1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №3 - 1974

СОДЕРЖАНИЕ


  • Послание всем евангельским христианам-баптистам в СССР



ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • За новое качество миротворческой работы



ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Краткий обзор жизни баптистов в Венгрии - Д. Надь
  • В гостях у баптистов в Советском Союзе - С. Майстер
  • Руководству Союза ЕХБ - Б. и X. Барковски
  • Председателю Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов Илье Григорьевичу Иванову



ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Прославленный Христос - А. М. Бычков
  • О крещении Духом Святым - С. Я. Фадюхин
  • Дары и плод Святого Духа - Д. Г.
  • Валаам - пророк Божий - А. В. Карев
  • Послание к Римлянам. Глава 8 (Продолжение) - О. А. Тярк
  • Тело Христово - Я. В.
  • Горшечник и сосуд - Г. Е. А.
  • "Нам хочется видеть Иисуса" - В. Куликов
  • Верный первосвященник - X. Барковски
  • Обзор евангельских повествований - Н. Н. Мельников
  • О грехе - Б. К.



СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Наши юбиляры
  • Хроника
  • Сообщение Президиума ВСЕХБ
  • О воспитании верующих в правильном отношении к своим христианским обязанностям - Я. А. Колесников
  • Из жизни поместных церквей
  • Обзор зарубежной христианской печати


ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЕВАНГЕЛЬСКИМ ХРИСТИАНАМ-БАПТИСТАМ В СССР

Возлюбленные Господом братья и сестры!

Всех вас мы сердечно поздравляем с праздником сошествия Святого Духа!

Еще до Своих страданий, предвозвещая о событиях, которые должны были произойти вскоре, Иисус Христос дал обетование Своим ученикам о сошествии Святого Духа, говоря им: "Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину... Он прославит Меня, потому что от Моего возьмет и возвестит вам" (Иоан. 16, 13 - 14).

Правда, страшное борение Спасителя в Гефсиманском саду, тяжкие мучения и смерть на Голгофском кресте на время затмили в сердцах учеников веру в Искупителя и Его слова, но воскресение Христово воскресило в них веру и надежду на все обетования Господни.

И непосредственно перед Своим отшествием на небо Спаситель, обращаясь к ученикам, сказал: "Но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святый, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли" (Дели. 1, 8).

В день Пятидесятницы Церковь Христа исполнилась Духом Святым и получила силу для свидетельства о Примирителе, Ходатае и Заступнике - дивном Иисусе Христе, Спасителе всех грешников, принимающих благую весть о спасении. "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4, 12).

И теперь всем, принявшим верою Иисуса Христа и повинующимся Ему, Господь также посылает силу свыше. "Свидетели Ему в сем мы и Дух Святой, Которого Бог дал повинующимся Ему", - сказал апостол Петр перед синедрионом (Деян. 5, 32).

Дорогие братья и сестры! Господь поручил нам нести свидетельство в духе первохристианства, в духе полного исполнения Евангелия. Слава Ему за это! Но будем помнить, что первые христиане, ученики Христовы, были исполнены "радости и Духа Святого" (Деян. 13, 52). Эти две неотъемлемые черты истинного богопочитания должны быть присущи и нам. И тогда ни скорби, ни переживания, ни болезни не смутят наших сердец и не отвлекут нас от упования, что мы сокрыты во Христе и что Христос есть жизнь наша (Кол. 3, 3)!

Еще раз сердечно поздравляем всех вас с великим днем Пятидесятницы и желаем быть всегда исполненными Духом Святым, иметь чувствования Христовы (Филип. 2, 5) и быть истинными посланниками примирения во Христе (2 Кор. 5, 20)!

С братским приветом -

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

ЗА НОВОЕ КАЧЕСТВО МИРОТВОРЧЕСКОЙ РАБОТЫ

(КОММЮНИКЕ ЗАСЕДАНИЯ МЕЖДУНАРОДНОГО СЕКРЕТАРИАТА ХМК В СОФИИ)

По приглашению патриарха Болгарского Максима и Синода Болгарской Православной церкви с 19 по 21 февраля в Софии состоялось заседание Международного секретариата ХМК, проведенное в Духовной академии имени св. Климента Охридского. Представители болгарских церквей участвовали в заседании в качестве гостей.

Генеральный секретарь Синода Болгарской Православной церкви архимандрит Дометиан открыл заседание молитвой и проповедью. Митрополит Старозагорский Панкратий, председатель иностранного отдела Болгарской Православной церкви и член Рабочего комитета ХМК, приветствовал собравшихся от имени Болгарской Православной церкви.

Заседание проводилось на тему: "Актуальные вопросы всемирного движения за мир".

Епископ Иоанн, ректор Духовной академии в Софии, осветил конкретные задачи церквей в современной ситуации, подчеркнув, что следует в большей мере использовать возможности широкого сотрудничества между христианами.

В выступлении проф. Герхарда Бассарака (ГДР) было выражено мнение, что деятельность всемирного движения за мир стала качественно новой. Церкви и христиане принимают все более заметное участие в разрешении вопроса европейской безопасности и сотрудничества.

Основным пунктом повестки дня была подготовка сессии Рабочего комитета Христианской Мирной Конференции.

Кроме того, Международный секретариат обсудил подготовку к Азиатской Христианской мирной конференции, которая должна состояться в ноябре с. г. в Индии, а также подготовку встречи в апреле в Каире международной комиссии по изучению вопросов мира на Ближнем Востоке и участие ХМК в Генеральной Ассамблее Всеафриканской конференции церквей в мае в Лусаке. Было с удовлетворением отмечено, что Христианская Мирная Конференция умножила свои усилия в области деятельности неправительственных организаций, связанных с ООН.

В заключение Синод Болгарской Православной церкви устроил прием в честь членов Международного секретариата ХМК. Выступив от имени участников, генеральный секретарь д-р К. Тот сердечно поблагодарил Болгарскую Православную церковь за ее братское приглашение, сердечное гостеприимство и превосходную организацию заседания.

Примечание Редакции: В заседании Международного секретариата ХМК принял участие заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян.

КРАТКИЙ ОБЗОР ЖИЗНИ БАПТИСТОВ В ВЕНГРИИ

Современная баптистская деятельность в Венгрии берет свое начало в конце первой половины прошлого столетия. Хотя до того времени значительные анабаптистские группы жили и трудились здесь с середины XVI столетия, мы все же считаем началом современного баптистского движения 1846 год. Несколько молодых мужчин-венгров (Янош Роттмайер и его помощники) обратились к Господу и были крещены по вере в Гамбурге. По совету Дж. Г. Онкена они вернулись на родину и начали проповедовать спасение по вере. Прекрасная организация Генриха Мейера дала движению новый импульс, и в течение последующих десятилетий были основаны сотни баптистских церквей. Только один из сотрудников Мейера Михаил Корня крестил более десяти тысяч душ. В 1905 году баптисты стали признанной деноминацией. Однако они рассматривались как второстепенное течение после так называемых государственных церквей. Но условия изменились в 1947 году, когда демократическое правительство отменило все различия, сделав все деноминации равными. Теперь баптистская церковь живет и растет в условиях этой полученной свободы. В 1971 году мы праздновали 125-летний юбилей, на котором, кроме других делегаций, присутствовала также и делегация из Советского Союза во главе с председателем ВСЕХБ И. Ивановым.

В настоящее время в Венгрии около двадцати тысяч баптистов. Поместные церкви имеются в пятистах местах.

Поместные церкви входят в союз, и они переводят ежемесячно в центральную кассу определенную сумму, которая выплачивается их пастору в качестве зарплаты. Союз возглавляется президиумом, состоящим из президента, двух вице-президентов, секретаря, четырех районных президентов, четырех районных секретарей, двух пасторов или дьяконов.

Каждая область имеет свой комитет.

В Будапеште функционирует Богословская семинария. В настоящее время в ней обучаются 10 студентов. Курс обучения длится четыре года.

Союзом издается еженедельник "Бакехирнён" ("Вестник мира"). В 1973 году переиздан Сборник гимнов тиражом в 5000 экземпляров. За последние годы был издан также Сборник гимнов для хоров.

В 1967 году были изданы пересмотренные "Правила организации баптистского вероисповедания". Местные церкви, будучи независимыми, проводят свою работу в соответствии с указаниями этих правил.

Нужно благодарить Господа за то, что, пользуясь полной свободой, мы можем исполнять евангельское служение в наших церквах.

Мы имеем хорошие контакты с другими протестантскими церквами. Совет свободных церквей под руководством Шандора Палотаи координирует работу девяти церквей-членов: баптистов, методистов, адвентистов, пятидесятников и других. Мы сотрудничаем в хорошей гармонии, уважая взгляды друг друга, и это приносит добрые плоды. Кроме всего прочего, мы проводим общую подготовку пасторов, которая начата шесть лет тому назад. Около ста молодых людей уже прошли пятилетний курс обучения. К свободным церквам принадлежат пятьдесят тысяч членов.

Мы можем сказать о хороших связях с более крупными деноминациями. Протестантская церковь, лютеране, православная церковь, Совет свободных церквей трудятся вместе в рамках Экуменического совета церквей в Венгрии. В дополнение к большой богословской работе по изучению мы хотим отметить общий перевод Библии, ныне подготовляемый к печати. Экуменический Совет является связующим звеном с международными церковными форумами, особенно со Всемирным Советом Церквей и Христианской Мирной Конференцией. Президент Экуменического совета церквей в Венгрии д-р Тибор Барта является одним из активных вице-президентов ХМК

Кроме того, мы присоединились к международной баптистской работе, кооперируясь с Европейской Баптистской Федерацией, а также со Всемирным Союзом Баптистов.

Мы полностью согласны с целями и программой Всемирного союза баптистов - "Примирение во Христе". Мы вошли в более тесную связь со Всемирным союзом баптистов, и наш президент брат Янош Лацковский избран одним из вице-президентов ВСБ.

Мы также участвуем в работе Европейской Федерации баптистов. На последней Европейской конференции в Цюрихе, кроме официальной делегации, присутствовали также 56 певцов, и этот объединенный хор пел во время заседаний.

Мы стараемся также поддерживать хорошие связи с нашими соседями, поскольку видим, что это приносит взаимные хорошие результаты. Мы рады быть в хорошем контакте с руководителями баптистов в Советском Союзе и иметь возможность обмениваться опытом как в области церковной работы, так и в более широких сферах жизни.

Мы не обособляемся в стенах церковной жизни, но, насколько это возможно, принимаем участие в повседневной жизни всего общества. Руководители и члены наших церквей поддерживают хорошие контакты с общественными организациями. Мы поддерживаем старания Патриотического народного фронта и Национального мирного совета как в добрых начинаниях в жизни нашего народа, так и в деле защиты мира во всем мире. Мы выражаем нашу точку зрения по современным вопросам мира, например, относительно событий в Индокитае, на Ближнем Востоке, Чили и других местах.

Мы поддерживаем здание социализма и свидетельствуем, что мы, верующие, будь то пасторы, церковные работники или рядовые члены, обязаны делать это, насколько это возможно для нас, ибо мы пользуемся результатами и плодами его.

Как уже отмечалось, в прошлом наша церковь была церковью лишь второго ранга и часто преследовалась; новое венгерское общество, демократическое правительство, строящие социализм, отменили все дискриминационные правила и сделали все деноминации равными.

Мы рады сообщить, что хорошие отношения поддерживаются между государством и церквами. В декабре прошлого года мы отмечали 25-летие соглашения, достигнутого между государством и церквами, и добрые результаты, испытанные в течение 25 лет в жизни нашей церкви и поместных церквей.

Мы видим результаты этого соглашения очень хорошо и трудимся в доброй надежде, что наш труд не тщетен пред Господом. Мы смотрим в будущее с доброй надеждой и свидетельствуем, что Христос есть мир наш.

Мы вспоминаем с большой любовью о наших духовных братьях и сестрах в Советском Союзе и шлем наши братские приветы всем им.

Джозеф Надь, редактор "Вестника мира"

В ГОСТЯХ У БАПТИСТОВ В СОВЕТСКОМ СОЮЗЕ

В обязанности президента Европейской Баптистской Федерации входит осуществление контактов с баптистами всей Европы. Одним из первых официальных приглашений для меня и моей супруги было приглашение от союза евангельских христиан-баптистов в Советском Союзе. Помещенные ниже выдержки из заметок в дневнике призваны показать впечатления о жизни баптистских церквей в России в настоящее время.

Четверг, 11 октября. В середине дня мы сдаем наш багаж на аэродроме Клотен. Мы удивлены тем, что рейсовый самолет Цюрих - Москва был заполнен почти полностью. По-видимому, Россия стала особенно интересной для туристов, и в этом мы убедились в последующие дни.

Перед посадкой в Москве мы перевели стрелки наших часов на два часа вперед. Когда мы вышли из самолета, было уже темно. Нас встретили шесть братьев из руководства союза.

В отношении приема братья придумали нечто особенное. Целый час мы ехали в автомашине мимо Москвы к одному домику в лесу. Там нас ожидала семья одного из работников ВСЕХБ. Интересно отметить, что многих из братьев в руководстве мы знали по заседаниям на Западе, а теперь мы познакомились и с их супругами. Здесь был устроен ужин. Сердечность и веселость наших хозяев просто обезоруживали нас.

Поздно ночью мы поехали в гостиницу в центре Москвы.

Пятница, 12 октября. После завтрака мы направились в дом союза баптистов в центре Москвы. Несколько лет назад жилой дом, примыкающий к церкви, был освобожден для помещений канцелярии союза. Примерно в двадцати помещениях здесь проводится огромная работа. Перед началом работы совершается утренняя молитва. На молитве мы увидели двух солистов, которые присутствовали на Конгрессе ЕБФ в Цюрихе. Моя супруга спела псалом, а я произнес первую проповедь в этой стране. После богослужения мы собрались для собеседования с руководством союза. Президент - брат Иванов - производит хорошее впечатление своей серьезностью и достоинством. Некоторое время назад в руководство союза вошли и более молодые братья. Нам объяснили методы работы руководства союза и церквей. С особым сожалением говорят об отделившихся баптистах: все попытки объединиться с ними пока были безуспешными. Открыто сообщают нам, в каких рамках может проводиться работа. Государство оставляет за собой исключительное право на воспитание молодежи, поэтому в церквах нет воскресных школ и молодежных групп, но молодежь в них есть. В церквах имеются хоры, в которых поют также и молодые люди.

Суббота, 13 октября. Сегодня мы едем почти на 200 километров к югу, в Тулу. Шоссе, которое ведет до Ялты на Черном море, находится в хорошем состоянии.

Мы используем возможность и заводим интересный разговор в автомашине с нашим постоянным спутником и переводчиком братом Михаилом Жидковым.

Пресвитер Тульской церкви оказался почитателем и знатоком Толстого. Он едет вместе с нами в усадьбу Толстого Ясная Поляна, где Толстой провел более 60 лет.

Вечером мы присутствовали на богослужении поместной церкви. Молитвенный дом переполнен. Меня заранее попросили произнести проповедь. Верующие слушают с такой жаждой, что трудно себе представить. В заключение богослужения нам вручают подарки, поют гимн "С вами Бог, доколе свидимся", машут платочками. Мы с трудом выходим из зала, ибо нас задерживают объятиями и поцелуями. На обратном пути мы восхищались искусством водителя. В полночь мы уже были в Москве.

Воскресенье, 14 октября. В 10 часов начинается богослужение в Московской церкви, насчитывающей пять тысяч членов. Брат Иванов и я произносим проповеди, каждый по сорок минут. Слушатели находятся повсюду: на ступеньках к балкону, в помещениях союза. Во время исполнения хором молитвенных гимнов все встают. Это происходит и тогда, когда моя жена поет "Отче наш".

Многие записывают проповедь. Иногда с балкона падают записки, и их передают на кафедру. Так сообщают о себе гости из других церквей. В записках также просят помолиться о больных членах общины. Позднее мы увидели такую же практику записок и в православной церкви. При сборе пожертвований мы заметили, что братья-распорядители не обходят и проповедников. Это обычное явление во всех церквах.

Богослужение в Москве является очень впечатляющим. На обед мы были приглашены на телевизионную башню. Медленна вращающийся ресторан называется "Седьмое небо".

На вечернее богослужение мы поехали в Подольск, небольшой город южнее Москвы. Церковь маленькая. Много молодых людей. Нам сообщили, что здесь присутствуют "инициативники". Они тоже поют гимны. К сожалению, они ушли с богослужения во время последнего гимна. Община принимает нас с большой сердечностью; но до полуночи мы должны возвратиться в Москву. И снова тяжелое расставание.

Понедельник - среда, 15 - 17 октября. Мы летим примерно 1200 километров на юго-восток, в Волгоград, который до 1961 года назывался Сталинградом. На аэродроме нас встречают два человека. Один из них является заместителем старшего пресвитера по Волгоградской области, а другой представился как уполномоченный Совета по делам религий. Во время обеда мы начали интересный разговор. Я был рад возможности поставить интересующие меня вопросы, и мне не отказали в ответе ни на один из них. Мы говорили о регистрации общин. Общение с представителем Совета было одним из наиболее сильных впечатлений во время нашей поездки. Я охотно встретился бы с ним еще раз. "Инициативники" считают такие контакты бесполезными. По-моему, это не так.

Битва под Сталинградом означала поворот во второй мировой войне. События военных лет здесь очень живы. На холме, за который сражались 135 дней, сейчас возвышается огромный монумент "Мамаев, курган", увенчанный статуей "Родина-мать", высотой 52 метра. Тысячи посетителей каждый день приходят на этот курган, большинство новобрачных прямо из ЗАГСа также направляется сюда. Я должен признать: если кто-либо в Сталинграде говорит о мире, то я ему верю. Здесь это вне сомнений.

Четверг - воскресенье, 18 - 20 октября. Из Волгограда летим в Ленинград - величественный город на Неве.

Молитвенный дом Ленинградской церкви представляет собой переоборудованную православную церковь. Один раз в месяц люди работают и в субботу, поэтому к началу богослужения вечером в субботу в. 19 часов церковь еще не совсем заполнена. Но во время богослужения прибывают все больше и больше слушателей. Тем временем в помещении внизу накрыли стол.

Короткие речи, сообщения, пение солистов, угощения. Я восхищаюсь живым единством в этой церкви. Каждый кратко представляется, веселые реплики делают выпуклым образ каждого. Здесь господствует здоровый дух.

Утром в воскресенье мы видим переполненную церковь. Мне можно говорить на этот раз только сорок минут, так как с середины богослужения мы должны ехать на аэродром.

Воскресенье - среда, 20 - 23 октября. У нас прямой рейс из Ленинграда в Киев, столицу Украины. Киев - один из красивейших городов Советского Союза с множеством скверов и парков. На аэродроме нас ожидает группа верующих, среди них старший пресвитер по Украине, он же заместитель председателя союза, а также две сестры из хора с прекрасными цветами. Мы едем через Днепр в центр города, расположенный на берегу высотой 130 метров. После размещения в гостинице мы сразу же едем на богослужение в одну из общин Киева. Хор поет замечательные гимны. Я ставлю новый рекорд, произнеся проповедь продолжительностью почти полтора часа.

В Киеве в последний раз спели для нас "С вами Бог, доколе свидимся" и в последний раз помахали нам платочками.

Во вторник состоялась продолжительная беседа в помещении старшего пресвитера по Украине, и после этого мы поездом отправились из Киева в Москву.

В Москве лежал глубокий снег. Водитель брата Иванова вовремя доставил нас на аэродром перед самым отлетом в Цюрих. Тут все произошло так быстро, что мы едва успели попрощаться.

Д-р Клаус Майстер

РУКОВОДСТВУ СОЮЗА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

Дорогой брат Иванов, дорогие братья!

Прошел месяц со дня нашего возвращения из поездки. Я и моя жена полны искреннего желания отблагодарить вас за всю любовь, которую вы оказали нам. Недели, проведенные в вашей стране, останутся для нас незабываемыми. Встречи с верующими людьми в церквах были настолько благословенными, что, казалось, мы сами приобщались к жизни этих церквей. В каждом месте мы поражались большой любовью и сердечным общением.

Мы знаем, что с нашим приездом вам прибавилось много работы, но те представления, которые мы имели о жизни наших сестер и братьев в Советском Союзе, оправдались, и наш кругозор значительно расширился.

От всего сердца мы радуемся, что вы имеете возможность собираться на богослужения и что Слово нашего Господа Иисуса Христа проповедуется в церквах. Заверяю вас, что мы всегда помним вас в наших молитвах. Господь дарует нам общность в Духе Святом, даже если язык и традиции различны. Вы знаете, что мы всегда будем рады принять вас в Германии. Да поможет наш Небесный Отец сохранить нашим народам мир, чтобы мы могли в спокойствии продолжать нашу работу по созиданию Царствия Его.

Мы радуемся, что в вашей стране мы встретили многих, для которых нет ничего более желанного, чем мир, и со своей стороны хотим вам сказать, что и мы желаем мира от всего сердца и будем поддерживать все, что необходимо для установления мира между нашими народами.

Пожалуйста, передайте привет тем церквам, в которых нам довелось побывать и где мы получили обильные благословения.

В сердечной и братской любви к вам - ваши Бертрауд и Хорст Барковски

ПРЕДСЕДАТЕЛЮ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ ИЛЬЕ ГРИГОРЬЕВИЧУ ИВАНОВУ

Дорогой о Господе Брат! ХРИСТОС ВОСКРЕСЕ!

В сей Святой день приветствую Вас братским лобзанием пасхальной радости о воскресшем Спасителе.

Небо и Земля днесь светло торжествуют, славя Воскресение Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа, принесшего нам залог нашего бессмертия, открывшего нам лучезарный путь к вечной жизни в радостном союзе любви и мира.

В светлый день Его божественного воскресения приношу Вам, дорогой о Господе брат, искреннее пасхальное приветствие. Восставший Спаситель мира да исполнит Вас духовной радостью и да сподобит неустанно славить Его воскресение.

Христианское торжество в эти дни Святой Пасхи Христовой да послужит нам помощью в усердной работе на благо единства Его святой Церкви и дела мира во всем мире.

С любовью о воскресшем Господе нашем

Патриарх Московский и всея Руси Пимен

ПРОСЛАВЛЕННЫЙ ХРИСТОС

Пятьдесят дней отделяют день сошествия Духа Святого от светлого дня воскресения Христова. Причем, в течение сорока дней из пятидесяти воскресший Христос являлся Своим ученикам, утверждая их в вере и указывая им на предстоящее событие - исполнение Духом Святым (Деян. 1, 4 - 5).

В день Пятидесятницы осуществилось обещанное Иисусом Христом. Могучим потоком снизошла на первоапостольскую церковь Божия благодать. Пророк Захария предсказал это событие, говоря, что изольется "дух благодати и умиления, и ...воззрят на Него, Которого пронзили" (Зах. 12, 10).

Первая проповедь о пронзенном и воскресшем Иисусе, произнесенная апостолом Петром, исполненным силой Святого Духа, потрясла слушателей. "Они умилились сердцем и сказали Петру и прочим апостолам: что нам делать, мужи братия? Петр же сказал им: покайтесь, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов - и получите дар Святого Духа... Итак, охотно принявшие слово его, крестились, и присоединилось в тот день душ около трех тысяч" (Деян. 2, 37 - 41).

Еще в начале Своего общественного служения Спаситель указал на взаимосвязь сошествия Духа Святого с верой в Него как Сына Божия. Евангелист Иоанн пишет об этом: "В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил, говоря: кто жаждет, иди ко Мне и пей; кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой". И, как бы поясняя слова Христа, евангелист добавляет: "Сие сказал Он о Духе, Которого имели принять верующие в Него; ибо еще не было на них Духа Святого, потому что Иисус еще не был прославлен" (Иоан. 7, 37 - 39).

На невысказанный вопрос опечаленных учеников: "Куда идешь?" - Спаситель сказал: "Истину говорю вам: лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам"(Иоан.16, 5 - 14).

Крестные страдания Иисуса Христа, смерть Его, воскресение и вознесение на небо являлись непременным условием для сошествия Духа Святого.

Пятидесятница - это единственное в своем роде событие, как Голгофа и воскресение Христа. Это величайший акт сошествия на Церковь Духа Святого во всей Его полноте. Нам должно быть понятным и то обстоятельство, что Иисус Христос после воскресения из мертвых, то есть до Своего вознесения дал Духа Святого апостолам, но только в виде дара "вязать и разрешать", как мы об этом и читаем: "Оказав это, дунул и говорит им: примите Духа Святого. Кому простите грехи, тому простятся; на ком оставите, на том останутся" (Иоан. 20, 22 - 23). Это следует понимать в том смысле, что ученики Христа получили право нести людям евангельскую весть спасения, право определять истинное и неистинное покаяние грешников после возвещения им о Христе, перед вступлением их в святую Церковь.

В день же Пятидесятницы апостолы получили полноту силы Святого Духа для совершения труда Божия. В этот день родилась Церковь, "которая есть тело Его, полнота Наполняющего все во всем" (Ефес. 1, 23).

В день Пятидесятницы Дух Святой засвидетельствовал о торжестве на небесах: Христос прославлен! Теперь великая слава объемлет Его. А на земле действует исполненная силой свыше "Церковь Бога Живого, столп и утверждение истины" (1 Тим. 3, 15).

Прославленный Христос с полным доверием поручил Церкви совершать служение на земле во славу Божию, во имя спасения грешников. Иисус Христос не отделяет Себя от Церкви, Он нуждается в ней, равно как и Церковь не может быть без Христа. Как единение Иисуса Христа с Отцом Небесным зависело от полного исполнения Спасителем (Воли пославшего Его Отца, так Церковь Христова может иметь силу и плоды только при условии, если она любит Спасителя и исполняет волю Его. Если же Церковь не выполняет этого условия, она лишается силы и утрачивает свое назначение в этом мире.

Возвещая о сошествии Духа Утешителя, Иисус Христос говорил: "И я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек" (Иоан. 14, 16). Итак, если обетование об Утешителе исполнилось в отношении апостолов, то это служит доказательством, что оно будет исполняться и в отношении всей Церкви во все времена.

В свое время Спаситель сказал: "Никто не может прийти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня", - и добавил: "У пророков написано: "и будут все научены Богом" (Иоан. 6, 43 - 44). А в беседе с Никодимом Он подчеркнул: "Кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие" (Иоан. 3, 5). Слова, сказанные Иисусом Христом, свидетельствуют, что без помощи свыше нельзя уверовать в Иисуса Христа, и об этой помощи должен взывать человек, сознающий свое бессилие в борьбе с грехом; и тогда Дух Святой даст бессмертной душе новую жизнь во Христе и совершит ее возрастание. Апостол Павел пишет: "Мы же все, открытым лицеи, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3, 18).

Взирание на Христа, прославление Его, любовь к Нему от всего сердца, решительная борьба с грехом, пребывание в Слове Божием, молитвенное общение со Христом - являются верными признаками исполнения Духом Святым: "Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает, и любовь Его совершенна есть в нас. Что мы пребываем в Нем и Он в нас, узнаем из того, что Он дал нам от Духа Своего" (1 Иоан. 4, 12 - 13).

Итак, Пятидесятница есть великий день, являющийся результатом заслуг Христа и свидетельствующий об установлении крепкой нерушимой связи Церкви Христовой с благодатью Господа нашего Иисуса Христа, любовью Бога Отца и общением Святого Духа.

А. М. Бычков

О КРЕЩЕНИИ ДУХОМ СВЯТЫМ

"Я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня; я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем" (Матф. 3, 11).

В нашем объединенном евангельско-баптистском братстве имеется насущная нужда в выяснении вопроса о крещении Духом Святым. Некоторые искренние дети Божий спрашивают, действительно ли для верующего человека, уже пережившего рождение свыше (Иоан. 3, 1 - 7), запечатленного Духом Святым в день искупления (Ефес. 1, 13; 4, 30), нужно дополнительно пережить крещение Святым Духом и обязательны ли при этом знамения? Будем просить милосердного Господа, чтобы Он помог разъяснить этот вопрос на основании Священного Писания. Рассмотрим внимательно места Священного Писания, где говорится о крещении Духом Святым.

Еще до явления Иисуса Христа народу Иоанн Креститель говорил: "Я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня... Он будет крестить вас Духом Святым и огнем" (Матф. 3, И).

Евангелист Марк так передает эти слова Иоанна Крестителя: "Я крестил вас водою, а Он будет крестить вас Духом Святым" (Марк. 1, 8). После крещения Господа Иисуса Христа Иоанн Креститель засвидетельствовал: "...Пославший меня крестить в воде сказал мне: "На Кого увидишь Духа сходящего и пребывающего на Нем, Тот есть крестящий Духом Святым" (Иоан. 1, 33).

Перед Своим славным вознесением Иисус Христос также возвестил ученикам о крещении Духом Святым, говоря им: "Не отлучайтесь из Иерусалима, но ждите обещанного от Отца, о чем вы слышали от Меня; ибо Иоанн крестил водою, а вы чрез несколько дней после сего будете крещены Духом Святым"; и далее: "но вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и по всей Иудее и Самарии и даже до края земли" (Деян. 1: 4 - 5, 8). В Новом Завете имеется еще два места, где говорится о крещении Духом Святым. В первом из этих мест приводятся слова апостола Петра, произнесенные им после обращения благочестивого Корнилия, который, будучи язычником, получил дар Святого Духа. Говоря об этом важном событии, апостол Петр сказал: "Тогда вспомнил я слова Господа, как Он (Иисус Христос) говорил: Иоанн крестил водою, а вы будете крещены Духом Святым" (Деян. 11, 16). Во втором месте содержатся слова апостола Павла, который сказал: "Все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом" (1 Кор. 12, 13).

Вот те места, в которых мы встречаем слова "крещение Духом Святым". На основании этих мест Священного Писания можно сказать, что крещение Духом Святым есть получение верующим обещанного от Отца Духа, то есть дара Святого Духа.

 

Получение верующими обетованного Святого Духа

На все важные вопросы - такие, как вера Божия, спасение души человека - в Слове Божием мы находим исчерпывающие ответы. Святой Дух сделал так, что истины Божий одинаково доступны людям всех возрастов и различных уровней развития. Такая важная истина, как получение верующими обетованного Святого Духа в Слове Божием также излагается всесторонне. Некоторые дети Божий, не вникнув глубоко в эти истины, вкладывают в них свои понятия, что влечет за собой недопонимания, а иногда и заблуждения. Так, читая Слово Божие, мы видим, что получение обетованного Святого Духа оно называет

- Крещением: "Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело" (1 Кор. 12, 13). В другом месте Сам Спаситель это же событие называет

- Рождением от Духа: "Истинно, истинно говорю тебе (Никодиму): если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие: рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух" (Иоан. 3, 5 - 6).

- Помазанием: "Утверждающий же нас с вами во Христе и помазавший нас есть Бог" (2 Кор. 1, 21). "Впрочем помазание, которое вы получили от Него, в вас пребывает, и вы не имеете нужды, чтобы кто учил вас; но как самое сие помазание учит вас всему, и оно истинно и не ложно, то, чему оно научило вас, в том и пребывайте" (1 Иоан. 2, 27).

- Запечатлением: "И не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления" (Ефес. 4, 30).

- Освящением: "Избранный по предвидению Бога Отца, при освящении от Духа" (1 Петр. 1, 1 - 2).

Когда мы внимательно вникнем в эти истины, то можем сказать, что все эти вышеприведенные определения свидетельствуют о крещении Духом Святым или о получении обещанного Духа Святого.

Получение обещанного Духа происходит в жизни обращенного человека в момент его возрождения. Вселившийся в сердце человека Дух Святой на протяжении всей последующей жизни верующего трудится над ним, воспитывает его, учит, наставляет на всякую истину, утешает и освящает (Иоан. 14, 16 - 17; 16, 13 - 14).

А так как иногда в душах верующих, особенно недавно обратившихся, закрадывается сомнение в отношении крещения Духом Святым, то апостол Павел, утешая таковых, пишет: "В Нем (во Христе) и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения, и уверовавши в Него (во Христа), запечатлены обетованным Святым Духом, Который есть залог наследия нашего" (Ефес. 1, 13 - 14); и далее: "И не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления" (Ефес. 4, 30).

"День искупления" - это день нашего рождения от Слова Божия и Духа Святого (Римл. 5, 1), это день нашего усыновления, когда Бог сказал нам: "ты Мой", когда радость прощения и искупления наполнила наше сердце, и мы запели: "О, дивный день, о, дивный час, когда Спаситель в первый раз с душой моей в завет вступил и мир мне в сердце подарил".

В день искупления нашего мы получили чудесное свидетельство: "Сей самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы дети Божий" (Римл. 8, 16). До дня нашей отдачи Господу, несмотря на наши добрые дела, несмотря на нашу, может быть, безупречную жизнь, - мы не были спасены (Деян. 10, 1 - 6), были чужими Богу (Ефес. 2, 19).

В день нашей отдачи Господу, в день запечатления мы стали собственностью Господа Иисуса Христа, Который сделал нас новым творением. Слово "запечатлены" означает наложение печати. Печатью удостоверяется важность и истинность изложенного в документе (Иер. 32, 9 - 14), а также опечатанный печатью предмет свидетельствует о принадлежности его тому, чья на нем печать (П. Песн. 8, 6; Откр. 7, 2 - 3).

Спаситель свидетельствует о Себе, что "на Нем положил печать Свою Отец, Бог" (Иоан. 6, 27). В Евангелии от Иоанна 1, 32 - 34 читаем: "И свидетельствовал Иоанн, говоря: я видел Духа, сходящего с неба, как голубя, и пребывающего на Нем. Я не знал Его; но Пославший меня крестить в воде сказал мне: "на Кого увидишь Духа сходящего и пребывающего на Нем, Тот есть крестящий Духом Святым; и Я видел и засвидетельствовал, что Сей есть Сын Божий".

Следовательно, драгоценной печатью Отца Небесного является Дух Святой, Которым Всевышний засвидетельствовал, что Христос истинно есть Сын Божий!

 

О знамении иных языков

Уходя с земли к Отцу Своему, Спаситель говорил, что уверовавших в Него будут сопровождать великие знамения: "...именем Моим будут изгонять бесов, будут говорить новыми языками; будут брать змей; и если что смертоносное выпьют, не повредит им; возложат руки на больных, и они будут здоровы" (Марк. 16, 17 - 18).

В день Пятидесятницы, когда апостолы исполнились Духом Святым, они первые начали говорить на иных языках, и набожные иудеи из всякого народа, пришедшие в Иерусалим на праздник, услышали чудесную проповедь о Христе Спасителе на понятном им языке из уст тех, которые были "очевидцами Слова".

Священное Писание свидетельствует еще о двух случаях, когда уверовавших в Господа Иисуса Христа сопровождали знамения иных языков, - это Корнилия вместе с его домашними (Деян. 10, 44 - 46) и ефесских учеников (Деян. 19, 1 - 6). Эти два события имели величайшее значение в истории Церкви Христовой, потому что через это Святой Дух произвел большую работу по подготовке сердец апостолов и других уверовавших ранее иудеев к открытию дверей благовестия для язычников. Так, например, на обвинения обрезанных в Иерусалиме Петр произнес чудесное свидетельство: "Когда же начал я говорить, сошел на них Дух Святой, как и на нас вначале. Тогда вспомнил я слово Господа, как Он говорил: Иоанн крестил водой, а вы будете крещены Духом Святым. Итак, если Бог дал им такой же дар, как и нам, уверовавшим в Господа Иисуса Христа, то кто же я, чтобы мог воспрепятствовать Богу" (Деян. 11, 15 - 17)?

На язычников в доме Корнилия сошел Дух Святой, как и на апостолов в Иерусалиме в день Пятидесятницы. Таким образом, Господь

открыл дверь спасения и для язычников. Слава Господу за Его безграничную любовь!

Язычники в Ефесе после проповеди апостола Павла приняли верою Господа Иисуса Христа и были запечатлены обетованным Святым Дулом со знамением иных языков. Дух Святой дал ясно понять ученикам в Ефесе разницу между Иоанновым крещением и крещением во имя Господа Иисуса Христа.

Заметим, что верующие самарийского города (Деян. 8, 14 - 17), а также ефиоплянин, вельможа Кандакии, царицы Ефиопской (Деян. 8, 39), приняв верою Господа Иисуса Христа, были запечатлены обетованным Святым Духом без знамений иных языков. Апостол Павел о всех уверовавших в Господа и запечатленных обетованным Святым Духом со знамениями иных языков и без знамения языков говорит: "Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом" (1 Кор. 12, 13).

Итак, из всех приведенных нами мест Слова Божия ясно видно, что крещение или запечатление Духом Святым не всегда сопровождалось знамениями "иных языков", а только в тех случаях, когда это было необходимо. Поэтому пусть не смущается ни одна душа, которая не говорит "языками", что она, по мнению некоторых, якобы не имеет Духа

Святого. Если человек "держится Господа искренним сердцем" (Деян. 11, 23), твердо верит во Христа как своего личного Спасителя (Матф. 1, 21), верит, что он прощен и что по смерти он будет с Господом (Иоан. 12, 26), то ему не следует колебаться в вере.

На основании Слова Божия мы можем сказать, что Святым Духом Господь крестит каждую душу, принесшую покаяние и уверовавшую в Господа Иисуса Христа как в своего личного Спасителя (Ефес. 1, 13).

 

Плотские и духовные христиане (1 Кор. 3, 1 - 3)

Некоторые верующие произвольно делят детей Божиих на "плотских" и "духовных" и в качестве мерки для такого деления берут наличие незнакомых языков. Верующих с незнакомыми языками они относят к категории "духовных", а не имеющих дара незнакомых языков - к категории "плотских" христиан. Такое деление не имеет основания в Священном Писании.

Апостол Павел, обращаясь к верующим Коринфской церкви, писал: "И я не мог говорить с вами, братия, как с духовными, но как с плотскими, как с младенцами во Христе. Я питал вас молоком, а не твердою пищею, ибо вы были еще не в силах, да и теперь не в силах, потому что вы еще плотские. Ибо, если между вами зависть, споры и разногласия, то не плотские ли вы и не по человеческому ли обычаю поступаете" (1 Кор. 3, 1 - 3)?

В этом месте своего послания апостол Павел говорит о коринфянах" которые родились от Слова Божия и Духа, что они еще плотские, но тем не менее они являются детьми Господа Иисуса Христа, "младенцами во Христе" (Иоан. 1, 12 - 13).

Эти младенцы во Христе уже познали новую благодатную жизнь, стали новой тварью (2 Кор. 5, 17), но в них еще сохранились остатки прежней греховной жизни, которые проявляли себя. Потому апостол призывал: "Да не царствует грех в смертном вашем теле" (Римл. 6, 12 - 13). Слово Божие ясно и определенно говорит, что при уверовании в Господа Иисуса Христа человек получает спасение и прощение грехов - "перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5, 24). Силой Святого Духа в человеке открывается начало новой жизни (Лук. 17, 21); но как зерно в почве не сразу дает колос, так и "плотской", "младенец во Христе" представляет собой росток, пробившийся из земли, тем не менее в этом ростке имеется Дух жизни (Марк 4, 28). Если угодно, плотской христианин - это состояние Лазаря, вызванного к жизни, но еще обвитого погребальными пеленами (Иоан. 11, 43 - 44). Он уже живет, дышит, чувствует, радуется, но ему еще мешают пелены прежнего состояния. Однако "плотской" христианин, "младенец во Христе", может, "взирая на славу Господню", преображаться в тот же образ и с Божьей помощью переходить из младенца в отрока, из отрока в юношу, а из юноши в отца (Иоан. 2, 12 - 14), то есть достигать более высокого духовного уровня.

С. П. Фадюхин

ДАРЫ И ПЛОД СВЯТОГО ДУХА

Одним из очень важных вопросов нашей христианской жизни является вопрос о духовных дарах и их значении в нашем освящении. Нам необходимо знать как теоретическую, так и практическую стороны этого вопроса, а именно: содействуют ли духовные дары нашему освящению? Является ли наше стремление к освящению условием получения этих даров; могут ли являться дары доказательством или признаком освящения?

Под освящением мы обычно пониманием уподобление нашего характера характеру Христа. Есть много признаков истинного христианского характера, которые апостол Павел в Послании к Галатам 5, 22 - 23 называет "плодом Духа". Это: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. Все эти проявления ап. Павел объясняет действием Святого Духа в душе человека. Другими словами, источником этого плода является Бог.

Но между дарами Духа и плодом Духа есть различие. Всякий плод является результатом процесса роста. Плоду нужно время, чтобы развиться и созреть. Дары же зависят от доброжелательного побуждения подателя даров. Они обычно бывают совершенны уже в минуту их получения. Следовательно, основным различием между плодом Духа и даром является то, что плод возрастает постепенно, изнутри, в то время как дары приходят внезапно, извне. Это определение может быть не совсем точно, но, во всяком случае, оно поможет увидеть существенную разницу между двумя духовными понятиями: плодом и даром Духа. Мы видим, что плод Духа означает проявление и результат божественной жизни, данной верующему при возрождении. Это проявление может наблюдаться немедленно после становления на путь веры, но чаще оно дает ростки постепенно, в процессе "возрастания в любви". Успешному возрастанию плода Духа необходимы христианское общение и постоянная связь с Богом. Этот плод может возрастать и созревать в процессе освящения на протяжении всей жизни христианина.

Дары же Духа Святого, как уже было сказано, могут быть получены внезапно. Новый Завет ясно свидетельствует, что некоторые верующие после своего возрождения сразу же получили дары Духа Святого. Другим же дары даются в различное время на пути их следования за Христом, чаще всего - при исполнении ими особо важного служения.

Итак, очевидно, что получение даров Духа Святого не обязательно должно произойти при возрождении, но верующий человек может получить их в любое время. Дары не являются результатом нашей внутренней жизни, но являются независимым изволением великого Подателя, всемогущего Бога.

Наибольшим плодом Духа является любовь. Божия любовь проявляется в жизни и через жизнь верующего человека, отдавшегося полностью Духу Христа. Любовь есть плод, а не дар Духа. Поэтому любовь не упоминается среди девяти даров Духа (1 Кор. 12, 8 - 11).

Любовь, так прекрасно описанная в 1 Кор. 13 главе, является не только первым свойством плода Духа (Гал. 5, 22), но и главнейшим; и все другие свойства плода Духа вытекают из любви. Слово Божие показывает, что духовные дары и плод тесно связаны между собой. Новый Завет говорит нам о девяти дарах Духа (1 Кор. 12, 8 - 11) и о девяти свойствах плода Духа (Гал. 5, 22 - 23).

Апостол Павел призывает: "Достигайте любви, ревнуйте о дарах духовных" (1 Кор. 14, 1).

Значение духовных даров сводится на нет, если они проявляются без любви. Дары языков, пророчества, слово знания - всё подчиняется в одинаковой мере этому правилу. "Если я говорю языками ангельскими, а любви не имею, то я - медь звенящая или кимвал звучащий. Если имею дар пророчества, и знаю все тайны, и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, - то я ничто" (1 Кор. 13, 1 - 2). Такое предупреждение было необходимо тем, которые пользовались дарами, но не имели любви. Это очень важное место Слова Божия, о котором должны помнить все верующие.

Следует также обратить внимание на то, что апостол Павел ни на минуту не подвергает сомнению возможность получения даров; он не пишет, что они являются фальсификацией или что их источником является какая-то демоническая сила.

Но употребление даров человеком, не имеющим любви, не имеет силы и раздражает других, и, во-вторых, сам наделенный дарами не

17 получает от них никакой духовной пользы (1 Кор. 13, 1 - 3). Христианин, имеющий духовные дары, но жизнь которого не на духовной высоте, является лишь источником соблазна. Таким образом, утверждение, что, обладая духовными дарами, христианин может быть свободен от обязанности личного освящения и возрастания в любви, является большим заблуждением.

Описывая в 1 Кор. 13, 4 - 7 красоту любви, ап. Павел подчеркивает, что любовь вечна. А духовные дары, в отличие от любви, имеют значение только в настоящем веке.

Четырнадцатая глава Первого послания к Коринфянам является продолжением тринадцатой главы; в ней ап. Павел также указывает на правильное употребление даров Духа. Любовь не удовлетворяется сугубо личным использованием какого-либо дара (1 Кор. 14, 4), она заботится, чтобы и другие имели благословение от него (1 Кор. 14, 19). Любовь особенно заботится о том, чтобы никому не дать повода к соблазну (1 Кор. 14, 26).

Всё вышеизложенное еще раз показывает нам взаимосвязь между дарами и плодом Духа. Христианин, который обладает наибольшими качествами плода Духа, будет с наибольшей пользой употреблять также и дары Духа. Верующий, надеющийся на дары, не имея при этом любви, находится в печальном состоянии. Совершенно необходимо, чтобы христианин был наполнен любовью Божией, только тогда он сможет распространять вокруг себя благоухание Христово.

Теперь посмотрим на проявление даров Духа у не утвержденных в истине верующих. Этот вопрос является особенно важным для некоторых верующих, неправильно понимающих учение о крещении Духом Святым. Они считают, что крещение Духом Святым делает детей Божиих совершенными и безгрешными. Такое утверждение не основано на Слове Божием.

Новый Завет ясно говорит, что и после возрождения и крещения Духом Святым верующий должен иметь постоянную потребность личного освящения. Это освящение может проходить успешно только в том случае, если дети Божий будут постоянно "ходить в Духе" (Гал. 3: 2 - 3, 16 - 25). Нет основания думать, что однажды полученное благословение или отдельное духовное переживание может заменить постоянное хождение в Духе. Говоря о необходимости возрастания в святости, мы должны помнить о трех средствах, которые Бог применяет для нашего освящения. Ими являются: Кровь Христа (Евр. 13, 12), Слово Божие (Иоан. 17, 1) и Святой Дух (1 Петр. 1, 2).

Крещение или исполнение Духом Святым происходит в момент нашего покаяния и получения уверенности в прощении грехов по вере (Деян. 2, 38; 15, 9). При возрождении верующий исполняется силой Духа Святого для служения и свидетельства об Иисусе Христе (Деян, 1, 8). Крещение или исполнение Духом Святым не делает верующего совершенно безгрешным, и наличие духовных даров также не является доказательством достижения христианином высшей святости. Освящение может совершаться очень медленно, особенно если верующий недостаточно послушен Слову Божию.

Ошибочно утверждать, что Дух Святой проявляется только в совершенном, безгрешном христианине. В Ветхом Завете мы встречаемся с такими личностями, как Иеффай (Суд. 11, 29), Самсон (Суд. 15, 14) или Саул, которые были несовершенны, но Дух Святой действовал через них. И в Новом Завете Дух Святой проявлялся также через очень несовершенных христиан.

Ап. Павел в Первом послании к Коринфянам показывает нам церковь со всеми её недостатками, разделением и тому подобным. И, несмотря на это, Дух Святой проявлял Свое действие через этих верующих, что видно из слов ап. Павла: "Вы не имеете недостатка ни в каком даровании, ожидая явления Господа нашего Иисуса Христа" (1 Кор. 1, 7). Это свидетельствует о том, что духовные дары могут проявляться и там, где находятся несовершенные верующие. Но это не может служить оправданием недостаточности освящения. Напротив, Слово Божие призывает серьезно относиться к вопросу освящения тех верующих, через которых проявляются дары Святого Духа.

Как исполнение Духом Святым или, другими словами, крещение Духом Святым не делает верующего сразу совершенным и безгрешным, так и проявление даров Духа не является доказательством совершенства христианина. Новый Завет показывает, что как при жизни апостолов, так и в настоящее время чудеса не обращают грешников ко Христу, и вдохновение не освящает верующих. Как тогда, так и теперь несовершенство и грех проникают в жизнь верующих и задерживают рост Царства Божия внутри нас.

Пусть девять даров Духа и девять свойств плода Духа взаимодействуют в жизни верующих людей и служат к славе нашего Искупителя. Если же сила Духа Святого ожидается только как вдохновение в слове или деле и не сопровождается святой христианской жизнью, то она рано или поздно оставит сердце человека. Будем помнить, что "угашение" Святого Духа по причине нехристианской жизни (Ефес. 4, 30) приводит к "огорчению" Его (1 Фее. 5, 19). Святой Дух является источником как плода, так и даров. И поэтому во всех случаях жизни мы должны быть послушны Ему.

Д. Г.

ВАЛААМ - ПРОРОК БОЖИЙ

2 Петр. 2, 15 - 16

Валаам - это пророк Божий, о котором, к сожалению, знают немногие верующие. Он происходит из языческого народа, и родиной его была Месопотамия. Он жил в маленьком городке Пафоре, на берегу могучей реки Евфрат (Числ. 22, 5). Время, в которое он жил, было временем, когда ветхозаветный народ после сорокалетнего скитания по пустыне подошел к границе Ханаанской земли и остановился при реке Иордан, против Иерихона (Числ. 22, 1). Значит, Валаам был современником великого пророка Моисея.

Много веков разделяет нас с ним - более трех тысяч лет, и за это долгое время многое изменилось в мире: земля покрылась железными дорогами, воздух бороздят бесчисленные самолеты, люди совершают полеты на луну и готовятся к полету на другие планеты вселенной. Но при всех переменах в мире, как бы поразительны они ни были, неизменными оставались и останутся сердце Бога и сердце человеческое. Вот почему сердце Валаама, путешествовавшего на своей ослице, мало чем отличается от сердец людей, путешествующих сегодня на самых скоростных самолетах. И, изучая его сердце, мы познаем и свои сердца.

Апостол Петр говорит, что Валаам оставил "прямой путь", то есть путь Божий, возлюбив "мзду неправедную".

Мы не знаем, как Валаам пришел к познанию истинного и живого Бога. Мы знаем, что Иаков в молодости, оставив дом родителей, направился в страну Валаама - Месопотамию - и провел там целых двадцать лет. Может быть, через Иакова имя Иеговы стало известно в Месопотамии, и Валаам пришел к вере в единого Бога. А, может быть, Господь открылся Валааму и другим путем. Во всяком случае, он был близок к Богу, и Господь был близок к нему.

Мы читаем о Валааме: "И пришел Бог к Валааму, и сказал..."

(Числ. 22; 9, 20); "и встретился Господь с Валаамом" (Числ. 23, 16); "и вложил Господь слово в уста Валаамовы" (Числ. 23, 5); "и был на нем Дух Божий" (Числ. 24, 2). Валаам говорил о себе, что он слышал слова Божий, имел ведение от Всевышнего, что он видел видения Всемогущего, падал, но были открыты очи его... (Числ. 24, 16). Желая творить волю Божию, он говорил посланцам царя Валака: "И дам вам ответ, как скажет мне Господь" (Числ. 22, 8). В его сердце жила непоколебимая вера во всемогущего Бога, и мы слышим из уст его исповедание этой веры: "Бог не человек, чтоб Ему лгать, и не сын человеческий, чтоб Ему изменяться. Он ли скажет и не сделает? будет говорить и не исполнит?" (Числ. 23, 19).

Находясь на большой духовной высоте, Валаам был свободен от привязанности к материальным благам. Он говорил рабам Валаковым: "Хотя бы Валак давал мне полный свой дом серебра и золота, не могу преступить повеления Господа, Бога моего, и сделать что-либо малое или великое по своему произволу" (Числ. 22, 18). И Валааму принадлежит одно из величайших пророчеств о пришествии Христа - Мессии: "Вижу Его, но ныне еще нет; зрю Его, но не близко. Восходит звезда от Иакова и восстает жезл от Израиля..." (Числ. 24, 17).

Итак, мы видим благословенный светильник, горящий и светящий в языческой Месопотамии. Но кто скажет нам, как загорелся этот светильник? Кто скажет, как родилась в сердце Валаама, жившего среди языческих идолов, вера в единого живого Бога?

Мы знаем и другой яркий светильник, горевший и светивший задолго до Валаама в этой же языческой стране Месопотамии. Это Авраам - отец всех верующих. Правда, когда Бог призвал его покинуть дом отца своего, он уже не был язычником и верил в единого живого Бога. Но таинственным является начало веры и у Авраама. Таинственно начало веры и у каждого обратившегося к Богу человека. Об этой таинственности зарождения веры в сердце человека Христос говорит Никодиму: "Дух дышет, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит: так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Иоан. 3, 8). Зарождение веры в сердце человека относится к тайнам благодати Божией. Поэтому особая благодарность принадлежит Господу за зарождение веры в нас.

Если мы не знаем, как загорелся светильник Валаама, то зато мы знаем, как он погас. Как это ни печально, но мы должны сказать, что среди детей Господних немало угасших светильников. Безрадостное зрелище представляют они. Как важно следить за светильником своего сердца и не допускать его угасания.

Светильником горящим и светящим является наш "внутренний человек". Мы, верующие, должны знать, что Слово Божие очень ясно говорит о нашем "внутреннем" и "внешнем" человеке. Мы читаем в 2 Кор. 4, 16: "Посему мы не унываем; но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется". И да будет нам известно, что ежедневное обновление нашего внутреннего человека происходит не без нашего участия. Мы должны уделять много внимания нашему внутреннему человеку.

К сожалению, мы больше заняты нашим "внешним человеком" - его здоровьем, благополучием и порой забываем, что у нас есть "внутренний человек", от состояния которого зависит вся наша духовная жизнь. Если внутренний человек у нас в пренебрежении, то светильник нашего сердца едва мерцает, и мы живем жалкой духовной жизнью. Малейшее искушение - и мы не выдерживаем его.

Валаам стоит перед нами как пророк Божий, не сохранивший своего достоинства. Он стоит перед нами как светильник, некогда сиявший во тьме языческой страны, но, увы, потом угасший. И поэтому задумаемся над вопросом: какие мы светильники - горящие или угасшие?

 

Искуситель Валак Числ. 22, 1 - 6

Ветхозаветный народ подошел к границе Ханаанской земли. Только река Иордан отделяла его от Ханаана. Первый удар должен был быть направлен против моавитян. Царем моавитян в то время был Валак. Валак и весь моавитский народ пришли в страх и трепет. Они слышали о чудесном переходе потомков Авраама через Чермное море. И они слышали о его победоносном шествии по пустыне Синайской. Царь моавитский Валак понял, что оружием ему не преодолеть этого народа. Но Валак, как и многие другие язычники, верил в силу проклятия. И чтобы проклятие осуществилось, по верованиям язычников, это проклятие должен был произнести человек необыкновенный, наделенный особыми таинственными силами. К числу таковых людей принадлежали и чародеи. И к этим необыкновенным людям считалось необходимым идти с подарками. Валак услышал о пророке в Месопотамии Валааме, который, как все пророки Божий, произносил по откровению от Бога одним народам суд, другим благословение. И поскольку Валаам пророчествовал по откровению от Бога, его пророчества исполнялись.

Валак слышал о пророческой деятельности Валаама и об исполнении его пророчеств. Он был убежден, что, кого проклянет Валаам, тот будет проклят. И вот он посылает к Валааму своих старейшин и старейшин мадиамских и велит сказать пророку: "Приди, прокляни мне народ сей, ибо он сильнее меня: может быть, я тогда буду в состоянии поразить его и выгнать его из земли. Я знаю, что, кого ты благословишь, тот благословен, и кого ты проклянешь, тот проклят" (Числ. 22, 6). Посланцы царя Валака пришли к Валааму не с пустыми руками. Мы читаем: "И пошли старейшины моавитские и старейшины мадиамские с подарками в руках".

Так подошло к Валааму "огненное" искушение. Пророк отражает его. Он говорит посланцам Валака: "Пойдите в землю вашу; ибо не хочет Господь позволить мне идти с вами" (Числ. 22, 13). Но в этих словах пророка Валаама - только кажущаяся победа над искушением. Он говорит: "Не хочет Господь позволить мне идти с вами". Другими словами: я бы пошел, да вот Господь не позволяет. О, сердце человеческое! Как изменчиво оно.

То обстоятельство, что Валак послал подарки Валааму, было обычным делом на Востоке. Даже в обетованном народе существовал этот восточный обычай. Будущий царь Саул, идя к пророку Самуилу, был в смущении: что же он подарит ему: Мы читаем об этом в 1 Цар. 9, 7 - 8? "Вот, мы пойдем, а что мы принесем тому человеку? ибо хлеба не стало в сумах наших, и подарка нет, чтобы поднести человеку Божию; что у нас? и опять отвечал слуга Саулу и оказал: вот в руке моей четверть сикля серебра; я отдам человеку Божию, и он укажет нам путь наш".

Дело не в подарках царя Валака, а в том, какое действие они произвели на пророка Валаама. А действие подарков Валака оказалось подобным действию магнита: сердце Валаама потянулось к ним! И он это даже не сразу заметил; он отгонял от себя желание воспользоваться подарками Валака и говорил: "Хотя бы Валак давал мне полный свой дом серебра и золота, не могу преступить повеления Господа, Бога моего".

Бедный Валаам, как он плохо знал свое сердце! Зачем ему было ссылаться па запрет Господа пойти к Валаку, когда он знал, что царь моавитский тянет его на определенный грех: проклясть народ, которого благословляет Бог? Он должен был прямо сказать Валаку: не понуждай меня на такой грех. Я не пойду!

Но перед глазами пророка Валаама уже сверкало золото царя Валака, уже манила его сердце к себе "мзда неправедная". И не только золото, но и почет манил его сердце. Ведь царь Валак, посылая к нему вторично своих князей, велел сказать ему: "Не откажись придти ко мне. Я окажу тебе великую почесть" (Числ. 22, 16 - 17). Тут мы должны вспомнить слова нашего Господа Иисуса Христа об опасности земных сокровищ - будь это материальные сокровища, будь это слава или почести. Христос говорит: "Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" (Матф. 6, 21).

Диавол в пустыне искушал Самого Христа сокровищем человеческой славы. Прочтем Матф. 4, 8 - 10: "Опять берет Его диавол на весьма высокую гору и показывает Ему все царства мира и славу их, и говорит Ему: "Все это дам Тебе, если падши поклонишься мне. Тогда Иисус говорит ему: отойди от Меня, сатана; ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи".

О, если бы пророк Валаам такими же словами отразил искушение сатаны через царя Валака! Но он пал, прельстившись золотом и славой. "Где сокровище ваше, там и сердце ваше", - говорит Христос в Матф. 6, 21. Где и в чем наше сокровище, к чему привязано сердце наше? Мы знаем истинное сокровище, которое в Евангелии именуется "драгоценной жемчужиной" (Матф. 13, 46). Это наш драгоценный Спаситель и Учитель - Иисус Христос, Которого мы не должны менять ни на какие сокровища мира.

Но пророк Валаам променял эту драгоценную жемчужину на золото и славу. Он забыл, что Бог Вседержитель должен быть его "золотом" и "славой", как сказано в Книге Иова 22, 25: "И будет Вседержитель твоим золотом и блестящим серебром у тебя". А старец Симеон назвал Христа "славой" народа Божьего (Лук. 2, 32).

Пророк Валаам должен был увидеть свое падение. С этой целью Господь допустил его поступить по влечению сердца своего, то есть направиться к царю Валаку. Мы читаем Числ. 22, 20: "И пришел Бог к Валааму ночью, и сказал ему: если люди сии пришли звать тебя, встань, пойди с ними; но только делай то, что Я буду говорить тебе". И Валаам пошел с князьями моавитскими. Как ужасно - пошел проклинать народ Божий. Если Валаам решился пойти на такое дело, это говорит о том, что он не выдержал искушения и пал.

Нет ли среди нас сердец, пронзенных стрелой искушения? Какого искушения, - об этом должна знать каждая раненая душа. Особенно великий грех - изменить нашему Господу ради какого бы то ни было земного сокровища. Это то, что сделал пророк Валаам. Да сохранит Господь всех Своих искупленных детей от измены Христу!

 

Пророк Валаам на пути к царю Валаку Числ. 22, 20 - 34

Мы уже видели, как золото царя Валака и обещанный им почет завладели сердцем пророка Валаама. Но эти почести не были проявлением великодушия царя Валака Валааму. Нет! Они должны были стать мздою, то есть платой за проклятие избранного Богом народа. Но можно ли проклясть то, что благословлено Самим Богом. Ветхозаветный народ, все его двенадцать колен были благословлены Богом устами ветхозаветного Иакова.

В 49 главе Книги "Бытие" записано каждое из благословений, данных Иаковом своим двенадцати сыновьям, начиная с первенца Рувима и кончая любимцем Вениамином. И мы читаем в заключение этого славного перечня благословений следующие слова Писания: "Вот все двенадцать колен... и вот, что сказал им отец их; и благословил их, и дал им благословение, каждому свое" (Быт. 49, 28). А теперь Валак предлагает пророку Валааму совершить великий грех проклятия благословенного Богом народа.

Захвачен ли Валаам любовью к золоту и почету настолько, чтобы совершить этот грех? Апостол Петр считал язычников людьми нечистыми и боялся соприкасаться с ними. Но Бог открыл ему драгоценную истину, чтобы он ни одного человека не почитал нечистым (Деян. 10, 28).

Царь Валак поставил перед пророком Валаамом неприглядную задачу: проклясть народ, которого благословил Господь, то есть объявить нечистым то, что Бог очистил, и тем самым унизить избранный народ в очах всего языческого мира. Неужели Валаам пойдет на такой грех? Да, он пошел, и Писание говорит нам об этом.

Мы читаем: "Валаам встал поутру, оседлал ослицу свою и пошел с князьями моавитскими" (Числ. 22, 21). Нет сомнения, что Валаам решился на этот великий грех. Вот почему "воспылал гнев Божий за то, что он пошел" (Числ. 22, 22).

Господь позволил Валааму направиться к Валаку, но почему? Чтобы он мог увидеть, что сокровищем его сердца стало золото царя Валака. Если бы пророк Валаам по-прежнему был предан Господу, то он хорошо понял бы слова Его: "Встань, пойди с ними; но только делай то, что Я буду говорить тебе". Господь так ясно дал понять Валааму, что он может идти к царю Валаку, но проклясть народ Божий ему не будет дано; а наоборот, помимо своего желания он будет благословлять его. Валаам тут же должен был понять, что путь его к Валаку не только бесполезен, "о и опасен. Однако слава и почет так ослепительно сияли перед очами Валаама, что он двинулся в путь с твердым намерением прокл1ясть народ Божий и получить обещанный венец из рук Валака.

Писание говорит, что Бог не хочет смерти грешника, но хочет, чтобы грешник обратился от пути своего и жив был (Иезек. 33, И). Господь не хотел гибели Валаама; и чтобы не допустить его до совершения великого греха, Он послал ангела с обнаженным мечом, чтобы преградить ему путь к царю Валаку. Но, ослепленный грехом, Валаам не видел ангела и настойчиво пробивал себе путь. Наконец, заговорила ослица. Но и это чудо не остановило Валаама на пути греха. Тогда Господь открыл глаза Валааму, и он увидел ангела, стоящего на дороге. Что же сказал ему ангел? "Я вышел, чтобы воспрепятствовать тебе, потому что путь твой не прав предо Мною" (Числ. 22, 23). Так Господь искал спасти душу Валаама.

Невольно мы вспоминаем несчастного Иуду-предателя, пред глазами которого тоже блестели серебренники. И его Господь стремился не допустить до великого греха предательства. Христос употреблял разные меры, чтобы остановить его на опасном пути. Еще в самом начале, вскоре после его избрания в число апостолов, Христос предупреждал Иуду о близости к нему диавола. В Иоан. 6, 70 - 71 мы читаем: "Иисус отвечал им: не двенадцать ли вас избрал Я? но один из нас диавол. Это говорил Он об Иуде Симонове Искариоте, ибо сей хотел предать Его, будучи один из двенадцати".

На Тайной вечери Христос снова предупредил Иуду, желая в последний момент удержать его от совершения греха. Спаситель сказал тогда: "Один из вас предаст Меня". Когда апостолы, один за другим, начали спрашивать Христа - не я ли, Господи? - Он сказал: "Тот, кому Я, обмакнув кусок хлеба, подам. И, обмакнув кусок, подал Иуде" (Иоан. 13,21 - 26).

И нас Господь никогда не поощряет на пути ко греху. Он посылает нам Своих ангелов-предупредителей, чтобы не допустить нас до совершения греха. Мы порой не обращаем внимания на Божий предупреждения.

Как же предупреждает нас Господь? Прежде всего через Свое святое и божественное Слово, где мы видим великое множество запрещающих знаков на пути к какому бы то ни было греху. От нас требуется только одно: самое чуткое, самое внимательное отношение к тому, что говорит нам Господь через Свое Слово. В Послании к Евреям 2, 1 мы читаем: "Мы должны быть особенно внимательны к слышанному"; особенно, если слышанное нами Слово Господне является словом, предупреждающим нас о грехе. Голос Духа Святого, обличающий нас даже тогда, когда грех еще только в мыслях наших, - этот тихий, но ясно говорящий голос внутри нас, - многократно останавливал нас на пути греха. Пусть Господь поможет нам никогда не противиться этому благодатному голосу Духа Святого.

Физическая болезнь также может быть предупреждающим знаком на нашем пути ко греху, как мы читаем об этом в I Петр. 4, 1: "Страдающий плотью перестает грешить". Болезнь остановила многих детей Господних на путях греха.

"Ангелом с обнаженным мечом" может оказаться и смерть, через которую Господь восхищает праведника от зла (Ис. 57, 1). Тайна взятых от земли через смерть детей Господних является очень часто неразрешимой тайной, но в вечности мы убедимся, что смерть преградила многим праведникам путь ко греху и погибели.

Одна мать взывала к Богу об исцелении своего сына; но сын умер, и горю матери не было конца. И вдруг она видит сон: её сын жив и уже не мальчик, а красивый юноша, но... горький пьяница. Проснувшись, она возблагодарила Бога за смерть сына.


Валаам у Валака Числ. 22, 34 - 41; 23 и 24 гл.

Два слова, вышедшие из уст пророка Валаама, могли бы вызвать ликование у ангелов на небесах. Вот эти два слова: "Согрешил я". Каждый кающийся грешник произносит эти слова, но не всегда они вызывают ликование у ангелов. Когда блудный сын в притче Христа говорит: "Отче! я согрешил против неба и пред тобою", то эти слова вызвали радость у ангелов на небесах; они вызывают радость и в наших сердцах.

Но ни один ангел не возликовал от таких же самых слов Валаама. В чем же дело? Одни и те же слова, но звучание их совершенно различное: признание греха у блудного сына - это рыдание его сердца; а признание греха у Валаама - это только слова без участия сердца. Если бы Валаам, сказав эти два слова - "согрешил я", тут же пал на колени в слезах покаяния и сокрушения, тогда эти слова были бы первой ступенью лестницы, ведущей к престолу благодати и милосердия. Но слова Валаама "я согрешил" не были в созвучии с его сердцем, направленным ко греху. Покаяние Валаама было покаянием на словах при полном равнодушии сердца.

Пустыми были и другие слова Валаама: "Если это неприятно в очах Твоих, то я возвращусь" (Числ. 22, 34). Уста Валаама произносят слова "я возвращусь", а в это же самое время сердце его говорит другое: не хочу возвращаться, если только Ты, Господи, не принудишь меня к этому.

Но разве только Валаам повинен в пустых, хотя и красивых словах? О, как ими богато все христианство на земле! Как ими богаты и мы с вами! "Прости, Господи!" - непрестанно вырываются эти слова из наших уст. Но это могут быть только слова, сердце же наше может молчать при этом; оно может не взывать о прощении к Нему. Валаам говорит: "Я согрешил", "я возвращусь", а его внутренний человек без слов говорит: я вступил на путь греха и пойду им до конца!

Валаам шел путем греха до конца. И в ответ на такое упорное желание идти этим путем ангел Господень сказал Валааму: "Иди... но народа Божьего тебе не будет дано проклясть".

Христос знал, что один из двенадцати Его апостолов давно вступил на путь греха; и после многих попыток остановить Иуду на этом опасном пути Христос говорит ему: "Что делаешь, делай скорее" (Иоан. 13, 27). В некотором смысле Валаама можно назвать ветхозаветным Иудой, Мы должны знать, что наш Господь с великой любовью и долготерпением обличает, увещевает, предупреждает, но силой Он никого не принуждает ходить путем чистоты и святости. И Валаам и Иуда добровольно избрали путь греха и погибели, и конец обоих был ужасным.

И вот Валаам в стране Валака. С большой почестью встречает царь моавитский бывшего служителя Господня - Валаама, да, бывшего, а ныне служителя греха и искателя золота и славы. И чем больше оказывал царь Валак почести Валааму, тем приятнее становился для пророка путь греха и погибели.

Путь греха может быть услажден, и в этом мире существует много средств, чтобы сделать грех сладким и обаятельным. Почести, которыми окружил Валак Валаама, сделали грех для пророка таким сладким, что он с легкостью пошел на "высоты Вааловы", то есть на высоты, посвященные самому отвратительному божеству языческого мира - Ваалу, и там вместе с язычниками начал приносить жертвы на семи жертвенниках, воздвигнутых по его же совету. Таким образом, идя путем греха, Валаам дошел до глубокой пропасти, откуда уже не было возврата. Правда, после того как Валаам, против своего желания, выполнил волю Божию, то есть благословил народ Божий, он вернулся в свой родной Пефор на реке Евфрате. Но сердце его никогда не вернулось к Господу, и он не стал больше служителем Бога живого.

Конец жизни Валаама был весьма печальный. Мы читаем в Книге Чисел 31, 7 - 8: "И пошли войною на Мадиама, как повелел Господь Моисею, и убили всех мужеского пола. И вместе с убитыми их убили царей Мадиамских... и Валаама... убили мечом". Но еще более печальный конец постиг его душу: он разобщил себя с Богом навсегда.

И здесь мы должны вспомнить слова нашего Господа Иисуса Христа о хуле на Духа Святого, которые мы читаем в Матф. 12, 31: "Всякий грех и хула простятся человекам; а хула на Духа не простится человекам". На пути греха человек может дойти до этого непрощаемого греха - до хулы на Духа Святого. Всё говорит за то, что как Валаам, так и Иуда Искариот дошли до этого греха.

В чем же заключается в основном грех против Духа Святого? В закрытии своей души, своего сердца, всего своего внутреннего человека от благодатных воздействий Духа Святого. Если мы закроем себя полностью от благодатных лучей солнца, то мы окажемся в глубокой тьме. И если мы закроем себя от лучей Духа Святого, то душа наша также окажется в глубокой непроницаемой тьме, и в конце концов нас постигнет духовная смерть. Так случилось с Валаамом, так случилось и с Иудой, так может получиться с каждым, кто противится Духу Святому.

Во грехе против Духа Святого Стефан дерзновенно обличил синедрион. Послушаем его слова в Деян. 7, 51: "Жестоковыйные! Вы всегда противитесь Духу Святому, как отцы ваши, так и вы".

Хула на Духа Святого, грех против Духа Святого заключается именно в постоянном, до последней минуты жизни, противлении Духу Святому, вследствие чего у согрешающего этим грехом не может быть покаяния, а без покаяния нет прощения. Вот почему погибли Валаам и Иуда. Они противились Духу Святому до последней минуты своей жизни. Дух Святой обличал их во грехе и влек к покаянию, но они закрыли свое сердце от всех воздействий Его и не хотели слышать Его голоса. И в результате - оба погибли, не придя к покаянию.

Валаам шел к царю Валаку с твердым намерением: проклясть народ Божий. Но Господь разрушил его злые планы и обратил их во благо Своего народа и во славу Своего имени! Если мы прочтем слова благо-

Словения Валаама, которые он, вопреки своей воле, произнес на в шинах моавитских гор, то мы убедимся, что никакие злые умыслы человеческие не повредят Царствию Божию и не смогут воспрепятствовать нашему всемогущему Господу осуществить все Свои божественные планы в отношении нового неба и новой земли (Откр. 21, 1).


Причины поражения пророка Валаама 2 Кор. 13, 5

Апостол Павел дает замечательный совет всем любящим Гост Иисуса Христа: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих а исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в в Разве только вы не то, чем должны быть".

Самоиспытание - вот средство, чтобы увидеть свое сердце, чтс определить состояние своего внутреннего человека. Три вопроса мо помочь нам в нашем самоиспытании: какое место занимает Христоc моей жизни, какое место занимает Слово Божие в моем сердце, и, конец, как обстоит дело с молитвой?

Христос, Слово Божие, молитва - как легко проверить свое сердце и узнать, на каком пути мы находимся: на пути приближения к Господу или на пути удаления от Него. Три вопроса, которые так легко запомнить и которые, словно прожекторы, освещают нашего внутреннего человека. Как было бы хорошо, если бы все дети Божий испытывали себя этими тремя вопросами. Причем, не изредка, а ежедневно. Тогда мы сразу заметим свое охлаждение ко Христу, к Слову Божьему и молитве.

Пророк Валаам мог бы остаться верным своему Господу, если вовремя испытал самого себя и заглянул в свое сердце. И если бы испытал себя сразу же после первого посещения посланцев Валака, он заметил бы, что что-то встало между ним и Господом и что это бы подарки моавитского царя. Решительный разрыв с сокровищем, которое потянуло его сердце к себе - и он был бы спасен. Решительный поворот к Господу - и он остался бы на "прямом пути".

Но Валаам не воспользовался временем между первым и втор; посещением его посланцами Валака для глубокого самоиспытания, поэтому он не заметил вовремя, как в его сердце появился кумир, который впоследствии с неотразимой силой увел его от Господа. Невнимательное отношение к своему внутреннему человеку - это одна причина поражения пророка Валаама.

Вторая причина его падения - отсутствие у него воинствования грехом. Он легко поддался искушению. Мы не видим у него борьбы духа с плотью, о которой так ясно пишет апостол Павел в седьмой главе своего Послания к Римлянам. А между тем все Священное Писан призывает детей Господних к борьбе, к сражению, к брани против греха. Достаточно прочесть несколько мест в Писании, чтобы убедиться что Господь хочет видеть в нас воинов в духовном смысле. Прочтите эти места - Ефес. 6, 12: "Наша брань не против крови и плоти, против... духов злобы поднебесных"; Иак. 4, 7: "Противостаньте диаволу, и убежит от вас"; Евр. 12, 4: "Вы еще не до крови сражались, подвизаясь против греха".

Что это за сражение против греха "до крови"? В каждой войне, н ряду со сражениями вообще, есть так называемые решающие сражения. Они бывают тогда, когда враг сосредотачивает особенно больше силы в определенном месте.

Диавол - наш главный искуситель может усилить искушения и довести их до самой страшной силы, чтобы сразить праведника. Вот ту то праведник и должен вступить в решающее сражение с искушением, в сражение с грехом "до крови". Вот этого сражения с искушением мы не видим у пророка Валаама.

В духовной войне может быть только один результат: либо победа христианина, либо победа греха. При первом посещении Валаама в жизни пророка появилось сильное искушение: его сердце потянулось к золоту. При втором посещении Валаама посланцами Валака искушение достигло наивысшей силы. Валаам должен бы вступить в сражение с искушением "до крови". Но он не вступил, и грех сразил его.

Многие дети Божий находятся сегодня на грани поражения: силы ада наступают на них с невероятным натиском. Кто будет победителем - они или грех? Книга Откровения говорит нам, что во всех церквах Христовых на земле есть побеждаемые грехом и побеждающие грех. Драгоценные обетования дает Христос побеждающим, но победы без сражения не бывает.

Теперь перед нами вопрос: почему в жизни детей Божиих так много искушений? Почему Господь не избавляет нас от них? Почему Он допустил до падения пророка Валаама и псалмопевца Давида?

Прежде всего, мы должны знать, что искушения являются испытанием нашего христианства. Каждое искушение показывает нам, какие мы христиане и на какой грех мы откликаемся легче всего. Пророк Валаам отверг бы грех с негодованием, если бы до искушения кто-либо назвал его корыстолюбцем или честолюбцем. Только после искушения он узнал себя и на что он способен. С этой точки зрения, то есть с точки зрения познания самого себя, познания своего собственного сердца, искушения имеют громадное значение в нашей христианской жизни.

Второе значение искушений заключается в том, что они доказывают, что мы - дети Божий. Мы все должны знать, что каждое чадо Божие не дает покоя врагу душ человеческих - сатане. И чем чище христианин, тем меньше спит сатана. Далекие от Христа души его не интересуют. Цель его - наносить урон славе Христа. А каждое падение праведника - это тень на славу Христа. Вот почему сатана так неутомим в искушениях детей Божиих.

И третье значение искушений - это закалка нашего христианства. Великое счастье, что мы являемся "овцами" доброго Пастыря Христа. Но овцы Христовы должны путем закалки превращаться в сильных воинов Христовых, и этому содействуют все наши искушения.

А. В. Карев

ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

ГЛАВА 8 (Продолжение) Дети Божий (2)

"А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу, если только с Ним страдаем, чтобы с Ним и прославиться" (Римл. 8, 17).

После 16-го стиха 8-й главы этого Послания, где сказано, что верующие являются детьми Божиими, ап. Павел говорит о правах этих усыновленных детей Божиих, которые находятся под водительством Духа Святого. А в Римл. 8, 17 мы узнаем, куда направляет их Дух Святой. Дух Святой призывает нас принимать участие в божественном наследии.

Эту истину ап. Павел положил в основу своих дальнейших рассуждений о верующем человеке, который пережил изумительное перерождение. Если в первой и второй главах своего Послания ап. Павел видел этого человека в страшных грехах, то теперь он называет его уже чадом Божиим. Разве это не чудо? Разве это не призывает нас возвеличивать Евангелие Христово?

Дети Божий имеют намного больше преимуществ по сравнению с другими творениями. Растения и животные, окружающие нас, также имеют право на жизнь как творение Божие; но человек в довершение всего имеет еще и право усыновления. Человек имеет возможность родиться от Бога и принять Духа Святого.

Право сына - это действительность настоящего времени. Название "дитя Божие" - это не какая-то возвышенная фраза, произносимая нашими устами, но свидетельство о новой жизни в наших сердцах. Звание чада Божьего должно быть для нас такой ценностью, какую "не видел глаз, не слышало ухо, и не приходило на сердце человеку".

Это святое звание должно произноситься не для превозношения, а только для прославления Христа. Мы можем называть себя детьми Божиими только тогда, когда окончательно перестаем надеяться на собственные дела и видим только то, что совершил Христос.

"Мы... и наследники". Милосердие Божие не ограничивается тем, что мы дети Божий; Он сделал нас еще и наследниками. Быть чадом Божиим - это наше преимущество настоящего времени, а быть наследниками - привилегия будущего. Хотя мы и являемся детьми, но еще несовершеннолетними, которые не в состоянии принять свое наследство.

Но что означает для ап. Павла слово "наследник"? Для того чтобы понять значение этого слова, нам не нужно знать все подробности законодательства иудеев и римлян. Во всем мире дети являются наследниками своих родителей. Эту общеизвестную истину и имел в виду ап. Павел. Бог по великой Своей любви заботится о будущем верующих, а будущее бесконечно больше настоящего. Если теперь мы имеем только "залог наследия" (Ефес. 1, 14), то впереди нас ожидает полное наследие.

Что же мы наследуем? На этот вопрос есть только один ответ: все, что принадлежит Богу. "Ибо все наше" - читаем мы в 1 Кор. 3, 21. И стоит только нам поднять глаза наши к небу, посмотреть на солнце, звезды, как мы сразу скажем, что все это принадлежит Богу и Его детям. И если мы устремим наш взор в будущее, мы с той же уверенностью скажем: все, что будет через сто, тысячи и миллионы лет, принадлежит Богу и Его детям. И все великое множество искупленных детей Божиих из всякого колена, языка, народа и племени (Откр. 5, 9) входит в наследие детей Божиих. Дети Божий находятся на пути туда, где люди говорят только то, что думают, ибо в небесном обществе не льстят, не дружат из корысти, но все делается от чистого сердца. Там и постигнем мы со всеми святыми, "что широта и долгота, и глубина и высота" любви (Ефес. 3, 18).

И всё же существует нечто, что не принадлежит к наследию детей Божиих. Этим "нечто" является грех, который не принадлежит Богу. Там, в вечности, не будет греха ни в нас, ни вокруг нас (Откр. 22, 15). Там мы полностью будем освобождены от него. Болезни, мучения, переживания не принадлежат к этому наследию, - все это остается за рекой смерти. Чувства несовершенства не будет там, ибо "когда настанет совершенное, тогда то, что отчасти, прекратится" (1 Кор. 13, 10). Все это не принадлежит Богу, а потому и не входит в наследие детей Божиих.

Там не будет споров об имуществе. Там мы будем "сонаследники Христу". Единородный Сын Божий сказал однажды: "Берегитесь любостяжания" (Лук. 12, 15). Там не будет любостяжания. Там осуществится принцип первой христианской церкви: "Все... верующие имели все общее" (Деян. 2, 44). Между Христом и детьми Божиими там будет господствовать вечная любовь и братское общение.

Можем ли мы быть в этом уверены? Апостол Павел был в этом уверен. Иисус Христос сказал, что идет приготовить нам место. Дух Святой свидетельствует о нас как о наследниках Божиих. И мы не имеем права сомневаться в этом. Однажды одного верующего спросили, надеется ли он после смерти быть на небесах. На это он ответил: "А как же? Я ведь уже там".

Когда мы, умирая, закроем глаза и снова их откроем, мы будем уже у Господа.

 

 

Чадо Божие и слава, которая ожидает его (Римл. 8, 18)

Теперь мы приходим к новому этапу в жизни детей Божиих. До сих пор мы видели, как вера во Христа Иисуса вела нас от одной победы к другой. Евангелие было для нас силой Божией, с которой можно было преодолеть грехи иудеев и язычников, требования ветхозаветного закона и безнадежную борьбу. Этой же силой мы преодолевали и закон греха и смерти. А теперь мы, пребывая во Христе Иисусе под водительством Духа Божия, являемся Его детьми.

Если бы ап. Павел на этом и закончил, то у нас осталось бы одностороннее представление о жизни веры христиан. И чтобы не сделать этой ошибки, ал. Павел говорит не только о победе христиан над многими искушениями, но и о различных переживаниях и трудностях, которые сопровождают верующих одновременно с получением ими многих благословений от Господа.

Дети Божий в своей жизни встречаются с различными переживаниями. Ап. Павел после глубокого размышления говорит: "Ибо я думаю" {Римл. 8, 18). Эти слова означают не предположение, а утверждение апостола, которое он вынес из многих своих переживаний. Он пришел к заключению, что нынешние временные скорби "ничего не стоят в "равнении с тою славою, которая откроется".

Действительно, если бы можно было на одну сторону поместить все переживания в жизни детей Божиих, а на другую - вечную славу, то эти переживания показались бы нам совсем ничтожными и даже стали бы нулем.

Апостол Павел говорит об этом на основании собственного опыта, так как он перенес много переживаний на своем жизненном пути. Он обратился ко Христу не для того, чтобы добиться богатства, славы или легкой жизни. Наоборот, - он отказался от всего этого и вступил на трудный путь. Он мог все это перенести, потому что знал, что по другую сторону этих переживаний есть нечто другое, что давало ему радость и ободрение.

Люди спрашивают в тысячах вариантов: "Какая польза от веры, если верующие имеют те же переживания, что и неверующие?" Некоторые готовы даже утверждать, что испытания, постигающие и верующих, доказывают несуществование Бога. Ап. Павел, однако, говорит, что скорби и вера детей Божиих находятся в полной согласованности. Этим сказано очень много; во всяком случае, больше, чем кажется. Это означает, что испытания различного рода входят в Божий план спасения. Господь знает, как использовать их для нашей пользы. Только тогда, когда Божий план опасения будет выполнен, нас ожидает жизнь без скорбей и слез.

Когда Иов жил в полном благополучии, тогда врагу душ человеческих показалось, что в своем уповании на Бога Иов руководствуется эгоистическими мотивами, и он говорил: "Разве даром богобоязнен Иов" (Иов. 1, 9)? Когда же Иов оказался в жгучих испытаниях, сатана как бы вопрошал с издевкой Иова, говоря: "Где твой Бог?"

Есть люди, которые во всех обстоятельствах жизни стараются обвинить Бога. Им нельзя помочь никакими объяснениями. В этом случае может помочь только обновление их сердца.

Большие затруднения возникают, когда мы испытываем различные переживания, которые мы склонны объяснить как внезапно посетившим нас злом. При этом некоторые из нас склонны обвинить других людей, что они виновны в наших переживаниях. Другие обвиняют обстоятельства. Но общая ошибка заключается в том, что верующие, находящиеся в том или другом переживании, сосредоточивают все внимание на себе: они склонны думать только о своих переживаниях, а трудности других кажутся им, по сравнению с их трудностями, ничтожными. Они становятся эгоистами и жалкими. И часто верующие, переживающие скорби, удаляются от истинного Евангелия и остаются в своих болезнях и немощах без Божьего утешения.

Разрешение вопроса апостолом. С одной стороны, объяснение ап. Павла состоит в том, что дитя Божие находится под водительством Божиим. Но в жизни нашей возникают часто такие обстоятельства, разъяснения которых оказываются не по силам нашему разуму и способностям. Мы, например, не можем объяснить, почему на долю некоторых верующих или их семей выпадает особенно много различных переживаний. И мы утешаемся сознанием, что нашей жизнью управляем не мы, а Господь.

И Тот, Кто управляет нашей жизнью, знает всё. Цель Его добрая, и мы можем доверять Ему. И такие люди действительно были терпеливыми в испытаниях и даже радостными.

С другой стороны, ап. Павел говорит об ожидании будущей славы. Надежда на вечную жизнь - это реальная сила в жизни верующего, которая очень многое совершает. Эта сила больше и сильнее любых переживаний. Если у нас отсутствует эта сила, мы окажемся духовно слабыми в наших переживаниях. Даже самое незначительное наше испытание или забота могут нарушить наше спокойствие. Если у христиан отнять надежду на вечную жизнь, тогда окажется бессмысленной крестная смерть Христа; тогда бессмысленно было ап. Павлу жить десятки лет с постоянными приключениями. Но когда верующий имеет радостную и твердую надежду на вечную жизнь, он способен на многое. Это не есть утешение, выдуманное людьми, а данное Богом разрешение проблемы скорбен и переживаний. За каждым временным испытанием дитя Божие должно видеть нескончаемую славу.

На каждое переживание христианин должен смотреть как на инструмент, посредством которого Бог воспитывает и ведет его к совершенству.

Мы говорим: жизнь - это не горе, а школа; жизнь - это не счастье, а приготовление к счастью. И результатом праведной жизни является слава.

 

 

Вся тварь ожидает

"Ибо тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих, - потому что тварь покорилась суете не добровольно, но по воле покорившего (ее)" (Римл. 8, 19).

Об этих удивительных таинственных словах богословы много думали, говорили и писали, и все же до сих пор еще некоторые вопросы данного текста остались трудно объяснимыми. Но общий ход мыслей все же понятен. Ап. Павел говорит здесь о славном будущем, которое проявится только в космическом возрождении, то есть после того, как произойдут изменения во вселенной, когда нынешнее небо и землю заменят новое небо и новая земля. Вот почему ап. Павел так близко к сердцу принимал состояние вселенной в настоящем и ее перспективы в будущем.

Стоит только в прекрасный летний день оказаться на лоне природы, посмотреть на множество ее красок и форм, чтобы найти в ней возвышающую душу красоту. Красотой природы с восторгом любуются дети, ею восхищаются и самые требовательные художники.

У каждой птички есть своя песня, каждая букашка имеет свое жужжание. Автор одной книги, рассматривающей будущее, рассказывает, как в одном местечке люди истребили всех комаров и мух вокруг своих жилищ; но вскоре они вынуждены были впустить в свои комнаты электронных комаров, чтобы слышать успокаивающую музыку их жужжания. Человек не может жить полноценной жизнью без созерцания красоты природы, без вдыхания ее ароматов. Но вдруг среди прекрасного настроения летней природы раздается свист ястребиных крыльев и слышится отчаянный крик птицы. Улыбка природы, которая только что наполняла сердце человека чистой радостью, нарушилась плачем творения.

Апостол Павел в своей молитвенной комнате слышал голос Божий; в то же время до его ушей долетали вопросы церквей и взывание македонян о помощи. Во время своих путешествий он слышал шум бурь, видел разрушенные бурей сады, видел вулканы, знал о землетрясениях; он знал, что дикие звери, птицы и рыбы съедают друг друга и что причиной многих страданий является человек.

Если мы мысленно перенесемся в далекое прошлое, мы можем услышать стоны Авеля, умирающего от удара своего брата; узнать о переживании Каина, когда он, гонимый голосом своей совести, бегал с одного места на другое.

Если посмотреть вокруг, то можно увидеть, как дети обижают друг друга и как взрослые враждуют между собой. Музыка концертных залов всего мира не в состоянии заглушить все вздохи, которые вырываются из сердец людей. И мы должны согласиться с ап. Павлом, что вся тварь ожидает.

Из среды тех, кто подвержен различным переживаниям, ап. Павел особенно выделяет верующих, которые имеют "начаток Духа" и которые также ожидают "усыновления, искупления тела". Как мы видим, для описания ожидания верующих апостол употребляет то же самое слово, что и для всей природы. Хотя в жизни верующих многое изменилось, но ожидание искупления тела нашего осталось. Многие трудности детей Божиих связаны с телом. Освящение тела, его старение, болезни и смерть составляют главную заботу верующего.

Говоря об ожидании всей твари, апостол хотел показать, насколько жизнь человека связана с природой. Слово Божие указывает, что в стенании твари виновен человек. Его грехопадение повлияло на все творение. Для ап. Павла все творение представлялось как бы большой висящей цепью, первым звеном которой являлся человек. Когда первое звено разорвалось, упала вся цепь. Ап. Павел видел в природе то, что подтверждает эту точку зрения.

В Малой Азии и Палестине было много пустынь. После опустошительных войн многие цветущие местности стали бесплодными. Когда римляне захватили Иерусалим, в окрестностях города не оставалось даже такого количества деревьев, из которых бы можно было сделать деревянные кресты. И все это сделал человек. Когда.же этот человек образумился, начал работать, построил оросительные каналы, сажал и сеял, тогда пустыня вскоре зацвела.

А если понаблюдать за домашними животными, то можно увидеть, как много они страдают из-за злобы человека! Еще будучи мальчиком, я слышал, как верующие говорили между собою, что даже домашние животные должны почувствовать, что их хозяин уверовал. Судьба бессловесной твари связана с человеком.

Падение первого человека отразилось на всей вселенной. Различные события, происходящие в природе, Библия связывает с религиозно-нравственным уровнем людей. Когда всякая плоть извратила свой путь на земле, тогда Бог навел на землю потоп. Когда ветхозаветный народ Божий впал в грехи язычников, пророки предсказывали засуху и неурожаи. Распятию Христа сочувствовала вся природа. Вселенная представляет собой единое целое, ибо все влияет на все. Эту великую библейскую мысль проводит и ап. Павел в Послании к Римлянам. Но он видит еще нечто другое, а именно: что "тварь освобождена будет от рабства тлению" (Римл. 8, 21).

Никто не может сказать, что в настоящее время природа находится в своей лучшей форме. Еще приходится пахать, сеять и изучать, чтобы поправить положение природы. Все это указывает на великое будущее, когда все созданное в ней найдет свое место и свою целесообразность.

Среди ожидания творения слышится радостная весть о опасении. Такая возможность дана через Иисуса Христа. Спасение начинается с того, что человек через веру принимает искупление, и его совесть очищается от всякого греха. Человек, являясь большим виновником, должен освободиться от своего греха, и только тогда может наступить и освобождение твари.

Кровию Сына Своего на кресте Бог примиряет все: и земное и небесное. Это возвещено всей твари поднебесной (Кол. 1: 20, 23). Поэтому обязанностью каждого человека в настоящее время является принятие искупления через веру. Кроме того, задачей каждого христианина и христианки является совместная с Господом работа для облегчения и устранения многих бедствий. Молитва и труд должны быть законом нашей жизни. Однако более подробно на этой мысли остановимся при разборе 28-го стиха данной главы.

Итак, до наших ушей доносится голос "всей твари", которая "ожидает искупления". Поэтому мы обязаны жить и трудиться так, чтобы воздыхания не увеличивались ни дома, ни в церкви, ни в обществе, ни в природе, а только уменьшались. Помочь нам в этом может только принятие Божьего плана спасения.

 

 

Помощь в надежде

"Ибо мы спасены в надежде... Ожидаем в терпении" (Римл. 8, 24 - 25).

После того, как ап. Павел сказал об ожидании твари и природы в. связи с грехопадением человека и о переживаниях детей Божиих в связи с пребыванием в нынешнем теле, он еще добавил: "Мы спасены в надежде".

Ап. Павел не сомневается в том, что "мы спасены". Его вера в искупление и опасение через Иисуса Христа была настолько глубокой, что он не мог (Сомневаться в этом. Учитывая все сказанное апостолом, мы приходим к выводу, что спасение наше получено нами еще не полностью.

"Мы спасены". Эти слова очень отрадны. Иногда даже спасенные испытывают уныние, недовольство и тоску. Кому из нас не знакомы жалобы на свои недостатки, на свои ошибки? И получается, как будто с делом нашего спасения не все в порядке. А может быть, мы и вовсе не спасены?

Ап. Павел смело (говорит, что в спасительном труде Христа и в нашем принятии его через веру все в порядке. Вопрос в том, что мы "спасены в надежде". Мы не должны делать из нашего опасения большего или меньшего, чем позволяет Библия. Некоторым людям может показаться, что Христос не был в состоянии спасти человечество от скорбей и что те, которые называют себя спасенными, должны быть спасены намного больше и глубже.

Сами верующие часто делают другую ошибку. В своем первом пылу они думают, что уже все получили от Господа. Позднее, когда обнаруживаются их недостатки, они смущаются и начинают сомневаться в своем спасении. И тогда, потеряв покой, многие начинают искать новые пути, приходящие обыкновенно к ложным учениям. Дух Святой открыл ап. Павлу очень ясную истину, а именно: "Мы спасены в надежде".

По Слову Божьему, мы спасены ""через веру", но "в надежде". Надежда - это основная часть нашего спасения. Мы не имеем еще объяснения на каждый вопрос, но имеем надежду. Об этом мы говорим с радостью, ибо надежда направляет наш взор на будущее. "Вера смотрит на прошлое и ввысь, надежда смотрит на будущее; вера принимает, надежда ожидает; вере важен Тот, Кто обещает, надежде важно то, что обещают; вера приобретает, а надежда благодарит заранее" (Томас Гриффис).

Надежда говорит, что в один прекрасный день мы будем совершенно свободны от греха, немощей и неразумия, когда тварь не будет больше стенать и дети Божий не будут больше жаловаться. Это произойдет в вечности. Но Дух Святой указал нам очень ясно, что вечная жизнь не достигается естественным ходом событий или стараниями человека, а только через деяние Божие. Надежда дает человеку возможность видеть дальше настоящего и радоваться о том, что Господь совершит в будущем. Человек по своей высшей сущности является человеком надежды.

Взор надежды также устремлен на невидимое. "Надежда же, когда видит, не есть надежда" (Римл. 8, 24). По сути своей надежда имеет дело с тем, чего мы не видим. Все видимое - материально, но сам человек стоит выше материального, поэтому и интересы его выше материальных интересов. Вот почему и сказано: "Блаженны не видевшие и уверовавшие" (Иоан. 20, 29). Та часть, которая открыта нам теперь, не является высшей частью жизни человека, "ибо видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4, 18).

Невидимое является существенной частью нашей жизни веры и в настоящем. Небеса невидимы для нашего физического глаза, но надежда уже сейчас как бы приносит нам небеса на эту землю, и мы убеждаемся, что наше жительство на небесах. Надежда уже теперь в смертном нашем теле позволяет нам слышать победные песни освобождения и радоваться об искуплении наших тел. Через эту надежду даже в мрак могилы проникает сияние утра воскресения.

Будем благодарить Господа за надежду, ибо она приближает к нам "будущее и делает невидимое реальным.

Слово Божие разъясняет нам действие надежды в настоящее время. Во всех своих посланиях ап. Павел отводит надежде очень важное место и говорит об этом свойстве как о великом сокровище христианина. Когда он называл три самые основные достояния христианина, то одним из них явилась надежда: "А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь" (1 Кор. 13, 13). Следовательно, и мы должны высоко ценить надежду.

Апостол говорит, что мы ожидаем "в терпении" (Римл. 8, 25), то есть в проявлении стойкости и постоянства в ожидании будущих благословений. Надежда, даруемая Богом, дает силу переносить все трудности жизненного пути. Отсутствие же надежды, неуверенность затемняют душу человека и лишают его перспективы жизни. Это парализует его силу, притупляет стремления, и человек становится лишь наблюдателем жизни. Надежда наполняет душу светом и дает ей новую силу для труда. Надежда ведет нас через скорби и невзгоды к победе.

Чувство безнадежности, которое часто наполняет сердце человека, является последствием греха. Господь мот бы оставить нас в таком безнадежном положении, но через пропасть проступков и грехов Он поставил сияющую радугу - надежду.

И надежда эта очень Прочна, так как она основывается не на наших настроениях, а на великом плане вечного Создателя: "А надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (Римл. 5, 5). Надежда базируется на любви, а любовь - от Бога. Итак, надежда христианина тверда и непоколебима, как и Сам Бог.

Каждый верующий надеется в напряженном ожидании, с терпением и твердостью.

На что мы надеемся? Ап. Павел говорит просто, что мы ожидаем в терпении будущего спасения. Одновременно это означает и ожидание искупления нашего тела через воскресение и окончание искушений, падений и болезней (Римл. 8, 21). Такая надежда в Священном Писании называется блаженной (Тит. 2, 13).

Эта надежда связана с пришествием нашего Господа (1 Кор. 15,. 51 - 57; Филип. 3, 20 - 21; 1 Фее. 5, 15 - 17; 1 Иоан. 3, 1 - 2). Итак, восьмая глава Послания ж Римлянам говорит нам не только о великом спасении через Иисуса Христа и о новой жизни в Нем, но и о предстоящем искуплении.

Уверовав во Христа Иисуса, мы истинно спаслись от закона греха и смерти. Но это было лишь началом великого спасения. Искупительное дело Христа не закончится до тех пор, пока наши тела не преобразятся через воскресение и вся тварь не освободится от рабства тления. И вот об этой части спасения, которая еще впереди, ап. Павел говорит: "Мы спасены в надежде". Другими словами, и верующий надеется не на случайное доброе счастье, а на великое дело всемогущего Бога. Это настолько верно, что каждый верующий может ожидать терпеливо, смело и ревностно. И его надежда исполнится, когда наш Господь Иисус Христос явится в славе; а ожидающий этого обновится в силе.

 

Помощь посредством Духа Святого

"Также и Дух подкрепляет (нас) в немощах наших; ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно, но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными. Испытующий же сердца знает, какая мысль у Духа, потому что Он ходатайствует за святых по воле Божией" (Римл.. 8, 26 - 27).

Апостол Павел все еще думает о затруднениях, которые могут постигать и верующих, но он уже знает, что Господь не оставит их без помощи. В трудные минуты жизни на помощь нам приходит надежда (Римл. 8, 24 - 25), а "также и Дух подкрепляет нас" (стих 26).

В поучительной части Послания к Римлянам ап. Павел в последний раз упоминает о действии Духа Святого. Слово "Дух", как мы имели возможность убедиться, встречается в восьмой главе Послания к Римлянам не менее восемнадцати раз (иной раз - в смысле духа человеческого, другой раз - в смысле Духа Божия, Духа Христа или Духа Святого). Последнее, что ап. Павел хочет сказать о действии Духа Святого, это то, что Он помогает нам в немощах наших и ходатайствует за нас.

В восьмой главе Послания к Римлянам ап. Павел говорит об освящении на высшем уровне. В этом отношении данное послание является одним из самых драгоценных во всем Новом Завете. В нем показана жизнь верующих во Христе после того, как они приняли оправдание через веру. Верующие люди приходят в соприкосновение с силой, превосходящей закон греха и смерти, а Дух Святой свидетельствует им, что они дети Божий, и берет их под Свою опеку. И душа человеческая наполняется радостной надеждой на вечную жизнь.

Но тут ап. Павел говорит, что, невзирая на все эти благословения, в жизни верующих остаются различные переживания и немощи. Нас поражает, что апостол Павел вообще говорит о недостатках верующих после получения ими больших благословений. Но, с другой стороны, именно это показывает, с какой святой уравновешенностью он разрешает вопросы освящения, и этот факт сам по себе говорит, что им управляет Дух, а не восторженность. И неудивительно поэтому, что, говоря о многих свойствах плода Духа, он упоминает и воздержание (Гал. 5, 22 - 23). А это свойство противоположно упоению.

Мы, обладая гораздо меньшими достоинствами, чем ап. Павел, часто забываем, что являемся такими же слабыми людьми, как и другие, и стыдимся говорить о своей беспомощности и неспособности. Запомним, что немощи остаются и в жизни детей Божиих, переживших возрождение свыше.

Каковы же эти немощи? Прежде всего следует напомнить, что немощь - это не грех. Ап. Павел нигде не говорит, что мы должны оставаться в грехах, а наоборот - что мы должны оставить грехи. Но немощи мы должны переносить, пока не станем сильнее.

Когда ребенок учится писать буквы, они у него вначале получаются очень неуклюжими, и он должен терпеливо переносить эту свою немощь до тех пор, пока не научится писать лучше. Было бы большой ошибкой, если бы он бросил писать вообще из-за того, что сразу его буквы не получаются красивыми. Подобно этому, было бы неразумно только что уверовавшим отказаться от жизни веры, потому что они еще не достигли "полного возраста Христова" (Ефес. 4, 13).

Апостол Павел думал о немощах и болезнях. Он знал, что, когда тело страдает, тогда жизнь веры очень легко может сделаться для нас бессильной и безрадостной. На собственном опыте мы не раз убеждались, что весьма трудно достигнуть такого духовного состояния, когда мы могли бы хвалиться скорбями (Римл. 5, 3). И если кто достиг этого, тот пишет книгу своей жизни уже красивыми буквами.

Однако история христианской церкви знает немало примеров, когда даже очень близкие к Богу служители испытывали страх перед смертью. Так, всемирно известный евангелист Муди во время одного из путешествий по морю, услышав сигнал тревоги: "Пароход тонет", - вдруг почувствовал, что он еще не хочет умирать. Ему еще хотелось жить и работать. Он горячо помолился и только тогда смог сказать: "Отче, да будет воля Твоя!" В этот тревожный момент в нем проявился не грех, а немощь, и Дух Святой пришел к нему на помощь.

Некоторые наши немощи являются результатом нашей слабой молитвенной жизни, а поэтому Дух Святой ходатайствует за нас. Мы знаем, как много зависит от нашей правильной молитвенной жизни, и все же молитва у нас не на высоте. Мы хорошо знаем, что, имея поражение в этом вопросе, мы теряем все; а если одерживаем победу в молитве, тогда побеждаем во всем.

Наша плоть не заинтересована в молитве, так как она ничего не предлагает ей. Если смотреть на молитву с точки зрения ветхого Адама, то молитва является лишь утомительной и напрасной тратой времени. Тело устает от молитвы, и поэтому те люди, которые живут по плоти, не молятся. Иисус Христос сказал: "Плоть... немощна" (Матф. 26, 41).

Но вместе с тем ап. Павел говорит, что в наших немощах Дух Святой подкрепляет нас (Римл. 8, 26). В этом и заключается одно из многих благословений восьмой главы Послания к Римлянам. Было время, когда никто не приходил человеку на помощь. Это состояние души описано ап. Павлом в седьмой главе. В душе человека происходила тяжелая борьба, но никто не поддерживал его ослабевающие силы. Опираясь только на свои лучшие стремления и волю, человек боролся до истощения сил, и под конец он мог только воскликнуть: "Бедный я человек! Кто избавит меня?"

Но в восьмой главе Послания к Римлянам мы узнаем, что имеем, реальную помощь в лице Духа Святого. Этот чудный помощник поддерживает верующих во все времена и при всех обстоятельствах жизни; и уже миллионам из них Он помог победить. Дух Святой поддерживает верующих в усталости, в болезнях и в различных переживаниях. И таким образом верующие, несмотря на свою немощь, бывают сильными (Евр. 11,34).

"Дух подкрепляет нас". Слово "подкрепляет" говорит о том, что помощь свыше приходит только к тем, кто настолько загружен работой, что уже не имеет сил продолжать ее. А верующие часто хотят, чтобы Бог Сам все сделал за них. Господь не снимает с нас нашего бремени - "каждый понесет свое бремя" (Гал. 6, 5), но при этом Он укрепляет нас. Таким образом, верующему оставляются как бремя, так и немощи, но для перенесения их посылается помощь и подкрепление.

Как ценна помощь, о которой говорит нам Слово Божие! На жизненном пути рядом со слабым человеком стоит всемогущий Бог. Что общего между ними? Один - с недостатками, беспомощный, другой - всесильный и святой. Но именно в этом и заключается чудо дел" Христа.

Дух Святой живет в нас и подкрепляет нас. Он очищает наше сердце от всего неугодного Богу и вносит в него все благоугодное Ему. Действие Духа Святого в нас является делом суда и в то же время делом благодати. Он обличает, наставляет, но в то же время утешает, подкрепляет и поддерживает нас. Можно только удивляться, с каким терпением Он трудится над нами. Дух Святой просвещает человека и обновляет его; благодаря Духу Святому мы узнаем, что такое грех и благодать, каковы мы сами и каков Господь.

Дух Святой ходатайствует за нас. "Ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно, но Сам Дух ходатайствует за нас" (Римл.. 8, 26).

Наша особая немощь заключается в немощи нашей молитвенной жизни. Мы не знаем, о чем молиться "как должно". Испытывал ли ап. Павел эту немощь? Да, он испытывал ее; он молился, чтобы Господь удалил "жало" из его плоти (2 Кор. 12, 8). Но Дух Святой подсказал ему, чтобы он не просил об этом, потому что так было лучше для ап. Павла.

В общем мы знаем, в чем заключается великая цель Бога в отношении нас и о чем нам молиться; но часто мы не знаем, о чем нам просить именно в данный момент и при данных обстоятельствах. И тогда на помощь нашему незнанию приходит Дух Святой и молится "за нас воздыханиями неизреченными". Дух Святой молится так, что этого"

нельзя передать словами. Для нас самих молитва Духа тоже остается тайной, но Господу понятен этот язык воздыханий: "Испытующий же сердца знает, какая мысль у Духа" (Римл. 8, 27).

Дух "ходатайствует за святых" (стих 27). Святые - это верующие, имеющие еще немощи, но которым помогает Дух Святой. О них-то и говорит ап. Павел в восьмой главе Послания к Римлянам.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

ТЕЛО ХРИСТОВО

"...Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова, доколе все придем в единство веры и познания Сына Божия, в мужа совершенного, в меру полного возраста Христова, дабы мы не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, по хитрому искусству обольщения, но истинною любовью все возращали в Того, Который есть глава Христос, из Которого все тело, составляемое и совокупляемое посредством всяких взаимно скрепляющих связей, при действии в свою меру каждого члена, получает приращение для созидания самого себя в любви" (Ефес. 4, 11 - 16).

Только апостол Павел употребляет сравнение Церкви с телом. Такого сравнения мы не находим ни в Ветхом Завете, ни в посланиях апостолов Христа. Ап. Павел же пользуется этим сравнением довольно часто, оно дает много конкретных разъяснений в разборе разных церковных вопросов.

Возникает вопрос: как пришел ап. Павел к этому оригинальному сравнению? Определенного ответа дать невозможно. Однако очень возможно, что он сделал такое сравнение благодаря переживаниям во время своего обращения на пути в Дамаск, когда он услышал голос: "Савл! Савл! что ты гонишь Меня?.. Я Иисус, Которого ты гонишь" (Деян. 9, 4 - 5). Как мог Савл преследовать Иисуса, находящегося на небе? Он ведь враждовал только против последователей Христа, живших на земле? Но тем не менее Христос сказал, что Савл гнал Его Самого. В свете этого ап. Павел мог понять, что переживания, которые он причинял Церкви, являлись переживанием Иисуса Христа. Церковь и Христос едины. Отсюда в мыслях Павла могло возникнуть сравнение о Церкви как о теле Христовом и о Христе - как главе Церкви.

Это обстоятельство должно заставить нас серьезно подумать и проверить себя, ибо все, что мы причиняем Церкви, мы причиняем и Христу. Некоторые верующие люди очень легко критикуют церковь и ее руководителей, ропщут и даже клевещут. При этом они утверждают, что любят Христа; но будем помнить: все, что мы делаем по отношению церкви, все это мы делаем по отношению Христа.

Бывает, что церковь приходится лечить, а иногда даже и оперировать. Но это могут делать только те, кто поставлен на это Господом. Он снабжает таковых нужной мудростью. Такой труд похож на труд врача. Врач должен иметь необходимые знания и опыт. Он должен быть абсолютно чистым и действовать осторожно.

Каждый верующий является у Господа "зеницей ока", и Господь не разрешает прикасаться к нему и вредить ему безнаказанно. Когда ветхозаветный народ в пустыне роптал на Моисея, тогда Господь принял этот ропот против Самого Себя, и тяжелые последствия испытал за это обетованный народ. Да даст Господь, чтобы мы правильно понимали эту истину.

Сравнения Церкви с домом, городом, полем, виноградником и стадом были взяты из неживой и живой природы и дополняли одно другим. Сравнение же Церкви с человеческим телом углубляет понимание ее сущности.

Человеческий организм представляет собой очень сложное явление. Он является высшим достижением творения. И хотя организм человека долго и многократно исследовали, все же еще много остается в нем неизвестного. И мы также не можем сказать, что мы полностью понимаем Церковь.

 

Христос - глава Церкви

Как и при других сравнениях, так и при сравнении Церкви с телом мы должны начинать с Иисуса Христа. Мы никогда не сможем правильно понять сущность Церкви в отрыве от Христа. Он - дверь, через которую мы входим в понимание сущности Церкви.

Глубокое познание Христа мы находим у ап. Павла. Поэтому Павел в состоянии дать нам картину глубокого понимания сущности Церкви Христовой. Великим стремлением ап. Павла было "найтись в Нем не со своею праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере; чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его" (Филип. 3: 9, 10).

По свидетельству ап. Павла, Христос является главою тела, то есть Церкви. Значение головы для нашего тела невозможно переоценить. Человек может не иметь ног, рук, глаз, но он не может не иметь головы. Один орган может частично заменить другой, например, зрение - слух, но функции головы ""кто и ничто не может заменить.

Относительно физического тела это всем ясно, но в духовной жизни такой ясности, к сожалению, не наблюдается. Живого Христа во многих церквах старались и стараются заменить мертвыми обычаями. И в живых церквах часто делают выборы по своей воле и, не спрашивая воли Господней, выполняют свое желание, ища своей славы.

Мы еще раз повторяем: мозг в голове руководит всеми процессами тела, вольными и невольными. Если, например, наша рука дотрагивается до горячего предмета, тогда температурные нервы дают сигнал в мозг. Там этот сигнал быстро прорабатывается, затем мышцам дается приказ сокращаться, и рука сразу же отстраняется от горячего предмета. |Все это совершается через головной мозг, хотя, казалось бы, мог быть более короткий путь: нервы в концах пальцев могли бы дать пальцам и мышцам рук прямо соответственный импульс. Но нервы в пальцах не имеют способности сознавать, что нужно предпринимать. Мозг же знает состояние всего организма, поэтому руководство тела полностью принадлежит ему.

Так же Христос при руководстве Церковью учитывает вое обстоятельства. Мы же многих обстоятельств не знаем, и поэтому Его руководство иногда кажется нам непонятным.

Когда Филипп трудился в Самарии, Дух Святой дал ему повеление отправиться на пустынную дорогу. В Самарии в то время происходило пробуждение, и Филиппу могло показаться нецелесообразным идти на пустынную дорогу. Но он, не задумываясь над этим повелением, пошел. У Господа же была цель - этим путем понести Евангелие в Африку, где впоследствии была основана христианская церковь. Все это знал Господь, но от очей Филиппа это было сокрыто.

Посещение дома Корнилия ап. Петру показалось неприятным и даже неразумным делом, так что Господу пришлось понудить Петра на это. Петр не знал, что в плане Божием было провести в этом доме пятидесятницу язычников.

Способ руководства Христа Церковью и верующими таков: при столкновении с трудностями мы посылаем соответствующий "сигнал" Христу, а Он анализирует наше прошение и дает Свой ответ: "Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю" (Иоан. 14, 14). Но Он делает это так, как находит правильным. И это хорошо, "ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно" (Римл. 8, 26).

Но мозг может работать и без сигналов. Он дает повеления, которые Он считает нужными. Часто мы не умеем давать сигнал. Поэтому Священное Писание говорит, что Господь дает нам "несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем" (Ефес. 3,20).

Наши молитвы в деле Господнем и во всей нашей жизни занимают очень важное место, но окончательное решение во всем остается всегда за Господом.

 

Церковь - живой организм

Церковь - это не организация в обычном смысле этого слова, но она является организмом. К этому выводу приводит нас сравнение Церкви с виноградной лозой. Еще яснее проявляется эта истина в сравнении Церкви с телом. Человеческое тело является самым совершенным из всех организмов.

Человеческий организм состоит из множества клеток. Все основные процессы организма происходят одновременно и в каждой клетке. И таким образом, все, что относится к Церкви, относится и к каждому члену церкви. Слово Божие называет обоих храмом Духа Святого.

Несмотря на то, что организм выполняет много функций и в теле находится много членов, оно тем не менее неделимо. И "как тело одно, но имеет многие члены, и все члены одного тела, хотя их и много, составляют одно тело, - так и Христос" (1 Кор. 12, 12). Тело имеет общий костяк, единую нервную систему, одно кровообращение, дающее жизнь всему телу.

Несмотря на свое внешнее разнообразие, Церковь представляет собой по существу единое целое. И как основой единого начала организма Я1вляется жизнь, содержащаяся в нем, так этой же основой в Церкви является Дух Святой. "Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом" (1 Кор. 12, 13).

Некоторые склонны рассматривать в качестве объединяющих факторов крещение и вечерю Господню; но ап. Павел подчеркивает единение Церкви посредством Духа Святого. "В Нем и вы, услышавши слово истины, благовествование вашего спасения, и уверовавши в Него, запечатлены обетованным Святым Духом" (Ефес. 1, 13).

Организм имеет признаки, показывающие, имеем ли мы дело с живым "ли мертвым организмом. Одним из таковых признаков является потребность в пище и связанные с этим процессы обмена веществ. Живой организм принимает пищу и использует ее для своего роста, строения и жизнедеятельности. Живому существу свойственно иметь постоянную нужду в пище.

Духовной пищей для Церкви является в первую очередь Слово Божие. "Как новорожденные младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение" (1 Петр. 2, 2). Молоко представляет собой такой пищевой продукт, который содержит все элементы, необходимые организму. Священное Писание сравнивает начальное учение Евангелия с молоком. "Поэтому, оставивши начатки учения Христова, поспешим к совершенству; и не станем снова полагать основание обращению от мертвых дел и вере в Бога учению о крещениях, о возложении рук, о воскресении мертвых и о суде вечном" (Евр. 6, 1 - 2).

Церковь имеет постоянную нужду в Слове Божием, которое превращается в силу, благодаря чему Церковь растет и укрепляется. Когда верующий не испытывает потребности в Слове Божием, тогда его духовное здоровье не в порядке.

Одним из свойств организма является его чувствительность к влияниям окружающей среды. Священное Писание призывает нас к воздержанию от всякого рода зла (Римл. 12, 9): "Отвращаетесь зла, прилепляйтесь к добру". Слово Божие также призывает нас удаляться от людей, поступающих бесчинно: "Завещеваем же вам, братья, именем Господа нашего Иисуса Христа, удаляться от всякого брата, поступающего бесчинно, а не по преданию, которое приняли от нас" (2 Фее. 3, 6). Если мы так поступаем, то тем самым мы охраняем имеющуюся в нас божественную жизнь от вредных влияний.

Слово Божие призывает нас, чтобы мы искали и стремились к полезному, как, например: к вере, любви, миру, освящению, - слово ко всему, что способствует духовной жизни в нас. Если верующий теряет представление о том, что ему полезно и что вредно, то это значит, что жизнеспособность его уменьшается. Чем сильнее проявляется в нас божественная жизнь, тем отчетливее мы различаем доброе и худое.

 

Члены тела

Живому организму свойственно стремление сохранять в себе жизнь. Но, кроме этого, он имеет и другие высокие цели, ради которых он живет и действует. И для осуществления своего назначения организм имеет соответствующие органы. Мы называем их членами тела. Члены тела очень разнообразные: мы назовем только самые существенные.

Апостол Павел, рассматривая в 1 Кор. 12 главе члены тела, называет в первую очередь глаза, уши, нос, ноги и руки. Соответственно этим членам, верующим и церкви даются духовные дары. Ап. Павел не говорит, какие именно дары он подразумевает под каждым упомянутым членом, но, ставя их рядом, мы легко найдем и их взаимосвязь.

Прежде всего обратим внимание на глаза человека. Иисус Христос говорит: "Светильник для тела - око. Итак, если око твое будет чисто, то все тело твое будет светло; если же око твое будет худо, то все тело твое будет темно" (Матф. 6, 22 - 25). Таким образом, от глаз во многом зависит и состояние всего тела. Господь говорит: "Вразумлю тебя, наставлю тебя на путь, по которому тебе идти, буду руководить тебя, око Мое над тобою" (Пс. 31, 8). Руководители церкви, посредством которых Господь надзирает на ней, должны видеть и отдаленные цели, и одновременно близко стоящие проблемы. Долг пресвитеров и проповедников - просвещать церковь божественными истинами.

Глаз может иметь следующие недостатки: но может быть или близоруким, или же дальнозорким. Бывают служители, которые хорошо видят великие божественные истины, но вопросы практической жизни им мало знакомы. И, наоборот, существует опасность, что руководители церквей хорошо разбираются в требованиях практической жизни, но теряют при этом из вида основные духовные задачи. Результатом и в том и другом случае бывают ошибочные решения.

Зрение может также и ослабевать. Причиной этому часто бывает бельмо на глазу г- бельмо собственной праведности и мудрости. Так это случилось с Лаодикийской церковью (Откр. 3, 18). И Господь сказал этой церкви: "Глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть".

Во время сна глаза закрываются. Духовно спящая церковь теряет духовное зрение. Но при пробуждении Церкви открываются и ее глаза. "Поэтому сказано: встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос" (Ефес. 5, 14).

Хорошие глаза являются большим благословением. Поэтому Слово Божие уделяет особое внимание духовному состоянию руководителей церкви и предъявляет им большие требования. И это вполне понятно, потому что, "если око твое будет чисто, то все тело твое будет светло".

Великое значение для тела имеет и слух. Иисус Христос повелел написать всем малоазиатским церквам: "Имеющий ухо, да слышит, что Дух говорит церквам".

Ухо наше воспринимает невидимые воздушные колебания. Источника голоса мы часто не видим, но тем не менее он дает информацию. "Дух дышит, где хочет, и голос его слышишь, а не знаешь, откуда приходит и куда уходит, так бывает со всяким, рожденным от Духа" (Иоан. 3, 8).

Служитель церкви должен иметь очень хороший слух, чтобы слышать голос Духа Святого.

Церковь нуждается в различных дарах. "Бели все тело глаз, то где слух? Если все слух, то где обоняние?" (1 Кор. 12, 17), - спрашивает апостол.

Обоняние имеет также большое значение. В воздухе могут быть невидимые ядовитые газы. Распознать их может помочь обоняние. Поэтому мы можем обоняние сравнивать с даром, который апостол называет "распознанием духов". Слово Божие предупреждает нас: "Не всякому духу верьте, но испытывайте духов, от Бога ли они, потому что много лжепророков появилось в мире" (1 Иоан. 4, 1). Если в церкви нет никого, кто мог бы обладать даром распознания духов, тогда лживые духи могут много причинить вреда.

Часто чувство обоняния считают второстепенным чувством. Но сколько раз мы спасались от смертельной опасности благодаря этому Дару.

Многие задачи в Церкви связаны с даром речи. Сюда относится в первую очередь проповедь Евангелия. "Итак, мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас, от имени Христова, просим: примиритесь с Богом" (2 Кор. 5, 20). Поэтому каждый проповедник должен серьезно испытать: является ли то, что он проповедует, Словом Божиим? Сказал ли бы Христос то, что говорим мы? "Говорит ли кто, говори как слова Божий; служит ли кто, служи по силе, какую дает Бог, дабы во всем прославлялся Бог через Иисуса Христа, Которому слава и держава во веки веков" (1 Петр. 4, 11). И мы вправе спросить себя: правильно ли мы передаем слова Христа? Кроме того, имеет великое значение и то, чтобы весть, которую мы возвещаем, была передана просто и ясно. "И если труба будет издавать неопределенный звук, кто станет готовиться к сражению? Так, если и вы языком произносите невразумительные слова, то как узнают, что вы говорите? Вы будете говорить йа ветер" (1 Кор. 14, 8 - 9).

Другую группу духовных даров составляют дары служения. Они не так бросаются в глаза, как первые, но значение их не меньшее. "Итак, желаю, чтобы на всяком месте произносили молитвы мужи, воздевая чистые руки, без гнева и сомнения". Руки должны служить для того, чтобы носить бремена других, для помощи слабым, больным, страждущим: "Носите бремена друг друга, и таким образом исполните закон Христов" (Гал. 6, 2).

Наконец, мы дошли до ног. Они носят тело и делают возможным движение. В чем заключается это служение в Церкви? Сюда относится принятие гостей, посещение больных и разные другие виды служения.

Церковь в Иерусалиме нуждалась в таких братьях, которые правильно раздавали бы поступавшие пожертвования. На это дело избрали семь мужей, "которые были исполнены веры и Духа Святого", Стефан - замечательный проповедник - был избран в число их, и он не отказался от этого служения, как слишком для него низкого. В Царстве Божием не бывает слишком незначительных дел.

Обратим внимание еще и на то, в каком порядке ал. Павел перечисляет дары: "Одному дается Духом слово мудрости, другому слово знания, тем же Духом, иному вера, тем же Духом; иному дары исцеления, тем же Духом, иному чудотворение, иному пророчество, иному различение духов, иному разные языки, иному истолкование языков" (1 Кор. 12, 8 - 10). Это показывает, что в первую очередь мы нуждаемся о мудрости и знании для совершения важных дел.

 

Отношения между телом и членами его

Апостол Павел строго подчеркивает отношение между телом и его членами: "Но Бог расположил члены, каждый в составе тела, как Ему было угодно. А если бы все были один член, то где было бы тело? Но теперь членов много, а тело одно" (1 Кор. 12, 18 - 20).

Только в соединении с телом существование членов имеет смысл. Если от тела отделить руку или ногу, к чему они годны? Если бы они даже могли продолжать существовать, то какая была бы от них польза? Глаз на теле имеет великое значение, но вне его, даже если бы он видел, к чему он ;был бы нужен?

Тело нуждается в членах, и члены в - теле. Только через церковь верующий может использовать свои дары лучше всего и с наибольшей пользой. Поэтому каждый член должен уяснить, какова его задача в церкви. Для многих этот вопрос остается невыясненным. И если доныне этот вопрос не ясен нам, то теперь настал последний момент уяснить это себе.

Члены оказывают влияние друг на друга. Если один член страдает, тогда другие члены страдают совместно с ним, и если один член славится, с ним радуются все члены (1 Кор. 12, 26).

Состояние каждого члена действует на все тело и на другие члены. Если глаз видит неясно, тогда нога не может правильно ступать и рука не может хорошо работать. В то же время глаз может видеть хорошо, но если ноги не ходят, польза от этого небольшая. Слабость каждого отдельного члена действует на всю церковь. Если греху удалось парализовать одного члена, тогда страдает не только этот член, но вся церковь. Если у нас болеет один член, тогда зачастую все тело бывает нетрудоспособным. Поэтому да сознает каждый член ту ответственность, (которую он имеет перед всей церковью.

И, наоборот, один сильный член может хорошо влиять на всю церковь. Благословенный проповедник, усердный молитвенник являются благословением для всей церкви. Поэтому, если мы видим в церкви недостатки, нужно начинать с исправления самого себя. Если нам кажется, что братья на кафедре слабы и проповеди их незначительны, начнем молиться о них. Если после молитвы слово оживляется и крепнет, тогда получит пользу вся церковь и, конечно, и мы сами.

Будем помнить всегда, что члены связаны друг с другом посредством тела. Каждый член может вызвать в хорошем и плохом направлении ответную реакцию.

Особенно вредна для церкви групповая настроенность. Это похоже на рак. Сущность рака состоит в том, что он растет быстро и не поддается руководству тела. Он расходует энергию тела на себя. Результатом бывает то, что он ослабляет весь организм так, что тот в конце концов умирает. Но вместе с телом умирает и сам рак. Таким образом, он в конце концов является убийцей и себя и других. Поэтому рак нужно оперировать вовремя. Это часто тяжелая и болезненная операция, но для сохранения тела эта операция необходима. И не случайно апостол увещевает: "Остерегайтесь производящих разделения и соблазны, вопреки учению, которому вы научились, и уклоняйтесь от них; ибо такие люди служат не Господу нашему Иисусу Христу, а своему чреву, и ласкательством и красноречием обольщают сердца простодушных" (Римл. 16, 17 - 18). Мы должны просить, чтобы Господь вовремя удалил наше самолюбие, упрямство и самомнение, так чтобы клетки рака эгоизма в нас вовремя умерли и предотвратилась бы великая беда.

Рост в церкви зависит от взаимного служения членов: один член нуждается в другом: "Не может глаз сказать руке: ты мне не надобна, или также голова ногам: вы мне не нужны. Напротив, члены тела, которые кажутся слабейшими, гораздо нужнее. И которые нам кажутся менее благородными в теле, о тех более прилагаем попечения" (1 Кор. 12, 21 - 23).

Каждый может помочь другому теми дарами, которые ему даны. Поэтому не будем стараться все совершать сами, но будем доверять определенные дела и другим. И не будем бояться пользоваться помощью других.

В ежедневной жизни мы постоянно пользуемся услугами специалистов. Но в духовной жизни мы иногда не используем тех возможностей, какие предлагает нам церковь.

Конечно, мы и сами должны стремиться быть полезными другим нашими дарами духа. Чем больше мы используем наш духовный дар, тем больше и лучше он развивается (1 Тим. 4, 14): "Не неради о пребывающем в тебе даровании, которое дано тебе по пророчеству, с возложением рук священства". Это напоминание нужно и нам.

Таким образом, сравнение церкви с телом о многом говорит нам. Да ободрит оно нас быть добрыми членами в церкви, чтобы мы были для нее красою и благословением и для Христа - радостью и славой.

Р. В.

ГОРШЕЧНИК И СОСУД

"И сосуд, который горшечник делал из глины, развалился в руке его; и он снова сделал из него другой сосуд, какой горшечнику вздумалось сделать" (Иерем. 18, 4).

Неудача... Сосуд, который делал горшечник в своей мастерской, развалился в руке его.

Мы хорошо знаем, что такое неудача в жизни, потому что неоднократно переживали ее. Нам очень хотелось что-то сделать, и, казалось, для этого был хорошо продуманный план. Мы напрягали все свои силы и хотели достичь задуманного во что бы то ни стало. Но когда уже была близка цель, вдруг увидели, что в итоге получилось не то, чего хотелось. Какое разочарование, какая неудача!

Это же самое, вероятно, испытывал горшечник, о котором говорится в Священном Писании. В своем воображении он ясно видел сосуд, который ему хотелось сделать; но когда работа уже была близка к завершению, - сосуд развалился в его руке.

Каждому из нас хотелось бы быть хорошим сосудом в руках небесного Горшечника. Каждый из нас, несомненно, хотел бы быть непорочным и совершенным, подобным Самому Христу! Но вместо того, чтобы быть живым подобием Спасителя, мы зачастую бываем далеки от Его святого образа.

Неужели нам оставаться такими? Никак. Великий небесный Горшечник снова готов начинать в нас Свое великое дело обновления. Он не хочет, чтобы мы искажали образ Его, ибо Он определил нам быть "подобными образу Сына Его" (Римл. 8. 29). Какая радостная для каждого из нас весть! Спаситель хочет нас видеть Своими истинными детьми. Но что было бы, если бы Господь прекратил в нас Свой труд? Это была бы страшная трагедия для каждого из нас: Он не мог бы принять нас в Свои вечные обители.

Что было бы, если бы Господь прекратил Свой дивный труд над Петром, когда тот отрекся от Него?

Но Христос пошел навстречу Петру со Своей любовью. Его любовь вновь начала труд над развалившимся сосудом души Петра. Не имея возможности остановить этого неразумного ученика на его пути греха, Спаситель лишь посмотрел на Петра, но от этого взгляда, должно быть, перевернулась вся внутренность Петра, и он с ужасом увидел ту бездну, в которой очутился, вспомнил предупреждающие слова Христа, увидел свой тяжкий грех и горько заплакал...

Христос! Как ни больно было Ему в час Его личных страданий, Он не забыл Петра и не оставил его. Он по-прежнему продолжал любить Своего пылкого ученика, хотя и скорбел о нем.

Встретившись с Петром на берегу Тивериадского моря, Спаситель обратился к нему с удивительным вопросом, будто вообще не было никакого отречения Петра: "Симон Ионин, любишь ли ты Меня" (Иоан. 21, 15)? Повторив Свой вопрос трижды, Спаситель привел Петра в смущение, но это был великий труд любви Христа. И этот труд принес свои чудные плоды: после этого ап. Петр проявлял верность Христу во всех обстоятельствах жизни и самозабвенно служил Ему. В день Пятидесятницы от проповеди ап. Петра обратилось около трех тысяч человек. Из развалившегося сосуда души Петра Спаситель сделал другой сосуд, совершенный, "благопотребный Владыке, годный на всякое доброе дело". Отрекшийся ученик превратился в одного из самых могучих и пламенных свидетелей Евангелия. Он вдохнул в него новое и угодное Ему содержание и употребил для Своих целей.

Что было бы с Савлом, если бы Господь отверг его, когда он, дыша угрозами и Ненавистью против последователей Христовых, стерег одежды побивавших Стефана камнями? Ненависть опьянила ревнителя закона Моисеева, и он едва ли сознавал то, что делал. Савл был достоин смерти, но благодать начала созидать в Нем новый сосуд, который потом стал (подлинным украшением вечных обителей Божиих!

Савл превратился в Павла. "Бедный человек" превратился в могучее орудие спасения язычников, в основателя многих церквей, в великого и преданного слугу Божьего. Это произошло у врат Дамаска. И там, поверженный в прах, этот гордый своей праведностью фарисей, надежда евреев, сокрушившись и смирившись сердцем, воскликнул: "Господи, что повелишь мне делать?" (Дея". 9, 6).

И Христос поручил ап. Павлу Свое великое дело, которое он выполнял в течение всей последующей своей жизни.

Что было бы с великой грешницей Марией Магдалиной, если бы Христос не преобразил сосуда ее души? Грех мучит человека, ранит его, всегда оставляя (после себя тяжелые воспоминания. Однако Иисус Христос однажды осветил Своим светом душу Марии Магдалины, и с тех пор она засияла немеркнущим светом Христова спасения. Спаситель сильной рукой привлек её к Себе, и она, оставив решительно всё, последовала за Ним, не жалея жизни для Него. Он шел на Голгофу, и она следовала за Ним. Он страдал на кресте, и она страдала, глядя на Его мучения; в славное утро воскресения она на заре уже была в саду Иосифа Аримафейского... Христос подлинно стал для нее "всё во всем".

Что было бы с человеком невысокого роста по имени Закхей, если бы Христос не вошел в его дом и не спас его?

Что случилось бы с несчастным мытарем, стоящим у порога храма,. если бы Христос не простер к нему руку Своей милости и не оправдал его более, нежели вошедшего вместе с ним фарисея?

Что было бы с щами, если бы в Своем великом долготерпении Христос не начинал снова и снова в нас Своего дела. Мы были бы погибшими грешниками. Мы не имели бы живой связи с Богом и в лучшем случае оказались бы жалкими фарисеями, имеющими только вид благочестия.

Пусть мы еще далеки от совершенства Иисуса Христа. Пусть в нас нет еще .полноты Его чувствований, всех черт Его божественного характера. Пусть мы не любим еще так, как любит Господь, но мы знаем, что Он продолжает в нас Свой труд и будет продолжать его до-тех пор, пока не достигнет в нас Своей божественной цели.

Горшечник, увидев, что сосуд его развалился, тотчас смял его в бесформенный ком глины, чтобы снова начать формовать из нее новый. сосуд.

Что же делает в таких случаях великий небесный Горшечник Иисус Христос, когда формируемые Им сосуды душ человеческих не отвечают Его божественным замыслам или вообще разваливаются?

Вот мы, например, потеряли первую любовь и ревность по Боге и делу Его. Мы предались суете, с головой ушли в свои житейские дела и совсем оставили Искупителя. Сосуд нашей души явно оказался не таким, каким хотел бы видеть его Господь. И тогда-то великий Горшечник начал исправлять нас скорбями. И кажется, Он не видит в нас ничего доброго и поэтому наносит нам удар за ударом, чтобы окончательно разрушить наш внутренний сосуд.

Мы с ужасом смотрим на происходящее и не можем постичь его смысла.

Все, чего мы добивались с таким трудом, горит ярким пламенем. Мы молимся с тревогой в сердце, вопием к Господу, а Он как будто и не слышит нас. Мы в отчаянии, изнемогаем, а Он ждет, пока не сгорит все то, что принадлежит только нам, пока окончательно не истлеет наше плотское "я". Только тогда Он снова начнет созидать в нас Свое, божественное, новое.

Посмотрим на Давида. Он - сын простого человека; в пору отрочества и юности он пас стада своего отца. Даже ;когда по велению Божьему пророк Самуил помазал его в царя (1 Цар. 16, 6 - 13), он. был еще пастухом. Далее, Господь привел его в дом Саула, приблизив тем к царскому престолу. Затем Сердцеведец пробудил в нем дух истинного мужества и помог ему победить Голиафа. Далее случилось так, что Давид стал сердечным другом Ионафана. Господь был с ним повсюду, содействуя ему в деле его рук, спасая его от последующих, преследований Саула. Опусти семь лет Господь возвел Давида на престол в Иерусалиме.

Вследствие этой чрезвычайной милости Божией Давид нес особую ответственность перед Богом. Но вот Давид впал в грех. Это был тяжкий грех против Бога (2 Пар. 11, 1 - 27).

Следует ли удивляться тому, что Господь решил заговорить со Своим высоко облагодетельствованным сосудом? Речь Господа была строга. Давид должен был подлинно убедиться, что имеет дело с живым и истинным Богом, Который не бывает поругаем.

Вспомним обличительную речь пророка Нафана, которая привела Давида к раскаянию (2 Цар. 12, 1 - 14). Давид глубоко осознал весь свой грех: он раскаялся так, как, пожалуй, мог раскаяться только он один. И Бог простил его. Однако последствия греха продолжали оставаться. Заболело и умерло дитя Вирсавии. Господь совершил Свой справедливый суд над Своим так щедро облагодетельствованным сосудом.

Если мы и далее внимательно станем рассматривать дальнейшую жизнь Давида, то увидим, что новые и новые удары не переставали преследовать его и дом его. Сын Амнон обесчестил Фамарь. За это Авессалом убил брата своего Амнона. Затем мятежный Авессалом восстал против своего отца Давида и погиб в этом преступном мятеже. И какие же невыразимые страдания причинила Давиду смерть Авессалома!

Нам становится непонятно, что, несмотря на прощение грехов Давида, Бог продолжал совершать Свой суд над ним и его домом.

Но пусть этот суд, однако, не покажется нам чрезмерной жестокостью со стороны Бога. Господь есть ревнитель, Он не может допустить, чтобы Его святое дело в нас оказалось в поношении от порочной и недостойной нашей жизни.

Таким образом Господь заново стал формировать сосуд души Давида, который не оправдал Его надежд и намерений и - развалился.

А вот Иов. Если бы только он мог знать причину и смысл своих страданий, то трагедия его жизни перестала бы быть для него трагедией.

Если бы Иов знал, для чего Господь разрушил его благосостояние, допустил смерть его любимых детей, одел его во вретище и допустил, чтобы плоть его распадалась в муках и зловонии. А любящий Господь допустил все это для того, чтобы в свое время создать в нем Свое, но вое и прекрасное.

Может быть, и мы находимся во мраке неизвестности, ищем близости Господа, и не находим Его, и душа наша страдает.

Но будем знать: Господь опорожнил сосуд нашего сердца, чтобы снова наполнить его. Он дал нам испытать весь мрак и ужас неведения, чтобы затем снова ввести нас в Свой чудный свет. Он огорчил нас Своим молчанием, чтобы затем утешить чудной мелодией Своих слов и радостью отвеченных молитв. Он показал нам самих себя, чтобы мы отказались от своего плотского "я" и чтобы Он мог всецело изобразиться в нас. Он провел нас через страдания, чтобы явить нам превосходящую разумение Свою любовь!

Он начал снова... Всякий раз, когда Он начинает Свой труд в нас, Он хочет достичь в нас Своей цели. Поэтому будем зорко следить за теми моментами, когда Он вновь начинает в нас Свое дело. Будем стремиться понять, чего Он хочет достичь в нас. Будем всегда с радостью идти навстречу Его желаниям и намерениям. Будем стремиться к тому, чтобы стать более пригодными и совершенными сосудами для выполнения Его дела. Будем стремиться к тому, чтобы Он еще более покорил нас Себе и полнее овладел нами.

Сколько еще раз Он будет начинать в нас Свое дело, знает только

Он один. А время мчится, летит... Дней остается уже немного. Если сегодня наш последний день, а мы еще не таковы, какими Он хотел бы видеть нас, что же тогда?

Замечали ли мы те благословенные моменты, когда Господь снова начинал Свой труд в нас? Думается, что не всегда. Но именно в этом причина того, что мы потеряли так много Божиих благословений.

Как важно предоставить Ему возможность достичь в нас всего того, чего Он желает. Поэтому попросим Его, чтобы Он снова начал в нас Свой труд, но чтобы Он и окончил его. Он хочет этого. Пойдем же навстречу Его желаниям и Его намерениям, ибо мы не свои; мы куплены Им дорогой ценою и поэтому принадлежим Ему.

Так пусть же Он еще сегодня начнет в нас Свой великий труд, пусть Он и закончит в нас Свое дело! Пусть Он сделает каждого на нас "сосудом в чести, освященным и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело".

Г. Е. А.

"НАМ ХОЧЕТСЯ ВИДЕТЬ ИИСУСА"

"Из пришедших на поклонение в праздник были некоторые Еллины,. они подошли к Филиппу, который был из Вифсаиды Галилейской, и просили его, говоря: Господин! нам хочется видеть Иисуса" (Иоан. 12,. 20 - 21).

Какие это благословенные слова! О каком чудном желании говорят нам они. В этих словах чувствуется решимость во что бы то ни стало видеть Учителя из Назарета. Здесь не празднее любопытство. Здесь глубокое неодолимое желание видеть Того, о Ком разнеслась молва по всем окрестностям. Весть эта достигла и сердец тех, которые пришли на праздник издалека. Придя в Иерусалим на праздник, еллины услышали об Иисусе Христе, о Его славном учении, о чудесах, и им очень захотелось увидеть Его. Они сердцем почувствовали, что Иисус из Назарета - необыкновенный человек. Да и человек ли Он?

Еллины - это представители тогдашнего языческого мира, европейцы. И что поразительно, беспристрастный ум и чистое сердце, оказывается, более расположены принять весть о Христе и Самого Христа, чем те, которые считают, что много знают; которые считают, что они имеют особую привилегию знать о Боге. К последним относились иудеи. Они считали себя носителями веры в единого Бога и смотрели с пренебрежением на всех остальных людей, тем более на язычников.

(В то время как медлительные сердцем иудеи решали вопрос относительно Иисуса Христа: "кто Он?" - представители языческого мира - еллины - сразу почувствовали в Учителе из Назарета из рассказов о Нем, что О" не от мира сего. И, движимые великим чувством любви к Нему, направили свои стопы, чтобы увидеть Его. Они хотели лицезреть Учителя правды, насладиться общением с Ним, услышать от Него слово и воздать Ему поклонение и честь. Заметим, как почтительно они обратились к Филиппу, ученику Иисуса Христа, неученому рыбаку, называя его "господином". В то время как духовная знать говорила о простых людях, что они невежды в законе, а Иисуса Христа упрекали, что Он ест и пьет с мытарями и грешниками, - еллины же свое почитание Иисуса Христа переносят и на Его учеников.

Нужно сказать, что в отношении ко Христу иудеев картина сохранилась и до настоящего времени. Как тогда Иисус Христос говорил, что Он "пришел к своим и свои не приняли Его", так и теперь иудеи в большинстве своем не принимают своего Мессию. А языческие народы приняли Христа, возвеличили Его имя и пронесли Его учение во все уголки земного шара. И благодаря этому везде есть любящие Иисуса Христа; везде есть обращенные из язычников, которые поклоняются Спасителю, радуются, величают и славят Его и слагают в честь Его сладкозвучные гимны хвалы.

И мы, как и те еллины, также имеем в сердце своем желание видеть Иисуса. С этой целью мы приходим в молитвенные дома, разделяем сладость общения с искупленными, радуемся вместе с ними о Господе. И для нас это является самым высшим наслаждением в жизни. На самом деле: лицезреть Того, Кого любит наша душа, к Кому стремится все наше существо, - что может быть отраднее?! Ради этого многие забывают о пище и питье и погружаются в созерцание красоты Господней, и делают это непринужденно. Да и как же нам не восторгаться, глядя на Иисуса Христа, когда образ Его соткан из лучей правды, истины, любви. И даже самая утонченная злоба напрасно будет искать какого-либо эгоизма в побуждениях Иисуса Христа. Перед Его небесной чистотой чувственность отступает пристыженной; ложь оставляет незапятнанным Того, Кто Сам есть воплощенная истина; мысль честолюбия исчезает перед Его божественной премудростью и самоотвержением. Скверна греха не коснулась Его, кроме того греха, который Он добровольно взял на Себя. Он жил и живет в непреступном свете в вечном единении со Своим Небесным Отцом. Своим именем Он прощал и прощает грехи. Он страдал и умер как чистая жертва за грешный человеческий род и по воскресении Своем провозгласил себя Судьей мира.

"Христос, - говорит известный богослов, - соединил в Себе высочайшие правила и божественную жизнь, и таким образом осуществил мечты пророков и мудрецов. Он свободно возвышался над всеми предрассудками Своего времени. Он излил Свое учение - чистое, как свет, возвышенное, как небо, и истинное, как Сам Бог. Жизнь Иисуса Христа есть беспримерное служение воле Божией, что является великим делом совершеннейшей любви к Богу и к людям, и личным самопожертвованием ради славы Небесного Отца и для спасения падшего человечества.

Чем больше мы изучаем жизнь Иисуса, тем более мы должны сказать словами народа: "Он все делает хорошо!" Он свят в полном смысле слова. В Его характере являются божественная красота и совершенство или, другими словами, непорочность, чистота, мир и блаженство. Как пирамиды возвышаются над равнинами Египта, так и Христос возвышается над всеми человеческими учителями и основателями религий и сект. Христос - это несравненный образец для христиан всех времен, всех континентов, всех рас и народов". Иоанн Златоуст восклицал: "Если будем всегда созерцать Бога умом; если будем постоянно помнить о Нем, то для нас все окажется легким, сносным, все будем переносить безропотно и сами станем превыше всего".

Вот что дает нам постоянное созерцание Христа. Вот почему мы постоянно направляем свой взор к Нему и не можем оторваться от Него. Он красота. Он совершенство. Он Бог, и к Нему льнет наше сердце. Он составляет главную сущность всего нашего бытия, цель и смысл нашей жизни. В Нем все наши желания и все наши помыслы. И для нас нет большего счастья, чем славить и поклоняться Ему.

Но где мы можем увидеть Христа? Тот, кто никогда еще не встречался с Ним, может увидеть Его в собрании святых.

Христа можно созерцать на страницах Священного Писания. Причем это лучшее место, где мы можем видеть Иисуса Христа. Здесь Он показан со всех сторон, во всей Его многогранной красоте. На страницах Библии мы можем рассматривать Его в перспективе и видеть Его образ в полноте.

Мы можем также встретиться с Иисусом Христом в произведениях, созданных по вдохновению свыше, будь то музыка, духовное сочинение или другие виды искусства.

Мы можем видеть Его и в природе.

Говоря о красоте Христа, нужно сказать, что в наибольшем величии Он предстал "а Голгофе.

На самом деле, сколько красоты, смирения и превосходящей разумение любви явил наш Спаситель на кресте!

Но еще в большей нетленной красоте явится Спаситель там, в вечности, когда мы увидим Его лицом к лицу. И нужно сказать, что все наши представления о вечности окажутся несоответствующими действительности. Все там будет иначе, прекраснее. Мы увидим Христа, как Он есть. И наше отношение к Нему только там приобретет истинный смысл " значение. Здесь мы часто подходим к Иисусу Христу слишком запросто, неблагоговейно, не понимая, перед Кем мы стоим. Часто мы злоупотребляем Его близостью, Его добротой и беседуем с Ним, как с равным. Там же мы поклонимся Ему, повергнем перед Ним в смирении свои венцы.

Вспомним, когда апостол Иоанн оказался на острове Патмосе, когда он был в духе в день воскресный, то явился ему Господь. Иоанн увидел Его таким величественным: "Голова Его и волосы белы, как белая волна, как снег, и очи Его - как пламень огненный; ноги Его подобны халколивану, как раскаленные в печи; и голос Его - как шум вод многих" (Откр. 1, 14 - 15).

"И когда я увидел Его, - пишет Иоанн, - то пал к ногам Его, как мертвый" (Откр. 1, 17). Но что удивительно, Господь и в вечности остается нежным, любящим. Он положил на Иоанна Свою руку и сказал: "Не бойся; Я есмь первый и последний".

Лицезрение Христа будет являться сущностью и целью нашей жизни в вечности, и это будет составлять главное счастье нашего бытия там.

Там мы потонем в лучах божественной любви. Любовь Христова захватит нас целиком и полностью.

Здесь нас увлекают заботы, и мы часто теряем из вида Христа. Там же никто и ничто не отвлечет нас от Друга нашей души.

"Когда увижу, Боже,

Тебя лицом к лицу,

Тогда еще дороже Ты будешь пришлецу;

Тогда за все деянья

Хвалу я воспою Тому,

Кто от страданья избавил жизнь мою".

В. Куликов

ВЕРНЫЙ ПЕРВОСВЯЩЕННИК

(Проповедь X. Барковски)

"Посему Он (Христос) должен был во всем уподобиться братиям, чтоб быть милостивым и верным Первосвященником пред Богом для умилостивления за грехи народа" (Евр. 2, 17).

Священное Писание повествует, что Бог любит нас и что Он хочет видеть мир и радость в наших сердцах.

Все мы имеем стремление быть лучшими, ибо никто из нас не доволен своей жизнью, самим собой. Все мы хотим стать другими; хотим, чтобы из наших уст исходили слова любви и мира, хотим иметь чистые мысли; хотим, чтобы нам доверяли люди; хотим делать добро всем людям. Но при этом мы вынуждены сознаться, что мы только люди.

И вот перед нами предстает Сын Человеческий Иисус Христос. О Нем Пилат оказал: "Се, Человек!" Иисус Христос предстал таким, каким должен быть человек. Библия говорит, что Христос уподобился нам во всем, кроме греха. Ему были близки наши радости, Он знал также, что такое слезы. Он жаждал и испытывал голод так же, как и мы. Ему в нашем мире негде было приклонить головы.

У Него были друзья разного рода. Были и такие, которые в последнюю минуту в Гефсиманском саду разбежались от Него. Он остался совершенно один. Но в Его жизни не было ни одной слабой минуты. Он никогда не был в чем-либо виновен. Он никогда не шел по пути лукавого. Он был Человеком, но без знака Каина на Своем челе. И все это потому, что Иисус Христос был не только Сыном Человеческим, но и Сыном Божиим. И как Божий Сын Он принадлежит только Богу. Библия говорит, что Бог обитает в неприступном свете и что еще ни один человек не видел своими очами Бога. Ибо написано, что кто увидит Бога, тот умрет. Ни один еще глаз не мог видеть святость Бога. Но вот пришел Сын Божий и сказал нам: "Видевший Меня видел Отца... Слова, которые говорю Я вам, говорю не от Себя, Отец, пребывающий во Мне, Он творит дела... Я в Отце, и Отец во Мне" (Иоан. 14, 9 - 11).

Бог явился во Христе Иисусе, - какая это "великая благочестия тайна"! В Послании к Колоссянам ап. Павел говорит: "В Нем обитает вся полнота Божества телесно..." (Кол. 2, 9).

В детстве многие из нас пытались посмотреть на солнце. Но каждый знает, что от этого наш глаз может ослепнуть. Ни один человек не может смотреть на солнце невооруженным глазом. Но если между глазом и солнцем поставить тризму, тогда луч солнца, пройдя через призму, засияет чудесными цветами радуги.

Библия говорит, что невидимый Бог стал видимым во Христе Иисусе. С этого времени, когда между человечеством и Богом стал Христос, мы не погибнем. Как свет, преломляясь, дает нам чудесные цвета, точно так же во Христе Иисусе мы можем видеть любовь, святость, милосердие и многое другое, что исходит от Бога. Во Христе Иисусе сконцентрированы все свойства Бога. Времени не хватит для того, чтобы только перечислить все свойства Бога, явленные во Христе Иисусе. И я лишь хочу отметить очень важную истину, что Иисус Христос является Посредником между Ботом и человеком. Этот Посредник очень хорошо знает сложившуюся обстановку. И мы вправе ожидать от Него единого верного решения. Он говорит нам, что о нас думает Отец Небесный. Однажды Он оказал и м"е, что я бедный грешник. Это самое Он сказал в свое время многим. Мне было двадцать четыре года, когда Христос сказал мне правду обо мне. И она, эта правда, не давала мне покоя. Я слышал, как Христос повторял и повторял мне слова: "Ты - бедный грешник, дальше ты так не сможешь жить, потому что Бог свят и справедлив, и этим справедливым Богом ты осужден". Услышав это, я спросил: Господи, есть ли выход из моего положения? И Христос указал мне выход из моего положения. Он вступился за меня.

Если нам сегодня трудно, есть Посредник между нами и Богом. Но нам надо Его попросить вступиться за нас. Без нашей просьбы Христос не может помочь нам. Причем, кроме Иисуса Христа, нет больше посредника между нами и Отцом Небесным, как и сказано: "Един Бог, един и посредник между Богом и человеками... Христос Иисус, предавший Себя для искупления всех" (1 Тим, 2, 5 - 6). Поэтому будем всегда обращаться к Ходатаю Нового Завета и будем твердо верить, что Он будет ходатайствовать за нас перед Отцом Небесным до тех пор, пока не решит до конца в нашу пользу нашего дела. Потому что Христос пришел перед Богом как великий муж, прошедший Голгофский крест, и предстал перед Ним со знаками креста на Своих руках и ногах. И ходатайствам этого Мужа Отец Небесный непременно внемлет.

Да будет имя Господне благословенно!

ОБЗОР ЕВАНГЕЛЬСКИХ ПОВЕСТВОВАНИЙ

Искушение Иисуса Христа в пустыне

После крещения Иисус Христос, "исполненный Духа Святого, возвратился от Иордана и поведен был Духом в пустыню" (Лук. 4, 1).

Евангелист Марк говорит, что "был Он там в пустыне сорок дней, искушаемый сатаною, и был со зверями" (Марк. 1, 13). Евангелист Матфей еще более определенно говорит, что "Иисус возведен был Духом в пустыню для искушения от диавола" (Матф. 4, 1).

Невольно возникает вопрос: зачем нужно было Иисусу Христу искушение от диавола? Мы поймем это, если вспомним, что Христос в Священном Писании сравнивается с Адамом (1 Кор. 15: 45, 47). Первый Адам должен был доказать свою верность Богу, выдержав испытание верности, но он пал. Так и второй Адам - Христос, став человеком, также должен был пройти испытание и доказать Свою верность Отцу Небесному.

Первый Адам был искушаем сатаной в раю, где все ему напоминало о том, что Бог сделал для него. К великому сожалению, Адам не устоял перед искушением, и через его грехопадение грех вошел в мир, а с грехом вошла и смерть (Римл. 5, 12).

Христос же, второй Адам, был поведен Духом в пустыню, где Он находился в окружении зверей. И вот здесь, в пустыне, Христос должен был сразиться с диаволом, и Он победил его. Причем эта победа была подготовкой к великой победе, которую Христос одержал над диаволом на Голгофе. Если через Адама (в мир вошли грех и смерть, то через Христа мы получаем избавление от греха и жизнь вечную.

Хотя Христос, находясь в пустыне, был Сыном Божиим, но не забудем, что в то же время Он был и истинным человеком, и Своей победой Он доказал нам, что мы с Божией помощью также можем побеждать искушения, но без Христа наши усилия в борьбе с диаволом будут тщетны.

Находясь в пустыне, Христос сорок дней ничего не ел. Евангелист Матфей говорит, что Он постился (Матф. 4, 2). Поститься - означает приближаться к Богу. Не принимая пищи, человек смиряет себя и тем самым стремится быть в близком общении с Богом. Однако можно ничего не есть и не быть в общении с Богом. Такой пост - бесполезен.

Некоторые задают вопрос: как мог Христос не есть сорок дней? Опыт показал, что такой пост вполне возможен. И если люди могут достигать этого, то тем более Христос, для Которого нет ничего невозможного.

В конце поста Христос "взалкал". Сатана использовал это как удобный момент для искушения и сказал: "...если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами" (Матф. 4, 3).

Обратим внимание, как хитро подходит сатана. Он как бы заботится о Христе и дает Ему добрый совет. Но Христос не пользовался божественной силой для удовлетворения Своих нужд, а проявлял ее только для блага людей.

Спаситель отразил искушение диавола Словами Писания: "Ни хлебом одним будет жить человек, но всяким словом Божиим" (Лук. 4, 4).

Эти слова вовсе не означают, что человек может жить без хлеба, но они говорят о том, что, доверяясь Слову Божию, уповая на Господа, мы будем иметь все потребное для жизни и благочестия, не прибегая к нарушению воли Божией.

Далее мы читаем, что диавол возвел Христа на высокую гору и "показал Ему все царства вселенной во мгновение времени" (Лук. 4, 5). Мы не должны думать, что диавол имел власть над Христом вести Его, куда ему хотелось; диавол мог сделать Христу только то, что ему дозволялось. Мы поймем это, если прочтем Иова 1, 8 - 12, где Господь сказал сатане: "Вот, все, что у него (Иова) в руке твоей; только на него не простирай руки твоей". И еще более ясный ответ на это мы находим в словах Христа, Который сказал Пилату: "Ты не имел

бы надо Мной никакой власти, если бы не было дано тебе свыше" (Иоан. 19, 10).

Отец Небесный допустил, чтобы сатана повел Христа на гору и показал Ему все царства мира, но Отец знал, что Сын Его будет верен Ему.

Сатана предложил Христу: "Тебе дам власть над всеми сими царствами и славу их, ибо она предана мне, и я, кому хочу, даю ее; итак,

если поклонишься мне, то все будет Твое" (Лук. 4, 6 - 7).

Обратим внимание на слова сатаны. К сожалению, встречаются отдельные верующие, которые принимают слова диавола за истину и говорят, что царствами мира владеет он. Это грубое заблуждение. В Книге Даниила 4, 22 говорится, что Всевышний владычествует над царством человеческим и дает его, кому хочет. И поэтому, отвечая царю Валтасару, Даниил сказал: "Царь! Всевышний Бог даровал отцу твоему Навуходоносору царство, величие, честь и славу... но когда сердце его надмилось, и дух его ожесточился до дерзости, он был свержен с царского престола своего и лишен славы своей, и отлучен был от сынов человеческих... доколе он познал, что над царством человеческим владычествует Всевышний Бог и поставляет над ним, кого хочет" (Дан. 5, 18 - 21).

Именно Даниилу было открыто, что власть над всеми царствами мира будет дана Отцом Своему Сыну (Дан. 7, 13 - 14).

На лукавое предложение сатаны Спаситель сказал: "Отойди от Меня, сатана; написано: "Господу Богу твоему поклоняйся, и Ему одному служи" (Лук. 4, 8).

Однако, несмотря на это, сатана не оставил Христа. Сказано, что он повел Его в Иерусалим, поставил на крыле храма и сказал Ему: "Если Ты Сын Божий, бросься отсюда вниз, ибо написано: "Ангелам Своим заповедает о Тебе сохранить Тебя" (Лук. 4, 9 - 10).

Храм в то время был величественным зданием в Иерусалиме. Высота главной части храма была около пятидесяти метров, то есть равнялась высоте пятнадцатиэтажного дома. Главное здание имело пристройки с боков, и они назывались крыльями. Вся кровля храма была плоской и обнесена перилами, и на крылья храма можно было подниматься по лестнице. Если бы Христос согласился на предложение лукавого, то Он пошел бы его путем, выполняя его волю.

Иисус сказал сатане в ответ: "Не искушай Господа Бога твоего" (Лук. 4, 12).

Искуситель был побежден и вынужден был отойти от Христа, но сказано, что он отошел от Него до времени, то есть до другого удобного случая.

Извлечем для себя некоторые поучения из этого события. Прежде всего будем помнить, что после духовного подъема и близости к Богу может последовать искушение и опасность падения. После покаяния, крещения, самого близкого общения с Богом враг душ человеческих может подойти к нам с искушением, и потому нам всегда нужно быть на страже и бодрствовать.

Во-вторых, будем помнить, что в искушении Иисус Христос не сделал греха и что искушение само по себе не является грехом. Но если мы не побеждаем искушение и даем волю нашей похоти, то из похоти рождается грех. Об этом ясно пишет апостол Иаков - 1,Ч15.

Увы, некоторые люди оправдывают свои нехорошие поступки тем, что, мол, их постигло искушение и забывают, что Христос, находясь в искушении, не сделал ничего греховного. На каждое искушение мы должны смотреть как на возможность одержать славную победу. Но это, повторяем, возможно только с Божией помощью.

В-третьих, заметим, что сатана и от нас отходит до времени, то есть до удобного случая, и, если мы не бодрствуем, то можем попасть в сеть диавольскую, поэтому Христос говорит: "Молитесь, чтобы не впасть в искушение" (Лук. 22, 40).

Далее сказано, что после искушения в пустыне "возвратился Иисус в силе духа в Галилею" (Лук. 4, 14).

Будем помнить, что победа над искушениями всегда укрепляет наш дух, и мы делаемся способными помогать и другим, находящимся в искушении. А кто сам не побеждает, тот и другим не сможет помочь.

 

Свидетельство Иоанна о Христе

В то время, когда Христос находился в пустыне, будучи искушаем от диавола, Иоанн Креститель продолжал свое служение. Он приготовлял народ к принятию Христа. Вот что он говорил людям о Христе: "Сей был Тот, о Котором я сказал, что Идущий за мною стал впереди меня, потому что был прежде меня" (Иоан. 1, 15). Этими словами Иоанн свидетельствует, что Христос еще до Своего явления в мир, прежде бытия мира, был предназначен как Агнец для искупления грехов всего мира.

Далее Иоанн заявил: "Бога не видел никто никогда; единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил" (Иоан. 1, 18).

Некоторые видят в словах Иоанна противоречие с Ветхим Заветом, где сказано: "И говорил Господь с Моисеем лицом к лицу, как бы говорил кто с другом своим" (Исх. 33, 11). И еще: "И не было более у Израиля пророка такого, как Моисей, которого Господь знал лицеи к лицу" (Втор. 34, 10). Но нужно иметь в виду, что слова "лицем к лицу" не означают, что Моисей буквально видел лице Божие, а означают лишь то, что он был в самом близком общении с Господом. Это видно из слов самого Моисея в той же Книге Исход, 33 главе, где Моисей просил Господа показать ему славу Свою и где Господь ответил ему: "Я проведу пред тобою всю славу Мою, и... лица Моего не можно тебе увидеть: потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых" (Исх. 33, 18 - 20). Из этих слов нам становится ясно, что лица Божия никто никогда не видел. "Единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил". Это значит, что Христос явил в Себе Самом Бога, и, познавая Христа, мы познаем Бога.

Всем, познавшим Бога чрез Иисуса Христа, дано чудное обетование: "Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1 Иоан. 3, 2); "и узрят лице Его, и имя Его будет на челах их" (Откр. 22, 4).

Громогласная и сильная проповедь Иоанна Предтечи и крещение, которое он совершал, привлекли внимание жителей всей Иудеи. Из Иерусалима на берег Иордана была послана к Иоанну делегация из священников и левитов опросить его, кто о.н (Иоан. 1, 19). На этот Вопрос Иоанн ответил, что он не Христос. "И спросили его: что же, ты Илия? Он сказал: нет. Пророк? Он отвечал: нет" (Иоан. 1,21).

Священники задали вопрос Иоанну - "Ты ли Илия?" - по той причине, что им были известны из пророчества Малахии слова: "Вот, Я пошлю к вам Илию пророка пред наступлением дня Господня, великого и страшного" (Малах. 4, 5). Задавая второй вопрос, не пророк ли он, - священники и левиты, безусловно, имели в виду слова Моисея: "Я воздвигну им Пророка из среды братьев их... и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему" (Втор. 18, 18). Но на все эти вопросы Иоанн ответил: нет! - потому что слова "воздвигну им пророка" относились не к Иоанну, а к Иисусу Христу.

"Что ты скажешь о себе самом?" - продолжали спрашивать священники. Иоанн ответил: "Я глас вопиющего в пустыне: исправьте путь Господу, как сказал пророк Исайя".

Они задают Иоанну новый вопрос: "Что же ты крестишь, если ты не Христос, ни Илия, ни пророк" - то есть на каком основании, ты это делаешь? Иоанн сказал им в ответ: "Я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня. Я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем" (Матф. 3. 11).

Это происходило в Вифаваре при Иордане (Иоан. 1, 28). Вифавара был маленький городок на берегу Иордана, около ста километров от Иерусалима и сорока километров от Назарета. Сюда к Иоанну стекалось множество людей.

На другой день, то есть после беседы с делегацией, Иоанн видит идущего к нему Иисуса. Предтеча узнал Христа, так как он крестил Его.

Иисус Христос возвращался на берег Иордана из пустыни, где Он победил искушение. Обращаясь к народу и указывая на Христа, Иоанн провозгласил: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Иоан. 1, 29). "Сей есть, о Котором я сказал: "за мною идет Муж, Который стал впереди меня, потому что Он был прежде меня". Я не знал Его; но для того пришел крестить в воде, чтобы Он явлен был Израилю" (Иоан. 1, 30 - 31).

Израильтяне приносили в жертву за свои грехи агнцев. Но эти жертвы никогда не могли очистить их от грехов их. Поэтому Христос, Агнец Божий, пришел взять на Себя грех мира и совершить очищение греха всякого грешника. Он есть единая и истинная жертва за грехи всего мира.

Далее Иоанн сказал: "Пославший меня крестить в воде... есть крестящий Духом Святым" (Иоан. 1, 33). В этих словах Иоанна заключается та истина, что одно крещение в воде без действия Духа Святого и Слова Божия не способно обновить человека.

Мы знаем слова Иисуса Христа, Который сказал Никодиму: "Истинно, истинно говорю тебе: если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие" (Иоан. 3, 5).

Рождение свыше совершается в тот момент, когда под действием Духа Святого и Слова Божия человек обращается к Господу и начинает новую жизнь во Христе, и Святой Дух запечатлевает его (Ефес. 4. 30).

Поэтому если мы имеем возрождение, то есть новую жизнь во Христе, то мы имеем и Духа Святого, Который крестил нас в одно тело, то есть Церковь Божию (1 Кор. 12, 13 и 27).

 

Начало служения Христа и первые ученики

Евангелист Иоанн продолжает свидетельствовать: "На другой день опять стоял Иоанн Креститель и двое из учеников его. И, увидев иду щего Иисуса, сказал: вот Агнец Божий. Услышавши от него сии слова, оба ученика пошли за Иисусом" (Иоан. 1, 35 - 37).

Ученики Иоанна много слышали от него о грядущем Мессии, и когда теперь Иоанн, указав на Христа, сказал: "Вот Агнец Божий", - оба ученика "пошли за Иисусом".

"Иисус же, обратившись и увидев их идущих, говорит им: что вам надобно? Они сказали Ему: Равви, - что значит: "учитель", - где живешь? Говорит им: пойдите и увидите" (Иоан. 1, 38 - 39).

Ученики Иоанна хотели увидеть не только, где живет Иисус, но и как Он живет, - и Христос не отказал им в этом. Он всегда и везде был одинаков, и Ему не было нужды скрывать ни одну из сторон Своей жизни. "Они пошли и увидели... и пробыли у Него день тот". И это близкое, личное общение со Христом убедило их в том, что Он обещанный Мессия. И с этого часа они последовали за Ним. Это были первые ученики Иисуса.

Мы знаем, что один из двух был Андрей - брат Симона Петра (Иоан. 1, 40). Но кто же был другой? Несомненно, это был сам евангелист Иоанн. Он только по скромности не назвал себя. Иначе почему же, называя имя одного, он не назвал другого?

Мы видим, что эти ученики последовали за Христом после того, когда увидели, как Он живет. Какова же наша жизнь, и какое она имеет влияние на тех, которые ее видят?

Андрей, который впоследствии был прозван Первозванным, не успокоился на том, что он нашел Христа. Но он разыскал своего брата Симона и с радостью сказал ему, что они с Иоанном нашли Мессию, - и привел его (Симона) ко Христу. Таким образом, Андрей являет собой пример заботы о наших близких.

Иисус Христос, взглянув на Петра, увидел в нем будущего великого апостола и сказал ему: "Ты - Симон, сын Ионин; ты наречешься Кифа, что значит "камень" (Петр)" (Иоан, 1, 42).

Имя Симон по-еврейски означает, что человек не тверд в своем убеждении. Кифа - это слово сирохалдейского наречия, на котором тогда говорили евреи, и оно означает "камень".

Петр - это греческое имя, оно тоже означает "камень". Евангелисты, писавшие Евангелие на греческом языке, употребляют слово "Петр".

Нарекая Симона новым именем, Христос тем самым сказал ему, что он не будет больше колеблющимся, но будет камнем, непоколебимой скалой. Мы также в нашем следовании не должны быть колеблющимися, мы должны твердо держаться исповедания нашего (Евр. 4, 14) и помнить, что Господь не благоволит к колеблющемуся (Евр. 10, 38 - 39).

На другой день после призвания Петра Иисус восхотел идти в Галилею. Галилея - это была область на севере Палестины. В дни Христа Палестина была разделена на четыре области: Иудею, Перею, Самарию и Галилею. Галилея была населена главным образом сириянами, финикийцами и арабами, и поэтому в Евангелии она называется Галилеей языческой (Матф. 4, 15). Иудеи не любили галилеян.

Мы читали, что Иоанн крестил в Вифаваре, которая находилась в Иерейской области. И вот Христос оттуда пошел в Галилею и, встретив там Филиппа, сказал ему: "Иди за Мною" (Иоан. 1, 43).

Филипп последовал за Иисусом и сразу начал трудиться для Него. Он нашел своего друга Нафанаила и сказал ему: "Мы нашли Того, о Котором писали Моисей в законе и пророки, Иисуса, сына Иосифова, из Назарета" (Иоан. 1, 45).

Однако Нафанаил был не очень доверчив. Он хорошо знал Галилею и Назарет и потому сказал: "Из Назарета может ли быть что доброе?"

Сомневаться свойственно людям, но есть сомнение искреннее и есть лукавое. У Нафанаила было искреннее сомнение. И чтобы рассеять эти сомнения, Филипп говорит ему: "Пойди и посмотри". Нафанаил так и поступил. Мы читаем, что "Иисус, увидев идущего к нему Нафанаила, говорит о нем: вот подлинно израильтянин, в котором нет лукавства" (Иоан. 1, 47). Нафанаил удивленно спрашивает Христа: "Почему Ты знаешь меня? Иисус сказал ему в ответ: прежде, нежели позвал тебя Филипп, когда ты был под смоковницею, Я видел тебя" (Иоан. 1, 48).

У благочестивых иудеев был обычай совершать в полдень молитву под смоковницей. Эта молитва называлась кришмой. Возможно, что Нафанаил молился о скором приходе Мессии. Вспомним, что вся Иудея в это время пришла в движение от проповеди Иоанна, который призывал приготовить путь Господу.

Нафанаил так был тронут словами Христа, Который сказал, что Он его уже знает, что искренне воскликнул: "Равви! Ты Сын Божий, Ты Царь Израилев! Иисус сказал ему в ответ: ты веришь, потому что Я тебе сказал: Я видел тебя под смоковницей; увидишь более сего" (Иоан. 1, 50).

Нафанаил последовал за Иисусом решительно и бесповоротно. Он стал одним из апостолов и известен нам в Евангелии под именем Варфоломей (Лук. 6, 14).

Обращаясь к Нафанаилу, Иисус Христос одновременно обратился и к другим, последовавшим за Ним ученикам и сказал им, "Истинно, истинно говорю вам: отныне будете видеть небо отверстым и Ангелов Божиих восходящих и нисходящих к Сыну Человеческому" (Иоан. 1,51).

Христос хотел, чтобы слушающие Его познали тайну Сына Человеческого, Который так высок, что ангелы небесные должны восходить к Нему, но в то же время Он так унизил Себя, что ангелы должны нисходить к Нему. Один известный богослов сказал так: "Воплощение Христа принесло небо на землю, а вознесение Христа восхитило землю на небо".

Итак}, за три дня служения у Христа было уже пять учеников. Причем Христос призывал тех, у кого не было лукавства; тех, в ком Он был уверен, что они верою примут Его как Сына Божия. Таких учеников Он и сейчас желает иметь для Себя. Мы те, которые последовали за Ним, и, дай Господь, чтобы ни в ком из нас не было лукавства, и чтобы, последовав за Ним, мы шли вперед, взирая на Него как на Начальника и Совершителя нашей веры (Евр. 12, 2).

 

Христос на браке в Кане Галилейской (Иоан. 2, 1 - 11)

После того как Христос призвал первых учеников, "на третий день был брак в Кане Галилейской, и Матерь Иисуса была там. Был также зван Иисус и ученики Его на брак".

Кана Галилейская - это небольшой городок, расположенный в семи километрах от Назарета. Поскольку Матерь Иисуса "была там", то мы смело можем предположить, что в Кане проживал "то-то из ее родственников, и, следовательно, приглашение Иисуса и Его учеников не было случайным.

Христос с учениками не отказался посетить это брачное торжество, потому что отказ с Его стороны мог вызвать обиду у брачной четы.

На всех палестинских браках ж столу подавалось вино. Так было и на этот раз; "о 1вот брачное торжество могло омрачиться - недоставало вина. Этот недостаток стал известен и Марии. Она сказала Христу: "Вина нет у них" (Иоан. 2, 3).

Со времени рождения Христа Мария ясно видела в Иисусе силу Божию, поэтому она и оказала эти слова, надеясь, что Иисус восполнит недостаток.

На сообщение Марии Христос сказал, что "еще не пришел час" Его, что еще не наступило время, чтобы Он всенародно начал проявлять эту силу. Но несмотря на это, Мария все же, веря в силу Христа, сказала служителям: "Что окажет Он вам, то сделайте".

Евангелист Иоанн отмечает подробности: "Было же тут шесть каменных водоносов, стоявших по обычаю очищения Иудейского, вмещавших по две или по три меры" (Иоан. 2, 6).

Видя веру Марии и ее сочувствие устроителям брачного пира, Иисус оказал служителям: "Наполните сосуды водою. И наполнили их доверху. И говорит им: теперь почерпните и несите к распорядителю пира. И понесли" (Иоан. 2, 7 - 8).

Здесь мы видим очень хороший пример для всех служителей Господних. Служители на браке не спрашивали Христа, почему и для чего они должны наполнить сосуды водою. Они сделали, что им было сказано. Так и мы в нашем служении должны с покорностью исполнять волю Божию и подчиняться ей в нашей жизни, если даже эта воля Божия не всегда бывает нам понятна. Мы должны помнить, что исполнение ее будет благословением для нас и для тех людей, кому мы служим.

Вода, принесенная служителями к брачному столу, силой Божьего всемогущества превратилась в вино и притом хорошее. Распорядитель, отведав этого вина, - "а он не знал, откуда это вино, знали только служители, почерпавшие воду", - в изумлении позвал жениха и сказал ему: "Всякий человек подает сперва хорошее вино, а когда напьются, тогда худшее; а ты хорошее вино сберег доселе. Так положил Иисус начало чудесам в Кане Галилейской, и явил славу Свою; и уверовали в Него ученики Его".

Евангелие повествует нам, что Христос сотворил много чудес, но первое чудо Он совершил в Кане Галилейской.

Возникает вопрос: для чего Христос творил чудеса? Ответ на этот вопрос дает Сам Господь. "Если Я не творю дел Отца Моего, не верьте Мне; а если творю, то, когда не верите Мне, верьте делам Моим, чтобы узнать и поверить, что Отец во Мне и Я в Нем" (Иоан. 10, 37 - 38). Христос творил чудеса, чтобы люди по делам Его могли убедиться, что Он Сын Божий. Его дела и поныне свидетельствуют о Нем.

Подобно тому как в Кане Галилейской Христос явил Свою силу, так и теперь Он превращает воду наших слез в вино радости. В одном псалме, который мы поем, есть такие слава:

День после ночи, свет после тьмы,

Тень после зноя, блеск после мглы,

Жизнь после смерти, песнь после слез, -

Вот что дарует верным Христос.

Во всех Своих делах Христос являет и нам славу Свою. И потому мы поем: "О, Господи, Ты к нам приди и славу Свою яви". Чудо, совершённое в Кане Галилейской, имело своим последствием то, что первые ученики Христа уверовали в Него.

Правда, как мы знаем из Священного Писания, это была еще несовершенная вера, но все-таки это уже была вера. Да даст нам Господь, чтобы, взирая на все то, что Христос для нас совершил, и наша вера все более и более возрастала (2 Фее. 1, 3).

О нашей вере ап. Петр говорит, что она должна проявляться в делах (2 Петр. 1, 5). Слово Божие учит нас, что наши дела должны подтверждать нашу веру.

 

Христос в Капернауме и Иерусалиме. Очищение храма (Иоан. 2, 12 - 25)

Иоанн пишет далее, что после совершения чуда в Капе Галилейской Иисус пришел в Капернаум, "и Матерь Его, и братья Его, и ученики Его, и там пробыли немного дней".

Капернаум - это небольшой город, находившийся на северном побережье Геннисаретского озера, примерно в тридцати километрах от Каны Галилейской. Иоанн не указывает причину посещения Христом Капернаума, но мы можем предположить, что кто-то из находившихся на браке родственников Марии пригласил ее и Иисуса в Капернаум.

В связи с тем, что в приведенном месте Священного Писания говорится о братьях Иисуса Христа, возникает вопрос: кого Иоанн называет братьями Иисуса и были ли у Христа братья по плоти?

По этому вопросу существует три различных точки зрения. По мнению Епифания, епископа, жившего в шестом веке, названные в Евангелии братья Иисуса являются детьми Иосифа от его первого брака. Однако подтверждения этому мнению в Евангелии мы не находим.

Некоторые утверждают, что Иосиф и Мария имели, кроме Иисуса, и других детей; и, как доказательство этому, приводят следующие места: "Она родила Сына Своего первенца" (Матф. 1, 25). Однако это место не может служить доказательством того, что у Марии после рождения Христа были еще дети.

Наконец, по мнению многих исследователей Священного Писания, названные братья Иисуса были двоюродными братьями. Это мнение имеет веское доказательство в Священном Писании. О братьях Иисуса упоминают все четыре евангелиста, причем Матфей и Марк называют и их имена: Иаков и Иосия, Симон и Иуда (Матф. 13, 54 - 56; Марк. 6,2 - 3).

Кроме того, евангелисты называют имена женщин, стоявших на Голгофе у креста Господня: "Между ними были Мария Магдалина и Мария, мать Иакова и Иосии, и мать сыновей Зеведеевых" (Матф. 27, 56) и еще: "При кресте Иисуса стояли Матерь Его, и сестра Матери Его Мария Клеопова" (Иоан. 19, 25). Заметим, евангелист Матфей называет Марию Клеопову матерью Иакова и Иосии; следовательно, ее сыновья являлись двоюродными братьями Иисуса Христа.

О том же, что у Христа не было родных по плоти братьев, говорит и тот факт, что когда Иисус Христос увидел у креста стоявшего Иоанна, то сказал матери Своей: "Жено! се, сын Твой"; и обратившись к Иоанну: "Се, матерь твоя!". Если бы у Марии были другие сыновья, то зачем нужно было Христу поручать ее Иоанну?

А теперь возвратимся к повествованию Иоанна о дальнейших событиях из жизни Иисуса Христа.

"Приближалась Пасха Иудейская, и Иисус пришел в Иерусалим", - свидетельствует далее Иоанн (Иоан. 2, 13).

Каждый благочестивый иудей должен был выполнять указания закона, которым предписывалось всему мужскому полу два раза в год являться пред лице Господне, то есть посещать Иерусалимский храм. Возможно, по этой причине Христос с учениками также пошел в Иерусалим, где в праздничные дни собирались огромные массы народа. Каждый хотел принести жертву Господу. В большинстве все эти жертвы были кровные. В жертву приносились тельцы, агнцы, а также голуби и горлицы (жертва бедняков), поэтому в Иерусалиме происходила торговля этими животными. В более давние времена эта торговля совершалась на рынке. Однако алчность торговцев, желавших поскорее продать свой товар, привела к тому, что эта торговля была перенесена во двор храма. Когда Христос пришел в храм, Он нашел, что в храме продавали волов, овец и голубей, и сидели меновщики денег.

Храм, который предназначался для молитв и славословия Господу, сделался местом торговли и обмена денег.

Мы можем себе представить, какой шум и гам стоял во дворе храма. У приходивших в храм терялось всякое молитвенное настроение. Первосвященник и священники не должны были позволять торговать в храме, но они не предприняли ничего, чтобы положить конец этому.

Христос, войдя в храм и видя, что там делалось, не мог равнодушно смотреть на все это. Мы читаем: "И, сделав бич из веревок, выгнал из храма всех", также и овец и волов, и деньги у меновщиков рассыпал, а столы их опрокинул" (Иоан. 2, 15).

Нужно отметить, что гнев Христа совершенно не был похож на наш гнев. Когда Он видел людей, которые не имели никакого сострадания к больному человеку, то сказано, что Он смотрел на них "с гневом, скорбя об ожесточении сердец их" (Марк, 3, 5).

Свой гнев Спаситель не выражал криком, как это бывает у людей. Нет, Он скорбел об ожесточении сердец этих грубых и бесчувственных людей.

Когда мы читаем, что Христос опрокинул столы меновщиков, то здесь "ужно иметь в виду тогдашний иудейской обычай. По этому обычаю нельзя было вновь ставить на место какую-либо вещь или восстанавливать что-либо разрушенное, чтобы не навлечь на себя проклятие, как это видно из книги И. Навина 6, 25.

Следовательно, Христос опрокинул столы с тем, чтобы они вновь не были установлены на этом месте. Он сказал продающим голубей: "Возьмите это отсюда, и дома Отца Моего не делайте домом торговли".

Ученики Иисуса Христа не увидели в действиях Спасителя чего-либо предосудительного. Они только вспомнили пророчество: "Ревность по доме Твоем снедает Меня" (Пс. 68, 10).

Находившиеся в храме не воспротивились Христу. Они задали Ему вопрос: "Каким знамением докажешь Ты нам, что имеешь власть так поступать?" Христос оказал им в ответ: "Разрушьте храм сей, и Я в три дня воздвигну его". Этими словами Христос сказал о будущей Своей смерти и воскресении. Конечно, иудеи не поняли слов, сказанных Христом. Они оказали: "Сей храм строился сорок шесть лет, и Ты в три дня воздвигнешь его? А Он говорил о храме Тела Своего" (Иоан. 2. 20 - 21).

Ученики Христа тоже не могли понять сказанных Христом слов до тех пор, пока Он не воскрес из мертвых. "Когда же воскрес Он из мертвых, то ученики Его вспомнили, что Он говорил это, и поверили Писанию и слову, которое оказал Иисус" (Иоан. 2, 22).

Евангелист Иоанн говорит нам, что, находясь на празднике Пасхи в Иерусалиме, Христос совершил несколько чудес. Вероятно, это были чудеса исцеления больных, и Евангелист Иоанн говорит, что многие, видя чудеса, которые Спаситель творил, уверовали в Него (Иоан. 2, 23).

Отвечая на вопрос фарисеев, Христос открыл очень важную истину, что Его тело является храмом Бога Отца, живущего в Нем. И не только это: Господь говорит, что и наши тела также являются храмом Божиим и что Дух Святой живет в нас (1 Кор. 3, 16 - 17). А если так, то не должны ли мы беспокоиться о том, чтобы в нашем храме все было в порядке? Не следует ли нам что-то изменить в нем, а ненужное удалить?

АН. Павел говорит: "Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои? Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших, и в душах ваших, которые суть Божий" (1 Кор. 6, 19 - 20).

Назначение храма - служение и прославление Господа. Наш храм, наше сердце всегда должны быть готовы для этого. Некогда Давид сказал: "Готово сердце мое: буду петь и славить" (Пс. 56, 8). Храм определяют не по его названию, а по его содержанию. Здание снаружи может иметь вид храма, но внутри там может не быть ничего, что относится ж храму. Поэтому Господь напоминает нам через Свое Слово, чтобы мы всегда помнили, что являемся храмом живущего в нас Святого Духа. Пока Дух Святой живет в нас, мы действительно являемся храмом Божиим. Только при этом условии мы способны прославлять Бога и в телах наших, и в душах наших.

Н. Н. Мельников

О ГРЕХЕ

То, что грех существует, не требует доказательств. Мы встречаем его повсюду. Однако грех не является неотъемлемой частью нашей человеческой природы. Мы знаем из Священного Писания, что от начала он не был в человеке и что в преображенном человеке также не будет его. Грех - это чуждый, враждебный Богу и нам элемент, единственным и совершенным победителем которого является действующий в нас Иисус Христос.

Для исследования греха необходимо рассмотреть его в свете Священного Писания.

 

Грех есть возмущение против Бога

Главная черта всякого греха заключается в противлении воле Бога; грех является пренебрежением святых повелений Господних и поэтому - поруганием величия, святости, справедливости и любви Божией. Таков был первый грех, и таковым остается всякий другой грех. Человек, совершая грех, переходит на сторону первого мятежника, то есть диавола, который согрешил "от начала" (Иоан. 8, 44; 1 Иоан. 3, 8 - 10), и, таким образом, человек становится в ряды прямой вражды против своего Господа Бога.

Всякий грех, начиная с малейшего и кончая величайшим, можно определить словами: "Не хотим, чтобы Он (Господь) царствовал над нами" (Лук. 19, 14).

При всяком нехорошем поступке, при всякой похоти, при всяком бесполезном или нечистом слове и при всякой греховной мысли воля Божия и воля человеческая сталкиваются между собой, и человек, отвергая Бога и Его волю, совершает грех. Поэтому Господь смотрит на всякий грех как на отвержение Его воли и Его Самого.

Если же грех есть отвержение Бога и Его воли, то кем же тогда перед Богом является делатель греха (Римл. 8, 7)? Апостол Павел определяет так: "И вас, бывших некогда отчужденными и врагами, по расположению к злым делам..." (Кол. 1, 21). Каким ужасным злом по своей природе является грех, если он человека делает врагом Богу. И если грешник не обрел спасение посредством живой веры во Христа, то гнев Божий пребывает на нем (Иоан. 3, 36). Первородный грех по наследству переходит в человека, и все люди, без исключения, являются перед Богом "по природе чадами гнева" (Ефес. 2, 3).

Поэтому нельзя считать грех только слабостью человека или только большим несчастьем, заслуживающим сострадания: нет, грех есть нечто бесконечно большее: грех есть вражда, возмущение против нашего Господа, и это возмущение заставляет Его святость и праведность прибегать к воздаянию.

 

Грех есть смертельная духовная болезнь

"Не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Матф. 9, 22).

Многие верующие люди совершенно не понимают Бога и Его отношения к справедливости и святости. Для них Он - только Бог любви и милосердия; и поэтому они полагают, что Бог должен прощать и исцелять их, как больных. Они пренебрегают, может быть, и бессознательно Его словами в Священном Писании, что "возмездие за грех - смерть" ( Римл. 6, 23).

Многократное определение греха как болезни можно подтвердить некоторыми выдержками из Священного Писания. Так, например, Господь говорит о пораженных больных овцах, которых пастыри не перевязывали и не врачевали (Иезек. 34, 4). Давид говорил о своих грехах: "Смердят, гноятся раны мои от безумия моего" (Пс. 37, 6); и, говоря о них, он восклицал многократно: "Исцели меня, Господи... Исцели душу мою" (Пс. 6, 3; 40, 5). В Псалме 29, 3 - 4 говорится: "Господи, Боже мой! я воззвал к Тебе, и Ты исцелил меня. Ты вывел из ада душу мою". В Книге Исайи 57: 17 - 19 мы читаем: "...но он, отвратившись, пошел по пути своего сердца. Я видел пути его, и исцелю его. Я исполню слово: мир, мир дальнему и ближнему, говорит Господь, и исцелю его". Прощение греха также называется исцелением: "Я сказал: Господи! помилуй меня, исцели душу мою; ибо согрешил я пред Тобою" (Пс. 40, 5). "Но Он изъязвлен был за грехи наши... и ранами Его мы исцелились" (Ис. 53, 5). Господь зовет всех: "Возвратитесь, мятежные: Я исцелю вашу непокорность" (Иерем. 3, 22).

В Новом Завете грех особенно отчетливо выступает как причина плотских недугов. Великий Врач Христос при исцелении расслабленного, которого принесли к Нему для врачевания, начал с исцеления от духовной болезни (Лук. 5, 18 - 20), а другого исцеленного Им человека Он предупреждал не делать греха, чтобы с ним не случилось "чего хуже" (Иоан. 5, 14).

Грех - это духовный яд, отравляющий духовную и физическую жизнь человека. Грех стремится заглушить и уничтожить всякую жизнь. Прельщение плодом греха всегда сопровождается приговором: "Ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" (Быт. 2, 17).

Грех и его последствия всегда подпадают под закон: "Похоть же, зачавши, рождает грех, а сделанный грех рождает смерть" (Иак. 1, 15). Яд греха проник в чистую жизнь наших прародителей, а от них перешел на все последующие поколения. Не ослабевая, а наоборот, даже увеличиваясь в силе, он действует с постоянно углубляющимися последствиями, внося разрушение в дух, душу и тело. Через грех смерть вошла в мир (Римл. 5, 12) и достигла полного владычества (Римл. 5: 15, 17, 21). В Послании ап. Павла мы читаем о законе греха и смерти (Римл. 8, 2), то есть о законе, которым грех и смерть соединены в неразрывную связь. Грех всегда проявляется как неизбежно смертельная болезнь.

Грех способен разрушить дарования человека. Он может похитить его драгоценные чувства (Иерем. 5, 21).

 

Грех есть нравственное осквернение

Грех - это мерзость перед Богом (Числ. 18, 24 - 30; Втор. 18, 9 - 12). Грех - это осквернение и нечистота, пребывая в которой никто не может стоять перед Господом ни здесь, ни в будущем, как это показано в Ветхом Завете (Зах. 3, 3 - 5) и в Новом Завете (Откр. 3, 4).

Если мы коснемся греховных пороков отдельных народов, то кто не преисполнится отвращения к сладострастному идолослужению римлян, кто не ужаснется при мысли о грехе Каина, Хама, Иуды и других. И мы, заглядывая в собственное сердце и собственную жизнь, вспоминаем свои грехи, которые вызывают у нас отвращение, и мы вместе с Давидом вопием: "Грехов юности моей не вспоминай; по милости Твоей вспомни меня Ты" (Пс. 24, 7).

Какая бездна нечистоты заключается внутри нас, в нашей плоти и крови, в нашем "я", если они не поставлены под могущество и управление Святого Духа (Гал. 5, 19 - 21)! Часто без побуждения извне, при благоприятных и неблагоприятных условиях, днем и ночью, в радости и страданиях, во всякое время этот источник готов излить свой оскверняющий поток в мыслях, воображении, порочных намерениях и нечистых побуждениях в отношении к самому себе или же к ближнему. Все эти осквернения могут быть известны только нам, потому что они живут внутри нас, но тем не менее они оскверняют нас; порочные мысли подобно нарывам могут прорваться, тогда язык начнет произносить "праздные слова" (Матф. 12, 26), которыми он "оскверняет все тело и воспаляет круг жизни, будучи сам воспаляем от геенны" (Иак. 3, 6). И, наконец, если эти плотские побуждения превратятся в дела плоти, то какое осквернение тогда получится от всего этого!

Но есть ли средство от этих скверн? Да, есть: "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоан. 1, 7).

 

Грех есть приобретенная привычка

Прежде всего: что такое привычка? Привычка - это качество, посредством которого человек совершает какое-либо дело или действие без всякого затруднения и понуждения. Привычка возникает от неоднократного повторения действий, пока они не превратятся в потребность, вызывающую удовлетворение. Привившаяся потребность постепенно становится такой сильной, что подчиняет человека и властвует над ним. Поступки, совершаемые вначале с трудом, постепенно становятся привычными.

Есть благословенные привычки: регулярно читать Библию, молиться. Слово Божие призывает упражняться в этом (1 Тим. 4, 7; Тит. 3, Н). Полезны привычки в овладении ремеслом; но если привычкой становится грех - это страшное состояние.

И в жизни верующего человека бывает, что когда все другие грехи уже положены на жертвенник, некоторые греховные привычки продолжают еще жить. Будет ли это раздражительность, любовь к собственному "я", высокомерие, жестокосердие или что-либо подобное - все это становится преградой, делающей невозможным дальнейшее освящение.

Привычные грехи существуют как у отдельных лиц, так и у народов. Не напрасными были предупреждения Божий ветхозаветному народу, чтобы он "не поступал по гнусным обычаям", которые были пред ним в стране Ханаанской (Лев. 18, 30), ибо если какой-либо грех или порок в семье или народе перешел в принятый обычай, то его уже пьют, как воду, и никто не стыдится этого; а если в ком еще появляются угрызения совести, то такой становится предметом насмешек. Чтобы удержать обетованный народ от подобных греховных привычек, Господь отделил его от других народов и в Своих заповедях и уставах даровал ему великие обетования для воспитания.

Все мы рождаемся с наклонностью ко греху, но мы приходим в мир без выработанных привычек; первое есть наше наследие, последние являются прямым следствием нашего личного поведения и нашего воспитания.

Потворство греховным побуждениям может возродить греховную привычку (2 Петр. 2, 20 - 22).

Существует ли спасение от греха как привычки? Перед этой ужасной силой мы беспомощны. Но Тот, Который спас нас от власти тьмы и всякой неправды (Кол. 1, 13; Иоан. 3, 3: Тит. 2, 14), силен разбить всякие оковы и разрушить их.

 

Владычество греха над человеком

Некоторые люди, свободные от видимых пороков, хотя и не будучи спасенными Христом, смотрят на себя как на свободных от греха. Таких людей труднее всего привести к сознанию, что и они нуждаются во Враче. Наш Господь постоянно сталкивался с подобными людьми в лице внешне благочестивых фарисеев, которые считали себя вне рабства греха. Христос должен был сказать им суровые истины, чтобы открыть слепоту их глаз (Матф. 21, 31 - 32; Иоан. 3, 20).

Самое ужасное, что грех совершил в человеке, это то, что он занял место, которое должно принадлежать Богу. Человек подпал под власть греха, стал "пленником его" (ст. 23), и грех царствует в нем к смерти и осуждению (Римл. 5, 17 - 21).

Священное Писание называет человека рабом греха (Римл. 6, 17 - 20) и говорит, что человек ходит в преступлениях и грехах по воле князя, господствующего в воздухе, и по желаниям плоти (Ефес. 2,. 2 - 3), ходит в заблуждении, является рабом похотей и различных удовольствий, живя в злобе и зависти (Тит. 3, 3). "Вот, я в беззаконии зачат, и во грехе родила меня мать моя" (Пс. 50, 7).

Грех, подобно туману, распространил свою силу над разумом человека и отделил его от истинного света (Римл. 3, 10 - 18; Ефес. 4, 18); грех проявляет власть над мыслями.

Мысли сердца часто являются злом: и, конечно, каковы мысли, таковы и последующие за ними действия.

Воля человека, подпадая под власть греха, перестает подчиняться воле Божией. Между желанием и делом такого человека утверждается большая пропасть; грех покоряет себе самую сильную волю (Римл. 7, 18 - 23).

 

Грех есть закон, живущий внутри человека

Этот закон - не что иное, как пребывающая в человеке наклонность делать противное Богу. Бороться против этого внутреннего закона греха человек бессилен. Все собственные усилия противостать этому внутреннему закону - совершенно напрасный труд. "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся, так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал. 5, 17). По этой причине Бог должен в каждом искупленном творить нового человека, который называется семенем Божиим (1 Иоан. 3, 9).

Закону греха можно всегда с успехом противодействовать через могущественный закон, о котором апостол говорит, что "закон духа жизни во Христе Иисусе" освобождает "от закона греха и смерти" (Римл. 8, 2).

Верующий обладает данной ему Христом силой Святого Духа, Который властен сделать закон греха в человеке бессильным (1 Кор. 15, 57; 2 Кор. 2, 14). И, более того, верующий может ликовать: "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе" (Филип. 4, 13)!

Б. К.

НАШИ ЮБИЛЯРЫ

Февраль 1974 года оказался "урожайным" на юбилеи. В этом месяце заместителю председателя ВСЕХБ, старшему пресвитеру по Украине брату Н. Н. Мельникову и старшему пресвитеру по Восточной Сибири и Дальнему Востоку, члену ВСЕХБ брату Е. Н. Раевскому исполнилось по семидесяти лет, а старшему пресвитеру по Эстонии, члену ВСЕХБ брату Р. П. Вызу - шестьдесят лет со дня рождения.

Президиум Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов тепло поздравил юбиляров, направив в их адрес приветственные послания.

Николай Николаевич Мельников родился в 1904 году в городе Днепропетровске в семье верующих. В юности он отдал сердце Иисусу Христу. До 1945 года брат находился на гражданской работе, сочетая труд на производстве с духовным служением в церкви. С 1945 по 1956 год Н. Н. Мельников нес служение старшего пресвитера по Днепропетровской области; в 1956 году он был назначен помощником старшего пресвитера по Украине, а с 1966 года после кончины А. Л. Андреева по настоящее время является старшим пресвитером по Украине.

В приветственном послании Н. Н. Мельникову говорится:

"Прошло много лет, как Вы познали Господа. Всё это время Он был с Вами, хранил, помогал и поддерживал Вас.

Господь избрал Вас на высокое служение в Церкви Его, и для этого требуется много мудрости, любви и терпения. Все эти дивные качества в обильной мере имеются у нашего Спасителя Иисуса Христа, Который "дает просто и без упреков" (Иак. 1, 5).

Наше братство объединенное, и мы рады, что Вы уделяете должное внимание делу достижения и укрепления единства детей Господних в нашей стране.

"Всё, что делаете, делайте от души, как для Господа" (Кол. 3, 23); "В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите" (Римл. 12, 11); "И Бог любви и мира будет с вами" (2 Кор. 13, И).

С искренней любовью к Вам в постоянной молитве о Вас - Ваши братья и сотрудники в Господе.

 

* * *

Евгений Николаевич Раевский родился 21 февраля 1904 года в городе Тулуне Иркутской области. Уверовал он в 1924 году и после принятия крещения стал трудиться в качестве проповедника Евангелия.

В 1928 году Е. Н. Раевский был избран пресвитером Иркутской церкви, а с 1947 года по настоящее время является старшим пресвитером по Восточной Сибири и Дальнему Востоку.

В приветствии от Президиума ВСЕХБ Е. Н. Раевскому сказано:

"Господь, призвавший Вас в юности, поручил Вам ответственное служение старшего пресвитера ло Восточносибирскому и Дальневосточному краям.

Теперь Вы достигли почтенного возраста, и Господь через Свое слово говорит, что "надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся" (Ис. 40, 30 - 31).

Дорогой наш брат и долголетний труженик на ниве Господней! В день Вашего юбилея мы от всего сердца желаем Вам: надейтесь на Господа, ходите перед Ним, "пасите Божие стадо" (1 Петр. 5, 2); будьте "образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте" (1 Тим. 4, 12).

С искренней любовью к Вам, в постоянной молитве о Вас - Ваши братья в Господе.

 

* * *

Роберт Петрович Вызу родился 17 февраля 1914 года в городе Тарту, в Эстонии, в семье верующих родителей. Обратился к Господу в ранней юности. После окончания Баптистской семинарии трудился в качестве помощника пресвитера церкви города Тарту; одновременно продолжал учиться.

В 1943 году Р. П. Вызу окончил Университет.

В 1944 году он был избран пресвитером Таллинской церкви на ул. Калью.

С 1964 года он являлся секретарем старшего пресвитера по Эстонии.

В апреле 1970 года Р. П. Вызу избрали старшим пресвитером по Эстонии.

В приветствии Президиума ВСЕХБ в адрес Р. П. Вызу есть такие слова:

"Господь поручил Вам большое и очень ответственное служение. Ничто так не уподобляет служителя Божия Иисусу Христу, как постоянное попечение о стаде. Так пасите же Божие стадо "охотно, богоугодно надзирая за ним", "и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядаемый венец славы" (1 Петр. 5, 4).

В день Вашего юбилея мы выражаем Вам пожелание словами ап. Павла: "Ты же, человек Божий... преуспевай в правде, благочестии, вере, любви, терпении, кротости; подвизайся добрым подвигом, держись вечной жизни, к которой ты и призван" (1 Тим. 6, 11 - 12).

С искренней любовью к Вам и постоянной молитвой о Вас - Ваши братья в Господе.

 

* * *

Редакция журнала "Братский вестник" присоединяется к пожеланиям, выраженным юбилярам, и со своей стороны желает им обильных благословений Господних.

ХРОНИКА

26 марта 1974 года Московскую церковь посетила делегация Всемирного Совета Церквей во главе с д-ром Э. Кастро, являющимся председателем Комиссии ВСЦ "Миссия и евангелизация". В составе делегации находились д-р Г. Вайзер и профессор И. Бриа, также являющиеся членами названной комиссии.

Гости приняли участие в богослужении, во время которого было совершено крещение новых членов.

Генеральный секретарь А. М. Бычков представил гостей собранию.

С кратким приветственным словом выступил Э. Кастро. Он передал приветы от Всемирного Совета Церквей, прочитал Ефес. 4, 5 - 6: "Один Господь, одна вера, одно крещение, один Бог и Отец всех, Который над всеми, и чрез всех, и во всех нас", - и сказал, что они считают за большое счастье быть едиными со Христом, принадлежать к одной семье и знать, что Господь любит нас, что Он доверяет нам совершать служение во имя Его, нести свидетельство о Нем, открывать тайну печной жизни со Христом, возвещать спасение по вере, молиться о других и творить дела милосердия.

Затем гость обратился к крещаемым и пожелал им обильных благословений в следовании за Христом.

После богослужения состоялась непродолжительная беседа, в которой приняли участие А. М. Бычков, А. Н. Стоян, И. М. Орлов и сопровождавшие гостей представители Русской православной церкви Н. П. Афиногенов и С. Г. Гордеев.

 

* * *

Во второй половине февраля 1974 года генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков посетил город Таллин, где принимал участие в богослужениях поместных церквей, а также передал поздравления ВСЕХБ старшему пресвитеру Р. П. Вызу в связи с его шестидесятилетием.

С 6 по 11 марта генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков и заместитель председателя ВСЕХБ Н. Н. Мельников находились в Ворошиловграде, где принимали участие в работе областного пресвитерского совещания, на котором были заслушаны соответствующие сообщения, был избран пресвитерский совет и утвержден старшим пресвитером по Ворошиловградской области В. Т. Митин.

Братья А. М. Бычков и Н. Н. Мельников посетили также церкви Коммунарска, Ровенки, Краснодона.

 

* * *

В конце марта 1974 года заместители председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков и Н. Н. Мельников посетили город Константиновку Донецкой области и приняли участие в работе областного пресвитерского совещания, на котором единодушно был избран старшим пресвитером по Донецкой области брат С. Ф. Карпенко, окончивший заочные Библейские курсы при ВСЕХБ.

Кроме того, М. Я. Жидков посетил Донецк, Киев и Харьков, где принимал участие в богослужениях поместных церквей.

В феврале 1974 года член Президиума ВСЕХБ брат С. П. Фадюхин посетил Иркутскую церковь. Он принимал участие в богослужении этой церкви, а также поздравил от имени Президиума ВСЕХБ старшего пресвитера по Дальнему Востоку и Восточной Сибири брата Е. Н. Раевского в связи с его семидесятилетием со дня рождения и пятидесятилетием служения Господу.

 

 

СООБЩЕНИЕ ПРЕЗИДИУМА ВСЕХБ

С 13 марта по 6 апреля 1974 года в Москве проходили выпускные экзамены заочных Библейских курсов при ВСЕХБ. Около ста братьев из различных поместных церквей нашего братства успешно сдали экзамены по догматике, введению в Библию, экзегетике, гомилетике, пастырскому богословию, истории христианства и истории евангельско-баптистского движения в нашей стране.

Всем окончившим Библейские курсы выданы соответствующие удостоверения.

Президиум Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов поздравляет служителей, окончивших Библейские курсы, и желает им обильных благословений в труде во славу Господа и на благо Его народа.

 

 

О ВОСПИТАНИИ ВЕРУЮЩИХ В ПРАВИЛЬНОМ ОТНОШЕНИИ К СВОИМ ХРИСТИАНСКИМ ОБЯЗАННОСТЯМ

"Во всем показывай в себе образец добрых дел, в учительстве чистоту, степенность, неповрежденность, слово здравое, неукоризненное" (Тит. 2, 7).

Место Священного Писания, взятое в эпиграфе, ясно показывает образ мыслей великого служителя Евангелия апостола Павла, который был озадачен, как и мы теперь, ответственностью о правильности воспитания тех, кто, восприняв благодать Божию, последовал за Христом.

Эта статья подготовлена на основании доклада Н. А. Колесникова, зачитанного на декабрьском Пленуме ВСЕХБ, с учетом замечаний участников Пленума.

Апостол глубоко сознавал обстоятельства церкви, которой надлежало жить в обществе людей, не разделяющих с ней веры во Христа и принципов евангельского учения. И, не желая, чтобы на этой основе церковь имела непомерные трудности, апостол Павел, как и другие апостолы, взял на себя ответственность смело показать пример поведения христианина в его личной и общественной жизни.

Апостол Павел являлся отцом, родившим христиан словом истины, и потому он не мог не предостеречь верующих от возможных осложнений. Наряду с призывом достигать образцов духовной чистоты, он. смело говорил об отношении их к своим обязанностям перед обществом, об отношении к начальству и властям, зная, что в зависимости от этих взаимоотношений могут складываться неблагоприятные обстоятельства для жизни и деятельности церкви. Апостол помнил первосвященническую молитву Христа, в которой Спаситель просил Небесного Отца: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла" (Иоан. 17, 15).

Церковь будет жить на земле до пришествия Христа, следовательно, христиане должны знать, как на основании Священного Писания и существующих положений общества им следует проводить свою жизнь, чтобы быть "украшением учения Спасителя нашего Бога" (Тит. 2, 10) и не подавать повода к тому, чтобы о них говорили худо.

Приступая к рассмотрению вопроса о воспитании верующих в правильном отношении к их христианским обязанностям, хочется обратить внимание на отражение этой мысли в нашем Уставе. Так, например, в разделе о задачах Союза § 3, п. 3 сказано, что Союз призван "содействовать сохранению евангельских христиан-баптистов в чистоте евангельского учения", а в разделе 3 § 15 о старших пресвитерах говорится: "Старшие пресвитеры с пресвитерскими советами осуществляют воспитание верующих в правильном их отношении к своим христианским обязанностям", также и о пресвитере местной общины сказано в § 27 п. "а", что он "является главным лицом, отвечающим за духовное воспитание в церкви". Следовательно, осуществлять эту важную задачу в первую очередь должен пресвитер, являющийся не только духовноначальствующим лицом, но и главным воспитателем церкви, которому необходимо прежде самому быть правильно наставленным, чтобы потом наставлять других. Ведь пресвитеру поручено осуществление задачи по воспитанию церкви, в которой он по достоинству является "пастырем", "учителем", "наставником" и "отцом". От пресвитера зависит правильный подбор духовных работников - диаконов и проповедников, которые призваны содействовать ему в осуществлении задачи правильного евангельского воспитания верующих.

Вот почему нам нужно иметь подготовленных служителей, которые прошли бы соответствующий курс обучения. И в этом вопросе большие надежды мы возлагаем на функционирующие заочные Библейские курсы. Считаем, что именно здесь должны пройти соответствующую духовную подготовку будущие служители. Только тогда, когда наши служители пройдут централизованную подготовку, мы сможем многие, даже самые сложные вопросы, решать более спокойным путем.

Рассуждая теперь о том, как воспитывать верующих, нам необходимо обратить внимание на самих себя. Апостол Павел советует: "Во всем показывай в себе образец добрых дел" (Тит. 2, 7) и далее: "...будь образцом для верных в слове, житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте" (1 Тим. 4,12). Эти качества нужно иметь всем нам. Необходимо заметить свои упущения и как можно скорее постараться избавиться от них. Иначе мы услышим: "Врач! исцели Самого Себя" (Лук. 4, 23). И, к великому сожалению, уже слышим.

Нам должно во всех вопросах жизни и служения, благочестия и духовной чистоты идти впереди "стада... не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример" (1 Петр. 5, 3). Отсюда мы должны начать разрешение проблемы воспитания.

 

О старших пресвитерах

Старшие пресвитеры являются непосредственными представителями Союза в обслуживаемых ими церквах, а потому желательно, чтобы они были опытными духовными работниками, пользующимися влиятельным авторитетом.

Старшим пресвитерам необходимо обращать серьезное внимание на вопрос поставления служителей в поместных церквах. Способных братьев нужно "выискивать", как говорил А. В. Карев на съезде 1969 года, и с согласия церквей поставлять, но не забывать впоследствии и наставлять, осуществляя это через собеседования, а также и на совещаниях.

Известно, что ряд старших пресвитеров были избраны на это служение, не будучи пресвитерами. Они-то в первую очередь нуждаются в соответствующей подготовке. Имеют место случаи, что такие старшие пресвитеры через короткое время были рукоположены; таким образом, не имея пастырского опыта, они получили право на поставление через рукоположение служителей (пресвитеров и диаконов). Это нужно упорядочить.

 

О пресвитерах

Что же касается непосредственных исполнителей важнейшей задачи воспитания, то есть пресвитеров, то желательно, чтобы реферат брата А. Е. Клименко "О служителях и их рукоположении" был серьезно изучен каждым работником.

Не секрет, что много силы и времени старшие пресвитеры тратят на воспитание не только членов церкви, а и пресвитеров, часть которых, вследствие их малой подготовленности, отстает от духовного развития рядовых верующих. Поэтому решение вопросов жизни и священнодействия в таких церквах нередко осуществляется с трениями и даже конфликтами. Встречаются служители, которые в свое время пользовались большим уважением, но годы старости и сопутствующие ей болезни и слабости отняли у них прежнюю работоспособность. Верующие замечают это, чего порой не замечают сами служители.

Но иногда и молодые пресвитеры, не вникающие в глубины Священного Писания и пренебрегающие опытом и советом старцев, вызывают неудовлетворенность верующих. Поэтому каждый служитель церкви должен постоянно помнить совет ап. Павла Тимофею: "Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно; ибо, так поступая, и себя спасешь, и слушающих тебя" (1 Тим. 4, 16).

 

О рядовых членах церквей

Когда по причине слабости и отсталости служителей теряется их авторитет и влияние на церковь, тогда мы встречаемся с рядом других нежелательных явлений.

Пресвитер и руководство церкви иногда оказываются под влиянием группы членов, которые, не имея опыта и познаний, начинают диктовать, как следует решать тот или иной вопрос. Такое явление ведет к различным недоразумениям.

В ряде церквей хоры являются самостоятельной единицей. У них свое членство, свой совет. И при разрешении важных вопросов хоровой жизни пресвитер со служителями оказываются в стороне. Более того, хористы порой навязывают свое мнение, в то время как Устав прямо говорит в § 28 п. "б": "Духовным попечителем хора, кроме регента, является также пресвитер церкви". Да иначе и быть не может. Он "пастырь" всей церкви, а значит и хора, который является неотъемлемой ее частью.

Есть факты, когда диаконам, которым дано поручение от пресвитера совершать священнодействия, отдельные верующие не оказывают доверие. Они считают, что все церковные установления должен совершать только пресвитер. А ведь это неверно. Апостол Павел поручил Титу "довершать недоконченное и поставить по всем городам пресвитеров". Заметим, поставление пресвитеров было делом апостолов, но он, Павел, поручил это Титу, который не был апостолом, но тем не менее исполнял порученное ему.

Во многих церквах есть члены, которые не участвуют в Вечере Господней по причине того, что они видят в ком-то грех и забывают слова Священного Писания: "Да испытывает же себя человек", - себя, а не других. Таковые верующие, очевидно, и не знают, что произвольное устранение от участия в Вечере есть грех (Числ. 9, 13).

Наблюдаются случаи, когда только вчера принятый новый член церкви, еще духовный младенец, сегодня уже начинает учить пресвитера, как следует нести служение и понимать духовные истины. И нередко таких духовных младенцев привлекают к проповеди и участию в решении церковных вопросов, не сознавая, что тем самым можно нанести урон душе, возложив на нее непосильную духовную ношу. Апостол Павел предупреждает в этом случае, что служитель "не должен быть из новообращенных, чтобы не возгордился и не подпал осуждению с диаволом" (1 Тим. 3, 6).

Мы не можем обойти молчанием и молодой виноградник, где тоже наблюдается стремление делать все своими руками. Но неопытность, пылкость лишают молодых членов духовного достоинства. Они подобны весенней воде, сила и энергия которой, не имея берегов, иногда вместо пользы приносит вред. Создать берега, направить по правильному руслу имеющуюся силу, "ропотливо воспитывать духовно зрелых мужей - вот наша задача.

Некоторые верующие как-то странно относятся к своему гражданскому долгу. Разговор о законе, о начальствах и властях вызывает у них настороженность. Они считают, что это не касается нас, верующих. Однако при тщательном исследовании Слова Божия мы находим, что этому вопросу Дух Святой уделяет большое внимание, и потому нам также следует воспитывать верующих в правильном понимании этих вопросов. Нередко приглашение помолиться о мире во всем мире или о прекращении войны вызывает у некоторых верующих сомнение: угодно ли это Богу? Они забывают, что мы имеем повеление от Господа: "И заботьтесь о благосостоянии города, в который Я переселил вас, и молитесь за него Господу; ибо при благосостоянии его и вам будет мир" (Иер. 23, 7). Апостол Павел также пишет: "...прошу совершать молитвы... за "всех человеков, за царей и за всех начальствующих" (1 Тим. 2, 1 - 2). Слово Божие призывает нас: "Со внешними обходитесь благоразумно, пользуясь временем" (Кол. 4, 5), помня, что "начальник есть Божий слуга, тебе на добро... ибо он не напрасно носит меч. Он, Божий слуга, отмститель в наказание делающему злое" (Римл. 13, 4). И "хочешь ли не бояться власти? делай добро, и получишь похвалу от нее" (Римл. 13, 3). Нужно также объяснять, что если с верующим незаконно поступили, то он имеет право на обжалование; и это не запрещается Словом Божиим и гражданским законом.

Нам следует помнить, что в отношении служителя апостол Павел говорит, что "надлежит ему также иметь доброе свидетельство от внешних, чтобы не впасть в нарекание и сеть диавольскую" (1 Тим. 3, 7). Вполне понятно, что если служитель должен иметь доброе свидетельство о своей жизни от "внешних", то есть от окружающих его людей, то это относится и ко всем верующим.

Напомнив об имеющихся фактах неподготовленности наших верующих в ряде вопросов, я хочу сказать, что нужно, чтобы важные догматические вопросы освещались в виде рефератов, которые следует затем утверждать на съезде.

Я хочу также отметить, что мы имеем много воспитанных духовных служителей и церквей, которые достойны подражания. Эти церкви благодаря разумному руководству на протяжении десятков лет живут в мире и единстве. Своим опытом они могут оказать нам помощь в воспитательной работе. Также в истории нашего братства есть светлые образы благословенных служителей, труды которых могут служить должной опорой в воспитательной работе.

И, наконец, Сам Господь силою Духа Святого, при нашей молитве к Нему, да поможет нам в этом великом ответственном труде.

Н. А. Колесников - старший пресвитер по Казахской ССР

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Полтавская область

г. Полтава. Верующие Полтавской церкви живут в мире и любви: между собой. На неделе молитвы, которая проходила в начале года в церквах нашего братства, верующие Полтавской церкви единодушно взывали к Богу о единстве (всех "исповедующих имя Господне".

Недавно Полтавская церковь избрала на диаконское служение брата Г. К. Мазура. Вслед за этим состоялось его рукоположение. Верующие поместной церкви горячо поздравили брата Г. К. Мазура и пожелали ему обильных благословений от Господа.

Г. Кременчуг. При посещении Кременчугской церкви старшим пресвитером по Полтавской области братом М. И. Власенко верующие этой церкви единодушно просили его рукоположить на диаконское служение брата А. Г. Беспарточного. Просьба церкви была удовлетворена. Брат М. И. Власенко совместно с пресвитером Полтавской церкви братом К. Н. Сокольчиком рукоположили вновь избранного диакона церкви, преподав ему соответствующее наставление на его дальнейшее служение.

 

Днепропетровская область

п. Васильковка. Васильковскую церковь постигла скорбь: на семьдесят третьем году жизни отошел в вечность пресвитер Л. А. Бондарь. Почивший был примерным христианином в жизни и труде. Он оставил о себе добрые воспоминания в сердцах всех, знавших его.

В похоронах Л. А. Бондаря, которые состоялись 14-января, принял участие также и старший пресвитер по Днепропетровской области брат В. М. Галенко.

Рукоположение П. Г. Гиндюка, пресвитера церкви г. Николаева

 

п. Дубовая Балка. Пресвитер Дубово-Балковской церкви брат Д. А. Трюхан в связи с преклонным возрастом и слабым здоровьем обратился к церкви с просьбой освободить его от пресвитерского служения. Просьбу брата Д. А. Трюхана церковь удовлетворила, выразив ему благодарность за многолетний пресвитерокий труд.

Новым пресвитером был единогласно избран брат А. М. Теслюк.

 

Черновицкая область

г. Черновицы. В Черновицкой церкви, где пресвитерокое служение несет брат В. Е. Швец, между верующими царят мир и взаимопонимание. К церкви присоединилась группа верующих, ранее находившихся вне единства. В настоящее время все дети Божий Черновицкой церкви совместно прославляют своего Создателя.

 

с. Стерче. После смерти пресвитера Стерченской церкви И. Д. Дарилюка на членском Собрании в присутствии старшего пресвитера брата А. С. Лысюка верующие избрали на пресвитерское служение брата В. Д. Лукаша. В заключительной молитве дети Божий призывали благословение Божие на труд избранного на Его дело служителя.

 

Николаевская область

г. Николаев. Старший пресвитер по Николаевской области брат К. Л. Колибабчук посетил недавно Николаевскую церковь, где, по просьбе верующих, было совершено рукоположение "а пресвитерское служение брата П. Г. Гиндюка.

В настоящее время руководство церкви г. Николаева сплоченно трудится для славы Божией. Среди верующих данной церкви царят мир и добрые взаимоотношения.

 

г. Вознесенск. Здесь также было совершено рукоположение на пресвитерское служение пресвитера этой церкви брата Я. М. Чернюка.

Верующие единодушно благодарили Господа за благословения, ниспосылаемые Им.

 

Ворошиловградская область

г. Краснодон. 10 февраля 1974 года при посещении Краснодонской церкви старшим пресвитером ЕХБ по Ворошиловградской области братом В. Т. Митиным и членом областного пресвитерского совета братом П. М. Приходько было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата А. И. Деменюка. Перед рукоположением В. Т. Митин прочитал соответствующие стихи из посланий ап. Павла к Титу 1, 5 - 10; 3, 1 - 2 и 2 Кор. 6, 11, преподав наставление пресвитеру.

 

Черкасская область

с. Белозерье. К Белозерской церкви присоединилась группа верующих, ранее находившихся вне единства с нашим братством. Присоединившиеся были радостно встречены членами Белозерской церкви. Теперь все дети Божий этого села проводят богослужения совместно, радуясь и прославляя Бога.


Черниговская область

г. Нетяж Прилукского района. При посещении Нетяжинской церкви старшим пресвитером по Черниговской области братом Г. Ф. Списовоким и пресвитером Прилукской церкви братом С. М. Цевко по просьбе верующих было совершено рукоположение на диаконское служение брата П. Д. Купенко, который в течение нескольких лет исполнял обязанности диакона.


г. Радом. Брат Г. Ф. Списовский в середине февраля посетил также Радомскую церковь. Эта церковь состоит из евангельских христиан-баптистов и христиан веры евангельской. Несмотря на это, все дети Божий этой церкви совместно проводят свои богослужебные собрания и во взаимоотношениях друг с другом сохраняют мир и любовь.

 

* * *

г. Орджоникидзе. Недавно на состоявшемся деловом собрании верующие выдвинули на диаконаиое служение члена церковного совета брата А. Д. Самошкина и избрали в церковный совет брата Н. Я. Боровских.

При посещении церкви в г. Орджоникидзе старшим пресвитером по Северо-Осетинской и другим автономным северокавказским республикам братом Н. И. Долматовым верующие попросили рукоположить брата А. Д. Самошкина, а также исполняющего обязанности пресвитера брата А. Н. Синчука. Брат Н. И. Долматов с радостью исполнил просьбу церкви, рукоположив брата А. Н. Синчука на пресвитерское служение, а брата А. Д. Самошкина - на диаконское служение. В рукоположении также приняли участие пресвитера Е. Н. Синьковский и Э. Г. Ортлиб.

 

* * *

г. Грозный. После некоторых неустройств в Грозненской церкви наступил мир. Слаженно идет работа руководства церкви с проповедующими братьями.

При посещении Грозненской церкви в конце февраля 1974 года старший пресвитер по республике Н. И. Долматов по решению церкви рукоположил на диаконское служение брата И. А. Цыганова, который, несмотря на преклонный возраст, успешно несет возложенное на него, служение и пользуется любовью всей церкви.

Господь да поможет ему ревностно трудиться на Его ниве до конца своей земной жизни.

 

* * *

Таллин. В феврале 1974 года Таллинская церковь отметила 60-летний юбилей своего долголетнего пресвитера О. Ольвика.

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов направил в адрес юбиляра поздравление, в котором говорится:

"Господь поручил Вам пасти народ Божий, "который Он приобрел Себе Кровию Своею" (Дели. 20, 28). Спаситель сказал о Себе: "Я есмь Пастырь добрый". Этими словами Он охарактеризовал все Свое служение и дал добрый пример для достойного подражания Ему.

В день Вашего славного юбилея хотим пожелать Вам: "Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним... охотно и богоугодно... подавая пример стаду. И когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы" (1 Петр. 5, 2 - 4).


Московская область

г. Воскресенск. В Воскресенской церкви обязанности пресвитера некоторое время исполнял брат М. Г. Лубченков, но состояние здоровья не позволило ему продолжать нести это служение, и в воскресенье 10 февраля 1974 (года на отчетно-перевыборном собрании пресвитером Воскресенской церкви был единогласно избран брат А. М. Завертан.


г. Кубинка. Пресвитер Кубинской церкви брат С. И. Сорокин уже в преклонном возрасте и нуждается в помощнике.

На состоявшемся здесь отчетно-перевыборном собрании в помощь пресвитеру были избраны и рукоположены на диаконское служение-два брата: Ф. Л. Лемещенко и Н. К. Козлов.

 

* * *

г. Челябинск. Челябинская церковь понесла тяжелую утрату: 8 февраля 1974 года в возрасте 76 лет отошел в вечность их пресвитер Степан Филиппович Староверов.

В течение 55 лет С. Ф. Староверов трудился для Господа.

Выступавшие на похоронах братья свидетельствовали о примерной христианской жизни почившего и о его ревностном труде в церкви. "Блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними" (Откр. 14, 13).

В настоящее время исполнение обязанностей пресвитера Челябинской церкви возложено на рукоположенного диакона церкви М. М. Коньшина.

 

* * *

г. Новосибирск. В связи с кончиной пресвитера Новосибирской церкви Е. А. Алдунина 10 февраля было совершено избрание нового пресвитера. После всестороннего обсуждения предложенных церковью кандидатур пресвитером Новосибирской церкви был избран брат Я. Я. Фаст, а помощником его - брат Н. В. Калмыков.

Деловым собранием то избранию новых служителей церкви руководил член ВСЕХБ брат В. А. Кригер.

Братья Я. Я. Фаст и Н. В. Калмыков поблагодарили церковь за "оказанное им доверие и просили верующих оказывать им молитвенлую поддержку.

 

* * *

г. Евпатория. Отошел в вечность долголетний труженик на ниве Господней пресвитер церкви в Евпатории брат И. Е. Музыкин.

И. Е. Музыкин родился в декабре 1894 года. Уверовал в Господа в Феодосии в 1921 году. После принятия водного крещения по вере он трудился проповедником и хористом сначала в Керчи, а затем в Евпатории.

В 1947 году Евпаторийская церковь избрала брата И. Е. Музыкина на пресвитерское служение, которое он нес до конца своей жизни.

Почивший являл собой пример скромности, кротости и спокойствия.

Да утешит Господь семью и родственников лечившего, и да пошлет Он служителя на ниву Свою.

ОБЗОР ЗАРУБЕЖНОЙ ХРИСТИАНСКОЙ ПЕЧАТИ

Газета "Миссионсстандарет" - печатный орган Союза баптистов Швеции - поместила статью под заголовком "Разве христиане против деятельности в пользу мира?" В статье говорится:

"На деятельность в пользу мира некоторые христиане смотрят с известным скептицизмом. Причем часть из них рассматривает ее как отказ от чистого Евангелия и соединение с политикой. Однако осуждение войны становится все сильнее внутри свободных церквей.

Сила движения за мир во многом зависит от того, как много людей захочет присоединиться к нему. В настоящее время, когда имеются эффективные средства массовой информации, создание мнения является одним из сильных факторов в обществе.

Будем же молиться о тех людях, которые испытывают последствия войны. Будем же выступать против того, чтобы насилие и война использовались как средство политического урегулирования.

Сделаем также все, чтобы разрешить конфликты, которые имеются и в нашем обществе".

Эта же газета в статье "Помощь политическим заключенным в Чили" сообщает следующее:

"Трагедия в Чили вызвала необходимость оказания быстрой и непосредственной помощи. Организация "Фричуркан хелпер" (помощь свободной церкви) выделила 25 000 крон для помощи примерно 10 тысячам политических беженцев и заключенных, положение которых стало критическим после военного переворота.

Организация "Фричуркан хьельпер" выделила также 50 тысяч крон в фонд помощи Всемирного Совета Церквей в связи с засухой в Западной Африке. Среди других мер можно отметить выделение 175 тысяч крон на различные проекты в Бангладеш".

В пресс-бюллетене Всемирного Совета Церквей содержится обращение Чрезвычайного отдела ВСЦ к церквам о необходимости собрать один миллион долларов для оказания помощи беженцам из Чили. В пресс-бюллетене ВСЦ говорится, что Всемирный Совет Церквей внимательно следил за событиями в Чили с момента военного путча, свергнувшего правительство д-ра Сальвадора Альенде, и что многие церкви из различных стран уже откликнулись на обращение ВСЦ об оказании помощи беженцам из Чили.

Журнал "Пентекостал Тестимони" рассказывает о том, как возникло христианство в африканской республике Либерии:

"Двадцатый век тогда только начинался. Внутренняя часть Либерии была почти не тронута цивилизацией. Однако слово Евангелия не было совсем неизвестным в этой африканской стране. Объявив ее независимой республикой в 1847 году, правительство действовало под; влиянием христианства. За семь лет до того, как туда ступила нога первого белого проповедника Евангелия, крошечные группы христиан уже существовали на побережье и в глубине страны.

Джаспер Тое был третьим сыном влиятельного вождя в городе, куда можно было проникнуть только после трудного путешествия по пешеходным тропинкам через почти непроходимые джунгли. Школ был" очень мало, и образование Джаспера проходило с большими затруднениями.

Проповедники Евангелия, мужественные и крепкие духом, энергично работали с целью организации общин, но до города Джаспера еще не дошли.

Все же влияние проповеди Евангелия чувствовалось и там. Братья-Джаспера вернулись из Кейп Палмас с известием о добром, любящем Боге, Сын Которого однажды ходил по земле. Говорили, что этот Сын умер ради великой любви к людям. Эта новость поразила сердце Джаспера. До сих пор он ничего не знал о Боге. Верно ли, что есть любящий Бог, Который действительно заботится о людях?

Мысль эта в течение многих дней не покидала Джаспера. Ночью, когда единственным видимым предметом была серебристая луна, он обдумывал этот вопрос. Такое счастье казалось невероятным.

Однажды ночью он закрыл глаза и прошептал: "Бог, если Ты существуешь, то где бы Ты ни был, прошу Тебя, пришли кого-нибудь в Гарровей, чтобы рассказать нам все о Тебе". Он лежал долгое время. Затем его наполнила странная умиротворенность. Он как будто чувствовал в своей комнате чудесное Присутствие. В его уме зародилась мысль: он поедет в Гарровей и будет там ждать посланников Божиих. Внезапно он почувствовал уверенность, что Бог скоро откликнется на его горячую просьбу.

Когда он на следующее утро объявил семье о своем намерении, они ничего не могли понять. Но Джаспер не падал духом. До Гарровея было несколько часов ходьбы. Нужно было переходить грубо сколоченные мосты, перевязанные лианами, и тщательно избегать целые боевые колонны муравьев.

Океанские лайнеры часто проходили мимо Гарровея, но никогда не останавливались. Они шли в более глубокие и лучше оборудованные гавани. Каждый день Джаспер ходил взад и вперед вдоль берега, вглядываясь и ожидая. По мере того, как дни проходили, а ни один корабль не причаливал, он, наконец, стал сомневаться: не слишком ли опрометчиво поступил?

В то рождественское утро 1908 года он все еще волочил ноги по теплому песку неровной линии берега. Он пришел туда вскоре после рассвета. Зачем? Уж не упадет ли корабль с неба? Но откуда же у него такое сильное чувство, что он поступает правильно? Он слышал, что Рождество - это день, когда все христиане радуются. Он вспомнил слышанный им рассказ о Младенце Царе - единственном Сыне истинного Бога. Почему же никто не пришел говорить с ним об этом?

Он сел, чувствуя упадок духа, и опустил голову для молитвы. Когда он поднял ее, то увидел появившийся на горизонте корабль. Долгое время судно казалось неподвижным. Глядя на него, Джаспер увидел другое крошечное судно серебристого цвета рядом с большим кораблем. Он стоял, как зачарованный. Крошечное судно приближалось! Пристально вглядываясь в него, он вскоре сосчитал на нем восемь белых людей.

Тут он понял, что это посланники Бога приехали в самые счастливые из всех дней. А эта маленькая группа проповедников Евангелия, со своей стороны, радовалась, что они в день Рождества сойдут на берег страны, куда они призваны. Послушные Богу, они решились покинуть свой дом и любимых людей, чтобы ехать в Либерию для вести о Божьей любви. В своей вечной мудрости Господь не открыл им цены их посвящения: в течение немногих лет все они, кроме трех, погибнут от малярии и лихорадки.

Пульс Джаспера забился чаще, он поспешил им навстречу, ему надо было им что-то сказать. Какая радость для этих восьми служителей Господних быть встреченными либерийцем, которому Бог внушил идти на берег моря и ждать их. Джаспер был представителем многих тысяч его соплеменников, которые откликнутся на благую весть о любви Бога, пославшего Своего Сына Младенца на землю.


Назад к списку