1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №6 - 1974

СОДЕРЖАНИЕ

  • Нотный гимн "Рождество Христово"
  • Рождественское послание всем церквам ЕХБ в СССР



ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Коммюнике Заседания Рабочего Комитета ХМК в Мадагаскаре



ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Собеседование между Национальным Советом церквей США и представителями христианских церквей в СССР - Р. К.
  • Поездка на Ассамблею КЕЦ "Ниборг VII" - В. Федшкин и В. Куликов
  • Хроника



ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Слава и величие Рождества Христова - А. М. Бычков
  • Волхвы в Иерусалиме - С. П. Фадюхин
  • Соломон - А. В. Карев
  • Недоконченные строения - Г. Е. А.
  • Паства Христова - Р.П.В.



СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Тридцатилетие единства нашего братства - А. М. Бычков и П. Д. Савченко
  • Единство народа Божьего - Я. М. К.
  • Семидесятилетие брата О. А. Тярка - Р. П. Вызу
  • Памяти И. И. Моторина - Н. Высоцкий
  • Мои воспоминания - М. П. Чернопятов
  • Из жизни поместных церквей


С ПРАЗДНИКОМ РОЖДЕСТВА ХРИСТОВА, ДОРОГИЕ БРАТЬЯ И СЕСТРЫ!

РЕДАКЦИЯ

РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕХБ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

Мир вам, дорогие братья и сестры во Христе!

Сердечно приветствуем вас с праздником Рождества Христова словами ангелов, возвестивших о рождении в Вифлееме Сына Божия, Господа нашего Иисуса Христа: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" (Лук. 2, 14)!

Слава небес осияла поля Вифлеемские, где находились пастухи, и им, простым людям земли, первым была возвещена радостная весть о приходе "Света истинного, который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан. 1, 9).

Иисус Христос, дивный Агнец Божий, Своим рождением, жизнью на земле, смертью и воскресением соединил все земное и небесное и доказал, что Бог любит Свое творение, что Он есть любовь. И целительные лучи Божьей любви и поныне ниспосылаются на нашу землю и на сердца людей, открытые для восприятия этой любви (Малах. 4, 2).

Пусть же в эти торжественные дни Рождества наша любовь к Спасителю выразится в особо проникновенном славословии Его святого имени. Наш Спаситель принес на землю не только мир, но и Евангелие спасения. И исполнение Его божественных заветов дает блаженство душе каждого человека и неисчерпаемый источник силы для служения ближним и дальним.

Отмечая приход в мир "Князя мира" (Ис. 9, 6), мы не можем не возблагодарить Господа за добрые изменения в отношениях между народами. И нас особенно радует, что наш народ и руководители нашего народа проявляют постоянную заботу о сохранении мира во всем мире.

Дорогие братья и сестры! Будем прославлять Господа не только славословием и молитвами, но и ревностным свидетельством жизнью о Нем, нашем Спасителе, Который освобождает и объединяет, и будем Его верными соработниками в созидании вечного царства любви и добра. С каждым днем, с каждым часом будем стремиться к великой цели - все больше и больше познавать Христа, тайну Его рождения и силу Его воскресения (Филип. 3, 10). Слово Божие призывает нас: "Посему, братья, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание" (2 Петр. 1, 10). О, как велика любовь Божия ко всем живущим на земле! "Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам" (Иак. 4, 8).

Еще раз поздравляем всех вас со светлым и радостным праздником Рождества Христова!

Господь со всеми вами!

С братским приветом Президиум ВСЕХБ

КОММЮНИКЕ ЗАСЕДАНИЯ РАБОЧЕГО КОМИТЕТА ХМК В МАДАГАСКАРЕ

По приглашению вице-президента ХМК пастора д-ра Андриаманджато Рабочий комитет Христианской Мирной Конференции впервые собрался на земле Африки в Тананариве, Мадагаскар, с 28 сентября по 2 октября 1974 года. Собравшись на континенте, находящемся в поисках новой жизни, комитет имел и соответствующую тему для обсуждений: "Развитие, мир, Евангелие - задачи христиан". Указав на драму конфронтации иностранной и местной цивилизаций, имевшей место на Мадагаскаре последние два столетия, Ратсимандрова, министр внутренних дел, рассказал об усилиях правительства помочь народу вновь обрести свое лицо и установить демократическое правление, опирающееся на традиционные местные структуры. Сославшись на пример Кубы, профессор М. Лопес отметил значение развития массовых движений, осознания населением своих собственных нужд и их широкое участие в осуществлении последних. Комитет ясно представлял возможности различных моделей развития, но подтвердил, что подлинно освобождающее развитие следует искать в качественном преобразовании образа жизни народа.

Представляя подробный отчет о разнообразной деятельности Христианской Мирной Конференции за последние шесть месяцев, д-р К. Тот, генеральный секретарь ХМК, выразил мнение, что как церкви Африки, так и Христианская Мирная Конференция, испытывают одну и ту же необходимость развивать и применять формы подлинного христианства.

Комитет призвал страны "третьего мира" сохранять единство и оказывать сопротивление всем силам, которые изнутри и извне стремятся разделить их. Он выразил свою полную солидарность с народами Африки в их борьбе за политическую, экономическую и культурную свободу и справедливость. Он отметил, что греховные структуры человечества явились причиной нефтяного и энергетического кризисов и резкого роста инфляции, которые вызвали серьезные трудности, в особенности у народов "третьего мира". Как христиане мы верим, что Божьи дары принадлежат всем и что во Христе все были спасены, чтобы принадлежать к одному народу. Это дает нам надежду на преодоление всех порожденных человеком кризисов.

Члены комитета с интересом выслушали сообщения о конкретном и плодотворном сотрудничестве со Всемирным Советом Церквей, организациями Римско-католической церкви, о начале отношений с региональными христианскими советами и с нецерковными добровольными организациями, выступающими за мир. Они высоко оценили исключительный вклад делегатов ХМК в работу Всемирной конференции по

проблемам населения, состоявшейся в Бухаресте, и деятельность четырех комиссий по изучению проблем богословия, Ближнего Востока, разоружения и Европейской безопасности.

Была одобрена программа Азиатской Мирной Конференции, которая должна состояться с 8 по 13 января 1975 года на тему. "Бороться вместе за мир и справедливость - задача азиатских христиан". Ожидается присутствие более ста делегатов из двадцати стран Азии. В качестве новых членов Христианской Мирной Конференции были приняты Комитеты мира Японии и Реюньона. Было одобрено, чтобы член комитета от Кубы вошел в Международный секретариат. Ожидается, что делегация ХМК посетит страны Латинской Америки в 1975 году. Были подготовлены планы широкого участия ХМК в мероприятиях Международного года женщин, планируемого Организацией Объединенных Наций.

Массовое богослужебное собрание христиан состоялось во второй половине дня 29 сентября. Г-н Даниэль Райякота, министр работ правительства Мадагаскара, передал приветствия и благословения от президента республики. Президент республики любезно принял делегацию Рабочего комитета.

Примечание редакции. В Заседании Рабочего комитета ХМК в Мадагаскаре принял участие заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян.

СОБЕСЕДОВАНИЕ МЕЖДУ НАЦИОНАЛЬНЫМ СОВЕТОМ ЦЕРКВЕЙ США И ПРЕДСТАВИТЕЛЯМИ ХРИСТИАНСКИХ ЦЕРКВЕЙ В СССР

С 26 августа по 18 сентября 1974 года в нашей стране гостила делегация Национального Совета церквей США, которую возглавлял президент лютеранской церкви Америки д-р Р. Маршалл. В составе делегации находились видные религиозные деятели США и среди них генеральный секретарь американских баптистских церквей д-р Р. Кемпбелл.

За время пребывания в нашей стране гости знакомились с религиозной и культурной жизнью наших людей и осматривали достопримечательности Москвы и других городов. Все они побывали в Загорске, где присутствовали на богослужении в Успенском соборе, а также и в Академическом храме.

Затем, разделившись на четыре группы, наши заокеанские друзья совершили путешествие по стране. Одна из групп побывала в Иркутске и Новосибирске, другая - в Ленинграде, третья - в Риге и Таллине, четвертая - в Харькове и Киеве.

По возвращении гостей в Москву с 4 по 7 сентября проходило собеседование между представителями Национального Совета церквей США и представителями христианских церквей Советского Союза.

Русскую делегацию возглавил митрополит Ленинградский и Новгородский Никодим. В состав нашей делегации входили, кроме русской православной церкви, представители армянской, грузинской и лютеранской церквей. От нашего братства в собеседовании приняли участие генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков и ответственный секретарь журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов.

Собеседование началось молитвой "Отче наш". Каждый из участников произносил слова молитвы Господней на своем родном языке. Затем после приветствия патриарха Пимена и представлений делегатов началось заслушивание докладов на тему "Иисус Христос освобождает и объединяет". Нужно отметить, что эти слова будут служить главной темой предстоящей Ассамблеи Всемирного Совета Церквей, которая намечена на 1975 год.

Первым с докладом на указанную тему выступил д-р Р. Маршалл. Ниже мы приводим этот доклад с некоторыми сокращениями.

 

Доклад д-ра Р. Маршалла на тему "Христос освобождает к объединяет"

Тема является сугубо христологической. Это обязывает нас сосредоточить всё свое внимание на Иисусе Христе как источнике, провозвестнике свободы и единства.

При избранном нами подходе необходимо ясное понятие о едином Боге всей вселенной, ибо Иисус Христос является единородным предвечно рожденным Сыном Божиим и Богом, - ипостасью вечного Бога.

Этот традиционный язык напоминает нам, что свобода и единство коренятся не в человеческой истории или человеческих усилиях, но имеют более прочное основание, чем земное бытие.

Творец положил предел водам и суше, создал и разместил во вселенной солнце, луну и звезды, определил род каждому растению и животному. Море и суша свободны давать пищу, чтобы всё живущее могло жить, расти и множиться. Но эта свобода не является независимой - она существует Божиим повелением и Божией силой и контролируется Богом. Следовательно, свобода не имеет ничего общего с хаосом. Напротив, творение понимается как процесс, созидающий порядок, и именно Христом "всё стоит" (Кол. 1, 17). Единство творения таково, что, когда грех вводится в какой-либо одной точке, вся природа откликается на это болью и смятением. Так вся "тварь совокупно стенает и мучится" (Римл. 8, 22). Свобода и единство на земле, как и на небе, есть творение единого свободного Бога.

Христологическая постановка темы свободы и единства означает признание не только того, что Иисус Христос есть Бог, но и того, что Он является истинно Сыном человеческим.

 

Личная свобода во Христе

Имея отправной точкой апостольские послания, Церковь видит, что свобода верить составляет основу учения Евангелия. Такое учение может пониматься как личные отношения с Иисусом Христом и как благоговейное почитание Его. Оно заключает в себе также элемент целенаправленности, которая проявляется в провозглашении благой вести о Христе.

Несмотря на различия во взглядах на мир, многие люди в наши дни знают по своему личному опыту свободу во Христе. Наряду с теми, кто имеет опыт исцеления по вере, кто отказывается от земных благ или сводит их к минимуму, есть и такие люди, которые черпают в Христовой вере новые и новые силы. Их можно сравнить с теми людьми первого века, которые, будучи освобождены от законничества и предрассудков, могли относиться к другим людям и к окружающей их действительности с особой честностью и уверенностью. Такие люди могут быть освобождены от страха и от греха. Они обретают то чувство целеустремленности в общении с Богом во Христе, которое несет с собой вера. Отчужденность от Бога или отвержение Бога ушли для них в прошлое: христианин понимает смысл греха и гнева Божия, смерти и господства злых сил в том значении, в каком употребляет эти термины апостол Павел и другие апостолы. Христианин постигает праведность, оправдание, прощение, воскресение и искупление.

Но христианин не может опираться на свой личный опыт, который всегда будет непрочным. Ему необходимо постоянно обращаться к Евангелию для оживления и укрепления своей веры. Свобода от греха и смерти часто может являться в равной мере и убеждением и надеждой. Она никогда не бывает "достижением" - это всегда дар. Она воспринимается как плод деяний Самого Христа. Христианская свобода не зависит от условий окружающей среды. Можно быть сыном Божиим, когда всякая иная любовь далека.

 

Единство в Церкви

Христианское единство есть единство с Богом. Один из способов описания единства с Богом основывается на образном сравнении с человеческим телом. Тело Христово, главой которого является Он Сам, состоит из многих членов; каждый имеет свою специфику, но все соединены в одно целое. Иными словами, единство с Богом - это "телесная" реальность. Единство с Богом означает, что человек признает Бога своим Отцом, а всех остальных верующих - членами семьи. Иначе говоря, оно означает, что верующие являются живыми камнями в храме Божием; Христос при этом служит главным краеугольным камнем здания.

Как и свобода от греха и смерти, единство Церкви есть дар Божий во Христе. Господь, Который освобождает людей, делает их также единым целым. Единство Церкви - это единство христологическое.

Параллель с книгой "Исход" очевидна. Библия связывает освобождение из Египта с освобождением от плена греха. Освобожденные от рабства фараона, они могли служить Богу.

Церковь - это не такое общество, которое собралось по собственной инициативе; это общество, которое добрый Пастырь созвал, как единое стадо. Церковь есть нечто большее, чем сумма ее членов. Она обладает единством, которое даровано ей Христом.

Подобно свободе христианина единство Церкви должно постигаться верой. К сожалению, эту реальность заслоняют порой существующие разделения.

Осознав дарованное Богом единство, христиане должны стараться найти наилучшее выражение такого единства. Призыв и заповедь единства исходят от Христа; от Него также идет стремление и способность осуществить это единство. Таким образом подлинное единство есть почетное выражение сущности и природы Церкви. Такое единство следует искать в провозглашении Евангелия и совершении священнодействий.

Однако нужно отметить, что трапеза Господня продолжает оставаться пунктом, в котором разделения в Церкви выступают со всей очевидностью. Несмотря на то, что мы можем констатировать некоторые сдвиги в направлении большей свободы и в этом вопросе, во многих исповеданиях здесь по-прежнему соблюдается большая сдержанность.

Христос желал, чтобы единство Церкви было явлено миру (Иоан. 17: 21, 23). Хотя едва ли можно ожидать, что Церковь когда-нибудь сплотится в единую цельную организацию, тем не менее знамения единства становятся очевидными. Различные церкви испытывают потребность показать, что они признают друг друга членами единой Христовой Церкви. Одним из свидетельств тому является участие в богословских исследованиях и диалоге.

Специфический характер свободы и единства, познаваемых в Церкви, не разрушает единства христиан со всем человечеством. Поскольку Бог, с Которым соединены христиане, есть единый Бог всей вселенной, примирение, осуществленное через посредство Христа, должно обновлять единство со всем человечеством. Христианин соединен с другими людьми своим признанием того, что он, как и они, имеет источник своего бытия в Боге - Творце всех людей. Как и они, он живет в рамках человеческого общества и зависит от него для получения средств к существованию. И, как они, он продолжает нуждаться в Спасителе, Который умер за всех.

Поскольку христиане разделяют несовершенство и греховность людей неверующих, они также нуждаются в соблюдении законов: будьте естественный закон или законы природы, ограничивающие и обуславливающие поведение человека, будь то обычай или человеческое установление, - христиане обязаны жить в их рамках.

Разделяя эти общие аспекты деятельности в этом мире, христианин призван служить другим людям. Нехристианин тоже служит в условиях этого же мира. Следовательно, христианин не только служит другим - он служит вместе с другими, в том числе и с нехристианами. Таково единство человечества.

Но, даже участвуя в общечеловеческой деятельности, христианин отмечен особыми чертами. При всем своем несовершенстве, во всех своих трудностях он твердо знает, что Бог действует в творении и в человеческих делах. Он получает внутреннюю опору для искреннего исповедания своей веры: обетования Божий укрепляют в нем надежду. Он может почерпнуть силы, чтобы выдержать борьбу и мужественно стоять за правду. Источником, определяющим поведение христианина, является Евангелие Иисуса Христа. Христианин пользуется ресурсами Царствия Божия, чтобы служить нуждам царств мира сего. Всё это составляет неотъемлемый элемент его христианского служения.

Наряду с ролью отдельных христиан в человеческом обществе Церковь как община христиан несет особую ответственность. На ней лежит особая обязанность возвещать заповеди Божий, но она не должна претендовать на роль единственного обладателя и раздаятеля Божией благодати. Церковь не должна искать для себя ни господства, ни изоляции. Она не должна оставаться безразличной к общечеловеческим нуждам.

Помимо того, что христианин и Церковь разделяют со всеми людьми политические, экономические, культурные и семейные обязанности, им подобает искать случаев, чтобы помогать людям в их нуждах, облегчать страдания делами милосердия. Единство со Христом делает людей свободными для следования Его учению и Его примеру служения в любви.

Необходимо подчеркнуть, что, хотя христианское служение охватывает многие стороны жизни, тем не менее собственно служением Церкви продолжает оставаться провозглашение Евангелия. Церковь призвана указывать на полноту благодати Божией во Христе. В конечном счете Церковь есть общество, которое исповедует полноту свершения во Христе и ожидает полноты свершения при Его втором пришествии".

 

* * *

Второй доклад на данную тему сделал митрополит Никодим. Он возвратился к истокам человечества и проследил путь разобщения человека с Богом, указав на грех как на причину всех зол и на Господа нашего Иисуса Христа как на единственного Искупителя и Освободителя, соединившего Собой небесное и земное.

Ниже мы приводим также с некоторым сокращением доклад митрополита Никодима в надежде, что все это послужит единству всех христиан.

 

Доклад митрополита Никодима "Иисус Христос освобождает и объединяет"

"Стойте в свободе, которую даровал нам Христос, и не подвергайтесь опять игу рабства" (Гал. 5,1).

Человеку всегда было присуще стремление к свободе. Для него также естественно непреодолимое тяготение к единению с подобными себе. Не может быть сомнения в том, что свобода и единство имеют весьма важное значение, потому что они отвечают запросам человеческого духа и касаются отношений человека к другим людям и к окружающему миру.

Священное Писание обязывает верующих пребывать в свободе и единстве. Ап. Павел призывает христиан стоять в той свободе, которую даровал нам Христос (Гал. 5, 1), и заботиться о таком глубоком внутреннем единстве, при котором невозможно было бы разделение (1 Кор. 1, 10). Свобода и единение, таким образом, в религиозном плане неразрывно связаны с именем Господа нашего Иисуса Христа, Искупителя и Освободителя нашего. Эта истина проходит красной нитью через все божественное Писание, будучи предметом обетования и ожидания в Ветхом Завете и раскрываясь во всей полноте в Завете Новом.

Дело Христово невольно обращает наш взор к истокам человеческого бытия и к тому моменту в жизни первозданных людей, который вызвал необходимость явления в мир Мессии - Освободителя.

Как говорит Священное Писание, человек был создан по образу Божию (Быт. 1, 27), получил власть разумно пользоваться всем, что наполняет видимый мир (Быт. 1, 28), и был наделен способностью и возможностью общаться со Своим Создателем (Быт. 2, 16 - 17; 3, 18 - 19).

Другими словами, человек был создан таким, что он не подчиняется законам необходимости, не подвластен господству природы и имеет возможность свободно определять свое поведение. Цель дарованной свободы заключается в том, чтобы добродетель принадлежала тому, кто избрал ее добровольно. Поэтому Мефодий Олимпский считает, что создание человека со свободной волей "есть самое лучшее, что даровано ему от Бога, ..ибо человек получил власть без принуждения необходимостью природы и без насилия подчиняться тому, что для него лучше".

Имея такие возможности, человек был призван к достижению полноты сопричастности божественной жизни в свободном согласовании своей воли с волей Божией. В то время как прочие твари далеки от Бога и не имеют с Ним ничего общего, дух человеческий как дыхание Божие (Быт. 2, 7), как отблеск божественного света составляет нечто близкое и тождественное Ему, а потому и стремится к единению с Богом.

По своей природе, таким образом, человек связан и с миром духовным, и со всем окружающим миром. В человеке примиряется и разрешается та двойственность, которая создается противоположностями духовного и физического; в нем "по премудрости Божией происходит некоторое смещение и растворение чувственного с умственным, так что все в равной мере бывает причастно прекрасному. В его двоякой природе, одна часть которой принадлежит миру чувственному, а другая - духовному, то и другое объединяются в стройное гармоническое целое и имеют тяготение к Источнику своего бытия".

Итак, назначение человека, определяющее его космическое положение, состоит в том, что в нем соединяются два мира; духовное и физическое связываются органически. Обладая духовной силой, питаемой общением с Богом, человек способен оказывать благотворное влияние на окружающий мир. Вот почему ап. Павел говорит, что тварь находится в зависимости от нравственного состояния человека и потому с надеждой ожидает, когда она "освобождена будет от рабства тлению в свободу славы детей Божиих" (Римл. 8, 21).

Через грехопадение человек утратил многие блага, которыми он обладал в состоянии невинности. Злоупотребив своей свободой, он лишился единения с Богом, внес разлад в свою собственную природу и в свои отношения к окружающей действительности. Сущность грехопадения человека состояла в эгоистическом обособлении от Бога, а следствием этого явилась моральная извращенность человеческой жизнедеятельности. Произошло коренное расстройство его сил и способностей и прежде всего воли. Об этом свидетельствует нежелание согрешивших покаяться в грехе и исправиться. Вместо раскаяния человек оправдывает себя, пытаясь сложить с себя вину за нарушение заповеди (Быт. 3, 12 - 13). Попытка человека скрыться от всевидящего Бога (Быт. 3, 8 - 10) говорит о том, что у него вместо любви к Богу появился страх, померкло религиозное сознание и ощущение близости Бога. В потомках Адама нравственное падение с течением времени достигло того крайнего состояния, о котором так выразительно говорит ап. Павел в Послании к Римлянам 1, 18 - 32.

Склонность ко злу возобладала в человеке над его свободой, и он стал рабом греха. Состояние греховного человека весьма тонко и верно описывает тот же апостол: "Не понимаю, что делаю; потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю... Желание добра есть во мне, но чтобы делать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю" (Римл. 7: 15, 18 - 19).

По образному выражению Василия великого, "грех произвел рассечение человеческого естества, то есть породил противоречие между плотью и духом, между интересами духовными и материальными".

С происшедшей после грехопадения нравственной переменой в человеке изменились и его отношения к окружающему миру. Вместо разумного господина природы человек, обуреваемый эгоизмом, стал распоряжаться ею как средством для своего удовольствия помимо потребности, по своим горделивым расчетам и чувственным влечениям. Неразумным использованием природы, истреблением животного и растительного мира человек не только внес беспорядок в окружающую среду, но и ухудшил физические условия своего собственного существования.

В области взаимоотношений между людьми в греховном состоянии свобода, присущая человеку, превратилась в ничем не удерживаемый произвол, который приводит к безнравственному самовозвышению одних за счет попрания прав и угнетения других. Жестокая эксплуатация и изнурительный труд, несметные богатства и крайняя нищета и многие другие противоречия на протяжении многих веков истории человечества разделяли людей. В основе этих извращений лежат эгоизм, всевозможные корыстные расчеты и другие пороки, которыми была поражена человеческая природа в результате грехопадения.

Находясь в рабстве греха, человек в то же время не мог не сознавать плачевности своего положения, но освободиться от него не было сил. Люди не утратили и желания добра, однако живущий в них грех препятствовал идти по пути добродетели (Римл. 7, 19 - 23).

История человечества после грехопадения - это поистине "история длительного кораблекрушения с ожиданием спасения". Приближение спасения зависело от того, насколько готов был человек принять его. Божественный Промысел не подавлял свободы человека и после падения, испытывая его намерения. Поэтому Ветхий Завет являет нам не только историю прообразов грядущего спасения и пророчеств о нем, но также историю отказов и согласий человечества принять предвозвещенное спасение.

Восстановить расторгнутое единство человека с Богом было предопределено от вечности в Божием совете через единородного Сына, Который должен был "в устроение полноты времен" умиротворить и соединить все небесное и земное (Ефес. 1, 9 - 10; Кол. 1, 20) и пленникам греха даровать свободу (Лук. 4, 18; Иоан. 1, 29; 1 Петр. 2, 24; 1 Иоан. 1, 7; Римл. 3, 25; 1 Кор. 15, 3; Ефес. 1, 7; Кол. 1, 14; Тит. 2, 14; Евр. 1, 3). Ожидаемое освобождение от рабства греха и его пагубных последствий принес людям обетованный Спаситель, пришедший взыскать и спасти погибших (Матф. 18, 11). Придя в мир, Господь возвестил истину, принятие которой дарует свободу (Иоан. 8, 32).

Своим воплощением и всем искупительным подвигом Христос освободил человека от греховного бремени и, сделавшись начатком воскресения (1 Кор. 15, 20), показал и открыл путь к наследию истинных благ в единении с Богом.

Если грехопадение Адама имело пагубные последствия на весь человеческий род (Римл. 5, 12) в силу тождества природы, то и Христос, восприняв на Себя эту общечеловеческую природу, кроме греха, стал родоначальником обновленного Им человечества. "Сын Божий, воплотившись и сделавшись человеком, - говорит Ириней Лионский, - снова начал длинный ряд человеческих существ и... даровал нам спасение, так что потерянное нами в Адаме, то есть бытие по образу и подобию Божию, мы опять получили во Христе Иисусе. Так богочеловек Христос стал Посредником (Евр. 9, 15) между Богом и человечеством и чрез Свое родство с тем и другим привел обоих в дружество и согласие".

Явившись среди падших людей, Сын Божий принял участие во всем человеческом, прошел чрез все состояния человеческой жизни, чтобы все освятить в Себе соединением с человеческим естеством. Таким образом, Бог во Христе стал носителем всего человечества, которое в Нем очищается и возвышается. Во Христе нам показан пример утверждения жизни внесением в нее высшего содержания и смысла.

Итак, устранив расстройство человеческой природы, Господь снова даровал людям возможность гармонического взаимодействия духовных и физических сил человека и возобновил богообщение, от которого проистекают и новые отношения между людьми.

Значение единства с особой силой подчеркивает ап. Павел, говоря: "Умоляю вас поступать достойно звания, в которое вы призваны, со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира. Одно тело и один дух, как вы и призваны к одной надежде вашего звания; один Господь, одна вера, одно крещение, один Бог и Отец всех, Который над всеми и чрез всех, и во всех нас" (Ефес. 4, 1 - 6). Единство во Христе, по мысли великого апостола, простирается на многие стороны жизни. И первохристианские общины являют нам яркий пример общности не только духовных, но и материальных интересов, как свидетельствуют нам Деяния святых апостолов: "У множества уверовавших было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее" (Деян. 4, 32).

Что может быть совершеннее такой близости и такого единения? Что приятнее этого слияния нравов и душ? "Люди, подвигшиеся из разных племен и стран, привели себя в такое совершенное тождество, что во многих телах видится одна душа и многие тела оказываются орудиями одной воли. Немощный телом имеет у себя многих состраждущих ему; больной и упадающий душою имеет у себя многих врачующих и восстановляющих его. Они в равной мере и рабы и господа друг другу, и с непреоборимою свободою взаимно оказывают один перед другим совершенное рабство, - не то, которое насильно вводится необходимостью обстоятельств, погружающих в великое уныние плененных в рабство, но то, которое с радостью производится свободою произволения, когда любовь подчиняет свободных друг другу и охраняет свободу самопроизволием".

В Своем учении Христос не касался политики, экономики и других вопросов, иногда прямо отказываясь от их обсуждения. Однако, не дав законов, которые определяли бы внешнее общественное положение человека, Христос сделал нечто гораздо большее: совершил то, что помогает человеку, как свободному существу, самому решать вопросы, имеющие значение для его внешней жизни. Поучителен в этом отношении факт, о котором повествует евангелист Лука. На просьбу одного из Своих слушателей принять участие в разделе наследства Христос как будто безучастно ответил: "Кто поставил Меня судить или делить вас" (Лук. 12, 14)? Но Он тут же добавил: "Смотрите, берегитесь любостяжания, ибо жизнь человека не зависит от изобилия его имения" (Лук. 12, 15). Ясно, что Господь, обнажив действительную причину конфликта, мудро и просто не только разрешил частный вопрос, но и указал, чем должны руководствоваться люди, когда возникают подобные ситуации.

Христос исправляет и обновляет ум и сердце человека, сеет семена новой жизни, внушает начала правды и любви, которые составляют внутренние основы внешнего поведения. Он заповедал любовь (Иоан. 13, 34) и указал конкретные примеры ее проявления (Матф. 25, 35 - 36). Христос не регламентирует всех подробностей в поведении людей, но Его учение направлено к тому, чтобы искоренить в человеке эгоистическую настроенность и все пороки; обновить и преобразить его. Осуществлением этого главного прокладывается путь и ко всему остальному. Поэтому Господь и говорит: "Ищите прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" (Матф. 6, 33).

Царствие Божие - достояние будущего, но созидается оно уже на земле при божественной помощи исполнением евангельских заповедей, главная из которых, служащая отличительным признаком последователей Христовых, есть заповедь о любви (Матф. 22, 37 - 39; Иоан. 13, 34 - 35; 15: 12 - 14, 17; 1 Иоан. 2, 7 - 11; 3, 23). Любовь к Богу во Христе имеет свое проявление в любви к ближнему (1 Иоан. 3, 16 - 18; 4, 19 - 21). И если Царство Божие относится к внутреннему настроению отдельной личности, то с любовью к ближнему человеку выступает из своего внутреннего мира в сферу действий, во внешний мир человеческого общества, ибо нельзя любить только мыслью и словом. Любовь неизбежно выражается делом во взаимоотношениях людей. Любовь является связующей силой, которою Господь соединяет людей (Иоан. 17, 21 - 23), и потому "переход Царства Божия из области индивидуальной в сферу общественную есть необходимая и естественная форма, в которой находит свое выражение Царство Божие".

Проповедью о Царстве Божием (Марк. 1, 14 - 15) Христос открывает путь спокойному и радостному взгляду на мир и последующую историю человечества. Началом деятельной любви к ближнему Господь исключает самую мысль о самодовольном и замкнутом в себе существовании с презрением или равнодушием к нуждам людей. Через воплощение, соединив в Себе Самом божественное и человеческое, Христос и в учении Своем сочетал в стройное целое небесное и земное, вечное и временное, общее и личное, духовное и телесное. Христово учение обращено прежде всего к внутренней духовной жизни человека, но оно осуществляется и внешним образом, охватывая всю область земных отношений и условий земного существования людей. Поэтому все формы нашей жизни и все наши дела должны испытать на себе обновляющую и объединяющую силу Христа и Его Евангелия, чтобы и на земле исполнилась воля Божия, как и на небесах (Матф. 6, 10); чтобы Бог был всё во всем (1 Кор. 15, 28).

Как уже было сказано, Христос освободил человека от рабства греха, восстановил разрушенное человеком единение с Богом, указал путь свободы и единства между людьми. Но Христос, Который "вчера и сегодня и во веки Тот же" (Евр. 13, 8), и теперь продолжает освобождать и объединять нас, ниспосылая Святого Духа - Утешителя. Действием Святого Духа человек обновляется, становится "новой тварью" (Гал. 6, 15), свободной от уз порока. "Где Дух Господень, там свобода" (2 Кор. 3, 17), - говорит ап. Павел. Огненная сила Духа Святого прививает каждого отдельного человека ко Христу и соединяет во Христе друг с другом, образуя из многих единое тело Церкви, являющейся той евангельской закваской, внесенной в тесто всего человечества, о которой сказал Господь Иисус Христос. Так осуществляется то единение, которое Господь изобразил в притче, назвав Себя виноградною лозою, а верующих - ветвями на ней (Иоан. 15, 1 - 8).

Искупительный подвиг Христа и освящающее действие Святого Духа неотделимы друг от друга. Христос создает единство Своего Тела - Церкви, которую Он приобрел Своею Кровью (Деян. 20, 28), а Дух Святой ниспосылается, чтобы запечатлеть дело Христово. Он обновляет человеческую природу и соединяет ее со Христом.

С докладом о мире во всем мире выступил профессор Ч. Вест. В докладе говорится:

"Промыслом Божиим все люди стремятся к миру. Мир - это страстное желание каждого сердца и условие для самой жизни. Никто не определил этого более ясно, чем Августин Иппонийский в V веке: "Всякий, кто уделит лишь самое скромное внимание делам человеческим и нашей общей природе, поймёт, что как нет ни одного человека, который не хотел бы быть счастлив, так нет и ни одного человека, который не желал бы жить в мире". Мир сам по себе, как цель человеческих устремлений и как объект свободы и единства среди людей, связывает людей в определенные отношения друг с другом и делает их взаимозависимыми. Так Бог промыслом Своим сохраняет мир как некую человеческую обитель. Мир Божий не предназначается для одной только Церкви. Завет мира, данный Церкви в Иисусе Христе, предназначен и для всех народов. Слова апостола Павла в его Послании к Ефесянам - "А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою, ибо Он есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду" (2, 13 - 14), - относятся не только к иудеям и другим народам, жившим в его время, но и к государствам наших дней. И в нашу задачу как христиан входит поиск того, что можем сделать мы в миротворчестве, чтобы открылось преобразующее действие Христа.

В настоящее время в граде земном создается истинный мир. Мы видим, как происходит примирение и осуществляется справедливость благодаря новым соглашениям, в силу которых возникает единство, утверждающее свободу. Эти события являются признаками действия Божия.

Мир не отделим от достижения справедливости в человеческой жизни при условии того, что справедливость будет пониматься в библейском смысле как деятельность Божия, которая поднимает бедных и отверженных, защищает жертвы угнетения и спасает людей от их греха к новой жизни друг с другом и с Ним. Справедливость означает предоставление ущемленным полных прав и возможностей в человеческом обществе. В этом смысле закономерно говорить о "борьбе за мир". Потому что от мира Божия, который дан нам во Христе, мы облечены деятельностью по осуществлению Его обетования в нашем мире. Реальность мира как одного из даров Божиих, который христиане должны признавать и с радушием принимать, заключается не в безвольном созерцании, не в пассивных воспоминаниях о тех случаях, когда мир праздновал свою победу, но в активном и вдумчивом движении, направленном к цели "искать мира". Причем мир может возникнуть только из диалога и взаимных ограничений. Это справедливо не только для Церкви, но и для мира со всей его политикой. Вражду преодолевает только Христос. Это Он разоружает силы, которыми мы разрушаем тот самый мир, который стремимся установить. Именно Он освобождает нас от наших личных и коллективных "я".

Истинным даром, который Церковь должна принести миру во всем мире, является возвещение о всепрощении. Смерть и воскресение Иисуса Христа, наша верная и радостная ежедневная жизнь с воскресшим Господом, и обетование грядущего Царствия дают нам возможность с надеждой трудиться для мира. Мир града Божия имеет связь с миром на земле и вдохновляет его, но эти два мира никогда не могут быть идентичными. При каждой социальной и политической системе миротворцы должны сделать дело тех, кому отказано в справедливости, своим делом и помогать им в осуществлении их прав, равно как и сотрудничать со всеми теми, которые стремятся построить справедливое общество вне зависимости от их вероучения или идеологии.

Таким образом, путь к миру на земле, который всегда открыт миру Божиему, - это путь покаяния и преобразования, путь взыскания и приятия обездоленных, которых Бог нашел ранее нас.

Наконец, мир Божий завершается в примирении Христовом со всеми людьми, "не вменяя людям преступлений их" (2 Кор. 5, 19). Исходной предпосылкой примирения является оправдание.

Что могут сделать христиане для мира во всем мире? Во имя мира и безопасности мы можем выступать за равновесие сил, основанное на взаимном и согласованном сокращении ядерных и обычных вооружений. Одной из самых больших опасностей для мира во всем мире является такой склад ума, который базируется на недоверии к другой стороне. Определенное понимание друг друга и известный минимум доверия друг к другу и являются ключом к разоружению.

Мы можем создать такие взаимоотношения и такое взаимопонимание, благодаря которым каждый из нас будет кровно заинтересован в жизни друг друга.

Мы можем перевести в политические категории библейское понятие надежды на будущее, которое Господь уготовал для нас, которая намного более важна, чем разжигание чувства обиды за зло, совершенное в прошлом".

 

* * *

С докладом "Права человека и христианская ответственность" выступил президент Объединенной Церкви Христа в США Р. Мосс. В своем докладе он прежде всего указал, что "человек был сотворен по подобию Божию, что каждый человек представляет подлинную ценность пред Богом и имеет право на самые широкие возможности для развития жизни, изобилующей и вечной. Отказ в правах и свободах является не просто преступлением против человечества, но и грехом пред Богом. Христиане разделяют со всеми людьми доброй воли глубокую озабоченность проблемой достоинства человека и выражают глубокое уважение неотъемлемым правам, которыми человек был наделен своим Создателем, включая права на жизнь, свободу и счастье.

Все дары, которыми Бог наделяет людей, должны предоставляться без всякой дискриминации, то есть не взирая на веру, расу, цвет кожи, пол. национальность, экономическое или политическое положение.

Религиозная свобода также является основой всех наших свобод. Таким образом, религиозные и гражданские свободы взаимосвязаны и нерасторжимы.

Далее Р. Мосс напомнил общие права, которые включают: свободу религии, включая право изменять веру, выражать ее в богослужении и на практике; право на полноправное участие личности в политической и гражданской жизни, включая право голосовать путем тайного голосования и участвовать в общественном служении; права пользоваться благами социального благосостояния, здравоохранения, общежития и других услуг, предоставляемых правительством на всех уровнях; пользоваться равенством перед законом; иметь право работать в приличных условиях, с гарантиями против безработицы; получать место работы в соответствии со способностями; получать равную плату за равный труд; иметь право участвовать в социальной и культурной жизни общества; иметь полезную жилую площадь; получать образование; пользоваться культурными и оздоровительными мероприятиями и пользоваться в равной степени общественным транспортом.

Проявляя заботу о человеческих правах вообще, - продолжал докладчик, - мы должны обратить особое внимание на факт лишения прав по причине расы или цвета и на исправление подобных несправедливостей.

На нашей планете, становящейся столь малой, человеческие права неразделимы. Поэтому теперь Национальный Совет Церквей призывает к еще большей активности в области многочисленных забот о человеческих правах в нашей собственной стране и в растущей всемирной общине, а тем самым и к более широким мерам справедливости и свободы, утверждающим мир на земле.

Мир во многих отношениях значительно изменился. Прежде всего, более миллиарда людей освободились от колониального гнета, так что лишь один человек из тысячи продолжает жить под колониальным гнетом. Как церкви мы не должны успокаиваться до тех пор, пока этот один человек не будет освобожден.

Право быть свободным от вопиющей нищеты, право на самую необходимую медицинскую помощь, право иметь скромное жилье, право на условия, подходящие для стабильной и счастливой семейной жизни, - таковы большие проблемы, стоящие перед современным миром.

В этом контексте мы начинаем понимать, что забота о человеческих правах не должна ограничиваться исключительно индивидуальными свободами.

Задача Церкви в деле защиты прав человека - оказывать помощь усилиям, без которых человеческие права будут ни чем иным, как иллюзией".

 

* * *

С докладом "Права человека и христианская община" выступил наш брат А. М. Бычков. В докладе говорится:

"Новозаветные права человека исходят из признания великой истины, что все люди на земле должны быть равными, ибо все они имеют одного Отца Небесного.

Для каждого христианина сладостным мажором звучат слова Иисуса, сказанные Им в Назарете: "Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу, проповедовать лето Господне благоприятное" (Лук. 4,17 - 19).

Свобода, дарованная Христом, помещает христианина в новую сферу добровольного служения Богу и людям на безграничной ниве добра, справедливости и мира (Гал. 5,22). Христианская община должна следовать за Христом и делать все для облегчения участи обездоленных в современном мире. Равные права и возможности для всех людей, разумное отношение к природе, разоружение и сохранение мира на земле - могут и должны быть достигнуты (Ис. 2,4). Но мир не изменится к лучшему сам по себе, нужен труд, свидетельство и подвижничество людей доброй воли.

Две тысячи лет продолжается "лето Господне благоприятное" (Лук. 4 гл.). Иисус Христос освобождает и ведет искупленный народ в землю обетованную по долгому пути истории человечества. Церковь на земле является орудием в руках Божиих. Она должна не только творить дела милосердия, но и бороться за справедливость; недостаточно только молиться о мире на земле, нужно практически каждой христианской общине показывать пример неустанного труда и благотворного примера в осуществлении этих великих целей.

Бог предопределил всем людям, всем христианским общинам время и место обитания на земле. Для нас, христиан Советского Союза, Бог открыл дверь для служения в особых условиях. Он освободил Церковь от прямого участия в социальных институтах общества, поручив это дело государству, которое провозгласило право всех граждан на труд, на отдых, на образование.

Мы не скрываем, что встречаются определенные трудности в служении церквей. Могут обостряться отношения между обществами верующих и окружающими людьми, но эти временные трудности мы преодолеваем "силою Возлюбившего нас" (Римл. 8,37), совершая свое служение в кротости, смирении и послушании, постоянно воспитывая верующих любить Бога и ближних.

Христианские общины в нашей стране открывают для себя красоту служения проповедью Евангелия и благоговейного преклонения перед Источником жизни вечной - Иисусом Христом, Который дает нам силу и радость торжествовать в Нем, ибо где Дух Господень, там свобода" (2 Кор. 3,17).

 

* * *

Кроме того, доклады по главной теме собеседования представили митрополит Ювеналий, епископ Объединенной методистской церкви США Д. Мэтьюз, профессор Ленинградской Духовной академии Н. Успенский и другие. Всем этим докладам сопутствовали откровенные дискуссии, особое внимание в которых было уделено проблеме единства всех христиан, делу защиты мира и общечеловеческим правам.

В заключение собеседования был заслушан доклад на общую тему митрополита Сухумского и Абхазского Илии. Ниже мы приводим этот доклад также с сокращениями.

"Размышляя над поставленной перед нами темой, мне невольно вспомнились слова нашего божественного Учителя и Господа: "Пребудьте во Мне, и Я в вас. Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне" (Иоан. 15,4).

Нормальное состояние человека, созданного по образу Божию, заключается в том, чтобы пребывать в свободном и нерасторжимом союзе любви с Творцом и в союзе любви с подобными себе. Развивать в себе черты, отражающие образ Божий, то есть разум, волю, чувства; стремиться к уподоблению Господу, к бесконечному нравственному усовершенствованию - вот что является достойной человека деятельностью на земле.

Однако земля - это не рай, а место изгнания из рая. С человека снят венец святости и, следовательно, он лишен первозданной славы и отсюда происходит бессилие, внутреннее раздвоение души, на которое так жалуется даже великий апостол Христов: "Не понимаю, что делаю: потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю" (Римл. 7,15). Дух томится, тоскует, жаждет и рвется к Богу, вечному Свету, а плоть, как мельничный жернов, тянет нас в омут страстей и греховных побуждений. Так в каждом из нас происходит как бы непримиримая борьба сросшихся близнецов - духа и плоти, чего нет у других тварей, кроме человека. Это и есть Адамово наследие Адамовых сынов. Но таким ли вышел человек из рук всемогущего Творца? На этот вопрос наш дух отвечает голосом малого разума - нашим мышлением и голосом большого разума - голосом сердца: нет! Все это следствие человеческой гордости и эгоизма. Грех как проявление эгоизма явился коренным злом, повлекшим за собой проклятие и смерть.

Удалившись от источника любви, человек утратил способность любить. Восстановление первозданного порядка, уничтожение греха, возвращение в рай, в Царство Божией святости и правды - это и составляет сущность воссоздания потерянной славы. Но человек, потерявший истинные понятия о Боге, погрузившийся в океан пороков и полностью поработившийся господству плоти, мог ли приблизиться к Источнику любви, воссоздать утерянную любовь и возвратиться в Царствие Божие? Нет не мог. Но окончательно ли утеряна надежда? Тоже нет. Человек ждал своего Освободителя. Требовалось нечто посредствующее между Богом и человеком с его душевной немощью. Необходим был новый Родоначальник нового человечества, второй божественный Адам. И во время отчаянного стенания своей души человек услышал тихие, но полные надежды слова Господа и Спасителя: "Я свет миру" (Иоан. 8,12).

Боговоплощение явилось началом освобождения и объединения людей. Господь наш Иисус Христос стал Господом истории и Спасителем мира. Бог сошел на землю, чтобы земное соединить с Собою, а через Себя - с Богом Отцом. В Своем воплощении предвечный Логос принес на землю утерянную любовь. Он освободил человека от греха, проклятия и смерти, чтобы привести его к прежней славе. Но может ли совершиться процесс освобождения и объединения без воли человека? Ясно, что необходимо человеческое участие для усвоения принесенной свободы. Поэтому апостол Павел говорит: "К свободе призваны вы, братия, только бы свобода ваша не была поводом к угождению плоти; ко любовью служите друг другу" (Гал. 5,13). И далее апостол дает определение того, на чем должна быть созидаема человеческая жизнь: "Ибо весь закон в одном слове заключается: "люби ближнего твоего, как самого себя" (Гал. 5, 14). Но каков же процесс внутреннего освобождения человека?

Прежде всего рассмотрим, что есть грех. Грех - это отступление от Бога живого и животворящего, это нарушение святого, праведного и вечного закона Божия. Грех - это преступление, это потеря свободы, рабство, это утрата познания истины. Грех - это душевная проказа, которую никто не может излечить, кроме Иисуса Христа - Врача души и тела. Грех - это дикое мясо на человеческом организме. Грех - это паразит, существующий только за счет того, кого паразитирует. Где же мы должны искать начало греха и зла? Началом греха и зла является гордость человека, его эгоизм. Гордость явилась причиной падения Люцифера и других ангелов.

Откуда же рождается гордость в человеке? Из духовного опыта мы приходим к выводу, что гордость рождается в душе человека от незнания самого себя, порождающего самомнение. "Поэтому, - говорит Симеон Новый Богослов, - нужно всякого человека, прежде чем познает он что-либо другое, научать познанию самого себя, - из чего он есть, что есть и чем закончит жизнь". И далее у этого же богослова мы читаем: "Что можно найти несмысленнее человека, который, будучи весь покрыт проказой, гордится... и когда увидишь, что какой-либо человек гордится, знай, что по мере гордыни его он страдает и нечувствием душевным, и пожалей о нем; ибо кто болен и не чувствует, что болен, ют близок к смерти".

Где же освобождение? На этот вопрос мы находим ответ у апостола Иоанна: "Итак, если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан. 8,36). Весь подвиг Иисуса Христа, начиная от Его воплощения и кончая крестной смертью, был направлен к тому, чтобы освободить человека от рабства греха. Своей крестной смертью Господь принес за людей совершеннейшее удовлетворение Божьему правосудию, осудившему человека на вечную смерть. Иисус Христос не только исправил все то, что повреждено Адамом и что повреждается самим человеком, но все это восстановил в большей и высшей степени. Таким образом, Господь наш Иисус Христос, освобождая нас от греха, возвращает нам утерянную святость и жизнь вечную. И апостол Павел, показывая процесс внутреннего преображения человека в Иисусе Христе, говорит в своем Послании к Римлянам: "Но ныне, когда вы освободились от греха и стали рабами Богу, плод ваш есть святость, а конец - жизнь вечная. Ибо возмездие за грех - смерть, а дар Божий - жизнь вечная во Христе Иисусе, Господе нашем" (Римл. 6,22 - 23).

Вслед за освобождением следует объединение. Единение с Богом и единение с людьми - это непременное следствие, которое следует за освобождением. "Без Меня не можете делать ничего", - слышим мы слова нашего Спасителя. Опять необходимы Божье милосердие, Божия любовь, которая приведет человека к объединению. Необходимо также, чтобы божественная любовь нашла в нашем сердце добрую почву, ибо только тогда процесс объединения станет необратимым.

Невольно вспоминается простая, но в то же время весьма поучительная схема объединения, которую представил нам А. Дорофей. Он предлагает представить себе круг, из центра которого исходят радиусы. Чем ближе радиусы подходят к центру, тем больше сближаются между собою, и наоборот. Если представить, что круг - это мир, центр круга - это Господь, а радиусы - пути человеческой жизни, то можно понять взаимосвязь любви к Богу и любви к ближнему своему.

И в заключение. Любовью Христовой церкви питаются и сейчас, совершая высокую и спасительную миссию. Эта любовь Христова привела к нашей сегодняшней встрече, когда все мы, как братья во Христе, обсуждаем интересующие нас проблемы.

Сегодня все мы более ясно, чем прежде, сознаем, что проблема освобождения и объединения является нашей главной заботой. Стремление к истине - вот та опорная точка, откуда следует начинать решение вышестоящих проблем: "И познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Иоан. 8, 32).

После окончания собеседования зарубежные друзья, как и прежде, разделившись на несколько групп, снова отправились в путешествия по стране. Одна из таких групп, в которой находился Р. Кемпбелл, во вторник 10 сентября приняла участие в богослужении Московской церкви.

По возвращении гостей из путешествия по стране 17 сентября патриарх Пимен устроил прием, на который, кроме делегации Национального Совета Церквей США, были приглашены многие представители христианских церквей нашей страны.

На следующий день 18 сентября американские гости отбыли к себе на родину.

Р. К.

ПОЕЗДКА НА АССАМБЛЕЮ КОНФЕРЕНЦИИ ЕВРОПЕЙСКИХ ЦЕРКВЕЙ - "НИБОРГ VII"

С 16 по 22 сентября в Швейцарии, в городе Энгельберге, проходила седьмая Ассамблея Конференции Европейских церквей. Такие Ассамблеи КЕЦ устраиваются с интервалом в несколько лет.

Для участия в работе Ассамблеи "Ниборг VII" в Швейцарию направилась делегация представителей христианских церквей нашей страны во главе с митрополитом Таллинским и Эстонским Алексеем. От нашего братства в состав делегации вошли старший пресвитер по Московской и другим областям В. Л. Федичкин и В. Г. Куликов.

Накануне дня начала работы Ассамблеи погожим сентябрьским утром мы вылетели в город Цюрих, и через три часа наш самолет благополучно приземлился в Цюрихском аэропорту.

Только три часа потребовалось, чтобы оказаться в стране с совершенно иным укладом жизни. Но для того, чтобы это стало возможным, нужно было совершить долгий и трудный путь по преодолению последствий холодной войны. И еще немало предстоит сделать, чтобы подобные путешествия были более доступны для широкого круга людей.

Из Цюриха мы направились электропоездом в Энгельберг, расположенный в горах на высоте в тысячу метров над уровнем моря. Наш поезд проходил по берегам озер, которыми так изобилует Швейцария, у подножья почти отвесных гор, а местами нырял в туннели. На последнем участке пути поезд со скрипом вскарабкался на довольно крутой подъем, и мы оказались на небольшой горной долине, покрытой знаменитым альпийским лугом. Здесь, окруженный со всех сторон горами, расположен небольшой городок Энгельберг. Раньше на этом месте находился только католический монастырь. Со временем неподалеку от монастыря были построены гостиницы для туристов и дома для обслуживающего персонала, и таким образом образовался этот небольшой и своеобразный городок, в одной из гостиниц которого и проходили пленарные заседания Ассамблеи.

Глядя на горы, вершины которых покрыты снегом, невольно вспомнился наш замечательный Кавказ, и вместе с тем становилось очевидным, что природа по своей сути является интернациональной и что люди должны бережно относиться к ней и своим созидательным трудом приумножать красоту окружающих пейзажей.

Ассамблея начала свою работу в понедельник 16 сентября вечером. Открыл ее президент КЕЦ д-р Вильм. В своем кратком вступительном слове он назвал основные вехи развития движения, получившего название "Конференция Европейских церквей".

Затем генеральный секретарь КЕЦ д-р Вильяме произвел перекличку делегатов. На Ассамблею прибыло около четырехсот делегатов, гостей, наблюдателей и журналистов из различных стран Европы.

После обсуждения некоторых процедурных вопросов первое заседание Ассамблеи закончилось пением гимна и общей молитвой.

В последующие дни работа Ассамблеи проходила как в пленарных заседаниях, так и в секциях.

Темой Ассамблеи являлось "Единство во Христе и мир в мире". Как правило, в первой половине дня проходили пленарные заседания, в начале которых совершались богослужения, состоящие из общей молитвы, песнопения и проповеди Евангелия. После этого заслушивались доклады на тему Ассамблеи, и во второй половине дня делегаты собирались в секциях и подсекциях.

В вечерние часы участники Ассамблеи принимали участие в богослужениях поместного храма.

В среду 18 сентября вечером был устроен прием, на котором присутствовали как участники Ассамблеи, так и видные религиозные общественные деятели Швейцарии.

В четверг на вечернем пленарном заседании был заслушан отчетный доклад генерального секретаря д-р Вильямса. В своем докладе Вильяме сообщил, что Конференция Европейских церквей получила регистрацию как одна из полноправных религиозных организаций. В связи с этим д-р Вильяме предложил внести поправку в первый пункт Устава КЕЦ.

В пятницу 20 сентября во второй половине дня для участников Ассамблеи была организована экскурсия на одно из близлежащих озер.

На вечернем заседании был заслушан доклад казначея д-ра Шнайдера. Из доклада явствовало, что КЕЦ испытывает финансовые затруднения.

Последующие два дня, суббота и воскресенье, были посвящены выборам руководящих органов КЕЦ - Президиума и Совещательного Комитета. Генеральным секретарем КЕЦ по-прежнему остался д-р Г. Вильяме. В Совещательный Комитет был избран представитель от нашего братства В. Л. Федичкин.

В заключение работы Ассамблеи было принято Послание КЕЦ, которое мы помещаем ниже.

 

Послание Ассамблеи

Мы, участники VII генеральной Ассамблеи Конференции Европейских церквей, собрались в Энгельберге, Швейцария, с 16 по 22 сентября. В процессе ежедневной библейской работы мы вслушивались в Слово Божие, вместе молились и вместе размышляли над темами "Единство во Христе" и "Мир в мире". Перед нами предстала вся сложная обстановка Европы со всей ее напряженностью, противоречиями, заботами, растерянностью и надеждами.

Разделяя общение друг с другом под девизом "Будьте исполнителями Слова", мы обнаружили, что нам, церквам и отдельным христианам, прежде всего необходимо снова научиться быть слушателями Слова Божия. В противном случае нам будет казаться, что уже знаем это Слово, и в нашей самоуверенности мы будем отгораживаться от того нового, что говорит Бог нашему времени. Нам плохо удается выразить едиными устами то, что - как нам кажется - мы слышим.

1

В эти дни нам открылось, что церкви могут оказать реальную помощь делу мира в том случае, если они зримо для всех явят единство во Христе и если они со всей очевидностью покажут в своей совместной жизни то примирение, которое они проповедуют. Мир очень внимательно следит за тем, как церкви преодолевают конфликты. Мы рады тому, что Дух Божий вновь и вновь освобождает нас для того, чтобы мы могли открыться друг для друга и слушать друг друга.

Мы поняли, что церкви Европы должны сделать зримым единство, которое они имеют во всем их многоцветном многообразии во Христе. Церкви должны осознать, что они экспортировали свои конфессиональные разделения и на другие континенты. Если мы сумеем преодолеть наши разделения, это окажет благотворное влияние и на другие континенты. Одновременно нам нужно будет учиться у церквей Африки, Азии и Латинской Америки их свидетельству о Христе.

В то время как мы занимались вопросами о том, что могут сделать церкви и христиане для мира в мире, мы также увидели, что мы не имеем права ограничиваться лишь Европой, ибо мир неделим. Европейские народы и государства не могут объединяться в экономическом плане за счет народов "третьего мира". Помощь развивающимся странам может быть истинной только в том случае, если она налагает на "дающую сторону" очевидные самоограничения.

Нас радует достигнутая разрядка напряженности в Европе. Но с большим огорчением генеральная Ассамблея заслушала сообщение представителей протестантских и римско-католической церквей из Северной Ирландии о страданиях и почти безвыходном положении в этом районе земного шара. Генеральная Ассамблея приветствует учреждение Конференцией Европейских церквей фонда помощи нуждающимся в Северной Ирландии. Мы также поражены событиями на Кипре. Мы заверяем законное правительство, а также все население Кипра в нашей поддержке их усилий по восстановлению мира и справедливости.

Перед лицом этих очагов конфликтов в Европе Совещание по европейской безопасности и сотрудничеству становится еще более насущной необходимостью. Генеральная Ассамблея выражает надежду на то, что это Совещание скоро достигнет положительного завершения. Мы просим всех ответственных деятелей не терять мужества перед лицом трудных проблем, которые необходимо разрешить.

В будущем Конференция Европейских церквей будет нам еще более необходима, чем сейчас. Нам абсолютно необходима организация, которая дает церквам Европы возможность встречаться друг с другом, делиться друг с другом своим духовным опытом, совещаться и совместно действовать. Мы просим пославшие нас церкви поддержать эту деятельность своими молитвами и имеющимися в их распоряжении средствами.

Мы возвращаемся к нашим будням. Мы знаем, что там мы нужны Богу как Его соработники. Мы остаемся соединенными между собой в Иисусе Христе, Который для всех нас есть "путь, истина и жизнь".

В. Федичкин В. Куликов

ХРОНИКА

По приглашению ВСЕХБ во второй половине сентября 1974 года в нашей стране находилась делегация представителей Союза баптистов Швеции. В ее состав входили: вице-президент Союза Б. Хамарот с супругой М. Хамарот и секретарь Союза Н. Кальрут с супругой Б. Кальрут.

Во время пребывания в Москве гости знакомились с достопримечательностями столицы, участвовали в богослужении Московской церкви и были приняты председателем ВСЕХБ И. Г. Ивановым.

Затем гости в сопровождении А. Н. Стояна и И. В. Букатого отправились в путешествие по стране. Они посетили города: Пятигорск, Кисловодск, Ессентуки, Железноводск. Они осматривали достопримечательности этих городов, любовались красотой природы и участвовали в богослужении поместных церквей. Верующие тепло встречали зарубежных гостей.

После возвращения в Москву из поездки по стране гости продолжали знакомиться с культурной жизнью москвичей, а затем в четверг 26 сентября отправились к себе на родину.

СЛАВА И ВЕЛИЧИЕ РОЖДЕСТВА ХРИСТОВА

"Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" (Филип. 2,6 - 8).

Слово Божие раскрывает красоту и величие Господа не только в образе Царя царей, Которому повинуется все как на земле, так и на небе (Кол. 1, 16), но и в другом образе, глубоко трогающим наши сердца, в образе Младенца Иисуса на руках девы Марии, прижимающей первенца к своей груди.

В торжественные дни Рождества Христова миллионы христиан на земле с изумлением всматриваются в Вифлеемские события, прислушиваются к дивному пению ангелов и следят за пастухами, спешащими к яслям, где лежал родившийся Младенец.

Исполнилось многократное древнее пророчество о приходе в мир Мессии - Помазанника Божия, Который спасет людей от рабства греха, от пленения древним змеем, обольстившим первых жителей земли.

В дни Рождества вспомним имена двух женщин. Во-первых, прародительницу Еву, давшую жизнь всем людям земли. Имя, данное ей, означает "жизнь". Адам и Ева жили в прекрасном Едемском саду, наслаждались жизнью безоблачного счастья и были в постоянном общении с Богом. Но настал день, который потряс "жизнь", изменил внутренний мир человека, сделал его виновным перед Богом. Грех непослушания вошел в сердце Евы. Матерь всех людей предстала перед Отцом Небесным в страхе и трепете. Сколько упрека и -горького сострадания услышала она в словах Господа: "Что ты это сделала?" (Быт. 3,13).

Как одна маленькая спичка может вызвать громадный пожар, так и один необдуманный поступок Евы вызвал цепную реакцию грехопадения всего рода человеческого. "Змей обольстил меня, и я ела", - так в сокрушении отвечала Ева своему Творцу.

Бог скорбел вместе с падшими Адамом и Евой. Но, произнося суровый приговор древнему змею, Господь в Своем милосердии открыл и великую тайну будущей победы семени жены: "Оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту" (Быт. 3, 15).

Творец не оставил человека без надежды, но тем не менее поставил его лицом к лицу с окружающим миром, суровой природой. "В поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю..."

Ожидание Семени жены - Победителя над змеем стало главным чаянием ветхозаветного народа. На Него, грядущего Спасителя, указывали пророки; о Нем воспевал псалмопевец. Простые люди твердо свидетельствовали: "Знаю, что придет Мессия" (Иоан. 4, 25).

Но Слово Божие показывает нам другую женщину, по имени Мария. Она жила не в Едемском саду, а в городе Назарете. Этот город пользовался недоброй славой. Даже была в ходу среди народа такая поговорка: "Из Назарета может ли быть что доброе" (Иоан. 1, 46)? Однако именно в этом городе возрастала дивная душа, полная чистоты и святости. Подобно прекрасному и нежному цветку, эта душа распространяла благоухание смирения и полного послушания Господу. Никакие искушения не могли отвлечь взор девы Марии от Господа. И как же велик подвиг Марии! "И сказала Мария: величит душа моя Господа, и возрадовался дух мой о Боге, Спасителе моем, что призрел Он на смирение рабы Своей" (Лук. 1, 46 - 48).

Древний змей знал пророчества, он знал и место нахождения будущей Матери Христа; поэтому он так усиленно поражал людей Назарета ядом греха и пороков, чтобы воспрепятствовать рождению Мессии. Но Бог нанес первый удар врагу. Именно в этом городе, по Писанию, было возвещено о рождении Мессии. Господь не меняет Своих планов, и ничто не может помешать их осуществлению.

Сколько торжества и ликования слышится в словах ангела: "Радуйся, Благодатная! Господь с Тобою; благословенна ты между женами" (Лук. 1, 28).

"Не бойся, Мария, ибо Ты обрела благодать у Бога; и вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь ему имя: Иисус" (Лук. 1, 30 - 31).

Бог есть любовь, но Бог есть и святость. Он не может потворствовать греху или терпеть грех. Любящее сердце Бога очень хотело бы сказать страдающей Еве: "Не бойся, Ева!" Но святость Божия не позволяет произнести это.

Безусловно, трагедия грехопадения человека вызвала большую печаль на небесах. Но Библия открывает нам Бога как всеведущего. Это значит, что и грехопадение человека не было для Бога неожиданностью. Он имел план спасения человечества, и время исполнения пророчества находилось в Его руках.

В этой связи апостол Петр говорит об Иисусе как о непорочном и чистом агнце, предназначенном "еще прежде создания мира", но явившемся, в последние времена для вас, уверовавших чрез Него в Бога, Который воскресил Его из мертвых и дал Ему славу, чтобы вы имели веру и упование на Бога" (1 Петр. 1, 19 - 21).

В дни рождества в мир пришел Первенец нового человечества, через Которого возник "род избранный, царственное священство, народ святый..." (1 Петр. 2, 9). Слово Божие учит, что Иисус Христос "есть образ Бога невидимого, рожденный прежде всякой твари; ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли - все Им и для Него создано; и Он есть прежде всего, и все Им стоит" (Кол. 1, 15 - 17).

Вот в таком виде предстоит перед нами полнота Иисуса Христа, Который должен был сразиться с диаволом. Спаситель сказал о Себе: "Я есмь Альфа и Омега, начало и конец" (Откр. 1, 8). Он, и только Он, имел силу и власть возвратить человека к Богу.

Как Он это сделал? Через уничижение Себя Самого, через великое смирение и послушание Богу. Он сразился с врагом душ человеческих и победил его. Он развязал узы греха и освободил всех пленников ценой Своей Крови.

В великом подвиге любви Он прошел долину презрения и уничижения; обремененный грехами всех людей, Он добровольно пошел на Голгофский крест, где перенес великие физические и духовные муки, особенно в час, когда Отец Небесный оставил Его. Иисус Христос до дна испил чашу страданий и умер за нас, "когда мы были еще грешниками" (Римл. 5, 8).

Рождество и Голгофа неотделимы друг от друга. Мария, Матерь Господа Иисуса Христа, пережила все эти события как непосредственная участница и свидетельница. Исполнилось все предсказанное благочестивым Симеоном: "И Тебе Самой оружие пройдет душу..." (Лу 2, 35).

Для нас слава и величие Рождества открываются в великой любви Бога к людям, в удивительном исполнении всех предначертаний Божьего плана спасения. И вот уже почти две тысячи лет над нашей планетой со все возрастающей силой звучат слова: "Не бойтесь", "радуйтесь"! "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их" (2 Кор. 5, 19). "Ибо Бог так возлюбил мир, что отдал, Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 16).

В славные рождественские дни возрадуемся и возвеселимся, чт Бог исполнил все, что обещал ветхозаветному народу, что обещал дев! Марии, что обещал ученикам и апостолам, что обещал всем людям "Ибо у Бога не останется бессильным никакое слово" (Лук. 1, 37).

Возрадуемся и возвеселимся, что Младенец Христос родился и в наших сердцах. "Расти ж, Дитя святое! Расти во мне, Христос, чтоб я, дитя земное, в гордыне не возрос; чтоб весь я умалялся и чтоб в любви Твоей я весь преображался для славы вечных дней".

А. М. Бычков

ВОЛХВЫ В ИЕРУСАЛИМЕ

(Матф. 2, 1 - 11)

Рождество Господа нашего Иисуса Христа непосредственно описано только евангелистом Лукой. В своем Евангелии он повествует нам о "дивной" и "тихой" ночи, в которую родился Христос. И сколько бы мы ни жили и сколько бы ни праздновали Рождество Господа Иисуса Христа - этот праздник никогда не потеряет своей волнующей прелести.

Тысячелетия уже легли между нашими днями и той святой ночью, которая некогда опустилась на поля Вифлеема и сокрыла от лицемерных первосвященников и кровожадного Ирода явление тайны великого благочестия, тайны явления Бога во плоти!

Сколько уже раз мы слышали эту чудесную повесть! Но снова и снова готовы мы вместе со всеми простыми сердцами благоговейно внимать каждому слову ангела, возвещающего великую радость. И чуткое ухо человека, имеющего чистое сердце, и поныне, когда наступает Рождественская ночь, слышит в небесах пение ангелов, славящих и хвалящих Бога! Из глубины веков льются эти звуки. Одно поколение передает другому поколению эту радостную весть. И как блаженны те люди, которые вместе с пастухами услышали эту весть о великой радости. Для них и самая темная ночь всегда будет освещена "славой Господней". Они при всех условиях сохраняют в сердцах своих благоволение и мир на земле!

Такое впечатление производит повествование о Рождестве, поведанное нам евангелистом Лукой!

У этого евангелиста, кажется, небо слилось с землей! Все наполнено лучезарным светом! Радость великая, подобно многоводной реке, охватила сердца людей, объяла всю землю и, чудится, что еще миг, - и земля преобразится и засияет неземным великолепием.

Но иные картины встают перед нами, когда мы читаем повествование евангелиста Матфея. Вместо просторов полей Вифлеемских евангелист вводит нас в шумный, как и все города Востока, город Иерусалим. Здесь же, как бы заслоняя собою все, выступает перед нами мрачная фигура Ирода. И вместо радости о рожденном Младенце, как это было на полях Вифлеема, мы видим, как гнетущая тревога наполняет сердце правителя. "Ирод царь встревожился, и весь Иерусалим с ним!" Не вызывает ли все это в наших сердцах вопрос: почему этот рожденный Младенец от детской колыбели, когда он еще никому не сделал ни доброго, ни худого, а уже встретил со стороны одних поклонение, любовь и преданность, со стороны же других - ненависть и смертельную злобу? На это Слово Божие нам дает ответ: все это произошло потому, что этот младенец был Сыном Всевышнего!

"Когда же Иисус родился в Вифлееме Иудейском во дни царя Ирода, пришли в Иерусалим волхвы с Востока и говорят: где родившийся Царь Иудейский? Ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему". Не задумывались ли мы когда-либо над тем: почему волхвы, увидев появившуюся на небе звезду, пришли на запад, в Иерусалим, искать родившегося царя Иудейского? Откуда у них могла появиться мысль, что эта звезда говорит о рождении именно царя Иудейского? Кто посеял мысль в сердцах образованных потому времени язычников, каковыми были волхвы, что рождение царя Иудейского, Спасителя всех народов, будет связано с появлением новой звезды на небе?

Чтобы ответить на этот вопрос, мы сделаем небольшой экскурс в историю. На восток от Иерусалима лежали земли некогда сильных языческих народов - земля Моавитская и земля Мадиамская! В земле Мадиамской некогда жил Моисей, укрываясь от гнева фараона; а на полях Моавитских спасался от голода Елимелех из Вифлеема.

В седой древности, когда Моисей вел Божий народ в землю обетованную, царь Моавитский и царь Мадиамский объединили свои усилия против ветхозаветного народа. Но они намеревались победить обетованный народ не в открытом бою, а коварно, посредством проклятия. Для этого был приглашен языческий пророк Валаам. Вопреки прямому указанию Господа Валааму не идти с посланными и не проклинать народа, Валаам, прельщенный золотом, пошел; но Господь повернул его язык так, что он вместо проклятия произнес благословение. И вот последние слова этого благословения стали пророчеством: "Вижу Его, но ныне еще нет. Зрю Его, но не близко. Восходит звезда от Иакова" (Числ. 24, 17).

"Восходит звезда от Иакова". Волхвы, без сомнения, знали это пророчество. Когда на небе появилась звезда, они решили, что родился царь Иудейский. И с этой мыслью пошли, чтобы поклониться рожденному царю. И как мы уже знаем, пришли в Иерусалим.

Находясь в Иерусалиме, волхвы, вероятно, много слышали об Ироде. Узнал о пребывании волхвов в Иерусалиме и царь. И вот он, тайно призвав волхвов, "выведал от них время появления звезды и, послав их в Вифлеем, сказал: пойдите, тщательно разведайте о Младенце, и когда найдете, известите меня".

Слава Богу, что волхвы не остались надолго в Иерусалиме, "они... пошли. И се звезда, которую они видели на востоке, шла перед ними. Увидевши звезду, они возрадовались радостью весьма великою!" Вскоре волхвы вошли в дом, увидели Младенца с Мариею, Матерью Его. Возможно, дом этот был очень мал и беден. Но волхвы нимало не сомневались в царственном достоинстве Младенца и падши поклонились Ему и принесли Ему дары!

И в заключение извлечем для себя несколько поучений.

Во-первых, пророчество Валаама о звезде от Иакова говорит нам о том, что у Бога не останется бессильным никакое слово. Веками жило это пророчество. Возможно, некоторые считали его ненужным словом, но наступил день, и ожило слово и воплотилось в действие. И какие благословения принесло это слово миллионам сердец, ищущих Бога.

И во-вторых, мы видим, что ничто не может помешать искать и видеть Господа. Волхвы всем сердцем искали Господа. Им не были преградой ни дальний путь, ни опасности - они хотели поклониться Спасителю. Их не смутило также несоответствие обстановки, в которой они нашли Спасителя. И, как результат, они нашли Господа и поклонились Ему!

Господь говорит: "И взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим. И буду Я найден вами" (Иер. 29, 13 - 14).

С. П. Фадюхин

СОЛОМОН

Соломон на престоле Давида 3 Цар. 2, 10 - 12

"И почил Давид с отцами своими, и погребен был в городе Давидовом. Времени царствования Давида над Израилем было сорок лет: в Хевроне царствовал он семь лет, и тридцать три года царствовал в Иерусалиме. И сел Соломон на престоле Давида, отца своего, и царствование его было очень твердо".

Соломон! При этом имени мы вспоминаем слова Христа: "Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, не прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них" (Матф. 6, 28 - 29). При имени Соломона мы вспоминаем и другие слова Христа: "Царица Южная восстанет на суд с родом сим и осудит его, ибо она приходила от пределов земли послушать мудрости Соломоновой; и вот, здесь, больше Соломона" (Матф. 12, 42). Заметим, что Христос, говоря о Соломоне, указывает нам на его славу и мудрость.

Начнем рассмотрение образа Соломона со дня смерти его отца Давида. Слово Божие говорит: "И почил Давид... и погребен был в городе Давидовом... и сел Соломон на престоле Давида, отца своего".

Давид и Соломон! Как совершенно различна их жизнь. Время царствования того и другого одинаковое: сорок лет. Но жизнь Давида и жизнь Соломона до их воцарения и царствования не имеет ни малейшего сходства.

Сделаем краткий обзор жизни Давида до того дня, когда он, наконец, воцарился. Сперва мы видим его как пастуха, пасущего свое стадо на полях Вифлеема. Затем он предстает перед нами как победитель над великаном Голиафом, сразивший его камнем из пращи. После этого мужественного подвига он попадает во дворец Саула, и здесь звуками своей музыки он успокаивает нервы Саула. На почве зависти Саул начинает ненавидеть его лютой ненавистью и, наконец, решает умертвить. Давид вынужден бежать из царского дворца, а Саул преследует его по пятам. После долгих скитаний и после смерти царя Саула Давид, наконец, вступает на царский престол.

Чему мы можем поучиться у Давида за время его трудной скитальческой жизни? В горе и радости, во время бури и тишины он пел свой чудный Псалом: "Господь - Пастырь мой, я ни в чем не буду нуждаться". А о своем трудном и тернистом пути он, пройдя его не один, но с Господом, сказал в Псалме 15, 6 - 8 такие слова: "Межи мои прошли по прекрасным местам... всегда видел я пред собою Господа". Но и все сорок лет его царствования прошли в бурях войн, и только к концу своей жизни, одержав победу над всеми врагами своего народа, он создал образцовое государство, полное мира, благоустройства и порядка, которое и досталось его сыну Соломону.

Жизнь многих из нас была тоже жизнью, богатой трудностями, скорбями и слезами, но в Господе нашем мы тоже имели всегда доброго Пастыря, и Он превращал и наш тернистый путь в прекрасные межи, потому что и мы всегда видели пред собою Господа.

Жизнь Соломона протекала совсем иначе, чем жизнь его отца Давида. Он не имел ни скитальческих лет, ни трудных военных походов. О жизни Соломона можно сказать, что она протекала в "кабинетной" обстановке, насыщенной миром и покоем и наполненной трудом писателя, поэта и философа, мудрость которого стремились послушать все знатные люди того времени.

Итак, на престоле Давида - Соломон, сын его. Что же говорит нам о нем Писание? Мы читаем в 3 Цар. 3, 3: "И возлюбил Соломон Господа, ходя по уставу Давида, отца своего... И пошел царь в Гаваон, чтобы принести там жертву; ибо там был главный жертвенник. Тысячу всесожжении вознес Соломон на том жертвеннике". И здесь, в Гаваоне, ночью во сне является Соломону Господь и говорит ему: "Проси, что дать тебе?"

Разве Господь не знал желаний Соломона, разве Он не знал его нужд? Да, Господь знал и его желания, и его нужды, и все же Соломон должен был выразить их в словах молитвы своему Господу. Господь знает и наши нужды, и наши желания, и все-таки Он хочет, чтобы мы выражали их перед Ним в наших молитвах. Каждому чаду Своему Он говорит: "Проси, что дать тебе?"

Каково же желание Соломона и о чем он просит Господа? Прочтем 3 Цар. 3, 7 - 10: "Ныне, Господи, Боже мой, Ты поставил раба Твоего царем вместо Давида, отца моего; но я отрок малый, не знаю ни моего выхода, ни входа... даруй же рабу Твоему сердце разумное, чтобы судить народ Твой и различать, что добро и что зло; ибо кто может управлять этим многочисленным народом Твоим? И благоугодно было Господу, что Соломон просил этого".

А вот что говорит апостол Иаков в своем Послании (1, 5): "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему". Но Господь дает Своим искупленным не только то, что они просят; Он дает им и то, о чем они не просят, потому что они порой не знают, о чем просить и в чем их истинная нужда.

Так Господь поступил и с Соломоном. Он просил только о мудрости, а Господь говорит: "За то, что ты просил этого, и не просил себе долгой жизни, не просил себе богатства, не просил себе душ врагов твоих, но просил себе разума, чтобы уметь судить, - вот Я сделаю по слову твоему. Вот, Я даю тебе сердце мудрое и разумное, так что подобного тебе не было прежде тебя, и после тебя не восстанет подобный тебе. И то, чего ты не просил, Я даю тебе, и богатство и славу, так что не будет подобного тебе между царями во все дни твои. И если будешь ходить путями Моими, сохраняя уставы Мои и заповеди Мои, как ходил отец твой Давид, Я продолжу и дни твои" (3 Цар. 3, 11 - 14).

О, будем любить молиться даже тогда, когда нам кажется, что мы не умеем молиться, или молимся не так, как мы хотели бы молиться! Господь исправит наши молитвы, - только бы они исходили из глубины наших сердец. Он пополнит просимое нами тем, о чем мы упустили просить, но в чем мы все же нуждаемся, как это мы видим на примере Соломона.

Далее мы читаем: "И пробудился Соломон, и вот это было сновидение" (3 Цар. 3, 15). Сновидения - это удивительные явления нашей человеческой жизни. Кто из людей не видел снов? Но кто объяснит нам, что из себя представляет сон? Молитва 20-летнего Соломона о даровании ему мудрости и ответ Божий на его молитву знакомы нам, но что и молитва Соломона, и беседа с ним Бога происходили во время сна Соломона - на это, может быть, мы не обращали нашего внимания. Кто объяснит нам тайну сновидений, когда закрытые во сне глаза как бы начинают видеть и уши спящего как бы начинают слышать, и когда во сне происходят целые сцены, которые могут стать памятными на всю дальнейшую жизнь, - это действительно является чем-то таинственным. Нам надо помнить слова Писания о сновидениях. Прочтем Иов. 33, 14 - 15: "Бог говорит однажды и, если того не заметят, в другой раз: во сне, в ночном видении, когда сон находит на людей, во время дремоты на ложе". В Книге Чисел 12, 6 мы читаем: "И сказал Господь: слушайте слова Мои: если бывает у вас пророк Господень, то Я открываюсь ему в видении, во сне говорю с ним". Но не будем думать, что все наши сны от Бога, и тот же Соломон, который имел во сне такую чудную беседу с Богом, говорит в своей Книге Екклезиаста 5, 6: "Во множестве сновидений, как и во множестве слов, много суеты".

Господь услышал молитву Соломона о мудром сердце, и мудрость его стала известна всему тогдашнему миру. Так что со всех концов земли шли люди, чтобы послушать мудрости его. В длинной веренице паломников к нему была и царица Савская, о которой говорил Христос.

На другой же день после своего удивительного сновидения Соломон на деле показал дарованную ему Господом мудрость, когда две женщины пришли к нему с младенцем, и каждая старалась доказать ему, что младенец принадлежит ей. "Тогда Соломон сказал: подайте мне меч. И принесли меч царю. И сказал царь: рассеките живое дитя надвое, и отдайте половину одной, и половину другой. И отвечала та женщина, которой сын был живой, царю: о, господин мой! Отдайте ей этого ребенка живого и не умерщвляйте его. А другая говорила: пусть же не будет ни мне, ни тебе, рубите. И отвечал царь и сказал: отдайте этой живое дитя, и не умерщвляйте его; она его мать" (3 Цар. 3, 24 - 27).

Мудрость Соломона, проявленная при суде над этими двумя женщинами, поразила всех и, как мы читаем: "Услышал весь Израиль о суде, как рассудил царь; и стали бояться царя; ибо увидели, что мудрость Божия в нем, чтобы производить суд" (3 Цар. 3, 28). Но чтобы более понять, какую мудрость получил от Господа Соломон, надо углубиться в его книги - в Книгу Притчей, Книгу Екклезиаста и в Книгу Песни Песней.

Да преподаст Господь всем нам много благословенных уроков и наставлений через наше знакомство с личностью царя Соломона.

 

Почему Давид не построил храма? 1 Пар. 28, 1 - 6

Обратим внимание на большое количество людей, собранных царем Давидом в Иерусалиме. Все собравшиеся - в большом напряжении, все ожидают услышать что-то новое, что-то весьма важное. И вот на этом собрании выступает не кто иной, как сам царь. Несмотря на свой весьма престарелый возраст, он говорит, стоя на ногах, ибо то, что он хочет сказать, должно быть сказано с великим благоговением и трепетом сердца. Что же это будет такое? И мы с вами тоже в напряжении и хотим с глубоким вниманием выслушать выступление царя Давида.

Чтобы знать, что сказал Давид на этом большом собрании в Иерусалиме и что там происходило, нам следует прочесть две главы - 28 и 29 из Первой книги Паралипоменон. В своем выступлении Давид поведал всему этому собранию об одном своем очень давнем желании. Послушаем, что скажет он нам об этом своем желании. Читаем его слова: "Послушайте меня, братья мои и народ мой! было у меня на сердце построить дом покоя для ковчега завета Господня и в подножие ногам Бога нашего, и потребное для строения я приготовил..."

Какое святое желание своего сердца открывает Давид всем собравшимся в Иерусалиме людям - построить храм взамен обветшалой от времени и многих путешествий скинии, построенной еще в дни Моисея.

Но послушаем, что говорит Давид дальше: "Бог сказал мне: "не строй дома имени Моему, потому что ты человек воинственный и проливал кровь... Соломон, сын твой, построит дом Мой и дворы Мои, потому что Я избрал его Себе в сына, и Я буду ему Отцом..."

Итак, перед нами желание Давида, не исполненное Господом. А между тем сам Давид был, очевидно, уверен, что Господь позволит ему выполнить это его заветное желание. И пророк Нафан, когда Давид поведал ему об этом своем желании, тоже был уверен, что Господь будет споспешествовать исполнению этого желания Давида. Нафан сказал Давиду: "Все, что у тебя на сердце, иди, делай; ибо Господь с тобою". После этих слов Господь явился Нафану ночью и сказал ему: "Скажи рабу Моему Давиду: "... он (Соломон) построит дом имени Моему" (2 Цар. 7: 5, 13).

Все мы, любящие Господа, лелеем различные желания в сердцах своих. О некоторых своих желаниях мы говорим людям, особенно более близким нашим сердцам; о других своих желаниях мы говорим только Господу. Мы, может быть, подобно Давиду, были уверены, что Господь исполнит наше желание, потому что оно казалось нам не противоречащим воле нашего Господа. И вдруг в ответ на все наши молитвы мы слышим как бы голос с неба: "Нет, не будет по твоему желанию!" Не легко услышать такой ответ от Господа!

Мы знаем, какое желание изливал перед Богом апостол Павел. Он не ожидал, как и Давид, что Господь перечеркнет его желание и скажет "нет" на все его молитвы. Об этом апостол Павел говорит в 2 Кор. 12, 7 - 9: "... дано мне жало в плоть... удручать меня, чтобы я не превозносился. Трижды молил я Господа о том, чтобы удалил его от меня, но Господь сказал мне: довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи". Как Давиду, так и апостолу Павлу Господь открыл, почему их желания не будут исполнены: Давид пролил слишком много крови, чтобы попасть в историю Царствия Божия как строитель храма в Иерусалиме - этой обители покоя и мира; а апостолу Павлу Господь сказал, что Он не удалит от него "жала", потому что Он хочет проявлять в нем Свою силу вопреки всем его немощам.

Давиду и апостолу Павлу было легче после объяснений Господних услышать "нет" из уст своего Господа, им было легче смириться под крепкую руку Божию. Но как трудно нам получать отказы от Господа без объяснения причин этих отказов. В таких случаях пусть служат нам утешением и ободрением слова Христа, сказанные Им Петру на Тайной вечери: "Что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после" (Иоан. 13, 7). Но когда настанет это "после"? Может быть, скоро, а, может быть, пройдут годы; и чем дальше это долгожданное "после", этот день уразумения нами путей Господних, тем томительнее для нас ожидать его.

Говоря Давиду "нет" на его большое желание построить храм в Иерусалиме, Господь через пророка Нафана свидетельствует ему, что Он доволен его жизнью и служением, как мы читаем в 2 Цар. 7, 8 - 9: "Так говорит Господь Саваоф: "Я взял тебя от стада овец, чтобы ты был вождем народа Моего; и был с тобою всегда, куда ни ходил ты... и сделал имя твое великим, как имя великих на земле". Какое замечательное свидетельство Господа о Давиде!

Дело не в том, исполняет ли Господь все наши желания и отвечает ли Он на все наши молитвы так, как мы этого хотим, а в том, одобряет ли Он наше хождение перед Ним, и доволен ли Он нашим служением Ему. Ведь мы правильно говорим Ему в одном из наших гимнов: "Одобришь Ты - в том вся моя награда..." Самым дорогим для нас должно быть Его одобрение нашей жизни и нашего служения Ему!

Давид услышал "нет" из уст Господа в отношении своего желания построить храм, и тут же он узнает, что его желание будет исполнено - только руками его сына Соломона. И действительно, храм был построен, и когда он был закончен, он засиял неземной красотой и не только перед всем израильским народом, но и перед всеми народами мира. Строительство Иерусалимского храма принадлежит к числу величайших событий в жизни ветхозаветного народа Божия и к особо славным делам Соломона, и этому событию мы, конечно, не можем не уделить нашего особого внимания.

Давид, получив Божий отказ в осуществлении своего великого плана, ничуть не огорчился и не возроптал на Господа, но занялся усердным трудом по собиранию материалов и драгоценностей для строительства храма, чтобы потом передать их Соломону, и, таким образом, Давид все же был участником этого великого строительства. Радостно и усердно подготовлял он строительство храма, внося в него свою долю, свой посильный вклад.

Дело Господа является единым делом, и какое бы мы ни несли служение, - перед нашим Господом оно обязательно будет нашим участием в строительстве Его Царствия. Поем ли мы в хоре или проповедуем с кафедры; служим ли мы Господу материальными средствами или несем диаконское служение, - мы строим духовное здание Церкви Христовой и воздвигаем стены Царствия Божия. Будем это всегда сознавать, и тогда любое наше служение Господу станет дорогим и радостным для нас!

 

Строительство храма Соломоном 3 Цар. 5, 1 - 18

Дни строительства храма Соломоном напоминают нам дни строительства скинии Моисеем. Три места Писания рисуют нам славную картину строительства скинии. Первое место - Исход 25, 1 - 7: "И сказал Господь Моисею, говоря: скажи сынам Израилевым, чтобы они сделали Мне приношения; от всякого человека, у которого будет усердие, принимайте приношение Мне". Второе место - Исход 36, 3 - 7: "И взяли они от Моисея все приношения, которые принесли сыны Израилевы, на потребности святилища, чтобы работать". Третье место - Исход 31, 1 - 6: "И сказал Господь Моисею, говоря: смотри, Я назначаю Веселиила... и Я исполнил его Духом Божиим, мудростью, разумением, ведением и всяким искусством, работать из золота, серебра и меди, резать камни для вставления и резать дерево для всякого дела. И вот, Я даю ему помощником Аголиава... и в сердце всякого мудрого вложу мудрость, дабы они сделали все, что Я повелел тебе". И вот началось строительство скинии - дружное, единодушное и самоотверженное.

А теперь перед нами еще более величественное зрелище - строительство храма в Иерусалиме. Как же описывает Слово Божие это величественное строительство? Оно дает нам точные цифры участников этого строительства: тридцать тысяч рубящих лес, семьдесят тысяч носящих тяжести, восемьдесят тысяч каменосеков и три тысячи триста начальников над работою. Во главе всего строительства храма был поставлен Адонирам, который был в почете еще при царе Давиде. Это были славные дни и годы, полные движения, дружной работы и радостного труда. У одних работа была более ответственная, у других - менее ответственная. Все делалось по плану; все, даже мельчайшее, было предусмотрено. Чудная гармония чувствовалась во всем: в лесах стучали топоры, в горах - молотки, по морю плыли плоты кедровой и кипарисовой древесины; на месте стройки - тысячи всевозможных видов работ. Каждый делал свое дело; но в целом вся эта работа была единым делом: каждое дерево, каждый камень приближал постройку к окончанию!

История христианства говорит о другом величайшем строительстве - строительстве Царства Божия, Царства Христа. Основанием этой величайшей постройки, ее краеугольным камнем является Христос (1 Кор. 3, 11; Ефес. 2, 20 - 22). Материалом для строительства Царства Божия являются человеческие души, как сказано в 1 Петр, 2, 5: "И сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный". Но Христос - не только основание, не только краеугольный камень, но и божественный архитектор Своей постройки; Он управляет ею, Он вдохновляет всех ее участников. Искупленные Кровию Христа души - не только "камни", не только строительный материал, но и помощники Христа в строительстве Его Царствия.

У Христа строителей больше, чем у Соломона. Каждый спасенный Кровию Агнца должен строить! Это закон Царствия Божия. Царство Христа строится день и ночь, постоянно, непрерывно. Никто из искупленных детей Господних не имеет права стоять в стороне от этой постройки.

В строительстве храма Соломона участвовали две страны - Палестина и Финикия. В строительстве Царства Христова участвуют все страны мира, все христиане земного шара. Нам может казаться, что работа идет без всякой связи, что каждая церковь и каждый член церкви выполняют свое служение независимо друг от друга. Нас могут смущать ошибки, которые делаются при строительстве Царства Божия, или остановки в работе в некоторых местах, а в других - замедления в строительстве; бывают и обвалы уже выстроенных частей. История Царствия Христова на земле богата всем этим. И все же строительство Царства Божия идет по плану Божию, и этот божественный план осуществляется изо дня в день во всех частях мира. Во всей вселенной не найдется силы, которая могла бы остановить строительство Царствия Христа.

Семь лет продолжалось строительство Иерусалимского храма и, наконец, он, законченный, во всей своей неописуемой красоте стоял перед изумленными очами всего мира. А ветхозаветный народ Божий при виде всего блеска и славы своего храма в великом восторге восклицал свое радостное, хвалебное "аллилуйя". Великий труд строительства Царствия Божия совершается в течение уже многих столетий; и придет день, когда он будет закончен. И в этот день мы увидим перед своими глазами вечное и славное Царство Христа, ослепительным светом которого является Агнец, как сказано в Откр. 21, 23: "И светильник его - Агнец".

Храм, построенный Соломоном, поражал не размерами, а своим великолепием и красотой. Несметное количество золота было вложено Е него, как мы читаем в 3 Цар. 6, 14 - 35: "И построил Соломон храм, и кончил его... и обложил Соломон храм внутри чистым золотом... весь храм он обложил золотом, весь храм до конца... и пол в храме он обложил золотом". И все в храме было покрыто золотом. Но не только золотом сиял храм, построенный Соломоном; он сиял и драгоценными камнями, как написано в 2 Пар. 3, 6: "... и обложил дом дорогими камнями для красоты". Но дороже золота и прекраснее разноцветных драгоценных камней было то, что "слава Господня наполнила храм Господень" (3 Цар. 8, 11).

Символическим золотом и символическими драгоценными камнями будет сиять и славное Царство Христа, о чем мы читаем в Откр. 21, 18 - 20: "... а город... чистое золото... основания стены города украшены всякими драгоценными камнями". И той же славой Божией, наполнившей храм Соломона, будет сиять и Царство Христа на земле, как мы читаем в Откр. 21, 23: "Слава Божия осветила его".

Теперь перед нами вопрос: участвуем ли мы с вами в строительстве Царства Христа? Что мы делаем и как мы делаем? Любой участник в строительстве храма Соломонова в любую минуту мог бы нам сказать, что он делает для созидания храма. О, если бы так было и у нас в отношении созидания Царства Христова! Пусть этот труд самый маленький, самый незаметный, но мы знаем слова Христа в притче о талантах: "Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен... войди в радость господина твоего" (Матф. 25, 21). Будем усердно созидать Царство Христа, и мы услышим от Него такие же слова!

 

Царица Савская у царя Соломона 3 Цар. 10, 1 - 13; Матф. 12, 42

Слава о мудрости царя Соломона распространилась по всему тогдашнему миру, и от всех народов земли в Иерусалим потянулись люди послушать мудрости Соломона. Среди всех многочисленных путешествий людей к Соломону путешествие царицы Савской занимает особо выдающееся место. Мы поймем ее жажду встречи с прославленным на весь мир Соломоном, если прочтем 3 Цар. 4, 29 - 34: "И дал Бог Соломону мудрость и весьма великий разум, и обширный ум, как песок на берегу моря. И была мудрость Соломона выше мудрости всех сынов востока и всей мудрости египтян. Он был мудрее всех людей, мудрее и Ефана Езрахтянияа, и Емана, и Халкола, и Дарды, сыновей Махола, и имя его было в славе у всех окрестных народов. И изрек он три тысячи притчей, и песней его было тысяча и пять. И говорил он о деревах, от кедра, что в Ливане, до иссопа, вырастающего из стены; говорил и о животных, и о птицах, и о пресмыкающихся, и о рыбах. И приходили от всех народов послушать мудрости Соломона, от всех царей земных, которые слышали о мудрости его".

Как у всех правителей восточных стран, так и при дворе царицы Савской, конечно, было множество "волхвов", то есть мудрецов, которые были советниками царицы. Соломон был выше всех волхвов и мудрецов Востока, потому что мудрость была дарована ему от Самого Бога, и царица Савская поступила правильно, что отправилась в Иерусалим к источнику божественной мудрости, который бил ключом в царе Соломоне.

Мы не отрицаем человеческой мудрости, но выше ее все же ставим мудрость, "нисходящую свыше" (Иак. 3, 15), мудрость, которую мы имеем во Христе Иисусе, о Котором в 1 Кор. 1, 30 сказано, что "Он сделался для нас премудростью от Бога". Поэтому будем дорожить Им как нашим Учителем и Наставником, и будем ценить каждую возможность занять место у Его ног, чтобы исполняться Его божественной мудростью и знанием!

Какое большое и трудное путешествие должна была совершить царица Савская, чтобы достигнуть Соломона с его беспредельной мудростью. Христос говорит, что "она приходила от пределов земли, чтобы послушать мудрости Соломоновой". Ее ничто не устрашило: ни горы, ни моря, ни пустыни, ни опасности пути; она преодолела все трудности. И вот она у царя Соломона.

Как же нам легко достигать Того, Кто "больше Соломона" - нашего Господа Иисуса Христа! Благодаря современной технике слово о Христе достигает самых отдаленных мест. Библия - эта Книга о Христе - печатается в миллионах экземпляров и несет благую весть о Христе всем, кто жаждет ее слушать. Сеть бесчисленных церквей, где проповедуется Христос распятый, покрывает весь наш земной шар, и многим людям достаточно только улицу перейти, чтобы встретиться со Христом в том или другом богослужении. В какое чудесное время живем мы с вами в отношении такого легкого доступа ко Христу! По всей земле всюду слышится призыв Христа: "Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Надо только пожелать, и мы в любой момент узрим лик нашего небесного Соломона - Иисуса Христа.

Царица Савская пришла к Соломону с великим множеством вопросов. Она "беседовала с ним обо всем, что было у нее на сердце. И объяснил ей Соломон все слова ее, и не было ничего не знакомого царю, чего бы он не изъяснил ей". А у нас разве мало вопросов к нашему Господу Иисусу Христу?

Ответы на все наши вопросы мы хотим получить от Самого Христа, Который является для нас вечной Истиной. И сколько бы мы ни общались со Христом, мы будем вынуждены говорить Ему, как сказала Соломону царица Савская: "Мне и в половину не сказано; мудрости и богатства у тебя больше, нежели как я слышала". Я не знаю, что мы скажем нашему Господу Иисусу Христу в вечности, когда проведем первую тысячу лет с Ним, а затем вторую тысячу лет, и так далее, и так далее. Мы можем быть уверены, что все мы убедимся в том, что наш Христос - вовеки неисчерпаемый. Псалмопевец в Псалме 101, 28 говорит о неисчерпаемости Христа: "Но Ты - тот же, и лета Твои не кончатся".

Царица Савская не прошла мимо храма, который построил Соломон, о красоте и богатстве которого говорил весь тогдашний мир. Рядом с нашим Господом Иисусом Христом стоит Церковь Его - Им созданная и Им созидаемая. Проходить мимо нее мы никак не должны. Она прекрасна, хотя и имеет тысячи недостатков. На первом месте мы должны, конечно, познавать Христа, но на втором месте мы должны изучать Церковь Христову - ее начало, развитие и ее конечную участь. Изучение Церкви даст нам много уроков и наставлений, необходимых и ценных для нашего служения Господу. И, наконец, царица Савская увидела стройность слуг Соломона. Если нам дорог Христос, нам будут дороги и Его служители. Их жизнь и служение Господу будут образцом и примером для нас. Ничто не согревало мое сердце так, как чтение биографий самоотверженных служителей Христа. И недаром Слово Божие призывает нас к "поминанию" наших наставников и к подражанию вере их (Евр. 13, 7).

Царица Савская принесла Соломону великое множество золота, драгоценных камней и дорогих благовоний. Христос ожидает от нас только одного сокровища - сердца, полного любви к Нему, нашему Искупителю! Никакие другие сокровища наши не удовлетворят Его, а только сердце, целиком отданное Ему. И поэтому при каждой встрече Христа с нами Его первый вопрос к нам гласит: "Любишь ли ты Меня?" И наш искренний положительный ответ на этот вопрос Христа является для Него нашим самым лучшим и самым драгоценным подарком.

Царица Савская только один раз, возможно, посетила Соломона. Мы приходим ко Христу постоянно. Но дай Господь, чтобы мы ни одного раза не пришли к Нему с холодным или теплым сердцем. Пусть наше сердце будет всегда пылающим!

 

Царства Давида и Соломона как прообразы Царства Христа 1 Пар. 22, 7 - 10; Зах. 9, 10

В истории ветхозаветного народа Божия было два славных периода: время царствования Давида и время царствования Соломона. Как до этих двух царствований, так и после ветхозаветный народ Божий никогда не знал более такого изобилия и такой славы, как при этих двух царях - Давиде и Соломоне. Царствования Давида и Соломона были совершенно различными и даже противоположными: Давид вел "большие войны", Соломон был "человек мирный", и во все годы его царствования народ имел мир и покой".

В каком же смысле царство Давида является прообразом Царства Иисуса Христа? Царство Христа, которое в неприметном виде находится в сердце каждого истинного христианина и христианки, поистине полно "больших войн" духовного характера. Слово Божие говорит очень ясно о великой "брани" против искусителя всего человечества - сатаны и всего его царства тьмы. Прочтем Ефес. 6, 10 - 12: "Наконец, братья мои, укрепляйтесь Господом и могуществом силы Его; облекитесь во всеоружие Божие, чтобы вам можно было стать против козней диавольских; потому что наша брань не против крови и плоти, но... против духов злобы поднебесных".

В неприметном Царстве Христа, в сердце каждого чада Божия "война" с врагом человеческих душ - война постоянная, ежедневная и очень трудная. Не был поражен диаволом только наш Господь Иисус Христос; Он Один только был постоянным победителем над этим сильным врагом. А мы? Мы все носим следы от поражений от него. Но не будем смущаться нашими поражениями, а будем продолжать воевать, сражаться, бороться против врага нашей души, облекшись во всеоружие Божие!

Поистине царство Давида, богатое "большими войнами", является хорошим прообразом этого периода Царства Христова - Его Царства в сердцах Его искупленных детей. Однажды, в дни, может быть, некоторого утомления от этой повседневной войны с искушением, апостол Павел воскликнул: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?., я умом моим служу закону Божию, а плотию закону греха" (Римл. 7, 24 - 25). Так трудна эта брань с искусителем. Недаром Церковь Христа на земле называют "воинствующей Церковью".

Посмотрим теперь на царство Соломона и узнаем, в каком смысле оно тоже может считаться прообразом Царства Христа. Как мы видели, Соломон стал царем еще при жизни своего отца Давида. В ответ на свою молитву Соломон получил от Господа необыкновенную мудрость. В дополнение к его просьбе о мудрости Господь дал ему еще великую славу и несметные сокровища. Послушать его приходили люди со всех концов тогдашнего мира. Никогда не было такого наплыва чужестранцев в Иерусалиме, как в дни Соломона. И особенно пышным был визит царицы Савской.

Сокровищ в царстве Соломона - золота, серебра и драгоценных камней - было так много, что они мало кого интересовали. А главное - мир и покой царили повсюду, ничья рука не поднималась на царство Соломона в течение всех сорока лет его царствования. В 3 Цар. 4, 25 мы читаем о полном отсутствии каких бы то ни было войн в дни Соломона: "И жили Иуда и Израиль спокойно, каждый под виноградником своим и под смоковницею своею... во все дни Соломона".

А что говорит Писание о Царстве Христа, когда оно будет видимым для всех? Это будет Царство величайшей славы нашего Господа Иисуса Христа, Царство Его божественной премудрости и Его безграничного могущества. А главное - это будет Царство абсолютного мира и покоя и отсутствия всякого зла на земле. Ведь в начале этого видимого Царства Христа сатана будет скован на тысячу лет, а в конце его он будет брошен навеки в "озеро огненное", и тогда придет конец всем его злым деяниям на нашей земле.

Какое это будет благодатное время, о котором пророчество гласит так: "Перекуют мечи свои на орала, и копья свои - на серпы; не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать" (Ис. 2, 4), и Он, Христос, "возвестит мир народам" (Зах. 9, 10).

А. В. Карев

НЕДОКОНЧЕННЫЕ СТРОЕНИЯ

"Ибо кто из вас, желая построить башню, не сядет прежде и не вычислит издержек, имеет ли он, что нужно для совершения ее. Дабы, когда положит основание и не возможет совершить, все видящие не стали смеяться над ним, говоря: этот человек начал строить и не мог окончить" (Лук. 14, 28 - 30)?

Грусть и глубокая печаль охватывают душу, когда мы смотрим на обещавшее быть прекрасным, но не законченное и уже полуразвалившееся строение. Тогда, как правило, в сердце рождаются тревожные мысли, чувства, неизбежно побуждающие нас углубляться в смысл жизни и различных превратностей нашего земного пути.

Серьезные христиане всегда испытывают внутреннюю боль особого рода, когда смотрят на незаконченное строение духовной жизни или на развалившееся здание веры. Это всегда печальное зрелище. Оно заставляет нас задумываться над собственными судьбами и наводит на мысль, что и у нас еще не закончено строение нашей веры, нашей духовной жизни. Ведь нам тоже недостает еще очень много. Может быть, многие из нас испытывают гнетущее чувство внутреннего недовольства собой от того, что неумолимая действительность заставляет нас искренно сознаться: "Вот и я начал строить уже так давно, многие десятки лет назад, но все, к несчастью, остановилось на одном месте, на мертвой точке и даже уже начинает разваливаться". От этой мысли хочется громко рыдать. Нам жаль напрасно потерянных лучших лет нашей жизни, нам больно от сознания, что мы не построили в эти годы ничего ценного, что могло бы выдержать испытание временем. И гнетущее чувство все более и более наполняет наше сердце.

Рассмотрим несколько примеров из Священного Писания, которые показывают нам людей, начавших прекрасно строить в свое время, но так и не закончивших начатого. Мы увидим причины их жизненных неудач.

Самсон! Это был необыкновенный человек. Мы хорошо знаем его историю (Суд. гл. 13 - 16). Вот основные вехи ее. Ангел явился жене Маноя, чтобы возвестить ей о том, что у нее родится сын, у которого будет большое будущее. Господь хотел, чтобы Маной и его жена знали, что делать с младенцем, который должен родиться, чтобы он вполне соответствовал планам и намерениям Божиим. И вот мы смотрим на молодого Самсона с чувством нескрываемого восторга. Нас поражает его необыкновенная физическая сила - это всегда нравится людям! Но нас покоряют в нем и его духовные качества. Одно - снять с петель городские ворота и унести их на вершину горы; другое - проявить недюжинный ум и поставить во внутреннюю зависимость от себя собравшихся на брачном пире гостей. Вспомним те загадки, которые Самсон предложил гостям брачного пира. Простые по содержанию, но глубокие по смыслу, они обнаружили его незаурядную наблюдательность, острый пытливый ум и ту подлинную мудрость, перед которой должны склониться даже гордые души. В духовном отношении у Самсона тоже обстояло все наилучшим образом: он получил помазание свыше. Слово Божие говорит нам, что "сошел на него Дух Господень" (Суд. 14, 19).

Как прекрасно шла вначале жизнь у Самсона. Он строил не хижину, а могучий замок, гранитную крепость, обещавшую надежную защиту и убежище. Но, к сожалению, доступ к этому замку оказался легким и простым.

В течение двадцати лет Самсон трудился успешно и плодотворно. Однако даже многолетняя верность не дает человеку права успокоиться на достигнутом. Даже большой период верного служения не дает основания считать себя вне опасности. Можно состариться, находясь под благодатью; можно длительное время находиться на пути спасения и полагать, что (все в порядке в духовной жизни; однако, если человек перестает бодрствовать и забывает молиться, он неизбежно приближается к падению, и оно непременно совершится.

Самсон! Как же случилось, что он так низко пал? Было время, когда Самсон, встретив на пути молодого льва, одолевал его, но он не смог победить грех, который нашел доступ в его внутреннюю жизнь. Забыв наставления родителей, презрев требования Бога, но уступив своей плоти, "полюбил он одну женщину, жившую на долине Сорек; имя ей Далида" (Суд. 16, 4). У него выпали из рук вожжи, и он оказался уже не в состоянии управлять более собою. Лишившись былой силы, Самсон вскоре стал жертвой плотских вожделений. Представим себе жалкое зрелище: вот он сидит у жерновов с коротко остриженными волосами, с пустыми глазницами, потому что филистимляне выкололи ему глаза. Теперь он всецело отдан на милость или немилость своих врагов. Теперь это только слепой презренный раб.

Что же осталось от постройки Самсона? Остались только развалины храма Дагона, и не больше. Рухнули все опоры этого храма, с грохотом пали стены его; там нашли смерть "все владельцы филистимские", но там нашел смерть и Самсон. Бесславная смерть закончила жизнь, которая обещала вначале быть такой величественной и прекрасной.

А вот еще пример. Саул! Он на голову выше своих соотечественников. Он поистине прекрасен (1 Цар. 9, 2)! И начал он свою жизнь тоже прекрасно. Пророк Самуил помазал его в царя, хотя Саул даже не помышлял о царском достоинстве. Вот его ищут, чтобы возвести на престол, а он, помазанник Божий, спрятался в обозе, так что его едва смогли найти. Каким смиренным он был в ту пору. Казалось, он начал строить замечательный царский дворец из отборнейшего мрамора. Какая неповторимая и неподражаемая красота наблюдалась вначале во всех делах его жизни! Дух Божий посетил его, и, думалось, что царствование его будет благословенным. Однако плоть Саула не безмолвствовала, она постоянно требовала своего и всегда противного Богу. Вспомним одно роковое событие в его жизни.

Случилось так, что Бог послал Саула против Амалика, сказав ему: "Порази Амалика и истреби всё, что у него" (1 Цар. 15, 3). В истории человечества бывали такие моменты, когда через край переполнялась чаша грехов людей (Быт. 18, 20; Иона 1, 2). Тогда Бог бывал вынужден сказать Свое: "Довольно!" И потому и на этот раз Саул получил ясное и недвусмысленное повеление: "Иди и предай заклятию нечестивых Амаликитян" (1 Цар. 15, 18). Горе заключалось в том, что Саул выполнил это повеление Господа лишь наполовину, не проявив полного послушания. Он сохранил жизнь царю Агагу и, возвращаясь с победой, гнал перед собой стада отборного скота. И сказал тогда Господь: "Жалею, что поставил Я Саула царем; ибо он отвратился от Меня, и слова Моего не исполнил" (1 Цар. 15, 11). И вот тогда-то Саул услышал бесценные слова: "Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов" (1 Цар. 15, 22). Как страшно ослушаться Бога. В результате непослушания Дух Божий отступил от Саула (1 Цар. 16, 14).

Мы часто легкомысленно заявляем, что принадлежим Богу, что мы - Его собственность, наследие Его, что мы "куплены дорогою ценою" (1 Кор. 6, 20). Мы часто утверждаем, что верим в Него, доверяемся Ему, уповая на Него, но на деле исполняем свою волю, принадлежим себе, а не Ему, любим себя, а не Его.

Однако рассмотрим еще один пример. На одном из окрестных холмов вне стен Ниневии сидит раздраженный пророк Иона. Он смотрит на этот "город великий" с негодованием и горечью, потому что Господь помиловал этот город и отвел от него заслуженную кару. Но Господь желал вывести Своего пророка из этого состояния. Он обратился к нему с серьезным вопросом: "Неужели это огорчило тебя так сильно?" Справедливо ли ты гневаешься? Неужели тебя так сильно огорчило то, что многие люди получили помилование?

Прекрасно начал строить Иона здание своей духовной жизни, но он так и не окончил его. Он начал строить на прочном основании откровений Божиих, но так и не смог покрыть этого дома истинным подчинением себя воле Божией, проникновением в сущность намерений любвеобильного Бога; он не понял Божьего милосердия. Господь хочет, чтобы всякий верующий строил надежное и прочное здание своей христианской жизии в полном сознании своей зависимости от милости Божией. Очень многие не закончили строить потому, что не могли переступить через огорчения, встретившиеся на пути. И с грохотом погибло все, над чем они прежде трудились. И если мы разрешим злобе, раздражению и зависти гнездиться в нашей душе, то погибнет тогда все, что возводилось кропотливым трудом. Выбросим же из сердца горькую полынь раздражения и злобы, чтобы она не отравила своей горечью пшеничных зерен. Великие сердца не хранят горечи и раздражения в своей душе. Горечь окрашивает нашу жизнь в мрачные и суровые тона. Она губит жизнь.

Иона строил, казалось, солидное здание жизни. Он был пророком Божиим, и это свидетельствует о том, что он был сосудом в чести (2 Тим. 2, 21). Он знал волю Божию, но как трудно было ему подчиниться ей. К сожалению, мы не знаем конца Ионы. Хочется надеяться, что Бог все же усовершил этот Свой сосуд, но мы можем только надеяться. Мы не знаем, удалось ли ему избавиться от мучительного раздражения и недовольства.

Соломон! Это мудрейший из мудрейших; равного ему не было ни до него, ни после него. Сын Давида, он откликнулся на призыв Божий. Когда Господь предложил Соломону просить у Него, чего ему угодно, он стал просить себе мудрости: "Даруй же рабу Своему сердце разумное, чтобы судить народ Твой и различать, что добро и что зло" (3 Цар. 3, 9). Мудрость должна была хранить его от роковых ошибок молодости и зрелого возраста. Она лучше жемчуга (Пр. 8, 11). Приобретение ее лучше золота (Пр. 16, 16). Она дает жизнь владеющему ею (Еккл. 7, 12).

Давид вложил в Соломона сокровища своей жизни в Боге и научил его истинному и живому поклонению Богу. Давид положил в нем прочное основание подлинно благочестивого характера. Соломону предстояло строить на этом основании, и он, казалось, строил великолепнейший дворец, очаровавший зрителя своей совершенной гармонией пропорций, очертаний. Бог пошел навстречу ему, одарив его еще богатством и долголетием. Но вожделенное благополучие, оказывается, не всегда является соответствующей почвой для полного и гармонического развития духовной жизни человека. Скорее всего суровые условия жизни более содействуют тому, чтобы в человеке развивалась подлинно духовная жизнь. Глубокая скорбь часто наиболее соответствует пробуждению истинной душевной красоты и духовного величия, которое не меркнет в борьбе с искушениями и соблазнами. Выпавшее на долю Соломона благополучие стало для него той почвой, на которой буйно расцвели плевелы греха. Многочисленные жены и наложницы Соломона развратили его сердце (3 Цар. 11, 3), и в результате он уклонился от истинного следования за Господом и верного служения Ему (3 Цар. 11, 4). В угоду своим женам он начал строить языческие храмы и капища, где совершались мерзостные идолослужения (3 Цар. 11, 6 - 8). Необуздываемые страсти ослабили внутреннего человека Соломона. Он начал уступать настойчивым просьбам, порою даже требованиям своих жен-язычниц, власть которых над ним возрастала, очевидно, с каждым днем. Духовное оскудение его происходило незаметно для него самого, но в один прекрасный день, должно быть, Соломон увидел, в какой бездне он оказался!

То здание, которое с такой тщательностью начал возводить Соломон, осталось недостроенным. Он украшал его блеском драгоценных камней истинной мудрости и золотом истинного служения Богу. Зритель должен был, как зачарованный, остановиться перед ним, не в состоянии оторвать от него своего изумленного взгляда. Но здание так и осталось незаконченным. Пришел враг душ человеческих и похитил драгоценные камни его мудрости и засыпал его постройку прахом плотских развлечений.

Верующие часто задаются тревожным вопросом, какова последующая участь Соломона? Но Бог опустил занавес и скрыл ее от наших очей. Оставивший сокровища мудрости, но сам потерявший духовную силу, Соломон стал рабом тленных идолов.

И еще один пример: богатый юноша! Он начал строить просто великолепно. Можно было думать, что он возводит подлинное чудо архитектурного искусства - дворец из прекраснейшего мрамора дивной белизны. Христос, сказано, полюбил этого юношу (Марк. 10, 21). Спаситель обратился к нему с весьма серьезными словами: "Соблюди заповеди". Но этот юноша ответил Христу с сознанием выполненного долга: "Все это сохранил я от юности моей" (Матф. 19, 16 - 22). Кто из нас осмелится сказать о себе так, как этот юноша законник?

В чем же, однако, трагедия этой так прекрасно начавшейся жизни? Горе в том, что крылья его души оказались подрезанными. Вместо того чтобы подниматься и парить к небесам, он слишком был привязан к земле. Богатство оказалось силой, которая непреодолимо влекла его вниз. Оно окончательно разрушило прекрасно начатое строение его духовной жизни. Остались только развалины. Этот юноша ушел от Христа с печалью (Матф. 19, 22). Трагедия его жизни заключалась в том, что не богатство принадлежало ему, а он принадлежал богатству.

О, если бы богатый юноша и каждый из нас сознавал, что "корень всех зол есть сребролюбие" (1 Тим. 6, 10).

Пусть Господь дарует каждому из нас Свою благодать начать строить и закончить постройку нашей духовной жизни.

Если христианин отражает образ Божий, он выполняет свое истинное назначение. Тогда он озаряется чудным светом истинного подобия Сыну Божию, в сравнении с которым меркнет и бледнеет сияние золота.

Г. Е. А.

ПАСТВА ХРИСТОВА

"Я есмь Пастырь Добрый" (Иоан. 10, 14), - сказал Христос о Себе.

В древние времена скотоводство на Востоке имело очень важное значение. Это обусловливалось наличием многих гор, не пригодных для посевов, но пригодных для пастбищ.

Пастухи в истории ветхозаветного народа играли важную роль. Вспомним, Авель был первым пастухом. Патриархи Авраам, Исаак и Иаков и их сыновья также были пастухами. Моисей пас овец сорок лет. Знаменитый царь Давид был пастухом в молодости своей. Пророк Амос имел эту же профессию.

Иисус Христос сравнивал Себя с пастырем и последователей Своих Он многократно называл паствой. Апостолы также говорили о церкви как о пастве Господней и руководителей ее называли пастырями.

 

Добрый Пастырь

В Ветхом Завете Господь многократно именуется Пастырем. С этим словом обращались к Нему мужи Божий в молитвах своих: "Пастырь... внемли; водящий, как овец, Иосифа, восседающий на херувимах, яви Себя" (Пс. 79, 2).

Через пророка Иезекииля Бог говорит, что Он хочет быть для народа Своего Пастырем: "Я буду пасти овец Моих, и Я буду покоить их, говорит Господь Бог. Потерявшуюся отыщу и угнанную возвращу, и пораненную перевяжу, и больную укреплю, а разжиревшую и буйную истреблю; буду пасти их по правде" (Иез. 34, 15 - 16).

При этом Господь пользуется двумя методами: "И возьму Себе два жезла, и назову один - благоволением, другой - узами, и ими буду пасти овец" (Зах. 11, 7).

Наверное, каждая овца Господнего стада испытывала "а себе эти два жезла. Будем помнить, что за обоими этими жезлами стоит любящее сердце доброго Пастыря.

Чаще всего Господь применяет жезл благоволения. "Как пастырь Он будет пасти стадо Свое; агнцев будет брать на руки и носить на груди Своей, и водить дойных" (Ис. 40, 11). Но пророк Михей должен был просить: "Паси народ Твой жезлом Твоим". В этих двух методах проявляются Божия нежность и строгость.

Царь Давид радовался, что Господь - Пастырь его, и он написал на эту тему чудную песнь, которую многие знают наизусть: "Господь - Пастырь мой, я ни в чем не буду нуждаться. Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего" (Пс. 22, 1 - 3).

Господь возвестил через пророка Иезекииля: "И поставлю над ними одного пастыря, который будет пасти их, раба Моего Давида; он будет пасти их и он будет у них пастырем" (Иез. 34, 23). Давид умер за четыреста лет до Иезекииля, и поэтому вполне понятно, что речь идет здесь о Мессии, "Сыне Давидовом". "Ибо из тебя произойдет Вождь, Который упасет народ Мой" (Матф. 2, 6).

Когда Иисус Христос приступил к Своему мессианскому служению, Он отчетливо сознавал, что Его участь - быть добрым Пастырем новой паствы, которую Он называл Церковью.

Хотя пастырь очень близок своей пастве, но он несравненно выше и сильнее своих овец. Он знает и понимает их нужды, обстоятельства и цели намного лучше, чем они сами. Отсюда многие действия пастыря остаются непонятными для овец, и пастве приходится просто доверять своему пастырю.

И в нашей жизни бывает много таких моментов, когда мы не понимаем водительства Божия. Кое-что мы понимаем позднее, но многое в этой жизни остается непонятным навсегда. Иисус Христос сказал Петру: "Что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после" (Иоан. 13,7).

При совершении Своего мессианского служения Иисус Христос пользовался услугами Своих учеников, а в конце пребывания на земле Он поручил пастырское служение ап. Петру. При этом Спаситель спросил Петра: "Симон Ионин, любишь ли ты Меня больше, нежели они?" И после того, как Петр на это ответил утвердительно, Иисус Христос сказал ему: "Паси агнцев Моих".

Если мы любим Господа, то должны любить и Его Церковь. Всякий труд требует любви, но более всего этого требует труд пастыря. Без любви к душам никто не может быть хорошим пастырем. Последний должен обновлять свою любовь к Господу, иначе он будет не в состоянии оставаться на высоте своего призвания.

Дух Святой ставит в церкви различных служителей и наделяет их соответствующими дарами. "Он поставил одних апостолами, других пророками, иных евангелистами, иных пастырями и учителями" (Ефес. 4, 11). Задачи пастыря не названы, но они наверняка связаны с ростом, хранением и духовным питанием церкви.

Апостол Павел, наставляя руководящих братьев Ефесской церкви, говорил: "Внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святой поставил вас блюстителями пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею" (Деян. 20, 28).

Апостол Петр обращался к пастырям со словами: "Пасите Божие стадо, которое у вас, надзирая за ним не принужденно, "о охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, - и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы" (1 Петр. 5,2-4).

Великая ответственность пастыря состоит в том, что он должен быть посланником Христовым. Причем авторитет пастыря заключается не в его должности, но в его мудрости, духовности и святой жизни.

Из кого же состоит паства Христова? Мы подойдем к этому вопросу с новой стороны. Священное Писание отвечает нам: паства Господня состоит из заблудших овец, которых Господь искал, нашел и объединил вокруг Себя.

Уже пророк Исайя говорил об этом в своем известном мессианском пророчестве: "Все мы блуждали как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис. 53, 6).

Ап. Петр напоминает верующим об их прежней жизни и о перемене, которая произошла с ними. "Ибо вы были, как овцы блуждающие, но возвратились ныне к Пастырю и Блюстителю душ ваших" (1 Петр. 2, 25).

Но что значит быть заблудшими овцами? Прежде всего, это значит быть вне контроля пастыря. Таким образом, заблудшим является тот, кто вышел за пределы Божьего порядка и руководства. Сам заблудший считает это "свободой" и "самостоятельностью", он даже радуется этой свободе. С такими чувствами блудный сын оставил родной дом.

Многие совершенно неправильно толкуют вопрос о свободе. На вопрос - что ты понимаешь под свободой? - часто можно получить ответ: "Свобода есть такое состояние, когда я могу делать что хочу". Но это анархизм, а не свобода. Если, живя в стране, каждый делал бы то, что захотел, то разве можно было бы вообще жить в такой стране? Свобода одних не должна ограничивать свободу других. Поэтому настоящая свобода состоит в том, чтобы жить в определенных границах контроля Пастыря, а не вне их.

Заблудшая овца теряет общение не только с пастырем, но и со стадом. Она остается одинокой, но человеку не свойственно одиночество. Уже вначале Господь сказал: "Нехорошо быть человеку одному" (Быт. 2, 18). Человек, оказавшись в одиночестве, чувствует себя свободным от контроля своих ближних, но при этом он теряет ничем не заменимое общение с ними.

Заблудившийся может рассчитывать только на свою силу и свой ум. Он оставлен без защиты пастыря и стада. Это состояние вначале придает ему самоуверенность: теперь он может показать, на что он способен. Но те, кто вышел из-под Божьего водительства и границ Божиих законов, вступают в область господства греха и в неравной нравственной борьбе вскоре попадают под его власть.

Оказавшемуся в плену греха иногда может казаться, что его положение хорошее, но, с точки зрения Иисуса Христа, его состояние достойно сожаления. "Видя толпы народа, Он сжалился над ними, что они были изнурены и рассеяны, как овцы, не имеющие пастыря" (Матф. 9, 36). Поэтому целью Иисуса Христа было - искание заблудших. "Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" (Лук. 19, 10).

Заблудшая овца теряет смысл своего существования. Потерянная драхма не перестала существовать, но ей никто не пользовался. Пропавшая овца продолжает растить шерсть, но последняя не достается никому.

Несмотря на трудности своего положения заблудшая овца не ищет стада, однако пастырь ищет ее. Часто такая овечка не узнает пастыря и убегает от него. Когда Адам вышел из Божьего повиновения, он стал искать защиту под деревьями сада. Господь звал его: "Адам, где ты?" Ищущий Бог и убегающий от Него человек. - вот печальный результат грехопадения.

Нахождение и возвращение блудных сыновей имеет в глазах Божиих очень важное значение. Для того Иисус Христос и умер на Голгофе, чтобы найти Своих заблудших овец. Господь очень много сделал для того, чтобы мы встретились с Ним.

Каким образом Иисус Христос нашел нас - это особый вопрос. Одних Он искал долго, других нашел быстро. Одни убегали от голоса доброго Пастыря, другие шли на Его зов. Одних Он нашел в переживаниях, других - в благоденствии.

Таким образом Господь собирает Свое маленькое стадо. Он переделывает характер Своих овец. Он говорит: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" (Матф. 5, 5).

Будучи овцами стада Божия, мы не слабы. У нас имеется Пастырь, которому "дана власть на небе и на земле". Мы находимся в сильных руках. Господь в силах провести нас через все обстоятельства. Только больше будем доверяться своему доброму Пастырю.

 

Пастырь и паства

Нам полезно рассматривать некоторые обстоятельства, показывающие взаимоотношения Христа со Своими последователями как овцами паствы Его.

Прежде всего необходимо отметить, что паства принадлежит Иисусу Христу и является Его собственностью.

Ап. Павел также подчеркивает неоднократно, что верующий не принадлежит себе, но что в жизни и смерти он принадлежит Господу. "Живем ли - для Господа живем, умираем ли - для Господа умираем. И потому, живем ли, или умираем, - всегда Господни" (Римл. 14,8).

Иисус Христос подчеркивает, что Он знает Своих овец и что овцы знают Его. Обоюдное знание овец и пастыря просто удивительно. Представим себе картину. Утро. В загоне вместе ночевало несколько стад. У дверей их караулил сторож. Но вот приходит пастырь стада. "Ему придверник отворяет, и овцы слушаются голоса его, и он зовет своих овец по имени и выводит их". Из большого стада выходят только те, имена которых названы.

"Я есмь Пастырь добрый, и знаю Моих, и Мои знают Меня". Удивительно, что фарисеи, книжники, саддукеи, старейшины и большие массы народа не узнали Своего Мессию. Им казалось, что мессианство Иисуса Христа не в достаточной мере было обосновано. Но Петр, видевший те же самые факты, сказал своему Учителю: "Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого" (Иоан. 6, 68 - 69). Петр постиг это еще в самом начале, когда Спаситель сказал ему: "Следуй за Мною". Будущий апостол почувствовал, что это голос доброго Пастыря, и последовал за Ним. То же самое происходило с Иоанном, Иаковом, Андреем, Матфеем и другими. Этот призывающий голос услыхали многие из нас, и мы стали последователями доброго Пастыря.

Одного пастуха спросили, как он знает, что на его зов приходят к нему именно его овцы? Он ответил: по их недостаткам. У одних ухо разорвано, другие немного хромают, у третьих что-то еще. Как знает нас Господь? Может быть, тоже по нашим недостаткам? Но, несмотря на наши недостатки, Он любит нас и заботится о нас.

"И когда выведет Своих овец, идет перед ними; а овцы за Ним идут, потому что знают голос Его". Из тысяч голосов отличается голос доброго Пастыря. Некий брат наблюдал, как пастух звал овец одну за другой, и они приходили к нему. Он попросил у пастуха его плащ, шапку и трость и старался также подражать голосу его, называя те же имена, - но ни одна овца не откликнулась на его призыв. "За чужим же не идут, но бегут от него, потому что не знают чужого голоса".

Иисус Христос часто повторял: "Имеющий уши да слышит". Если наши духовные уши не в порядке, тогда они не в состоянии различить голос доброго Пастыря. Духовная жизнь многих нарушилась по этой причине. Нам нужно наблюдать, чтобы наши духовные уши всегда были здоровы.

Господь видит, что Его последователям грозят многие опасности, что их можно ввести в заблуждение и погубить.

Апостол Павел писал ефесянам: "Ибо я знаю, что по отшествии моем войдут к вам лютые волки, не щадящие стада; и из вас самих восстанут люди, которые будут говорить превратно, дабы увлечь учеников за собою. Поэтому бодрствуйте" (Деян. 20, 29 - 31).

В искушениях и трудностях важно, во-первых, держаться очень близко к Иисусу Христу и, во-вторых, держаться очень близко друг к другу. Тогда доброму Пастырю возможно охранять Свою паству.

Иисус Христос хотел собрать вокруг Себя обетованный народ. Со скорбью говорил Он об этом: "Иерусалим, Иерусалим... сколько раз хотел Я собрать чад твоих, как птица птенцов своих под крылья, и вы не захотели" (Лук. 13, 34). Иудеям была дана возможность первыми войти в паству Господню, но только немногие из них воспользовались этой возможностью. Вожди народа и большие массы не оценили это преимущество. Национальная гордость, упрямство, неверие, самомнение и алчность лишили их благословений Господних.

Характеризуя Свои отношения к церкви как пастве, Иисус Христос говорил, что Он отдает за нее жизнь Свою. "Пастырь добрый полагает жизнь Свою за овец".

Обычно обстоит дело так, что подданные отдают свою жизнь за жизнь вождей. Но в царстве Божием Царь умирает за Своих слуг. Это чудо любви Божией, о котором мы говорим и слышим, но глубины которого не постигаем. Даже ангелы преклоняются перед этим чудом любви.

Все сделал Пастырь добрый, чтобы Его овцы "имели жизнь и имели с избытком". В пастве Христовой есть полная возможность жить с избытком. Если мы живем неполной жизнью, то мы не использовали всех тех благословений, которые Господь приготовил для нас. Будем стремиться быть вблизи Пастыря доброго, слушаться голоса Его, и нам откроются источники силы для нашей духовной жизни.

 

Одна паства и один Пастырь

Говоря о Своей пастве, Иисус Христос имел в виду и "другое стадо", собранное из языков и народов всего мира. Христианство не должно было оставаться национальной религией, но оно должно было стать религией всех народов. Так и произошло. Теперь христианство является единственной всемирной религией.

Но "е легко было преодолеть национальные границы. Для преодоления этого препятствия Господь призвал Савла - избранный сосуд, чтобы "возвещать имя Мое пред народами и царями" (Деян. 9, 15). После тщательных расследований и особых откровений ап. Павлу открылось, что спасение через Иисуса Христа распространяется и на язычников. Ап. Петра Господь привел к понятию, что "Бог нелицеприятен, но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему" (Деян. 10, 34 - 35).

Ап. Павел всегда и везде в первую очередь обращался с евангельской проповедью к иудеям, но когда же они не принимали благую весть, тогда он возвещал спасение язычникам. "Вам первым надлежало быть проповедану слову Божию; но как вы отвергаете его и сами себя делаете недостойными вечной жизни, то вот, мы обращаемся к язычникам. Ибо так заповедал нам Господь".

Результатом этого было то, что "язычники, слыша это, радовались и прославляли слово Господне и уверовали все" (Деян. 13, 46 - 48).

К сожалению, за ап. Павлом шли мужи, которые говорили, что сначала нужно принять иудейскую веру и только после этого можно стать христианином. Положение было настолько напряженным, что в Иерусалиме был созван съезд всех руководящих братьев. Здесь этот вопрос разбирали основательно и приняли решение, одно из самых важных решений в истории христианства: "Угодно Святому Духу и нам не возлагать на вас никакого бремени" (Деян. 15, 28).

Следовательно, язычники могут непосредственно принимать и исповедовать христианскую веру. Таким образом открылась возможность для осуществления желания Иисуса Христа, а именно: "Есть у Меня и другие овцы, которые не сего двора, и тех надлежит Мне привесть: и они услышат голос Мой, и будет одно стадо и один Пастырь" (Иоан. 10, 16).

Однако в истории христианства нелегко было исполнить эту волю Господа. Вскоре стали возникать другие трудности. Для многих единственная дверь спасения через Иисуса Христа стала казаться очень узкой. Были предприняты попытки расширить этот путь и даже заменить его исполнением обрядов и всевозможными установлениями. Появились особые мнения и понятия, в результате чего были воздвигнуты перегородки, разделяющие паству Христову. Многие перегородки оказались настолько крепкими, что разрушить их почти невозможно. Мало того, в различных местах продолжают строиться новые заборы, и каждый считает своим правом строить их.

Все это является одним из наибольших затруднений христианства нашего времени. Особенно смущаются этим люди, не знающие Господа. Они в недоумении спрашивают нас, христиан: почему вы раскололись? почему между вами существует ненужное соперничество? кому из вас верить?

Мы должны подвизаться против разделения всеми силами. Хотя на пути объединения всех христиан всего мира находятся, на первый взгляд, непреодолимые препятствия, - это не может помешать нам любить других. Мир и узы любви превозмогут все преграды. Когда любовь и единство во Христе Иисусе становятся достаточно крепкими, тогда перегородки сами собою начинают исчезать. Поэтому да будет нашей молитвой: "Господи, объедини Свою Церковь и начни это делать с меня".

Р. П. В.

ТРИДЦАТИЛЕТИЕ ЕДИНСТВА НАШЕГО БРАТСТВА

Единство народа Божия является одним из важнейших условий успешного строительства Царствия Божия на земле. В согласии и сплоченности последователей Христа кроется дивная сила влияния на сердца людей, еще не знающих Господа. И недаром Спаситель наш, обращаясь в Своей первосвященнической молитве к Отцу Небесному, говорил: "Да будут все едино: как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоан. 17, 21).

Путь к объединению двух исторически возникших христианских союзов: союза баптистов и союза евангельских христиан - был трудным и долгим. Дело в том, что каждый из союзов работал обособленно, имел свое вероучение и практику служения, несколько отличавшуюся одну от другой. Несмотря на это, контакты между двумя союзами продолжались и велся серьезный диалог о деле единства всех крещенных по вере.

Наиболее значительной вехой этого исторического диалога был 1920 год, когда на объединенном съезде было принято постановление о слиянии двух союзов в один под названием "Союз евангельских христиан и баптистов". Руководили этим съездом со стороны баптистов В. Г. Павлов, а со стороны евангельских христиан И. С. Проханов. В. Г. Павлов охарактеризовал этот съезд как "обручение двух союзов". Препятствием в проведении в жизнь этого постановления послужил только вопрос о форме управления будущим единым союзом.

Нужно сказать, что хотя многочисленные контакты и не привели к объединению двух союзов в один, но они подготовили почву для завершения этого великого дела в будущем. Решительный шаг в деле единства был сделан в трудных условиях военного времени, когда на долю всего нашего народа выпало тяжкое испытание. Пожар войны объединил силы народа для освобождения от ига захватчиков. В тот тяжелый период христиане евангельского исповедания протянули руки друг другу для совместной работы. Тем более что почва для этого уже была подготовлена.

В мае 1942 года представители союза баптистов М. И. Голяев и Н. А. Левинданто обратились ко ВСЕХ как легально существующему органу союза евангельских христиан с предложением принять на себя опеку и заботу также и об общинах баптистов. Это предложение было встречено с большой радостью. Так началась совместная работа. Произошло организационное объединение двух союзов "в верхах", которому предстояло в дальнейшем решить, на объединенном съезде, имевшиеся проблемы и расхождения в вероучениях. Что же происходило в этот период времени "внизу"? Посещение братьями временного совета различных районов страны показало, что верующие забыли распри относительно принадлежности к тому или другому союзу или наименованию общин и были исполнены горячего желания совместно совершать служение Богу. Не дожидаясь созыва съезда, они протягивали друг другу руки для совместного труда на духовной ниве. Единство народа Божия созрело в сердцах.

 

Долгожданный день единства

Наступил долгожданный день 26 октября 1944 года, когда в Москве открылось Всесоюзное совещание евангельских христиан и баптистов. В программе Совещания, кроме прочего, стоял исторический вопрос: "Об объединении евангельских христиан я баптистов в один Союз".

В трудное военное время из разных мест страны на совещание прибыли сорок пять делегатов, в числе которых было тридцать восемь братьев и семь сестер. Из названного числа братьев тридцать были рукоположенными пресвитерами.

Вот что писал о своих впечатлениях один из участников исторического совещания: "Я имел большую радость первым встречать посланцев церквей. Предо мной проходили один за другим старейшины народа Божьего, приехавшие с полей золотой Украины, суровой Сибири, солнечного Казахстана и других районов страны. Среди приезжих нельзя было различить, кто от союза евангельских христиан и кто от союза баптистов. Царило полное единодушие. Делегации Киева, Харькова, Новосибирска приехали сплоченными братскими коллективами, уже давно изжившими на местах все, что разделяло их когда-то".

На Совещании по делу единства были зачитаны два обстоятельных доклада, один из которых сделал представитель союза евангельских христиан брат Я. И. Жидков, а второй - представитель союза баптистов брат Н. А. Левинданто. В докладах были освещены духовные и исторические предпосылки объединения в один братский союз. Я. И. Жидков в основу своего доклада взял слова Библии (Иез. 37, 15 - 22): "Я сделаю их (два жезла) одним жезлом в руке Моей, говорит Господь", и далее сказал: "Наши два союза имели каждый свое отдельное вероучение. Теперь же наступило время и с духовной стороны, и с практической стороны, когда эти два сродных течения, два их управления (два жезла) должны объединиться в один союз, в одно управление, составить один жезл в могучей руке нашего Господа". Брат также отметил: "При этом единении не должна пострадать личная свобода, свобода веры во Христа, что так удачно выражено словами древнего учителя Церкви, блаженного Августина, который сказал: "В главном единство, во второстепенном свобода, а во всем любовь".

Н. А. Левинданто осветил шестидесятилетний путь, пройденный братством, и, начиная с первого съезда (1884), показал те усилия, которые предпринимались для объединения крещенных по вере. В то же время он отметил: "На первый взгляд, может показаться, что единство евангельских христиан и баптистов в дни войны родилось как бы стихийно. На самом деле это было, с одной стороны, сближение между старыми, известными братьями и работниками обоих союзов, которое в 1942 году привело к образованию временного совета евангельских христиан и баптистов в Москве, а с другой - неудержимое стремление евангельских и баптистских общин на местах к слиянию, которое началось еще до войны. Еще быстрее совершался этот процесс после начала войны. Его уже невозможно было остановить".

По докладам братьев Я. И. Жидкова и Н. А. Левинданто высказалось одиннадцать делегатов. После выступления делегатов совещание единогласно приняло "Совместную резолюцию евангельских христиан и баптистов по вопросу о слиянии евангельских христиан и баптистов СССР в один союз". Это был трогательный момент: делегаты плакали от радости, обнимали и целовали друг друга и горячо благодарили Бога за это историческое событие.

Большим достижением совещания явилась разработка и принятие "Положения о союзе евангельских христиан и баптистов", которое разрешало имевшиеся взаимные разногласия в практике служения и подводило черту под многими попытками достичь объединения. Это было выстраданное и глубоко продуманное единство. Это было единство не вынужденное, но необходимое и желанное.

В исторической миссии по достижению единства в нашей стране участвовали видные братья - представители баптистов и евангельских христиан, которые и вошли в состав вновь избранного руководства объединенным союзом: М. А. Орлов, М. И. Голяев, Я. И. Жидков, Н. А. Левинданто, А. В. Карев, Ф. Г. Патковский, А. Л. Андреев, П. И. Малин. Председателем ВСЕХБ на совещании был избран Я. И. Жидков, секретарем - А. В. Карев.

Совещание приняло "Обращение ко всем общинам евангельских христиан и баптистов СССР", которое извещало о принятом на совещании постановлении о слиянии двух союзов в один и призывало "навсегда забыть все прошлые разногласия и сплотиться в одно целое для проповеди Евангелия и созидания наших церквей".

Совещание и принятое историческое решение вызвало положительные отклики в среде верующих в нашей стране, а также и за рубежом. Совещание получило поздравление от председателя Всемирного союза баптистов д-ра Дж. Рашбрука из Лондона, генерального секретаря ВСБ д-ра В. Льюиса из Вашингтона и других. Газета "Известия" поместила на своих страницах заметку (ТАСС): "Образование объединенного Союза евангельских христиан и баптистов" ("Известия" № 266 от 10 ноября 1944 г.).

 

Новые шаги в деле единства. Объединение с христианами веры евангельской и христианами в духе апостольском

Дело объединения евангельских христиан и баптистов было лишь началом. В нашей стране, кроме союза евангельских христиан и союза баптистов, был еще союз христиан веры евангельской (пятидесятников) по своей догматике и порядку богослужения очень родственный евангельским христианам и баптистам.

Какова же история этого движения? Свое начало это движение берет от И. Е. Воронаева. После своего обращения в 1908 году И. Е. Воронаев был проповедником евангельских церквей в Иркутске, а потом в Красноярске. В 1911 году он выехал со своей семьей в США, где трудился пресвитером русской баптистской церкви. Эта церковь имела свои собрания в помещении пятидесятнической общины, в которой пастором служил Эрнест Вильяме. Этот пастор познакомил И. Е. Воронаева с учением пятидесятников. Спустя некоторое время И. Е. Воронаев вышел из баптистской церкви и основал в 1919 году в г. Нью-Йорке свою самостоятельную русскую общину пятидесятников.

В 1920 году И. Е. Воронаев с семьей вернулся в Советский Союз, в Одессу, где был тепло принят как баптистами, так и евангельскими христианами. Вскоре он посредством проповеди пятидесятнических убеждений организовал отдельные богослужения. Так возникло самостоятельное пятидесятническое движение.

И. Е. Воронаев много путешествовал по городам и селениям нашей страны, открывая всюду пятидесятнические общины.

Из евангельско-баптистских проповедников им были привлечены известные братья Д. И. Пономарчук и Г. Г. Понурко, которые стали впоследствии его помощниками.

В 1924 году был создан союз христиан веры евангельской с центром в городе Одессе. В 1928 году в его печатном органе "Евангелист" сообщалось, что в этом, союзе имеется триста пятьдесят общин с количеством членов около семнадцати тысяч.

Умудренные опытом братья из христиан веры евангельской нашли необходимым и этому течению также влиться в единое русло евангельско-баптистского движения. С этой целью в Москве с 19 по 27 августа 1945 года состоялось совещание с участием полного состава ВСЕХБ и ответственных представителей христиан веры евангельской - таких, как И. К. Панько, Д. И. Пономарчук, А. И. Бидаш и С. И. Вашкевич из Украинской и Белорусской республик. На совещание прибыли также братья из Прибалтики - Эстонской, Латвийской и Литовской ССР. Всего в совещании приняли участие двадцать семь человек.

Деловые совещания были нелегкими, но обсуждение проходило в мирной братской обстановке, и каждая сторона, стараясь выразить свою точку зрения, искренне стремилась понять и другую сторону. Это дало возможность скорее достигнуть вполне приемлемого соглашения без ущерба какой-либо из сторон, а главное - делу Божьему.

 

Решения августовского совещания

Как известно, христиан веры евангельской с евангельскими христианами и баптистами разделяло только учение о "незнакомых языках". Поэтому для слияния этих однородных по вере течений нужно было решить вопрос о "незнакомых языках".

Совещание закончилось разработкой "Соглашения об объединении христиан веры евангельской с евангельскими христианами и баптистами в один Союз" и его торжественным подписанием 24 августа 1945 года. Соглашение подписали: от христиан веры евангельской - И. К. Панько, С. И. Вашкевич, Д. И. Пономарчук, А. И. Бидаш; от евангельских христиан-баптистов: Я. И. Жидков, А. Л. Андреев, М. И. Голяев, М. А. Орлов, А. В. Карев и И. Г. Иванов: Это соглашение по времени его принятия впоследствии получило название "Августовское соглашение".

Вопрос о "незнакомых языках", то есть глоссолалии, был разрешен в приемлемой для обеих сторон форме и гласил: "Обе стороны признают, что незнакомый язык без истолкователя остается без плода, о чем ап. Павел очень ясно говорит: 1 Кор. 14, 6 - 9; 1 Кор. 14, 28: "Если же не будет истолкователя, то молчи в церкви". Обе стороны считают это за правило, данное Господом через ап. Павла.

Принимая во внимание вышеприведенные слова ап. Павла о бесплодности незнакомого языка при отсутствии истолкователя, обе стороны пришли к соглашению воздерживаться от незнакомых языков в общественных собраниях.

Ввиду того, что у евангельских христиан и баптистов нет обычая омовения ног, настоящим соглашением рекомендуется христианам веры евангельской, в целях единства и однообразия богослужебного порядка, вести воспитательную работу для достижения единого понимания в этом вопросе с евангельскими христианами и баптистами".

Вторым большим событием совещания было присоединение евангельских христиан и баптистов Эстонской, Латвийской и Литовской ССР к союзу евангельских христиан и баптистов. Таков был благословенный итог августовского соглашения по делу единства. Решения совещания специальным письмом ВСЕХБ были доведены до всех общин евангельских христиан и баптистов и вызвали повсеместное одобрение.

 

Отклики о деле единства

Братья, возвратившиеся на свои места, сообщали о первых встречах с общинами, которые они представляли на совещании. Вот что писал в то время брат С. И. Вашкевич из Белоруссии: "Нас здесь ожидали с большим нетерпением, и когда встретились, то только и слышали: ну, как, что нового, говорите скорее". И когда мы рассказали наши новости и прочитали постановления о соглашении, то из уст наших братьев и сестер услышали искренние слова: "Слава Господу". Мы очень рады, что Господь помог нам удовлетворить сердца верующих. Мы верим, что Господь поможет нам провести нашу славную работу, основание которой мы положили. Будем постоянно молиться об успехе слияния".

Брат А. И. Бидаш с Украины писал: "Когда я приехал домой, то многие посетили меня. Я рассказывал об объединении, и мы возносили благодарность Богу за положенное основание единству. В воскресенье 2 сентября на утреннем богослужении было прочитано соглашение, сначала в одном собрании, потом в другом. Да поможет нам Господь руководить народом Его, угождая Ему и святым Его".

Эхо чудного единения народа Божия разносилось по всей стране. Приближалась годовщина со дня объединения двуx евангельских течений в один союз, к которому присоединились общины и бывшего третьего союза.

Братья, руководители ВСЕХБ, исполненные глубокой благодарностью Господу, даровавшему всем дух искренней братской любви, и в ознаменование благословенных решений о единстве, предложили общинам в специальном письме (см. "Братский вестник", 1945, № 3) установить ежегодное празднование "Дня единства" в последнее воскресенье октября. Это предложение было с радостью принято общинами.

На праздновании "Дня единства" в Московской общине Я. И. Жидков сказал: "На съезде в 1944 году было совершено то великое дело объединения, о котором дети Божий в нашей стране молились 60 лет. Это произошло 27 октября 1944 года. Будем молиться теперь об укреплении достигнутого. Будем искать того, что служит к миру и взаимному назиданию".

В городе Киеве торжественное собрание состоялось 27 октября 1945 года в Доме молитвы, на котором были произнесены проповеди на тему о единстве и вознесены молитвы об укреплении единства верующих.

Из Вильнюса брат Л. Апанасенок сообщал: "Провели праздник вместе с христианами веры евангельской (пятидесятниками) в их молитвенном зале. Участвовали на этом торжестве обе общины, и все остались довольны торжеством".

Из Севской общины сообщали: "Дни 27 и 28 октября прошли радостно. Приглашенные нами христиане веры евангельской (пятидесятники) со своим пресвитером братом С. Т. Конюхиным прибыли к нам в Севск. После собрания было проведено совместное совещание, на котором было прочитано письмо ВСЕХБ о слиянии". Дело объединения вызвало большой подъем в рядах верующих, хотя в отдельных случаях были и недоумения.

Многие письма о праздновании "Дня единства" показали, какое доброе и благое дело - объединение верующих. Несмотря на существовавшие разномыслия, оно явилось разумным актом и положило конец дроблению верующих в нашей стране.

 

Расширение дела единства

Слияние в один союз братских общин, некогда принадлежавших трем союзам, еще не завершило начатого единства народа Божия в нашей стране.

В феврале месяце 1946 года к Союзу евангельских христиан-баптистов присоединились общины свободных христиан и баптистов Закарпатской области. Они решили объединиться между собой в одно братство. Это объединение произошло в городе Мукачеве 22 февраля 1946 года на конференции представителей свободных христиан и баптистов.

Со стороны ВСЕХБ в конференциях участвовали генеральный секретарь ВСЕХБ А. В. Карев и старший пресвитер по Украине А. Л. Андреев. Решения Конференций отмечены актами.

В 1947 году Союз евангельских христиан-баптистов пополнился братьями христианами в духе апостольском. Слияние верующих упомянутых течений в один союз могло произойти только в результате усиленных молитв многих верующих, а также ясного понимания руководящими братьями того, что всякое разделение, дробление верующих на разные течения и группировки, кроме вреда делу Божьему, ничего не приносят. Эти исторические события лишний раз подтвердили благородное свойство истинно возрожденных душ, которые могут пожертвовать второстепенными вопросами в своих убеждениях во имя высшей цели, о которой говорит нам ап. Павел: "Доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова" (Ефес. 4, 13).

В 1963 году к братскому Союзу ВСЕХБ присоединилось большое число церквей братских менонитов. На протяжении более десяти лет церкви братских менонитов и отдельные верующие менониты органически влились в совместную работу. Это единение не омрачалось никакими догматическими разногласиями.

 

Отклики из-за рубежа

Многочисленные положительные отклики о единстве христиан протестантских течений в СССР были получены из-за рубежа.

Брат Н. И. Пейсти (работник Русской и Восточноевропейской миссии) прислал из Нью-Йорка письмо, в котором говорилось: "Вы не можете себе представить, как я был обрадован, когда получил сведения об объединении трех течений в России. Кроме того, меня чрезвычайно обрадовал характер подхода вашего Всесоюзного Совета к вопросу о "незнакомых языках" или "глоссолалии". Ваш подход был духовный и одновременно, скажу, богословски-научный. Я пишу об этом потому, что знаю, как многие проповедники и даже некоторые богословы стараются извратить понятие о "глоссолалии", объясняя слова Спасителя - "будут говорить новыми языками" (Марк. 16, 17) - настолько примитивно, что для знающих греческий язык и имеющих другие данные, такое объяснение кажется почти смешным. Как Вам известно, они объясняют, что, мол, после обращения верующие говорят на "новом языке", то есть перестают ругаться и т. д. С другой стороны, христиане веры евангельской в России и большинство проповедников общин в Америке и Англии, по-моему, делают ошибку, считая говорение на "незнакомом языке" обязательным признаком крещения Духом Святым; они забывают, что указанные места в Слове Божием, где верующие при крещении Духом Святым говорили на языке, записаны в Библии не как догмат, а как исторический случай. Поэтому мой взгляд и взгляд тех, которые находятся со мной в общении в вышеупомянутой миссии, таков, что говорение на "незнакомом языке" является одним из даров Святого Духа, но не является обязательным признаком крещения Духом Святым. Такого библейского подхода держался целый ряд выдающихся проповедников (Торрей, Андрю Меррей и др.)".

Брат И. А. Кмета (председатель русского отделения Союза баптистов в Калифорнии, США) писал: "С молитвой и большим интересом я следил в американской прессе за радостным событием на любимой нашей родине - о соединении верующих воедино, во славу Божию и Его святого Евангелия".

57 Брат И. Н. Винничек (секретарь Всеюжноамериканского Союза христиан евангельской веры) из Буэнос-Айреса (Аргентина) писал: "От имени Всеюжноамериканского Союза христиан веры евангельской сообщаю Вам, что недавно достигшая весть с родины о слиянии трех союзов - евангельских христиан, баптистов и христиан веры евангельской - в один союз чрезвычайно обрадовала все наше Южноамериканское братство. Мы усиленно молим нашего дорогого Господа, чтобы Он скрепил это единство узами Своей любви и взаимопониманием, и страстно желаем единства всех верующих, особенно славян в рассеянии. С чувством восторга мы поздравляем все братство в СССР с этим божественным явлением, которое является величайшим чудом для мира".

Брат Ф. Д. Войтович (Обера, Аргентина) писал: "Читателей у вашего журнала много, у многих появился интерес к нему и к вашему дорогому единству. Сказать справедливо, "Братский вестник" является победителем всех духовных журналов. Христианский лозунг святого единства, который он проповедует, нужен не только для России, но и для всего мира".

 

Углубление единства

Единство евангельских христиан, баптистов и христиан веры евангельской привело к образованию единой семьи детей Божиих и вошло в историю евангельско-баптистского движения нашей страны как самое отрадное событие. К примеру, в многочисленных письмах с мест выражалось пожелание, чтобы, наконец, исчезла из названия союза буква "и". В целях дальнейшего углубления единства Президиум ВСЕХБ принял решение с 1 января 1946 года упразднить букву "и" и заменить ее знаком дефис (-). Так завершилось наименование нашего объединенного братства: "Союз евангельских христиан-баптистов". Также стали именоваться наши общины или церкви евангельских христиан-баптистов. Такое название церквей удовлетворяет всех верующих в нашей стране. В нем слово "христиане" является основным, и этим словом мы связаны с именем нашего Искупителя-Христа. Слово "евангельский" говорит о том, что верующие строят свое служение Богу не на человеческих преданиях, но на Евангелии Христовом. Слово "баптист" говорит о том, что эти христиане (все бывшие течения) признают водное крещение только по вере (а не в детском возрасте), через погружение.

"Единство верующих, - говорил А. В. Карев, - это процесс прогрессивный. От организационного объединения он идет дальше - к внутреннему единству, единству сердец - к пламенной братской любви учеников Христа и полному взаимопониманию между ними".

Углубление единства объединенного братства стало насущной задачей всех работников ВСЕХБ, общин и рядовых членов. Каким же образом углублялось и укреплялось единство? Усилия братского руководства были направлены на разрешение возникавших вопросов в деле единства на расширенных пленумах, при личных контактах с руководством общин, в братских посланиях, на Всесоюзных съездах.

Подводя итог четырехлетней работы ВСЕХБ после объединения, А. В. Карев в своем докладе сообщал: "За четыре года проделана большая работа в деле единства нашего братства, в результате которой на Украине христиане веры евангельской в большинстве своем объединились с ВСЕХБ. Лишь небольшой процент остался вне объединения. В Белоруссии все общины христиан веры евангельской, без исключения, присоединились к ВСЕХБ.

До сего времени Господь обильно благословлял празднование "Дня единства", и единство наших братских рядов действительно углублялось и крепло с каждым днем. Говоря о единстве верующих по догматической линии, нельзя не отметить и единства, совершившегося в нашем братстве по национальной линии. К нашему Союзу присоединились братства латвийских, эстонских и литовских евангельских христиан-баптистов, братство Молдавской ССР, братство Закарпатья. В нашем Союзе раздается теперь проповедь Евангелия на русском, украинском, белорусском, латышском, эстонском, литовском, грузинском, армянском, мадьярском, удмуртском и других языках. И все братья и сестры, принадлежащие к этим народностям, чувствуют себя в нашем союзе членами единой Христовой семьи и единодушно подвизаются за веру евангельскую".

 

Трудности в деле единства

Труд в деле единства не прекращался в нашем братстве и продолжался из года в год. Пятидесятые годы были трудными для нашего евангельско-баптистского братства во всех отношениях. Ощущался острый недостаток работников на местах. Сказывались большие жертвы, понесенные на войне. На местах трудились пожилые братья, которым стало трудно решать многие проблемы развивающегося евангельского движения. Именно в эти годы в отдельных областях Украины были предприняты некоторые попытки к разъединению нашего евангельско-баптистского братства. После возвращения в общины в 1953/54 годах некоторых старых работников, которые долгое время не были участниками в сложной и кропотливой работе по объединению трех отдельных родственных по вере течений, начали организовывать свои собственные группировки так называемые "чистые баптисты". Но несмотря на все эти действия, им было трудно идти против воли Божией.

Не случаен тот факт, что многие видные представители "чистых баптистов", осознав неправильность пути обособления, вошли в наш союз и включились в работу по созиданию единства. Однако вскоре единство, приобретенное такой большой ценой, было нарушено. В 1961 году появилась инициативная группа, которая внесла расстройство в ряды верующих нашего братства. Инициативникам удалось увлечь на свою сторону некоторую часть членов наших церквей. Братьям из ВСЕХБ пришлось затратить немало труда, чтобы предотвратить дальнейший раскол.

С 29 ноября по 2 декабря 1961 года состоялось совещание членов ВСЕХБ и старших пресвитеров, на котором обсуждался вопрос единства рядов нашего братства.

Дальнейший ход событий показал, что подавляющее большинство верующих нашего братства осталось в своих поместных церквах и, таким образом, единство союза в целом было сохранено. Свидетельством тому явились Всесоюзные съезды 1963, 1966 и 1969 годов.

На съезде 1963 года генеральный секретарь ВСЕХБ А. В. Карев в своем докладе осветил состояние дела единства и сказал буквально следующее: "Стремясь всем сердцем к исполнению первосвященнической молитвы нашего Спасителя о единстве всех верующих в Него, ВСЕХБ решил помочь ушедшим из рядов нашего братства вернуться в свои общины и с этой целью выработал новый Устав ВСЕХБ, который будет предложен данному съезду на рассмотрение и утверждение. ВСЕХБ надеется, что новый Устав будет приемлемым для всех общин, для всех братьев и сестер нашего евангельско-баптистского братства". Устав был утвержден съездом. Он устранял собой изданные ВСЕХБ в 1960 году "Положение о ВСЕХБ" и "Инструктивное письмо", которые послужили поводом к выходу сторонников "Оргкомитета" из ВСЕХБ. Однако руководители "Оргкомитета" сказали: "Устав нам не нужен", - а через некоторое время разработали свой устав и организовали отдельный союз во главе с так называемым "Советом церквей".

Несмотря на это, руководящие братья ВСЕХБ продолжали верить, что рано или поздно будет восстановлено нарушенное единство народа Божьего.

Жизнь показала, что их вера не тщетна. За истекший период времени десять тысяч бывших сторонников Совета церквей возвратились в свои поместные церкви и вместе со всем народом Божиим прославляют своего Искупителя. Среди возвратившихся есть немало видных работников, которые несут в настоящее время в нашем братстве служение пресвитеров, старших пресвитеров, а некоторые из них являются членами ВСЕХБ.

Выступая на одном из указанных выше Всесоюзных съездов нашего братства, старший пресвитер ВСЕХБ по Донецкой области И. Я. Татарченко сказал: "Братья ВСЕХБ и мы с ними идем необратимым путем единства вперед, и кто захочет от единства обратиться назад, к разделению, тот пусть помнит жену Лота". Да, достигнутое единство необратимо. Возникшее разделение не могло затмить великого дела единства детей Божиих в нашей стране.

И вот мы стоим перед очередным съездом ЕХБ 1974 года, который будет проходить под девизом "Единство духа в союзе мира". В предсъездовские дни во многих городах нашей страны проходят областные и межобластные совещания представителей церквей ЕХБ, на которых решаются местные вопросы духовного служения и избираются делегаты на очередной, 41-й съезд ЕХБ. Прошедшие пять лет были годами больших благословений. Осуществлено два выпуска курсантов заочных библейских курсов, оживленно велась переписка ВСЕХБ с поместными церквами, совершались по делу Божьему многочисленные поездки в поместные церкви и за рубеж. Регулярно издавался журнал "Братский вестник", своевременно рассылались братские послания. На высокое служение пресвитеров и старших пресвитеров были избраны молодые служители.

Но Господь посетил нас и скорбями. Ушли в вечность долголетние тружники-ветераны нашего братства А. В. Карев, С. Т. Тимченко, И. Я. Татарченко, И. И. Моторин и многие пресвитеры церквей, но, несмотря на это, дело Божие успешно продолжается.

На очередном съезде ЕХБ в декабре 1974 года будут заслушаны и обсуждены: "Отчетный доклад о деятельности ВСЕХБ за пять лет", "Финансовый отчет ВСЕХБ", доклад в связи с тридцатилетием единства церквей ЕХБ, а также будет представлен реферат на тему: "Исполнение заповедей Господних в церквах ЕХБ - крещение и хлебопреломление".

Последнему вопросу, то есть крещению и хлебопреломлению, уделяется сейчас большое внимание не только в нашем всемирном баптистском братстве, но и во всех христианских церквах, в том числе и исторических (католической и православной).

Съезд ЕХБ должен избрать новый состав ВСЕХБ и Ревизионную комиссию. На съезде ожидается большая группа зарубежных церковных руководителей.

В предсъездовский период уделяется особое внимание делу единства. Этот вопрос неизменно стоит на повестке дня областных, межобластных и республиканских совещаний. Президиум ВСЕХБ надеется,, что с Божьей помощью эти старания не останутся тщетными.

Первый апостольский собор в Иерусалиме принял такие решения, о которых сказано, что люди "прочитавши, возрадовались о сем наставлении" (Деян. 15, 31). Будем просить Господа, чтобы Он благословил и наш съезд ЕХБ для славы имени Своего.

А. М. Бычков П. Д. Савченко

ЕДИНСТВО НАРОДА БОЖЬЕГО

(К тридцатилетию объединения Союза ЕХБ)

"Искал Я у них человека, который поставил бы стену и стал бы предо Мною в проломе" (Иез. 22, 30).

Эти слова Господа, полные сожаления о духовном падении ветхозаветного народа Божьего, были некогда обращены к последнему через пророка Иезекииля. Видя духовное обнищание Своего народа, Господь вынужден был "искать у них человека", который был бы способен выполнять Его волю и указать народу на его низкое духовное состояние.

Как могло случиться, что среди такого многочисленного избранного Богом народа так трудно было Господу найти верного Ему служителя, который был бы способен выполнять Его поручения? Господь создал все необходимые условия для духовной жизни избранного народа. Назвав Своим виноградником, Он посадил его "на доброй почве, на вершине утучненной горы" (Ис. 5, 2), создал вокруг него высокую ограду и с великой любовью охранял стены этого виноградника. Господь говорил Своему народу: "Я буду охранять тебя... стены твои всегда предо Мною" (Ис. 49: 8, 16). "На стенах твоих Я поставил сторожей, которые не будут умолкать ни днем, ни ночью" (Ис. 62, 6).

Но, несмотря на все это, в жизни ветхозаветного народа Божия произошла великая духовная катастрофа: в его духовной ограде образовались зияющие проломы. С великой скорбью говорил Господь пророку Иезекиилю: "Искал Я у них человека, который... стал бы предо Мною в проломе". Но, к великому сожалению, среди всего ветхозаветного народа не оказалось человека, который был бы способен стать в проломе.

В духовной жизни евангельско-баптистского братства было время, когда оно имело великий "пролом" в деле единства народа Божьего. Но слава Господу, что Он совершил Свою великую работу по объединению Своих чад. Он собирал их по "крохам", чтобы объединить в единую Божию семью. Мы хорошо помним, что в то безрадостное время рассеивания народа Его многие из нас были подобны "сухим костям", показанным Господом пророку Иезекиилю. И, глядя на эти сухие кости, невольно возникал вопрос: "Оживут ли кости сии" (Иез. 37, 3)? Но чудное Божие пророчество гласило: "Скажи им: "кости сухие! Слушайте слово Господне! Так говорит Господь Бог костям сим: вот Я введу дух в вас, и оживете" (Иез. 37, 4 - 5). И кости ожили Духом Святым. Это воистину было чудесное духовное воскресение "сухих костей". Они сделались способными к служению Богу.

Тогда "Господь сказал: провозгласите об этом между народами... возбудите храбрых; пусть выступят, поднимутся все ратоборцы. Слабый пусть говорит: "Я силен" (Иоил. 3, 9 - 10). "Вострубите трубою... назначьте пост и объявите торжественное собрание... пригласите старцев" (Иоил. 2, 15 - 16), "возьмите с собою молитвенные слова и обратитесь к Господу" (Ос. 14, 3).

Такое торжественное собрание старцев нашего благословенного братства было созвано в Москве 26 - 29 октября 1944 года, на котором произошло объединение родственных течений в единый братский союз. Мы не можем без волнения вспоминать это чудное событие, происшедшее в духовной жизни нашего братства. Это было "воскресение" мертвых "костей". Объединяя Свой народ в единую духовную семью, Господь даровал ему полную возможность сиять Его небесным светом среди окружающих людей, не имеющих еще мира с Богом (2 Петр. 1, 19). Спаситель и теперь посылает в обильной мере Свои благословения на скромный труд вестников Евангелия. Он подал нам хлеб небесный в издании Библий, Сборников духовных песен, а также в регулярном издании журнала "Братский вестник". На наших молитвенных собраниях всегда льется живительный поток благодати Христовой для спасения многих жаждущих душ. Мы ощущаем в наших сердцах присутствие Духа Святого, совершающего над нами Свою плодотворную работу. Господь воздвиг крепкие стены вокруг Своего народа. На стенах поставил сторожей, чтобы возбуждать ревность в народе Божием в служении Ему. Он непрестанно следит за состоянием ограды, поправляет ее, чтобы она была еще выше и крепче.

Но мы должны не забывать, что Господь охраняет только то, что святое, доброе, благословенное и что является радостью в Его очах. И если Он замечает, что уже больше нечего охранять, тогда Он снимает ограду Свою, как это произошло с ветхозаветным народом (Ис. 5, 5). Точно так Господь поступает и с каждым из нас в нашей личной жизни.

Наш Господь и Спаситель предвидел, что бури охватят Его учеников - Церковь Нового Завета, и она будет переживать великие скорби от различных ветров учений и разногласий, и что дух разделения будет производить свою пагубную работу среди Его детей. Нам нередко приходится наблюдать, как враг душ человеческих производит проломы в духовной стене единства детей Божиих, особенно тогда, когда мы не бодрствуем и не стоим в твердой вере и уповании на Него. Всякие проломы в нашей духовной стене есть результат потери тесного общения с Господом, отсутствия в наших сердцах искренней любви к Богу и друг к другу. Мы должны откровенно сознаться перед Господом, что не всегда находились на духовной высоте, не всегда сохраняли единство. Тот, кто не стоял в рядах ратоборцев Христа, кто был слаб в вере и не искал того, что Божье, тот оказался побежденным врагом душ человеческих; более того, тот зачастую сам способствовал образованию проломов в духовной стене единства Церкви Христа. Следы этой недуховной работы сохранились до настоящего времени. Факт пролома в стене единства наложил на духовную жизнь народа Божьего нехороший отпечаток, который, к великому сожалению, стал "соблазном" на пути спасения многих душ. Об этом многие христиане забывают. Но нам нужно всегда помнить, что перемена наименования или места пребывания не делают нас более духовными, чем мы были до этого.

Апостол Иаков говорит: "Что пользы, братия мои, если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет? Может ли эта вера спасти его? Но хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мертва?" (Иак. 2: 14, 20). Господь желает видеть в нашей христианской жизни такие дела, которые мы хотели бы видеть у других. Диавол вселил в сердца многих верующих мысль о их мнимом превосходстве над другими детьми Божиими. Но Господь желает, чтобы все дети Его находились в единстве, мире и любви между собою; чтобы те, которые являются более духовными, поступали бы по принципу, заповеданному Христом: "Но кто из вас больше, будь как меньший" (Лук. 22, 26).

Будем служить братьям своим не только словом, но и делом, покажем им, что мы всем своим существом желаем исполнить в жизни своей слова, которые, может быть, часто поем:

"Дай трудиться для Тебя, Господь,

Любовью всем служить

С утра раннего и до заката дня..."

Господь хочет видеть нас среди меньших братьев Его, чтобы мы своим искренним словом, любовью к ближним своим и глубокой сердечной молитвой послужили им добрым примером. Напротив, отчуждение от них не может сделать их более духовными.

Наш Господь Иисус Христос всегда находился в обществе людей, среди которых были самые различные люди по отношению к Нему. Одни искренне следовали за Ним, внимая словам проповеди Евангелия о Царствии Божием, другие искали Его потому, что "ели хлеб и насытились"; третьи - чтобы погубить Его. Но всем им Он служил любовью.

Нам необходимо глубоко осознать свою вину перед Господом и друг другом в том, что мы не стояли на страже единства и дали в наших сердцах место диаволу.

Господь и сегодня пристально всматривается в нас и усердно ищет души, которые доброхотно стали бы в проломы стены единства детей Божиих!

Мы пережили рубеж тридцатилетнего юбилея объединения четырех христианских течений в единый братский союз. Плоды объединения говорят сами за себя. Дело Божие в нашей стране продолжается; Божий поток Евангелия Царствия Божия напояет собою многие души, жаждущие спасения. Дух Святой отмеряет нам новые глубины Божиих откровений (Иез. 47, 1 - 5). Многие дети Божий, находящиеся в ежедневной молитве, погружаются в этот чудный поток благословений Господних, тогда как другие, к великому сожалению, сидят на берегу потока благодати Божией и не решаются пойти на глубину. Наше единство находится в прямой зависимости от нашего духовного состояния, от нашего единства с Господом Иисусом Христом. Он сказал: "Пребудьте во Мне, и Я в вас" (Иоан. 15, 4). Христос является для нас связующей силой, которая объединяет нас в единую сплоченную семью - Тело Его. Он ждет от нас, чтобы мы стали исполнителями Его воли: "Да будут все едино" (Иоан. 17, 21), и чтобы все единодушно приступили к святой работе по "заделке" проломов в стене единства народа Его.

Господь зовет нас к более тесному общению с Ним и друг с другом, чтобы все мы единодушно могли повторить слова псалмопевца Давида: "Как хорошо и как приятно жить братьям вместе! Это как драгоценный елей на голове... стекающий на края одежды" (Пс. 132, 1 - 2).

Итак, Господь призывает всех нас, говоря: "Станьте в проломе!"

И. М. К.

СЕМИДЕСЯТИЛЕТИЕ БРАТА О. А. ТЯРКА

Исполнилось семьдесят лет Освальду Адовичу Тярку, одному из замечательных представителей эстонского и всего нашего евангельско-баптистского братства.

Брат О. А. Тярк родился 1 октября 1904 года на острове Хийумаа в семье верующих. Отец его был пресвитером местной баптистской церкви. Таким образом, сын явился продолжателем дела своего отца, который был его первым учителем по богословию, глубоким и талантливым проповедником.

Свое образование брат О. А. Тярк начал в родном селе, продолжив его в городе Кярдла и в семинарии учителей в городе Хаапсалу. После окончания учительской семинарии он поступил в духовную баптистскую семинарию в Эстонии, где учился четыре года. Затем как один из лучших учащихся он был послан для продолжения учебы в США, где окончил богословский институт, получив звание магистра богословия.

В 1929 году О. А. Тярк вернулся на родину и сразу же начал активно трудиться на ниве Божией. Но, и трудясь на духовном поприще в течение всей своей последующей жизни, он продолжал учиться и пополнять свои знания, твердо усвоив непреложную истину: чтобы давать, необходимо постоянно получать самому.

В течение двадцати лет О. А. Тярк совершал пресвитерское служение в Таллинской церкви Аллика (родник), а затем, когда эта церковь объединилась в 1950 году с церковью Олевисте, он стал пресвитером последней.

Брат О. А. Тярк - удивительно смиренный человек и глубокий молитвенник, чем и объясняется его огромное влияние. Он является нежным и заботливым отцом и другом для многих. Никто не уходит от него с пустым сердцем, но всегда находит у него глубокую отзывчивость, духовную поддержку и нужный совет.

За годы своего духовного служения он не только усвоил глубокие богословские знания, но также приобрел и богатый духовный опыт личного общения с Господом. О. А. Тярк никогда не удовлетворяется тем, что он является спасенным чадом Божиим, но всегда стремится к новому обогащению в Господе. В этом и кроется секрет духовной свежести брата.

Труд брата О. А. Тярка в нашем братстве весьма многогранен. Он является не только благословенным пастырем, одаренным проповедником, но также и автором многих статей, помещенных в журнале "Братский вестник". Все его статьи и проповеди духовно содержательны, основаны на глубоком знании Библии и практических вопросов духовной жизни верующих.

Несмотря на то, что уже в течение сорока пяти лет брат проповедует в одной и той же церкви Олевисте, в каждой своей проповеди он дает слушателям новые глубокие мысли.

Толкование Библии и особенно Нового Завета является любимой темой проповедей брата О. А. Тярка. В своей церкви он проповедовал на все книги Нового Завета. Исследуя ту или другую Книгу Библии, брат всегда старается найти главное духовное зерно и практическое значение каждого места Священного Писания.

На съезде 1966 года О. А. Тярк был избран в Комиссию по примирению. Его служение в этом направлении принесло благословение многим церквам. Продуманные, основанные на Библии советы брата всегда оказывали помощь служителям.

Не только духовная деятельность брата, но и его семейная жизнь является образцом для многих. В 1931 году О. А. Тярк вступил в брак с сестрой в Господе Элизой Сеппеля, которая была родом тоже с острова Хийумаа. Вся жизнь семьи протекала в полном согласии с Библией и друг с другом. Десять лет тому назад Господь отозвал к Себе супругу брата после ее длительной болезни. И теперь О. А. Тярк продолжает свой путь одиноким, являясь любящим отцом, другом, советником своим детям и внучатам.

6-го октября 1974 года в церкви Олевисте состоялось благодарственное богослужение, на котором отметили 70-летие О. А. Тярка. Генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков поздравил юбиляра от имени Президиума ВСЕХБ. В своем поздравлении он назвал брата Тярка сеятелем, который всюду сеет только хорошие семена, а поэтому везде пожинает хороший урожай.

От эстонского братства и пресвитерского совета юбиляра поздравил старший пресвитер в Эстонии Р. П. Вызу. Многие другие служители и хор также выразили сердечную благодарность брату О. А. Тярку за его самоотверженное служение и пожелали ему многих благословений от Господа на дальнейшие годы.

В своем ответном слове О. А. Тярк поблагодарил всех присутствующих за добрые пожелания и, в свою очередь, назвал те факторы, которые помогли ему благословенно прожить эти семьдесят лет.

Он сказал, что всегда старался быть довольным всем и за все благодарил Господа, что всегда ясно видел свое призвание на духовное служение, и это помогало ему в радостные и в тяжелые моменты жизни чувствовать близость и помощь Господа.

"Я служу Тому, - сказал в заключение своего слова О. А. Тярк, - Который является величайшей Премудростью, и Могуществом, и Кто меня никогда не оставлял. Отец Небесный даровал мне много друзей, которые помогали делать радостным и плодотворным мое служение. Знаю, что у Господа имеется все, что нужно мне дать, чего я еще не получил, но что Его милость дарует.

От всего сердца желаю, чтобы в сегодняшний вечер Христос был превознесен особенно высоко и чтобы Он наделил всех нас Своей милостью и благословением".

Для того чтобы листья пальмы были всегда зелеными, корни ее должны впитывать воду и необходимые питательные вещества из глубины земли. Тогда ни палящее солнце, ни ветры не могут повредить этому дереву.

Наш уважаемый брат О. А. Тярк черпает силу и помощь из глубин Слова Божия и молитвы. Люди вкушают или видят те плоды, которые дает видимая часть дерева. Таких плодов много в жизни брата; и наша молитва к Господу: чтобы в течение всех оставшихся лет жизни брат Тярк мог приносить еще более зрелые и благословенные духовные плоды.

Р. П. Вызу

ПАМЯТИ И. И. МОТОРИНА

После тяжелой болезни отошел в вечность долголетний служитель на ниве Божией член Президиума ВСЕХБ брат Иван Иудович Моторин.

Иван Иудович родился в 1895 году в городе Одессе. Будучи юношей, он однажды зашел в молитвенный дом Одесской общины евангельских христиан и, услышав благую весть о Христе, заинтересовался Божьей истиной и стал постоянным посетителем богослужений в этой общине. Вскоре, пережив возрождение свыше, Иван Иудович принял водное крещение по вере от В. Г. Павлова и стал членом Одесской церкви.

Во время первой мировой войны он начал трудиться в объединенной общине евангельских христиан, пресвитером которой был брат Ф. И. Белоусов.

В 1918 году И. И. Моторин поступил на рабфак Одесского Университета, в то же время продолжая духовную деятельность. В 1920 году, вернувшись из Москвы, где он участвовал в объединенном Съезде баптистов и евангельских христиан, Иван Иудович, по поручению брата И. С. Проханова, организовал Одесский областной отдел ВСЕХ, председателем которого и был избран.

В 1923 году И. И. Моторин участвовал в 9-ом Всесоюзном съезде евангельских христиан в Ленинграде, а в 1924 году по решению ВСЕХ вместе со своей спутницей Марией Иосифовной выехал в Берлин в качестве представителя русского евангельского братства.

После возвращения из-за границы семья Моториных поселилась в городе Харькове.

Впоследствии И. И. Моторин возглавил Союз евангельских христиан на Украине и развернул большую издательскую деятельность. Под его руководством издавался журнал "Евангелист". Тогда вышли в свет некоторые его труды, в том числе "Краткий Библейский указатель".

Переехав на место жительства в г. Люберцы Московской области, с 1931 по 1948 годы Иван Иудович находился на гражданской работе. В 1944 году он был участником Всесоюзного Совещания, на котором состоялось объединение.

В 1953 году И. И. Моторин перешел на работу во ВСЕХБ бухгалтером, являясь одновременно проповедником, а затем и председателем исполоргана Московской церкви.

На Всесоюзном съезде ЕХБ в 1966 году И. И. Моторин был избран членом ВСЕХБ, а на Пленуме ВСЕХБ - членом Президиума и казначеем.

Иван Иудович также сотрудничал в журнале "Братский вестник". Он поместил на страницах журнала ряд глубоких по содержанию статей, таких как "Крещение", "Совесть" и другие. Деятельность Ивана Иудовича была разносторонней и многогранной. Одним из любимых его выражений было: "работать вширь и вглубь, идти ввысь и вдаль".

Иван Иудович усердно изучал историю христианства, творения учителей Церкви, особенно блаженного Августина, труды которого часто цитировал. Он старался выражать мысли кратко, точно, тщательно обдумывая каждую фразу. Его утомляли малосодержательные разговоры. Он был требователен к себе и к другим, поэтому производил впечатление замкнутого и не совсем общительного человека.

Но как он оживлялся, когда беседа касалась дела Божия! Он глубоко вникал в сообщения о состоянии церквей, о нуждах служителей церкви, и, пользуясь своим богатым опытом, давал полезные и разумные советы всем, кто в них нуждался.

И вот этот плодотворный и долголетний труд прервался. В 1972 году Иван Иудович лишился зрения. Тяжелое испытание постигло Ивана Иудовича и его спутницу. Работу, в которой он видел смысл жизни, он не мог уже продолжать и только изредка участвовал в служении словом.

Да, "трудно сильному попасть в темницу", как справедливо отметила сестра Л. Л. Жидкова в своем стихотворении "Памяти Ивана Иудовича".

Дети Божий и члены его семьи своими горячими молитвами поддерживали дорогого брата в его тяжелом испытании. Незадолго до кончины друзья,, посетившие Ивана Иудовича, спели ему гимн: "Если в бурях жизни дух твой удручен..." И как только они закончили, Иван Иудович тихо, но мелодично запел: "День после ночи, свет после тьмы". Этими словами он выразил уверенность, что скорбь и переживания пройдут и для его невидящих очей засияет вечный свет.

В 6 часов утра 2 октября бессмертная душа Ивана Иудовича отошла к Господу. Тело же его после траурного богослужения в Московской церкви было предано земле.

Н. Высоцкий

МОИ ВОСПОМИНАНИЯ

(К 80-летию со дня рождения А. В. Карева)

"Встретится вам человек, несущий кувшин воды" (Марк. 14, 13).

20 декабря 1974 года исполняется 80 лет со дня рождения долголетнего и благословенного труженика на ниве Божией - Александра Васильевича Карева.

Светлая память о служителе Церкви Христовой, более четверти века подвизавшегося на посту генерального секретаря ВСЕХБ, достойно сохраняется в сердцах тех, кому Бог дал большое счастье трудиться вместе с ним. Не забываются -проповеди брата Карева, а также его статьи, помещенные на страницах журнала "Братский вестник".

А кто имел с ним хотя бы одну близкую встречу и беседу, тот никогда не сможет забыть обаятельного, всем доступного человека - ко всем внимательного, постоянно бодрого и готового понести бремя другого.

Пишущему эти строки Бог дал благословенную возможность познакомиться с Александром Васильевичем в 1926 году на Библейских курсах в Ленинграде.

Среди одаренных Господом преподавателей был и молодой, полный энергии и пламенного духа 32-летний брат А. В. Карев. Он был поистине человеком, "несущим кувшин воды". Таким я его принял в свое сердце при первой встрече. А первое впечатление часто бывает самым верным.

Предмет, который он преподавал слушателям Библейских курсов, именовался методикой служения. Будущие работники на ниве Божией познавали, какими они должны быть, чтобы их служение было успешным и благословенным, со многими плодами, прославляющими любящего Господа.

Подобно земле, жаждущей влаги, все учащиеся ждали его лекций. И когда он входил, взоры всех были жадно устремлены на него. При этом всем был виден яркий свет Божией любви, который излучали его глаза. После возносимой им горячей молитвы к Господу начинался урок. Его отчетливая дикция, сердечность и предельная ясность изложения мыслей были непревзойденными. В то время хотелось лишь одного - быть пустым сосудом, способным вместить воду жизни через этого человека.

Как лекции, так и проповеди А. В. Карева всегда были поистине живительной влагой для жаждущих сердец, что свидетельствовало о его постоянном и тесном общении с Источником воды живой - Иисусом Христом, Который предлагает эту воду жизни всем людям: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей; кто верует в Меня, у того, как сказано в Писани, из чрева потекут реки воды живой. Сие сказал Он о Духе, Которого имели принять верующие в Него" (Иоан 7, 37 - 39).

Еженедельно, по четвергам, слушатели Библейских курсов старались не пропустить ни одного богослужебного собрания Ленинградской церкви, которыми руководил А. В. Карев. Он говорил основную заключительную проповедь. В каждом таком собрании Дух Святой давал возможность видеть его курс методики служения в действии. И, как правило, после собрания всегда оставались души, с которыми брат А. В. Карев беседовал, объясняя им Божий план спасения грешников и освящения искупленных.

В 1928 году в городе Воронеже состоялся областной съезд евангельских христиан, в работе которого принимал участие брат А. В. Карев вместе с братом П. X. Мордовиным.

На этом съезде, продолжавшемся 4 дня, Александр Васильевич сделал несколько глубоко духовных, содержательных докладов: "О хождении перед Господом служителя на ниве Божией"; "О духовном воспитании членов общин"; "Об исповедании веры в повседневной практической жизни верующих" на основании слов Христа: "Вы - соль земли", "вы - свет миру"

Летом 1931 года брат А. В. Карев посетил Тульскую церковь по случаю освящения нового молитвенного дома. На трех богослужебных собраниях брат А. В. Карев произнес три проповеди: о благодати спасающей, освящающей и приготовляющей к встрече с грядущим Господом. Помещение было переполнено жаждущими слушать Слово Божие. В те дни верующие особенно ярко ощутили в своих сердцах благодатное действие Духа Святого.

Встреча с братом А. В. Каревым навсегда запечатлелась в памяти тульских братьев и сестер. Оставшиеся в живых до сих пор благодарят Бога за встречу с этим служителем Господним.

Следующая моя встреча с братом А. В. Каревым произошла летом 1945 года на богослужебном собрании в Московской церкви. Радость этой встречи невозможно выразить никакими словами. Я видел, что время и жизненные обстоятельства нисколько не изменили Александра Васильевича. Исполненный Духа Святого и веры, он продолжал нести "воду жизни" жаждущим, находясь уже на ответственном посту генерального секретаря Всесоюзного Совета нашего объединенного евангельско-баптистского братства.

Ежедневные приемы посетителей и беседы с приезжими братьями со всех концов нашей необъятной Родины, забота о всех церквах, издательство журнала "Братский вестник", Библий, Сборников духовных песен; установление контактов с братством и церковными деятелями за рубежом, постоянная поддержка этих контактов, труд в защиту и укрепление мира между народами - всему этому служению Александр Васильевич отдавался целиком и полностью.

Каждое четверговое и воскресное утреннее богослужение брат А. В. Карев приглашал всех к Источнику воды живой.

Ни преклонный возраст, ни тяжелая болезнь не могли помешать служению брата. Его переход из временного мира в мир вечный совершился также при исполнении святого труда: "Не стало его, потому что Бог взял его" (Быт. 5, 24). Подобно работавшему сеятелю, он почил с семенами в руках, приготовленными для сеяния.

Слава всемогущему Богу через Иисуса Христа Господа нашего за то, что труд брата А. В. Карева продолжается и поныне: "Он и по смерти говорит еще" (Епр. 11, 4). Его богатое литературное наследие, оставленное на страницах журнала "Братский вестник", и его проповеди несут по-прежнему живительную влагу верующим, а также являются ценным подсобным материалом для проповедующих.

Да будет благословен и прославлен всемогущий Господь за то, что в наши дни жил среди нас т жой благословенный служитель Божий.

Наш Господь и Спаситель, г,0.:млая учеников приготовить место для совершения первого хлебопреломления и сказав, что при входе в город им встретится "человек, несущий кувшин воды", произнес далее два великих слова, которые служители Господни всегда должны помнить и исполнять: "Последуйте за ним" (Марк. 14, 13). Будем "поминать" и следовать за нашими наставниками, "которые проповедовали нам Слово Божие и взирая на кончину их жизни, подражать вере их. Иисус Христос вчера и сегодня и во веки Тот же" (Евр. 13, 7 - 8).

М. П. Чернопятов

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Донецкая область

п. Свердлове Макеевского р-на. 14 июля 1974 года Свердловская церковь проводила в последний путь своего пресвитера Василия Сергеевича Меренкова, отошедшего в вечность на 85-м году жизни.

Василий Сергеевич в течение двадцати трех лет нес пресвитерское служение, снискав к себе любовь и уважение верующих.

Для участия в похоронах прибыл и старший пресвитер по Донецкой области С. Ф. Карпенко. Много теплых слов воспоминания о благословенной жизни и труде почившего было сказано выступавшими братьями.

 

г. Жданов. Пресвитером центральной общины в этом городе, которую прежде всего посетил брат С. Ф, Карпенко, благословенно трудится брат А. Ф. Рубашнев - член пресвитерского совета. Эта церковь имеет благоустроенный молитвенный дом, хор и хороший состав проповедующих братьев.

На следующий день брат С. Ф. Карпенко посетил Портовскую церковь, где пресвитером трудится брат П. Н. Корецкий.

Совсем недавно верующие этой церкви закончили капитальный ремонт своего молитвенного дома. Дети Божий горячо возблагодарили Господа и воздали должное местным органам власти за возможность иметь такой уютный и вместительный дом молитвы.

 

г. Горловка. Верующие Горловской церкви переживают скорбь в связи с кончиной их пресвитера Я. А. Лысенко. В настоящее время верующие молятся, чтобы Господь послал им пастыря по сердцу их.

 

Херсонская область

Новоалексеевка Генического р-на. В июле этого года Новоалексеевскую церковь, где пресвитером трудится брат Г. А. Зайцев, посетил старший пресвитер этой области К. Л. Колибабчук. На торжественном богослужебном собрании было совершено рукоположение диакона этой церкви брата В. И. Черника.

 

ст. Партизаны. Члены поместной церкви уже многие годы совершают служение во славу Господа. Недавно церковь пережила большую радость: через водное крещение в семью Христову вступили новые члены церкви.

Пресвитером этой церкви ревностно трудится брат Е. М. Лукьянчик.

 

Полтавская область

г. Кременчуг. В июле 1974 года Кременчугская церковь на воскресном богослужении отметила семидесятипятилетие со дня своего основания. Среди тех, кто приехал разделить радость Кременчугской церкви, был и старший пресвитер по Полтавской области брат М. И. Власенко.

 

п. Глобино. Недавно Глобинскую церковь посетил брат М. И. Власенко, который поздравил братьев и сестер с получением регистрации их поместной церкви, дающей право свободно совершать богослужебные собрания. Верующие благодарили Господа и поместные власти за предоставленную им возможность славить имя Божие в молитве, пении и проповедях.

 

Черкасская область

с. Белозерье Черкасского р-на. Белозерская церковь - небольшая, но дружная, сплоченная любовью к Господу. Не так давно к церкви присоединилась группа верующих из отделившихся.

 

с. Сагуновка Черкасского р-на. Старший пресвитер по Черкасской области брат Ф. П. Лымарь вместе с членом областного пресвитерского совета пресвитером Топиловской церкви братом Н. П. Оржеховским посетили Сагуновскую церковь, где в помещении молитвенного дома имели беседу с группой отделившихся. После проповеди и молитвы брат Ф. П. Лымарь зачитал обращение бывших сторонников Совета церквей ко всем верующим, находящимся вне единства. Обсудив данное письмо, собравшиеся решили проводить дальнейшие богослужебные собрания совместно.

 

Одесская область

с. Софиевка Березовского р-на. В связи с преклонным возрастом пресвитера Софиевской церкви брата К. И. Багно верующие решили избрать ему в помощники диакона и выдвинули на это служение брата К. И. Кравченко.

Старший пресвитер по Одесской области А. М. Цап при посещении Софиевской церкви рукоположил К. И. Кравченко на диаконское служение. Церковь благодарила Господа за служителя, которого Он им даровал.

 

с. Основа Березовского р-на. Верующие Основской церкви, где пресвитером трудится брат Г. Ф. Лабунский, бодрствуют, живут в мире и любви между собой, прославляя Господа за Его милость к народу Своему.

Эту церковь посетил брат А. М. Цап, который на вечерном богослужении рукоположил брата Г. С. Кутольваса на диаконское служение.

 

Днепропетровская область

г. Днепропетровск. Днепропетровская церковь - одна из крупнейших

на Украине. Дети [Божий этой церкви стремятся сохранять мир и единство между собой, а также усиленно молятся о достижении единства как в Днепропетровской области, так и во всем нашем братстве. Кроме того, руководство церкви имеет встречи и проводит беседы о единстве с верующими, поддерживающими Совет церквей, а также с неприсоединившимися христианами веры евангельской.

Летом этого года поместная церковь провела ремонт помещения. Теперь дети Божий радостно прославляют своего Спасителя в обновленном молитвенном доме, в тишине и благоговении открывая свои нужды перед Небесным Отцом.

Так, сохраняя мир, Днепропетровская церковь умножается. Недавно было преподано водное крещение группе новообращенных верующих, которые стали теперь членами этой церкви. Крещение совершал брат А. М. Кириченко, недавно рукоположенный на пресвитерское служение в помощь пресвитеру брату Е. М. Щукину.

 

с. Богуслав. Пресвитером Богуславской церкви трудится брат С. И. Бодня. Недавно эту церковь посетил старший пресвитер В. М. Галенко, который принял участие в богослужении церкви, а также в членском собрании, на котором обсуждался вопрос об избрании диакона церкви. После всестороннего обсуждения на диаконское служение единогласно был избран брат И. А. Ключник.

 

Николаевская область

с. Новополтавка Новобугского р-на. К Новополтавской церкви, где пресвитерское служение несет брат В. Г. Кочерга, присоединилась группа из христиан веры евангельской. В настоящее время все дети Божий совместно прославляют своего Создателя.

 

с. Старое Горожено Баштанского р-на. В августе с. г. поместная церковь отметила открытие нового молитвенного дома.

На богослужении, на котором присутствовал и старший пресвитер по Николаевской и Херсонской областям брат К. Л. Колибабчук, было совершено освящение молитвенного дома. Братья и сестры в молитве выразили благодарность Господу и местным властям за предоставленное им помещение, а также за то, что они находятся теперь в объединенном братстве евангельских христиан-баптистов. До этого они относились к неприсоединившимся христианам веры евангельской.

 

* * *

г. Кулебаки Горьковской области. Кулебакскую церковь посетила глубокая скорбь: отошел в вечность их долголетний пресвитер брат Г. И. Кербенев. После его кончины верующие возложили пресвитерское служение на брата И. В. Рябова, который уже ранее был рукоположен на это служение.

 

* * *

г. Чебоксары Чувашской АССР. Пресвитером Чебоксарской церкви был недавно единодушно избран брат В. 3. Натин. Господь да поможет ему оправдать доверие церкви, не господствуя над наследием Божиим, но с любовью заботясь о вверенных ему детях Божиих.

 

* * *

п. Карабулак Талды-Курганской области Казахской ССР. Для верующих Карабулакской церкви надолго останется в памяти богослужение, на котором было совершено рукоположение троих служителей церкви: брата В. С. Альбрехта - на пресвитерское служение, братьев Д. Д. Петкера и Р. К. Шмальца - на диаконов церкви. Рукоположение совершали братья Ф. П. Вирц и А. М. Чумакин, которые затем преподали рукоположенным соответствующие наставления.

 

* * *

г. Хабаровск. Хабаровская церковь понесла тяжелую утрату: на 77-ом году жизни отошел в вечность один из ветеранов евангельско-баптистского братства на Дальнем Востоке пресвитер Хабаровской церкви Владимир Иванович Косицин.

В. И. Косицин родился в 1898 году в селе Хариково Амурской области в семье долголетнего труженика евангельско-баптистского братства - Н. Н. Косищша.

В 1922 году Владимир Иванович уверовал во Христа как в своего личного Спасителя, и в этом же году он принял водное крещение, став членом Жариковской церкви, где он вскоре был избран диаконом, а затем и пресвитером.

За этот период он окончил Библейские курсы в гор. Благовещенске.

В 1944 году В. И. Косицин был избран пресвитером Хабаровской церкви, в которой, с некоторым перерывом, он трудился до последнего дня своей жизни.

Все выступавшие на похоронах говорили о В. И. Косицине как об образцовом христианине и труженике.

Да утешит Господь членов семьи почившего брата и да пошлет Он достойных делателей на ниву Свою.

 

* * *

г. Минск. 20 августа 1974 года отошел в вечность долголетний служитель на ниве Божией в Белоруссии Станислав Игнатьевич Бокун.

С. И. Бокун родился в 1917 году в деревне Ясень Узденского района Минской области. В 1943 году он обратился к Господу, а в 1946 году принял водное крещение по вере. С этого времени до конца своей благословенной жизни он искренне служил Господу.

В 1948 году Станислав Игнатьевич переехал с семьей в Минск, где с 1952 года трудился диаконом Минской церкви. А в 1961 году церковь избрала его своим пресвитером. На этом посту он трудился много лет вплоть до своего заболевания.

В последнее время С. И. Бокун нес труд проповедника, назидая церковь глубокими проповедями. Последними его словами были слова: "Любите друг друга".

Похороны почившего, которыми руководил старший пресвитер Минской области А. М. Кецко, были совершены 22 августа. В них принял участие также и старший пресвитер по Белоруссии К. С. Велисейчик. Большое число провожающих в последний путь, множество цветов на могиле - все это явилось выражением любви и признательности верующих к почившему.

г. Ленинск-Кузнецкий Кемеровской области. Здесь живет и трудится для Господа поместная церковь нашего братства. Не так давно верующие этой церкви обновили свой молитвенный дом. Пресвитером Ленинск-Кузнецкой церкви трудится брат И. Г. Шелестов.


Назад к списку