В настоящее время ООН представляет собой огромную систему самых разнообразных международных организаций, посредством которых народы всего мира имеют возможность решить проблему выживания человечества в масштабе планеты.

За эти 30 лет цели ООН оставались без изменения, но соотношения сил изменились в такой степени, что задачи, изложенные в первом документе ООН, могут быть решены более действенным образом. Это положение применимо не только к поддержке прав малых и развивающихся наций, но и к борьбе за равенство и национальный суверенитет, ибо ООН действительно является орудием, способным обеспечить равенство прав всех государств.

Христианская Мирная Конференция едина с ООН в этих усилиях. ХМК сотрудничает с ООН во многих отношениях. Как неправительственная организация ХМК поддерживает усилия наций, направленные на освободительную борьбу с пережитками колониализма, расизма во всех его формах, за развитие процесса ослабления напряженности в Европе и за мирное сосуществование всех народов, независимо от различия их общественных систем. Причины отдельных неудач следует искать не в Уставе или структуре ООН, а в нежелании людей и государств проводить в жизнь решения ООН.

Для эффективного осуществления своей миссии сохранения мира ООН нуждается во все большей поддержке государств-членов.

Как неправительственная организация ХМК считает своей первичной задачей поддержку всех программ ООН, направленных на обеспечение необратимости процесса разоружения, разрядки и мирного развития наций.

Постоянная молитва и действенная солидарность являются средством, с помощью которого христиане могут укрепить авторитет ООН в следующем десятилетии.

КОММЮНИКЕ МЕЖДУНАРОДНОЙ КОМИССИИ ХМК

Международная комиссия ХМК заседала в Букове 22 - 26 апреля 1975 года. Под председательством пастора Хартмута Древса (ФРГ) представители 22 стран обсуждали тему: "За постоянную стратегию сотрудничества всех миролюбивых сил".

Во время церемонии открытия заседания епископ д-р Альбрехт Шенхерр произнес проповедь. Патриарший экзарх Средней Европы митрополит Филарет и председатель Регионального Комитета ХМК в ГДР профессор К. Бернхардт приветствовали участников. Во время экуменического вечера участники обменялись информацией по опыту жизни своих церквей и народов. Ганс Зайгевассер, государственный секретарь по церковным делам, дал прием, на котором присутствовали представители общественности и церквей ГДР, а также представители ХМК. Участники возложили венок к памятнику Советскому воину в Треповпарке. Многие участники имели возможность посетить приходы и ознакомиться с церковной жизнью в ГДР.

Заседание проходило в то время, когда в ГДР проводилась подготовка к 30-й годовщине освобождения от гитлеровского фашизма. Это напомнило участникам заседания об уроках, извлеченных из исторического развития, приведшего ко второй мировой войне, и о том факте, что во время этой войны погибло 50 миллионов человек, из них 20 миллионов только из Советского Союза.

Дискуссии Международной комиссии ХМК проводились в то время, когда освобождение народов от империалистического правления в Индокитае становилось несомненной реальностью.

Участники выразили свою солидарность с вьетнамским народом.

Заседания проходили в то время, когда праздновалась первая годовщина освобождения португальского народа от пятидесятилетнего фашистского правления в Португалии. Ликвидация режима Салазара-Каэтану в Португалии и важные перемены, происшедшие в восточной средиземноморской зоне с лета прошлого года, доказали, что диалектику всемирно-исторического процесса в духе мира и прогресса нельзя уничтожить. Португалия была одной из цитаделей колониализма; но даже в португальских колониальных армиях появилось сопротивление каэтановскому режиму, что ускорило освобождение Мозамбика и Анголы после освобождения Гвинеи-Бисау. Греческая хунта дерзала пускаться в агрессивные авантюры за своими границами. Результатом этого было крушение хунты. В этом контексте участники выразили свою глубокую солидарность с Президентом Кипра архиепископом Макариосом.

Заседания Международной комиссии ХМК проходили в то время, когда чилийский народ усиливает свое сопротивление военной хунте, когда антиколониальные силы Зимбабве, Намибии и Южной Африки борются за освобождение.

Заседания Международной комиссии ХМК проходили в такое время, когда народы "третьего мира" борются за решение жизненных проблем своего существования и развития. Участники были глубоко обеспокоены сообщениями о голоде в этой части света.

Заседание Международной комиссии ХМК проходило в такое время, когда деятельность ООН в области неправительственных организаций все больше и больше развертывается, чтобы мобилизовать все резервы для решения международных проблем. Участники заседания высоко оценили результаты заседания Бюро Всемирного Совета Мира в Берлине (в середине апреля 1975 г.). В этом контексте члены комиссии сделали свой вклад, внеся предложения по подготовке к Первому дню всемирного разоружения, который будет проводиться 17 июня 1975 года. Они рекомендовали созвать и провести Конференцию христиан и церквей в поддержку Всемирной конференции по разоружению, планируемой ООН.

Заседание Международной комиссии ХМК проходило в то время, когда ВСЦ готовится к Пятой генеральной Ассамблее в Найроби по теме "Иисус Христос освобождает и объединяет", что очень характерно указывает на богословские аспекты освобождения и сотрудничества. Участники выразили свое убеждение, что ВСЦ в Найроби сделает важный вклад также и в развитие мирового общественного мнения в интересах мира, прогресса и развития.

Из оценки современной политической обстановки в мире участники заседания вывели целый ряд заключений, которые находятся в соответствии с итоговыми документами, принятыми Рабочим комитетом ХМК в Софии.

При оценке опыта, полученного в освобождении Европы и мира от фашизма, возникает необходимость сделать политику мирного сосуществования постоянной.

Для поддержки развития стран так называемого "третьего мира" будет необходимо выступать против колониализма, неоколониализма и поддерживать эффективные средства борьбы против голода, за решение проблем народонаселения и стремиться к разоружению, что освободит финансы для развития.

В экуменическом несении взаимной ответственности будет необходимо поддерживать важные решения Всемирного совета церквей, а также воздействовать на церкви в соответствующих странах, чтобы они оказывали им активную поддержку.

Примечание Редакции:

В заседаниях Международной комиссии ХМК принял участие зам. заведующего Международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлов.

 


ВЕЛИКИЙ ГУМАНИСТ И БОРЕЦ ЗА МИР АЛЬБЕРТ ШВЕЙЦЕР

(К 100-летию со дня рождения)

"Добро - это стремление сохранить жизнь, содействовать ей, помочь жизни в ее развитии до высшей ступени. Зло - это уничтожение жизни, притеснение и угнетение ее, стремление препятствовать ее развитию".

Слова, взятые в эпиграф, принадлежат замечательному человеку, мыслителю и врачу, писателю и музыканту, лауреату Нобелевской премии мира Альберту Швейцеру, преданность которого правде, красоте и справедливости всегда были проявлением его любви к Иисусу Христу.

Альберт Швейцер родился 14 января 1875 года в маленьком немецком городке Кайзерсберге, в семье пастора. Детство Альберта прошло в местечке Гюнсбах, расположенном в живописной долине реки Мюнстер. Эту плодородную долину народ метко назвал Счастливой. Уже с раннего детства Альберта радовала музыка и природа. Он очень любил походы по живописным окрестностям и тенистым горным рощам, где с упоением слушал прекрасное пение птиц. Однако любовь к природе никогда не уводила его от реальной действительности.

Учась в школе, Альберт Швейцер увлекся чтением книг и газет. Сопоставление прочитанного, увиденного и услышанного давало пищу для размышлений, для выработки первых воззрений на жизнь. Первым принятым им решением было стремление защищать достоинство обездоленного человека. Так появившаяся в годы ранней юности забота о всем живущем созрела до венчающего принципа всей его жизни - уважения не только к человеческим существам, но и ко всему живому... Изучая жизнь Иисуса Христа и Его учение, Альберт Швейцер был особенно глубоко тронут поступком милосердного самарянина в известной притче Христа и словами Спасителя: "Иди, и ты поступай так же" (Лук. 10, 25 - 37).

Вспоминая впоследствии о своем решении стать врачом в джунглях, Швейцер говорил: "Много раз приходили мне на память слова Иисуса, значение которых я не мог уяснить до конца: "Кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет её; а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет её" (Марк. 8, 35). Теперь ответ был найден. В дополнение к внешнему благополучию я обрел и внутреннее счастье... Когда вокруг так много несчастных и страждущих, я не могу только брать от жизни, я должен вернуть людям взятое".

И когда Швейцер узнал, что для работы в Габоне нужны специалисты, он окончательно решил ехать в Африку в качестве врача.

Работая врачом в Ламбарене, Швейцер слышал от своих пациентов много рассказов об ужасающей эксплуатации африканцев со стороны владельцев шахт, рудников и лесных разработок, которые не считали чернокожих за людей.

Когда до экваториальной Африки докатилось эхо первой мировой войны, Швейцер оказался однажды свидетелем интересного разговора. Вождь племени, получивший известие о гибели первых десяти солдат-негров, сказал: "Почему вожди воюющих сторон не встретятся для переговоров, чем они смогут расплатиться за убитых?"

Трагедия войны привела Швейцера к проблеме нашей цивилизации. Известная его книга "Философия цивилизации" была выстрадана автором. Основы этой книги составляет учение о "благоговении перед жизнью".

Таким образом Швейцер стал в ряды активных борцов за прочный мир во всем мире.

Он приветствовал первый декрет Советского правительства - Декрет о мире. В своих беседах о мире с простыми людьми Швейцер подчеркивал, что трудящиеся не хотят войны.

Первая речь в защиту мира была произнесена "ламбаренским отшельником" 22 марта 1932 года. Более часа звучал проникновенный голос оратора, предостерегавший против угрозы фашизма, нависшей над миром.

После этого Швейцер неоднократно выступал в Голландии, Англии, Швеции, Швейцарии, Чехословакии, Дании... Везде он вносил атмосферу доброжелательства и искренности. Настоятель Кентерберийского собора д-р Хьюлетт Джонсон писал: "Визиты Швейцера всегда были выдающимися событиями. Благодаря его оптимизму, жизненной активности загорались сердца тысяч людей ответной жаждой труда во имя Иисуса Христа".

Начало второй мировой войны застало Швейцера в Ламбарене, где сразу же остро стали ощущаться её последствия. Доставка продовольствия и медикаментов почти прекратилась. Стала и без того слабая связь с внешним миром; радио в госпитале не было. В этих условиях трудно было оставаться мужественным и подавать пример выдержки и спокойствия. Но 65-летний Альберт Швейцер не уставал повторять своим коллегам: "Мы лечим людей. Мы вселяем в их души любовь и сострадание к другим людям. Этим мы боремся против войны". Он обратился к своим друзьям в нейтральных странах с просьбой помочь госпиталю медикаментами. И друзья не забывали мужественных людей, боровшихся с фашизмом и варварством в джунглях Африки.

С большой печалью Швейцер читал сводки о военных действиях, думая о том, "когда же, наконец, отгремит эта дикая оргия войны"! Поэтому с большой радостью весной 1943 года в Ламбарене была встречена весть о результатах сражений на Волге. Там почувствовали, что в черной ночи фашистского владычества над Европой забрезжил предрассветный луч. А какое ликование царило в госпитальном поселке, когда в мае 1945 года после сигнала большого колокола Швейцер торжественно сообщил собравшимся об окончании второй мировой войны!

Но после, оставшись наедине, доктор снова и снова задумывался над теми бедами, которые принесла, как и все войны, только что закончившаяся мировая бойня. Неисчислимыми были потери народов. Мысль о колоссальном количестве человеческих жертв исторгала из души крик негодования и возмущения. Кроме всего прочего, война чудовищно извратила естественные понятия о добре и зле.

Альберт Швейцер один из первых поднял голос протеста против применения атомного оружия. Как врач он понимал, что страшно не только его всесокрушающее действие в момент взрыва, но что "непоправимы последствия радиоактивного излучения. Последствия его могут сказаться, - писал доктор, - через три-четыре поколения массовым рождением уродцев. Теперь, после Хиросимы и Нагасаки, никто не может оставаться в стороне: эхо атомных взрывов отозвалось в каждом сердце. В новых условиях вопросы международной политики становятся делом совести народов мира. Люди должны сблизиться и понять, как невелик земной шар и сколь многое на нем зависит от них самих. Наша задача - доказать также своей деятельностью, что в наше время политики, наконец, должны считаться с общественным мнением".

Особенно привлекали внимание доктора сообщения о многолюдных митингах, участники которых требовали запретить применение оружия массового уничтожения. Война окончилась, но мира еще не было. Борьба за мир только начиналась. Швейцер не мог оставаться спокойным, пока миру угрожают атомные тучи! Он выступает с рядом антивоенных статей. Его строки о безграничной ответственности перед жизнью обошли весь мир. "Доктор из джунглей" использовал всякую возможность, чтобы сказать людям о необходимости сохранять мир.

Усилия Швейцера как выдающегося гуманиста современности и горячего борца за прочный мир были оценены по достоинству. В 1953 году ему присуждена Нобелевская премия мира! Представителю комитета по Нобелевским премиям, который приехал в Ламбарене, чтобы спросить доктора, примет ли он премию и приедет ли в Осло для произнесения речи, Швейцер ответил: "Я приеду не теперь, а когда смогу. И передайте мою благодарность. Я использую деньги на строительство лепрозория" (госпиталя для прокаженных).

Речь "О мире в сегодняшнем мире", которую Швейцер произнес 4 ноября 1954 года при вручении ему медали лауреата Нобелевской премии мира, - это страстное обращение к людям всех стран с призывом бороться против атомной угрозы. Эта речь - "голос разума и добра" - вызвала широчайший отклик среди мировой общественности. Текст ее был издан почти на всех европейских языках и на многих языках стран Азии, Африки и Латинской Америки.

С этого времени Альберт Швейцер еще активнее выступает с речами и статьями в защиту мира. 23 апреля 1957 года в Осло он произнес речь под названием "Декларация совести", которая транслировалась почти на всех языках мира. Несколько позднее Швейцер с большим удовлетворением ставит свою подпись под Обращением ученых всего мира к Организации Объединенных Наций, содержащим призыв к немедленному принятию "мер с целью заключения международного соглашения о прекращении испытаний всех видов ядерного оружия".

В 1958 году выходит в свет книга Швейцера "Мир или атомная война", написанная под влиянием этого Обращения. Со страниц книги перед читателем встает актуальнейший вопрос современности: если человечество добьется мира, оно выживет, в противном случае атомная война приведет к гибели цивилизации.

В своей книге Швейцер высоко оценил вклад нашей страны в дело защиты мира. "СССР, - писал он, - первым отказался от атомных взрывов и продемонстрировал этим свое стремление к достижению Соглашения о запрещении ядерных испытаний". Его думы постоянно уносились в далекую Москву, в Россию, где живут люди, на долю которых в годы войны выпало так много тягчайших испытаний... Им нужен мир. Ведь мир - это жизнь. Мир нужен всем людям земли!

Осенью 1964 года на приглашение посетить Конгресс Христианской Мирной Конференции в Праге, Швейцер ответил, что он всецело поддерживает участие в борьбе за мир, но приехать не сможет по причине развернувшегося строительства по расширению больницы. И это в возрасте 90 лет!

Поистине жизнь Швейцера была подвигом! Этот подвиг привел людей в изумление. Его жизнь была практическим выражением его веры.



ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

ВСТРЕЧА В ЛЕНИНГРАДЕ

Во второй половине апреля 1975 года в Ленинграде в помещении Ленинградской Духовной Академии состоялась встреча представителей христианских церквей нашей страны с ответственными работниками Всемирного совета церквей. Эта встреча являлась своего рода подготовкой к предстоящей Ассамблее Всемирного совета церквей в Найроби (Кения, ноябрь 1975 г.).

От нашего братства в этой встрече приняли участие генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков, заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян, ответственный секретарь редакции журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов и пресвитер Ленинградской церкви С. П. Фадюхин.

Перед началом заседаний было совершено экуменическое богослужение, в заключение которого все участники, каждый на своем языке, произнесли молитву Господню "Отче наш".

Встречу открыл митрополит Ленинградский и Новгородский Никодим. С ответным приветственным словом выступил руководитель делегации ВСЦ д-р Л. Фишер.

После переклички участников встречи профессор протопресвитер Виталий Боровой выступил с докладом "К предстоящей пятой генеральной Ассамблее ВСЦ", который помещен ниже в сокращенном виде.


К предстоящей пятой генеральной Ассамблее ВСЦ

Генеральная Ассамблея Всемирного совета церквей в Найроби подведет итоги почти 30-летнего периода существования и наметит основные вехи последующего развития. Это будет очень важное событие в истории ВСЦ и всего экуменического движения в целом. Важность Ассамблеи состоит не в том, какие конкретные планы и программы будут разработаны и приняты для последующего периода, а в том, какое основное направление будет там избрано.

Это решение выйдет далеко за рамки ВСЦ. Оно коснется всего христианства и так или иначе отразится на взаимоотношении христиан и христианских церквей со всем остальным миром.

Все предшествующие Ассамблеи имели дело с христианскими проблемами внутреннего или внешнего характера.

Первая Ассамблея в Амстердаме (1948 г.) проходила под девизом "Человеческий беспорядок и Божий замысел". Это была реакция христиан и христианских церквей на ужасы и зло второй мировой войны.

Ассамблея в Эванстоне (1954 г.) - "Христос - надежда мира" - отражала реакцию христиан и христианских церквей на проблемы христианского единства перед лицом "холодной войны".

Ассамблея в Нью-Дели (1961 г.) - "Свидетельство, служение, единство" - заявила о готовности христиан и христианских церквей включиться в решение общечеловеческих проблем через усиление вклада христиан в дело служения всему человечеству с параллельным усилением христианского свидетельства и поисков христианского единства.

Ассамблея в Упсале (1968 г.) - "Се, творю все новое" - представляла собой попытку радикального пересмотра отношения христиан и христианских церквей к проблемам человеческого общества и секулярным ценностям мира сего с точки зрения конечных целей христианской эсхатологии.

Во всех этих темах и работах предыдущих четырех Ассамблей ясно отразились колебания и зигзаги развития экуменического движения.

Практически экуменическое движение началось с половины XIX века с попыток и поисков сближения определенных кругов в англиканстве (в США и в самой Англии) и в старокатоличестве с православными церквами Востока (главным образом с Русской православной церковью). Целью этих попыток было церковное единство. Это единство мыслилось в первую очередь как единение с Восточным православием.

Параллельно с этими попытками и усилиями к достижению христианского единства, приведшими к возникновению экуменического движения, развивались также и международные христианские движения, тоже способствовавшие сближению между христианами. Таковы: "Всемирный Альянс Ассоциаций христианских молодых людей"; "Всемирная Ассоциация христианских молодых женщин"; "Всемирная Федерация христианских студентов"; "Всемирный Совет по христианскому образованию и Ассоциация воскресных школ"; "Объединенные библейские общества". Эти движения в подавляющем своем большинстве были протестантскими.

Возникшие во второй половине XIX века и в начале XX века Международные конфессиональные объединения тоже способствовали сближению между христианами разных стран, но, естественно, своей конфессиональной направленностью скорее тормозили, чем приближали единство Церкви.

И только лишь в конце XIX века и начале XX века возникло другое направление экуменического движения, которое исходило из миссионерских соображений. Успехи протестантских и католических миссий в XIX веке в странах Африки, Азии и Латинской Америки и внутренний их тупик перед лицом взаимного соперничества и вражды и растущего сопротивления колониальных народов - вынуждали миссии радикально пересмотреть методы миссионерской работы. Это дало сильный импульс экуменическому движению. Однако для миссионерских соображений менее важным было организационное единство церквей. Главный интерес здесь сосредотачивался на выработке минимума согласованного содержания миссионерской проповеди о Христе и устранения соперничества. Из этих соображений и зародилось организованное экуменическое движение после Эдинбургской Миссионерской Конференции 1910 года. С этим связано и возникновение Международного Миссионерского Совета (1921 г.).

После первой мировой войны ко всем вышеуказанным факторам, вызывающим и стимулирующим экуменическое движение, добавились еще два - это ужас перед войной и международными конфликтами и обеспокоенность быстро развивающимся процессом секуляризации, неверия, падения общественного значения и влияния Церкви и христианства. Эти факторы вызвали к жизни два новых экуменических движения: "Всемирный Альянс для содействия международной дружбе через церкви" (1914 - 1915 гг.) и "Жизнь и деятельность".

Таким образом, к 20 - 30 годам текущего столетия оформились четыре основные движения, характеризовавшие экуменическое развитие христианского мира в первой половине настоящего века. Это движения за достижение церковного единства христиан:

- "Вера и церковное устройство";

- "Международный Миссионерский Совет";

- "Всемирный Альянс для содействия Международной дружбе посредством церквей";

- "Жизнь и деятельность";

Из этих четырех основных экуменических движений, объединившихся со временем в одну организацию, и возник Всемирный совет церквей. И хотя постепенно программы этих движений все лучше и лучше координировались внутри ВСЦ, но все же и теперь деятельность ВСЦ проходит в постоянных трениях и соперничестве между задачей достижения церковного единства и интересами христианского свидетельства. К этим интересам прибавились еще вопросы обновления, борьбы с расизмом, участия в борьбе за социальную справедливость, за права человека и т. п.

Всеразрастающаяся и разносторонняя деятельность ВСЦ постепенно превратила его в своего рода церковную ООН. И в этом необъятном океане вопросы подлинного церковного единства постепенно стали терять свои яркие и отчетливые очертания и превратились в маленькие изолированные островки второстепенного значения. И если первые пионеры экуменического движения верили в возможность быстрого достижения христианского единства, то ныне все больше и больше распространяется скептицизм и равнодушие к вопросу не только самой возможности, но даже и самой желательности и необходимости достижения такого единства.

Теперь, после краткого обзора трудностей в развитии экуменического движения станет более очевидным и ясным значение Ассамблеи в Найроби. Ей предстоит решить, по какому пути пойдет дальше экуменическое движение и ВСЦ - по пути ли поисков в направлении к достижению единства христиан или по пути дальнейшего вовлечения христиан и ВСЦ в разрешение социальных и общечеловеческих вопросов.

Можно и нужно сказать, что исход Ассамблеи в Найроби будет иметь большое значение не только для ВСЦ и экуменического движения, не только для христиан внутри их церквей, но повлияет и на роль и отношение к христианам и к их церквам со стороны большинства нехристиан или неверующих. Дело в том, что главная тема Найроби "Иисус Христос освобождает и объединяет" будет иметь очень большие последствия для нехристиан и неверующих, ибо эта тема ведет Ассамблею в Найроби и ВСЦ далеко за пределы христианских и церковных вопросов и коренным образом отличается от тем всех предшествующих Ассамблей.

В самом деле, это легко понять из простого сопоставления смысла, объема и направления этих тем.

Амстердам: "Человеческий беспорядок и Божий замысел". Здесь утверждается лишь факт "человеческого беспорядка", имея в виду ужасы мировых войн и тоталитарных режимов, и указывается лишь на "Божий замысел" как на "образец" для "человеческого порядка" и "исправления беспорядка". Здесь Ассамблея ничего на себя не берет - лишь констатирует "человеческий беспорядок" и указывает на "Божий замысел" как на мерило и образец. Христиане не берутся здесь "исправить весь мир", заменить "человеческий беспорядок" "Божиим замыслом" - порядком. Они лишь призывают участвовать в этом.

Нью-Дели: - "Свидетельство, служение, единство". Здесь идет речь о христианах, о ВСЦ, о его церквах-членах. Но здесь нет ничего связующего и обязующего всех остальных людей.

Упсала: - "Се, творю все новое". Это эсхатологическое заявление христианской надежды на "новое небо и новую землю, в них же правда живет". Здесь заявление веры и надежды христиан на будущее, а значит, никто не вправе требовать от христиан реализации этого немедленно, в настоящее время.

А теперь обратимся к теме Найроби "Иисус Христос освобождает и объединяет". Что значит эта тема? Это невероятная по своему всеохватывающему размаху, объему и по своим универсалистским притязаниям тема.

Конечно, с точки зрения христианской веры, с позиций христианской догматики это верное утверждение. Да, Иисус Христос освобождает и объединяет. Да, подлинная свобода и подлинное единство даны и возможны только во Христе, только через Христа и только во имя Христа. Он есть подлинная Свобода и истинное Единство всех, для всех и во всех. Это началось на кресте через Его смерть, воскресение, вознесение и сошествие Святого Духа, но совершится только через эсхатологический процесс - в Царствии Божием. Это исповедание веры, устремленное в эсхатологическое будущее. Из основания этой эсхатологической веры христиане могут и должны извлекать для себя и для своих церквей определенные практические выводы к действию, но эти выводы будут с учетом реальной исторической обстановки.

Между тем тема Найроби - "Иисус Христос освобождает и объединяет" - не указывает - кого, от чего, как и для чего освобождает; кого, с кем и как объединяет. Тема охватывает собой всех и все, не имеет ни границ, ни определителей. Касается всех людей, всех аспектов их жизни и взаимоотношений, всех времен и всех форм человеческого бытия и человеческой общности. Тема утверждает факт в его нынешней реализации и всеобщем свершении.

Тема не сформулирована так: "Свобода и единство во Христе". Нет, тема категорически утверждает: "Иисус Христос освобождает и объединяет". Все и вся захватывается и включается этой темой в ее настоящей формулировке. Отсюда - все исключительные особенности этой темы:

- Она решительно выводит экуменическое движение за пределы чисто христианских вопросов и чисто церковных интересов и направляет ладью ВСЦ на широкие и необъятные просторы социальных, политических, гуманитарных и общечеловеческих вопросов.

- Она обязывает ВСЦ, экуменическое движение, церкви-члены и всех христиан показать уже теперь в общечеловеческом и всемирном масштабе, как Христос освобождает и объединяет.

Если Ассамблея будет утверждать это в своей теме - в ее нынешней формулировке - и будет настаивать на этом как на руководстве к действию после Ассамблеи, то Ассамблея возьмет на себя ответственность за провозглашение перед всем миром заявления, явно превышающего возможности церквей, христиан. Хотя Христос освобождает и объединяет всех и каждого, но люди могут не принять, отвергнуть и свободу во Христе и единство во Христе. И фактически "освобождение" и "объединение" их Христом не осуществляется и не проявляется в их жизни. Для этого нужна вера во Христа. А без веры во Христа утверждение Ассамблеи, что Христос "освобождает и объединяет", будет лишь утверждением о людях без них и вопреки им.

Совершенно очевидно, что Ассамблее придется ограничить тему и определить ее более четко и более ясно. Изменить формулировку уже нельзя, но можно и должно свести ее к христианскому пониманию свободы и единства во Христе, со Христом и через Христа.

И только лишь, исходя из ясного понимания и соглашения по этим принципиальным общехристианским понятиям свободы и единства во Христе, можно и должно пытаться достичь и общехристианского понимания и отношения к вопросам свободы и прав человеческой личности, социальной, политической, экономической, культурной и всякой другой свободы, к вопросам международного порядка, сотрудничества, справедливости, мира и всех других аспектов единства рода человеческого.

Важно, чтобы Ассамблея правильно и ясно наметила исходные позиции и принципиальные установки в трактовке и разработке этой темы и сумела твердо определить приоритет богословских и экклезиологических интересов перед социальными и политическими и тем избежала "порочной универсальности интересов" и безбрежного "социологизирования" и пустого "политиканства".

Учитывая опыт прошлого, Ассамблея должна иметь мужество решительно и авторитетно приостановить отступление ВСЦ и экуменического движения на позиции международной организации христиан по социальным, международным и общечеловеческим вопросам. Ассамблея должна четко и определенно в центре своих интересов и задач на будущее и во главу угла всего экуменического движения поставить вопросы христианского церковного единства, дальнейшие усилия по достижению единства христиан и их нынешних церквей. И вокруг этого центра и в связи с ним расположить и органически увязать все остальные вопросы, интересы и задачи экуменического движения и вопросы общего христианского свидетельства и евангелизации и вопросы межцерковной помощи и служения миру, и диалог с людьми других вер и идеологий и вопросы Комиссии Церквей по международным делам, и участие Церквей в программах развития, и борьбу против расизма, и вопросы прав человека, и вопросы мира и социальной справедливости, и вопросы христианского образования и аспекты экуменической деятельности. Центром должна быть ясно выраженная цель и задача достижения христианского церковного единства как основная цель, ради которой и существует ВСЦ и экуменическое движение и ради которой все остальные аспекты и стороны экуменической деятельности ВСЦ приобретают важное значение как средства, без которых невозможно достичь основной цели - единства.

Если Найроби подтвердит это и торжественно заверит Церкви, что это будет основной целью ВСЦ и экуменического движения, то дальнейшее развитие экуменизма пойдет по правильному пути и можно рассчитывать, что все христианские церкви станут членами ВСЦ. Если Ассамблея умолчит этот вопрос, и смещение в сторону чисто социальных и общечеловеческих вопросов будет продолжаться, то задачей всех православных и церковно настроенных христиан будет постоянное свидетельство о подлинных задачах экуменического движения и постоянная профетичеекая борьба против односторонности, искривления и обеднения самой сути экуменизма.

Таким образом, Ассамблея в Найроби в любом случае будет важной вехой в истории экуменического движения и христианских церквей.

Выступивший затем представитель Всемирного совета церквей К. Итти сказал, что предстоящая Ассамблея ВСЦ будет представлять собой праздник единства христианских церквей.

На встрече были зачитаны "Замечания по подготовительным материалам к генеральной Ассамблее ВСЦ в Найроби" профессора Н. А. Заболотского (Ленинградская Духовная Академия).

От нашей братской делегации также был сделан доклад на заданную тему "Стремление к общности - закон жизни". В докладе говорилось:

"Стремление к общности заложено в самой природе людей. Человек создан так, что он имеет тяготение к себе подобным.

В общности, в коллективе проявляются и получают свое развитие, лучшие способности человека. Напротив, одиночество не свойственно людям. В одиночестве человек томится и тяготится им. Особенно тягостно одиночество, когда человек находится в тех или иных переживаниях. Недаром даже совершеннейший из сынов человеческих наш Господь Иисус Христос в часы особых переживаний нуждался в сообществе друзей. Он обращался к Своим ученикам с просьбой: "Побудьте... со Мною" (Матф. 26, 38).

Радость также трудно переживать одному. Не случайно женщина, нашедшая потерянную драхму, позвала своих подруг, говоря им: "Порадуйтесь со мною" (Лук. 15, 9).

К сказанному нужно добавить, что в одиночку человек бессилен бороться со стихиями природы. И как резюме Библия говорит коротко: "Не хорошо быть человеку одному" (Быт. 2, 18). И люди с самого начала их обитания на земле стали объединяться в рамках семьи (например, семейство Лота), колена (колено Ефремове) и позже - в рамках государства. В наше время, когда земной шар благодаря современным средствам связи и сообщений стал удивительно мал, а проблемы, стоящие перед человечеством, чрезвычайно велики, - поиски общности совместных согласованных действий всех государств и народов, населяющих землю, стали жизненной необходимостью.

Для общности людей, населяющих нашу планету, имеются глубокие предпосылки, и одной из них является то, что Господь произвел весь род человеческий от одной крови (Деян. 17, 26). Таким образом, все люди, независимо от национальностей и рас, являются братьями по крови. И уже одно это обстоятельство обязывает всех людей жить и поступать по-братски. И кто нарушает этот естественный и общечеловеческий закон, - становится виновным и заслуживает всяческого порицания.

Однако, говоря о стремлении к общности как естественном законе в жизни людей, нужно указать и на другой противоборствующий закон, который является следствием грехопадения первых людей, следствием испорченной природы человека. Действия этого противоборствующего закона были видны еще на заре человечества. Единоутробный брат убил без всякой причины на то своего брата. Мы имеем в виду Каина и Авеля. С тех пор люди из-за боязни мести, страха и неуверенности стали укрываться в городах за укрепленными стенами (Быт. 4, 17). Но теперь, когда эти стены утратили всякий смысл, только открытость и взаимное доверие, которые достигаются в диалогах, могут спасти мир от катастрофы взаимного истребления. Это становится понятно всем и каждому. И очень хорошо, что руководители самых могущественных стран проявляют стремление найти общий язык в обсуждении и решении проблем, касающихся судеб всего человечества. Однако здесь недостаточно усилий глав правительств, необходимы старания всех людей доброй воли, чтобы сохранить землю от пожаров войны. Мир - это нечто такое, что может быть восхищено только общими усилиями всех людей доброй воли, всех религий и вероисповеданий. Причем, как христиане мы должны видеть в этом вопросе и отдаленные цели, когда "мир Божий, который превыше всякого ума" (Филип. 4, 7) и который является гарантом всеобщего мира, - войдет в сердца всех и каждого из людей; мы также должны не уклоняться от решения близлежащих задач - силой слова предупреждать появление очагов войны и останавливать нарушителей мира на их пагубном пути.

Далее, необходимость защиты окружающей среды от загрязнения тоже обуславливает стремление к общности стран с различным укладом жизни. Дело в том, что местное решение данной проблемы не дает желаемых результатов, потому что отходы, выбрасываемые в одной стране, благодаря течению в реках, морях и по ветру могут отравлять среду в других странах. Таким образом, различные страны вынуждены бывают совместно разрабатывать и осуществлять проекты по защите окружающей среды. А это, в свою очередь, сближает народы и вводит их в добрососедские отношения.

Неравномерное распределение и уменьшение природных ресурсов также вызывает необходимость, чтобы страны входили в тесные и деловые отношения, развивали и укрепляли торговлю.

Не расширяя перечень факторов, обуславливающих стремление народов всей земли к общности, укажем на самый важный из них. Самой надежной основой для достижения подлинной общности является общая вера, единство взглядов и убеждений. Общение единоверцев и единомышленников является могучим средством достижения истинного единения. Люди, имеющие одинаковые убеждения, просто не могут не общаться друг с другом. И они общаются. Причем в этом им не могут быть помехой ни границы, ни расстояния.

К сожалению, еще далеко не все люди имеют одну веру, но на основании Священного Писания мы можем иметь твердую надежду, что рано или поздно все народы припадут к стопам нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа и "облобызают Его скипетр правды и мира", и тогда будет "одно стадо и один Пастырь" (Иоан. 10, 16).

А пока мы живем в смешанном мире, где так много воззрений, нашей задачей является приближать благословенное будущее, когда будет достигнута истинная общность людей во всех ее аспектах. Мы должны видеть в каждом нашем ближнем творение Божие, начаток божеского естества, ибо, как говорит известный религиозный мыслитель Владимир Соловьев, "если мы не видим в нашем ближнем Бога, то Его нет в нас самих". Мы призваны относиться с уважением ко всем людям, независимо от их взглядов и убеждений, участвовать со всеми вместе в полезном созидательном труде и подвизаться в деле защиты мира.

Но, вступая в диалог с представителями других религий или неверующими вообще, мы, христиане, не можем забывать, что во Христе мы имеем бесценное сокровище, драгоценную жемчужину, обладая которой, мы имеем все: спасение, мир, радость и жизнь вечную.

Мы не можем быть безразличными к ни с чем не сравненным достоинствам нашей веры, потому что христианство является величайшей и единственной в своем роде религией. Христос освящает все стороны человеческого бытия и удовлетворяет все чаяния человеческой души. Только христианство имеет дело с воскресением человека и обещает "жизнь будущего века".

Церковь Христова все более и более простирает свои ветви по всему миру и успешно отвечает требованиям всех периодов развития истории человечества.

Учение Христово рассеяло мрак язычества с его нелепым идолопоклонством. Евангелие Христовой благодати принесло свет в хижины бедняков и объявило жизнь бесконечно дорогой.

Много сделало учение Христа в социальном плане. Объявив равенство наций и сословий - "во Христе нет ни еллина, ни иудея... раба, свободного" (Кол. 3, 11) - и провозгласив равенство полов, - нет мужского пола, ни женского, ибо все... одно во Христе Иисусе" (Гал. 3, 28), - Евангелие повысило самосознание людей, что, в свою очередь, привело к коренным изменениям структур общества. Так, например, благодаря учению Христа навсегда ушло в прошлое позорное рабство.

В этой связи уместно привести высказывание одного нашего отечественного мыслителя, который сказал, что в мире есть одна Книга, в которой все сказано, после которой не остается места сомнениям, - эта книга - Евангелие. Весь прогресс человечества зависит от все большего проникновения в него.

Все это нужно иметь в виду при соприкосновении с нехристианами - будь то буддисты, мусульмане и другие. При этом сами мы, должны быть безупречными и богатыми во Христе, чтобы быть в состоянии обогащать других. Мы должны быть достойными слугами Владыки Христа, Который освобождает и объединяет".

Затем участники встречи заслушали доклад магистра богословия епископа Михаила на тему: "Чего требует единство", который помещен ниже с сокращениями.


Чего требует единство

В основу предлагаемого доклада положены предварительные материалы, разработанные и собранные в порядке подготовки работы предстоящей Ассамблеи, которая посвятит свои усилия попытке ответить на вопрос: чего требует единство?

Сам факт включения в программу Ассамблеи проблемы единства, основной цели экуменического движения следует приветствовать, ибо наличие этой темы свидетельствует о том, что единство церквей по-прежнему остается в центре внимания ВСЦ и обеспечивает участникам Ассамблеи возможность внесения продуктивного вклада в дело, к которому Господь призывает в наши дни всех христиан.

Хочется выразить пожелание, чтобы вся повестка дня Ассамблеи отличалась гармоничной конструктивностью и отвечала на все запросы современного человечества, прежде всего на присущую человеку как образу Божию жажду спасения - жажду, которую может утолить лишь Тот, Кто сказал: "Кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную" (Иоан. 4, 14).

Первоочередной задачей, которую нужно было решать уже давно, является характеристика искомого единства. Понятие единства в сознании христиан-экуменистов многоразлично; однако все же из большого числа вариантов, при всем их разнообразии, можно было бы попытаться выделить некоторые общие элементы, отбрасывая при этом пожелания, обусловленные конфессиональной исключительностью.

Попытки такого рода имели место, но неизбежно носили отпечаток субъективизма, страдая чаще всего опять-таки конфессиональной ограниченностью. Необходимо такую попытку осуществить в межцерковном порядке, лучше всего в рамках Всемирного совета церквей, которому следует обобщить концепции, выдвигаемые отдельными церквам? и лицами.

В настоящем докладе не имеется в виду выдвигать и описывать модель будущей Единой Церкви, которая неизбежно была бы одним из многих мыслимых вариантов. Считаем, однако, полезным высказать некоторые соображения, которые преследуют цель исключить варианты, по нашему мнению, неприемлемые.

Прежде всего следует согласиться с высказыванием Э, Шлинка, что "ни одна из уже существующих форм единства в любых отделенных церквах не способна заключить в себе все богатство разнообразия, установленного Богом,... ясно и то, что ни одна из церквей не может в точности остаться такой, какая она теперь". Все церкви должны быть не только готовы к возможно неизбежному отказу от некоторых привычных ритуалов и даже от утвердившихся веками традиционных представлений, которые при всей их относительной оправданности и ценности могут оказаться несовместимыми с искомым единством. Забегая несколько вперед, следует отметить полезность незамедлительного отказа от таких конфессиональных форм и ритуалов, несовместимость которых с экуменическими устремлениями очевидна.

В качестве положительного опыта Русской православной церкви в этом аспекте можно отметить ее отказ от практиковавшихся ранее торжественных анафемствований, равно как и от практики публичного осуждения "заблуждений", которое требовалось ранее от лиц, переходящих в православие из какой-либо инославной церкви (католиков, лютеран и других).

Одним из положительных вкладов Римско-католической церкви в том же аспекте следует считать почти полное отсутствие негативной окраски в определениях II Ватиканского собора. Нельзя недооценивать факта, что, в отличие от подавляющего большинства всех предшествовавших соборов, на II Ватиканском соборе не было вынесено ни одного анафематизма.

Не следует подменять искомое церковное единство другими концепциями единства, в частности - единством человечества, тенденция к чему в деятельности ВСЦ и его органов весьма ярко дает себя чувствовать.

Единство человечества - идеальное состояние, реализованное в прародителях и нарушенное грехопадением. Во Христе это единство восстановлено потенциально, поскольку каждому предоставлена возможность, примирившись с Богом через веру в Сына Божия (Римл. 5, 10 - 11), войти в единение с Отцом Небесным и в Нем - со всеми верующими; другими словами, войти в Церковь Христову и тем осуществить единство во Христе. Таким образом, церковь и есть реализация единства верующих как членов единого, таинственного Тела Христова.

Однако грех продолжает жить в мире, и мир по-прежнему лежит еще во зле (1 Иоан. 5, 19). Именно поэтому единство в Церкви и само существование Церкви как "града Божия" (Августин), не снимает, а наоборот, обостряет разделенность человечества на "народ святой, людей, взятых в удел" (1 Петр. 2, 9), с одной стороны, и на лежащий во зле мир - с другой. Именно эту разделенность констатировал Христос, говоря, что Он принес на землю не мир, а разделение (Лук. 12, 51), и именно о ней говорят многочисленные новозаветные тексты, предостерегающие Церковь и ее членов от компромиссов с миром (1 Иоан. 2, 15 - 17; 2 Кор. 6, 14 - 18; Иоан. 7, 7). Разделенность, обусловленная греховностью, будет существовать, пока существует грех.

Церковь и мир существуют не изолированно, а в постоянном взаимодействии. Дух Святой воздействует через Церковь на мир просвещающе, просветляюще ("Свет во тьме светит" - Иоан. 1, 5) и спасающе, но и мирское зло воздействует на Церковь, вызывая и нравственную недостаточность ее членов, а иногда и их отторжение, сопровождаемое духовной гибелью. Разделенность Церкви есть тоже результат этого пагубного воздействия.

Преодоление церковного разделения, как и все положительное, что происходит в Церкви, следует рассматривать как фактор, усиливающий и обостряющий разделение, обусловленное человеческим грехом: "Один берется, а другой оставляется" (Матф. 24, 40).

Нам представляется, что единство будет благодатным только в исполнении пророчества псалмопевца: "Все народы, Тобою сотворенные, придут и поклонятся пред Тобою, Господи, и прославят имя Твое" (Пс. 85, 9).

Объединяя людей во имя Христово силой Святого Духа, Церковь тем самым содействует достижению благодатного всечеловеческого единства и только к такому единству ей и следует стремиться, даже если это устремление связано с разделениями, обусловленными греховностью мира ( Иоан. 3, 18 - 21).

Несомненно, принадлежность к Церкви стимулирует общность, а в итоге и единение между ее членами. Сказанное в первую очередь относится к членам одной и той же общины, хотя бы уже потому, что они непосредственно знают друг друга, и таким образом сами условия их жизни способствуют житейской реализации того единства, которое в чисто духовном плане, в таинственной сущности Тела Христова существует между всеми членами Церкви, независимо от внешних условий их жизни и деятельности.

Несомненно также, что Церковь призвана укреплять это конкретизированное единство, всячески ему способствовать, борясь против всего, что ему противодействует, в частности, против греха во всех его разновидностях и, говоря обобщенно, против эгоистической обособленности, постоянно нарушающей единение между христианами, вносящей в их отношения отчужденность, эгоизм и даже вражду.

Следует считать допустимым и даже желательным в единой Церкви свободный обмен мнениями, живой богословский диалог, ту свободу мысли, без которой вероучение неизбежно превращается в закостеневшую схему. Апостол Павел писал: "Надлежит быть и разномыслиям между вами, дабы открылись между вами искусные" (1 Кор. 11, 19).

Веками передававшаяся из поколения в поколение молитвенная практика оставила столь глубокие психологические следы, что рассчитывать на их исчезновение с той или иной стороны было бы нереально.

Но многообразие единой Церкви не может быть иным, как ограниченным. Создавая догматический базис, экуменическое движение уже вступило на путь ограничения многообразия. "Никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос" (1 Кор. 3, 11).

Единение может мыслиться и достигаться как результат объединения церквей, но не богословских школ или профессорских кафедр.

Нужно надеяться, что будущая единая Церковь найдет средства от новых разделений, а прежде всего от имевших неоднократно в истории Церкви место затрат времени и сил на споры по второстепенным вопросам.

Если пытаться все же в какой-то мере конкретизировать наши представления о единой Церкви, то в первую очередь нужно со всей серьезностью отнестись к неоднократно провозглашавшемуся православными кругами тезису: "Будущая единая Церковь возможна как некоторое приближение к состоянию неразделенной Церкви девятого столетия, когда догматические споры повсеместно прекратились".

Таковы наши представления, относящиеся к облику единой Церкви будущего. При всех условиях искание и посильная конкретизация этого облика должна занимать первое место среди всех задач, стоящих сейчас перед экуменически устремленным христианским миром.

Растущий межцерковный консенсус (соглашение). Человек живет полной жизнью только, когда, вспоминая прошлое и /учась у него, переживает настоящее в устремлении к будущему.

Так должно быть и в церкви. Необходимо тщательно учитывать, хранить и изучать опыт прошлого. Он интересен сам по себе и важен как материал, помогающий избегать в настоящем повторения плохого. В этом плане представляется вполне закономерным учет отдельных достижений экуменического движения.

При обобщении и оценке следует избегать впадения как в пессимизм, так и в чрезмерный оптимизм.

Можно отметить, что в предложенных нашему изучению предварительных материалах учет достижений экуменического движения вообще и ВСЦ в частности отражен недостаточно. Упоминаемые факты достижения определенной степени консенсуса (соглашения) по отдельным вероучительным проблемам (крещение, евхаристия, священническое служение) далеко не исчерпывают плодотворных трудов комиссии "Вера и устройство".

Не располагая сколько-нибудь полной информацией, мы, конечно, далеки от претензии обобщать немалый и в целом светлый опыт христианского мира на пути к великой цели объединения и ограничиваемся некоторыми замечаниями общего характера, без учета которых всякое суждение о пройденном пути было бы неполным, а следовательно, и недостаточно ценным для его использования в дальнейшем.

Если сопоставить экуменическую настроенность христиан наших дней и предшествовавших поколений, то имеются основания констатировать большое различие. В отношениях между христианами различных церквей и конфессий произошли значительные изменения в сторону большей терпимости, миролюбия, благожелательства. Такое изменение экуменического климата захватило церковную общественность и даже клириков. Если в протестантской среде веротерпимость была нередким явлением уже в прошлых столетиях, то в наше время и среди католиков, равно как и среди православных, найти дышащих злобой ко всему инославному не так и легко.

Задачей экуменического движения является использование создавшихся в настоящее время благоприятных обстоятельств.

В соответствии с приведенным наблюдением Д. Дешнера, наиболее богословски эффективным оказывается именно метод диалога. В самом деле, если посмотреть на шесть собеседований русских православных богословов с богословами Евангелической церкви в ФРГ, то можно только радостно изумляться, какая высокая степень согласия достигнута по таким кардинальным проблемам, как крещение, евхаристия, примирение, оправдание, спасение, то есть там, где веками накопившееся непонимание и отчуждение казались еще совсем недавно непреодолимыми.

Можно выразить надежду, что не далеко время, когда уровень этого диалога повысится. Большим шагом вперед явилась совместная декларация лютеранских и реформатских церквей 1973 года, прокладывающая пути к полному объединению двух больших семей протестантизма во взаимном евхаристическом общении и в общем пастырском служении.

Но это все происходит в верхних слоях церковной общественности и сравнительно мало затрагивает духовную жизнь рядового христианина. Однако существенным является резкое ослабление конфессионального прозелитизма и конфессиональной миссионерской конкуренции. Это положительное явление дает себя чувствовать не только в странах с населением, где христиане составляют меньшинство и где миссия проводится в ее классической форме, то есть где проповедь обращена к язычникам и приверженцам других, нехристианских религий, но и в странах традиционно христианских, где миссия имеет целью религиозное пробуждение людей, утративших веру или скатившихся в трясину равнодушия и агностицизма.

При этом неодобрение прозелитизма не означает отрицания за христианином свободного права перехода из одного вероисповедания в другое, если он считает его более близким евангельской истине. А такой переход допустим только в результате собственного влечения, собственного размышления, молитвы, но не под давлением.

Дальнейшие шаги на пути к единству. Многое из сказанного определяет то, что еще предстоит сделать.

Прежде всего, необходимо превратить экуменическое движение из унитарного в массовое, так чтобы идея единства христианской Церкви, вытекающая из семнадцатой главы Евангелия Иоанна, не застревала в ученых теологических статьях и выступлениях, а стала достоянием рядового христианина. Каждому христианину интересно и радостно знать, что делается в устремлении к единству, как церкви общими усилиями продвигаются к этой великой цели.

Для этого необходимо расширение популярной информации, чтобы события экуменической жизни становились предметом обсуждения в церковных кругах на всех уровнях.

В сфере непосредственной богословской работы следует всемерно поощрять непосредственные контакты между богословами различных церквей. Контакты эти могут и должны практиковаться в самых разнообразных формах: взаимные визиты, обмен религиозной литературой и информацией и, наконец, прямой богословский диалог, имеющий целью нахождение и уточнение общности, выяснение и, по возможности, устранение расхождений, совместное искание путей к достижению полноты единства.

Немалое значение имеет здесь совместная молитва. Дни и недели общехристианской молитвы должны проводиться повсеместно, а не только в крупных центрах.

Что можно желать и ожидать в сфере непосредственной разработки богословских проблем?

Представляется целесообразным всемерное расширение догматического содержания базиса, принятого в Нью-Дели. Почему бы не попытаться достигнуть соглашений в межцерковном признании Апостольского символа веры, который содержит истины практически общие для подавляющего большинства христиан? Такого рода задача может быть поручена богословам различных церквей на предстоящей Ассамблее с тем, чтобы после ее текстуальной подготовки в рамках комиссии "Вера и церковное устройство" она могла бы быть предложена следующей Ассамблее для принятия окончательного решения.

В евхаристическом плане следовало бы совместно обсудить и, может быть, решить проблему: достаточно ли для совместного евхаристического общения единство понимания самой евхаристии или необходимо полное согласие в остальных вопросах вероучения?

В заключение хотелось бы предостеречь от распространенного в экуменических кругах преувеличения экуменической задачи. Признавая ее важность, сознавая необходимость неустанной борьбы за осуществление завета Христа о единстве и взаимной любви Его учеников и последователей, не следует забывать, что основная цель Церкви - приводить людей ко Христу. Иначе говоря, основная цель Церкви - вечное спасение людей. Эту заботу Церковь с большим или меньшим успехом выполняла и выполняет, пребывая пока в состоянии разделенности.

Единство христиан потому и представляется нам столь желанным, что по его достижении эта основная цель - спасение людей - будет достигаться в еще больших масштабах, с еще большим успехом. Именно так смотрел на единство Сам Иисус Христос, когда говорил: "да будут в Нас едино; - да уверует мир" (Йоан. 17, 21).

С докладом "Чего требует единство" выступил также и митрополит Сухумский и Абхазский Илия.

"Любовь - главное условие единомыслия, - говорится в докладе. - Единство может быть только там, где есть любовь. Мы удивительно мало живем любовью, мало придаем значения любви, мало верим в жизненную правду любви. Мы постоянно забываем, что должны служить Богу в духе и истине и сосредотачиваем наше внимание не на животворящем духе, но на мертвящей букве, становясь тем самым грубыми материалистами в деле религии и нравственности. Часто христиане хотят показать себя "благочестивыми" и "нравственными" без любви.

Апостол Павел ясно говорит, что основой всей нашей жизни и деятельности должна быть любовь. "Если имею дар пророчества, и знаю все тайны, и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, - то я ничто" (1 Кор. 13, 2).

Чтобы вернулось единство, необходимо вернуться и воспринять любовь первых христиан - любовь, которую сообщил нам наш Господь. Заповедь о совершенной любви всегда имела благоприятные последствия. Всюду, где принималось святое Евангелие, там царствовали любовь и единомыслие, потому что вместе с Евангелием христиане принимали любовь, которая "милосердствует, не завидует, не превозносится, не гордится; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит" (1 Кор. 13, 4 - 7). Одно сердце и одна душа первых христиан (Деян. 4, 32), их добродушие, доброжелательство, взаимная связь и преданность настолько удивляли язычников, что они смотрели на их жизнь как на пример для подражания. И после этого все та же любовь руководила верующими во Христа и побуждала их мужественно переносить всякого рода испытания и лишения, жертвовать всякой личной выгодой и стараться всеми силами быть полезными другим.

"Великое благо - любовь, - говорит Иоанн Златоуст, - она сильнее огня и восходит к самому небу; и нет препятствия, которое сможет сдержать ее стремительный натиск".

Таким образом, когда говорим о единстве Церкви, мы прежде всего должны иметь в виду совокупность совершенства, посредством которой достигается единение с Богом и со своими братьями. Именно поэтому апостол Павел призывал: "Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства" (Кол. 3, 14). Оскудела любовь, и человек остался одиноким. Любовь же оскудела потому, что во взаимоотношениях между Богом и человеком, с одной стороны, и между людьми, с другой, человек слишком понадеялся на самого себя; во взаимоотношениях возобладал человеческий элемент со всеми вытекающими отсюда последствиями: появилась гордость, самонадеянность, недоверие, самопревозношение, зависть, то есть, все то, что является следствием оскудения любви. Поэтому мы должны просить у нашего Господа, чтобы Он помог нам возвратить утерянную любовь, и только тогда мы можем говорить о единстве. Если, по Иоанну Златоусту, любовь сильнее огня, то она и должна растопить лед недоверия между нами, соединив нас снова воедино.

Среди различных христианских церквей мы встречаем таких людей, которые не верят в истинное сближение христиан на основе их вероучения, богослужения и общей жизни во Христе. Такие скептики допускают сближение различных христиан только в вопросах социальных, политических, культурных и других. Конечно, эти аспекты мы также не отвергаем, они необходимы, особенно, когда речь идет о сближении с нехристианами, то есть о единстве всего человечества. Христианин же во взаимоотношениях с другими христианами не может ограничиться только этими аспектами, но вопрос единения должен рассматриваться шире и глубже. Слова Спасителя "Да будут все едино" (Иоан. 17, 21) означают не только призыв к единству, но и повеление, подобно тому, как читаем мы в Книге Бытия: "Да будет свет. И стал свет" (Быт. 1, 3). Таким образом, рано или поздно, но слова Спасителя об одном стаде и об одном пастыре должны осуществиться. Мы же должны сделать навстречу этому свои шаги, во всяком случае, не должны препятствовать этому.

Когда речь идет о сближении церквей, представители различных деноминаций должны пройти процесс самоанализа и самооценки, установить, что в их церквах главное и что второстепенное. Известный русский богослов епископ Феофан Затворник говорит: "Всякому необходимо испытать и несомненно увериться, истинна ли та вера, которой он держится... Как же увериться и каким путем испытать? К этому два способа: один внешний, путь разума, а другой - внутренний, путь веры, путь сердечного молитвенного взыскания истины. Первый путь обычно заключается в систематическом изучении богословия. Этот путь хорош, но он не всеобщ, так как в основании своем содержит знания, не для всех доступные. Кроме того, этот путь труден и, - что очень важно, - исчерпываясь деятельностью одного только разума, оставляет сердце самому себе, своему своенравию и свободе. И может случиться так, что человек по книжным познаниям будет ученейшим богословом, а по своей личной жизни - вполне язычником. Отсюда вытекает, что второй путь удостоверения в истине веры общедоступнее, живее, искреннее и многоплоднее. Сам Господь дает нам ответ на вопрос, каким образом мы можем испытать нашу веру. "Всякое дерево познается по плоду своему" (Лук. 6, 44). "Собирают ли с терновника виноград или с репейника смоквы? Так всякое дерево доброе приносит и плоды добрые, а худое дерево приносит и плоды худые" (Матф. 7, 17).

Так или иначе, но представители христианских церквей соглашаются в том, что величайшим препятствием к единству являются наши разногласия в области веры. Наши разногласия часто касаются таких важных вопросов веры, как спасение, искупление, примирение. Если, например, для одного христианина "примирение" есть драгоценнейшее слово, исполненное глубочайшего духовного значения, заверяющее верующего в том, что он примирен с Богом во Христе Иисусе, что он принят в полное общение с Отцом Небесным, то для другого христианина слово "примирение" имеет только лишь символическое значение, основанное только на человеческих взаимоотношениях.

Или другая не менее важная тайна - тайна искупления. Она, как и другие тайны веры, с трудом постигается в ее внутренней глубине, но осязательно и ощутимо познается в благодатных плодах веры. Когда человеческий ум бывает бессилен в постижении глубоких истин, тогда на помощь приходят символы. Поэтому в переводе на немощный для выражения небесных тайн человеческий язык тайна искупления представляется в следующем плане. Грех, как нарушение нравственного закона, неразлучен со страданием, являющимся естественным следствием нарушения внутреннего закона. Однако это возмездие не в силах освободить человека от внутреннего ощущения ответственности перед судом святой правды Божией. Поэтому Сын Божий, соделавшись Человеком, взял на Себя всю бездну человеческих страданий за грех Адама и происшедших от него поколений, всю ответственность человечества перед судом правды Божией, и Своей любовью заключил в Свое богочеловеческое сердце людей всех времен, живших до Его воплощения и имеющих жить после. С этим носимым в сердце человечеством Спаситель совершил Свой крестный подвиг, будучи жертвой за всех людей. Все люди соделались как бы одно целое с Ним и друг с другом, искупленные и согретые в жертвенном подвиге любви. Вот здесь-то человек и может обрести истинное единство.

Следует отметить еще один факт. Когда встречаются представители различных церквей и говорят о вопросах веры, то очень часто само учение бывает не так проблематичным, как формулировка веры. Очень часто то или иное учение веры одинаково понимается церквами, но это учение облечено в такую формулировку, которая мало понятна для другой церкви. Поэтому очень часто трудность задачи заключается в том, в каких словах изложено то или иное учение церкви, для всех ли оно понятно, не могут ли его истолковать представители другой церкви в неправильном свете. Нужно сказать, что задача нахождения точных и для всех понятных богословских формул крайне сложна при рассмотрении таких тайн, какими являются учение о Боге, о тайне предвечного рождения Сына Божия и предвечного исхождения Святого Духа, о тайне боговоплощения, соединения божеской и человеческой природ в одном лице Господа Иисуса Христа и другие. Часто сами понятия об этих предметах не вмещаются в слова повседневной человеческой речи. Для примера достаточно вспомнить, сколько было потрачено усилий 1-м Вселенским собором для изложения учения о единосущии Сына Божия с Богом Отцом.

Таким образом, христианский мир нуждается прежде всего в единой вере, которая основана на Священном Писании. Только в этом случае мы сможем добиться братства наших сердец, братства наших умов, воплощенных в жизни.

Разделение, которое существует уже много веков, нельзя рассматривать как что-то естественное, возникшее вследствие закономерного развития самой Церкви. Это разделение всегда ощущалось и ощущается как нечто ненормальное, как нечто отрицательное, чуждое природе Церкви, как что-то, чего на самом деле не должно быть, и как то, что нужно преодолеть. Христианство преодолеет его, потому что с нами Господь".

После каждого доклада следовала оживленная дискуссия, в ходе которой участники встречи выражали свои мнения по затронутым вопросам. В заключение было разработано и принято Коммюнике, в котором говорится:

"Участники встречи считают достижение церковного единства христиан основой всей деятельности ВСЦ. Участники считают необходимым и далее развивать экуменические соглашения о крещении, евхаристии и об основах взаимного признания священства, имея в виду выполнение их в будущем.

Участники заявили, что стремление к общности есть закон жизни. С христианской точки зрения человечество имеет общее происхождение. Спасение в Иисусе Христе охватывает всех людей. Церковь призвана являть в своей жизни силу этого искупления. Служение ближнему рассматривается как заповедь Христова, как существенный элемент в миссии Его Церкви. Участники обратили внимание на разрушительный результат индивидуалистических и эгоцентрических тенденций в современном мире и указали на необходимость согласованных действий на всех уровнях для решения общечеловеческих проблем. В то же самое, время христианство не может отождествлять себя ни с какой идеологией, и оно свободно от синкретического смешения.

Делегаты заявили о том, что они будут твердо отстаивать характер Всемирного совета церквей как совета церквей. Поиск единства и служения в деле мира рассматривается как первоочередная задача на будущее".

После окончания заседаний состоялась встреча с церковной общественностью Ленинграда, во время которой было сделано сообщение о состоявшемся собеседовании, а также был задан ряд вопросов представителям Всемирного совета церквей о задачах и деятельности ВСЦ.

На этом закончилось замечательное экуменическое общение, которое продолжалось с 21 по 23 апреля 1975 года. Иностранные гости отправились посетить церкви в других городах нашей страны, а наша братская делегация возвратилась в свои поместные церкви, к своим трудам и обязанностям.

Р. К.


НАШИ ЗАРУБЕЖНЫЕ ГОСТИ

По приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов во второй половине мая 1975 года в нашей стране находилась делегация союза баптистов ФРГ, в состав которой входили: вице-президент союза баптистов ФРГ В. Цешки с супругой, член Исполкома сою

Фото: Представители союза баптистов ФРГ в канцелярии ВСЕХБ.

за баптистов ФРГ и руководитель Миссии помощи Г. Кернер с супругой, член Исполкома, заведующий Молодежным отделом союза баптистов ФРГ А. Мюллер-Попкес с супругой.

Гости прибыли в Москву 17 мая. В аэропорту их встретили заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков, член Президиума ВСЕХБ Я. Я. Фаст, заместитель заведующего Международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлов, председатель церковного совета Московской церкви Л. Ф. Ткаченко, ответственный секретарь журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов, переводчица Международного отдела ВСЕХБ В. К. Рындина.

На следующий день в воскресенье гости приняли участие в богослужении Московской церкви. Первым выступил В. Цешки. Он выразил благодарность за приглашение и возможность посетить нашу страну и передал приветы от союза баптистов ФРГ. Затем брат прочитал отрывок из Евангелия от Луки, где говорится о встрече воскресшего Христа с двумя учениками, шедшими из Иерусалима в Эммаус (Лук. 24, 13 - 33), и продолжал: "Что думали эти двое учеников, когда они шли? Они любили Иисуса Христа, но теперь Он был мертвый. Они потеряли надежду и находились в большой скорби. Но вот присоединился к ним Некто и спросил их: "Отчего вы печальны"? Мы знаем, что это был Иисус Христос, но эти двое не узнали Его. Они рассказали Ему обо всем том, что случилось, что они пережили в эти последние дни.

Может быть, подобное случается и с нами. Мы часто не узнаем Иисуса Христа, а Он идет вместе с нами по нашей жизненной дороге. Мы чувствуем себя одинокими, но Господь не оставляет нас одних, как Он не оставлял этих двух учеников. Он сопровождает нас на всех наших путях и помогает нам. Он не отворачивается от нас, хотя мы так маловерны и медлительны сердцем. Он направляет нас на истинный путь. Именно так было с учениками, которые шли в Эммаус. Они пришли "к тому селению, в которое шли; и Он показывал им вид, что хочет идти далее, но они удерживали Его, говоря: останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру". Мы можем порадоваться за этих учеников, что они пригласили Христа с собой. И диво, Спаситель ответил на их приглашение. Он не сказал, что у Него нет времени. А как часто мы ссылаемся на нехватку времени и говорим: у меня есть другие дела, в то время как брат или сестра так нуждаются в нашем внимании. Они нуждаются в утешительном слове, а мы говорим им: у меня нет времени. Как хорошо, что у Иисуса Христа всегда есть время для нас. Он имел время для этих двух учеников и вошел в их дом. "И когда Он возлежал с ними, то, взяв хлеб, благословил, преломил и подал им. Тогда открылись у них глаза, и они узнали Его".

И когда мы, братья и сестры, принимаем участие в Вечере Господней, когда проходят хлеб и чаша по нашим рядам, тогда мы с особой силой ощущаем, что среди нас находится Иисус Христос. Тогда мы по особому чувствуем, что Он близок к нам, что Он любит нас и живет в нас, и мы должны передавать любовь Иисуса Христа другим, чтобы мир познал Господа и Спасителя своего.

Однако вскоре Он стал невидим для них. "И они сказали друг другу: не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам?"

Как часто подобное говорим мы, когда вспоминаем все то, что мы пережили. Мы чувствуем, что в наших переживаниях, в наших скорбях присутствовал Иисус Христос. Чудно, братья и сестры, что Он не остался во гробе, что Он воскрес и что Он Своею любовью пребывает в нас. Эта любовь объединяет нас, и благодаря этому расстояния не кажутся такими большими. Иисус Христос хочет, чтобы мы в нашей жизни жили Его любовью, чтобы в нашем каждодневном свидетельстве стало ясно, что Он живет в нас.

Когда ученики, шедшие в Эммаус, узнали, что Иисус Христос был с ними, они почувствовали, что должны идти обратно в Иерусалим, чтоб сказать другим, что Он жив. Сомнение и безнадежность, которые были в учениках, исчезли, и теперь они точно знали, что Он воскрес и жив. Они получили великую радость, и эту радость они должны были разделить с другими, передать другим. Они возвратились в Иерусалим и там рассказали об этом другим ученикам. Мы также должны сказать нашим родным и близким, что Иисус Христос живет, что Он сопровождает нас во всех путях наших, что Он дает нам силу каждый день, что Он берет наши сомнения и наши страхи и дает живую надежду на то, что Он опять придет к нам".

Вторым из гостей выступил А. Попкес. Он сказал: "Для меня, словно сон, что я нахожусь сейчас среди вас после того, как много слышал о вас. Церковь, к которой я принадлежу, состоит всего из 150 членов. В прошлое воскресенье они благословили нас на эту поездку, и я привез сердечные приветы от этой церкви". Затем А. Попкес прочитал Матф. 27, 55 - 56: "Там были также и смотрели издали многие женщины, которые следовали за Иисусом из Галилеи, служа Ему; между ними были Мария Магдалина и Мария, мать Иакова и Иоссии, и мать сыновей Зеведеевых".

И когда Иисус Христос был погребен, то на следующий день там опять были жены-мироносицы. Евангелист Матфей нашел это настолько важным, что назвал их по имени, как об этом мы читаем в следующем отрывке Священного Писания: "По прошествии же субботы, на рассвете первого дня недели, пришли Мария Магдалина и другая Мария посмотреть гроб. И вот, сделалось великое землетрясение: ибо Ангел Господень, сошедший с небес, приступив, отвалил камень от двери гроба и сидел на нем; вид его был как молния, и одежда его бела как снег. Устрашившись его, стерегущие пришли в трепет и стали как мертвые. Ангел же, обратив речь к женщинам, сказал: не бойтесь, ибо знаю, что вы ищете Иисуса распятого; Его нет здесь: Он воскрес, как сказал; подойдите, посмотрите место, где лежал Господь, и пойдите скорее, скажите ученикам Его, что Он воскрес из мертвых и предваряет вас в Галилее: там Его увидите; вот я сказал вам. И, вышедши поспешно из гроба, они со страхом и радостью великою побежали возвестить ученикам Его. Когда же шли они возвестить ученикам Его, и се, Иисус встретил их и сказал: радуйтесь! И они, приступивши, ухватились за ноги Его и поклонились Ему. Тогда говорит им Иисус: не бойтесь; пойдите, возвестите братьям Моим, чтобы шли в Галилею, и там они увидят Меня" (Матф. 28, 1 - 10).

Мы прочитали, что на рассвете первого дня недели пришла Мария Магдалина и другая Мария посмотреть гроб. Они, конечно, были опечалены и хотели в последний раз посмотреть то, что еще осталось от Учителя. И здесь произошло нечто великое. Прокатилась волна землетрясения, появился ангел Господень, который отвалил камень от гроба, и ослепительное сияние озарило все вокруг. Воины, которые стерегли гроб, пришли в ужас и "стали как мертвые". Но что касается жен-мироносиц, то ангел обратился к ним с речью и сказал им: не бойтесь! Он утешил их тем, что сообщил о воскресении Иисуса Христа и что они должны теперь поспешить и сказать об этом и другим ученикам. И жены-мироносицы послушались. "Вышедши поспешно из гроба, они со страхом и радостью великою побежали возвестить ученикам Его". Сердца их были раздвоены - они испытывали страх и радость. Однако постепенно страх исчез и осталась только радость, потому что Иисус Христос воскрес. "Когда же они шли возвестить ученикам Его, и се, Иисус встретил их".

Таким образом, первыми людьми, которых Иисус Христос приветствовал после Своего воскресения, были жены-мироносицы. Это не были стражи у гроба или двенадцать учеников, но это были Мария Магдалина и другая Мария. При встрече с ними Иисус Христос повторил им то же, что уже возвестил ангел, а именно, Спаситель сказал им: "Не бойтесь!" Жены-мироносицы не сомневались, что это был Господь, ибо они припали к ногам Его и "поклонились Ему". Бесспорно, такая преданность порадовала Иисуса Христа, но этого было недостаточно. Господь хотел, как уже и сказал ангел, чтобы жены-мироносицы поспешили в Иерусалим и возвестили апостолам, что Он воскрес.

Иисус Христос и теперь нуждается в том, чтобы весть о Его воскресении передавалась и другим. Что было бы, если бы жены-мироносицы испугались и разбежались в разные стороны, как это сделали стражи? Но, слава Господу, этого не произошло. Они возвестили апостолам радостную весть о воскресении Христа, и те, в свою очередь, убедились в этом, повстречавшись с воскресшим Спасителем".

"Мир вам!" - с такими словами обратился к присутствующим Г. Кернер. После передачи приветов от небольшой поместной церкви на юге Федеративной республики Германии он прочитал Иоан. 20, 19 - 20: "В тот же первый день недели вечером, когда двери дома, где собирались ученики Его, были заперты из опасения от иудеев, пришел Иисус и стал посреди, и говорит им: мир вам! Сказав это, Он показал им руки и ноги и ребра Свои. Ученики обрадовались, увидевши Господа".

Апостолы собрались за закрытыми дверями и ничего больше не хотели слышать, потому что они потеряли надежду, ибо их Учитель умер. Так бывает и в нашей жизни, когда нам кажется, что Иисус Христос больше не существует, сердце наше становится пустым, и сомнение охватывает нас. И мы поступаем подобно ученикам - заходим в комнату свою и запираем за собой двери. И тогда происходит то, что Иисус Христос приходит к нам, подобно тому, как Он пришел к ученикам и сказал им: "Мир вам!" И с этим словом среди учеников наступила совершенно другая атмосфера. Евангелист Иоанн свидетельствует, что, увидев Господа, ученики обрадовались. И хотя двери все еще оставались запертыми, но Иисус Христос был среди них, а с Ним изменилось все. Как это чудесно, как прекрасно, когда Иисус Христос в Духе Святом приходит к нам. Тогда все меняется вокруг нас. Теперь ученики вспомнили утешительные слова Иисуса Христа: "Да не смущается сердце ваше". Исчезло сомнение и уныние, потому что Он был среди них. По-новому начало светить солнце. Ученики исполнились новой надеждой. Однако двери по-прежнему оставались запертыми. Иисус Христос хорошо знал, что значит быть за закрытыми дверями, поэтому Он и сказал им вторично: "Мир вам" (Иоан. 20, 21).

Пророк Исайя говорит: "Наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Ис. 53, 5). Можно ли принести лучший мир для мира, как мир в сердце? И там, где это чудо происходит, там наступает мир, который превыше всякого разума. И великим преимуществом является для нас то, что мы можем приглашать других к этому миру. Через этот мир изменяется мир земной. И нашей задачей является нести этот божественный мир окружающим нас людям".

Во время пребывания в Москве гости осматривали достопримечательности столицы. Они побывали на Красной площади, на территории Кремля, посетили там ряд соборов, совершили экскурсию по городу, любовались панорамой Москвы с Ленинских гор и посетили Новодевичье кладбище.

В понедельник 19 мая делегация была принята руководством ВСЕХБ.

Во время беседы с руководящими братьями ВСЕХБ В. Цешки от имени всей делегации сообщил, что на происходившей в мае с. г. Конференции был избран новый президент Союза баптистов ФРГ д-р Э. Брандт.

Гости выразили радость, что они имеют возможность посетить нашу страну и высказали пожелание, чтобы контакты обоих союзов продолжались и впредь, потому что "они приносят большую пользу".

Было выражено удовлетворение по поводу того, что наши братья обучаются в Гамбургской баптистской семинарии.

Гости сказали, что предыдущая делегация, посетившая нашу страну в прошлом году, привезла хорошие впечатления, и об этом сообщалось в их прессе и в выступлениях с церковных кафедр.

Председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко поблагодарил гостей за сообщения. Затем генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков рассказал о деятельности ВСЕХБ, об участии его в экуменическом движении и, касаясь прошедшего 41-го съезда нашего братства, сказал об основных решениях съезда - проповедовать Евангелие благодати Христовой, воспитывать верующих в духе выполнения ими своих христианских обязанностей и укреплять единство детей Господних.

Во вторник 20 мая гости, в сопровождении Л. Ф. Ткаченко и В. К. Рындиной, выехали в Таллин, где их встретили братья Р. П. Вызу, О. А. Тярк и другие. В Таллине гости осмотрели достопримечательности города, посетили исторический музей и принимали участие в богослужениях поместных церквей. Кроме того, они посетили Главное управление лютеранской церкви и имели беседу с братом Тоомингом.

В пятницу 23 мая гости имели беседу с руководящими эстонскими братьями в канцелярии церкви Олевисте. Р. П. Вызу рассказал гостям о своем служении, о жизни и деятельности церквей.

В этот же день вечером гости прилетели в Ленинград, где их встретили ответственные работники поместной церкви. В городе на Неве наши друзья осмотрели Эрмитаж, Исаакиевский собор и посетили Пискаревское кладбище, где возложили цветы у подножия монумента "Родина-мать". В часы богослужения гости служили словом проповеди в Ленинградской церкви.

В понедельник 26 мая делегация прибыла в Москву.

Председатель ВСЕХБ брат А. Е. Клименко устроил у себя на квартире обед в честь гостей. Во время обеда гости делились впечатлениями, полученными от посещения трех больших городов - Москвы, Талли

Фото: Д-р Д. Лотц выступает с кафедры Московской церкви.

на и Ленинграда. В. Цешки выразил удовлетворение как духовной, так и гражданской стороной жизни наших людей. Гостей приятно поразил размах строительства наших городов.

А. Е. Клименко пожелал гостям благополучия и успеха в дальнейшей их поездке по стране и преподнес им сувениры.

Гости, в свою очередь, поблагодарили хозяев за угощение и прекрасный час общения и отправились на аэродром, откуда вылетели в Алма-Ату, где их встретили старший пресвитер по Казахстану Н. А. Колесников и другие братья и сестры. В Алма-Ате гости имели возможность ознакомиться с достопримечательностями города и его окрестностями. Кроме того, гости посетили церкви в Иссыке, в Узун-Агаче, в Алма-Ате. Во всех этих церквах гостей тепло встречали верующие.

Во время посещения Алма-Аты гости имели встречи и беседы с верующими немецких общин. Они выразили свое мнение, что переехавшие в ФРГ братья и сестры из Советского Союза не нашли там того, что ожидали. Они попали в совершенно новые условия жизни, непривычные для них, и это приносит им разочарование. Некоторые из них хотят возвратиться в СССР.

Гости рассказывали о жизни и деятельности своих баптистских церквей в ФРГ, а также интересовались жизнью и работой наших церквей.

Из Алма-Аты в Москву делегация возвратилась в субботу 31 мая. На следующий день в воскресенье гости приняли участие в богослужении с хлебопреломлением.

В заключение богослужения Московская церковь прощалась с гостями. В знак этого был исполнен общим пением гимн "С вами Бог, доколе свидимся", и верующие дружно махали платочками.

На этом закончилось пребывание гостей из ФРГ в нашей стране, которое принесло благословение нашим верующим и, бесспорно, обогатило наших зарубежных братьев и сестер по вере.

В этот же день делегация вылетела к себе на родину.

Кроме представителей Союза баптистов ФРГ, за истекший период в разное время нас посетили представитель Американских баптист

Фото: Региональный секретарь по Европе Объединенных Библейских обществ пастор С. Смоодал на кафедре Московской церкви.

ских церквей в Европе д-р Д. Лотц с супругой и региональный секретарь Объединенных библейских обществ С. Смоодал.

Последний в беседе с руководящими братьями ВСЕХБ сообщил, что в настоящее время Библия переведена и издается более чем на 1 500 языках и наречиях.

Л. Ф. Ткаченко
В. К. Рындина

 

ХРОНИКА

В середине апреля 1975 года вблизи Страсбурга (Франция) проходили заседания Президиума и Совещательного комитета Конференции европейских церквей. В этих заседаниях принял участие старший пресвитер по Московской области В. Л. Федичкин, являющийся членом Совещательного комитета КЕЦ.

С 6 по 20 мая 1975 года в гостях Союза баптистов ФРГ находилась делегация от ВСЕХБ, которую составили член Президиума ВСЕХБ П. К- Шатров, старший пресвитер по Казахстану Н. А. Колесников и сотрудник Международного отдела ВСЕХБ Е. Ю. Рузский.

Наши братья посетили целый ряд городов в ФРГ и принимали участие в богослужениях поместных церквей, рассказывая немецким верующим о жизни и служении церквей в нашей стране.

С 12 по 17 мая 1975 года в Финляндии находилась другая делегация ВСЕХБ, в состав которой входили председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко, генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков, заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян, старший пресвитер по Черкасской области Ф. П. Лымарь и старший пресвитер по Калининской и другим областям В. А. Мицкевич.

Разделившись на две группы, наши братья совершили путешествие по стране, посещая поместные церкви и выступая в них со словами приветствия и назидания.


БОЛЬШОЙ ОПЫТ

Статья из журнала "Сеятель" - органа Союза баптистов Чехословакии.

Большой опыт начался еще семнадцать лет назад, в Братиславе, на нашей конференции Союза баптистов. На ней мы приветствовали тогда представителей Союза евангельских христиан-баптистов (председателя Жидкова и генерального секретаря Карева) из Советского Союза. До этого мы знали их только по именам. А тут мы имели возможность лично познакомиться с ними и услышать от них благую весть о Христе. Мы приняли их выступления, как послание Самого Господа, направленное на поддержание нашей веры и укрепление надежды в жизни вечной. Оба наших дорогих брата уже ушли туда, где вера превращается в знание. Память об этих "столпах церкви" остается благословенной, как память о всех справедливых.

С тогдашним их приездом к нам, в Чехословакию, в наши сердца вошла страстная жажда узнать церковь, служители которой так достойно представили ее и которой верно служили до самой смерти, перенося всевозможные трудности, чтобы по воле Господа она была чистой и святой во славу Божию и на благословение миру.

Когда же, после относительно небольшого перерыва, на столе канцелярии в Праге появились сначала одно, а потом и другое письмо наших братьев из Советского Союза, приглашающих посетить их, то никто не усомнился в искренности их намерений. Вероятно, ни одно из подобных приглашений не было принято с таким интересом и ожиданием, с каким были приняты эти приглашения.

По первому приглашению поехали на землю наших братьев председатель Союза баптистов В. Томеш вместе с председателем Словацкого Совета старейшин баптистов В. Кешяром и переводчиком пастором В. Поспешилом. Когда они возвратились домой и рассказали, что видели и слышали, у всех нас усилилось желание обогатиться этим опытом.

По второму приглашению от нас поехало пятеро братьев, которым была оказана едва ли заслуженная привилегия принимать участие в том, о чем они пока только мечтали и чего страстно желали. Это были С. Швец, Е. Краль, И. Михал, В. Поспешил и П. Титера.

16 мая 1974 года в четверг около полудня мы на большом самолете ИЛ-62 поднялись высоко за облака. С Рузиньского аэропорта под Прагой мы стремительно направились в главный город страны, "где сегодня уже значит вчера" и где солнце почти не заходит ввиду большой протяженности ее территории. На высоте более восьми тысяч метров и при скорости девятьсот километров в час, мы чувствовали себя несколько необычно и не успели осознать все происходящее, как по истечении двух часов уже приземлились на аэродроме Шереметьево под Москвой. Тогда в четыре часа дня мы благодарили Господа за счастливый и благополучный полет и радовались предстоящей встрече со своими будущими хозяевами. В аэропорту нас уже ожидали. Сначала мы увидели улыбающихся братьев Орлова и Жидкова, сына покойного председателя Союза евангельских христиан-баптистов. Появился также брат Стоян, которого мы хорошо знали по встречам на международных христианских конференциях. Некоторых братьев мы не знали, но с первых же минут они стали нам близкими благодаря своей непринужденной сердечности и приветливости.

На следующий день сразу же началась осуществляться программа, которую старательно приготовили наши хозяева. С утра мы посетили знаменитый Кремль и Ленинские горы, где находится известный Университет имени Ломоносова. Отсюда открывается прекрасный вид на Москву-реку, на Лужники - место различных спортивных состязаний. Затем мы отправились в канцелярию ВСЕХБ, где нас ожидал исключительно радушный прием. Мы оказались среди дорогих братьев, которые проводят работу среди христиан-баптистов в Советском Союзе. Со святым поцелуем во имя любви во Христе мы представились друг другу и обменялись информацией.

В субботу мы посетили различные достопримечательные места. Сюда прежде всего относится посещение Выставки достижений народного хозяйства, красноречиво свидетельствующей об исключительных успехах советской науки и техники. Несмотря на ограниченное время, мы смогли обстоятельно осмотреть павильон "Космос" и увидеть вблизи то, что раньше могли видеть только на фотографиях в газетах.

Когда братья привели нас в Третьяковскую галерею, нам представилась возможность познакомиться с искусством известных русских художников. Из всех полотен наибольшее внимание привлекла картина необычных размеров "Явление Христа народу" художника Иванова, который написал ее в 1837 - 1857 гг. Эта картина является украшением знаменитой галереи.

Подъем на телевизионную башню в Останкино относился не только к самым впечатляющим моментам нашей программы, но и предоставил нам возможность увидеть великолепную панораму города, который постоянно растет и является одним из самых крупных городов мира.

А потом наступило воскресенье, которое глубоко запечатлелось в наших сердцах. Мы провели его с Божьим Словом на собрании Христовой церкви в молитве с нашими братьями. Трижды за воскресенье собирал Господь несколько тысяч внимательных слушателей, живущих, согласно Писанию, в ожидании нового пришествия Господа. Братья собираются в Москве шесть раз в неделю, из них трижды - в воскресенье. Для нас было большой радостью видеть и слышать наших братьев и, кроме того, иметь возможность обратиться к ним и поприветствовать их во имя Господа Иисуса Христа и передать им приветы от церкви, которая послала нас и которой мы останемся глубоко благодарны за возможность представлять ее в Советском Союзе.

Все мы имели возможность служить словом, молиться и петь. А наши братья много поют. И еще как! Собрание продолжается не менее двух часов, из них поют около часа. Поют все вместе или только один хор, поют с вдохновением, красиво и стройно.



ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

ПРЕОБРАЖЕНИЕ ХРИСТА

Марк. 9, 1 - 18

Всякий раз, когда я читаю повествование о преображении Христа, мне хочется подняться на гору, на которой совершилось преображение; подняться, как поднялся на нее Христос со Своими апостолами - Петром, Иаковом и Иоанном.

Библия повествует о многих событиях, которые совершались на вершинах гор. Нам известна гора Арарат. Здесь остановился ковчег Ноя после всемирного потопа и здесь началась жизнь нового человека.

Небезызвестна и гора Мориа. Здесь мы видели удивительное послушание Авраама Богу и один из лучших ветхозаветных прообразов Голгофы.

На горе Синай были даны через Моисея заповеди Божий обетованному народу. На горе Нево почил великий муж Божий Моисей, издали взглянув на прекрасный Ханаан. На горах Гевал и Гаризим ветхозаветному народу были объявлены благословения и проклятия закона. На горе Кармил совершилось обращение к Богу отступившего избранного народа. Далее, перед нашим внутренним взором открывается гора Сион, на которой стоял дивной красоты Иерусалимский храм. Мы знаем также гору в Галилее, на которой Христос произнес Свою благословенную Нагорную проповедь.

Вот перед нами гора Елеон. Здесь, в Гефсиманском саду, Христос молился до кровавого пота. А на горе Голгофе Христос отдал жизнь Свою и совершил наше искупление. С вершины горы Елеонской Христос вознесся, чтобы занять Свой престол славы. А в день праздника Преображения Господня мы восходим на гору Фавор. Здесь Сын Человеческий - Христос явился в Своей небесной славе.

Гора Фавор - самая высокая гора в Палестине, и на ней Христос явил Свою величайшую славу. Никогда апостолы не видели Христа в такой славе, как здесь. И произошло это прекрасное событие перед величайшим уничижением Христа на Голгофе.

После величайшей славы - величайшее уничижение. Гора Преображения делит жизнь Христа как бы на два периода: на жизнь великих слов и дел и жизнь Агнца Божьего, ведомого на заклание. Очень полезно сопоставлять гору Преображения и гору Голгофу. Если Христос - "Солнце правды", то на горе Преображения это Солнце засияло самым сильным светом, а на горе Голгофе оно как бы померкло. Конечно, только внешне. На горе Преображения лицо Христа просияло, как солнце, в то время как на горе Голгофе Христос был оплеван, поруган, распят среди двух разбойников. Он, беспомощный, не мог даже утолить Свою жажду... и, наконец, Он умер. Без горы Преображения гора Голгофа могла бы вызывать сомнение в божественности Христа. Но слава преображенного Христа продолжает сиять в уничижении Христа на Голгофе.

Как же произошло преображение Христа? В Лук. 9, 28 - 36 мы читаем об этом событии следующее: "После сих слов, дней через восемь, взяв Петра, Иоанна и Иакова, взошел Он на гору помолиться".

"После сих слов..." После каких это слов? После слов Христа, столь непонятных для многих: "Говорю же вам истинно, есть некоторые из стоящих здесь, которые не вкусят смерти, как уже увидят Царствие Божие". Многие спрашивают: как понять эти слова? Кто эти некоторые, которые, не вкусив смерти, увидели Царствие Божие? К ним принадлежали три апостола: Петр, Иаков и Иоанн, видевшие Христа как Царя славы на горе Преображения.

Им надо было видеть прославленного, сияющего Христа, потому что они скоро увидят Его, покрытого кровавым потом в Гефсимании; они скоро увидят своего Учителя связанным и ведомым, подобно овце, на заклание. В их душах могло появиться чувство разочарования в Учителе, Который, как будто, не оправдал их земных, человеческих надежд. Эти чувства разочарования хорошо выражены в словах двух1 учеников Христа, шедших в селение Эммаус в день воскресения своего Учителя, а именно: "А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля" (Лук. 24, 21). Да, апостолам нужно было видеть Христа в Его славе, потому что и они с горы Преображения вступят в свои Гефсимании.

Представим себе четырех путников, поднимающихся на гору Преображения. Вот они уже высоко... Под ними простирается Палестина - страна, где Бог совершил столько Своих славных дел. Наконец они на вершине горы. Христос преклонил колени и стал молиться, а ученики тем временем уснули. "И когда молился, вид лица Его изменился". Часы молитвы Христа всегда были часами славных событий в Его жизни. В Лук. 3, 21 - 22 мы читаем: "Когда же... Иисус крестившись молился, - отверзлось небо, и Дух Святый нисшел на Него..." Это славное событие совершилось, когда Иисус молился! Так и на горе Преображения, когда Иисус Христос молился, вид лица Его изменился, и одежда Его сделалась белой, блистающей!

А если мы пойдем в Гефсиманский сад, то и там увидим, что Христос "пал на лицо Свое" и молился! И Его смертельная скорбь сменилась бодростью духа!

Результаты наших молитв также всегда благословенны. Дух Святой нисходит на нас и исполняет Своей силой. Вид лица нашего также изменяется, то есть мы делаемся в той или иной степени похожи на Христа. Да, молитва делает это в нашей жизни. Молитва заменяет небесной радостью наши смертельные скорби. Такова сила молитвы. Как жаль, что все мы мало молимся и поэтому так мало знакомы с этими благословенными действиями молитвы.

"И вот, два мужа беседовали с Ним, которые были Моисей и Илия". Оба эти мужа были величайшими представителями Ветхого Завета. Оба давно покинули нашу землю, но они живы и их занимал самый важный вопрос богословия - вопрос искупления человечества жертвой Христа на Голгофе. Центральной темой их беседы со Христом на горе Преображения была Голгофа, смерть Христа на Голгофе за грехи мира. Голгофский крест был, есть и будет средоточием неба и земли.

Один из этих небожителей, Моисей, восшел на небо через смерть; другой, Илия пророк, был восхищен на небо, не увидев смерти. Мы знаем, что будет восхищение Церкви, то есть часть Церкви Христовой не увидит смерти. И мы поем: "О, радость туда перейти без страданий, без боли недуга, без мук умиранья; быть с Господом в славу Его восхищенным, куда Он возьмет Своих".

Но большинство детей Божиих окажется на небесах, пройдя "долину смертной тени". И если эта долина пугает нас, вспомним слова Давида: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною" (Пс. 22, 4).

"Петр же и бывшие с ним отягчены были сном..." На горе Преображения ученики оказались отягченными сном; и в Гефсиманском саду Христос нашел их спящими. Разве не напоминают нам эти слова о спящих апостолах притчу Христа о десяти девах: "И как жених замедлил, то задремали все и уснули" (Матф. 25, 5). О, сколько уснувших в Церкви Христа! Как разбудить этих уснувших братьев и сестер? Хочется воскликнуть словами ап. Павла к Ефесянам 5, 14: "Встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос".

Но у Господа есть и другой путь для пробуждения Своих спящих детей. В Деян. 12, 6 - 7 мы читаем: "Когда же Ирод хотел вывести его, в ту ночь Петр спал между двумя воинами... И вот, ангел Господень предстал, и свет осиял темницу. Ангел, толкнув Петра в бок, пробудил Его и сказал: встань скорее!"

Мы все знаем, что толчки пробуждают спящих, что они выводят нас из бесплодного раздумья. Божьи "толчки" хотя и неприятны для нас, но они делают свое великое дело - дело пробуждения нас, духовно спящих. Многие из нас могут рассказать об этих Божиих толчках, содействовавших нашему духовному пробуждению.

Апостолы пришли в восхищение от всего, что происходило перед их глазами. И Петр воскликнул: "Учитель! хорошо нам здесь быть! Сделаем три кущи: Тебе одну, Моисею одну и Илии одну..." Петру захотелось навсегда остаться на озаренной славой Христа вершине горы.

Это желание доброе, но преждевременное. Прежде чем насладиться небом, Петр должен был пройти тернистый и весьма раскаленный путь следования за своим Господом. Он должен был много потрудиться для своего Господа и умереть мученической смертью за Его имя.

Но как Петр, так и все мы, верующие, способны забывать, что Христос призвал нас идти за Ним не для того, чтобы "одни восторги лишь вдыхать". Нет, Христос призвал нас на поле брани, чтобы мы сражались против греха как в нашей собственной жизни, так и в жизни наших ближних. После Фаворов и восторгов нас ожидает повседневная жизнь с ее трудом и искушениями, с ее скорбями и переживаниями. Но все это не должно страшить нас, так как по всем нашим жизненным путям нас ведет преображенный и сияющий славой Христос.

Именно на Фаворе слава Божия была явлена в преображении Христа с особой силой. Если до преображения слава Христа проявлялась в виде как бы отдельных солнечных лучей, то на Фаворе она засияла, как солнце. Пророк Малахия пророчествовал о Христе как о Солнце правды; и вот на Фаворе мы увидели это Солнце, сияющее во всей своей силе. В Первосвященнической молитве Христа есть слова: "И ныне прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира" (Иоан. 17, 5). Не молился ли Христос об этом же на вершине горы Преображения?

Как уже было сказано, на горе Преображения мы увидели двух величайших представителей Ветхого Завета: Моисея и пророка Илию, через которых Христос получил утешение и подкрепление. Моисей, как представитель ветхозаветного закона, мог сказать Иисусу Христу, что Голгофская жертва - это исполнение закона, а пророк Илия, как представитель пророков, мог сказать, что жертва Голгофы - это исполнение пророчеств и особенно 53-й главы Книги пророка Исайи. С подкреплением, полученным на горе Преображения, Христос пошел в дальнейшем в Гефсиманский сад, где Он получил новое подкрепление не через Своих спящих апостолов, а через ангела, посланного с неба (Лук. 22, 43).

Два чудных сокровища приобрели апостолы на горе Преображения. Что это за сокровища? Одно сокровище - это слышание божественного голоса Христа. И вдруг апостолы слышат голос: "Се, Сын мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение: Его слушайте". С неба им было дано определенное указание слушать Христа. Следуя этому указанию свыше, они в течение всей своей жизни старались внимать голосу Христа, что помогло им идти самым верным и безошибочным путем.

Второе сокровище, приобретенное на Фаворе, - это лицезрение Христа, о чем мы читаем в Марк. 9, 8: "Посмотревши вокруг, никого более с собою не видели, кроме одного Иисуса". Поймем и мы драгоценность этих двух величайших сокровищ: "слушать Христа" и "видеть Христа". О, помоги нам, Господь, пройти наш жизненный путь с этими двумя сокровищами - слышать Христа и видеть Христа.

На горе Фаворе Христос явил Себя таким, каким Он будет в вечности перед лицом всех искупленных детей Своих. На страницах Книги Откровения мы имеем образ Христа в Его небесной славе. Прочтем Откр. 1, 13 - 16: "(Обратившись, увидел) подобного Сыну Человеческому... глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег... и лицо Его - как солнце, сияющее в силе своей". Какое сходство между Христом на горе Преображения и Христом в Его небесной славе!

В новом Иерусалиме мы увидим нашего Спасителя в вечной славе. Мы увидим там и Моисея, и Илию, и всех праведников Ветхого и Нового Завета. Чудно будет свидание вдали от скорбей на берегу стеклянного моря, моря без бурь. Там, в вечности, перед сияющим, как солнце, нашим Господом поблекнут все, даже величайшие, праведники. Только Христос будет приковывать наши взоры. Только Он будет влечь наши сердца к Себе. Созерцать Христа в Его вечной славе; слышать Его божественный голос во веки веков; служить Ему день и ночь и петь во славу Его одну песнь за другой - вот что будет блаженством неба, вечным счастьем Нового Иерусалима и самой глубокой радостью наших спасенных Кровию Агнца душ.

Новый Иерусалим должен быть всегда светлой надеждой Церкви Христовой, и он должен всегда стоять перед нашими глазами.

Преображение Христа длилось, может быть, час, но преображенного Христа апостолы не могли забыть во все последующие дни и годы своей жизни. Апостол Петр пишет в своем Втором послании 1, 16 - 18 - уже в конце своей жизни - о преображении Христа такие слова: "Мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но бывши очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение". И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе". Как необходимо было апостолам услышать этот глас Божий: "Сей есть Сын Мой возлюбленный".

Если физическая гора, на которой преобразился Христос, одна, - то духовных гор преображения много. Они имеются во всех молитвенных домах, где собираются дети Божий. Эти горы можно встретить и в скромных уголках, где, может быть, только две души беседуют о своем Господе. Горы преображения оказывались и на нашем одиноком пути, когда Господь уводил нас одних в пустыню. Эти горы можно встретить даже там, где мы не ожидали их встретить: на наших скорбных путях - на одре болезни или в дни наших трудных переживаний.

В чем же заключаются вершины всех этих гор преображения? В чудных откровениях божественных истин. В ощущении Господней руки, ведущей нас по уготованному Богом пути. В созерцании лица нашего Господа, озаренного сияньем славы. В крыльях молитвы, переносящих нас к престолу славы. В ощущении особой близости Господа к нам. В такие часы мир где-то далеко от нас. Какими ничтожными кажутся нам его сокровища! Какое отвращение мы чувствуем тогда к грехам и порокам. На вершинах наших гор преображения нам кажется, что мы действительно умерли для греха и что Христос стал единственным Сокровищем нашего сердца.

Иногда нам кажется, что Фаворские часы исчезают бесследно из нашей памяти, но это не так: они сопровождают нас на нашем жизненном пути и похожи на горящие фонари, радующие наше сердце, когда мы идем темной ночью по неведомой нам дороге. О, сколько этих ярких точек сияло на нашем жизненном пути - все это свет лица нашего Господа, преображавшегося перед нами на наших многих Фаворах.

Однако Господь хочет, чтобы гора Преображения была нашим постоянным местом пребывания. Он хочет все больше и больше преображаться перед нами и все больше являть нам Свою божественную славу, премудрость и силу. А для этого нам недостаточно одних только собраний с благословенными проповедями. Нам надо самим подниматься на гору Преображения - через усердное чтение и исследование Слова Божия, через постоянное молитвенное общение с Господом и самое ревностное служение Ему, а также путем сражения с грехом до крови! Вот что значит подниматься на гору Преображения. Таким, и только таким путем мы будем познавать славу и красоту нашего Спасителя! И только этим путем мы и сами будем преображаться в Его образ, в Его красоту и Его совершенство.

Вспоминая это славное событие из земной жизни Христа - Его преображение на Фаворе, - как хотелось бы, чтобы, спустившись вместе с Ним с горы Преображения в долину нашей повседневной жизни, мы постоянно слушали и видели Его. Да поможет нам в этом Иисус Христос!

Наша задача - быть хорошими учениками Христа, внимательно слушающими Его голос со страниц Священного Писания. Всем нам необходимо видеть Христа сияющего, преображенного. Пусть никогда, ни на одно мгновение Он не потускнеет перед нашим взором! Пусть Он никогда не стоит перед нами как "призрак", за который однажды ученики приняли Его на Галилейском море. И пусть никогда не будет у нас следования за Ним издали, как это было у Петра на пути из Гефсимании к синедриону.

Пусть преображенный, лучезарный Христос всегда стоит перед нашим взором!

А. В. Кареев


НАГОРНАЯ ПРОПОВЕДЬ

(Продолжение)

"Блаженны плачущие, ибо они утешатся" (Матф. 5, 4).

То, что "нищие духом" могут быть счастливы, было для слушателей Иисуса Христа более или менее понятно; но чтобы плачущие могли быть счастливыми, это уже совершенно не вмещалось в сознании людей. Но все дело в том, что под словами "блаженны плачущие" подразумеваются "духовно скорбящие", то есть те, кто свою печаль переживает глубоко.

Нищета и печаль часто бывают связаны между собой. Нередко первая бывает причиной второй. Иисус Христос не хвалил печаль и грустный вид. Он осуждал фарисеев, которые по случаю поста посыпали голову золой и показывали унылый вид, как лицемеры. Спаситель защищал радость сердца: "Могут ли печалиться сыны чертога брачного, пока с ними жених" (Матф. 9, 15)?

Человек старается избегать печали и ищет радости - это естественно. Но тогда что же хотел сказать этими словами Господь? Он хотел сказать, что путь к настоящей и глубокой радости идет через печаль и скорбь, и что счастливы те, кто находит этот путь.

Как уже было отмечено, печали и скорби в мире кажутся ненормальными явлениями. И действительно, всякий человек стремится к радости и старается делать все возможное для достижения ее. Но все же несмотря на все стремление к радости, люди бедны радостью. Опыт многих людей подобен опыту человека, (который сказал о своих стремлениях: "Я ожидал от жизни радости, но получил заботы, боли и переживания. Я искал ровной дороги, но нашел неровные тропы; желал великих дел, но мое торжество не наступило. Я жаждал в жизни мира, но жизнь принесла мне бури и волны. Я хотел солнечного света, но небосвод мой покрылся грозовыми тучами".

Почему человек чувствует, что родился для кратких радостных мгновений и для продолжительных скорбей и переживаний? Разве радость в мире кончилась и ее источники высохли?

Мы не можем сказать, что у человеческого рода нет радости. Господь дал много источников чистой радости. Счастливая брачная жизнь и гармония в семье дают много радости. Прекраснейшей радостью является радость в труде. В природе мы находим много оснований для радости. Искусство является тоже источником великой радости. Если бы люди все это правильно использовали, то не было бы дефицита радости. Правда, есть всегда радостные люди, но они встречаются не часто.

Недостаток в радости происходит в большей мере от того, что чистые источники радости засорены грехом. Многие браки распадаются, и домашние очаги разрушаются, потому что неверность, грубость, эгоизм проникли в дома. Одним из наибольших загрязнителей жизни являются всякого рода увеселения.

Иные считают увеселение и радость одним и тем же, но они совершенно различны. Больше того - увеселение является одним из наибольших врагов радости. Веселие есть искусственная инъекция против печального настроения, но в результате появляется глубокая печаль и упадок духа.

Иисус Христос указывает на правильный путь для достижения истинной радости. Этот путь проходит сквозь долину глубокой печали. Вместе с Иисусом Христом мы вступили в эту долину, когда мы стали нищими духом. Причем, когда мы увидели свою нищету и недостоинство, это причинило нам боль. Наши заблуждения и недостатки сокрушали нас. Это и была боль раскаяния. "Плачьте и рыдайте", - эти слова часто повторяются в Священном Писании. Неполное сознание своей греховности служит причиной ограниченной радости о спасении.

В свою очередь, причиной этому может быть и тот факт, что мы в нашем евангельском свидетельстве не помогаем слушателям, почувствовать скорбь об их состоянии. Люди обычно смотрят легко на грех, и если проповедник тоже легко скользит по нему, тогда это еще усугубляет такое поверхностное отношение к греху, в результате чего не бывает глубокого сокрушения о греховной жизни.

Как много того, что нам не следовало бы делать, и как много того, что нужно было делать, но мы не сделали. Это должно печалить и сокрушать нас, но мы успокаиваем себя и извиняем свои недостатки.

Правда, этим мы избегаем боли раскаяния, но и радость обновления также остается неизвестной нам.

Давид согрешил тяжко, но вначале он не сознавал своей вины. Однако когда пророк объяснил ему его грех, тогда он стал молиться: "Тебе, Тебе единому согрешил я и лукавое пред очами Твоими сделал. Отврати лицо Твое от грехов моих и изгладь все беззакония мои" (Пс. 50: 6, 11). И только после того он испытал радость прощения.

Когда блудный сын расточил имение свое и совершенно обеднел, тогда в душе его появилась боль и отчаяние о своем состоянии. Он понимал, что причиной всему был его уход из отцовского дома. Им овладело глубокое раскаяние: "Отче, я согрешил против неба и пред Тобою и уже недостоин называться сыном Твоим" (Лук. 15, 18 - 19). Это было правильное начало пути радости, продолжение которой охарактеризовано словами: "Станем есть и веселиться". Однако это - узкие врата, и мало кто ищет и находит их.

Целью нашей жизни должна быть не радость или счастье, а чистота наших сердец. Радость является только следствием этого. Но достижение чистоты и святости сопряжено с большими трудностями и испытаниями.

В Своем последнем перед страданиями слове Иисус Христос показал, что печаль является естественной предпосылкой радости. "Истинно, истинно говорю вам: вы восплачете и возрыдаете... вы печальны будете, но печаль ваша в радость будет. Женщина, когда рождает, терпит скорбь, потому что пришел час ее; но когда родит младенца, уже не помнит скорби от радости, потому что родился человек в мир" (Иоан. 16, 20 - 21). Важно здесь не печаль или радость, а "что родился человек в мир". Печаль и радость должны быть связаны с чем-то более высоким. Достигая это высшее, мы сперва переживаем печаль, иногда даже отчаяние, но все это превращается в радость.

Это относится прежде всего к получению новой жизни в Иисусе Христе, а затем и к совершению нового шага в жизни веры. Когда мы видим, что наша духовная жизнь не соответствует Слову Божию, тогда мы чувствуем печаль об этом. Мы, конечно, всегда можем сознавать свои недостатки, но одного этого мало. Это должно превратиться в боль. Мы должны сознавать, что так больше не может продолжаться. Только тогда Господь может превратить нашу печаль в радость.

То же самое происходит и в жизни Церкви. И здесь бывают недостатки. Господь повелел Иоанну написать семи церквам в Малой Азии. В пяти церквах Он нашел большие недостатки и призывал их к покаянию. Если мы видим в наших церквах недостатки, то это является уже предпосылкой к исправлению. Таким образом мы становимся "нищими духом". Наши недостатки становятся причиной нашей печали и боли. Переживание должно проникнуть глубоко. Только тогда Господь начнет превращать нашу скорбь в радость.

Очень ясными примерами служат опыты времен пророка Неемии. Неемия имел хорошую службу в Вавилонии. Но, услышав, что стены Иерусалима разрушились и ворот уже нет, он поспешил на родину. В лунную ночь он объехал город, и ему открылась там печальная картина. Она захватила его сердце. Он плакал и молил Бога о помощи. Он собрал народ и объяснил ему настоящее положение. Скорбь Неемии была настолько глубока, что он не мог остаться только зрителем. Он начал действовать и увлекать других за собой. Дело требовало времени, работы и борьбы, но настал день, о котором сказано, что "веселились, потому что Бог дал им великую радость... и веселие... далеко было слышно" (Неем. 12, 43).

Таких примеров мы находим много в Библии и в нашей жизни. Радость всюду ожидает нас, она часто спрятана за тучами скорбей.

Ища высокие цели Царства Небесного, мы пробиваем эти тучи и выходим в светлый мир радости.

Мы видим недостатки, ошибки, затруднения и заблуждения в жизни окружающих нас людей. Это часто становится темой нашего разговора. Но это должно быть причиной нашей печали. Если наши близкие и друзья не любят Господа и живут греховной жизнью, тогда это должно вызывать у нас скорбь. Иначе не придет к нам утешение.

У нас мало радости, потому что мы не готовы переносить трудности и скорби. Господь обещает превратить печаль в радость. Если же у нас нет такой печали, которую Он может превратить в радость, тогда не может быть и этой радости. Поэтому не будем страшиться брать на себя бремя Царства Небесного! Не будем уклоняться от него. За ним кроются великие благословения. Если духовное пробуждение является нашей заботой и печалью, тогда вскоре придет и утешение.

Таков путь к небесной радости. Но часто дети Божий не знают и не в достаточной мере используют этот путь, поэтому они не испытывают истинного блаженства.

Иисус Христос в Своем слове главное ударение делает на утешении. Печаль - предпосылка, утешение - постоянное и естественное состояние. Печаль - только путь в мир блаженства и покоя.

"Они утешатся" - это значит, что существует Некто, Кто их утешит. Утешение людское мало помогает. Иов должен был сказать о своих друзьях, что они "жалкие утешители". Но эти слова относятся не только к друзьям Иова. Кто же нас может утешить? Только Господь.

Иоанну было показано великое множество спасенных, пришедших из великой скорби, и при этом ему было сказано: "И отрет Бог всякую слезу с очей их" (Откр. 7, 17).

Но здесь возникает вопрос: разве на небе нужно будет отирать слезы? Если окончатся переживания и скорби, тогда должны высохнуть и слезы? Один слуга Божий сказал на это: "Когда мы прибудем на небо, тогда в первую очередь мы заплачем. Почему? Потому что мы увидим, что мы недостойны этой славы и этого блаженства. Мы увидим, что мы в таком несовершенстве и что так мало стремились к совершенству. Мы поймем, что нам нужно было гораздо более прилежно собирать небесные богатства. Слишком многое осталось несделанным на земле. Но наибольшая печаль будет нам от того, что мы не встретим там многих дорогих людей и что на земле мы не сделали всего для их спасения. Если бы Господь не отер с глаз наших слезы, тогда на небесах мы не перестали бы плакать".

Священное Писание показывает нам Бога как великого Утешителя: "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, Отец милосердия и Бог всякого утешения, утешающий нас во всякой скорби нашей, чтобы и мы могли утешать находящихся во всякой скорби тем утешением, которым Бог утешает нас самих". Апостол Павел очень хорошо понял Бога как Утешителя.

В Своем последнем слове Иисус Христос сказал: "Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек... Утешитель же, Дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" (Иоан. 14: 16, 26).

Таким образом, утешает нас Триединый Бог. Господь не возложил эту задачу на людей, - хотя и они в этом участвуют, - но Он взял это непосредственно на Себя и совершает это утешение через Святого Духа. Поэтому вполне понятно, что та радость, которую дает Господь, - такая глубокая и чистая.

Иисус Христос хочет дать Своим последователям полную радость. В Своем духовном завещании Он говорил: "Просите, и получите, чтобы радость ваша была совершенна. Сие сказал Я вам, да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна" (Иоан. 16, 24; 15, 11).

Блаженством нищих духом является обладание Царством Небесным, а блаженством плачущих - радость. Царство Небесное и радость связаны между собою. Вступая в Царство Небесное, мы одновременно вступаем в царство радости, или, другими словами, принимая в себя Царство Небесное, мы открываем врата и для небесной радости. Апостол Павел говорит: "Царство Божие не пища и питие, но праведность и мир и радость во Святом Духе" (Римл. 14, 17).

Гамма блаженств Царства Небесного начинается из глубины скорби и восходит до серебряных звуков радости. На этой гамме можно воспроизвести бесчисленное множество песен радости. Возможностям нет конца, и каждый может создать свою симфонию.

Мы живем в многообещающий и чрезвычайно насыщенный событиями век. Мы освободились от многого, что в прошлые века было тягостным. Техника открыла нам небывалые возможности. Кажется, имеется все для радостной жизни. Но вместе с тем есть определенные моменты, омрачающие эту радостную перспективу.

И в связи с этим встает вопрос: действителен ли заповеданный Христом путь к радости и в наших изменившихся обстоятельствах? Жизнь показывает, что он действителен. Есть нечто постоянное в этом быстро меняющемся мире. "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" (Матф. 24, 35). И эти слова не исчезают и в волнениях жизни. В этом может убедиться всякий, испытав их в своей жизни. Истинность тех или иных положений решает опыт, а не наши мнения и суждения.

Р. П. В.


ПРЕОБРАЖЕНИЕ В ОБРАЗ ИИСУСА ХРИСТА

(Продолжение)

Возрастание

"Но возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа" (2 Петр. 3, 18).

Слово Божие неоднократно говорит о необходимости духовного возрастания верующих для принесения добрых плодов и преображения в образ Господа.

Пророк Исайя свидетельствовал об избранном народе Божием как о винограднике, посаженном на вершине утучненной горы. Господь все сделал, чтобы этот виноградник приносил добрые плоды. "Он обнес его оградою и очистил его от камней, и насадил в нем отобранные виноградные лозы... и ожидал, что он принесет добрые грозды, а он принес дикие ягоды" (Ис. 5, 2). Все было сделано Господом для роста и плодоношения, но, увы, ветхозаветный народ Божий оказался неверным, и вместо добрых плодов принес горькие ягоды (Ис. 5, 5 - 7).

Для того чтобы дерево приносило добрые плоды, садовник посредством прививки придает ему новые свойства. Таким образом дерево превращается в благородное и приносит пригодные к употреблению плоды.

Так и небесный Садовник Иисус Христос Своей благодатной силой производит прививку, соединяя грешника с Собой, очищает его Кровию Своей от всех грехов и беззаконий (1 Иоан. 1, 7) и наделяет его силой для духовного роста и преображения в Свой образ.

Возрождение грешника - это великое чудо, когда Господь Духом Святым и Своим Словом превращает падшего человека в ревностного свидетеля Евангелия.

Основная миссия Иисуса Христа заключается в том, что Он во все века обогащает нищих духом, исцеляет сокрушенных сердцем, дарует пленным освобождение, духовно слепым - прозрение и измученным грехом - свободу (Лук. 4, 18). Несчастные приобретают в Нем счастье, потерявшие радость становятся радостными. Испорченная человеческая природа приобретает божественные свойства Спасителя Иисуса Христа, которые мы призваны умножать в меру полного возраста Христова.


Для духовного возрастания необходимо соответствующее питание

Служители церкви несут ответственность за то, чтобы верующие были "утверждены на основании апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, на Котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе" (Ефес. 2, 20 - 21). Подобно садовнику, они обязаны заботиться о соответствующем питании для духовного роста вверенных им душ.

Однако для духовного возрастания недостаточно только слышать проповеди, необходимо также всем сердцем любить Библию и самостоятельно изучать Слово Божие. "Как новорожденные младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы возрасти вам во спасение", - призывает нас апостол Петр (1 Петр. 2, 2).

Изучение Слова Божия - одно из важнейших условий для духовного возрастания. Как мы находим время для питания нашего тела, так мы должны серьезно заботиться о нахождении времени для питания нашего внутреннего, духовного человека.

Мы никогда не должны забывать, что наше духовное благополучие, победы над искушениями, радость и мир во Христе, успех в служении - решительно все зависит от познания Слова Божия.

Тот, кто не изучает эту Книгу книг, не сможет возрастать духовно; кто действительно всем сердцем углубляется в сокровищницу Библии, тот непременно будет иметь явный успех в служении и во всей своей христианской жизни (Пс. 1, 2 - 3).

Христос очень хорошо знал Священное Писание. Своим знанием Священного Писания Он удивлял иудеев (Иоан. 7, 15). Спаситель был наполнен Словом Божиим; Он руководствовался им во всем и говорил, что Слово Божие является непреходящей ценностью для человека: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким Словом Божиим" (Лук. 4, 4).

Стремясь преображаться в образ Христов, мы также должны быть полны Слова Божия. Слово Его должно вселяться в нас обильно (Кол. 3, 16). Мы должны подражать Ему и в отношении исполнения Священного Писания, ибо написано: "Будьте же исполнители Слова, а не слышатели только" (Иак. 1, 22). Все это обеспечит нам нормальный духовный рост.


Для возрастания необходима молитвенная жизнь

Как сияние солнца и чистый воздух являются основным условием роста всего живого, так и молитвенное общение с Господом определяет наше духовное возрастание.

Библия является кладезем неисчерпаемых глубин, ибо она содержит в себе откровения Бога, данные сынам человеческим. Но величие и полнота Слова Божия открывается нам по нашим молитвам Духом Святым: "Утешитель же Дух Святый... научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" (Иоан. 14, 26).

Спаситель оставил Своим последователям немало обетовании. И одним из обетовании является то, что если мы будем приносить плоды, "то чего ни попросим у Отца во имя Его, Он даст нам" (Иоан. 15, 16).

С первых дней после своего обращения верующая душа испытывает различные испытания и искушения, и поэтому она нуждается в постоянной помощи Господа. А для этого она, в свою очередь, должна находиться в близком общении с Ним. Молитва является единственным средством, соединяющим верующего с Богом.

Говоря о духовной борьбе с врагом душ человеческих, апостол Павел писал: "Братия мои... облекитесь во всеоружие Божие... шлем спасения возьмите, и меч духовный, который есть Слово Божие; всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством и молением о всех святых" (Ефес. 6, 10 - 18).

Господь наблюдает за Своим искупленным народом. Ему дорога каждая душа, купленная Его драгоценной Кровью. Он, как добрый Пастырь, знает все наши нужды и заботы, видит все наши искушения и подстерегающие нас опасности и готов защитить нас от нападок лукавого. Господь помогает нам, но при условии, что мы взываем к Нему о помощи. Наша молитва дает Ему право входить в нашу жизнь и оказывать нам ту или иную помощь.

Наше общение с Господом должно проявляться не только в молениях о наших нуждах, но и в прославлении Его святого имени и в нашем поклонении Ему. "Отец ищет Себе таких поклонников, которые поклоняются Ему в духе и истине" (Иоан. 4, 23 - 24).

Апостол Иоанн в своем откровении увидел, что в вечности искупленные дети Божий "воздают славу и честь и благодарение Сидящему на престоле, живущему во веки веков" (Откр. 4, 9); и что "всякое создание, находящееся на небе и на земле... говорило: Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков" (Откр. 5, 13). Однако не только в вечности, но и в этой жизни мы призваны прославлять Господа за многочисленные Его милости к нам.

Молитва - это величайшая сила в жизни христианина. Наша молитвенная связь с Господом согревает наше сердце и помогает нам бодрствовать и возрастать духовно.

Христианин, не пребывающий в молитве, очень скоро духовно засохнет, как засыхает ветвь, оторванная от дерева. Без молитвенной жизни не может быть духовного роста - напротив, наступает лицемерная недуховная жизнь. Но чем больше молитв, тем больше благословений и успеха в деле Господнем испытываем мы.

Христос часто молился наедине, пребывая в тесном общении со Своим Небесным Отцом, черпая у Него силы для труда. Для молитвы Он любил восходить на горы: "В те дни взошел Он на гору помолиться и пробыл всю ночь в молитве к Богу" (Лук. 6, 12). "Утром, встав весьма рано, вышел и удалился в пустынное место, и там молился" (Марк. 1, 35).

И всем Своим последователям Он также повелел постоянно пребывать в молитве (Лук. 18, 1; Матф. 6, 6). Да научит нас Господь уподобляться Ему и в молитве.


Каменистая почва и сорные травы мешают росту

Еще в Ветхом Завете сказано, что Господь очистил Свой виноградник от камней (Ис. 5, 2). Но со временем некогда возделанная почва пришла в негодность, поэтому пророк Исайя призывал народ: "Ровняйте, ровняйте дорогу, убирайте камни" (Ис. 62, 10).

В жизни христианина также может быть много камней, мешающих возрастать в благодати Господа Иисуса Христа. Прежде всего большим камнем, мешающим нашему духовному росту, является наше "я". Некогда Саул, совершив победу над амаликитянами, не воздал славу Богу, "но ходил на Кармил, и там поставил себе памятник" (1 Цар. 15, 12).

Мы никогда не должны забывать, что преизбыточная сила, проявляемая через нас, должна быть приписываема Богу, а не нам; что мы носим богатые сокровища, получаемые от Него, а сами по себе мы только глиняные сосуды (2 Кор. 4, 7).

Иоанн Креститель был возвеличен Господом именно потому, что он считал себя недостойным "развязать ремень обуви Его" (Иоан. 1, 27). Великий Предтеча радовался успеху Христа и говорил: "Ему должно расти, а мне умаляться" (Иоан. 3, 29 - 30).

Как много у нас камней гордости, зависти, нерасположения к другому, которые мешают нашему духовному росту. К сожалению, встречаются пожилые труженики на ниве Божией, которые вместо того, чтобы быть добрыми советниками молодым братьям, проявляют зависть, недовольство и даже препятствуют им в служении. С другой стороны, и некоторые молодые служители не терпят никаких замечаний и не принимают советов старцев.

Кроме того, в наши дни встречаются еще и Диотрефы, любящие первенствовать и изгоняющие искренних служителей Господних (3 Иоан. 9 - 10).

Духовного роста не может быть, когда в церкви или дома у нас имеют место раздоры, когда наше сердце наполнено недоброжелательством к кому-либо. При таком состоянии благодать Божия не может изливаться в наши сердца, и наши молитвы не могут быть приняты Господом: "Если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой, прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой" (Матф. 5, 23 - 24).

Одна сестра носила в своей душе тяжелый камень: она не могла простить женщине, которая разрушила ее семью. Она не могла произносить слова: "Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим". Как следствие, ее духовная жизнь остановилась, уже не было духовного роста. Но Господь однажды смягчил ее окаменевшее сердце и помог ей забыть причиненную некогда обиду. И тогда у нее вновь воскресла радость общения с Богом, и духовная ее жизнь стала развиваться.

Да поможет и нам Господь убрать из наших сердец все камни, мешающие нам возрастать в Нем.

В притче о сеятеле Христос, говоря о каменистой почве, имел в виду тех, кто слышит Слово и тотчас с радостью принимает его; но, не углубляясь в Слово Божие, он не имеет в себе корня и поэтому непостоянен. При первых же трудностях и переживаниях "н отпадает (Матф. 13, 20 - 21).

Духовному росту христиан мешают также и различные сорные травы, которыми являются наши чрезмерные заботы и суета житейская. Христос указал на тернии, которые заглушали всходы добрых семян. Часто добрые всходы заглушаются обольщением богатством (Матф. 13, 22). Это происходит тогда, когда человек хочет служить Богу и маммоне (Матф. 6, 24).


В чем должны возрастать рожденные свыше дети Божии?

Во взятом в качестве эпиграфа тексте Священного Писания говорится, что мы должны возрастать "в благодати и познании Господа" (2 Петр. 3, 18).

С первых же дней рождения свыше верующий человек познает действующую в Нем благодать Божию, изливающуюся обильно Духом Святым. Эта благодать не только возрождает, но и продолжает научать нас, "чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке". Благодать Духа Святого готовит нас к встрече с грядущим Спасителем и побуждает нас к святой жизни и добрым делам (Тит. 2, 11 - 14).

Возрастать в познании Христа - это значит больше и больше познавать Его величие, всемогущество и силу, познавать Его милосердие и всеобъемлющую любовь к людям; познавать красоту Его голгофских страданий и Его пастырское водительство. Нам недостаточно и целой жизни, чтобы в полноте познать нашего Господа Иисуса Христа: "О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия, - восклицает ап. Павел, - как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его! Ибо кто познал ум Господень? Или кто был советником Ему? Или кто дал Ему наперед, чтобы Он должен был воздать? Ибо все из Него, Им к Нему. Ему слава во веки" (Римл. 11, 33 - 36).

В Книге пророка Исайи мы находим такие слова: "Кому же вы уподобите Меня, и с кем сравните? - говорит Святый" (Ис. 40, 25). А ап. Павел пишет: "Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло, гадательно, тогда же лицом к лицу; теперь знаю я отчасти, а тогда познаю, подобно как я познан" (1 Кор. 13, 12).

Мы благодарны Господу за то, что Он через Слово Свое дарует нам эту замечательную возможность хоть отчасти познавать Его совершенство, Его чудесные божественные свойства. И чем больше мы возрастаем в познании Бога, тем больше сердце наше наполняется благоговением перед именем Его, стремлением поступать "достойно Бога, во всем угождая Ему, принося плод во всяком деле благом" (Кол. 1, 10).


Возрастание в вере

С великой радостью ап. Павел благодарил Господа за возрастание в вере членов Фессалоникийской церкви (2 Фее. 1, 3).

Слово Божие говорит, что вера является единственным путем спасения. В беседе с Никодимом Христос пояснил, что спасение даруется не за какие-либо подвиги или дела, но только посредством взирания с верой на распятого за наши грехи Иисуса Христа. Спаситель напомнил Никодиму древнее событие, когда ядовитые змеи жалили ветхозаветный народ, так что многие из народа умирали. Тогда Моисей помолился о них Богу. И "сказал Господь Моисею: сделай себе медного змея и выставь его на знамя, и ужаленный, взглянув на него, останется жив" (Числ. 21, 8).

И Никодиму Христос сказал: "Как Моисей вознес змею в пустыне, так должно вознесАу быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 14 - 15).

Представим себе положение ветхозаветного народа в пустыне. Ядовитые змеи жалят и жалят людей. Вот у матери погибает один сын, затем другой. Никакие ратные подвиги не могли спасти их. Но после того, как было дано средство для спасения, все изменилось. Ужаленный, взглянув на вознесенного медного змея, оставался жив. Какая радость, какое счастье!

Только взирание на распятого Христа и вера в Его искупительную жертву за нас дает исцеление и вечную жизнь. На протяжении всей истории христианства сатане не раз удавалось отвести взор тысяч людей от веры в Того, Кто совершил спасение для всех грешников; и в результате многие души умирали и умирают без надежды на спасение, вместо того, чтобы с искренней верой принять уже совершенное Христом спасение: "Ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар; не от дел, чтобы никто не хвалился" (Гал. 2, 8 - 9).

Некоторые могут упрекнуть нас, что мы отрицаем добрые дела. Нет мы не отрицаем того, что христианин должен творить добрые дела в течение всей своей жизни, но все это должно совершаться не во имя получения спасения, а в знак благодарности за спасение, совершенное не нами, грешными людьми, а нашим дорогим Спасителем, "ибо ранами Его мы исцелились" (1 Петр. 2, 24).

Истинная вера принимает то, что Бог в любви Своей дарует грешникам, и доверяет всем обетованиям Божиим. Через веру грешник получает оправдание и мир с Богом (Римл. 5, 1). Посредством веры происходит очищение нашего сердца (Деян. 15, 9). Верою каждый получает обещанного Духа Святого. Посредством веры мы становимся детьми Божиими и получаем усыновление (Иоан. 1, 12). Когда темничный страж спросил: "Что мне делать, чтобы спастись?" Ап. Павел и Сила сказали: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой" (Деян. 16, 31 - 32).

"Только вера во Христа, в Кровь, пролитую с креста,

Может грешным душам дать радость, счастье, благодать".

Мы говорили о вере, благодаря которой мы получаем спасение. Но ап. Павел, говоря о возрастании веры, имел в виду веру, которая может "горы переставлять".

Как многое мы могли бы совершить с помощью Господа, если бы наша вера была хотя бы с горчичное зерно (Лук. 17, 6). Отцу, пришедшему ко Христу с просьбой об исцелении его сына, Спаситель сказал: "Если сколько-нибудь можешь веровать, все возможно верующему. И тотчас отец отрока воскликнул со слезами: верую, Господи! помоги моему неверию" (Марк. 9, 23 - 24).

Вера наша может умножаться благодаря изучению Слова Божия. А возрастание в вере означает и возрастание нашего доверия Господу в повседневной жизни, во всех наших малых и великих заботах (1 Петр. 5, 7). Малые дети, имеющие родителей, не заботятся о том, что им есть и во что одеться, так и "Отец ваш Небесный, - говорит Христос, - знает, что вы имеете нужду во всем этом" (Матф. 6, 32).

В одиннадцатой главе Послания к Евреям нам дана целая галерея мужей веры, которые могут послужить нам примером возрастания в вере. Авраам получил повеление от Господа оставить место, где он жил, и направиться в совершенно неизвестный для него путь. Авраам пошел, не зная, куда идет, и что ожидает его. Для этого необходимо было иметь полное доверие Богу (Евр. 11, 8).

Верою "Сарра (будучи неплодна)... родила, ибо знала, что верен Обещавший" (Евр. 11, 11).

Что могло заставить воспитанника дочери фараона Моисея оставить дворец и лучше предпочесть "страдать с народом Божиим, нежели иметь временное, греховное наслаждение, и поношение Христово почел большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища" (Евр. И, 24 - 26)? Вера, действующая любовью, дала ему совершить этот подвиг.

Великая вера Моисея раскрылась в тот момент, когда ему и всему обетованному народу Божьему угрожала большая опасность: впереди их было море, по бокам - отвесные скалы, а сзади - настигающий их фараон с войсками. Но Моисей был спокоен, ибо он имел великую веру и упование на всемогущего Бога. И он ободрил смутившийся народ: "Не бойтесь, стойте и увидите спасение Господне... Господь будет поборать за вас, а вы будьте спокойны" (Исх. 14, 13 - 14). Для того, чтобы быть спокойным, находясь в такой великой опасности, необходимо иметь очень большую веру.

"Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом", - говорит апостол Павел в Евр. 11, 1. Мы должны иметь твердую уверенность во всемогущем Боге, в Его силе и благоволении. И, не взирая на препятствия, на неблагоприятные обстоятельства, будем помнить, что для Господа не может быть ничего трудного (Быт. 18, 14) и что Ему "все возможно" (Матф. 19, 26).

Для возрастания в вере мы должны научиться полагаться на помощь Божию, опираясь на Его святые обетования, которые гласят: "И все, чего ни попросите в молитве с верою, получите" (Матф. 21, 22).

Возрастание в вере происходит у нас также и благодаря нашему духовному опыту, когда мы вспоминаем ответы на наши молитвы и ниспосылаемые от Господа милости.

Для возрастания в вере нам необходимо постоянно взирать на Иисуса Христа как на Начальника и Совершителя веры (Евр. 12, 2), а не на окружающие обстоятельства. Не будем подобны Петру, который посмотрел на грозные волны, готовые поглотить его, и испугался (Матф. 14, 30). Но будем, "забывая заднее, простираться вперед".

Господь молился, чтобы не оскудела вера Петра (Лук. 22, 32). С высоты небес Он взирает на искупленных чад Своих, укрепляет их, чтобы их вера не оскудевала, но возрастала до дня явления Его.


Возрастание в любви

Апостол Павел радовался, что труд его не тщетен пред Господом и что в детях Божиих возрастает не только вера, но и драгоценная любовь. Но он молился, чтобы в Филиппийской церкви "любовь еще более возрастала в познании и всяком чувстве" (Филип. 1, 9). Апостол благодарил Господа за то, что в Фессалоникийской церкви "умножается любовь каждого друг к другу между всеми" (2 Фее. 1, 3). Однако он не мог радоваться, видя печальное состояние верующих Галатий-ской церкви. Они шли хорошо, но враг душ человеческих остановил их духовный рост. Они устремили свой взор к вещественным началам, и таким образом остались без Христа и отпали от благодати. И апостол Павел пишет им: "Ибо во Христе Иисусе не имеет силы ни обрезание, ни необрезание, но вер а, действующая любовью" (Гал. 5, 4-7).

Вера и любовь - это те средства, которые соединяют нас с Христом; ибо "кто сохраняет заповеди Его, тот пребывает в Нем, и Он в том". "А заповедь Его та, чтобы мы веровали во имя Сына Его Иисуса Христа и любили друг друга, как Он заповедал нам" (1 Иоан. 3, 23 - 24). "Пребывающий в любви, пребывает в Боге, и Бог в нем" (1 Иоан. 4, 16).

Через веру, которая есть дар Божий, осуществляется наше общение со Христом; а посредством любви мы осуществляем наше служение людям. И как вера, так и любовь должны возрастать в каждом из искупленных чад Божиих. Христос явил Свою любовь миру, отдав Себя на страдания и смерть за людей, а теперь являть эту любовь миру Он поручает нам, детям Своим. Любовь побуждает нас жить для других; жертвовать своими силами, средствами и временем. Ибо "кто имеет достаток в мире, но, видя брата своего в нужде, затворяет от него сердце свое - как пребывает в нем любовь Божия?" (1 Иоан. 3, 17). Господь и сегодня хочет "очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" (Тит. 2, 14).

Вера и любовь должны расти вместе, ибо если оскудевает вера, тогда внутренний человек теряет общение с Богом. А без общения с Господом охладевает любовь, внутренний человек ослабевает, и оживает человек внешний с его плотскими наклонностями.

В таком печальном состоянии оказалась Коринфская церковь. Апостол Павел не мог уже говорить с ними как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе. Он увидел, что вместо возрастания в любви друг ко другу они разделились между собой и стали поносить друг друга. И он писал им: "Вы еще плотские! ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы, и не по человеческому ли обычаю поступаете" (1 Кор. 3, 3)? Духовный рост коринфян остановился. Они имели много различных дарований, которыми могли хвалиться, но апостол указывал им путь еще превосходнейший (1 Кор. 12, 31). Он объяснял им великую ценность истинной и совершенной любви (1 Кор. 13-я глава).

Вера, надежда и любовь! Вот что дает нам силу для нашего духовного возрастания.

Целью нашей христианской жизни должно быть возрастание и преображение в образ Христа, чтобы, "взирая на славу Господню, мы преображались в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3, 18).

Да поможет нам Господь возрастать в большем познании Его и да ниспошлет Он нам Свою силу для полного преображения в Его образ!

(Продолжение следует)

А. И. Мицкевич

 


"ПОМИЛУЙ МЕНЯ"

Марк. 10, 46 - 52

Мы часто говорим о трудностях и переживаниях в жизни людей. Эти переживания бывают самого различного рода по своему характеру, по длительности и по своему значению. Но едва ли какое горе может сравниться со слепотой! Евангельский рассказ о слепом Вартимее как раз и представляет нам такого несчастного человека.

Жизнь слепого человека является очень сложной по своему содержанию, и вряд ли кому-либо из зрячих удастся вполне постичь всю ее сложность и весь ее трагизм. Мысли слепого постоянно вращаются в кругу грустных и горестных раздумий. Постоянно возбужденный ум терзает всесокрушающая скорбь, лишая его покоя и забвения. Незрячий взор тщетно пытается схватить близких и друзей. Душа его постоянно томится тревожными предчувствиями и тоской. В источнике его сердца постоянно рождаются таинственные волны, природа и название которых еще не известны людям. Воля, бьющая ключом из глубочайших недр его души, способна на подвиг. С другой стороны, мысли тысячами ручейков подтачивают твердыню его внутреннего покоя, вследствие чего рушится здание его душевного мира, и густая тьма простирает свои крылья над его одинокой душой.

Будучи слепым, Вартимей жестоко страдал от своего недуга. Совсем не просто и не легко сознавать себя изолированным от деятельной, активной жизни, в то время как внутри чувствуются, быть может, незаурядные способности.

Но в его жизни было еще нечто другое: к несчастью, Вартимей вынужден был постоянно сознавать свою полнейшую зависимость от милости или немилости окружающих его людей. Это сознание поднимало в нем волну горестных раздумий и мучительный стон души. Оно вводило душу в джунгли мрачных тревог, которые сплетаются в один кошмарный сон, из плена которого едва ли способна выбраться душа слепого страдальца. Сколько жгучих слез выжимало из незрячих глаз это сознание неизбежной зависимости от других! С каким сожалением, возможно, думал он о зрячих людях, располагающих свободой движений, не испытывающих такой зависимости от своих ближних, в какой находился он, и не благодарящих Господа за этот прекраснейший и совершенный дар зрения. А окружающие привыкли смотреть на его беспомощность. Они обладали определенными возможностями, которые они могли бы обратить во благо страдающим, но чаще случалось так, что, соприкасаясь с горем других, они проходили стороной. Очень редко они дарили страдальцу свое сочувствие и необходимую помощь; чаще они ограничивались тем, что бросали в кружку слепому звонкую монету. Сидя у городских ворот или на краю шумной проезжей дороги, Вартимей испытывал иногда сочувствие прохожих: незрячие глаза и протянутая рука действовали на сознание и воображение прохожих и трогали даже черствые сердца. Слепота неизбежно располагала каждого хотя бы на короткое время задуматься над этим человеческим горем. И потому охватывавший на мгновение страх побуждал душу проявить милость и сострадание к этому несчастному.

И все же люди не могли дать Вартимею того, в чем он наиболее нуждался - не могли дать ему зрячих глаз! Люди проявляли к нему сочувствие, подавая ему на хлеб насущный, а Вартимей так хотел видеть окружающий мир, видеть самого себя, чтобы действительно жить и трудиться. Однако помощь окружающих могла бы быть более совершенной, если бы их отношения к несчастному являлись результатом непрерывного общения с Богом. Это отношение должно быть глубоким проникновением в потребности страдающего; желающие помочь обязаны знать, в чем нуждается страдающая душа. Только тогда они смогут припасть к ногам всемогущего Бога и умолять Его о том, чтобы Он по великой милости Своей даровал страдающему ту силу, в которой он нуждается.

Как часто несчастья наших ближних являются средством испытания нашей любви к Богу и нашей веры в исцеляющую силу Христа. Подлинная сущность нашего сострадания к несчастным и обездоленным всегда заключается в том, чтобы из человеческих переживаний создавать непоколебимые основы для подъема духа и глубокой веры во всемогущество Господа. Такое сострадание способно указать не только на отрадное близкое будущее, но и на блаженную вечность. Истинное сострадание к ближним должно всегда заключаться в том, чтобы облегчить тяжесть тех переживаний и скорбей, которые тяготят человека. Оно должно неизменно побуждать страждущих понять. с Божьей помощью, смысл скорбей, познавать духовную ценность предлагаемых Спасителем уроков жизни.

Само по себе участие окружающих людей и являемое ими сострадание к несчастным могут быть прекрасными и по форме и по содержанию. Они могут быть овеяны неувядающей красотой любви к ближним; но, к сожалению, часто на земле случается так: люди приносят человеку уже после его смерти роскошный мрамор и славу, закованную в бронзу, тогда как, живя на этой же земле, он был одиноким, ожидая от ближних ласкового слова, братского участия и сострадания.

Подаяния слепому Вартимею еще больше подчеркивали нищету его положения. Ожидая милостыни и принимая ее, Вартимей, несомненно, еще острее ощущал свое горе и свою зависимость от ближних. К этому привыкнуть нельзя.

Но Вартимей впоследствии, как нам известно, был облагодетельствован Господом. Заметим, как правило, для человека жизненные переживания обращаются в познание, а познание - в любвеобильную силу. Таков главный смысл наших скорбен и невзгод. Путь к блаженству, путь в рай пролегает через чистилище всевозможных переживаний. Этот же путь возводит человека на высокие вершины. Только там он может дышать полной грудью, вдыхая чистый воздух благословенного общения с Господом. Там сердце его очищается от всякой скверны, там оно приближается к Богу. Да дарует Господь Свою великую благодать каждому из нас, чтобы наши недуги и скорби оказались благословенными для нас, чтобы мы освободились от тисков греховной жизни. Выстрадавший укрепится в вере и пожелает возвещать эту веру даже ценой собственных мучений.

Едва ли стоит сомневаться в том, что Вартимей жаждал исцеления. Он помышлял о нем постоянно. К тому же для этих размышлений было много оснований. Об Иисусе из Назарета говорили все. И это вполне понятно: невозможно было не говорить о том, чему учил Христос и что Он совершал. Не может быть решительно никаких сомнений в том, что весть об Учителе из Назарета достигла и слуха Вартимея. И ему рассказывали о том, как великий Пророк исцеляет больных, так что "хромые ходят, слепые прозревают, прокаженные очищаются и одержимые освобождаются". И этот страдалец, должно быть, думал о том, как бы скорее встретить чудного Исцелителя. Он верил, что эта встреча принесет ему желанное исцеление.

Кто знает, может быть, Христос-Спаситель, зная великую нужду Вартимея, именно ради него проходил тою дорогой, на обочине которой сидел этот слепой, чтобы послужить ему и даровать ему зрение. И, несомненно, ради каждого из нас Христос-Спаситель идет по дороге нашей жизни, чтобы мы могли встретить Его. Он подолгу ожидает нас на этих дорогах, и когда мы встречаемся с Ним, Он дарит нашей душе долгожданное исцеление и вечную жизнь. Поем ли мы гимн хвалы нашему Спасителю за Его божественное терпение, за Его труд, за Его исцеление и дивные заботы о нас? Достойно ли хвалим Его?

Но вот наступил долгожданный и радостный момент для Вартимея: великий Учитель проходил той дорогой. "Услышав, что это Иисус Назорей, он стал кричать и говорить: Иисус, Сын Давидов! помилуй меня". Это был вопль исстрадавшейся души.

А люди? Только он стал выражать свою просьбу, они восстали против него: "Многие заставляли его. молчать!" Нет, люди не стали поощрять Вартимея в его лучших стремлениях и побуждениях. Толпа не расступилась перед ним, чтобы этот несчастный мог легко прийти к Иисусу Христу. Никто не предложил ему услужливо своей руки, никто не проявил готовности подвести его к Спасителю. А ведь этого так естественно можно было бы ожидать. К несчастью, люди порой враждебно относятся к лучшим и благороднейшим порывам души, глубоко возмущаясь действиями тех, кто осмеливается открыто проявить свои желания, кто решается действовать независимо и самостоятельно. И под осуждающим взглядом окружающих может дрогнуть даже и неробкое сердце. Но если оно дрогнет и замолчит, сообразуясь с мнениями и требованиями большинства, тогда немедленно теряет, может быть, единственную возможность сделать самое важное для себя. Так роковое малодушие может стоить человеку вожделенного исцеления или жизненного успеха.

Часто люди с недовольством смотрят на пробуждающуюся веру, на попытки души прийти к Господу, на ее стремления приобресть Божие спасение. Они строго осуждают влечение к небесному, к спасительному. Они с недоверием смотрят на все, чего не могут понять.

Если многие не выдержали натиска и под давлением мнения других отступили от занятых прежде позиций и стремлений, то Вартимей не сдался, не отступил и в итоге получил великое благословение. Он не испугался того, что оказался в фокусе всеобщего внимания. Наоборот, рожденная отчаянием и могучим стремлением получить вожделенный дар исцеления отвага укрепила его волю. И потому "он еще более стал кричать: Сын Давидов! помилуй меня!" Вартимей шел собственным путем. Это был путь победы. Свет чудной надежды привлек его к себе своей могучей силой. И Вартимей стремительно пошел навстречу этой надежде, навстречу собственному исцелению. Рожденный для полноты жизни, он непременно хотел скорее постичь всю радость и красоту обновленной и исцеленной Самим Христом жизни с тем, чтобы потом возвещать благодать дел Спасителя.

Совсем не удивительно, что Вартимей не внял требованиям толпы. Для Вартимея важным было лишь одно: услышит ли его Христос? И он был готов сделать все, чтобы только Христос услышал его. Какой в этом чудный и дивный урок для каждого из нас. Христос должен услышать Вартимея. И он, Вартимей, не должен потерпеть неудачи. Действуя по своему побуждению, он все свои силы отдает единственной цели - прозреть. В тот момент он с необычной остротой сознавал, что ему так нужен Христос. Вера его поднялась до невиданных прежде высот. Это была вера радости и победы.

"Иисус остановился и велел его позвать!" Какое счастье, какое блаженство: Христос услышал вопль души Вартимея! И вдруг та же толпа, которая еще несколько мгновений назад так неодобрительно отнеслась к его побуждениям и порывам, теперь с такой доброжелательностью обращается к нему: "Зовут слепого и говорят ему: не бойся, вставай, зовет тебя!" О, как люди любят тех, кто имеет успех. Тогда они могут простить человеку решительно все, и даже не чистые средства и пути к достижению желаемого. Люди любят преуспевающих. Это несомненно.

Путь победы - трудный путь! Успех достигается не легко. Если нас не смущает недоброжелательство окружавших людей, то не так легко отнестись равнодушно к тем препятствиям и помехам, которые порождаются, например, плотью или личным "я". Совсем не легко отказаться от того, что в течение десятилетий накапливалось в нашей душе, формируя наши взгляды и желания. Но и в этом отношении Вартимей поступил достойно подражания: "Он сбросил с себя верхнюю одежду, встал и пришел к Иисусу". Верхняя одежда стесняла его, мешала ему скорее приблизиться к Иисусу Христу. Для всех нас это должно служить прекрасным примером и весьма глубоким уроком! Все то, что является помехой нашему приближению ко Христу, должно быть немедленно оставлено, если даже отдать придется все, что прежде добывалось с трудом, что составляло прежде цель и смысл существования; и сделать это необходимо без всякого сожаления. Вартимей готов был пренебречь всякую условность. Ему было совершенно безразлично, что скажут по этому поводу люди, осудят ли его или одобрят. Он горел одним желанием скорее прийти к Иисусу Христу, потому что в Нем было для него единственное спасение. О, как много тех, что оказались вдали от Христа только потому, что они так и не смогли, как нужно, преодолеть ложный стыд.

Вартимей на редкость цельная натура. У него не было расхождений между желаниями и делом, не было внутренней раздвоенности, он знал, чего хотел, и стремился достигнуть желаемого, преодолевая все препятствия на пути.

"Иисус остановился и велел позвать его". Какая радость, что Спаситель услышал Вартимея. Какая радость и какое утешение, что и сегодня Христос слышит взывающих к Нему грешников. Какое блаженство, что Он услышал уже многих духовных слепцов, многих грешников, нуждающихся в Его Божественном исцелении, что Он слышит и нас, взывающих к Нему и ныне: "Иисус, Сын Давидов, помилуй нас!" Но Он не только слышит нас. Он еще останавливается на нашем пути, чтобы помочь нашему горю, которое мы несем в своем сердце. Он зовет нас к Себе, чтобы исцелить нас. Он делает это различными способами: то пробуждает нашу совесть и очищает от всякой скверны греха наше стремление к правде, то осуждает нашу беззаботность в отношении вечности и спасения, или, наконец, осуждает наши низменные наклонности, ничтожное счастье неискренних людей. При этом Он не забывает извлечь из нашей груди шипы сомнений. Он возрождает нас к подлинно праведной жизни.

Но вот Вартимей перед Иисусом Христом. Он обращает свой невидящий взор к Тому, Кто видит его насквозь и от Которого ничто не сокрыто; Который знает все его сокровенные тайны и, конечно, знает все его потребности и нужды.

Остановившись перед Иисусом Христом, Вартимей душой постиг и то, что Спаситель может исполнить все его желания, какими бы невероятными они ни показались на первый взгляд. Он знал, что Христос, несомненно, даст ему великое утешение. Он очистит его, оправдает, простит, Он исцелит его для радости, для истинной жизни. Вартимей хотел, вероятно, сказать Христу так много. Он хотел излить перед Ним свою душу, свое горе, но вместо этого не сказал ни слова. Оказавшись перед Иисусом Христом, он увидел вдруг собственное внутреннее ничтожество, которое он как будто прежде и не замечал, но которое теперь заставляло его молчать.

Представ перед Господом, каждый человек прежде всего вынужден будет увидеть самого себя, собственное внутреннее ничтожество, всю слабость и несовершенство своей духовной жизни, свою греховность и порочность. Это может заставить замолчать даже самого смелого человека.

Одновременно Вартимей сердцем понял и другое. Он понял, что Иисус Христос знает все, и он стал ожидать того момента, когда заговорит Сам Христос. Последующий ход событий показал, что Вартимей был прав в своем решении.

Великие и лучшие блага вечности становятся достоянием тех, кто, пребывая в безмолвии, умеет ожидать того момента, когда услышит нежное слово поощрения из уст Господа Иисуса Христа.

В ответ на внутренние переживания Вартимея Иисус Христос сказал ему: "Чего ты хочешь от Меня?" Этот вопрос является фактически поощрением к тому, чтобы заговорил этот несчастный страдалец. Христос хотел, чтобы Вартимей вошел в самые доверительные отношения с Ним; Он хотел, чтобы отношения эти сохранились навсегда и чтобы Вартимей всегда мог обращаться ко Христу, а Он, Христос, отвечать ему.

Постараемся глубже понять отношения Христа к Вартимею. Это, может быть, поможет нам понять отношения Его к нам, и тот смысл страданий, который раскроется перед нами в своем истинном свете, когда мы посмотрим на него с Божией точки зрения. Может быть, мы поймем тогда гораздо лучше, нежели прежде, что Христос - это вечная Любовь, спасающая и милующая, Любовь, которая ради нас взошла на Голгофский крест, чтобы облагодетельствовать нас дарами вечной жизни. Может быть, именно тогда мы сможем вполне осознать великое блаженство любви, проявляющейся в страданиях и в благородных начинаниях.

Ответ Вартимея был предельно краток: "Учитель! чтобы мне прозреть". Сила просящего не в многословии, а в той искренности, с которой он приходит к Спасителю, в готовности его внимать и повиноваться каждому слову Господню. Вартимей сознавал это, если не разумом, то подсознательно.

Совершив великое чудо прозрения слепого, Христос в то же время хотел направить его взор к вечности. Спаситель явил этому слепому милость и любовь. Он хотел приобресть его для Себя, для вечности. Любовь Спасителя нежна, бескорыстна и мудра. Она побудила Иисуса Христа откликнуться на зов Вартимея о помощи. Мудрость этой любви научила и Вартимея великому искусству молитвы. Вартимей еще не раз окажется в трудных обстоятельствах, а их не миновать решительно никому, и Господу было ведомо, что в такие моменты душе так необходимо уметь молиться. О, как премудр Христос в Своей любви к людям. Отвечая на насущную нужду Вартимея, Он не оставил его Своей благодатью и на будущее. Он позаботился о нем лучше самой любящей и нежной матери. Даже самая жертвенная любовь человека не способна всего предусмотреть, что окажется таким необходимым позднее. Очарованный и восхищенный даром полученного прозрения, Вартимей, возможно, не смог тогда постичь всей глубины явленной ему тогда любви. Но величие ее, должно быть, осознал в будущем. Он понял, что силу Своей благодати Христос сочетал с его верой, чтобы узы возникшей между ними любви оказались нерасторжимыми в любых обстоятельствах жизни. Такими именно узами Господь Иисус Христос хочет соединить каждого верующего с Собой.

И вот последнее напутствие: "Иди, вера твоя спасла тебя!" Открывшиеся глаза Вартимея с изумлением и восторгом остановились на Том. Кто дал ему этот чудный дар. Отныне вся жизнь его приобретет новый смысл, новое содержание. Он навсегда порвет оковы греха, чтобы навсегда соединить себя со Христом, Который никогда не станет упрекать его оказанными ему милостями и благодеяниями. Какое блаженство находиться в такой постоянной связи!

Получив возможность видеть людей и мир, Вартимей, без сомнения, пожелал видеть прежде всего Иисуса Христа, чтобы поклониться и служить Ему одному. Дивный и светлый образ Христа он сохранит в своем сердце на всю свою жизнь, как величайшее сокровище, как редчайшую драгоценность. Христос явил ему дивный свет жизни. И он, Вартимей, будет отныне ходить только в этом свете. Он получил способность видеть окружающую жизнь и вместе с этим возможность правильно сознавать смысл своей жизни и жизни окружающих его людей. Главным для него отныне будет лишь одно: постоянно видеть Бога в Его великой благости, в Его неизреченной любви, в Его вечной славе. Теперь он отрешится от самого себя, чтобы, обогатившись "Его нищетою" (2 Кор. 8, 9), жить уже не для себя, а для Бога.

Г. Е. А.


"ВЫ ДАЙТЕ ИМ ЕСТЬ"

Лук. 9, 13

"Он (Иисус Христос), взяв их (учеников) с Собою, удалился особо в пустое место, близ города, называемого Вифсаидою. Но народ, узнав, пошел за Ним; и Он, приняв их, беседовал с ними о Царствии Божием и требовавших исцеления исцелял. День же начал склоняться к вечеру. И, приступивши к Нему, двенадцать говорили Ему: отпусти народ, чтобы они пошли в окрестные селения и деревни ночевать и достали пищу; потому что мы здесь в пустом месте. Но Он сказал им: вы дайте им есть. Они сказали: у нас нет более пяти хлебов и двух рыб; разве нам пойти купить пищи для всех сих людей? Ибо их было около пяти тысяч человек. Но Он сказал ученикам Своим: рассадите их рядами по пятидесяти. И сделали так, и рассадили всех. Он же, взяв пять хлебов и две рыбы и воззрев на небо, благословил их, преломил и дал ученикам, чтобы раздать народу. И ели и насытились все; и оставшихся у них кусков набрано двенадцать коробов" (Лук. 9, 10 - 17).

Это повествование переносит нас в то дорогое время, когда наш Господь и Спаситель ходил по земле, проповедуя Евангелие Царствия Божия, уча людей глаголам вечной жизни и исцеляя всякую немощь в них. Причем, по Своему обыкновению, Он удалялся в пустынные места, и народ следовал за Ним.

Разместившись на возвышенном месте или на лодке у берега озера, Иисус Христос излагал основы Своего учения, чистого, как свет, и возвышенного, как небеса, а народ внимал словам Христа.

Незаметно проходили часы чудного общения с Господом. Слушая Христа, люди забывали о пище и питие. Были случаи, когда они по несколько дней оставались со Спасителем, внимая словам Его (Матф. 15, 32). Это вполне понятно, потому что "уста Его - сладость и весь Он любезность" (П. П. 5, 16).

И в этот раз, несмотря на то, что настал вечер, народ не собирался расходиться, - так он был захвачен слышанным. Видя это, ученики "приступили" к Иисусу Христу и сказали: "Место здесь пустынное, и время уже позднее; отпусти народ, чтобы они пошли в селения и купили себе пищи" (Матф. 14, 15). Но в ответ они услышали от Учителя: "Вы дайте им есть". Эти слова вызвали недоумение у апостолов, и в растерянности они говорят Христу, что у них есть "только пять хлебов и две рыбы". Однако Господь сказал: "Принесите их Мне сюда... и, взяв пять хлебов и две рыбы, воззрел на небо, благословил и, преломив дал... ученикам, а ученики народу". И люди "ели и насытились". Таким образом Иисус Христос совершил величайшее чудо насыщения большого множества народа, явив силу Своего могущества.

Нужно сказать, что в отношении этого чуда высказываются различные мнения как верующими, так и неверующими. Одни пытаются сделать его понятным человеческому разуму, то есть объяснить его естественным путем. Другие - в большинстве своем неверующие - отрицают вообще это чудо и рассматривают его, как сказку. Мы не станем спорить о мнениях, только скажем, что для Того, Кто создал все видимое и невидимое, Кто дает всему дыхание и жизнь, - нет ничего невозможного.

Однако внимание привлекает другое. Иисус Христос сказал: "Рассадите их рядами по пятидесяти" (Лук. 9, 14). Почему это потребовалось? Разве нельзя было совершить чуда без этого? Все дело здесь в порядке. И это немаловажно. В порядке есть дивная сила и красота. Например, звуки без порядка раздражают нас, расшатывают нервную систему. Звуки же в определенном порядке поднимают наш дух, веселят сердца, зовут к подвигу, умиляют и вызывают слезу. То же можно сказать и о буквах. Без порядка они ничего не говорят, но буквы, расположенные в определенном порядке, образуют слова, которые действуют на разум и сердце людей. Особенно это относится к поэтическим словам. Есть особая сила в гармонии.

Еще: когда мы смотрим на парад войск, то в определенном порядке они вызывают в нас восхищение и производят впечатление мощи и силы. Без порядка же - это толпа, не больше.

Библия также говорит нам, что ветхозаветный народ шел в обетованную землю в определенном порядке. Словом, порядок должен быть во всем.

Порядок нужен и в Церкви Господней. Причем основные принципы внутрицерковного порядка заключаются в уважении и подчинении старшим, заботе о немощных, взаимопомощи и любви.

"Вы дайте им есть!" Кто мог бы подумать тогда, что эти слова станут программными и будут служить девизом для последователей Христа в будущем. Но именно потом они приобрели свое истинное значение. Теперь на эти слова говорится много проповедей, пишется большое количество статей. Эти слова зовут к действию и вдохновляют на труд во имя Христа.

Причем эти слова Господни обращены и к каждому из нас, независимо от того, являемся мы проповедниками или нет.

При этом у некоторых может возникнуть сомнение, что, мол, в состоянии ли мы, имея в руках только Евангелие, накормить в духовном смысле людей в наши дни? Не исчерпало ли себя Евангелие? Нет! Слово Божие не исчерпало себя и не исчерпает никогда. Оно неисчерпаемо. Напротив, со временем все более и более будет раскрываться Его смысл и значение. Священное Писание представляет собой ничем не заменимую пищу для души во все времена. Библия содержит в себе ответы на загадки бытия, она говорит, откуда пришел человек и куда он идет. Она в состоянии удовлетворить тоску по вечной жизни. Евангелие говорит о бессмертии человеческой души. Оно способно наставить человека в начале жизненного пути и ему под силу утешить умирающего. Священное Писание раскрывает смысл скорбей и переживаний, что, в свою очередь, помогает переносить последние. Слово Божие говорит нам о любви, о том, что источник ее сокрыт в Боге. Оно научает нас любить не только любящих нас, но и относящихся к нам с неприязнью. Евангелие возвещает о том, что все упразднится, но что вечно будет пребывать любовь. И самое дорогое для нас, Священное Писание, свидетельствует о Том, Кого любит наша душа и Кто бесконечно любит нас, - о нашем Господе и Спасителе Иисусе Христе. Всё это делает Слово Божие живым, действенным и постоянно молодым.

"Хорошо, - могут сказать другие, - мы не сомневаемся в действенности Священного Писания, но нас смущают наши малые способности, малые дарования, незначительные познания". Однако не будем смущаться: наше малое плюс Слово Божие могут дать поразительный результат.

К сожалению, часто бывает так, что мы больше рассчитываем на себя, на свои способности и мало уделяем внимания Слову Божию и силе Господней и по этой причине не имеем успеха и бываем постыжены.

Наша проповедь должна быть "не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы, чтобы вера... утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией" (2 Кор. 2, 4).

Мы должны проповедовать чистое Слово Божие, не повреждая Евангелия. Центром всех наших проповедей должен быть распятый Иисус Христос (2 Кор. 1, 23). Он есть чудный хлеб, "сшедший с небес: ядущий хлеб сей будет жить вовек" (Иоан. 6, 51). Только этим Хлебом можно с успехом накормить голодные души. Причём Иисус Христос не только насыщает, но и исцеляет от проказы греха и дает нам в Своей любви вечное спасение; "ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4, 12). Это мы должны помнить всегда. Только в имени Иисуса Христа грешники земли могут найти прощение грехов, блаженство, вечный мир и покой своим душам. К тому же, "слово о кресте... есть... сила Божия" (2 Кор. 1, 18). Вот почему ап. Павел, возвещая "свидетельство Божие", рассудил не знать ничего, "кроме Иисуса Христа и притом распятого" (1 Кор. 2, 2).

Только проповедь о распятом Христе, о Его жертве за всех и о Его любви ко всем людям может приводить грешников к покаянию. Однако несмотря на это, многие проповедники нередко увлекаются эсхатологическими событиями, толкуя то, в чем не имеют порой ясного понятия сами; иные без конца проповедуют о числе "семь" и, не сознавая того, уводят слушателей от Христа.

Бесспорно, всё, о чем говорится в Священном Писании, имеет смысл и значение, но слово о Христе - важнее всего. Недаром в вечности, где наши познания будут совершенными, Иисус Христос станет для нас "все во всем". Там мы будем непрестанно прославлять имя Того, Кто "был заклан и кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена, языка и народа и племени и соделал царями и священниками Богу нашему" (Откр. 5, 9 - 10).

И наша задача переносить как можно больше вечность в наши дни, то есть возвещать и восхвалять умершего и воскресшего Христа. Этим мы лучшим образом выполним повеление Господне - "вы дайте им есть".

Для того, чтобы давать, нужно иметь; а поскольку сами мы ничего не имеем, то, следовательно, нужно прежде всего получать самим. Мы должны черпать у Иисуса Христа "благодать на благодать", должны быть богатыми в Господе, чтобы обогащать других. Наши сердца должны быть исполнены и преисполнены Христом, чтобы от избытка сердца говорили уста (Матф. 12, 34).

Итак, брать и отдавать другим. И поступать так нужно непрестанно. Мы не можем использовать Божьи дары только для себя, но должны отпускать "хлеб... по водам" (Еккл. 11, 1).

Мы призваны нести людям Божью милость, Божью любовь и прощение. Мы должны являть больше ласки, снисходительности и сострадания. В этом нуждаются все окружающие нас люди, и этим самым прославится наш Господь Иисус Христос.

"Вы дайте им есть". Господь со Своей стороны сделал все, чтобы мы были в состоянии выполнить Его повеление. Он открыл на Голгофе источник, который течет и поныне. Этот источник полон воды. Наша священная задача черпать из него и давать другим. И так всегда. И Господь совершит через нас и в нас Свое великое чудо, и насытятся и утолят жажду многие.

Поэтому будем послушными повелениям Господним и будем давать пищу во время, не мало не сомневаясь, но твердо помня определение Божие: "Слово Моё, Которое исходит из уст Моих, - оно не возвращается ко Мне тщетным, но исполняет то, что Мне угодно, и совершает то, для чего Я послал его" (Ис. 55, И).

В. Куликов


ВЕЛИЧИЕ ЕВАНГЕЛИЯ

"Я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых, Иудею, потом и Еллину" (Римл. 1, 16), - так свидетельствовал в свое время ап, Павел. Евангелие - это величественный голос всемогущего Бога, Творца и Вседержителя вселенной!

"Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне... через Которого и веки сотворил" (Евр. 1, 1 - 2).

Обещание Нового Завета есть жизнь вечная. "Да всему, что Ты дал Ему, даст Он жизнь вечную: "Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога и посланного Тобою Иисуса Христа" (Иоан. 17, 3). Эти слова молитвы Христа с предельной ясностью указывают нам, что жизнь вечная заключается в познании Бога Отца и Сына Иисуса Христа. "Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его: имеющий Сына (Божия) имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни". И далее: "Да познаем (Бога) истинного и да будем в истинном Сыне Его: Сей есть истинный Бог и жизнь вечная" (1 Иоан. 5: 11 - 12, 20).

"Воля пославшего Отца есть та, чтобы из того, что Он дал Мне, не погубить, но всё то воскресить в последний день" (Иоан. 6, 39 - 40). Эти слова подтверждают нам, что "насаждение" Царства Небесного на земле и созидание тела Христова - "Церкви" есть дело Самого Бога (Марк. 4, 26 - 27 и Матф. 16, 18 - 19).


Евангелие покаяния

В дни рождения Сына Божия ангелы с неба возвестили: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" (Лук. 2, 14). На земле открывалась новая эра "Царствия Небесного".

Мы читаем у евангелиста Марка: "После же того, как предан был Иоанн, пришел Иисус в Галилею, проповедуя Евангелие Царствия Божия и говоря, что исполнилось время и приблизилось Царствие Божие: покайтесь и веруйте в Евангелие" (Марк. 1, 14 - 15).

Посылая на проповедь двенадцать апостолов, Христос повелел им: "Ходя же проповедуйте, что приблизилось Царство Небесное" (Матф. 10, 7). И после Своего воскресения из мертвых, явившись одиннадцати, Христос опять напомнил: "Должно быть проповедано во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах" (Лук. 24, 47).

Из приведенных мест Писания ясно видно, что покаяние есть дверь вхождения в Царство Небесное.

Когда явился на землю второй Адам - Господь с неба и Он же - "Дух животворящий" (1 Кор. 45 - 47), то вместе с Ним был возвращен на землю "потерянный рай"; в этом возвращенном раю и сокрыто Царство Небесное, то есть нам, смертным людям возвращено живое и непосредственное общение с Создателем Вселенной, которое утратил Адам.

Царство Божие сокрыто внутри возрожденных христиан, которые приняли Христа в свое сердце.

Во избежание духовных катастроф и для успешного духовного возрастания необходимо всем, призванным в Царство Божие, тщательно выполнять условия, указанные нам апостолом Петром: "отложить всякую злобу и всякое коварство и лицемерие и зависть и всякое злословие и возлюбить чистое словесное молоко, чтобы от него возрасти вам во спасение" (1 Петр. 2, 1 - 2). Только при неуклонном соблюдении этих условий уверовавший будет "получать благодать на благодать" и укрепляться в вере.


Евангелие оправдания

"Напоминаю вам, братия, Евангелие, которое я благовествовал вам, которое вы и приняли, в котором и утвердились, которым и спасаетесь, если преподанное удерживаете так, как я благовествовал вам, если только не тщетно уверовали. Ибо я первоначально преподал вам, что и сам принял, то есть, что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был и что воскрес в третий день, по Писанию" (1 Кор. 15, 1 - 4).

Все верующие твердо усвоили истину, "что Христос умер за грехи наши и воскрес для оправдания нашего". Оправдание наше заключается в подвиге Иисуса Христа и в тех изменениях, которые произвела в нас великая жертва Христа.

Для верующих важно иметь дерзновение верою воспринять и пользоваться в своей жизни плодами победы Христовой.

В результате заслуг Христа херувим с пламенным мечом, охранявший путь к дереву жизни (Быт. 3, 24), в час смерти Христа опустил свой меч, и завеса в храме, отделявшая святое святых, разорвалась сверху донизу; и таким образом был открыт вход во святилище и путь к "дереву жизни". И теперь с небес слышим слова: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 16).

"Любовь Божия к нам открылась в том... что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши" (1 Иоан. 4, 9 - 10).

"Как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть одного" человека - Иисуса Христа - принесла всем человекам благодать Божию и "правдою одного всем человекам оправдание к жизни" (Римл. 5, 12 - 19).

Каждый человек со дня своего рождения уже имеет в себе смерть, но наше счастье во Христе заключается в том, что "как дети причастны плоти и крови, то и Он воспринял оные, дабы смертью лишить силы имеющего державу смерти, то есть диавола, и избавить тех, которые от страха смерти чрез всю жизнь были подвержены рабству" (Евр. 2, 14).

"Смерть, где твое жало? Ад, где твоя победа?" Однако легкомысленное отношение ко греху со стороны принявших Евангелие оправдания недопустимо, как и сказано: "Рожденный от Бога не делает греха, потому что семя Его пребывает в нем; и он не может грешить, потому что рожден от Бога" (1 Иоан. 3, 9).

"Если Христос в вас, то тело мертво для греха, но дух жив для праведности" (Римл. 8, 10). "В тот день узнаете вы, что Я в Отце Моем и вы во Мне, и Я в вас" (Иоан. 14, 20). Эти дивные обетования своей действенной силой преобразуют и благословляют жизнь тех "призванных", которые жаждут свободы от греха.

"Я сораспялся Христу, и уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал. 2, 19 - 20), - восклицает ап. Павел.

Но кто повинуется похотям плоти; кто никогда не испытывал радости от труда "как для Господа, а не для человеков" (Кол. 4, 23); кто не оценил бдения, то есть благоговейного ожидания ответа на молитву; кто не испытал благотворного действия постов на своем теле, - таковые еще находятся в рабстве своей плоти, и им трудно возрастать в вере. Поэтому апостол Петр призывает всех, принявших с нами равно "драгоценную веру, соделавшую их причастниками божеского естества": "Покажите в вере вашей добродетель, рассудительность, воздержание, терпение, благочестие, братолюбие и любовь. Если это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа. А в ком нет сего, тот слеп, забыл об очищении прежних грехов своих"; а потому "испытывайте самих себя в вере ли вы? Самих себя исследуйте, или вы не знаете, что Иисус Христос в вас?" (2 Кор. 13, 5). Христос в нас! Это и есть твердая надежда, к которой приводит нас Евангелие оправдания.


Евангелие упования славы

"Возвещаю вам, братия, что Евангелие, которое я благовествовал, не есть человеческое: ибо и я принял Его и научился не от человека, но через откровение Иисуса Христа... Когда же Бог благоволил открыть во мне сына Своего, я не стал тогда же советоваться с плотью и кровию" (Гал. 1, 11 - 12 и 15 - 16).

Евангелие есть гора преображения детей Божиих, где они, "взирая на славу Господню, преображаются в тот же образ, от славы в славу" (2 Кор. 3, 18). Дух Святой наполняет жаждущие сердца "радостью преславной и неизреченной"; облекает немощное, бессильное в силу свыше, - но не для духовного самолюбования, а на труд, для участия в перенесении "скорбей Христовых за тело Его, которое есть Церковь" (Кол. 1,24).

Главный элемент прославления оправданных Богом есть слава воскресения (Иоан. 11, 40). "Христос наше уничиженное тело преобразит так, что оно будет сообразно славному телу Его, силою, которой Он действует и покоряет Себе всё" (Филип. 3, 21). Это совершится вдень пришествия Господа за Церковью, но это же совершается уже и сегодня силою Евангелия, дарованного нам явлением "Спасителя нашего Иисуса Христа, разрушающего смерть и являющего жизнь и нетление через благовестив" (2 Тим. 1, 10; Иоан. 3, 8).

Дух Божий творит в нас "нового человека", который должен расти и достигнуть "меры полного возраста Христова" (Ефес. 4, 13), то есть в нем должны быть "те же чувствования, что и во Христе Иисусе" (Филип. 2, 5); следовательно, и характер должен быть, как у Него: "Трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит".

"А если Христос в вас, то тело мертво для греха, но дух жив для праведности" (Римл. 8, 10). Если это так, то мы можем похвалиться Господом, что теперь наше тело есть истинно храм живущего в нас Духа Святого; Христос пребывает в нашем сердце и проявляет Себя и в нашем характере, и нам более нечего желать, как только ожидать пришествия Господа славы.

Конечная цель Евангелия благодати Божией есть "созидание тела Христова" (Ефес. 4, 11 - 12) и "воскресение первое" для встречи грядущего на облаках Господа Иисуса Христа - царя "вечного непоколебимого Царства" (Евр. 2, 5 и 12).

Притягательная сила Евангелия заключается в живой, вездесущей и всемогущей личности Иисуса Христа - Сына Божия! "Сей есть истинный Бог и жизнь вечная" (1 Иоан. 5, 20). "Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же" (Евр. 13, 8).

"Я есмь воскресение и жизнь: верующий в Меня, если и умрет - оживет и всякий живущий и верующий в Меня, не умрет", - сказал о Себе наш Спаситель (Иоан. И, 25 - 26).

Кто из человеков мог бы отважиться сказать такие слова? Истинность этих слов Иисуса Христа доказана всей Его жизнью: "Кто из вас обличит Меня в неправде" (Иоан. 8, 46)? Правдивость, глубина и ясность Его ученния подтверждены многими чудесами и знамениями (Иоан. 10, 25 и 14, 11). Люди того времени говорили: "Таких чудес, какие Он творит, никто не может творить, если с ним не будет Бог" (Иоан. 3, 2). Язычник-сотник и те, кто с ним стерегли тело Иисуса Христа, засвидетельствовали: "Воистину Он был Сын Божий" (Матф. 27,54).

Евангелие есть религия, воплощенная во Христе Иисусе, Сыне Бо-жием: религия свободы Духа и отрады (Деян. 3, 20). Евангелие своей божественной силой преобразует сердце грешника в образ и подобие Божие и наполняет его сердце божественной любовью.

"Да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них" (Иоан. 17, 26). Эта любовь извлекает грешника из бездны пороков и неверия, освещает и поднимает его до высочайших вершин вечной славы воскресшего Господа: грешник посажен "на небесах во Христе Иисусе" (Ефес. 2, 6).

В этом и заключается сущность величия Евангелия.

"Как безмерно величие могущества Его, в нас, верующих по действию державной силы Его, которою Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых и посадив одесную Себя на небесах" (Ефес. 1, 19).

"Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своей, и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков, аминь" (Откр. 1, 5 - 6)!

Н.И. К.


ВНИКАЙ В УЧЕНИЕ

"Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно; ибо, так поступая, и себя спасешь, и слушающих тебя" (1 Тим. 4, 16).

Во все времена Слово Божие являлось "светильником ноге и светом стезе" всякому человеку, следующему за Господом. Поэтому мы хорошо делаем, если обращаемся к нему как к "светильнику, сияющему в темном месте... доколе не взойдет утренняя звезда в сердцах наших" (2 Петр. 1, 19).

Еще во времена Иисуса Навина Господь завещал народу Своему такие слова: "Да не отходит сия книга закона от уст твоих, но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано; тогда ты будешь успешен в делах твоих и будешь поступать благоразумно" (И. Нав. 1, 8).

Псалмопевец Давид называет блаженным человека, воля которого в законе Господа и кто о законе Его размышляет день и ночь (Пс. 1,2).

Иисус Христос учил Своих последователей, говоря им: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете через них иметь жизнь вечную" (Иоан. 5, 39).

Итак, Сам Господь призывает нас исследовать Писания, размышлять о законе Его, поучаться в Книге закона, вникать в учение Его.

Проникнемся словами ап. Павла к Тимофею, взятыми нами в качестве эпиграфа, и почерпнем из них наставления.

"Вникай в себя и в учение". Основной смысл этих слов заключается в неразрывности, неотделимости учения от нашей личной жизни. Невозможно преуспеть в учении, не применив его в своей личной жизни. Ради познания Господа Спасителя, ради нашего спасения мы должны углубляться в Слово Его. Если же кто-либо с иной целью берет Книгу книг в свои руки - нет ему в том никакой пользы. Больше того, Слово Божие превратится некогда для такой души в Слово-судью, ибо Христос сказал: "Отвергающий Меня и не принимающий слов Моих имеет судью себе: слово, которое Я говорил, оно будет судить его в последний день" (Иоан. 12,47 - 48).

Библейская история дает нам множество примеров, когда люди углублялись в Писание, но не заботились "иметь Бога в разуме" и не принимали Его своим сердцем.

Книжники знали, что было предсказано пророками о рождении Иисуса Христа. Они сказали Ироду, где должен родиться Христос - Спаситель. Сами же не захотели воздать поклонение рожденному Мессии и оказались сообщниками Ирода, решившего убить Младенца.

В христианском мире были и есть деятели, которые исследуют Библию, но не имеют страха Божия, а потому поступками и жизнью своей опровергают это учение. Такие исследователи толкуют по-своему библейские пророчества, ищут в Библии предсказаний на будущее, объясняют значение отдельных слов и текстов Библии, в то время как сущность Священного Писания заключается в словах: "Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3. 16).

Когда мы открываем Библию, нам необходимо молитвенно просить, чтобы Сам Господь отверз нам "ум к разумению Писаний", как Он это сделал первым ученикам после Своего воскресения (Лук. 24, 45). И если так мы подойдем к изучению Библии, тогда, как в зеркале, увидим мы свое внутреннее состояние, ибо "слово Божие проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные" (Евр. 4, 12).

Мы должны быть готовыми к восприятию учения Господнего, когда идем в дом Божий. Но если мы лишь телом своим присутствуем на богослужении, а душа закрыта для источника жизни, то не напрасно ли мы топчем дворы Божий?

Вникая в себя и в учение, мы непременно придем к большему познанию Христа, Который Сам сказал: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную, а они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5,39).

Итак, не только изучать, но и поучаться в Слове Божием призывает нас Господь. Это значит, что нам необходимо начинать прежде всего с себя, с применения учения к себе, к своей христианской жизни. Пребывая со Христом и подражая Ему, мы ощущаем радость спасения, дарованную нам чрез Кровь Господа нашего Иисуса Христа. Исповедуя пред Ним грехи свои, мы получаем прощение, и радость спасения наполняет наши сердца при всех обстоятельствах жизни, во всякий миг.

Да побудят нас слова ап. Павла "вникай в себя и в учение" к более глубокому проникновению в Слово Божие. Особенно важен этот совет апостола для проповедников, возвещающих с кафедры "многоразличную премудрость Божию".

"Занимайся сим постоянно". Постоянство должно быть характерной чертой истинного христианина.

Когда в день Пятидесятницы через проповедь ап. Петра к церкви присоединилось около трех тысяч душ, то, сказано: "Принявшие слово его крестились и ...постоянно пребывали в учении апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах" (Деян 2, 42).

Но постоянство в учении возможно лишь в том случае, если мы всем сердцем полюбим Слово Божие, если мы можем воскликнуть вместе с Давидом: "Как люблю я закон Твой! Весь день размышляю о нем". "Ночью вспоминал я имя Твое и хранил закон Твой" (Пс. 118-97, 55).

Постоянно пребывать в учении и проверять себя во свете Слова - должно быть не только обязанностью, но и жизненной необходимостью всякой души, любящей Господа. Внутренний наш человек должен питаться духовной пищей и дышать духовной атмосферой. Если же он не будет этого делать, то непременно задохнется. Поэтому Бог повелевает Своему служителю поучаться в Книге закона день и ночь; а псалмопевец Давид сравнивает мужа, который день и ночь размышляет о законе Его, с деревом, посаженным при потоках вод, приносящим плод свой во время свое. И чтобы христианин не уподобился бесплодной смоковнице, он должен постоянно пребывать в учении. Если же Слово Его в нас пребудет, то мы принесем много плода и этим прославим Отца нашего Небесного (Иоан. 15, 8).

Чтобы пребывать в учении постоянно, необходимо проявлять старание и прилагать усилие, ибо употребляющие усилие восхищают Царство Небесное (Матф. 11, 12). И апостол Петр учит, чтобы мы, прилагая все старание наше, показали в вере нашей "добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь". Если это все в нас есть и умножается, то мы не останемся без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа (1 Петр. 1, 5 - 8).

"Так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя". Не верой ли и мы получаем спасение, приняв Христа как личного своего Спасителя? Да, именно так! Почему же тогда в рассматриваемом стихе Священного Писания говорится, что лишь постоянно вникая в себя и в учение, мы спасаем себя и других? Не является ли это противоречием прежнему утверждению ап. Павла? Нет. Непознавшему истины темничному стражу требование апостола было одно, а возлюбленному сыну в вере Тимофею - другое. К нам, не знавшим еще Бога, воззвание с небес было одно, познавшим же Его благодать - другое. Последовав за Христом, мы не можем теперь успокаивать себя тем, что однажды были запечатлены Святым Духом. Живя на этой земле, мы непрестанно подвергаемся искушению. И чтобы не впасть в искушение, мы должны постоянно бодрствовать и трезвиться, потому что противник наш "диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить" (1 Петр. 5, 8; 2 Кор. 2, 11). Посему ап. Павел предупреждает нас еще и такими словами: "Если кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1 Кор. 10, 12). В Га-латийской церкви оказались "несмысленные", которые, начав "духом, окончили плотью" (Гал. 3, 3).

Итак, непременным условием нашего спасения является постоянное пребывание в Слове Божием. "Пребудьте во Мне и Я в вас", - говорит Спаситель (Иоан. 15, 4). Пребывая в Нем, мы начинаем излучать свет любви Христовой и проявлять любовь к нашим ближним и словом и делом. "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославили Отца вашего Небесного" (Матф. 5, 16).

"По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13, 33). Слова, сказанные нами с любовью, приведут многих грешников к подножию креста, к спасению.

Будем же постоянно вникать в учение, черпать из него силу, чтобы упрек Христа - "заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией" (Матф. 22, 29) - не относился к нам, но, напротив, зная Писание, пребывая в нем, мы будем идти Его путем прямо, и хотя бы мы были слабые и неопытные, - не заблудимся и достигнем цели вышнего града.

Г. М. Евтухович


О ТЕРПЕНИИ

"Господь же да управит сердца ваши в любовь Божию и в терпение Христово" (2 Фее. 3, 5).

Текст Священного Писания, взятый нами в качестве эпиграфа, призывает нас поразмыслить над одной из самых трогательных молитв ап. Павла - над молитвой о терпении. Неизвестно, была ли какая-либо молитва более своевременной для всех нас и для каждого лично, чем именно эта молитва.

Призыв верующих к терпению весьма рельефно выступает на страницах Библии. Снова и снова Священное Писание призывает нас к терпеливому следованию за Христом. Ап. Иаков обращается к верующим с такими словами: "В пример злострадания и долготерпения возьмите, братия мои, пророков, которые говорили именем Господним. Вот мы ублажаем тех, которые терпели. Вы слышали о терпении Иова и видели конец оного от Господа, ибо Господь весьма милосерд и сострадателен" (Иак. 5, 10 - 11).

В нашем следовании за Христом каждый новый шаг должен быть утвержден терпением. В этой добродетели нуждается каждый верующий всегда и на всяком месте. Мать в семье нуждается в терпении в ее никогда не прекращающихся заботах и обязанностях. Отец ощущает постоянную нужду в терпении, выполняя свой дневной труд. Проповедник нуждается в терпении в удесятеренном размере. Терпение является настолько важным в жизни верующего, что Христос сказал: "Терпением вашим спасайте души ваши".

Часто бывает, что самые лучшие натуры, спокойные, как озера, вдруг возмущаются неожиданной бурей. Вспомним Моисея, "кротчайшего из людей", который, утратив терпение, разбил скрижали завета; или апостола Петра, отсекшего ухо первосвященническому рабу. Христос укротил бурю нетерпения в сердце Петра, сказав: "Возврати меч твой в его место, ибо все, взявшие меч, мечом погибнут" (Матф. 26, 52). Будем же молиться и мы о том, чтобы Господь управил "сердца наши в терпение Христово".

Христос - образец, пример совершенного терпения. Нам надлежит взирать на Христа и брать с Него пример. Посмотрим на терпение Христово в отношении Своих учеников. Когда Спаситель призвал их, они были непонятливы и медленно усваивали Его учение, и, тем не менее, Он проявил к ним терпение до конца. Один из них сказал: "Покажи нам Отца и довольно для нас". Иисус сказал ему: "Сколько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? Видевший Меня, видел Отца; как же ты говоришь: "покажи нам Отца?" Однажды двое из учеников настаивали на том, чтобы Он позволил им сесть одному по правую, а другому по, левую сторону в Его грядущем Царстве. Как мед ленно и неохотно усваивали ученики характер и духовную сущность Его царства, и как много терпения проявлял Христос к ним изо дня в день.

Вспомните о Его терпении, проявленном к толпам народа, теснившим Его со всех сторон в ожидании Его помощи и исцеления. Куда бы Он ни уединялся для молитвы, искавший народ находил Его, так что нельзя было укрыться. Самая поразительная характеристика Христа выражена в Новом Завете тремя словами: "Он ходил благотворя". Его постоянное отношение к людям проявлялось в оказании им помощи. Все Его действия подтверждали истинность Его же слов: "Сын человеческий пришел не для того, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих" (Марк. 10, 45). Доброта, жертвенная помощь ближнему являлись отпечатком каждого шага Его земной жизни.

Терпение Христово, проявленное к Его врагам, было еще более поразительным. Они постоянно искали случая, чтобы расстроить Его планы. Но Христово терпение ничем не затмевалось и нисколько не уменьшалось. Не забудем, что терпение Христово не было признаком Его слабости. Он напомнил воинам, пришедшим взять Его, что мог бы воспользоваться защитой Отца и двенадцатью легионами ангелов, если бы того пожелал; но такая мера не согласовалась бы с Его Духом и целями.

Терпение Христово ничего не имело общего с так называемым "терпением стоиков". Стоики терпели потому, что достигали состояния душевной бесчувственности, в то время как Христос был невыразимо чувствителен ко греху и ко всему, что отравляло радость земной жизни.

Терпению Христову были чужды злоба, упрямство и плохое расположение духа. Никогда в мире не было никого до Христа и после Него, кто бы мог терпеть так кротко и с такой любовью. Он молился за распинавших Его и отвечал любовно на самые страшные слова и пытки. Он умер одиноко на позорном кресте с любовью ко всем нам.

Заметим, какое терпение проявил Христос в Своем служении. Сперва толпы следовали за Ним, но когда Он объяснил сущность вещей, люди оставили Его и "уже не следовали за Ним". Тогда Он задал неожиданный вопрос двенадцати: "Не хотите ли и вы отойти?" И при всем этом Он никогда не колебался в том, что делал. Исполнилось пророчество Исайи: "Я держу лицо Мое, как кремень, и знаю, что не останусь в стыде" (Ис. 50, 7).

Обратим также внимание на терпение Христово в принятии воли Его Небесного Отца. Прислушаемся к Его словам: "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его" (Иоан. 4, 34). Или: "Отец не оставил Меня одного, ибо Я всегда делаю то, что Ему угодно". Во мраке Гефсимании Христос молился "Отче! О если бы Ты благоволил пронесть чашу сию мимо Меня! Впрочем, не Моя воля, но Твоя да будет" (Лук. 22, 42).

Не должна ли быть эта молитва Христа и нашей молитвой? Постигли ли мы секрет блаженного мира, обитающего в наших сердцах? Или мы еще не знаем, что мир души обретается каждым, кто безоговорочно принял для себя волю Божию. Воля Божия всегда самая правильная, самая лучшая, поэтому будем подчиняться ей.


Необходимость терпения во всех наших человеческих взаимоотношениях

Земная жизнь - непрерывная борьба. Жестокие искушения встречают нас, каким бы путем мы ни шли. Эти искушения встретили Христа даже в пустыне. Мы должны отвергать их так же, как это сделал Христос. Участие в недобрых делах никогда и ничем не может быть оправдано. Признать правильным девиз: "цель оправдывает средства" - значит утратить границу между добром и злом, идти к неизбежному духовному поражению и банкротству. Следуя путем правды, мы должны проявлять много терпения, особенно в тех случаях, когда соприкасаемся с людьми, и в первую очередь в нашей семье. Наши домочадцы нуждаются в нашем терпении. Мы, родители, нуждаемся в терпении наших детей. Но больше всего терпение необходимо между мужем и женой. О, как нуждается в терпении каждая семья с раннего утра и до позднего вечера!

Не все люди в мире - резонные и сговорчивые. Многие раздражительны и даже злы. Если у нас недостаточно терпения, мы никогда не сможем иметь правильного отношения к окружающим. Мы не сможем понять их. А где непонимание, там непременно осуждение. А как легко ошибиться в наших суждениях о людях, когда отсутствует понимание положения, когда нет мудрого и должного терпения.


Мы нуждаемся в терпении даже в наших отношениях с Богом

Мы говорим об этом с должным благоговением и кротостью. Пути, которыми ведет нас Бог, часто непонятны нам. Иногда наши самые лучшие планы расстраиваются. Ап. Павел направился в Вифинию, но Дух не допустил его туда и вместо Вифинии он должен был отправиться в Европу, в результате чего неизмеримые благословения были принесены им не только Европе, но и всему миру. Планы Божий оказались для апостола Павла лучше его собственных.

Многострадальный Иов знал превосходство планов Божиих над планами человеческими и поэтому мог сказать: "Вот Он убивает меня, но я буду надеяться" (Иов. 13, 15).

Любовь - первый друг терпения: "Любовь - долготерпит". Что делает терпеливой мать семейства во всех ее заботах и обязанностях? Конечно, любовь. Что заставило Иакова пасти стадо в течение семи лет, а потом еще семь лет? Любовь к Рахили.

Второй друг терпения - Евангелие Христово, потому что оно содержит в себе надежду вечной жизни: "Да не смущается сердце ваше, веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много, а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я" (Иоан. 14, 3).

Мы - граждане двух миров - мира духовного и мира физического. Будем же мудро и гармонично проводить нашу жизнь в обоих мирах. Не забудем, что наша жизнь связана со Христом, и если мы будем следовать за Ним, куда бы Он ни повел нас, все послужит к нашему благу здесь, на земле, и там, в вечности.

Д. Т.


МЫ ИДЕМ ЗАСЕЯННЫМИ ПОЛЯМИ

(К празднику Жатвы)

"Случилось Ему проходить засеянными полями, и ученики Его срывали колосья и ели" (Лук. 6,1).

Читая Евангелие, мы часто встречаем Господа Иисуса Христа среди природы, окруженного толпой народа, внимающей благой вести о Царствии Божием. Вот Он на горе Курн-Хаттун (горе Блаженств) произносит Свою Нагорную проповедь о блаженстве людей, которые пожелают искренне служить Богу и всем своим существом будут стремиться к исполнению Его учения в своей жизни. Таковым людям Спаситель сказал: "Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах" (Матф. 5, 1 - 12). Радуйтесь уже теперь, на земле, предвкушая всем своим существом великое блаженство, которое ожидает нас в будущей жизни на новом небе и новой земле, где обитает правда (Откр. 22,4-7).

Наш Господь Иисус Христос любил природу. Он часто обращал внимание Своих учеников на живые картины природы, потому что "небеса проповедуют славу Божию и о делах рук Его вещает твердь" (Пс. 18, 2). "Посмотрите на полевые лилии, как они растут... Взгляните на птиц небесных... как Отец ваш Небесный питает их" (Матф. 6: 26, 28). "Возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве" (Иоан. 4, 35), - с такими словами обращался Спаситель к ученикам. Причем, говоря об этом, Христос имел в виду не только земные нивы, но и нивы духовные. На эти духовные нивы Христос усердно искал и ищет работников. Он сказал: "Жатвы много, а делателей мало; итак, молите Господина жатвы (Отца Небесного), чтобы выслал делателей на жатву Свою" (Матф. 9, 37 - 38).

Глядя на духовные нивы, мы невольно вспоминаем то время, когда на духовных полях были впервые посеяны божественные семена Слова Божия. Был день, когда в пустыне Иудейской, на берегах реки Иордана, появился необыкновенный человек в одежде из верблюжьего волоса, и пояс кожаный был на чреслах его, а пищею ему служили акриды и дикий мед (Матф. 3, 1 - 4). Из уст его лилась чудная проповедь о Царствии Божием: "Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное", - призывал он (Матф. 3, 2). То был Предтеча Иоанн Креститель. Им была вспахана целина греховных сердец ветхозаветного народа. Закаменелые пласты беззакония, глубоко прорезанные "плугом" покаяния, размягчались; рассыпалась "почва" черствых человеческих сердец и подготавливалась для посева небесных семян Слова Божия.

Вслед за Иоанном на подготовленную ниву вышел божественный Сеятель. Это был наш любящий Господь и Спаситель Иисус Христос. Он сказал о Себе: "Я сошел с небес, чтобы творить волю... пославшего Меня Отца" (Иоан. 6, 38). Эта характеристика Сына Человеческого Иисуса Христа дана Духом Святым. Небесный Сеятель принес на землю семена Слова Божия - учение об искуплении грехов рода человеческого "Кровию чистого и непорочного Агнца" (1 Петр. 1, 19), отдавшего жизнь Свою на Голгофском кресте "для искупления многих" (Матф. 20, 28). Но кто оценил труд Христа на земле как Небесного Сеятеля? Люди не поняли Христа и отдали Его на смерть, чтобы незаконно завладеть Его духовными полями. "Виноградари, увидевши сына, сказали друг другу: это наследник; пойдем, убьем его и завладеем наследством его. И схвативши его, вывели вон из виноградника и убили" (Матф. 21, 38 - 39). Но Христос Своей Кровью даровал свободу роду человеческому от власти греха и смерти. После Своего воскресения Христос сказал: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле" (Матф. 28, 18). В мире было много людей, которые пытались восстать против Создателя, но им ничего не удалось изменить из того, что утверждено Творцом. Некто сказал о таких людях: "В гордости ты вознес голову до небес, но твое высокомерие может повергнуть тебя в прах. Ты только человек, сотворенный Богом. Если ты высоко вознесся, то все же в вечерний час твоей жизни опустишься в могилу и померкнешь. Пределы обитания каждого человека определены Богом, и мы не можем преступить предначертаний Его и не в силах изменить их - ни плачем, ни смехом".

Бог посылает людям обилие земных благ. Все они ежедневно питаются хлебом насущным, но как мало тех, кто в смирении своем склоняется перед Подателем благ и благодарит Его за эти блага. Господь приготовил для человека и небо. Однако нужно помнить, что обладателем "нового неба и новой земли" (Откр. 21, 1) может стать лишь тот, кто воспринимает Христа в свое сердце и познает Его величие и безграничную любовь, и оценит Его пролитую Кровь на Голгофском кресте как единственное средство для очищения греха. Только таким душам Бог открывает дверь для входа в Царство Небесное. Христос ясно сказал: "Верующий в Сына (Иисуса Христа) имеет жизнь вечную" (Иоан. 3, 36) и "перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5, 24). Никакие человеческие усилия, ни самые лучшие правила не могут сделать человека способным к святой жизни на земле, а тем паче для жизни вечной. Только Слово Божие через посредство Духа Святого в состоянии возродить людей для новой обновленной жизни во Христе Иисусе. Как в природе не существует самозарождения, так и в духовной жизни людей не может быть возрождения без участия Слова Божьего и Духа Святого. Христос сказал Никодиму: "Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие" (Иоан. 3, 5). Без надежды на вечность жизнь человека бессмысленна. Бог сотворил человека не для временной жизни. Он сотворил его бессмертным и таковым он должен остаться навсегда. Господь сделал все, чтобы человек наследовал блаженную вечность. Человеку остается только самое малое - поверить в искупительную жертву Христа и принять Его в свое сердце. Проблема нашей вечной радостной жизни разрешена раз и навсегда Спасителем людей Иисусом Христом. Но как во дни земной жизни Иисуса Христа тогдашний мир не принял Его учения, так и в наши дни Христос остается не в почете у людей. И не случайно перед Своими страданиями на Голгофском кресте Христос плакал (Лук. 19, 41).

Мы поем: "Горько плакал великий, могучий Христос, слезы горя на землю ронял... Сильный воин любви, не стыдился Он слез, и бессильно главу Он склонял. Почему же Ты плачешь, наш Царь и наш Бог? Или храмы Твои не блестят, иль разрушен теперь Твой лазурный чертог иль страданья Тебя тяготят?" И наш любящий Господь и Спаситель отвечает нам: "Нет, Я плачу о вас; Я лью Свои слезы и кровь, но Я вижу, что вам непонятна любовь, за нее вы распнете Меня... И смотрю в даль веков Я на братьев-людей, вижу землю..; творенье Свое. И Я плачу о тех, кто о жертве Моей позабудут, не примут ее" (Сборник духовных песен № 466).

Люди обычно не любят истины Божией, обличающей их грехи и пороки. И потому иудеи, обличенные Христом, возненавидели Его и требовали от Пилата предать Его смерти. И на вопрос Пилата: "Кого хотите, чтобы я отпустил вам: Варавву или Иисуса, называемого Христом" (Матф. 27, 17), в один голос закричали: "Отпусти нам Варавву, а Иисуса распни!" С Ним нам трудно жить, Он обличает нас. Перед Христом были открыты сердца людей, слушающих Его проповеди. И Он видел, что они не одинаковы по своему расположению к Нему, и, видимо, поэтому Спаситель сказал им притчу "О сеятеле" (Матф. 13, 1 - 23). Одни искали Его, чтобы послушать слова о Царствии Божием, другие преследовали материальные цели, - "потому что ели хлеб и насытились" (Иоан. 6, 26), третьи же искали случая, чтобы уловить Его в словах и предать смерти (Лук. 20: 20, 26). Видя все это, Христос дал Свою духовную классификацию "сердечных почв" слушающих Его Слово. Он установил четыре рода "сердечных почв". Первый из них - "почва при дороге". "И когда он сеял, иное упало при дороге, и налетели птицы и поклевали то" (Матф. 13, 4). Христос привел описание этого вида почв: "Ко всякому слушающему Слово о Царствии и не разумеющему, приходит лукавый и похищает посеянное в сердце его" (Матф. 13, 19). Это самый распространенный вид "сердечных почв". Это почва, утрамбованная самим врагом душ человеческих. Еще в самом начале сотворения Богом человека лукавый употребил ложь и хитрость, чтобы вселить сомнение в сердце человека в правдивости Божиих заповедей. "Но знает Бог, - сказал змей, - что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло" (Быт. 3, 5). И этого вполне было достаточно, чтобы Ева, поддавшись соблазну "все знать", познала зло, которое отравило ей душу. И в наши дни лукавый внушает людям сомнения: "Какая там загробная жизнь и воскресение мертвых? Умер человек, и на этом все кончается; поэтому "станем есть и пить, ибо завтра умрем". Но Господь через ап. Павла говорит: "Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое" (2 Кор. 5, 10).

"Каменистые почвы" - это сердца, которые слышат Слово Божие и тотчас принимают его с радостью; но не имеют в себе корня и не постоянны: когда наступает скорбь... тотчас соблазняются (Матф. 13, 20 - 21). Мы знаем, что каменистая почва не пригодна для посева. Если мы хотим, чтобы на нашем сердечном поле взошли семена Слова Божия, то прежде всего необходимо очистить нашу "сердечную почву" от разного рода камней. Этими камнями могут быть: "непотребство, ненависть, бесчинство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия, соблазны, ереси" и многое другое (Гал. 5, 19 - 21).

И, наконец, "почвы плодородные". "Посеянное же на доброй земле, - пояснил Господь, - означает слушающего слово и разумеющего, который бывает плодоносен, так что иной приносит плод во сто крат, иной в шестьдесят, а иной в тридцать" (Матф. 13, 23). Мы знаем, что и над самыми лучшими почвами необходимо немало потрудиться сеятелю: пахать, удобрять и поливать, иначе они не принесут плода, а вырастут на них сорные травы-плевелы. И наш Господь Иисус Христос трудился и продолжает трудиться над нами. В Его дни на земле было немало сердец с доброй почвой, которые приняли в сердце семена Небесного Сеятеля. Одними из таких сердец с доброй почвой были ученики Иисуса Христа, которые приняли Его призыв и последовали за Ним. Они принесли добрые плоды для Царствия Божьего. Их неутомимый труд на ниве Христовой вливает в нас новые силы и новые желания продолжать дело проповеди Евангелия и также неустанно трудиться для славы нашего Искупителя, как трудились они. Вспоминая их ревностный труд, хочется повторить слова псалмопевца: "Сеявшие со слезами будут пожинать с радостью. С плачем несущий семена возвратится с радостью, неся снопы свои" (Пс. 125, 5 - 6). Как красноречиво свидетельствуют эти слова об их славном труде на ниве Божией! Мы уверены, что они оставили земной труд на ниве Господней и отошли в вечные покои Отца Небесного с радостным сердцем, с сознанием исполненного ими долга перед Отцом Небесным. Все они могли сказать вместе с ап. Павлом: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил, а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судья, в день оный" (2 Тим. 4; 7 - 8).

Мы являемся продолжателями их славного труда на ниве Божией и сеем семена Слова Божьего в "сердечные почвы" людей. И к нам Господь обращается со словом: "Возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве" (Иоан. 4, 35). Мы идем жизненной тропой среди засеянных полей. И часто наблюдаем, как на одних участках нивы Божией зреют колосья с золотистым зерном, а на других - сорные травы заглушили все поле.

Перед нами встает вопрос: на каком участке нивы Господней находимся мы? На том, где зреют колосья с чистым зерном Слова Божия или на участке со сплошными плевелами? Сколько снопов собрали мы в это "лето Господне благоприятное?"

Ученики шли засеянным полем вместе со своим Учителем Иисусом Христом. Идем ли мы вместе с нашим Господом или мы ощущаем тоскливое одиночество и пустоту нашей духовной жизни. Настанет день великой жатвы. Господь пошлет ангелов Своих с трубою громогласной, чтобы собрать снопы для небесной житницы (Матф. 24, 31). В одном из наших гимнов говорится: "Бойся без снопов живых к Христу прийти, но старайся их побольше принести". Ап. Иоанн предупреждает нас: "Наблюдайте за собою, чтобы нам не потерять того, над чем мы трудились, но чтобы получить полную награду" (2 Иоан. 8).

Слово Божие говорит нам, что Господь доверил слугам Своим ответственную работу на Его ниве: сеяние, жатву, собирание снопов и молотьбу, но очищение собранного с поля Господь оставил за Собой. Еще в день явления Христа народу на берегу реки Иордана Иоанн Креститель сказал о Христе: "Лопата Его в руке Его и Он очистит гумно Свое и соберет пшеницу Свою в житницу, а солому сожжет огнем неугасимым" (Матф. 3, 12).

В этих словах говорится о готовности Господа совершать Свою очистительную работу в нашей повседневной христианской жизни. Он желает постоянно совершенствовать нашу духовную жизнь. Нам радостно сознавать, что Господь проявляет о нас Свою отеческую заботу. Нас ожидает счастливая участь быть собранными в Его небесную житницу. С другой стороны, слова Иоанна Крестителя являются грозным предупреждением тем, кто в духовном смысле представляет собою солому. Их участь печальная: "Он солому сожжет огнем неугасимым". На гумне Своем Господь совершает сортировку всего выросшего на поле Его. Видя наше низкое духовное состояние, Он вмешивается в нашу духовную жизнь, совершает Свою очистительную работу. В виде лопаты Он употребляет различные средства. Прежде всего Он напоминает нам посредством Своего письма - Евангелия. Вспомним послания семи церквам Откровения. В каждой из них Он усматривает недостатки в их духовной жизни, потому что у Него "очи - как пламень огненный" (Откр. 2, 18). Например, в Ефесской церкви Он видит, что она "оставила первую любовь" (Откр. 2, 4). В Пергамской церкви Он находит, что у нее есть "держащиеся учения Валаама, который научил Валака ввести в соблазн сынов Израилевых, чтобы они ели идоложертвенное и любодействова-ли" (Откр. 2, 14). В Фиатирской: "Ты попускаешь жене Иезавели учить и вводить в заблуждение сынов Моих" (Откр. 2, 20). В Сардийской: "Я не нахожу, чтобы дела твои были совершенны пред Богом Моим... Ты носишь имя, будто жив, но ты мертв" (Откр. 3, 1 - 2). И, наконец, Лаодикийской церкви Он говорит: "Ты ни холоден, ни горяч" (Откр. 3, 15). Нам необходимо внимательно рассмотреть свою духовную жизнь, и, может быть, эти духовные недостатки мы обнаружим у себя. Господь через посредство Святого Духа совершает над нашими сердцами Свой святой труд. Он говорит: "Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам" (Откр. 3, 6). Он указывает нам выход из нашего печального духовного состояния: "Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду к тебе и сдвину светильник твой с места его, если не покаешься" (Откр. 2, 5). Но если мы отвращаем наше ухо и не слышим обличений Господа, то Он употребляет Свою "лопату" в виде различных испытаний, посредством которых отделяет зерно от соломы, чистое от нечистого. "Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю", - говорит Господь (Откр. 3, 19).

Придет день Господень, когда Он будет совершать окончательное очищение Своего гумна.

Написано: "И соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов" (Матф. 25, 31 - 32). Об этом необходимо нам позаботиться теперь, пока еще длится "лето Господне благоприятное".

Многие скажут тогда: "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены" (Иер. 8, 20).

И. М. К.



СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

"БРАТСКОМУ ВЕСТНИКУ" - 30 ЛЕТ

Исполнилось тридцать лет со времени выхода первого номера журнала "Братский вестник". Начало издания нашего журнала совпало с годом окончания войны, и с первых номеров "Братский вестник" стал звать к миру, "любви, справедливости и чистой, святой, трудовой жизни!"

В предисловии к первому номеру "Братского вестника" говорилось: "Приступая к изданию нашего журнала, мы желаем, чтобы он был доброй вестью, братской вестью для наших братьев и сестер, подобно тому, как чудное Евангелие Господа нашего Иисуса Христа является благой, радостной вестью во всех концах земного шара".

В течение всего своего тридцатилетнего существования "Братский вестник" оставался верным своему предназначению. И, как говорил генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков в своем докладе на 41-м Всесоюзном съезде нашего братства: "Мы верны завету покойного А. В. Карева - сохранять наш журнал духовным и христоцентричным. Но понятие христоцентричности означает, что чем больше мы будем взирать на Христа, тем острее будет у нас периферическое зрение, то есть тем ближе нам будут заботы и переживания всех людей на земле. Поэтому для наших верующих должны быть также дороги разделы "Голос христиан в защиту мира" и "Единство христиан", повествующие о проблемах в жизни народов, о призыве к горячему участию верующих во Христа в служении ближним молитвами и материальной помощью".

Невозможно определить, кому и в какой мере принес наш журнал ту или иную пользу, лишь в вечности мы узнаем, сколько душ нашло благодаря ему мир и покой своим душам в Иисусе Христе; однако и теперь уже ясно, что журнал приносит многим братьям и сестрам утешение и обильные благословения.

Особенно много радости приносит наш журнал нашим единоверцам и соотечественникам, проживающим за рубежом. Для них "Братский вестник" является "вестью с Родины и о Родине".

Ниже мы помещаем выдержки из писем, пришедших к нам в редакцию.


Редакции "Братский вестник" и всем братьям и сестрам во Христе Иисусе!

Мир Вам и благодать нашего Господа Иисуса Христа. Пусть Господь сохранит нас и всю нашу планету от всякого рода несчастий - болезней и войны.

Сердечно благодарю Вас за журнал "Братский вестник", который является для меня большим благословением.

Да благословит вас Господь!

Любящая вас сестра во Христе Иисусе

Нина Жижек (Югославия)


 

Родные во Христе братья и сестры!

Благодарю за журнал "Братский вестник", который я очень и очень люблю, и не только я, но и многие другие. Этот духовный хлеб хорошо пережевывается и очень легко принимается к душе и сердцу. Для меня ваш журнал как миссионер с родины.

Ваш во Христе брат И. Фролов (США)


 

Редколлегии

Дорогие во Христе братья, примите мой сердечный, в Духе Христовом, братский привет.

Сердечно благодарю Вас за присылку мне издаваемого вами журнала "Братский вестник", который приносит мне много духовного ободрения, вдохновения и, как благодатная роса, освежает продолжать трудиться на Его ниве.

Большое Вам всем русское спасибо за все вами сделанное для меня здесь на чужбине. Только в вечности можно будет оценить ваш труд. Да благословит Вас Господь и впредь во всех ваших предприятиях на Его ниве.

Ваш в Господе брат пресвитер Зиновий Пугачев (Бразилия)


 

Дорогие во Христе братья, редактор и сотрудники журнала "Братский вестник"

Журнал получаю уже два года, люблю читать его. Меня всегда интересует, как наши братья и сестры живут на Родине, и как Бог благословляет их. Всегда чувствуется что-то близкое сердцу.

Желаю Вам Божьего благословения в труде на ниве Господней.

С любовью к Вам, Ваш брат Николай Колещук (Канада)


Мир Божий всем вам, дорогие в Господе сотрудники на ниве Божией Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов и особо по изданию журнала "Братский вестник"!

Желаю вам всем, дорогие в Господе, сообщить, что уже долгое время я получаю ваш журнал, который дорог моему сердцу и многим другим, которые могут его читать на своем родном языке здесь, на чужбине. Посредством журнала мы узнаем, как прославляется наш всемогущий Господь на нашей Родине через Своих избранных детей.

Ваш во Христе Владимир Мосель (Бразилия)


Возлюбленные братья, от сердца вас благодарю за журнал, любимый мною "Братский вестник", который приносит для меня большую пользу. Очень благодарю за красивые фотографии. Как-то приятно видеть работу среди нашего народа, на нашей Родине. Мы здесь молимся о вас, молитесь о нас тоже.

С братским приветом и с благодарностью вам,

ваш во Христе брат Стефан Бендас (Бразилия)


 

Мир вам, дорогие в Господе!

Великое вам спасибо за журнал "Братский вестник", за чудные статьи глубоких источников правды Божией. Бог да вознаградит ваш труд, который вы совершаете во имя Его!

С братским сердечным приветом во Христе Н. Ладищев (США)


Благодать вам, милость и мир от Господа, дорогие сотрудники благословенного журнала "Братский вестник"!

Я регулярно получаю журнал "Братский вестник". Люблю его читать, так как в нем содержатся глубокие богодухновенные драгоценные статьи, которые дышат миром и любовью, и цель его: чтобы рассеянных детей Божиих собрать воедино (Иоан. 11, 52) и направить ноги их на путь мира (Лук. 1, 79). Да благословит Господь всех его сотрудников.

Ваш наименьший брат в Господе

Лука Сидорович Найдюк (Канада)


 

Дорогие братья!

Спасибо за журнал "Братский вестник". Очень прошу вас и в дальнейшем посылать мне этот ценный журнал, который служит для меня источником для ознакомления нашей общественности с правильным положением дел в вашем Союзе.

Я убедился, что ваш "Братский вестник" - надежная основа для правильного понимания всего того, что совершается у вас.

С уважением ваш Розлер (Индия)


 

Дорогие братья во Христе!

Мир вам и всему братству евангельских христиан-баптистов в Советском Союзе.

Благодарю вас за "Братский вестник", за братские идеалы, носимые им.

Да благословит Господь с продолжением труда на славу Божию.

С братским почтением Г. Я. Ломборт (США)


В

озлюбленные в Господе братья, мир вам!

Сердечно благодарю за "Братский вестник", который получаем от вас несколько лет.

Содержание сего журнала очень глубоко назидательное и, думаю, подобного ему в мире нет.

Очень прошу вас, высылайте мне его и впредь в наступившем 1975 году.

Примите от меня пожелание вам обильных Божьих благословений на ваш плодотворный труд на пользу Церкви Христовой.

Ваш во Христе брат - А. Черный (Русская евангельская свободная церковь в Финляндии)


Всем братьям и сестрам, приславшим свои теплые слова ободрения, редакция "Братского вестника" выражает самую сердечную благодарность и просит молитвенной поддержки на дальнейший труд во славу Господа и на радость Его искупленных.

Редакция

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Днепропетровская область

г. Днепропетровск. Верующих Днепропетровской церкви постигла тяжелая утрата: отошел в вечность пресвитер этой церкви Е. М. Щукин.

Е. М. Щукин родился в 1893 году в г. Жлобин Гомельской области. В 1907 году его родители переехали в г. Днепропетровск. Здесь юноша начал посещать богослужения евангельских христиан и вскоре обратился к Господу.

В 1922 году брат был рукоположен на служение проповедника. В послевоенное время с 1945 года брат Е. М. Щукин являлся членом церковного совета Днепропетровской церкви.

В 1956 году Е. М. Щукин был избран пресвитером Днепропетровской церкви и нес это служение до последних дней своей жизни. В решении всех сложных вопросов в церкви почивший отличался удивительным спокойствием, самообладанием и миролюбием.

В течение всех лет служения Господу брат неуклонно осуществлял единство в церкви, с любовью относился к каждому ее члену, и в то же время был строг и к тем, кто нарушал единство.

27 апреля с. г. Е. М. Щукин еще руководил богослужением, а 16 мая он закончил свой земной путь.

Погребение почившего состоялось 18 мая. В нем приняли участие старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко, брат Н. Н. Мельников и другие. Руководил траурным богослужением старший пресвитер по Днепропетровской области В. М. Галенко, который рассказал о жизни и служении почившего.

Множество венков, возложенных на могилу, свидетельствовали о большой любви верующих к почившему. Прощаясь, они говорили: "Прощай, дорогой брат! До встречи перед Господом в день воскресения!"

Пос. Дубовая Балка. Пресвитер церкви пос. Дубовая Балка А. М. Теслюк отошел в вечность. Вместо него церковь единодушно избрала на пресвитерское служение брата И. Д. Трюхана.

г. Павлоград. Старший пресвитер В. М. Галенко вместе с членом пресвитерского совета А. Д. Беспаловым посетили Павлоградскую церковь, где было совершено избрание нового пресвитера. По причине слабого здоровья бывший пресвитер церкви Ф. Л. Федоренко просил освободить его от исполняемого им служения. Церковь удовлетворила просьбу брата, избрав пресвитером брата В. Ф. Федоренко.


Донецкая область

г. Краматорск. В Краматорской церкви, где пресвитерское служение несет брат П. М. Рыбалко, было совершено рукоположение на диаконское служение братьев М. М. Агаркова и В. К. Склярова.


Закавказье

г. Ереван. В конце апреля с. г. в Ереванской церкви было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата В. М. Экмекджяна. В молитве с возложением рук принял участие старший пресвитер по Закавказью Н. 3. Квирикашвили.

На этом же богослужении был рукоположен на диаконское служение в Ереванской церкви брат Ю. А. Ованесян.

г. Батуми. Недавно верующие Батумской церкви проводили в последний путь председателя церковного совета Батумской церкви П. И. Дроздова. В течение многих лет брат нес здесь служение проповедника, а затем - диакона.

На траурном богослужении было сказано много теплых слов воспоминания о дорогом служителе. Под звуки гимна "В час, когда труба Господня над землею прозвучит" тело П. И. Дроздова было предано земле.

г. Тбилиси. В конце апреля в Тбилисской церкви состоялось совещание пресвитерского совета при старшем пресвитере ВСЕХБ по Закавказью Н. 3. Квирикашвили по вопросам внутрицерковной жизни данной церкви. В совещании приняли участие председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко и заместитель председателя М. Я. Жидков.


Казахстан

Пос. Кировское Талды-Курганской области. 6 марта на утреннем воскресном богослужении в Кировской церкви во время посещения этой церкви братьями Н. А. Колесниковым и Ф. П. Вирцем было совершено рукоположение брата Г. Ф. Крайна на пресвитерское служение, а братьев И. Ф. Шлотгауэра, Г. Р. Плата и Э. Экштета - на диаконское служение. Н. А. Колесников преподал рукополагаемым духовное наставление, прочитав из Книги Числа 27, 16 - 17: "Да поставит Господь... над обществом сим человека... чтобы не осталось общество Господне, как овцы, у которых нет пастыря". После этого братья Н. А. Колесников и Ф. П. Вирц совершили молитву с возложением рук.

г. Чимкент. В воскресенье 9 февраля Чимкентская церковь имела торжественное богослужение, на котором было совершено рукоположение на диаконское служение братьев И. Н. Асеева и М. А. Гаврилова. Выступивший со словом наставления рукополагаемым брат Н. А. Колесников прочитал из 1 Цар. 16, 13: "И взял Самуил рог с елеем и помазал его среди братьев его, и почивал Дух Господень на Давиде с того дня и после". В рукоположении приняли участие Н. А. Колесников, Ф. П. Вирц и пресвитер местной церкви брат В. М. Шоков.

г. Семипалатинск. В Семипалатинской церкви также было совершено рукоположение на диаконское служение двух братьев - В.П.Курбатова и П. А. Гордеева. Молитву с возложением рук совершили пресвитер Семипалатинской церкви В. А. Шульц и ст. пресвитер Н. А. Колесников.

г. Орел. 9 мая 1975 года в молитвенном доме Орловской церкви, как и во многих других церквах нашего братства, состоялось торжественное богослужение, посвященное 30-летию Дня Победы. Богослужением руководил брат А. Н. Крайний.

В проповеди участвовали и сестры.

С воспоминаниями выступил участник Отечественной войны

Фото: Богослужение в Новокузнецкой церкви.

Д. П. Шубеев. Он прочитал Пс. 106, 2 и поделился с верующими о многом, пережитом им лично в годы войны.

Минутным молчанием верующие почтили память тех, которые не возвратились с поля брани.

В заключение верующие единодушно откликнулись на призыв сделать добровольный сбор пожертврваний в Фонд мира.

Богослужение закончилось молитвой о мире во всем мире, о благоденствии нашей страны и о ниспослании благословений Божиих на все церкви в нашем братстве.

г. Рязань. 17 апреля 1975 года отошел в вечность долголетний служитель Божий пресвитер Рязанской церкви И. Н. Барановский.

В 1945 году брат отдал свое сердце Христу. В 1961 году он был избран пресвитером Рязанской церкви. Последние три года был тяжело болен.

В похоронах почившего, которые состоялись 19 апреля, принял участие и старший пресвитер ВСЕХБ в Рязанской области В. А. Мицкевич.

В настоящее время пресвитером Рязанской церкви избран брат С. П. Гуркин.

 

г. Калуга. На торжественном богослужении Калужской церкви было совершено рукоположение брата А. А. Боровкова на пресвитерское служение и брата М. П. Ставнийчука - на диаконское служение.

Молитву с возложением рук совершали зам. председателя ВСЕХБ М. П. Чернопятов и В. А. Мицкевич.

г. Винница. Отошел в вечность долголетний труженик на ниве Бо-жией, бывший старший пресвитер А. П. Кущак. Дети Божий знали почившего как неутомимого труженика, посвятившего себя всецело на служение Господу.

Фото: Богослужение в Кемеровской церкви.

г. Ярославль. В Ярославской церкви совершено рукоположение на пресвитерское служение брата П. С. Дзыгуна, который уже несколько лет трудился на посту пресвитера данной церкви. Акт рукоположения совершили старший пресвитер по Московской, Ярославской и др. областям В. Л. Федичкин и пресвитер Дедовской церкви П. В. Александров.

г. Гусь-Хрустальный. После кончины пресвитера церкви в г. Гусь-Хрустальный брата Буфеева церковь почти в течение года оставалась без пресвитера. В настоящее время исполняющим обязанности пресвитера избран Ф. Д. Прокофьев.

Фото: Зам. генерального секретаря ВСЕХБ А. И. Мицкевич и ст. пресвитер по Западной Сибири К. П. Бородинов (второй и третий в первом ряду, слева направо) среди верующих церкви г. Осинники.


Западная Сибирь

Заместитель генерального секретаря и казначей ВСЕХБ А. И. Мицкевич вместе со старшим пресвитером по Западной Сибири К. П. Бородиновым и членом ВСЕХБ Д. Л. Вознюком посетили некоторые церкви, расположенные на территории Западной Сибири. Они посетили церкви в городах Кемерово, Новокузнецке, Бадаевке, Киселевске, Прокопьевске, Ленинск-Кузнецке и Барнауле. Братья принимали участие в богослужениях поместных церквей и проводили беседы с братьями и сестрами из отделившихся и с христианами веры евангельской. Кроме того, в Кемеровской церкви было совершено рукоположение братьев на диаконское служение.
Назад к списку