1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №6 - 1973

СОДЕРЖАНИЕ


  • Нотный гимн "Возрадуйтесь, народы!"
  • Рождественское послание всем церквам евангельских христиан-баптистов

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Рождественское послание всем христианам мира
  • Коммюнике
  • Во имя мира на земле - В. Г. К.


ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Заседание Исполкома Всемирного Союза баптистов и Конгресс Европейской Баптистской Федерации - Р. К.
  • Гости из Норвегии - В. К.


ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • "Приидет Примиритель" - В. Куликов
  • "У Бога не останется бессильным никакое слово" - Н. Н. Мельников
  • Рождение Спасителя мира - А. И. Мицкевич
  • "Ты... тело уготовал Мне" - А. Булгаков
  • О пророчествах и откровениях - А. С. Ульянин
  • Вооз и Руфь - А. В. Карев
  • Послание к Римлянам. Глава 7 (Продолжение) - О. А. Тярк
  • "Божия нива" - Р. П. Вызу
  • Бесплодная смоковница - Ч. Г. С.
  • Из истории песнопений нашего братства - Ю. С. Грачев
  • Извещение Президиума ВСЕХБ


СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Посещение церквей Закавказья - А. И. Мицкевич
  • Межобластное пресвитерское совещание - 3. П. М.
  • Праздник жатвы в Киевской церкви - Л. Е. Коваленко
  • Вести из поместных церквей


РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

"И се, звезда, которую видели они на восток шла перед ними... Увидевши же звезду, они возрадовались радостью весьма великою" (Матф, 2, 9 - 10).

Мир Вам, возлюбленные Господом, братья и сестры!

Сердечно поздравляем всех вас с благословенным праздником Рождества Христова! Приход в мир Сына Божия был отмечен велики! славословием ангельского хора: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!" Первые восприемники вести о рождении Спасителя, вифлеемские пастухи, получили ясное указание о небожителей о месте рождения Князя мира: "И вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях". Встреча пастухов с рожденным Мессией наполнила их сердца великой радостью: "Р возвратились пастухи, славя и хваля Бога за все то, что слышали I видели" (Лук. 2, 20).

Мудрецов с Востока к дивному Младенцу вела звезда. Преодолевая трудности пути, они следовали в направлении, указанном звездой пока не достигли дома, где "увидели Младенца с Мариею, Матерые Его, и падши поклонились Ему" (Матф. 2, 11).

Дорогие братья и сестры! В эти торжественные дни Рождества Христова возблагодарим Господа за дивные знаки Его любви, которые привели и нас к скромным местам Вифлеема, где мы духовным взором увидели нашего Спасителя и возрадовались радостью великою. И пусть, несмотря на встречающиеся скорби и переживания, не умолкает песнь хвалы и благодарения Господу за Его приход к нам на землю и за совершенное Им спасение!

В эти торжественные и радостные дни возблагодарим Бога и за плоды мира, и взаимопонимание между народами, и за благие устремления в развитии добрососедских отношений.

Обратимся также к Господу с молитвой о восстановлении духа мира и взаимного прощения в наших сердцах. Приложим все старания и будем искать "утерянные драхмы" мира и единства в нашем братстве и церквах. Не станем препятствовать Духу Святому действовать в нас и через нас. Пусть каждый из нас приблизится ко Христу и глубоко осознает, что, принимая верою Его, мы обретаем радость спасения и жизнь вечную и получаем силу для верного следования за Ним.

Да благословит всех вас Господь.

С братской любовью ваши во Христе братья -

члены Президиума Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов.

РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ХРИСТИАНАМ МИРА

Дорогие друзья во Христе!

Сердечно приветствуем вас в день великого праздника Рождества Христова и шлем вам наилучшие пожелания к Новому 1974 году!

Мы живем в мире великих изменений, в мире развития и прогресса, в мире волнений и тревог, но Священное Писание утешает нас: "Горы сдвинутся, и холмы поколеблются; а милость Моя не отступит от тебя и завет мира Моего не поколеблется, говорит милующий тебя Господь" (Ис. 54, 10).

Мы благодарны Спасителю за истекший 1973 год, в котором милость Его и завет мира так зримо проявились в жизни народов: прекращение войны во Вьетнаме, разрядка международной напряженности, потепление взаимоотношений между Востоком и Западом. И самое главное - глубокая заинтересованность простых людей во всем мире в установлении прочного и справедливого мира на земле.

Большим событием 1973 года было проведение в октябре в Москве Конгресса миролюбивых сил всей планеты, прошедшего под девизом: "За справедливый, демократический мир, за безопасность народов и международное сотрудничество".

В этом большом форуме принимали участие и несколько сот представителей различных религиозных вероисповеданий.

Единодушно одобренная Конгрессом программа мира призывает "всё международное сообщество освободиться от взглядов холодной войны и проявлять терпимость и жить вместе друг с другом, как добрые соседи".

Дорогие друзья! Мы призываем всех вас быть истинными поборниками примирения в современном мире! Иисус Христос совершил величайший подвиг для примирения человека с Богом, от нас же теперь требуется постоянный подвиг для примирения людей друг с другом.

Мы призываем вас усиленно молиться о деле примирения и дружбы между всеми народами.

Объединим наши усилия и будем соработниками у Бога в созидании нового человека для нового мира через Иисуса Христа!

С христианским приветом

Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов в СССР

25 декабря 1973 года

КОММЮНИКЕ МЕЖДУНАРОДНОГО СЕКРЕТАРИАТА ХМК

По приглашению Польского экуменического совета Международный секретариат Христианской Мирной Конференции провел свое заседание в Халине, под Варшавой. Международный секретариат заседал с 30 августа по 2 сентября 1973 года под руководством генерального секретаря д-ра К. Тота (Венгрия). В заседании приняли участие члены Международного секретариата из 10 стран Европы, Азии и Америки, а также гости.

Заседание Международного секретариата началось с богослужения, которым руководил митрополит Василий, глава Польской православной церкви. Участников заседания Международного секретариата приветствовал глава Польского экуменического совета епископ д-р Ян Нивичерал.

Главный доклад "Результаты Конференции по безопасности и сотрудничеству в Хельсинки" был сделан д-ром Даброва, сотрудником министерства иностранных дел Польской Народной Республики.

Генеральный секретарь д-р К. Тот в своем докладе коснулся недавних политических событий и действий отдельных организаций ХМК. Генеральный секретарь в своем докладе отметил визит Леонида Брежнева в США и Федеративную Республику Германии, подчеркнул важность советско-американского соглашения относительно термоядерной войны, а также указал на успешное окончание первого цикла переговоров по европейской безопасности и сотрудничеству в Хельсинки как на существенный шаг в направлении осуществления мирного сосуществования между государствами с различными социальными системами.

Оценивая политическую обстановку, Международный секретариат обратил внимание на возобновление попыток помешать процессу ослабления напряженности.

Международные секретари сообщали о той многогранной работе ХМК, которая была проделана со времени последнего заседания Международного секретариата, и консультировались о предстоящей деятельности. Особое внимание было обращено на подготовку широкого участия христиан во Всемирном Конгрессе миролюбивых сил, который собирается в Москве в октябре с 26 по 31 1973 года.

Международный секретариат одобрил заседание Комитета по продолжению работы, - самый большой ведущий орган ХМК, - который собирался в Загорске (СССР) в мае 1973 года. Он выразил свое удовлетворение богословской дискуссией по вопросу христианского обоснования в работе за мир.

Международный секретариат уделил много внимания подготовке заседания Рабочего комитета, которое состоится в Торонто, Канада, между 24 и 28 сентября 1973 года. Главным вопросом совещания Рабочего комитета будет мобилизация христиан на поддержку работы Организации Объединенных Наций.

Профессор Бассарак (ГДР) напомнил заседанию, что 1 сентября 34 года назад, немецкие войска захватили Польшу. "Подвизаться за мир, - сказал он, - это значит отдать все свои силы на предотвращение подобного в будущем".

Международный секретариат почтил память умершего вице-президента ХМК Януша Маковского, дав высокую оценку его служения делу мира.

Вечером 1 сентября глава Польского экуменического совета дал прием для участников заседания Международного секретариата. Международный секретариат поблагодарил Польский экуменический совет за приглашение и отличную организацию заседания.

Международный секретариат закончил свою работу 2 сентября 1973 года воскресным богослужением.

ВО ИМЯ МИРА НА ЗЕМЛЕ

Как уже стало широко известно, в конце октября 1973 года в Москве проходил Всемирный Конгресс миролюбивых сил, который привлек к себе внимание широких слоев населения как в нашей стране, так и за рубежом. На Конгрессе присутствовало свыше трех тысяч делегатов из ста сорока трех стран мира. Это были видные общественные и религиозные деятели. Широкое представительство на Конгрессе имела Русская православная церковь и Всеафриканская христианская конференция во главе с ее генеральным секретарем Б. Карром.

Всемирный Союз баптистов представлял заместитель генерального секретаря ВСБ д-р Тиллер.

От Союза евангельских христиан-баптистов на Конгресс был приглашен председатель ВСЕХБ И. Г. Иванов.

Московский Конгресс бесспорно является важной вехой на пути разрядки напряженности и укрепления мира на земле. Во время работы Конгресса целый ряд его делегатов посетили нашу Московскую церковь и приняли участие в служении словом.

Сестра Тиллер в своем выступлении с кафедры Московской церкви отметила достижения нашей страны в области строительства, выразила восхищение московским метрополитеном и сказала: "Мы едины во Христе. Как участница Конгресса я выражаю уверенность, что в будущем весь мир будет жить по принципам Иисуса Христа". Сестра закончила свое краткое выступление следующими словами: "Пусть мир придет в этот мир, чтобы все народы могли жить в мире".

Д-р Тиллер в своем выступлении прежде всего поприветствовал верующих от имени Всемирного Союза баптистов и прочитал из Ефес. 6, 23 - 24; "Мир братиям и любовь с верою от Бога Отца и Господа Иисуса Христа. Благодать со всеми, неизменно любящими Господа нашего Иисуса Христа".

"В этих словах, - продолжал д-р Тиллер, - выражено стремление к миру. Для нас, верующих, бесспорен тот факт, что только Иисус Христос дает внутренний мир, но мы верим, что христиане и люди доброй воли могут жить в мире между собой. Священное Писание призывает нас: "Старайтесь иметь мир со всеми" (Евр. 12, 14).

Я уверен, что все участники Конгресса миролюбивых сил искренне желают мира во всем мире. Мир вытекает из любви, поэтому мы должны являть любовь в семьях, на работе и везде. Пусть Господь благословит наше стремление к миру и взаимной любви".

Давнишний друг нашей страны и нашего евангельско-баптистского братства А. Сундель, являющийся вице-президентом Финского комитета защиты мира, неоднократно посещал в дни работы Конгресса богослужения Московской церкви и в одном из своих выступлений с кафедры МОЕХБ сказал:

"Я рад разделить с вами общение. Московский Конгересс является поиском пути к миру. И нужно сказать, что путь к миру долгий и тяжелый, но тем не менее необходимо идти этим путем.

Как христиане мы должны быть в первых рядах сторонников мира. Затем А. Сундель прочитал: "Все же от Бога, Иисусом Христом примирившего нас с Собою и давшего нам служение примирения" (2 Кор. 5, 18), - и продолжал: "Мы должны рассматривать себя как инструмент в Божьих руках в деле примирения. Господь примирил нас с Собою, и мы должны нести служение примирения. Наша жизнь будет прекраснее, если мы будет любить всех людей. Пусть Господь благословит всех нас".

Посетивший Московскую церковь участник Конгресса пастор Кристи Роза из Шри-Ланки (остров Цейлон) выразил мнение, что люди придут к миру только через Иисуса Христа. "Христиане, - сказал он, - призваны творить на земле мир и оказывать помощь нуждающимся".

Делясь впечатлениями о Конгрессе, К. Роза сказал, что он никогда не забудет этот форум миролюбивых сил. В заключение своего выступления он призвал верующих продолжать молиться о мире во всем мире и вносить свой посильный вклад в дело укрепления мира.

Московскую церковь посетили также двое пасторов из Японии - участники Конгресса.

Пастор С. Хиряма - он же является председателем Японской Мир

ной Ассоциации - в своем обращении к верующим сказал: "

"Некоторые люди в нашей стране говорят, что в России нет христиан. Но когда я вижу здесь такое множество молящихся людей, мое сердце переполняется радостью.

Я не в первый раз в Советском Союзе, но с каждым разом все больше и больше убеждаюсь, что Россия великая и миролюбивая страна и что ее народы стремятся к миру. Давайте вместе выступать за сохранение мира на земле!"

Пастор Е. Окава, являющийся членом Японского общества христиан, выступающих в защиту мира, указал, что Япония в прошлом вела войны с некоторыми странами и что христиане, к сожалению, были тогда только молчаливыми свидетелями. Теперь же, чтобы избежать ошибок прошлого, христиане Японии организовали Общество христиан в защиту мира.

"Мы выступаем за то, - заявил он, - чтобы никогда не повторилась ужасная трагедия Хиросимы и Нагасаки. Настоящий Конгресс имеет для нас огромное значение. Он воодушевляет нас в борьбе за мир во всем мире".

В воскресенье 4 ноября 1973 года на богослужении Московской церкви присутствовал министр связи Либерии М. Дешилд, который также принимал участие в Конгрессе миролюбивых сил.

Гостя сопровождал посол Либерии в СССР Деннис, консул Ричардсон и сотрудники посольства Либерии в Москве.

Генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков представил гостей собравшимся. Затем выступил М. Дешилд. Он прочитал несколько стихов из Псалма 2, 2, который начинается словами: "Господь Пастырь мой, я ни в чем не буду нуждаться", - и сказал:

"Я чувствую себя счастливым, что имею возможность быть среди вас. Я принадлежу к методистской церкви, но у нас в Либерии существуют хорошие отношения с баптистами.

Теперь я хочу сказать о Конгрессе миролюбивых сил, что это был очень интересный Конгресс, и я умолял Господа, чтобы этот Конгресс был плодотворным.

В мире наших дней царит беспокойство, но мы должны стремиться жить в мире и любви. Будем непрестанно молиться о мире на нашей земле".

На этом богослужении была совершена Вечеря Господня, и гости из Либерии приняли в ней участие.

 

* * *

29 октября в Троице-Сергиевой лавре (г. Загорск) состоялась встреча представителей всех религий, участвующих в работе Конгресса.

Заседание открыл председатель Отдела внешних церковных сношений Московского патриархата митрополит Тульский и Белевский Ювеналий.

С речью к собравшимся обратился патриарх Московский и всея Руси Пимен. Он подчеркнул, что Русская Православная церковь с глубоким одобрением восприняла идею проведения в Москве Всемирного Конгресса миролюбивых сил. "Каждая церковь, - сказал он, - и другие религиозные объединения в Советском Союзе стремятся использовать свои возможности для служения миру".

Патриарх указал, что задачей представителей всех религий является участие в закреплении процесса разрядки напряженности. Особое внимание он уделил ближневосточному кризису. "Наш долг, - заявил он, - сделать все возможное, чтобы на Ближнем Востоке восторжествовал прочный и справедливый мир".

Патриарх Пимен призвал участников встречи совместно подумать о том, как наиболее эффективно донести до всех верующих решения Всемирного Конгресса, как успешнее потрудиться над претворением этих решений в жизнь.

Далее в ходе широкой дискуссии, в которой приняли участие многие деятели представленных на встрече религий, было выражено убеждение, что долгом всех религий мира, их служителей и верующих является стремление к упрочению мира между народами. Этой цели служит и присущая всем религиям задача воспитания верующих в духе братолюбия, уважения к людям иных рас и национальностей, различных убеждений, традиций и образа жизни.

В принятом Коммюнике говорится:

"Участники настоящей встречи едины в убеждении, что взаимоотношения между всеми народами могут и должны созидаться на принципах мира и справедливости. Они считают, что религиозные круги во всем мире должны оказывать всемерную поддержку всем положительным явлениям в современной международной жизни и неуклонно служить ослаблению напряженности и созиданию справедливого мира, чтобы братское сотрудничество народов стало общим достоянием всего человеческого рода, чтобы процесс ослабления международной напряженности стал необратимым процессом.

Давая высокую оценку содержанию работы Всемирного Конгресса миролюбивых сил, участники настоящей встречи считают своим долгом приложить максимальные усилия к претворению в жизнь его результатов, к доведению их до сознания широких кругов верующих.

Вместе с тем, сознавая, что успех миротворческих трудов во многом зависит от объединения религиозных людей между собой и со всеми людьми доброй воли, они считают, что последователи различных религий мира должны постоянно изыскивать с этой целью новые и новые возможности. Только настойчивым трудом могут быть исполнены религиозный долг верующих и их обязанности как членов общечеловеческой семьи служить миру на земле, братству и сотрудничеству народов.

С глубоким удовлетворением участники констатировали, что миролюбивые силы на всех континентах все более крепнут и что все большее число организаций участвуют в совместной борьбе за мир. Всемирный конгресс миролюбивых сил, проходивший с 25 по 31 октября 1973 года в Москве, является доказательством тому.

Участники встречи, представители всех религий выражают высокое признание деятельности ВКМС.

Они сознают свою ответственность в том, что должны направить все свои усилия на осуществление его решений с тем, чтобы эти решения стали неотъемлемой составной частью сознания самых широких кругов верующих.

Молитва участников встречи возносится о мире во всем мире и об

успехе Всемирного Конгресса. Мир всем народам!"

В. Г. К.

ЗАСЕДАНИЕ ИСПОЛКОМА ВСЕМИРНОГО СОЮЗА БАПТИСТОВ И КОНГРЕСС ЕВРОПЕЙСКОЙ БАПТИСТСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ

В июле 1973 года в Швейцарии проводил свою работу Исполком Всемирного Союза баптистов и состоялся Конгресс Европейской Баптистской Федерации. В этих представительных собраниях приняла участие и делегация ВСЕХБ, в состав которой входили: генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков; заместитель председателя ВСЕХБ и старший пресвитер по УССР Н. Н. Мельников; заместитель председателя ВСЕХБ А. Е. Клименко; заместитель председателя ВСЕХБ и пресвитер МОЕХБ М. Я. Жидков; старший пресвитер по Сумской области Г. И. Павленко; председатель церковного совета МОЕХБ и регент МОЕХБ Л. Ф. Ткаченко; регент и проповедник Донецкой церкви В. В. Дикань; секретарь Международного отдела ВСЕХБ К. В. Пилипюк.

Заседания Исполкома проходили с 11 по 17 июля в Айнзидельне - предместье г. Цюриха. На Исполкоме присутствовали 282 представителя различных национальных баптистских союзов из 32 стран мира. Как отметил президент ВСБ К. Харгровс, это был самый представительный исполком ВСБ за всю историю существования Всемирного Союза баптистов.

Работа Исполкома началась с заседания Координационного Комитета Миссии примирения. Выступая на этом заседании, А. М. Бычков рассказал собравшимся о том, как Союз евангельских христиан-баптистов воспринял призыв Токийского Конгресса ВСБ, призыв к примирению во Христе. В заключение своего выступления он показал присутствующим выполненное Всемирным Союзом баптистов символическое изображение примирения во Христе, где вместо "1973 - 1975" нами была сделана ссылка: "2 Кор. 5, 19". При этом А. М. Бычков добавил: "Мы сознательно не указали сроков действия программы примирения во Христе, потому что верующие в нашей стране не могут понять, как можно ограничиться тремя годами в таком ответственном вопросе, каким является примирение во Христе. Эту задачу верующие должны выполнять до пришествия Христа".

На заседании Комитета Миссии примирения выступали представители и других национальных баптистских союзов. Все они говорили о методах и результатах труда в деле примирения людей с Богом и друг с другом. Например, представитель баптистов Южной Индии сообщил, что в июле 1973 года в провинции Телугу было крещено свыше тринадцати тысяч вновь обращенных ко Христу душ.

Далее работа Исполкома ВСБ была продолжена в комиссиях "Баптистское учение", "Семинария свободы и права человека", "Христианское воспитание и подготовка", "Христианское сотрудничество".

Наши представители принимали участие в работе всех этих комиссий.

13 июля Исполнительный Комитет провел свое первое пленарное заседание, которое открыл президент Всемирного Союза баптистов д-р К. Харгровс. Слово перед молитвой сказал генеральный секретарь Союза баптистов Чехословакии С. Швец.

После переклички участников Исполкома с докладом выступил К. Харгровс. Он сообщил Исполкому, что в истекшем году посетил многие баптистские союзы в различных частях земного шара, что принял участие в праздновании 100-летнего юбилея баптистского движения в Северо-Восточной Индии, где баптисты составляют 67 процентов от всего населения этой части Индии.

К. Харгровс выразил мнение, что посещение представителями ВСБ баптистских союзов и групп на местах, а также встречи на различного рода конференциях и конгрессах имеют большое значение для верующих. В этой связи он высказался за расширение контактов между представителями различных национальных союзов, с тем чтобы достигать и укреплять единство и взаимопонимание среди единоверцев.

Помощник генерального секретаря ВСБ д-р Р. Гулдинг в своем докладе осветил характер работы Лондонской канцелярии, которая заключается в сборе средств для оказания помощи нуждающимся, в ответах на письма, в редактировании журнала и написании статей, в составлении программ и приемов посетителей.

"Поездки за границу, - сказал в заключение Р. Гулдинг, - позволяют видеть результаты нашей работы. Тот факт, что все европейские союзы представлены здесь, свидетельствует об их заинтересованности в работе Всемирного Союза баптистов".

С докладами о своей работе выступили также помощники генерального секретаря ВСБ К. Тиллер, С. Брайант, Т. Патнаик, председатель Комитета ВСБ по коммуникациям д-р Гудвин и другие.

В воскресенье утром 25 июля в зале заседаний Исполкома состоялось богослужение, на котором служили словом К. Харгровс, Я. Лацковский - президент Союза баптистов Венгрии и Г. Блэкборн - президент Союза баптистов Австралии. Наши братья Л. Ф. Ткаченко, Г. И. Павленко и В. В. Дикань исполняли духовные гимны.

В воскресенье вечером и в последующие два дня Исполком продолжил свою работу. Была окончательно утверждена тема будущего Всемирного Конгресса баптистов - "Новый человек для нового мира - через Христа". Конгресс намечается провести с 8 по 13 июля 1975 года в г. Стокгольме (Швеция). На Конгресс ожидается 11 тысяч делегатов.

Исполком утвердил бюджет оказания помощи пострадавшим от землетрясения в Никарагуа и от войны в Юго-Восточной Азии. На Исполкоме были приняты новые члены Всемирного Союза баптистов - Баптистская конвенция Мозамбика, Баптистская конвенция Малавии и баптистская община в Заире.

На первое января 1973 года во Всемирном Союзе баптистов числилось 33 миллиона крещенных по вере. Причем, имеется 267 баптистских организаций, церквей и групп, которые не входят в ВСБ.

В заключение своей работы Исполнительный комитет ВСБ принял резолюцию, в которой говорится:

"Мы вновь подтверждаем обязательство, взятое на 12-ом Конгрессе Всемирного Союза баптистов в Токио, трудиться вместе с другими для достижения лучшего взаимопонимания и мира.

Мы искренно благодарим Бога за ослабление напряженности, имевшей место в прошлом.

Мы выражаем особую благодарность Богу за явное улучшение отношений между Востоком и Западом.

Мы благодарим Бога за Его мир, который превосходит всякое разумение. Мы обещаем и впредь трудиться в пользу мира, справедливости, истины и правды.

По возвращении в свои страны мы вновь посвятим себя служению Богу, провозглашению Евангелия Господа Иисуса Христа, и впредь будем вестниками любви Бога ко всем людям".

 

* * *

18 июля вечером под председательством президента Европейской Баптистской Федерации К. Майстера состоялось открытие Конгресса ЕБФ. После исполнения венгерским хором "Аллилуйя" Генделя была произведена перекличка делегатов. Затем наши братья Л. Ф. Ткаченко, Г. И. Павленко и В. В. Дикань исполнили на русском и украинском языках два духовных гимна.

Участников Конгресса приветствовали мэр города Цюриха д-р 3. Видмер, президент Национального Совета церквей Швейцарии епископ д-р И. Фондерах.

Первый день работы Конгресса закончился слушанием выступления К. Майстера. "Будущее принадлежит Богу, - сказал он. - Мы часто говорим о Боге, Который над нами и Который в нас, но забываем говорить о Боге, Который перед нами, "Который... грядет" (Откр. 1, 4).

Господь есть будущее истории. В Нем будущее открыто для нас; и живая надежда переносит будущее в настоящее. Воскресение Христово открыло новую жизнь, которая оставляет смерть позади себя. И как мы должны быть благодарны Господу, что Он открыл нам наше будущее".

На следующий день перед началом работы Конгресса с проповедью на тему "Церковь будущего" выступил А. Пол - редактор журнала "Слово и дело" (ГДР). Он сказал, что Господь хочет дать Своей Церкви новую форму, в которой она должна свидетельствовать о Господе Иисусе Христе как в наше время, так и в будущем. Причем, церковь, которая верит в Иисуса Христа и в которой живет любовь Христова, - такая церковь имеет будущее" (Лук. 10, 25 - 37).

С докладом "Ошибки прошлого - уроки на будущее" выступил преподаватель баптистского колледжа Сперджена (Англия) Р. Мейзон. "Есть две ошибки, которые мы можем делать относительно прошлого, - сказал он, - это, с одной стороны, стремление уйти в прошлое, спрятаться за традициями прошлого, как за баррикадами. Церковь, которая делает это, обречена на заточение ума и духа.

Другая ошибка относительно прошлого - игнорирование его. История учит нас и готовит к будущему. Христиане верят, что Бог так действовал в истории, что мы можем слышать Его голос, говорящий нам из прошлого. Что же говорит Он нам из прошлого нашего баптистского движения? Дает ли наша история какое-либо руководство к действию? Какое снаряжение нам следует взять в будущее, а какое оставить?

Я считаю, что мы сильны, когда мы верно сохраняем богословие крещения. Это богословие вытекает из нашего понимания Нового Завета. Это не только то, что мы сохраняем принципы крещения взрослых по вере. Это скорее то, что мы делаем основной упор в наших проповедях на необходимость нового рождения, посредством искупительной силы Иисуса Христа.

Тысячу раз можно сожалеть, что некоторые баптисты подчеркивают только человеческую сторону акта крещения. Но когда не видно, что это есть особое благословение свыше, тогда крещение становится чем-то необязательным. Вот почему в некоторых баптистских церквах многие верующие не испытывают потребности быть крещенными.

Крещение верующего есть своего рода объявленное послание, а это послание в первую очередь говорит о том, что делает Бог. Крещение свидетельствует о том, что Господь сделал в смерти и воскресении Иисуса Христа. Оно говорит о том, что каждый человек призывается к покаянию в своих грехах и погребению ветхой греховной природы. Наконец, крещение есть акт посвящения для новой жизни во Христе.

Итак, правильно понимаемое и практикуемое крещение сохраняет в нас неугасимое пламя свидетельства о благой вести спасения в Иисусе Христе. Оно напоминает нам постоянно, что все люди грешники. Оно говорит о Боге, Который стоит перед лицом людей с благодатью и спасительной силой в Иисусе Христе. Оно увеличивает ценность каждой личности. Оно облагораживает церковь как братство верующих, которые призваны жить в повиновении Иисусу Христу. И это подчеркивание никогда не было так необходимо, как теперь, когда не только извне церкви, но и изнутри действуют силы, имеющие тенденцию ослабить основные библейские положения.

Однако в нашем баптистском служении всегда была работа мысли, и это неизменно обогащало нас. Мы отвергли изоляцию человеческой личности и не приглашаем бежать из мира в индивидуальную набожность. Мы убеждены, что Бог, Который создал мир, сохраняет его, действует в его истории, заботится о каждом аспекте человеческой жизни. Мы всегда заботились о справедливости, свободе для угнетенных, об исцелении для больного, об образовании для лишенных этой возможности. Иными словами, наше понимание Божьего дела в мире было истинно библейским.

Одним из самых основных признаков реформации было право отдельного верующего толковать Писание с помощью Святого Духа без преклонения перед авторитетом папства и епископата. Но, к счастью, это не привело к необузданному индивидуализму, когда каждый христианин отрицает необходимость коллективного понимания. Там, где проявляется такой индивидуализм, обычно дело доходит до субъективизма и эксцентричности.

Последний урок прошлого - это то, что Христос является Главой Церкви. Он призывает Своих учеников следовать за Ним. Он идет впереди нас.

"Христос, по образному замечанию Т. В. Нансона, имеет две руки: одной Он указывает путь, другой помогает нам в пути".

История показывает, что наши отцы были сильны, когда держались веры. Осмелимся же надеяться, что со Христом не потерпим неудачи ни мы, ни наши потомки".

После выступлений Р. Мейзона демонстрировались фильмы о жизни и деятельности баптистов Европы. Среди них был фильм "Союз евангельских христиан-баптистов в СССР".

Вечером в этот день имела место дискуссия на тему "Церковь завтрашнего дня".

С рефератом "Новая жизнь во Христе" выступил на Конгрессе генеральный секретарь Союза баптистов Шотландии А. Макрей. Он сказал: "Евангелизация, которая является нашей заботой сегодня, есть возвещение благой вести, центром которой является Христос.

Мы живем в быстро меняющемся мире. Меняются общества. Возникают новые государства. В наших странах возникают новые проблемы и возможности. Но примечательно то, что благая весть о Христе уместна в наши дни, как она была уместна в дни первого христианства. Современный мир стал богатым во многих отношениях, однако число людей, страдающих психическим и нервным расстройством, непрерывно растет. И как тогда, так и теперь живы и действенны слова Иисуса Христа: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют, и где воры подкапывают, но собирайте себе сокровища на небе... Ибо, где сокровище ваше, там будет и сердце ваше... Никто не может служить двум господам... Не можете служить Богу и маммоне" (Матф. 6 гл.).

Как в физическом мире есть определенные элементы, которые остаются неизменными, независимо от изменения окружающей среды, точно также ничто не может изменить и заменить радостной вести спасения во Христе. Евангелие Христовой благодати всегда было и будет преображающей силой. И поэтому всегда будут справедливы слова апостола Павла: "Кто во Христе, тот новая тварь" (2 Кор. 5, 17). Мы можем иметь приемлемые образцы поведения, возвышенные этические кормы - и не иметь новой жизни. Но если мы имеем в сердце своем Иисуса Христа, то мы имеем и новую жизнь.

Но что означает новая жизнь? Это значит, что после окончания нашей земной жизни мы будем иметь вечную жизнь со Христом. Эта надежда делает христианина победителем в час смерти. Верующие люди видят через тени смерти немеркнущий свет. Они слышат радостную весть о том, что Иисус Христос воскрес, и это вселяет в их сердца великую надежду, что и они вечно будут жить с Ним, ибо Он "жив во веки веков" (Откр. 1, 18).

Новая жизнь существует не только по ту сторону смерти. Она начинается уже здесь. Апостол Иоанн пишет: "Верующий в Сына (Божия) имеет жизнь вечную" (Иоан. 3, 36). Апостол Павел также говорит, что как "мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни" (Римл. 6, 4).

Теперь посмотрим, как познается новая жизнь во Христе? Прежде всего через прощение грехов, как об этом читаем во Втором послании к Коринфянам: "Все же от Бога Иисусом, примирившего нас с Собою и давшего нам служение примирения, потому что Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их" (2 Кор. 5, 18 - 19).

В Иисусе Христе Бог соединил в совершенной гармонии божественное и человеческое. Когда люди не приняли Христа, Отец Небесный

допустил греху сделать свое наихудшее дело - пригвоздить Сына Божия ко кресту. Но грех не победил Спасителя, ибо Он воскрес как Победитель над смертью и адом. Бог и человек остались вместе объединенными и примиренными. Это и является центром креста. Теперь "мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов по богатству благодати Его" (Ефес. 1, 7). Итак, мы имеем примирение с Богом через Иисуса Христа. И наша задача теперь заключается в том, чтобы выразить, передать другим то, что мы познали для себя, нести людям весть примирения во Христе. Евангелие - это послание о Божием прощении через Иисуса Христа. Но люди не поверят нам, если не увидят у нас духа прощения. Поэтому мы должны прощать людям обиды и огорчения и жить с соседями и сослуживцами в мире и любви.

Новая жизнь во Христе есть жизнь по вере. Апостол Павел свидетельствовал о себе: "Живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" (Гал. 2, 20).

Своею смертью и воскресением Иисус Христос доказал раз и навсегда, что Ему мы можем верить во всем. Мы должны жить верой, должны проявлять доверие Господу, и окружающие нас люди увидят это. Но если они не увидят веры в нашей жизни, то они не уверуют в Иисуса Христа, и мы будем виновны.

Новая жизнь есть тесное и неразрывное единение со Христом. Спаситель сказал, что Он Лоза, а мы ветви, и что мы должны жить в Нем, чтобы приносить вечный плод. Мы должны дать Ему первое место в нашем сердце и подчинить свою волю Его воле. Если все это мы выполним, тогда с успехом можем выполнить возложенную на нас миссию примирения и призывать людей к новой жизни во Христе".

На Конгрессе выступали представительницы женского баптистского движения и среди них экс-президент Европейского Баптистского Союза женщин Дороти Ло (Англия). Она сказала: "Все мы соработники у Бога" (1 Кор. 3, 9). И как Божий соработники мы должны "возрастать в благодати и познании Господа нашего Иисуса Христа" (2 Петр. 3, 18). А для того чтобы возрастать в благодати и познании Господа, необходимо изучать Слово Божие и молиться. Для этой цели мы имеем общение в церквах, на конференциях и конгрессах.

В дни земной жизни и служения Иисус Христос, подготавливая Своих учеников для дальнейшего служения, возвел их однажды на гору, где они увидели Своего Учителя в сиянии и, воодушевленные виденным и слышанным, спустились в долину к людям и были в состоянии нести возложенное на них служение.

Нам необходимо возрастать в вере, терпении и любви! А для этого, в свою очередь, необходимо постоянно исполняться силой Святого Духа с тем, чтобы быть в состоянии отвечать на нужды и требования окружающих людей, чтобы они видели в нас Христа".

С докладом "Церковь будущего" выступил генеральный секретарь Союза баптистов Дании К. Вумпельман.

"Церковь будущего, - сказал он, - по своей сущности не будет отличаться ни от первой христианской церкви, ни от какой-либо более поздней христианской церкви, включая и церковь наших дней. Тем не менее, мы можем ожидать, что церковь будущего предстанет иной церковью по сравнению с церковью нашего времени. Надеемся, что это будет более прекрасная церковь и что она также предстанет как равное братство и как более полезный инструмент в Божиих руках".

Далее К. Вумпельман остановился на некоторых статистических данных, которые свидетельствуют, что в 1900 году в Африке христиане составляли только один процент от всего населения этого континента, а в 1965 году - 29 процентов. Согласно подсчетам ожидается, что к 2000 году христиане в Африке составят 57 процентов.

В то время как в Африке число христиан увеличивается, в Европе оно уменьшается. В настоящее время христианское население Европы составляет 87 процентов, и если наблюдающееся уменьшение христианского населения будет продолжаться, то к 2000 году христиане в Европе будут составлять только 77 процентов.

История и современные статистические данные показывают, что центр христианства вначале находился в Палестине, затем он переместился в Европу, где и оставался в течение многих столетий. Однако в настоящее время "светильник" сдвинут с того места, где он находился почти 2000 лет, и перемещается на Юг, в страны третьего мира. Эти изменения будут, по всей вероятности, одним из самых решающих факторов в жизни церкви в грядущие дни".

В субботу 21 июля на утреннем заседании Конгресса с проповедью выступил принципал Богословской семинарии в г. Осло (Норвегия) д-р Н. Энгельсон. В основание своей проповеди он прочитал притчу о десяти девах (Матф. 25, 1 - 13) и сделал некоторые предварительные замечания относительно этой притчи. Он сказал, что притча изображает событие в человеческой жизни, призванное пролить свет на духовные вопросы. Эта притча была произнесена с тем, чтобы возбудить внутри церкви дух бодрствования и ожидания. Причем, число десять является условным числом, а пять мудрых и пять неразумных не дают действительной пропорции одного или другого вида христиан. Главное содержание притчи заключается в словах: "Бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, в который приидет Сын Человеческий" (Матф. 25, 13).

В то время, как предыдущая притча о верном и неверном рабах относится в первую очередь к руководителю христианских церквей, притча о десяти девах обращена ко всем верующим и готовит их к приходу Иисуса Христа. Этой притчей Господь хотел встряхнуть Своих последователей от апатии и благодушия, чтобы они не пропустили Божий момент. "Как было во дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж до того дня, как вошел Ной в ковчег... так будет и в пришествие Сына Человеческого" (Матф. 24, 37 - 39).

Катастрофа прежнего мира захватила людей врасплох, и только Ной верой Господним словам и своими делами обеспечил себе спасение. Используем ли мы настоящее время как должно? Готовимся ли к встрече Небесного Жениха?

Иисус Христос порицал Свое поколение за отсутствие проницательности, за недостаток сострадания и любви.

Когда мы говорим о будущем, нам не следует забывать, что наше будущее уже с нами, что наше настоящее имеет в себе будущее. И весь вопрос заключается в том, какое будущее мы готовим для себя. Если нашу жизнь характеризует лень, склонность к удовольствиям, отсутствие мудрой предусмотрительности и посвященности Господу, то наше будущее будет соответствующим, и наша конечная участь не должна удивить нас. Это положение в равной мере относится к отдельной верующей душе и к церкви в целом. Церковь сегодняшнего дня несет в себе церковь будущего. Взгляд на себя может дать ответ относительно нашей будущности. Будем помнить, что Господь наш есть Господь будущего, что невозможно избежать встречи с Ним и что Он встретит нас в конце пути, который мы избрали для себя.

Девы, которые не имели запаса масла, поплатились участием в брачном пире. Несравненно худшая беда постигнет нас, если мы не будем бодрствовать и ожидать прихода нашего Господа, Который был, есть и грядет".

В этот день на Конгрессе состоялась дискуссия на тему "Следующий шаг".

Воскресенье 22 июля было последним днем работы Конгресса. С проповедью на тему "Хранить веру" ("Деян. 4, 23 - 33) выступил генеральный секретарь Союза баптистов ФРГ д-р Клаас. В своем выступлении он отметил дух сердечного единства и любви, который царил на Конгрессе. Одновременно брат указал на опасность утратить этот дух и на опасность разменяться на мелочи. "Мы страдаем от полноты открытых дверей. Некоторые предполагают отказаться от секуляризованной церкви и возвратиться назад к предкам. Но мы должны сделать шаг вперед, шаг в направлении к Иисусу Христу. Будущее принадлежит церкви искренне верующих. При этом речь идет о личном отношении ко Христу. Первым шагом вперед будет то, что верующие станут жить верой. Но что значит жить верой? Это, прежде всего, опираться на Слово Божие.

Иерусалимская церковь оказалась в затруднительном положении. Верующие знали, что если не произойдет чуда, то им не выйти из сложившегося положения. И чудо произошло, но иначе, чем его ожидали: Господь дал Слово, и апостолы "говорили Слово Божие с дерзновением".

Хранить веру - это значит в нашем бессилии черпать силу Божию. В критический момент Иерусалимская церковь не переставала взывать к Господу: "И ныне, Господи, воззри... и дай рабам Твоим со всею смелостью говорить Слово Твое" (Деян. 4, 29).

Сила Господня велика, нужно только воспользоваться ею по молитвам нашим.

Сохранять веру - это значит нести людям свидетельство о любви Христовой. Иерусалимскую церковь составляли в общем скромные люди, но они черпали у Господа силу и делали то, что повелевал им Господь. Они действовали без расчета, без корысти и выгод - и результат их служения был очевидным: "Господь прилагал спасаемых к Церкви".

Пусть же Господь окажет и нам Свою милость, чтобы и о нас можно было бы сказать: они "исполнились все Духа Святого и говорили слово Божие с дерзновением".

Заключительную проповедь на текст Марк. 9, 1 - 10 произнес президент ВСБ д-р К. Харгровс.

"Горы, - сказал он, - являются хорошим местом для глубокого размышления и молитвы. Именно на горе Моисей имел встречу с Богом. Иисус Христос также поднимался на горы, чтобы иметь общение с Отцом Небесным. Однажды Он пригласил с Собой на гору, которую христианский мир стал называть горой Преображения, апостолов Петра, Иакова и Иоанна. На горе ученики еще больше утвердились в божественности Своего Учителя и воодушевились.

После спуска с горы они встретились с многими проблемами. Их окружали люди, которые ожидали помощи от них. Одной из больших проблем было несогласие между учениками. Но все эти вопросы были разрешены силой Божьего всемогущества.

Дни, проведенные здесь, на Конгрессе, были своего рода Фавором. Мы наслаждались общением с Господом и друг с другом. Мы вдохновились на дальнейший труд. И когда мы сойдем с этой горы, нас встретят многие трудности, но с помощью Господней мы в состоянии будем преодолеть их. Да благословит нас Господь во всех начинаниях во имя Его".

Конгресс обратился с Посланием ко всем церквам европейского континента. В Послании говорится: "С верой и благодарностью Господу смотрят баптисты Европы в будущее. Встречи во имя Иисуса Христа приносят взаимное ободрение в вере и дают возможность лучшим образом выполнять заповеди Иисуса Христа и являть миру Его любовь.

Мы благодарим Господа за разрядку напряженности и за новый климат мира и сотрудничества на европейском континенте.

Мы поддерживаем в наших молитвах все усилия по созданию атмосферы хороших взаимоотношений между различными странами.

Мы призываем всех членов церквей посвятить себя коллективному и личному участию в заботе о нуждах человечества и нести примирение через Иисуса Христа в семьи и общество. Будем проявлять особую заботу по сохранению Богом данной природы и окружающей среды.

С великой надеждой будем простираться вперед к будущему, которое принадлежит Богу. Будем Его соработниками в формировании нового человека для нового мира через Иисуса Христа - нашего Господа".

На этом Конгресс Европейской Баптистской Федерации закончил свою работу.

К изложенному нужно добавить, что делегация ВСЕХБ принимала на Конгрессе активное участие. Например, К. В. Пилипюк выступала со свидетельством о своем обращении к Иисусу Христу и участвовала по общей программе в обсуждении животрепещущих вопросов современного мира.

А. М. Бычков выступал во время дискуссии на тему "Церковь будущего". Полемизируя с представителями других национальных союзов, он указал на необходимость верующих свидетельствовать о Христе во всех сферах жизни. Кроме того, А. М. Бычков выступал по швейцарскому радио. Он рассказал радиослушателям об истории евангельско-баптистского братства в нашей стране и осветил жизнь и деятельность наших церквей настоящего времени.

С большим успехом выступали на Конгрессе наши певцы - "Русское трио". Фрагменты их выступлений показывали по швейцарскому телевидению. Об участии в работе Конгресса нашей делегации писала местная швейцарская печать.

Большое внимание привлекла к себе фотовыставка, рассказывающая о жизни и деятельности наших церквей.

Члены нашей делегации участвовали в подготовке текста Послания Конгресса.

После окончания Конгресса президент ВСБ К. Харгровс прислал в адрес ВСЕХБ письмо, в котором говорится: "Ваша делегация произвела замечательное впечатление... и я специально пишу вам, чтобы поблагодарить вас за проделанную многогранную работу. Всем очень понравилось пение вашего трио".

"Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас..." (Филип. 1, 3).

Искренне ваш Корни Харгровс"

Генеральный секретарь ВСБ Р. Денни тоже прислал А. М. Бычкову нижеследующее письмо, в котором он поделился своим впечатлением о Конгрессе: "Дорогой Алексей! Разреши мне еще раз поблагодарить тебя и делегацию из СССР за все то, что вы сделали в Эйнзидельне на Совещании Исполнительного комитета и в Цюрихе на Конгрессе Европейской Баптистской Федерации. Ваши певцы завоевали сердца всех людей, и замечательный дух вашей делегации был благословением для всех нас. На этих совещаниях, завоевывая сердца людей, вы смогли выдвинуть на первый план дело взаимопонимания и мира. Мы высоко ценим ваше посвящение Богу.

Искренне ваш друг Роберт Денни"

Р. К.

ГОСТИ ИЗ НОРВЕГИИ

В первой половине августа 1973 года по приглашению Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов в нашей стране находилась делегация Союза баптистов Норвегии. В состав делегации входили; президент Союза баптистов, член норвежского Фонда мира Е. Оуэн с супругой Г. Оуэн; редактор богословской семинарии Н. Энгельсов; директор издательского отдела Союза баптистов, редактор баптистского еженедельника "Баннерет" К. Андерсен с супругой А. Андерсен и пастор церкви в гор. Анденесе А. Хеймтун с супругой Р. Хеймтун.

Гости прибыли в Москву в пятницу 3 августа и в воскресенье 5 августа они приняли участие в богослужении Московской церкви, на котором была совершена вечеря Господня. Выступая перед хлебопреломлением, Н. Энгельсов сказал: "Когда я вошел сегодня в переполненный молитвенный зал и ощутил поистине христианский дух, - слезы брызнули из моих глаз. Я не знаю, как выразить свои чувства, поэтому воспользуюсь словами ап. Павла, который в своем приветствии к римлянам писал: "Благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире" (Римл. 1, 8).

Апостол Павел был счастлив, что Евангелие Христовой благодати проповедовалось в великом городе того времени - Риме. Я рад также, что это Евангелие возвещается в величайшей столице мира - Москве".

Затем Н. Энгельсон прочитал 1 Кор. 2, 2: "Ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого", - и продолжал: "Распятие является выражением грехов людей. Наши грехи были велики, и потому мучения креста были так жестоки. Иисус Христос претерпел смерть с тем, чтобы отверзлись могилы. Его могила также отверзлась, и Он воскрес как "первенец из умерших".

Сегодня мы будем участвовать в хлебопреломлении, но что означает этот акт? Если мы вкушаем от одного хлеба, это означает, что между нами царят мир и согласие. Иисус Христос был распят, чтобы Собою объединить искупленных Своих. И, участвуя в хлебопреломлении, мы исповедуем веру в единого и живого Бога. Откроем же перед Ним свои сердца, прощая ближних своих. Будем радостны всегда и во всякое время. Любовь Христова явлена раз и навсегда на кресте. Будем всегда утешаться этой любовью".

Кроме участия в богослужениях, гости знакомились с достопримечательностями столицы, а во вторник 7 августа они были приняты заместителем председателя Отдела внешних церковных сношений Русской православной церкви епископом Хризостомом.

В среду 8 августа норвежские братья и сестры в сопровождении переводчиков Международного отдела ВСЕХБ В. К. Рындиной и Е. Ю. Рузского вылетели в Одессу, где они знакомились с городом, принимали участие в богослужениях поместной церкви и были приняты ректором Одесской духовной семинарии архимандритом Алексием.

Из Одессы гости направились в г. Киев, где были тепло встречены старшим пресвитером по Украине Н. Н. Мельниковым.

В столице Украины наши братья и сестры по вере посетили Ново-Петривцы и осмотрели монумент в честь освободителей Киева. В субботу 11 августа совершили экскурсию в Киево-Печорскую Лавру. В этот же день вечером и на следующий день - в воскресенье утром делегация участвовала в богослужениях Киевских поместных церквей.

Во время пребывания в Киеве в канцелярии старшего пресвитера по Украине состоялась беседа, в ходе которой Н. Н. Мельников рассказал гостям о жизни и деятельности церквей на Украине. Гости поблагодарили за щедрое гостеприимство, поделились своими добрыми впечатлениями о пребывании в нашей стране и рассказали о Союзе баптистов Норвегии, который насчитывает примерно семь тысяч членов.

После Киева делегация посетила Кишинев, где также знакомилась с общественной и религиозной жизнью людей этого города, а в четверг 16 августа возвратилась в Москву.

В этот же день вечером гости прощались с верующими Московской церкви. От имени всей делегации Н. Энгельсон еще раз поблагодарил руководство ВСЕХБ за возможность посетить нашу страну и некоторые церкви нашего братства, отметил поистине христианский дух, который царит в среде наших верующих.

В пятницу 17 августа делегация была принята в Совете по делам религий и во второй половине этого дня отправилась к себе на родину.

В. К.

"ПРИИДЕТ ПРИМИРИТЕЛЬ"

"Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не приидет Примиритель, и Ему покорность народов" (Быт. 49, 10).

С этими словами перед нашим духовным взором предстает картина: умирающий Иаков призвал к себе сыновей и дает каждому духовное завещание. Вот настала очередь за Иудой, и он сказал ему эти замечательные слова. Озаренный свыше старец Иаков видит перед собою Примирителя, Господа Иисуса Христа, Который придет примирить Собою мир с Богом и навсегда убить вражду между человеком и Богом. Какое славное пророчество! И мы знаем, что двадцать веков назад это пророчество исполнилось в точности.

Говоря о пророчестве Иакова, скажем о пророчествах вообще. Исполнение пророчеств является одним из самых замечательных доказательств божественности Библии.

Мы знаем, что множество пророчеств уже исполнилось. Это пророчество о Вавилоне, о Ниневии, о Иерусалиме, о рассеянии еврейского народа и многие другие. Но самыми дорогими для нас являются мессианские пророчества - пророчества, относящиеся к приходу в мир Господа нашего Иисуса Христа. Нужно сказать, что таких пророчеств было немало, и все они исполнились в точности.

В мессианских пророчествах говорилось, что Мессия будет иметь предтечу Своего, и мы читаем об этом: "Вот Я посылаю ангела Моего, и он приготовит путь предо Мною" (Мал. 3, 1). О Христе было сказано, что Он придет в мир младенцем: "Ибо младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Ис. 9, 6). В пророчествах было указано даже место рождения Христа: "И ты, Вифлеем - Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою... и Которого происхождение из начала, от дней вечных" (Мих. 5, 2). Пророчества гласят, что Он будет изранен за грехи наши, как об этом мы читаем в Книге пророка Исайи: "Он изъявлен за грехи наши и мучим за беззакония наши, и наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Ис. 53, 5). Но не только предсказаны страдания Христа, предсказана также и смерть Его: "Будет предан смерти Христос" (Дан. 9, 26). Сказано, что цари земные и народы преклонятся пред ним. Это пророчество еще не исполнилось в полноте, но исполнится, ибо исполнение одних пророчеств вселяет в нас уверенность, что исполнятся и остальные. Господь не человек, чтобы лгать, но всякое слово, сказанное Им, не останется бессильным и исполнится, как исполнились пророчества, связанные с приходом в мир Спасителя.

Иисус Христос, пришед на землю, явил Себя в славе и величии, засвидетельствовав чудесами и знамениями, что Он от Бога исшел.

Иисус Христос открыл людям Небесного Отца и явил Собой полноту божества. Он дал миру превосходное учение, такое светлое и высокое, что мы, читая, слыша его, невольно говорим: не может человек произнести такое, если не пребывает с ним Бог. Он научил нас, как отражать искушения; Он показал нам, как нужно относиться к делу Господнему. Он говорил: "Ревность по доме Твоем снедает Меня" (Иоан. 2, 17). Он научил нас любить личных врагов и указал, что в этом есть величайшая сила, ибо, делая им добро, мы собираем на голову их горящие угли. Он совершил Собою спасение и открыл на Голгофе источник спасения. И этим самым опять-таки исполнил пророчество: "В тот день откроется источник... для омытия греха и нечистоты" (Зах. 13, 1). Он открыл дверь вечности и обещал нам взять нас туда, сказав: "У Отца Моего обителей много". Он хочет разделить с нами Свою вечную славу; хочет, чтобы мы были там, где Он. И мы верим в это твердо и непоколебимо. И когда придет час нам расстаться с землей, мы будем восхищены и будем всегда с Господом, будем петь Ему нескончаемую Осанну! И Он достоин этого, ибо в Нем красота и наше бессмертие.

Даруя нам Свою любовь уже здесь, Господь обогащает нас тем самым безмерно. Он дарит нам праздник, который всегда с нами. И Его любовь, и милосердие делает нашу обычную жизнь возвышенной, целеустремленной, осмысленной и прекрасной. Любовь Христова поднимает нас от земли и дает возможность иначе посмотреть на окружающий мир. Один из современных богословов говорит так: "Христианская любовь есть нечто непостижимое для тех, кто не испытал ее на опыте. Многим кажется странным и невозможным то, что можно любить непостижимого и бесконечного Бога; но это чувство есть и оно настолько сильно у верующих людей, что оставляет позади себя по сиянию и чистоте порывы и преданность чисто человеческой любви".

"Вкусите и увидите, - говорит псалмопевец Давид, - как благ Господь". Апостол Павел призывает нас познать любовь Христову. И если мы познаем любовь Христа, тогда никто и ничто не сможет отлучить нас от любви Христовой - "ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь" (Римл. 8, 39). Но вся беда наша, что мы не постигли Божией любви и не понимаем до конца, чем обладаем во Христе Иисусе. Имея все в Нем, мы часто вздыхаем о маловажном, несущественном, вспоминаем прежние "рожки" и озираемся назад. И, заканчивая это короткое рассуждение о нашем Господе, Который пришел в мир, мы скажем: какое великое чудо и благо для всех нас! Господь бесконечно осчастливливает нас Собою. Он дарует нам Самого Себя в утешение и ободрение и обещает ввести в вечный дом Своего Небесного Отца. Слава Ему!

В. Куликов

"У БОГА НЕ ОСТАНЕТСЯ БЕССИЛЬНЫМ НИКАКОЕ СЛОВО"

Лук. 1, 24 - 56

Через б месяцев после того, как ангел Гавриил возвестил Захарии о том, что у него родится сын, который обратит "многих" к Господу Богу, этот же ангел был послан снова на землю; но на этот раз не в Иерусалим, а в маленький городок Назарет, "к Деве, обрученной мужу, именем Иосифу, из дома Давидова; имя же Деве: Мария"

(Лук. 1, 27). Обручение в ветхозаветном народе было очень древним обычаем, и о нем читаем уже в первых книгах Библии (Ос. 2, 19 - 20).

Ангел Гавриил, войдя к Марии, сказал: "Радуйся, Благодатная! Господь с Тобою; благословенна Ты между женами".

Явление ангела для Марии было неожиданным: "Она же, увидевши его, смутилась от слов его и размышляла, что бы это было за приветствие". Гавриил, видя смущение Марии, сказал ей: "Не бойся, Мария; ибо Ты обрела благодать у Бога; и вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус; Он будет велик, и наречется Сыном Всевышнего; и даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его; и будет царствовать над домом Иакова вовеки, и Царству Его не будет конца" (30 - 33 ст.).

Бог избрал Марию, чтобы через нее родился ожидаемый всеми народами Мессия - Христос.

Обратим внимание на слова благовестия ангела.

"Родишь Сына и наречешь Ему имя: Иисус", то есть Спаситель.

"Он будет велик" - велик перед Богом и перед людьми.

"Наречется Сыном Всевышнего". Не сыном Марии и Иосифа, а Сыном Всевышнего Бога.

"И даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его". Здесь говорится об исполнении пророческого обетования о том, что Мессия произойдет из дома Давидова.

"И Царству Его не будет конца". Эти слова говорят о вечном и непреходящем Царстве Господа Иисуса Христа.

Мария удостоилась великой чести быть матерью Господа Иисуса Христа. Но возникает вопрос: почему Марии была оказана такая честь? Ответ мы находим, во-первых, в словах самой Марии, когда она сказала Елисавете, что Господь "призрел на смирение рабы Своей" (Лук. 1, 48). Во-вторых, ответ содержится и в словах ап. Павла, который сказал, что Бог избирает сосуды чистые, и что чистый сосуд будет "в чести, освященным и благопотребным Владыке" (2 Тим. 2, 21). В Псалме 137, 6 говорится, что "Господь и смиренного видит, и гордого узнает издали". Апостолы Иаков и Петр также говорят, что "Бог гордым противится, а смиренным дает благодать".

После слов ангела Мария спросила его: "Как будет это?" Может показаться, что у Марии, подобно Захарии, возникло сомнение, но это не так. Мария только хотела знать, как это будет, ведь она не знает мужа.

Ангел Гавриил ясно сказал ей, что сила Всевышнего осенит ее, "посему рождаемое Святое наречется Сыном Божиим".

Ангел сообщил Марии, что сила Божия уже проявлена по отношению к ее родственнице Елисавете, - и добавил, что "у Бога не останется бессильным никакое слово". На это Мария в смирении сердца сказала: "Се, раба Господня; да будет Мн?поФлову твоему".

Из рассмотренного мы извлечем для себя поучение.

"У Бога не останется бессильным никакое слово". Слово, сказанное в раю Адаму и Еве за несколько тысяч лет, теперь исполнилось. Исполнилось в свой час, в свое время. Научимся и мы доверяться Слову Божьему и помнить, что и для нас оно не останется бессильным.

Научимся, по примеру Марии, ходить перед Господом в смирении и чистоте сердца и будем помнить, что хотя мы, быть может, находимся в малоизвестном месте, но Господь видит нас и знает, как употребить нас на Свое дело.

Когда ангел Гавриил отошел от Марии, она с поспешностью пошла в нагорную Страну, в город Иудин, к родственнице Елисавете, о которой ангел сказал, что на ней уже исполнилось Слово Божие. Мария вошла в дом Захарии и приветствовала Елисавету. Когда Елисавета услышала приветствие Марии, то "исполнилась Святого Духа".

Остановим наше внимание на словах: "Исполнилась Святого Духа". Все рожденные свыше имеют Духа Святого как залог нашего наследия, как свидетельство того, что мы теперь спасенные дети Божий (Римл. 8, 16; 1 Иоан. 5, 11 - 13). Но нам необходимо все снова и снова исполняться Духом Святым. Священное Писание говорит, что Иисус Христос после крещения был исполнен Духа Святого (Лук. 4, 1) для того, чтобы совершать Свое служение и победить искушение диавола. В день Пятидесятницы апостолы также исполнились Духа Святого (Деян. 2, 4) для того, чтобы засвидетельствовать всем собравшимся, что Иисус есть Спаситель мира, Сын Божий. Далее мы читаем, что и после этого ап. Петр снова исполнялся Духом Святым (Деян. 4, 8), чтобы засвидетельствовать о Господе и дать ответ, какой силой они совершили исцеление. Так было и с Елисаветой, которая исполнилась Духа Святого, чтобы засвидетельствовать Марии слово, сказанное ей от Господа. Мы читаем: "И воскликнула Елисавета громким голосом и сказала: благословенна Ты между женами и благословен плод чрева Твоего! И откуда это мне, что пришла матерь Господа моего ко мне"? Только Дух Святой мог открыть Елисавете, что Мария будет матерью Господа Иисуса Христа. И, продолжая свое приветствие, Елисавета сказала: "Блаженна уверовавшая, потому что совершится сказанное ей от Господа".

Слова Елисаветы напоминают нам сказанные позднее Господом слова: "Блаженны не видевшие и уверовавшие" (Иоан. 20, 29). Блаженство Марии зависело от ее веры. Будем помнить, что и наше счастье зависит от нашей веры, от того, насколько мы верою можем принимать слова Господа Иисуса Христа. В Послании к Евреям мы читаем: "А без веры угодить Богу невозможно; ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает" (Евр. 11,6).

В ответ на слова Елисаветы Мария сказала: "Величит душа моя Господа, и возрадовался дух мой о Боге, Спасителе моем, что призрел Он на смирение рабы Своей".

Нелегко быть смиренным, но "Бог смиренным дает благодать". И эту благодать обрела смиренная Мария.

Далее Мария сказала: "Отныне будут ублажать меня все роды".

Уточненный перевод гласит так: "Ибо блаженною нарекут меня все племена". Блаженною, то есть счастливой в Господе.

Мы всегда будем счастливыми, когда Господь поддерживает и укрепляет нас и когда мы помним, что Бог свят и справедлив во всех Своих делах. "И милость Его в роды родов к боящимся Его".

Говоря о милости Божией, Мария возвеличила и силу Божию: "Явил силу мышцы Своей; рассеял надменных помышлениями сердца их; низложил сильных с престолов, и вознес смиренных; алчущих исполнил благ и богатящихся отпустил ни с чем". Именно о таких алчущих говорил Иисус Христос: "Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" (Матф. 5, 6).

После 3-х месяцев радостного общения с Елисаветой Мария возвратились в Назарет, в свой дом.

 

 

* * *

По уходе Марии от Елисаветы последней настало время родить, и она родила сына. Как радовалась Елисавета исполнению Божьего обетования: "И услышали соседи, и родственники ее, что возвеличил Господь милость Свою над нею, и радовались с нею".

По иудейскому обычаю над родившимся младенцем в 8-й день совершали обряд обрезания и давали имя. Для исполнения этого обряда в дом приходили раввин и его помощник, а также родственники и соседи, как и сказано: "В восьмой день пришли обрезать младенца, и хотели назвать его по имени отца его Захариею. На это мать его сказала: нет; а назвать его Иоанном". Пришедшие сказали ей: "Никого нет в родстве твоем, кто назывался бы сим именем. И спрашивали знаками у отца его, как бы он хотел назвать его". Велико было удивление присутствующих, когда Захария потребовал дощечку и написал: "Иоанн имя ему".

Как только Захария написал на дощечке "Иоанн имя ему", "тотчас разрешились уста его и язык его; и он стал говорить, благословляя Бога".

До сего времени Захария не мог говорить, потому что он был по слову Господа связан за свое неверие. Теперь же Господь развязал его, и разрешились уста его.

Нам следует помнить, что и в нашей жизни может быть нечто подобное, когда Господь и нас в чем-либо связывает. И если Он связал, то нужно с терпением ждать, пока Он и развяжет. В свой час, в свое время Он сделает это, а до этого все наши усилия развязать самих себя будут напрасны и не принесут пользы.

Все присутствовавшие в доме и видевшие это пришли в страх и "рассказывали обо всем этом по всей нагорной стране Иудейской".

Последующие слова говорят нам о младенце Иоанне, что "рука Господня была с ним". Это была благословляющая, охраняющая и поддерживающая рука.

Когда уста Захарии разрешились, то он прежде всего благословил Бога, говоря: "Благословен Господь Бог... что посетил народ Свой и сотворил избавление ему". Сказано, что Захария также исполнился Святого Духа и пророчествовал.

Заметим, что со дня пророка Малахии до Захарии в ветхозаветном городе не было ни одного пророка. Этот промежуток длился четыреста лет.

В своем пророчестве Захария прежде всего сказал, что Господь исполняет то, что возвестил устами бывших от века святых пророков Своих. Далее Захария пророчествовал о родившемся младенце Иоанне: "И ты, младенец, наречешься пророком Всевышнего, ибо предъидешь пред лицем Господа - приготовить пути Ему, дать уразуметь народу Его спасение в прощении грехов их" (Лук. 1, 76 - 77). Эти слова остаются и на сегодня самой важной истиной, которую, к сожалению, многие еще не знают и не понимают. И на сегодня многие нуждаются в том, чтобы уразуметь, что спасение заключается не в наших добрых делах или заслугах, а в избавлении от грехов, которое дарует Сын Божий.

Далее Захария сказал: "По благоутробному милосердию Бога нашего, которым посетил нас Восток свыше". Этим "Востоком свыше" является не кто другой, как Иисус Христос, как и сказано: "Народ, ходящий во тьме, увидит свет великий; на живущих в стране тени смертной свет воссияет" (Ис. 9, 2).

Как мы должны благодарить Бога, что свет Востока просветил и нас, и мы уразумели наше спасение и прощение грехов наших.

Словами пророчества Захарии заканчивается описание рождения Иоанна Предтечи. О дальнейшей жизни младенца Иоанна евангелист Лука сообщает нам следующее: "Младенец же возрастал и укреплялся духом, и был в пустынях до дня явления своего Израилю".

Со дня нашего духовного рождения мы стали младенцами во Христе и нуждаемся в возрастании и в укреплении Духом. К нам относятся слова: "Как новорожденные младенцы, возлюбите чистое словесное молоко, дабы от него возрасти вам во спасение" (1 Петр. 2, 2). Только питаясь чистым Словом Божиим, мы можем возрастать духовно.

 

Открытие Иосифу тайны воплощения (Матф. 1, 18 - 25)

Как уже отмечалось выше, Мария была обручена Иосифу, но не была еще его женой. И вот она решила открыть Иосифу, "что она имеет... от Духа Святого". Это объяснение вызвало у Иосифа большое недоумение. Он встал перед вопросом, как поступить? Евангелист Матфей пишет: "Иосиф же муж ее, будучи праведен и не желая огласить Ее, хотел тайно отпустить Ее. Но когда он помыслил это, - се ангел Господень явился ему во сне и сказал: Иосиф, сын Давидов! не бойся принять Марию, жену твою; ибо родившееся в Ней есть от Духа Святого. Родит же Сына, и наречешь Ему имя: Иисус; ибо Он спасет людей Своих от грехов их" (Матф. 1, 19 - 21).

Все люди, живущие на земле - Божий, потому что Господь дал всем людям жизнь и дыхание. Но когда грех вошел в мир, люди стали смертны и отчуждены от Бога, и спасти их от последствий греха мог только Сын Божий Иисус Христос.

"Все сие произошло, да сбудется реченное Господом чрез пророка, который говорит: "Се, Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему: "Еммануил, что значит: с нами Бог" (Ис. 7, 14; Матф. 1, 22 - 23).

Далее мы читаем. "Встав от сна, Иосиф поступил, как повелел ему ангел Господень, и принял жену свою, и не знал Ее, как наконец Она родила Сына Своего первенца; и он нарек Ему имя: Иисус" (Матф. 1, 24 - 25).

В Евангелиях мы имеем две родословные Иисуса Христа. Одна написана Матфеем, а другая - Лукой. Матфей ведет родословную Иисуса Христа по мужской линии, заканчивая ее Иаковом - отцом Иосифа. Лука же ведет свою родословную по женской линии и говорит, что Христос "был, как думали, сын Иосифов, Илиев" (Лук. 3, 23). Илий (по-еврейски Иоаким) был отцом Марии. Таким образом, Лука доказывает, что и по женской линии Христос был потомок Давида, Авраама, Адама - Божий.

Цель обеих родословных показать людям, что именно Иисус Христос есть обещанный Богом Мессия. Примечательно, что евангелист Марк, начинает свое Евангелие словами: "Начало Евангелия Иисуса Христа, Сына Божия" (Марк. 1, 1).

 

Рождество Господа нашего Иисуса Христа Лук. 2, 1 - 20

"В те дни вышло от кесаря Августа повеление сделать перепись по всей земле. Эта перепись была первая в правление Квириния Сириею".

Квириний был римским правителем над всей Палестиной, включая Сирию. Он являлся наместником римского императора-кесаря. На первый взгляд может казаться, что в этом стихе нет ничего особенного. Но это место Священного Писания важно потому, что оно сообщает время рождения Иисуса Христа. Император Август - это историческая личность. Духу Святому угодно было оставить нам на страницах Священного Писания эти сведения. В Священном Писании мы встречаем немало подобных мест, где приводятся имена живших тогда людей. Все это очень важно для определения исторической обстановки во время евангельских событий.

"И пошли все записываться, каждый в свой город. Пошел также и Иосиф из Галилеи, из города Назарета, в Иудею, в город Давидов, называемый Вифлеем, потому что он был из дома и рода Давидова, записаться с Мариею, обрученною ему женою, которая была беременна" (Лук. 2, 3 - 5).

Перепись происходила не по месту жительства, а по месту рождения. Каждый пошел записаться в тот город, где он родился. Мария и Иосиф должны были идти из Назарета в Вифлеем, который находился от Назарета на расстоянии более 150 км. Это был нелегкий путь, проходивший по гористым местам. Повеление о переписи нужно было для того, чтобы исполнилось слово Божие о том, что Христу должно родиться в Вифлееме. Отсюда вытекает, что действия правителей бывают с Божия допущения и Его воли, хотя они могут казаться непонятными и странными.

Когда Иосиф и Мария прибыли в Вифлеем, то им не оказалось места в гостинице, они остановились за городом в яслях, куда пастухи на время непогоды загоняли овец. "Когда же они были там, наступило время родить Ей. И родила Сына Своего Первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли; потому что не было им места в гостинице". Таким образом, в яслях совершилось чудо: Слово стало плотию. Сын Божий, не имевший плоти, принял ее, чтобы отдать Себя за нас. Всемогущий Бог стал беспомощным младенцем. Тот, перед Кем преклонялись и служили ангелы, стал нуждаться в заботе и уходе смертных людей.

"В той стране были на поле пастухи, которые содержали ночную стражу у стада своего. Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их; и убоялись страхом великим. И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь; и вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях. И внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" (Лук. 2, 8 - 14).

Великая радость о Спасителе всех людей была возвещена Вифлеемским пастухам. И теперь Иисус Христос открывается прежде простым и малозначащим в мире сем людям: "Посмотрите, братия, - пишет апостол Павел, - кто вы, призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных... чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом. От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением, чтобы было, как написано: "хвалящийся хвались Господом" (1 Кор. 1: 26, 29 - 31).

"Когда Ангелы отошли от них на небо, пастухи сказали друг другу: пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, о чем возвестил нам Господь. И, поспешив, пришли, и нашли Марию и Иосифа, и Младенца, лежащего в яслях" (Лук. 2, 15 - 16). Безусловно, ангельская весть преисполнила пастухов радостью и чувством глубокого благоговения перед родившимся Младенцем. "Увидев же, рассказали о том, что было возвещено им о Младенце Сем. И все слышавшие дивились тому, что рассказывали им пастухи. А Мария сохраняла все слова сии, слагая в сердце Своем". Очевидно, Мария затем передала свидетельство пастухов апостолам, а евангелист Лука записал эти слова.

Мы сказали, что в яслях совершилось чудо: "Слово стало плотию". Евангелист Иоанн говорит, что это "Слово "обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу, как Единородного от Отца" (Иоан. 1, 14). "Слово" - это наш Господь Иисус Христос, как об этом сказано в Откр. 19, 13: "Имя Ему (то есть Христу): Слово Божие". "В Котором мы имеем искупление Кровию Его и прощение грехов, Который есть образ Бога невидимого, рожденный прежде всякой твари; ибо Им создано все, что на небесах и что на земле, видимое и невидимое: престолы ли, господства ли, начальства ли, власти ли, - все Им и для Него создано" (Кол. 1, 14 - 16).

Евангелист Иоанн говорит, что в Нем жизнь и свет и что эта жизнь и свет открываются нам из Слова Божия. Господь хочет, чтобы мы в своей жизни отражали Его свет, и в этом смысле Он сказал: "Вы - свет мира... Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они. видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Матф. 5, 14, 16).

 

Принесение Младенца Христа в храм Луки 2, 21 - 38

"По прошествии восьми дней, когда надлежало обрезать Младенца, дали Ему имя Иисус, нареченное Ангелом прежде зачатия Его во чреве. А когда исполнились дни очищения их по закону Моисееву, принесли Его в Иерусалим, чтобы представить пред Господа" (Лук. 2, 21 - 22).

По закону Моисееву всякая женщина, родившая младенца мужского пола, должна была на сороковой день принести жертву Господу, придя с младенцем в храм. В Книге Левит сказано, что в жертву приносился агнец и молодой голубь или же горлица, а если кто беден и не в состоянии принести агнца, то разрешалось принести в жертву двух голубей или двух горлиц. Иосиф и Мария принесли жертву бедных людей, но они выполнили требование закона.

"Тогда был в Иерусалиме человек, именем Симеон. Он был муж праведный и благочестивый, чающий утешения Израилева; и Дух Святый был на нем. Ему было предсказано Духом Святым, что он не увидит смерти, доколе не увидит Христа Господня" (Лук. 2, 25 - 26).

Неизвестно, сколько лет длилась жизнь Симеона, но мы можем сказать, что это была жизнь ожидания Господа. Симеон наблюдал за своим хождением перед Господом и прислушивался к внутреннему голосу и побуждению от Духа Святого.

"И пришел Симеон по вдохновению в храм. И когда родители принесли Младенца Иисуса, чтобы совершить над Ним законный обряд, он взял Его на руки, благословил Бога и сказал: ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром; ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицом всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего" (Лук. 2, 27 - 32). Старец Симеон был бесконечно счастлив тем, что дождался исполнения обещанного Господом, что увидел рожденного Спасителя мира. И перед лицом близкой кончины он был спокоен; смерть не страшила его.

"Иосиф же и Мария дивились сказанному о Нем. И благословил их Симеон, и сказал Марии, Матери Его: се, лежит Сей на падение и восстание многих... и в предмет пререканий" (Лук. 2, 33 - 34). Эти слова Симеона пророчески говорили о том, что те, которые отвергнут Христа, падут, а которые примут Его как Спасителя, - для тех Он будет на восстание, то есть на спасение. Эти слова также означают, что среди людей будут о Нем различные мнения. Пророчество Симеона исполнилось в точности. "И много толков было о Нем в народе: одни говорили, что Он добр, а другие говорили: нет, но обольщает народ" (Иоан. 7, 12). И еще: "Тогда некоторые из фарисеев говорили: не от Бога этот Человек, потому что не хранит субботы. Другие говорили: как может человек грешный творить такие чудеса? И была между ними распря" (Иоан. 9, 16).

А обратившись к Марии, Симеон сказал: "И Тебе Самой оружие пройдет душу, - да откроются помышления многих сердец" (Лук. 2, 35). Этими словами Симеон говорил о будущем страдании Христа и о том, что будет страдать не только Христос, но и матерь Его, переживая за своего Сына Иисуса. Это пророчество исполнилось, когда Мария стояла у Голгофского креста.

Страдания и смерть Христа открыли помышления многих сердец.

"Тут была также Анна пророчица, дочь Фануилова, от колена Асирова, достигшая глубокой старости, прожив с мужем от девства своего семь лет, вдова лет восьмидесяти четырех, которая не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь. И она в то время, подойдя, славила Господа и говорила о Нем всем, ожидавшим избавления в Иерусалиме. И когда они совершили все по закону Господню, возвратились в Галилею, в город свой Назарет" (Лук. 2, 36 - 39).

Служение Анны пророчицы было замечательным служением. Это святое служение возможно каждому из нас. Как Анна день и ночь молилась Господу, славила Его и говорила о Нем всем, так и мы можем возносить Господу наши молитвы, славить Его и свидетельствовать о Нем.

Событие встречи Симеона со Христом отмечается во всем христианском мире как праздник Сретения Господня. Симеон встретился в этот день со Христом, Которого он ожидал.

Встреча со Христом возможна и теперь для каждого человека. Во-первых, через Слово Божие, посредством которого мы видим Христа и слышим Его голос. Во-вторых, мы можем встречаться со Христом через молитву.

 

Поклонение волхвов и бегство в Египет Матф. 2, 1 - 23

Евангелист Лука описал нам рождение Иисуса Христа в Вифлеемских яслях и поклонение родившемуся Христу вифлеемских пастухов. Евангелист Матфей дополняет повествование о рождении Христа рассказом о поклонении волхвов.

Следует отметить, что пастухи поклонились Христу в ту ночь, когда Он родился в яслях, а волхвы сделали это значительно позже. Они пришли в Вифлеем, по крайней мере, спустя 40 дней после того, когда над Младенцем Иисусом был совершен законный обряд во время принесения Его в храм. Волхвы нашли родившегося Младенца уже не в яслях, а в доме (Матф. 2, 11).

Евангелист Матфей говорит, что эти волхвы пришли с Востока. Восточные волхвы в то время занимались так называемой астрологией, то есть определением по звездам судеб людей и различных событий. Волхвы были язычниками, не знающими истинного Бога, закона Моисеева и пророков. Важно отметить, что и этим людям было откровение о рождении Христа через звезду. Волхвы символизируют языческие народы, среди которых были и есть такие, которые стремятся найти истину и познать живого Бога.

Когда звезда привела волхвов в пределы иудейской страны, то они решили, что родившийся должен быть в Иерусалиме, и направились туда. Придя в Иерусалим, волхвы спросили: "Где родившийся Царь Иудейский? ибо мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему" (Матф. 2, 2).

Вопрос волхвов дошел и до царя Ирода. "Услышав это, Ирод царь встревожился, и весь Иерусалим с ним" (Матф. 2, 3). Эта тревога была личной тревогой царя Ирода. Она заставила его думать, кто же это родившийся Царь Иудейский, который может занять его место?

"И, собрав всех первосвященников и книжников народных, спрашивал у них: где должно родиться Христу? Они же сказали ему: в Вифлееме Иудейском; ибо так написано чрез пророка: "И ты, Вифлеем, земля Иудина, ничем не меньше воеводств Иудиных; ибо из тебя произойдет Вождь, Который упасет народ Мой" (Мих. 5, 2; Матф. 2, 4 - 6).

Ирод получил правильный ответ. Тогда он, "тайно призвав волхвов, выведал от них время появления звезды. И, послав их в Вифлеем, сказал: пойдите, тщательно разведайте о Младенце и, когда найдете, известите меня, чтобы и мне пойти поклониться Ему".

Почему Ирод тайно призвал волхвов к себе? Во-первых, потому что гордость и национальные предрассудки не позволяли ему сделать это открыто. Во-вторых, Ирод имел тайный замысел против Родившегося.

О волхвах мы читаем, что они, "выслушав царя, пошли. И се, звезда, которую видели они на востоке, шла перед ними, как наконец пришла и остановилась над местом, где был Младенец. Увидев же звезду, они возрадовались радостью весьма великою. И, войдя в дом, увидели Младенца с Мариею, Матерью Его, и, пав, поклонились Ему..." (9 - 11 ст.).

Пока волхвы находились в Иерусалиме, они не видели звезды, но как только вышли от Ирода, эта звезда снова была перед ними и привела их к родившемуся Христу. Войдя в дом, волхвы поклонились Младенцу и принесли Ему свои дары: золото, ладан и смирну. Золото - как знак поклонения царю, ладан - как Богу, смирну - как Тому, Кто станет жертвой за грех.

Ирод ожидал возвращения волхвов, чтобы узнать от них, где родился Христос. Но они, получив во сне откровение не возвращаться к нему, иным путем отошли в страну свою.

Давая откровения волхвам, чтобы они не возвращались в Иерусалим, Господь одновременно дал повеление Иосифу не оставаться в Вифлееме, а бежать в Египет (Матф. 2, 12 - 13). Ни волхвы, ни Мария, ни Иосиф не знали замысла Ирода, но Господь знал все его тайные мысли. История Церкви говорит нам о неоднократных случаях, когда Господь чудесно избавлял боящихся Его.

Иосиф не стал медлить и ждать утра. Мы читаем, что, получив откровение, он встал, взял Младенца и Матерь Его ночью и пошел в Египет. Тем самым Иосиф явил святой образец послушания Богу.

Замысел Ирода погубить Младенца Иисуса не удался, и тогда Ирод, увидев себя осмеянным волхвами, весьма разгневался и послал избить всех младенцев в Вифлееме и во всех пределах его, от двух лет и ниже, по времени, которое выведал от волхвов.

Избиение ни в чем не повинных младенцев в Вифлееме было жесточайшим злодеянием. Это свидетельствует о том, что зависть и алчность являются самыми ужасными из всех страстей.

Евангелист Матфей говорит, что сбылось реченное через пророка Иеремию, который говорит: "Голос слышен в Раме; вопль и горькое рыдание; Рахиль плачет о детях своих и не хочет утешиться о детях своих" (Иерем. 31, 15).

Ища души Младенца, Ирод не думал о своей собственной душе, но пришла смерть, которой он боялся, и Ирода не стало. Его похоронили с царской пышностью, но душа его, бесспорно, наследовала ту же участь, что и душа богача, о котором Христос говорил в притче о богаче и Лазаре.

Неизвестно, сколько времени Младенец Христос пробыл в Египте, но по тем сведениям о дате смерти Ирода, которые дошли до нас, можно судить, что прошло не меньше года. И вот снова ангел Господень явился Иосифу "и повелел ему возвратиться на родину. И снова Иосиф проявил послушание и возвратился. В это время воцарился сын Ирода - Архелай. История говорит нам, что Архелай своим характером был похож на своего отца. При воцарении на царство он приказал убить 3000 иудеев, которых считал своими противниками.

Получив откровение свыше, Иосиф пошел в пределы Галилейские и, придя, поселился в городе, называемом Назарет. "Да сбудется реченное через пророков, что Он Назореем наречется" (Матф. 2, 23).

Остановимся на том, в каком смысле мы должны понимать слова - что Христос Назореем наречется. Слово "назорей" означает: "посвященный Господу" (Числ. 6, 1 - 5; Суд. 13, 5) - и потому Иисуса Христа называли Назореем Божиим. Иисуса Христа также называли Назарянином потому, что он жил в Назарете.

Рассматривая повествование евангелиста Матфея о Христе, мы видим, что он несколько раз употребляет слова: "Да сбудется реченное Господом", то есть сказанное Господом через пророков. Здесь возникает вопрос: как рассматривать предсказанное Господом?

Некоторые верующие, читая Библию, склонны видеть во всех пророчествах только наперед заданные Божий планы, но такой взгляд исключает противодействие Богу со стороны диавола и свободную волю человека, в то время как все это необходимо учитывать, потому что все это имеет место.

Как же следует рассматривать пророчества? Нужно все пророчества разделить на две группы: на пророчества о том, что Господь предназначил, и на пророчества о том, что Он не предназначал, но предвидел.

Бог предназначил родиться Христу еще прежде бытия мира, но Господь не предназначал избиение младенцев. Однако Он знал, что Ирод будет искать убить Его. Зная это, Господь предсказал об этом через пророков.

В Священном Писании предсказан целый ряд событий, радостных и скорбных. Священное Писание говорит нам о бедствиях и войнах. Однако ни в какой мере нельзя понимать, что все это Господь назначил, как некоторые толкуют. Бог никогда не определял, чтобы люди истребляли друг друга и делали зло. Но Он предвидел, что люди, обольстившись и ожесточившись грехом, дойдут до этого и будут так поступать. И потому предсказал, что так будет.

Будем помнить, что "Бог определил нас не на гнев, но к получению спасения чрез Господа нашего Иисуса Христа" (1 Фес. 5, 9). Господь хочет, чтобы все люди спаслись, чтобы никто не погиб.

Господь хочет, чтобы каждый человек видел в родившемся в Вифлееме Младенце Сына Божия и личного Спасителя, Который отдал Себя в жертву за грехи наши и Кровь Которого очищает нас от всякого греха.

Н. Н. Мельников

РОЖДЕНИЕ СПАСИТЕЛЯ МИРА

(Лук. 2, 1 - 20)

Над миром царила духовная тьма. Люди были "исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия" (Римл. 1, 29).

Кроме того, в то время существовало рабство. Богатые роскошествовали, а рабов не считали за людей. Человеческое достоинство было попрано.

Правда, в это время был один народ, которому была открыта Его святая воля. Господь выделил этот народ для славы Своей и повелел ему не смешиваться с языческим миром. Но история ветхозаветного народа полна отступления от Бога. И хотя в Иерусалиме возвышался величественный храм, в котором приносились жертвы, но не было духовной жизни. В течение последних веков не было пророков. Люди утратили духовную силу. Учителя обетованного народа, фарисеи, имели только наружное благочестие, но внутри были исполнены всякой нечистоты (Матф. 23, 27).

Но вот наступила полнота времени (Гал. 4, 4 - 5), когда должен был явиться в мир обещанный Богом Мессия. "Итак, Сам Господь даст вам знамение: се Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил" (Ис. 7, 14). Вечносущий Бог (Иоан. 17, 5) благоволил принять человеческую плоть с тем, чтобы в теле совершить вечное спасение.

В кратких словах евангелист Матфей описал, как совершилось Рождество Христово.

"Рождество Иисуса Христа было так: по обручении Матери Его Марии с Иосифом, прежде нежели сочетались они, оказалось, что Она имеет во чреве от Духа Святого. Иосиф же муж ее, будучи праведен и не желая огласить ее, хотел тайно отпустить ее. Но когда он помыслил это, - се, Ангел Господень явился ему во сне и сказал: "Иосиф, сын Давидов! не бойся принять Марию, жену твою; ибо родившееся в Ней есть от Духа Святого; родит же Сына, и наречешь Ему имя: Иисус; ибо Он спасет людей Своих от грехов их (Лук. 1, 31; Матф. 1, 21; Деян. 4, 12; 1 Иоан. 2, 2; Рим. 3, 24). А все сие произошло, да сбудется реченное Господом чрез пророка, который говорит: "Се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил, что значит: с нами Бог" (Ис. 7, 14). "Встав от сна, Иосиф поступил, как повелел ему Ангел Господень, и принял жену свою, и не знал Ее, как наконец Она родила Сына Своего первенца, и он нарек Ему имя: Иисус" (Матф. 1, 18 - 25).

Согласно пророчеству Михея, Спаситель мира должен был родиться в городе Вифлееме (Мих. 5, 2). Мария же и Иосиф жили в Назарете, на расстоянии 150 км от Вифлеема. Но вот кесарь Август издает повеление сделать перепись по всей земле. Так Бог использовал правителя страны для исполнения Своих божественных планов.

"И пошли все записываться, каждый в свой город. Пошел также и Иосиф из Галилеи, из города Назарета, в Иудею, в город Давидов, называемый Вифлеем, потому что он был из дома и рода Давидова (1 Цар. 16, 1, 4; Иоан. 7, 42), записаться с Мариею, обрученною ему женою, которая была беременна. Когда же они были там, наступило время родить Ей" (Лук. 2, 3 - 6).

Вифлеем был расположен среди плодородных полей, окруженный со всех сторон холмами. В этом городе родился псалмопевец Давид, почему он и называется городом Давидовым. В этот город и пришла усталая чета. Мы можем себе представить переживание Марии и Иосифа, когда, придя в город, они не нашли места в гостинице. Время не ждало. Наконец нашлось место на окраине города в пещере, в которой пастухи укрывались от дождей и зноя. "И родила Сына Своего первенца, и спеленала Его, и положила Его в ясли, потому что не было им места в гостинице" (Лук. 2, 7).

В убогой пещере родился Царь царей и Господь господствующих. В бедных яслях был положен Спаситель мира.

Над этой пещерой в четвертом веке царица Елена воздвигла великолепный храм "Рождество Христово". Главный средний алтарь в храме находится над самой пещерой. Тысячи паломников направляются из разных стран на поклонение. Они спускаются по пятнадцати мраморным ступеням, входят в подземную церковь, которая, по преданию, и есть та самая пещера. Место рождения Спасителя находится в полукруглой нише, украшенной серебряной звездой с четырнадцатью лучами. Ясли обложены белым мрамором. Над яслями написано: "Здесь родился от Девы Марии Иисус Христос". Подземная пещера слабо освещена. Здесь соблюдается постоянная тишина.

"В той стране были на поле пастухи, которые содержали ночную стражу у стада своего. Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их; и убоялись страхом великим" (Лук. 2, 8 - 9).

В природе известно явление, которое называется северным сиянием. Но слава Господня превыше всякого сияния. Человек не может устоять перед славой Господней. Когда "слава Господня осенила гору Синай" (Исх. 24, 16) и наполнила скинию (Исх. 40, 34 - 35) и храм (3 Цар. 8, 11), то пророк Исайя, увидев славу Господню, воскликнул: "Горе мне! погиб я! Ибо я человек с нечистыми устами" (Ис. 6, 5).

Савл, когда увидел славу Господню, упал на землю и воскликнул: "Господи! что повелишь мне делать?" (Деян. 9, 6). Наш Спаситель хочет ввести нас в Свою славу и Он молился Отцу: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да увидят славу Мою, которую Ты дал Мне" (Иоан. 17, 24). Этот небесный город наполнен славой Божией (Откр. 21, 10 - 11).

Увидев славу Господню, пастухи убоялись страхом великим, но они услышали ободряющие слова: "И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям; ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь" (Лук. 2, 10 - 11).

Радостная весть о рожденном в мир Иисусе Христе предназначена всем людям независимо от их национальности, цвета кожи, занимаемого положения, образования и возраста. Эта весть ценней всех других вестей, ибо родился Спаситель для всех погибающих грешников, для всех сокрушенных сердцем.

"И вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях" (ст. 12). Бог не оставляет ищущие сердца без ясного указания. Он Сам идет навстречу ищущим и жаждущим спасения.

Спаситель в яслях! Это место было хорошо известно пастухам. И они с радостью направили туда свои стопы. И теперь Господь открывает простым людям премудрость небесную и созидает из них Церковь Свою (1 Кор. 1, 26 - 29).

"И внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение" (ст. 13 - 14). Как прекрасно было пение небесного хора. Ангелы прославляют Бога. Но Господь хочет, чтобы и грешники, приняв Спасителя, прославили Его святое имя.

Научимся же больше прославлять Господа. Мы много получаем, но мало благодарим!

Беззакония наши произвели разделения между нами и Богом нашим, и грехи наши отвращают лице Его от нас (Ис. 59, 2). Теперь же Господь по великой милости Своей дарует нам через Иисуса Христа примирение. "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего" (Римл. 5, 1). Совершается великое примирение грешника с Богом. Какое великое благоволение Божие в человеках! Дверь спасения открыта. "Я есмь дверь, сказал Христос, кто войдет Мною, тот спасется" (Иоан. 10, 9). "И нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало нам спастись" (Деян. 4, 12).

"Когда Ангелы отошли от них на небо, пастухи сказали друг другу: пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, о чем возвестил нам Господь. И, поспешивши, пришли и нашли Марию и Иосифа, и Младенца, лежащего в яслях" (Лук. 2, 15 - 16).

Какой прекрасный призыв: "пойдем в Вифлеем и посмотрим". Пойдем в древний Вифлеем и посмотрим на чудесного Младенца, лежащего в яслях, и поклонимся Ему, Спасителю нашему! Ясли свидетельствуют о великой любви Бога к человеку. Царь царей оставил славу небес и избрал ясли. "Он обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою" (2 Кор. 8, 9).

Пастухи "увидевши же, рассказали о том, что было возвещено им о Младенце Сем... И возвратились пастухи, славя и хваля Бога за всё то, что слышали и видели, как им сказано было" (Лук. 2: 17, 20).

Тот, кто однажды встретился со Христом, не может умолчать о Нем.

Посмотрим и мы на Того, Кто родился в унижении, но восстал в славе и силе, совершив вечное искупление. Проповедники возвещают благую весть о Спасителе мира, хоры воспевают Ему хвалу. Заблудшие находят путь ко спасению; враждующие - путь к примирению; восстанавливаются разбитые семьи, покинутые и обездоленные находят утешение и приют; утружденные и обремененные обретают покой.

А. И. Мицкевич

 

 

"ТЫ... ТЕЛО УГОТОВАЛ МНЕ"

В Послании к Евреям апостол Павел писал: "Закон (Моисеев), имея тень будущих благ, а не самый образ вещей, одними и теми же жертвами, каждый год постоянно приносимыми, никогда не может сделать совершенными приходящих с ними... Но жертвами каждогодне напоминается о грехах, ибо невозможно, чтобы кровь тельцов и козлов уничтожила грехи. Посему Христос, входя в мир, говорит: "жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне. Всесожжения и жертвы за грех неугодны Тебе. Тогда Я сказал: вот иду, как в начале книги написано о Мне, исполнить волю Твою, Боже" (Евр. 10, 1 - 7).

План искупления рода человеческого был предопределен Господом ещё от начала века, но пока не наступила "полнота времени". Он дал народу Своему закон. Пользуясь милостью Господней, явленной в законе о жертвоприношениях, люди, сознавая свои согрешения, приносили жертвы умилостивления. И всё же никакие жертвоприношения не могли спасти людей от грехов их, "ибо невозможно, чтобы кровь тельцов и козлов уничтожала грехи". Каждодневно восходил к небесам дым от жертвенников, но всё это не могло удовлетворить божественное правосудие: слишком велик был накопленный веками грех. Измученные путники земли искали покоя, но никакие жертвы не могли освободить их от уз греха и смерти. Отец Небесный знал эту насущную нужду человечества, однако среди всей вселенной не нашлось никого, кроме Сына возлюбленного, кто бы мог искупить грехи всех народов. И вот пришла полнота времени, и в яслях Вифлеема родился Сын Божий Христос. Вифлеем означает "дом хлеба". Господу было угодно, что именно в этом городе родилось истинное "пшеничное зерно", Которому надлежало умереть и принести много плода.

В Вифлеемской пещере родился Агнец, Который взял на Себя грехи мира и "Которого Бог предложил в жертву" (Римл. 3, 25). Сын Божий пришел на землю, чтобы исполнить волю Отца Своего небесного. "Жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне"; Голгофа начиналась с яслей Вифлеема. И вся земная жизнь Иисуса Христа - жертвенное служение людям. Ради нас Он скитался без крова, не имея места, "где преклонить голову".

Всё служение Иисуса Христа имело печать жертвенности. Но вершиной Его подвига любви является Голгофа. На Голгофе добрый Пастырь телом Своим защитил овец Своих от врага душ человеческих. Ужасные пытки, мучительная жажда, издевательства безумной толпы - всё это было уготовано Ему для спасения нас.

"Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?" - вопрошает Тот, Кто сказал: "Я и Отец - одно". Быть оставленным Отцом Своим - являлось пределом страданий Сына Божия. Но Он победил эти страдания, искупив всех людей Своей невинной Кровью. Пшеничное зерно, рожденное в Вифлееме, - умерло. Но Христос умер не для того, чтобы бесследно кануть в небытии. Его смерть перешла в жизнь. Заколосились ранее бесплодные поля - Христос воистину стал Хлебом жизни.

Но для того, чтобы жить, недостаточно только знать о "Хлебе жизни", нужно вкушать Его, ибо Господь сказал: "Ядущий Меня жить будет Мною". Эти слова означают, что только тот, кто имеет неразрывную связь со Христом, вкушает хлеб - жив будет вовек.

В благодарности сердца склонимся перед нашим Господом и Спасителем и возблагодарим Его за всё, что соделал Он для нас. Не будем равнодушные к Его жертве, но будем постоянно черпать из источника жизни. Пусть наше пробужденное сознание постоянно говорит нам, что Иисус Христос был оставлен на Голгофе Отцом Небесным для того, чтобы нам вечно быть с Ним. Да будут нашим благоуханным фимиамом молитвы о том, чтобы Господь и Спаситель наш не лишил нас Своей милости быть в вечных чертогах Царствия Его.

Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровью Своею, "слава и держава вовеки веков"!

А. Булгаков

О ПРОРОЧЕСТВАХ И ОТКРОВЕНИЯХ

Библия - это книга книг, составные части которой могут быть разделены на следующие три категории книг: учительные (или книги закона), пророческие и исторические.

Библия сохранилась до настоящего времени в том виде, как она была написана в различные исторические эпохи людьми, которыми руководил Сам Господь (1 Кор. 14, 37; Ефес. 3, 2 - 10; 1 Петр. 11, 10 - 12).

В Библии содержится большое количество пророчеств и откровений, о которых и пойдет речь. Но прежде чем перейти к рассмотрению этих библейских понятий, мы хотим показать принципиальную разницу между ними и предсказаниями чисто человеческими, которые являются продуктом логического мышления, базирующегося на законах вероятности, статистики, причинности, аналогии и других.

Так, например, предсказания врачей о дальнейшем развитии болезни базируются на основании диагноза и анализа наблюдений, характеризующих течение болезни за прошедшее время. Предсказания, сделанные тем или иным специалистом на основе известных научных данных, являются вероятным итогом этих данных. И не больше.

Существует и другой вид предсказания - прорицание. В основе этой формы прогноза лежат не данные, доступные всем для проверки, а исключительно субъективные суждения прорицателя. Последний делает свои предсказания, исходя из душевных побуждений, интуиции, а иногда с учетом жизненного опыта.

Теперь перейдем к рассмотрению понятий "пророчество" и "откровение" на основе библейских характеристик этих терминов.

Апостол Петр во втором своем послании (1, 21), пишет, что "никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым". Следовательно, все библейские пророчества имеют своим источником боговдохновенность, недоступную простому смертному. Более того, пророчество есть особый дар Божий, которого удостаиваются только избранные из избранных (1 Кор. 12, 10).

В самом деле, разве мог пророк Даниил без помощи свыше истолковать сон вавилонского царя Навуходоносора (Дан. 2, 1 - 44)? Без каких-либо познаний современных законов развития человеческого общества отрок Даниил нарисовал картину будущего государственного устройства тогдашнего мира, включая Римское владычество, "крепкое, как железо". Как это могло произойти? На данный вопрос дает ответ сам пророк Даниил, который в беседе с Навуходоносором сказал: "Тайны, о которой царь спрашивает, не могут открыть царю ни мудрецы, ни обаятели, ни тайноведцы, ни гадатели. Но есть на небесах Бог, открывающий тайны, и Он открыл царю Навуходоносору, что будет в последние дни" (Дан. 2, 27 - 28).

Нельзя обойти молчанием также предсказаний пророков Исайи (53, 1 - 12) и Михея (5, 2), которые, по внушению Святого Духа, за много сот лет сообщили о рождении "Христа Владыки" в Вифлееме иудейском и в основных чертах охарактеризовали Его будущую божественную миссию на земле вплоть до казни за грехи людей и "погребения у богатого", то есть в саду Иосифа Аримафейского. Как это чудно!

Также пророческое предвидение и предсказание являются результатом проявления в мужах веры всеведения Создателя. Отсюда пророк - это избранник Божий, возвещающий людям повеления Всевышнего, Который "ничего не делает, не открыв Своей тайны рабам Своим, пророкам" (Амос. 3, 7; 7, 1; 8, 1 - 2; Исх. 3, 1 - 6; Втор. 31, 15 - 16).

Откровение, так же как и пророчество, есть проявление великой любви Бога с целью сообщить людям о грядущих событиях для их предупреждения и спасения. Предупреждая о грядущем, Господь "долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" (2 Петр. 3, 9).

В Откровении и пророчествах действует один и тот же принцип богоявление человеку. Но откровение тем не менее отличается от пророчества своим религиозно-нравственным содержанием.

Нижеследующие тексты Священного Писания помогут нам точнее уяснить эту разницу. В четвертой книге Моисея (12, 6 - 8) мы читаем: "И сказал (Господь Бог Аарону и Мариамь, сестре Моисея): слушайте слова Мои: если бывает у вас пророк Господень, то Я открываюсь ему в видении, во сне говорю с ним; но не гак с рабом Моим Моисеем, - он верен во всем дому Моем. Устами к устам говорю Я с ним, и явно, а не в гаданиях, и образ Господа он видит; как же вы не убоялись упрекать раба Моего, Моисея?" "И не было более у Израиля пророка такого, как Моисей, которого Господь знал лицом к лицу" (Втор. 34, 10).

Второй пример, Спаситель явился апостолу Иоанну на острове Патмос, когда давал ему Откровение, - "чтобы показать рабам Своим, чему надлежит быть вскоре" (Откр. 1, 1). Следовательно, и Моисей и Иоанн получали пророчества на уровне откровения, то есть при самом тесном общении с Богом. Итак, откровение есть результат наивысшего божественного контакта с Всемогущим Повелителем "лицом к лицу".

Что же касается самого содержания, то в Откровении, как правило, события разграничены точнее и описаны масштабнее.

Пророчества ветхозаветных пророков не отражают будущего всего "седьмого дня творения". Потребовался особый избранный Богом сосуд, который мог бы вместить премудрость откровений новозаветного времени. Таким сосудом явился апостол Иоанн, любимый ученик Иисуса Христа. Его Спаситель выделил из Своих учеников и подготовил для выполнения весьма ответственной миссии: написания заключительной книги Библии - Откровения.

Апостол Иоанн был одарен Господом более, чем ветхозаветные пророки. Последние не всегда понимали те видения и слова, которые они должны были поведать народу избранному или грядущим поколениям. Так, например, пророк Даниил (8, 27), говорит: "Я (Даниил) изумлен был видением сим и не понимал его". "Я слышал это, но не понял" (Дан. 12, 8). В Откровении же апостол Иоанн со всей ясностью описывает будущее. Он поднимается до такой высоты, что ем открывается больше, чем это нужно было сообщить людям. Это видно из четвертого стиха 10-й главы Откровения, в которой сказано: "И когда семь громов проговорили голосами своими, я хотел было писать, но услышал голос с неба, говорящий мне: скрой, что говорили семь громов, и не пиши сего".

Апостол Иоанн, находясь "в духе в день воскресный", видел события, происходящие в перспективе не только на земле, но и на небе. Так, он сообщил, что "произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них, но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый дьяволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним" (Откр. 12, 7 - 9).

Он (Иоанн) строго разграничивает в Откровении земное тысячелетнее; царство от вечного царства Иисуса Христа. Более того, ему разрешено Богом заглянуть во врата вечного небесного царства Вседержителя. Он говорит о новом небе, новой земле и новом городе Иерусалиме, а также дает описание этого святого города. Он сообщает, что этот неземной город есть "скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их" (Откр. 21, 2 - 3).

Апостол Иоанн Был последним пророком на нашей планете. Слова же пророка Иоиля (2.28) и апостола Павла (1 Кор. 12, 10 и 14, 2-4) о пророчествовании в наше время необходимо понимать не в смысле изречений новых предсказаний будущего, а в смысле понимания и правильного толкования Священного Писания в назидание, увещевание и утешение. Все то, что нам детям Божиим дозволено знать и разуметь: все важнейшие события "седьмого дня творения" вплоть до Вечного Царства Господа Нашего Иисуса Христа, - все это уже предсказано в Священном Писании.

Будем изучать пророчества и откровения Господни с благоговением и молитвой, чтобы через них освящаться как можно больше, полнее и "иметь право на древо жизни и войти в (небесный) город (Иерусалим) воротами", которые так чудесно описаны Иоанном в 21-й главе Откровения.

А. С. Ульянин

ВООЗ И РУФЬ

Руфь делает правильный выбор Руфь 1, 16 - 17

Познакомимся с Руфью моавитянкой, - ставшей прабабушкой псалмопевца и царя Давида. Как же это произошло?

В плодороднейшей Иудее случился голод, и из Вифлеема (что значит "дом хлеба") направились, в поисках хлеба, в землю Моавитскую и поселились там Елимелех со своей женой Ноеминью и двумя сыновьями - Махлоном и Хилеоном. В Моавитской стране оба сына Елимелеха взяли себе жен моавитянок - Орфу и Руфь.

Через некоторое время Ноеминь овдовела - ее муж Елимелех умер. А затем умерли и оба ее сына, и Ноеминь осталась со своими двумя невестками в чужой стране, среди языческого народа. И вот она решила вернуться домой, в свою родную Иудею. В Моавитской земле все ей напоминало о дорогом муже и любимых сыновьях. Нет, она не останется здесь, она вернется в родные края. Но как совершит она трудное путешествие через знойные, безводные пустыни, где так много хищных зверей, где немало разбойников, и главное - впереди Мертвое море? Совсем другое дело было, когда она шла этим же путем из Иудеи в Моав: ее охраняли сильные руки мужа и ее двух сыновей, и сама она была моложе. А теперь она одна...

Наступил день прощания с Моавитской землей и двумя невестками - Орфой и Руфью. Общее семейное горе так сблизило их, - ведь они все трое ухаживали за больными, все они участвовали в погребении дорогих и близких людей, все они вместе плакали и рыдали у каждой могилы. Сколько скорбных воспоминаний у каждой из этих трех вдов.

Ноеминь тронулась в путь, и обе невестки решили проводить ее. Пройдя небольшое расстояние, Ноеминь остановилась и начала убеждать своих невесток вернуться назад. Обе плакали и рыдали: им так трудно было расстаться с любимой свекровью. После долгих уговоров Орфа простилась с Ноеминью и отправилась назад. А Руфь осталась с ней.

Но Ноеминь не хочет принять от Руфи такой большой жертвы и говорит ей: "Вот невестка твоя возвратилась к народу своему и к своим богам; возвратись и гы вслед за невесткою твоею". Руфь обняла плачущую свекровь и произнесла свои, ставшие знаменитыми, слова: "Не принуждай меня оставить тебя и возвратиться от тебя; но куда ты пойдешь, туда и я пойду, и где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом, и твой Бог моим Богом; и где ты умрешь, там и я умру и погребена буду... смерть одна разлучит меня с тобою". Молодая вдова смотрит в морщинистое лицо своей свекрови и говорит: "Твой Бог будет моим Богом!"

Руфь делает правильный выбор: она избирает Бога Ноемини своим Богом, а Бог Ноемини - это истинный и живой Бог. Руфь решила оставить своих мертвых идолов и последовать за единым живым Богом.

Мы тоже в свое время сделали правильный выбор: мы избрали Христа как истинного и живого Бога. Он есть Бог, сотворивший небо и землю и искупивший нас от вечного ада. Следовать за Ним - в этом великий смысл нашей земной жизни. Служить Ему - в этом счастье и отрада нашей души. Как мы должны быть благодарны нашему Господу за гот день, когда целью своей жизни мы избрали Христа, и Он стал для нас "Алфа и Омега, начало и конец" (Откр. 1, 8), "первый и последний" (Откр. 1, 10).

"Куда ты пойдешь, туда и я пойду", - говорит Руфь Ноемини. Путь Ноемини был очень трудным путем: опасности, лишения ожидали ее на каждом шагу. Но Руфь готова на все! Ее не страшит безводная пустыня, ее не страшат львы и шакалы, она готова потерпеть и от разбойников, но расстаться с Ноеминью для нее тяжелее всего. И она идет за ней, взяв часть ее вещей на себя.

Мы также сказали Христу, как Руфь Ноемини: "Куда Ты пойдешь, туда и мы пойдем!" Пойдет ли путь через бурные реки или крутые горы, по душистым цветам или острым камням, - нас не страшит ничто. Главное - быть со Христом, не потерять Его! Конечная цель нашего следования за Христом - небо, небесная вечная Отчизна, и в ней престол Бога и Агнца.

Я помню время, когда появились первые книги, в которых описывалась возможность обитания живых существ на других планетах, как стар и млад зачитывались этими книгами. Страницы Евангелия говорят нам об обитателях неба - об ангелах, об искупленных Кровью Христа душах, о Самом Христе, царящем в вышнем свете. И, идя за Христом, мы идем к этому небу, полному ликования спасенных грешников.

Руфь говорит Ноемини: "Где ты жить будешь, там и я буду жить; народ твой будет моим народом". И в этом отношении Руфь сделала правильный выбор, пожелав выйти из темной ночи язычества и избрав путь света и радости, и предпочтя Божий народ народу, "сидящему во тьме и тени смертной".

Мы знаем, что на сегодня Божиим народом является Церковь Иисуса Христа, искупленные Кровью Его души, облеченные в белые одежды Его чистоты и праведности. Где же живет народ Христа? Псалмопевец Давид говорит: "Господь - Пастырь мой... Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим" (Пс. 22, 1 - 2). А в Книге Песни Песней мы читаем: "Возлюбленный мой... пасет между лилиями" (2,16).

Покоиться со всем народом Божиим на "злачных пажитях" и у "вод тихих", пастись "между лилиями"; проходить со Христом "по прекрасным местам", как мы читаем в Псалме 15, 6 - "Межи мои прошли по прекрасным местам", - какое счастье, какое блаженство! Эту радостную жизнь со Христом и Его Церковью мы не променяем ни на какую другую жизнь; и если бы сегодня Христос спросил нас, как некогда Своих апостолов: "Не хотите ли и вы отойти?" - мы тоже, как они, сказали бы Ему: "Господи! К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни" (Иоан. 6, 67 - 68). Каждый из нас так счастлив в Иисусе Христе, что хочется все снова и снова повторять слова: я "с Тобою ничего не хочу на земле" (Пс. 72, 25).

И, наконец, Руфь говорит Ноемини: "Где ты умрешь, там и я умру". Так велика ее привязанность к свекрови. Место нашей кончины, конечно, не имеет значения, как и место нашего погребения, - ведь "бесчувственному телу равно повсюду истлевать". Но если думать о месте кончины, то лучшего места, чем подножие креста Голгофы, мы не найдем. И в какой бы географической точке земли мы ни умирали, мы можем закрыть наши глаза, заняв место у креста Голгофы и взирая на умирающего за нас дорогого Спасителя. Где Он умер, там постараемся умереть и мы.

 

Руфь под крылами Всевышнего Руфь 2, 11 - 12

В Слове Божием неоднократно говорится о Боге как о Существе с символическими крыльями. Особенно часто говорится о крыльях Бога в псалмах. В Псалме 16, 8 мы читаем: "В тени крыл Твоих укрой меня". Как приятно читать слова Псалма 60, 5; "Покоюсь под кровом крыл Твоих".

Мы читаем о радости "под крылами Всевышнего" в Псалме 62, 8: "В тени крыл Твоих я возрадуюсь". Заметим, что все эти слова о крыльях Бога принадлежат псалмопевцу Давиду. И не потому ли, что он, спасая свою жизнь от руки царя Саула, так часто нуждался в защите, покое и радости? И все это он находил в тени крыл своего Господа.

Сколько символики в крыльях птиц! Когда не было еще телеграфа - этого самого скорого способа связи, люди пользовались для связи услугами почтовых голубей. И если мы говорим о "крыльях" нашего Господа, то мы должны сказать, что Господь очень "скорый Помощник в бедах" (Пс. 54, 2). Он часто спешит нам на помощь еще до того, как мы закончили нашу молитву. Послушаем, что говорит нам Господь в Книге пророка Исайи 65, 24: "Прежде нежели они воззовут, - Я отвечу; они еще будут говорить, и Я уже услышу".

Какое счастье иметь такого "скорого Помощника" в нашей жизни! Запоздалая помощь - это не помощь, и, слава Господу, - Он никогда не опаздывает со Своею помощью. Христос может действовать во мгновение ока. В Евангелии часто встречается слово "тотчас", и именно в связи с помощью Христа. "Горячка тотчас оставила ее" (тещу ап. Петра); "и он тотчас прозрел" (слепой Вартимей); "и он тотчас выздоровел" (больной в Вифезде).

Да, крылья - это символ скорой помощи, которую несет нам Христос. Крылья нашего Господа - большие крылья! Наука говорит, что самыми большими крыльями в царстве цтиц обладает кондор. Христос, обращаясь к Иерусалиму, сказал, что Он хотел бы собрать всех его жителей под Свои крылья, "как птица собирает птенцов своих" (Матф. 23, 37), но они этого не захотели.

Руфь нашла убежище под крыльями Всевышнего не только тогда, когда она пришла на родину своего покойного мужа, то есть в Вифлеем. Нет, Бог, знавший весь путь ее жизни от колыбели до могилы, распростирал Свои крылья над ней еще в ее детские годы; Он сочетал ее с сыном Ноемини Махлоном; она покоилась под крыльями Всевышнего, когда плакала у его свежей могилы; крылья Господни были над ней, когда она шла с Ноеминью из Моава в Иудею по дикой и страшной пустыне; и она была под крыльями Всевышнего, когда встретилась с Воозом на полях вифлеемских.

Апостол Павел тоже чувствовал себя "под крыльями Всевышнего" от дня своего рождения и до последнего дня своей жизни. Он говорит в Послании к Галатам 1, 15: "Бог, избравший меня от утробы матери моей"... Разве не означают эти слова ап. Павла, что он верил в то, что крылья Господа были распростерты еще над его колыбелью. Будем верить, что и наши колыбели находились под крылами Всевышнего. Символические крылья нашего Господа Иисуса Христа такие большие, что Он однажды высказал желание, чтобы все человечество пришло под Его крылья. Это Свое желание Христос высказал такими словами: "Приидите ко Мне все труждающиеся и обремененные и Я успокою вас" (Матф. 11, 28). Сегодня эти слова слышит буквально все человечество, но найдется ли место под крылами Христа для всего человечества? Да, найдется, иначе Христос не сказал бы: "Приидите ко Мне все".

Руфь, которой Вооз сказал, что она пришла к Господу, "чтоб успокоиться под Его крылами", была только одной из миллиардов человеческих душ, которые нашли покой под крылами Всевышнего. Место под этими крылами есть для всех, но не все ищут покоя под ними. Символические крылья Иисуса Христа - это не только место, где все усталые души находят мир, покой и радость, но оно является также и местом для защиты от справедливости суда и гнева Божьего. Никто не должен забывать того, что Всевышним уже назначен день, в который Он будет праведно судить вселенную (Деян. 17, 31). Мы все должны задумываться над вопросом, где и в каком состоянии застанет нас этот день. Будем ожидать этот самый серьезный день в истории человечества в самом безопасном и надежном месте, а именно: под крылами нашего Господа Иисуса Христа!

Нам нужна защита не только от справедливого гнева Божия, но и от наших повседневных искушений. Курица собирает своих цыплят под крылья заблаговременно, когда ястреб появляется в небе еще только, как маленькая точка. Для тех, кто сокрыт под крыльями Христа, даже самые огненные искушения теряют свою силу. Каждому чаду Божьему хочется напомнить слова Псалма 90, 4: "Перьями Своими осенит тебя, и под крыльями Его будешь безопасен".

Символические крылья Господа нашего Иисуса Христа поднимают нас на весьма большую духовную высоту. Выше кондора не летает ни одна птица в мире. И только Христос возводит нас на высоты, без Него ни для кого не досягаемые. Эти высоты - Он Сам, Его полнота! Его совершенство!

Руфь на крыл ах Всевышнего достигла большой высоты: из бедной и простой девушки-язычницы она сделалась родоначальницей царя Давида - стала его прабабушкой. Но она поднялась и еще выше - она стала родоначальницей нашего Господа Иисуса Христа по плоти (Матф. 1, 5; Лук. 3, 32). Разве сама по себе Руфь могла бы достигнуть такой высоты? Конечно, нет! Только крылья всемогущего Господа вознесли ее на такую высоту! Наша самая высокая точка - это полное подобие Христу! И мы достигнем ее - мы будем "подобны Ему" (1 Иоанн. 3, 2). На эту высоту мы сами по себе взойти никогда не смогли бы. Но со Христом мы достигнем ее - мы будем подобны Ему!

 

Руфь на полях Вифлеема Руфь 2, 1 - 10

Жатва была в разгаре, когда Ноеминь и Руфь пришли в Вифлеем. В Иудее был обычай: не поднимать снопа, упавшего с воза, а оставлять его бедным; точно так же был обычай - оставлять бедным и отдельные колосья, оставшиеся на поле. Ноеминь была уже престарелой женщиной, и собирать колосья было бы для нее трудным делом. Собиранием колосьев занялась молодая Руфь.

Поле, на которое направилась Руфь, принадлежало Воозу - родственнику Ноемини. Вооз вышел в поле посмотреть на работу своих жнецов и увидел Руфь, подбирающую колосья. Узнав, что она невестка его родственницы Ноемини, Вооз говорит ей: "Послушай, дочь моя, не ходи подбирать на другое поле, и не переходи отсюда, но будь здесь с моими служанками".

Это скромное событие привело к тому, что Руфь стала женою Вооза, и затем прабабушкой царя Давида, а еще позднее оказалась в числе предков Иисуса Христа (по плоти). Таким образом после непроглядно-темной ночи для Руфи наступил ослепительно-яркий день.

Школа, которую прошла Руфь, была школой великих скорбен и многих слез. Ведь она со скорбью в сердце стояла у свежей могилы Елимелеха, отца своего мужа; она плакала у могилы мужа Орфы, Хилеона, сына Елимелеха; она рыдала у могилы своего собственного мужа, Махлона; ради Ноемини, своей свекрови, она навсегда покинула свою родину и рассталась со всеми своими родными, близкими и знакомыми; сделавшись вдовой, она испытала горести бедности и нужды. Словом, она перенесла много скорбей.

Из этой школы скорбей и слез она вышла добродетельной женой, хорошей невесткой, прекрасной матерью, замечательной бабушкой и прабабушкой, и чудесной красоты чадом Божиим. Да, скорбь - это образцовая школа для формирования нашего христианского характера. Из этой школы вышел благословеннейший служитель Христа апостол Павел; из школы многих слез вышел великий реформатор Мартин Лютер; из школы горестей и трудностей выходили самые преданные Христу христиане; и из школы больших скорбей вышли бесчисленные сонмы облеченных в белые одежды и с пальмовыми ветвями в своих руках, воспевающих свою хвалебную песнь Богу и Агнцу, как мы читаем об этом в Откровении 7, 9 - 10.

Моавитянку Руфь можно считать образцом верности и преданности. Эти качества ее характера можно без конца воспевать и в поэзии и в музыке. Эти качества ее будут сиять в веках. И особенно ее верность

Ноемини, когда та стала бедной и одинокой вдовой в чужой стране. Верность - это одно из прекраснейших свойств христианского характера. Вот почему Христос так много говорит о верности и преданности прежде всего Ему Самому, а также и Его делу на земле. Особенно величественны Его слова в Откр. 2, 10: "Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни".

Руфь верна Ноемини в дни, когда она покинута всеми, даже своей второй невесткой Орфой. Ее верность Ноемини была прекрасной и тогда, когда у нее были живы и муж, и два сына. Но особенно прекрасна верность Руфи, когда у Ноемини ничего не осталось, кроме сердца, преданного живому Богу. О, кто измерит глубину этой верности и кто оценит всю красоту ее?

Мы все должны задуматься над нашей верностью Христу. В дни Его земной жизни среди Его учениц была Мария Магдалина. Она шла за Христом, когда Он учил в городах и селениях Палестины и когда большие толпы народа сопровождали Его и пели в честь Его громкую Осанну. Верность Марии Магдалины в такие дни была так естественна! Но вот в жизни Христа наступила темная ночь Голгофы. Он висит на позорном кресте, покинутый всеми, даже апостолами. Но у подножия Его креста среди других женщин мы видим верную и преданную Ему Марию Магдалину. Вот такую верность Христу хочется воспевать в наших проповедях и песнях и поставить ее как пример для нашего подражания!

У нас есть песнь, в которой имеются такие слова: "Христос теперь отвержен, пренебрежен толпой; и кто к Нему привержен - лишь нищий да слепой". Верность отверженному миром Христу, - вот верность, которую Он ожидает от каждого из нас. Верны ли мы так Христу? И останемся ли мы верными Ему до последнего часа нашей жизни?

Пусть Руфь своей верностью и преданностью Ноемини призывает нас к верности и самой глубокой преданности нашему Искупителю! Темная ночь в жизни Руфи закончилась светлым, солнечным днем. Пролившая столько слез, стоит она перед нами как счастливая невеста замечательного человека Вооза.

Все темные ночи преданных Господу душ заканчиваются светлыми, солнечными днями. Ночь Гефсимании и Голгофы привела Самого Христа к величайшей славе, как мы читаем в Откров. 11, 15: "И раздались на небе громкие голоса, говорящие: царство мира соделалось Царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков". После глубокого уничижения в Гефсимании и на Голгофе - и такая слава в небесах!

Пришедшие в небесную Отчизну от "великой скорби" купаются в лучах яркого и светлого дня. Мы читаем о них в Откров. 7, 15 - 17: "...они пребывают ныне пред престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них; они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной: ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод, и отрет Бог всякую слезу с очей их". Будем полны что и все наши темные ночи закончатся самыми светлыми днями!

 

Чему учат нас Ноеминь и Орфа? Руфь 1: 14, 19 - 21

Говоря о Руфи, нельзя не сказать о Ноемини и Орфе. Придя в Вифлеем, Ноеминь говорит его жителям: "Не называйте меня Ноеминью (приятной), а называйте меня Марою (горькой); потому что Вседержитель послал мне великую горесть. Я вышла отсюда с достатком, а возвратил меня Господь с пустыми руками. Зачем называть меня Ноеминью, когда Господь заставил меня страдать, и Вседержитель послал мне несчастие?"

Говоря о Ноемини, мы прежде всего должны сказать, что Ноеминь и ее муж Елимелех совершили ошибку, оставив свою родную землю и уйдя в языческую Моавитскую страну. Страх перед голодом, постигшем их землю, и недостаточное упование на Господа побудили их сделать этот неправильный шаг.

В связи с этим необходимо заметить, что между грехом и ошибкой есть разница. Грех - это непослушание Господу, нарушение той или другой заповеди Божией. А ошибка - это неправильное действие, неправильный шаг при отсутствии прямого указания от Господа. Если бы Господь сказал Елимелеху - не ходи в Моавитскую землю, а он все-таки пошел бы, он сделал бы грех. Но такого указания от Господа Елимелех не получал и пошел в языческую страну из чисто человеческих соображений, а именно - из страха умереть от голода у себя на родине, и, будучи уверен, что в Моавитской земле он сохранит свою жизнь. И, отправившись туда со своим семейством, он совершил ошибку.

В жизни детей Господних бывает немало ошибок. И эти ошибки ведут к слезам. Ноеминь просит называть ее "марою", то есть "горькою". Поистине как грех, так и наши ошибки приводят нас ко многим горестям, ко многим горьким переживаниям. Но Господь наш, по безграничной любви Своей прощающий нам грехи наши после глубокого покаяния в них, исправляет и наши ошибки и делает кривые пути наши ровными и прямыми.

В жизни Авраама, Иакова, Моисея и других ветхозаветных праведников были ошибки и кривые пути; были они и в жизни новозаветных праведников, как, например, в жизни апостола Петра, когда он в Гефсиманском саду мечом отрубил ухо Малху. Эта ошибка могла бы привести к весьма тяжелым последствиям, если бы Христос не исправил ее.

Елимелех и Ноеминь совершили ошибку, бежав от голода в страну Моавитскую, где они пережили большие трудности и пролили много слез. Но Господь исправил их ошибку и чудесными путями вернул Ноеминь в землю ее отцов. Л ее невестка Руфь вошла даже в семью народа Божия и в число предков нашего Господа Иисуса Христа по плоти. Так великая трагедия Ноемини закончилась к ее благу и к славе Господней.

Посмотрим теперь на Орфу. Слово Божие говорит о ней: "Орфа простилась со свекровью своею, а Руфь осталась с нею". Чем характерна Орфа? Тем, что она, как и Руфь, оставила свой родной дом, все, что ей было дорого и мило в родном краю, и пошла со своей любимой свекровью на чужбину, навстречу новой для нее жизни. Что она любила свою свекровь Ноеминь, это видно из того, что она, как и Руфь, подняла вопль и плакала, когда Ноеминь предложила им вернуться домой. Какое расстояние прошла Орфа с Ноеминью, нам неизвестно, но она остановилась и возвратилась назад. Можно думать, что две причины заставили ее повернуть назад. Какие же? Это, во-первых, ее привязанность к людям, которые оказались для нее дороже, чем Ноеминь. А во-вторых, ее страх перед ожидающими ее на новом пути жизни трудностями.

Наши привязанности имеют огромную силу; и хотя с людьми нас связывают как бы золотые цепочки, они бывают крепче стальных тросов. Привязанность Орфы к дорогим сердцу людям оказалась сильнее ее любви и привязанности к Ноемини, и в результате она оставляет Ноеминь и возвращается домой.

Христос призывает людей к следованию за Ним. И многие откликаются на Его призыв и начинают следовать за Ним. Но через некоторое время останавливаются и поворачивают назад - они не в силах порвать золотую цепочку своей привязанности к тому или другому сокровищу.

Вспомним человека, которому Христос сказал: "Следуй за Мною", а он ответил Ему: "Господи! позволь мне прежде пойти и похоронить отца моего". Вспомним и другого человека, который сказал Христу: "Я пойду за тобою, Господи! но прежде позволь мне проститься с домашними моими" (Лук. 9, 59 - 61). Скорее всего, что оба эти человека не пошли за Христом: их благие порывы угасли, и они не сделались последователями Христа. Мы должны знать, какие привязанности удерживают нас от полной отдачи сердца Христу.

Страх перед трудностями также мог удержать Орфу от того, чтобы разделить судьбу Ноемини до конца. А разве страх перед трудностями пути Христова не удерживает многих от следования за Ним? Христос не скрывает от нас, что следование за Ним связано с несением того или другого креста, порой очень тяжелого (Матф. 10, 38). Евангелие говорит нам об одном человеке, который с восторгом сказал Христу: "Господи! я пойду за Тобою, куда бы Ты ни пошел". Но когда этот человек узнал о трудностях следования за Христом, Который порой не имел, где преклонить голову, пыл его сразу угас; и едва ли в дальнейшем он пошел за Христом (Лук. 9, 57 - 58).

Страх - это тоже огромная сила, но сила, тормозящая наше следование за Христом и удерживающая нас от полного послушания Господу. Мы способны поступать, как поступили в дни Христа некоторые из Его учеников, о которых мы читаем в Ев. Иоан. 6, 66: "С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним". Это все новозаветные "Орфы". Но, даже не уходя от Христа, мы можем останавливаться в нашем духовном росте, как останавливаются в росте так называемые карлики. Апостол Павел пишет галатам: "Вы шли хорошо: кто остановил вас" (Гал. 5, 7)? Как много в Церкви Христовой остановившихся в своем духовном росте христиан! Как много среди детей Господних духовных карликов!

Ноеминь не удерживала при себе силой ни Руфь, ни Орфу. Она, наоборот, предлагала им оставить ее, если у них нет желания разделить ее участь. Выбор Руфи остаться с ней был делом только самой Руфи. Выбор Орфы оставить ее, распрощаться с ней был делом исключительно самой Орфы. Ни малейшего давления, ни малейшего нажима со стороны Ноемини!

Наше следование за Христом, наше общение с Ним - это дело исключительно нашей доброй воли. Он не заставляет нас силой делать это. Наоборот, Он нежным голосом спрашивает нас: "Не хотите ли и вы отойти от Меня" (Иоан. 6, 67). Помоги нам Господь сказать на это: "Нет, никогда, Христос!"

 

Вооз и Руфь как прообразы Христа и Церкви Руфь 3, 18; 4, 13

Библия отличается от всех книг мира тем, что в ней всюду виден Христос. В Библии 66 книг и в каждой из них мы встречаемся со Христом. И Книга Руфь полна удивительной прелести именно потому, что в ней мы тоже видим нашего Господа Иисуса Христа.

Ноеминь говорит Руфи: "Подожди, дочь моя, доколе не узнаешь, чем кончится дело; ибо человек тот не останется в покое, не кончив сегодня дела". Так говорит Ноеминь о Воозе. А теперь послушаем, что говорит апостол Павел в Филип. 1, 6 о нашем Господе Иисусе Христе: "Начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа". Разве мы не видим в словах Ноемини о Воозе и в словах апостола Павла о Христе, что Вооз действительно является прообразом Иисуса Христа?

Христос начал доброе дело в сердцах филиппийцев. Он начал это доброе дело и в наших сердцах. В чем же заключается "доброе дело", начатое в нас Христом? Оно заключается в вере, которую породил в наших сердцах Дух Святой. Наше уверование во Христа - это то доброе начало, которое положено Самим Христом в жизни каждого христианина и каждой христианки.

Как же мы верим в Иисуса Христа? Все мы должны иметь самое ясное понятие о нашей вере во Христа. Мы верим в Иисуса Христа прежде всего как в нашего Спасителя, Который взял все грехи наши на Себя и "вознес их Телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его мы исцелились" (1 Петр. 2, 24). Мы верим в Иисуса Христа как в наше освящение, ибо в 1 Кор. 1, 31 о Нем сказано ясно, что Он "сделался для нас... освящением". Это значит, что в Нем - наша чистота и святость, и победа над всяким грехом.

Мы веруем в Иисуса Христа как в нашего Господа, то есть как Властелина не только неба и земли, но и нашей души, и тела. Апостол Петр в день Пятидесятницы провозгласил о Христе великие слова; он сказал: "Твердо знай, весь дом Израиля, что Бог соделал Господом и Христом сего Иисуса, Которого вы распяли" (Деян. 2, 36).

Если мы верим во Христа как Властелина нашей души, то вся наша жизнь должна принадлежать Ему, нашему Искупителю, как мы поем: "Боже, жизнь возьми, она - вся Тебе посвящена!" Вот какую веру в Иисуса Христа мы должны иметь в наших сердцах. И Начавший в нас доброе дело веры "будет совершать его даже до дня Иисуса Христа". Христос не остановится на начале нашей веры, Он доведет нас до конца, о котором мы все должны знать.

Ноеминь говорит о Воозе: "Человек этот не останется в покое, не кончив этого дела!" Мы говорим о нашем Господе Иисусе Христе, что Он, начавший в нас доброе дело, доведет его до конца! Предадим себя целиком в руки нашего верного Господа. Он совершил все, что Он нам обещал. Пусть каждый из нас с радостью повторяет слова апостола Павла в 2 Тим. 1, 12: "Я знаю в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день".

Из уст Христа мы уже слышали слово "Совершилось", которое Он произнес, умирая на кресте Голгофы (Иоан. 19, 30). Слово "Совершилось" относится не только к делу нашего спасения, но и ко всему делу Христа, которое будет доведено до славного конца.

"И взял Вооз Руфь, и она сделалась его женою" (Руфь 4, 13). Если Вооз является чудесным прообразом Христа, то Руфь является не менее чудесным прообразом Церкви. Бедная, незнатная Руфь становится женою богатого и знатного Вооза. Вот картина, полная небесной красоты. Мы читаем в Откр. 19, 6 - 9 о другом, небесном браке - "браке Агнца": "И слышал я как бы голос многочисленного народа, как бы шум вод многих, как бы голос громов сильных, говорящих: аллилуйя! ибо воцарился Господь Бог Вседержитель. Возрадуемся и возвеселимся и воздадим Ему славу; ибо наступил брак Агнца, и жена Его приготовила себя. И дано ей было облечься в виссон чистый и светлый; виссон же есть праведность святых. И сказал мне Ангел: напиши: блаженны званные на брачную вечерю Агнца. И сказал мне; сии суть истинные слова Божий".

Руфь была бесконечно далеко от Вооза: она из темного языческого народа, он - правоверный иудей; что общего между ними? И все же мы читаем: "И взял Вооз Руфь, и она сделалась его женою".

Кто мы, представляющие из себя Церковь Христову? Мы были далекими от Христа и жили в глубокой духовной тьме. Но души наши оказались в очах Божиих "драгоценными жемчужинами", ради которых Христос оставил небо и пришел на нашу землю, чтобы Своим страданием и смертью приобрести их в Свое достояние (Матф. 13, 46). И вот мы, "бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою" (Ефес. 2, 13). Мы стали близкими не только друг для друга, - мы стали близкими и для Христа. Мы стали "Руфью", дорогой для небесного Вооза. Мы стали невестой небесного Жениха - Иисуса Христа.

И это еще не все: мы готовимся быть участниками "брачной вечери Агнца". У нас, верующих в Иисуса Христа и любящих Его, большая задача - готовиться к тому великому Дню, о котором мы читаем в 1 Фес. 4, 16 - 17: "Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в Сретение Господу на воздухе, и так всегда с Господом будем".

Об этом дне восхищения к Господу Церковь Христа никогда не должна забывать. От дня уверования нашего в Иисуса Христа и до последнего дня нашей жизни мы должны готовиться к встрече с нашим небесным Женихом - Иисусом Христом, как написано в Откров. 19, 7: "И жена Его приготовила себя". Все, что имел Вооз, стало достоянием Руфи. Все, что имеет Христос, будет принадлежать и нам. Все "неисследимое богатство Христово" (Ефес. 3, 8) будет нашим богатством!

А. В. Карев

ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

ГЛАВА 7 (Продолжение) "Бедный я человек" (Римл. 7, 24)

Чтобы иметь правильную характеристику содержания седьмой главы Послания к Римлянам, будем рассматривать и оставшуюся часть этой главы как одно целое. Перед нами как бы описание поля битвы, где изображается борьба в наступлениях и отступлениях. Если изучать отдельные стихи в отрыве от других, то нельзя получить полного представления о ее содержании в целом.

Каждый, читающий седьмую главу Послания к Римлянам, может заметить, что в ней рассматривается самая большая борьба, которая может быть в мире - духовная борьба.

Основное значение данной главы заключается в том, что в ней подробно, с поразительной ясностью и глубоким анализом описывается борьба между грехом и добром. Перед нашими глазами открываются сложные, запутанные вопросы души человека. Причем рассказывает об этом тот, кто сам участвовал в этой борьбе и кто из этой борьбы вышел победителем. И это обстоятельство имеет большое значение.

В этой седьмой главе каждый человек может увидеть себя. Мы также знакомы с этой борьбой. А если кто-нибудь скажет, что не знает такой борьбы, тот покажет не свои достоинства, а недостатки. Такой человек или не пробудился еще для борьбы, или уже сдался и отказался от нее.

Итак, как уже было отмечено, стихи 14 - 25 7-й главы составляют одно целое. Но вместе с богословом Томасом Триффитом разделим это целое на три части. По своему содержанию все эти части схожи между собой.

Это как бы три исповеди. В каждой части есть утверждение, доказательство и следствие. Главная мысль этих трех исповедей - бедность человека, как об этом говорит ап. Павел в 24-м стихе.

 

Первая исповедь (Римл. 7,14 - 17)

Утверждение: "Ибо мы знаем, что закон духовен, а я плотян, продан греху" (Римл. 7, 14). Ап. Павел говорил о назначении и цели закона Моисеева. Его заданием было указать человеку его грех и последствия этого греха. Теперь грех выявлен, и смертный приговор ему известен. Человеку остается лишь начать борьбу по указаниям закона.

Ветхозаветный "закон духовен". Он не происходит от здешних греховных дел, а относится к категории божественных дел. Но человек, к которому приходит этот закон, "плотян". Человек находится под господством греха, как об этом уже было сказано в 6-й главе.

Доказательство: "Ибо не понимаю, что делаю, потому что не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю. Если же делаю то, чего не хочу, то соглашаюсь с законом, что он добр" (Римл. 7, 15 - 16). Ап. Павел объясняет и подтверждает мысль, высказанную им уже в Римл. 7, 14. Он уподобляет себя ослепленному человеку, который делает что-то, но и сам не знает, что именно. С уст кающегося всегда звучат слова: "Неужели это совершил я?" Человек, как раб, о котором сказано в Римл. 6, 16. Он исполняет требования своего хозяина, но сам не знает, почему он это делает и для чего. Его заставляет и принуждает к этому воля другого.

"Не то делаю, что хочу, а что ненавижу, то делаю". Не успеет человек что-то сделать или сказать, как сам себя осуждает. Он не хотел плохого, но все-таки сказал и сделал злое. И ужасно то, что сам он не в состоянии воспрепятствовать этому. И такие результаты духовной борьбы не удовлетворяют человека.

Следствие: "А потому уже не я делаю то, но живущий во мне грех" (Римл. 7, 17). Это значит, что подлинное "я" человека не свободно. Оно находится под властью и принуждением греха. Ап. Павел не оправдывает это состояние, а лишь объясняет его. Он показывает, в каком жалком положении находится исполнитель ветхозаветного закона.

 

Вторая исповедь (Римл. 7, 18 - 20)

Утверждение: "Ибо знаю, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе" (Римл. 7, 18). Как первое утверждение началось словами "мы знаем", так и второе начинается этими же словами. Но здесь исповедник идет дальше и признает, что в его плоти нет ничего доброго. "Плотью" в данном случае является низшая натура человека, которая находится в союзе с грехом. В своем первоначальном состоянии человек не был грешен, хотя и имел тело. Грешным человек стал потом, причем добровольно, по своему выбору (Римл. 5, 12 - 21). Таким образом и тело человека стало "телом греховным" и "плотью греховной" (Римл. 6, 6; 8, 3). Но это состояние должно измениться. Уверовавший человек должен очищать себя от "всякой скверны плоти и духа" (2 Кор. 7, 1) и представить свое тело в "жертву живую... благоугодную Богу" (Римл. 12, 1). Теперь тело человека и все его члены должны быть отданы на служение Богу (Римл. 6, 13). Но плоть все еще является союзником греха, и поэтому закон "ослаблен плотью" (Римл. 8, 3). Ап. Павел знал это.

Доказательство: "Желание добра есть во мне, но чтобы сделать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю" (Римл. 7, 18 - 19). Добрая воля сохраняется в человеке, несмотря на грехопадение; но без помощи Христа человек не в состоянии превратить свое доброе желание в дело.

"Того не нахожу" - это выражение имеет здесь центральное значение. Рано или поздно каждый честный и серьезный человек приходит к сознанию своей немощи и говорит: "Не нахожу". Таким образом, Ап. Павел как бы еще раз повторяет то, что он уже сказал в Римл. 7, 15 - 16. Здесь он только глубже погружается в противоречие своего внутреннего человека: желает добра, но не может осуществить этого; не желает зла, но делает именно зло (Римл. 7, 19). В жизнь человека явно вмешивается какая-то посторонняя сила.

Следствие: "Если же делаю то, чего не хочу, уже не я делаю то, но живущий во мне грех" (Римл. 7, 20). Мы видим то же самое следствие, что и в Римл. 7, 17. Посторонняя сила вмешивается между его лучшим "я" и выполнением Моисеева закона, и эта сила оказывается сильнее его "я". В человеке есть сила, которая не подчиняется его добрым желаниям, и такой силой является грех, который принуждает человека думать о том, о чем бы он не хотел думать, говорить и делать то, чего он не хотел бы. Грех "живет" в нем. Грех избрал человека своим постоянным местожительством. Он как бы "прописан" в сердце человека и защищает свои права на жительство.

Большая победа ап. Павла заключается в том, что он сознает и сокрушается об этом.

 

Третья исповедь (Римл. 7, 21 - 25)

Утверждение: "Итак, я нахожу закон, что, когда хочу делать добро, прилежит мне злое". Содержание этого утверждения то же самое, что и в Римл. 7, 14 - 18. Вместо слов "мы знаем" или "я знаю", здесь употреблено выражение "я нахожу". Ап. Павел все вновь и вновь обнаруживает, что в нем происходит страшная борьба. Он желает добра, но на каждом шагу ему мешает сила греха. Такое состояние постоянно испытывает человек.

Доказательство: "Ибо по внутреннему человеку нахожу удовольствие в законе Божием; но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих" (Римл. 7, 22 - 23). И это доказательство тесно переплетается с предшествующими доказательствами в Римл. 7, 15 - 16 и 18 - 19.

Остановимся на приведенных словах ап. Павла. Он говорит здесь о четырех законах. Один закон - "закон Божий", который верен и свят. Потом "другой закон", который "находится в членах" и принуждает его делать всякий грех. Затем следует "закон разума", то есть нравственное чувство и понятие человека. И, наконец, он говорит о "законе греха", который господствует над всем существом человека, начиная от времени грехопадения.

Следствие: "Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти? Благодарю Бога (моего) Иисусом Христом, Господом нашим. Итак, тот же самый я умом (моим) служу закону Божию, а плотию - закону греха" (Римл. 7, 24 - 25).

Следствие этой борьбы - жалоба и зов о помощи: "Бедный я человек! Кто избавит меня?" В этом и заключается исповедание и молитва.

С 25-го стиха, казалось бы, можно было начать уже 8-ю главу, но ап. Павел еще раз возвращается к прежней мысли и подтверждает, что он сам все еще относится к тем, кто, несмотря на свои лучшие стремления, служит греху.

Итак, в рассмотренной нами седьмой главе ап. Павел установил великую истину, согласно которой в человеке происходит упорная борьба между добром и злом. Нечто заставляет нас делать зло против нашего желания. Пусть сторонники Моисеева закона не думают, что ап. Павел слишком легко отказался от борьбы. Три раза он делал наступление, но все же в конце концов потерпел поражение.

Но, слава Богу, это не было последним словом в борьбе между добром и злом. Окончательное слово должна сказать та новая сила, которая появляется на арену духовной борьбы. Этой новой силой является Иисус Христос.

Но кто же является этим "бедным человеком", о котором ап. Павел говорит в Римл. 7, 24 - "Бедный я человек"? Мы только что вникали в исповедь человека, который чувствовал свои немощи в этой гигантской борьбе между добром и злом. Кто этот человек? К кому относится это "я"? Кто борется в этой двойной борьбе, где, с одной стороны, возникла размолвка между человеком и ветхозаветным законом, а, с другой стороны, началась борьба с грехом? Эта борьба происходит одновременно на двух фронтах, так как закон "духовен", а человек "плотян". Человек хочет доброго, а грех, живущий в нем, делает злое. Не является ли этим человеком сам апостол Павел? Никто, наверное, не может сомневаться, что 7-я глава Послания к Римлянам основана на личных переживаниях ап. Павла. Об этом говорит не только форма его повествования от первого лица, но и весь стиль этого описания. Все в этом описании так свежо и живо, полно напряжения личных переживаний. Так о переживаниях не пишут на основании предположений. Священнослужитель Моуль говорит: "Да, ап. Павел здесь лично анализирует себя и дает отчет о себе; он твердой рукой отстраняет завесу со своей внутренней жизни, потому что эта рука была подчинена воле Божией, Который ради Церкви призвал его обнажить свою душу перед другими".

Но поставим другой вопрос: когда ап. Павел находился в таком положении, думал ли он только о своих переживаниях? Едва ли можно предположить, что ап. Павел без особой причины погрузился в свои воспоминания. Он хотел показать назначение или цель Моисеева закона в жизни человека. В то же время он старался показать, насколько немощен этот закон из-за живущего в нас греха. Для выяснений этой большой истины он говорит о своих личных переживаниях, но делает это так, что каждый человек узнает в них себя.

Ап. Павел как бы берет нас за руку и ведет в страну духовной борьбы. История этой страны ужасающая. Это как будто одно великое поле сражения, не прекращающееся ни днем, ни ночью. В этой борьбе принимают участие мужчины и женщины, молодые и старые, даже умирающие престарелые люди не исключены из нее, ибо все люди подчинены искушениям, и всех их закон Божий призывает быть добрыми. Каждый борется со своим противником, а у некоторых их несколько. Один борется с искушением красть, другой - с завистью, третий - с распутством, и так далее. Как много хороших решений принимается человеком и как часто они нарушаются! Как много было новых начинаний и так же много поражений и потерь! И нам вдруг становится понятным, что такова жизнь и что все мы вместе с ап. Павлом являемся воинами в этом сражении. Поэтому мы должны отметить, что 7-я глава Послания к Римлянам - это не фотоснимок переживаний ап. Павла, а картина, на которой изображен в общих чертах, как уже было упомянуто выше, ход духовной борьбы.

Кого же подразумевал ап. Павел - верующего или неверующего человека? Некоторые выражения в этой главе указывают как бы на неверующего человека, такие как: "продан греху" и "грех живет в нем".

Но мы знаем, что в жизни неверующего человека, живущего в греках, такой борьбы не бывает. Когда Савл еще молодым фарисеем мог пойти в храм и благодарить Бога, чго он не таков, как прочие люди, тогда он совсем не считал себя таким "бедным человеком", о котором идет речь в данной главе. Вполне ясно, что ап. Павел не подразумевал здесь тех, которые "мертвые по преступлениям и грехам" (Ефес. 2, 1).

Тогда, возможно, ап. Павел имел в виду верующего человека? Некоторые выражения оправдывают и такое мнение. Здесь сказано, что человек ненавидит грех (Римл. 7, 15) и находит удовольствие в законе Божием (Римл. 7, 22).

Но в 6-й главе ап. Павел сказал, что верующий "не под законом (Моисеевым), а под благодатью" (Римл.6, 14). Так же сказано и в начале 7-й главы, а именно: что верующий "умер для закона телом Христовым" (Римл. 7, 4). Здесь же, в Римл. 7, 24, речь идет о человеке, живущем "под законом" Моисеевым.

"Если бы ап. Павел упомянул здесь об опытах христианина, - пишет богослов Гарни, - то он противоречил бы себе, признавая тогда праведность исполнением ветхозаветного закона, хотя целью его аргумента было именно отвержение этого закона".

Итак, если это не верующий и не неверующий, то кто же этот "бедный человек", о котором пишет ап. Павел?

Вся 7-я глава посвящена размышлению над поведением человека, который искренне старается быть святым и добрым, надеясь на свою силу, но который многократно терпит поражение из-за живущего в нем греха. Эта борьба происходит в силу довлеющего над ним ветхозаветного закона. Целью всей этой седьмой главы является показать бессилие ветхозаветного закона в деле искупления и освящения человека. Ап. Павел подчеркивает эту мысль именно после 6-й главы, так как хочет прежде всего показать, что Христос является нашим единственным искуплением и освящением, и только потом дать окончательное разрешение вопроса о назначении ветхозаветного закона. В то время как в восьмой главе Послания к Римлянам дано уже описание победной жизни верующего и славный гимн великому делу Христа за нас и в нас.

В 7-й главе ап. Павел в первую очередь имел в виду иудея, который знал Моисеев закон и надеялся на него. Апостол ясно сказал в начале главы: "Говорю знающим закон" (стих 1). Эпиграфом всего Послания к Римлянам могут быть слова: "Во-первых, Иудею" (1, 16; 2, 9 - 10; 3, 9). Здесь подразумеваются не все иудеи, а те, которые знали ветхозаветный закон и честно старались исполнить его, надеясь найти через него спасение. Другими словами, ап. Павел подразумевает пробужденного иудея, которого закон привел к познанию греха, каковыми был Савл тарсянин. Между событиями смерти Стефана и встречей со Христом по пути в Дамаск в душе Савла, по-видимому, происходила тяжелая борьба. Савл пришел к глубокому пониманию десятой заповеди и стремился ее исполнить. Он честно старался "не пожелать зла" (Римл. 7, 7). Но не смог этого осуществить. И это состояние привело его в отчаяние. Христос, явившийся ему на пути в Дамаск, даровал ему в его внутренней борьбе божественную силу. Теперь ап. Павел мог сказать: "Благодарю Бога моего Иисусом Христом, Господом нашим" (Римл. 7, 25).

В общем, можно сказать, что в этой главе мы имеем дело с пробудившимся человеком. Отто Штокмайер говорит: "В седьмой главе мы имеем дело с пробужденным человеком". А пробудившийся человек видит свой грех и вступает с ним в борьбу. Ему нравится учение Слова Божия, праведная и святая жизнь, но он еще не является обновленным человеком и в нем нет силы для осуществления новой жизни. Привычки прежней жизни все снова тянут его обратно. Человек старается спасти себя тем, что все интенсивнее борется со злом. При этом для некоторых эта борьба оказывается настолько тяжкой, что они считают свое положение безнадежным и возвращаются к прежним грехам.

В еще более общем смысле мы имеем дело с человеком, который старается жить свято помимо Христа. Такое переживание может иметь грешник, пришедший в себя и начинающий осуществлять новые, лучшие замыслы. Такое переживание может испытать пробудившийся в своей духовной борьбе человек. Такое переживание может быть у верующего, как только он потерял ту силу, которая исходит от Христа, и начинает бороться против греха своей силой. Поэтому ап. Павел подчеркивает в 7-й главе слово "я", так как оно может быть отнесено к очень многим людям. По подсчетам слово "я" встречается здесь 30 раз, а "Иисус Христос" - только один раз, и то лишь в конце борьбы. Слово "закон" встречается 20 раз, и ни одного раза слово "благодать". Поэтому нет никакого сомнения в том, что ап. Павел говорит здесь о человеке, который еще не живет под благодатью.

Для верующего человека возвращение к своим прежним привычкам означает и то, что он огпал от благодати и остался без Христа (Гал. 5, 4). Единственным признаком нахождения под законом является не то, когда человек попадает в затруднительное положение из-за "пищи или пития" или из-за соблюдения праздников новолуния или субботы (Кол. 2, 16), но опасным состоянием нахождения "под законом" является то, когда человек начинает бороться против греха своей собственной силой, а не силой Христа.

Разве мы не знакомы с такими случаями, когда только что обратившийся ко Христу человек, чувствуя еще свое бессилие, поначалу бывает особенно внимательным и старательным. Он сознает, что является еще новичком в жизни веры и поэтому часто молится и ищет подкрепления в Слове Божием. Через несколько лет он чувствует себя уже более твердым. Жизнь его теперь уже протекает благополучно, и он начинает надеяться больше на свой опыт и свои знания, чем на молитву. Но вот в один прекрасный день он совершает ошибку. Тогда он решает тщательно контролировать свои поступки. Но ошибки повторяются, и он старается с еще большим рвением исполнять требования освящения, но начинает постепенно уставать. Однажды он прочитывает 7-ю главу Послания к Римлянам и видит в ней свое отражение. А когда он к тому же услышит, что эта глава не описывает положение искренне верующего, то приходит к заключению, что он вообще не настоящий верующий. Он не знает того, что попал "под закон" Моисеев.

Для апостола Павла эта борьба являлась настолько серьезной, что он ввел нас в комнату своих исповедей и тайн. Там, в этом "святое святых", он открыл нам свою душу, чтобы мы не повторили его прежних ошибок. Он вступил в борьбу с грехом. Закон был за него, его происхождение - за него, воспитание за него, да и он сам сильно старался, но все же потерпел поражение. Почему? Неужели Господь не мог помочь ему? У Господа было и есть достаточно силы, но Он дает эту силу через Иисуса Христа в Духе Святом. Но было время, когда апостол Павел не использовал ее. Он надеялся на свое происхождение и свою собственную силу. И потом наступил час, когда он все почел тщетою ради превосходства познания Иисуса Христа, Господа своего. (Филип. 3, 8).

Итак, наша борьба в жизни веры бывает двоякой. Это, с одной стороны, борьба с собственной силой, кончающаяся поражением, и с другой - это борьба силой Божией, кончающаяся победой.

Я знаю, что никто из нас не был постоянным победителем. Потерь было больше, чем можно было себе представить, но каждую потерю мы должны признавать своей виной, а не виной Христа. При каждой потере мы вновь должны взирать на Христа и притом так, чтобы этому последовала вера, которая заставила и апостола Павла воскликнуть: "Благодарю Бога моего Иисуса Христа, Господом нашим" (Римл. 7,25). Когда однажды откроется влияние всех библейских слов, то я верю, что окажется очень много тех, кто через 7-ю главу Послания к Римлянам получил новую духовную силу и понимание.

 

Молитва "бедного человека"

"Бедный я человек? Кто избавит меня от сего тела смерти" (Римл. 7, 24)?

Остановимся еще раз на вышеприведенных словах. Жалоба бедного человека, полная отчаяния, в 24-м стихе доходит до крайних пределов. Именно здесь, приближаясь к рубежу, мы встречаемся с большими трудностями. Именно здесь приходит самое большое искушение - совсем отказаться от борьбы. Но и помощь здесь ближе всего. Здесь "бедный человек" прибегает к последнему средству - молитве: "Кто спасет меня?"

Значение сознания своей бедности. Слово "бедный" означает беспомощность, неспособность. Но не всякий бедный человек сознает свою бедность. Человек может потерять здоровье, семейное счастье, имущество и славу. Другие могут сочувствовать ему, а он же сам ропщет на Бога, Который якобы несправедлив по отношению к нему. Подобный человек может сознавать только свою внешнюю бедность, но внутренне он остается несокрушимым. В его молитве на первом месте стоит его здоровье и счастье, но для внутреннего человека ему нечего просить и желать.

Другому человеку, может быть, внешне все удается, но он несчастен потому, что не в состоянии побеждать искушения. Такой человек действительно беден, так как он испробовал уже все возможности, старался концентрировать свои мысли на духовном, усердно посещал богослужения, искал совета у людей и в книгах, но ничто не могло помочь ему. Он верует в Бога и пережил даже благословения, но часто к нему подходит какое-нибудь неожиданное самообольщение, вспыльчивость или другая погрешность против истины. И все это удручает его. Он находится под бременем стыда и отчаяния. И ему кажется, что у него все не ладится. Такой человек молится: "Бедный я человек! Кто избавит меня?"

Путь к благословению должен пройти через нищету. И поэтому вышеприведенная молитва является хорошей молитвой, ибо чувство беспомощности - правильное чувство. Евангелие вообще не хочет пробуждать в нас чувство самодовольства. В мире достаточно таких учений, которые стараются улаживать противоречия, утешать человека, говоря: "Нет причины отчаиваться". Другие до тебя также ошибались, поэтому и ты можешь ошибаться. Твое положение еще не самое худшее". Так приходили лжепророки и старались утешить дочерей Сиона, "врачуя раны легкомысленно" (Иер. 6, 14). Они не знали ни греха, ни святости, ни человека, ни Бога.

Евангелие говорит о человеке: "Знаю, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе" (Римл. 7, 18). Истинная вера как бы вносит в человека раскол. Если до пробуждения Савл был доволен, то когда явился ему свет Божий, он стал ссориться с собою. Кто хочет веровать, тот должен заранее быть готовым к трудной борьбе. Вера указывает нам границы наших способностей, и мы приходим к заключению, что в борьбе против зла мы куда более убогие, чем предполагали. Вера показывает нам границы между плотью и духом, между временным и вечным, между божественным и человеческим, и говорит: "Человек, в тебе самом, отдельно от Христа, не живет добро, как до, так и после возрождения. Ты, быть может, имел самое возвышенное и самое счастливое состояние, но ты никогда не должен быть доволен собой. Твой мир только во Христе Иисусе". Поэтому искренне верующий имеет так много жалоб на себя и хвалится только Христом.

Существует такое познание или понимание греха, которое является признаком не поверхностной жизни веры, а глубины ее. Именно во время больших духовных благословений в церкви много говорят об опасности греха. При низком духовном уровне в церквах не в моде ненависть ко греху и пуританский образ жизни.

Ионафан Эдварде, известный евангелист и верный пастырь, живший в 19-м столетии и ставший позднее ректором университета, считался одним из "святых" своего времени. Он достиг той духовной глубины, когда видел свои недостатки и свою испорченную натуру в божественном свете. "С того времени, как я живу в этом городе, - писал он, - у меня часто пробуждалось глубокое сознание своего греха и недостоинства, которое заставляло меня горько плакать, так что я вынужден был уйти от других в свою комнату. Чувство греховности и испорченности моего сердца было гораздо сильнее, чем до моего обращения. Мне часто казалось, что если бы Бог считался с моим беззаконием, я бы оказался самым плохим человеком, и мое место должно было быть в самой глубине ада... Когда у меня бывали времена плача о моих грехах, я считал, что мое покаяние - ничто в сравнении со множеством моих грехов... Это было лишь трогательное простодушие, как мало я, будучи молодым верующим, познавал бесконечную и чрезвычайную жестокость, гордость и лицемерие моего сердца". Одно лишь утешало его, что благодать больше греха.

Другой проповедник Томасиус говорит: "Поразительный факт в Священном Писании, что самые глубокие слова о грехе сказаны главным образом возрожденными людьми".

И седьмая глава Послания к Римлянам написана как раз одним из самых глубоко верующих людей мира, и именно поэтому мы здесь находим такое глубокое сознание греха. Каждый серьезный верующий должен время от времени перечитывать эту главу, чтобы не относиться легко к своему испорченному грехом положению.

Апостол Павел достиг предела сознания своего внутреннего убожества нищеты, когда молился: "Бедный я человек!" До тех пор, пока мы говорим: "Я добрый человек, я умный, сознательный и честный", - мы не можем надеяться на приход к нам Спасителя. Здоровому врач не нужен. Но когда наши заслуги и способности перед Богом доходят до нуля, когда нужда превращается в искреннюю молитву, тогда-то сразу же на помощь приходит Спаситель.

Спасение "бедного человека". "Кто избавит меня от тела смерти?" Тело человека стало телом смерти, потому что превратилось в базу греховных действий и носит в себе смертный приговор. Нужно избавиться от этого тела. Но как?

Злое намерение и здесь не медлит со своим советом. "Ты хочешь избавиться от тела? Это дело возможное. Стоит лишь умереть, и всем мучениям будет конец. Это правда, что нам поможет смерть, но только не наша, а Христова смерть. Наша смерть приведет нас на великий суд Божий, а смерть Христа, - к великому дню примирения. "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды" (1 Петр. 2, 24). Там, у Голгофского креста, кончается скорбный плачевный путь самых убогих.

Как только апостол Павел после сознания своей нищеты и после своей молитвы сказал: "Благодарю Бога моего Иисуса Христа, Господом нашим", - так он сразу нашел путь к спасению. Перед ним открылось нечто новое. Во-первых, на поле битвы появляется новая сила - Иисус Христос, в то время как в начале описания этой борьбы ни разу не упоминалось это чудное имя. Во-вторых, приход Христа не является последствием нашей деятельности, а только результатом любви Божией. В-третьих, появление Христа приносит такое изменение во взаимодействие сил, что апостол Павел начинает благодарить.

Теперь мы видим, что верующий может найти удовлетворение не в себе самом, а во Христе. Только тогда, когда мы это осознаем, мы правильно поймем смысл 7-й главы этого Послания. Когда проповедники недовольны своими проповедями, когда молящиеся недовольны своими молитвами, когда певчие недовольны своим пением и слушатели недовольны своим слушанием, тогда наша церковь переполнена "бедными людьми", и только тогда Христос и может действовать в Церкви. К этому понятию Иисус Христос хотел привести и церковь в Лаодикии.

Боюсь, что многие, читавшие 7-ю главу, закончили чтение с тяжелым чувством, так как истинная христианская жизнь показалась им слишком сложной. Найти выход из чащи "я", "закон", "плоть" и "грех", кажется, невозможно. На это можно ответить, что мы и не найдем выхода. Нужен Христос, Который укажет нам правильный путь.

Исследованная нами 7-я глава Послания действительно трудная, ее нужно не только прочитать, но и пережить. Вначале мы должны изучить нашу испорченную натуру, чтобы достигнуть полной зависимости от Христа. И тогда полученный нами мир и покой победы будет уже не нашим достижением, а победой Христа в нас.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

БОЖИЯ НИВА

"Я насадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог. Посему и насаждающий и поливающий есть ничто, а все Бог возращающий... Ибо мы соработники у Бога, а вы Божия нива"... ( Кор. 3: 6, 7, 9).

В тексте, взятом нами в качестве эпиграфа, Церковь Божия сравнивается с нивой. Это сравнение очень важно для понимания сущности Церкви.

Как мы знаем, Церковь Христова основана, созидаема и руководима Самим Господом. Но это лишь одна сторона дела. Апостол Павел говорит в упомянутом тексте, что мы "соработники у Бога". Господь использует в Своем труде людей как Своих сотрудников. Апостол также говорит, что в сравнении с великой Божией работой наш труд очень ничтожен, но тем не менее он необходим.

Бог сотворил землю и сделал ее способной давать произведения свои, однако обработка земли и жатва - наша доля. Важно, чтобы человек правильно понимал свою долю, не переоценивал и недооценивал бы ее. Мы не можем присвоить себе то, что совершает Бог, но мы не имеем права возлагать на Господа ту часть, которая дана нам. Господь Иисус Христос дал Своим ученикам повеление: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" (Марк. 16, 15), - и мы не можем возлагать это снова на Господа.

В Священном Писании редко употребляется сравнение Церкви с полем, но очень часто говорится о посеве и жатве, о росте и в особенности о плодоношении. Все эти понятия связаны с нивой.

Обработка земли заповедана человеку в виде великого жизненного задания. "И взял Господь Бог человека, и поселил его в саду Едемском, чтобы возделывать его и хранить его" (Быт. 2, 15). В обыденной жизни человек занимается этим на поле, но в духовном смысле он совершает это в Церкви Божией. И в ней мы являемся одновременно и работниками и пашней, так как работа происходит в нас самих.

При сотворении мира Бог создал на большей части земного шара тонкий слой зернового вещества, которое называется почвой. Толщина этого слоя земли чаще всего меньше метра. И все же этот слой земли является своеобразным столом для всего живого создания. Как говорится в некоторых сказках, этот стол накрывает сам себя, и в течение многих тысячелетий он не оказывался пустым. Им питаются животный и растительный мир. Он дает пищу и для быстро растущего населения земного шара. И если в некоторых местах и наблюдается недостаток в пище, то причиной этому является не то, что земля не в состоянии давать в достаточной мере пищу, а несправедливость, царящая между людьми. Местами имеется такое изобилие продуктов питания, что люди не знают, куда девать, а в других местах замечается недостаток. Люди не делятся по-братски Божиими дарами.

Новейшее открытие в области химии говорит, что химический состав земли и человека одинаковый. На первой странице Библии давно уже было сказано, что Господь Бог создал человека из праха земного (Быт. 2, 7). "Ибо прах ты, и в прах возвратишься" (Быт. 3, 19). Итак, по химическому составу мы являемся лишь горстью земли.

Но что делает человека драгоценным? Что поднимает его выше всего создания? Это божественное дыхание жизни, которое превратило прах земной в человека. Поэтому "возвратится прах в землю, чем он и был, а дух возвратится к Богу, Который дал его" (Еккл. 12, 7).

Таким образом, в человеке имеется земная часть, которая привязывает нас к земле, но в нас имеется и нечто небесное, что влечет нас к небу.

"Но сокровище сие мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам" (2 Кор. 2, 7). Под глиной ап. Павел разумеет нашу плоть, которая преходяща. "Всякая плоть - трава, и вся красота ее, как цветок полевой" (Ис. 40, 6). Причем эта бренная оболочка испорчена грехом. "Ибо знаю я, что не живет во мне, то есть в плоти моей, доброе; потому что желание добра есть во мне, но чтобы сделать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю... Бедный я человек! кто избавит меня от этого тела смерти" (Римл. 7: 18 - 19, 24)?

Ап. Павел не сравнивает Церковь непосредственно с землей, но с нивой. Только известная часть земной коры, которую возделывает человек, называется полем. Так и Церковь является известной частью человечества. Это - обработанная земля. Для того, чтобы необработанная земля могла превратиться в поле, нужно очистить ее от всякой поросли, сорняков и посторонних предметов. После этого нужно землю вспахать, перевернуть. Этот процесс в Святом Писании назван покаянием, обращением. Только такая очищенная и перевернутая почва способна плодоносить.

"Земля, пившая многократно сходящий на нее дождь и произращающая злак, полезный тем, для которых и возделывается, получает благословение от Бога, а производящая терния и волчцы - негодна и близка к проклятию, которого конец - сожжение" (Евр. 6, 7 - 8).

Грех принес на землю проклятие: "Адаму же сказал (Господь): за то, что ты послушал голоса жены твоей и ел от дерева, о котором Я заповедал тебе, сказав: "Не ешь от него", проклята земля за тебя" (Быт. 3: 17, 18).

Иисус Христос умер для того, чтобы нас освободить от проклятия. Он разрушил силу греха и хочет благословлять и использовать нас в благословение для других. Поэтому Господь занимается каждым чадом Своим. Он поливает нас небесной росой и кормит от тука стола Своего. Предоставим же себя Ему, чтобы Он мог приготовить нас, ибо "теперь время благоприятное, вот теперь день спасения" (2 Кор. 6, 2).

 

Посев

Когда поле подготовлено, начинается посев. Зерно и земля вступают в особое взаимодействие друг с другом. "Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, павши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода" (Иоан. 12, 24). Таким образом, целью посева является жатва.

На первый взгляд может показаться, что семя вырастает из земли. Фактически же зерно произрастает из семени. Поэтому из пшеничного зерна вырастет пшеница, а из ячменного - ячмень. "Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет. Сеющий в плоть свою, от плоти пожнет тление, а сеющий в дух, от духа пожнет жизнь вечную" (Гал. 6, 7 - 8).

Однако для плодоношения необходима и земля. Какую роль она играет? Зерно берет из земли необходимые вещества. Таким образом, урожай в большей мере зависит от земли. Но все зависит от того, насколько земля дает себя использовать зерну. Иисус Христос сказал притчу о четырех видах почвы: при дороге, на скале, тернистая и добрая почва (Матф. 13, 1 - 9).

Первая - разработанное поле, но затоптанное. Зерно падает на это поле, но земля не дает себя использовать, не происходит живого единения между зерном и землей. Человек слушает Слово Божие, но не претворяет его в жизнь. Многие думают, что они уже тем становятся угодными Богу, что ходят слушать Слово Божие, хотя жизнь их не изменилась. Ап. Иаков предостерегает Церковь от такого слушания и говорит: "Будьте же исполнители Слова, а не слышатели только, обманывающие самих себя. Ибо, кто слушает слово и не исполняет, тот подобен человеку, рассматривающему природные черты лица своего в зеркале. Он посмотрел на себя, отошел - и тотчас забыл, каков он. Но кто вникнет в закон совершенный, закон свободы, и пребудет в нем, тот, будучи не слушателем забывчивым, но исполнителем дела, блажен будет в своем действовании" (Иаков. 1, 22 - 25).

Если Слово Божие ничего не изменяет в нашей жизни, тогда мы находимся при дороге.

Земля на камне позволила зерну использовать себя. Начался процесс превращения земли. Но это было кратковременное явление: процесс остановился, прежде чем появились плоды. Что это означает? Иисус Христос сказал, что есть люди, которые с радостью принимают слово, но не имеют в себе корня и непостоянны; и когда настанет скорбь, тотчас соблазняются. Слово повлияло только на чувства, заставило радоваться, восторгаться, даже плакать. Но чувства изменчивы: приходят другие чувства, и первые исчезают. Многие и не ожидают ничего другого от Слова Божия, как только воздействия на чувства. Господь сказал Своему пророку: "Они приходят к тебе, как на народное сходбище, и садится пред лицом твоим народ Мой, и слушает слова твои, но не исполняет их, И вот ты для них как забавный певец с приятным голосом и хорошо играющий" (Иез. 33, 31 - 32).

Иисус Христос указывает еще на одну опасность, а именно: на частичную отдачу себя. Он сравнивает это с заросшей тернием землей. Земля отдает себя зародышу, но она позволяет и корням терния использовать себя. Она открыта различным влияниям. Это разделенное сердце. "Никто не может служить двум господам, ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить, или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне (Матф. 6, 24). Для некоторых этими терниями является любовь к богатству и славе. Погоня за славой, деньги, удобства жизни поглощают нашу жизненную силу, и Божия воля не приводится в исполнение.

В жизни Церкви воля Божия имеет великое значение. Недаром в Первом Псалме сказано: "Блажен муж, который... не стоит на пути грешных и не сидит в собрании развратителей, но в законе Господа воля его, и о законе Его размышляет он день и ночь. И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое, и лист которого не вянет" (Пс. 1, 2 - 3).

Иисус Христос хочет, чтобы наша отдача Ему была полной. В этом случае Слово Божие в нашей жизни принесет великую пользу.

 

Рост

Когда семя и земля соединились вместе и под воздействием живительных лучей солнца зерно начинает превращать землю в подобное себе, тогда в земле начинается удивительный и таинственный процесс - рост. Иисус Христос сказал: "Дух животворит, плоть не пользует ни мало; слова, которые говорю Я вам, суть дух и жизнь" (Иоан. 6, 63).

Рост является действием Духа Божия в нас. "Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Фил. 2, 13).

Но если рост является делом Божиим, то почему же так часто Священное Писание призывает нас к возрастанию "в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа" (2 Петр. 3, 18). Дело в том, что без нашего участия не может происходить нашего духовного роста. О нашем участии в возрастании говорит Иисус Христос: "Пребудьте во Мне и Я в вас. Как ветвь не может принести плода сама собою, если не будет на лозе: так и вы, если не будете во Мне" (Иоан. 15, 4). Зерно должно оставаться в земле, чтобы расти. В картине виноградной лозы это единение выражено более ярко. Все, что имеет виноградная лоза, имеет одновременно и ветвь. Если ветвь остается на лозе, она растет; если нет, она засыхает.

Наибольшая опасность для Церкви - смерть. Если отношения между Господом и Церковью и отдельными верующими и Господом хорошие, тогда ни грех, ни сам враг душ человеческих не страшны для них. "Ничто не похитит их из руки Моей". Но для этого мы должны быть в руке Его. Когда это единство порвется, тогда не поможет нам ничто. Если в электрических проводах случается неисправность, то ее можно устранить, и снова пойдет электрический ток, но когда прекратилось соединение с электростанцией, тогда не поможет никакое местное исправление. Даже кратковременное разъединение с Господом может вызвать духовную смерть.

"Пребудьте во Мне". Пребудьте ежедневно и ежечасно, ибо от этого зависит ваша жизнь и рост.

Рост - процесс, требующий времени. Часто между посевом и жатвой бывает большой промежуток времени.

"Итак, братия, будьте долготерпеливы до пришествия Господня. Вот, земледелец ждет драгоценного плода от земли, и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний: долготерпите и вы, укрепите сердца ваши, потому что пришествие Господне приближается" (Иак. 5,

7 - 8). Рост требует терпения. Некоторые предлагают вместо роста чудеса. Заменить рост не может ничто.

В духовной жизни встречается известная наклонность: мы хотим сами много "делать". Однако, для того чтобы Бог мог действовать через нас, мы нуждаемся в мудрости. Мы часто приносим Господу наши нужды и просим, чтобы Он их исполнил. Но мы должны бы больше спрашивать Его, о чем нам молиться? "Также и Дух подкрепляет нас в немощах наших; ибо мы не знаем, о чем молиться, как должно, но Сам Дух ходатайствует за нас воздыханием неизреченным. Испытующий же сердца знает, какая мысль у Духа, потому что Он ходатайствует за святых по воле Божией" (Римл. 8, 26 - 27). Это же относится и к остальным областям в служении на ниве Божией. Доверимся же водительству Божию и Его воле.

На поле зерна растут одно возле другого. Одинокий стебель не может противостоять ветрам и дождю. Он ломается. Стебли слабые, но, опираясь один на другого, они бывают довольно стойкими. Каждому из нас, бесспорно, приходилось видеть, как сильный ветер заставляет поле волноваться. Колосья гнутся, но снова поднимаются. Как прекрасна такая волнующаяся нива! И если колосья хорошо наливались и поле чисто от сорных трав, тогда оно особенно радует каждого, в особенности хозяина поля. Как радуется Господь, когда Церковь Его чиста и растет нормально.

 

Плодоношение

Цель роста - урожай. Мы обращаем большое внимание на внешний рост, Бог же следит за внутренним. Ап. Павел через своих сотрудников узнавал, как растут основанные им церкви. Его интересовало, возрастают ли дети Божий в вере и любви. "Поэтому и я, услышав о вашей вере во Христа Иисуса и о любви ко всем святым, непрестанно благодарю за вас Бога, вспоминая о вас в молитвах моих". Ап. Иоанн также писал Гаию: "Для меня нет большей радости, как слышать, что дети мои ходят в истине" (3 Иоан. 1: 3, 4).

В Индии удалось вырастить сорт пшеницы, у которой вместо одного стебля - несколько, и столько же колосьев. Урожай такой пшеницы в полтора раза больше урожая обыкновенной пшеницы. Полагают, что это небольшое изменение посодействует в борьбе против голода и недостатков, существующих там.

Если Церковь приносит обильный урожай плода Духа - любви, радости, мира, долготерпения, благости, милосердия, веры, то этим самым она оказывает определенную услугу окружающему миру.

Ради хорошего урожая борются с сорняками, потому что плоды их не годятся в пищу. Сорняки растут для самих себя, не для человека. О жизни верующего Священное Писание говорит: "Ибо никто из нас не живет для себя и никто не умирает для себя, а живем ли, для Господа живем; умираем ли - для Господа умираем. И потому, живем ли, или умираем, - всегда Господни" (Римл. 4, 7 - 8).

В связи с мыслью о зерне и сорняках вспоминается притча Господа Иисуса Христа, в которой дается возможность расти рядом с сорной травой и пшенице (Матф. 13, 30): "Оставьте расти вместе то и другое до жатвы; и во время жатвы Я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в связки, чтобы сжечь их; а пшеницу уберите в житницу мою". На основании этого текста некоторые считают, что верующие и необращенные должны жить вместе в Церкви. Но в данном случае поле не является Церковью. Иисус Христос говорит ясно и определенно: "Поле есть мир; доброе семя это - сыны Царствия, а плевелы - сыны лукавого" (Матф. 13, 38). В мире они вместе, но не в Церкви.

Однако вернемся к росту злаков. Что же происходит в сущности при росте хлебов? Зерно превращается в многократное семя. "Посеянное на доброй почве означает слышащего слово и разумеющего, который и бывает плодоносен, так что иной приносит плод во сто крат, иной в шестьдесят, а иной в тридцать" (Матф. 13, 23). Это говорит о том, что верующий должен больше отдавать, чем он сам получил.

Закон сеяния и жатвы говорит еще об одной истине. Земля состоит из минералов, безжизненных веществ. Жизнь же превращает ее в растения, то есть в более высокую форму. Человек употребляет плоды этих растений в пищу и опять-таки превращает их в более высокую форму. В человеке это превращается уже в нематериальное - ум, волю, чувства, то есть в еще более высокую форму жизни. Но дух человека имеет связь с духом Божиим, и после разрушения нашего земного тела он уносится в вечность, возвращается к Богу.

Таким образом, в этом процессе мы представляем собой последнюю ступень. И хотя прах снова превратится в прах, но весь результат роста вливается в вечную жизнь. "Ибо знаем, что, когда земной наш дом, эта хижина, разрушится, мы имеем от Бога жилище на небесах, дом нерукотворенный, вечный" (2 Кор. 5, 1); и "как мы носили образ перстного, будем носить и образ небесного" (1 Кор. 15, 40).

Р. П. Вызу

БЕСПЛОДНАЯ СМОКОВНИЦА

"Сруби её: на что она и землю занимает? Но он сказал ему в ответ: Господин! Оставь её и на этот год" (Лук. 13, 7 - 8).

Сравнение человека с деревом и дел человеческих с плодами часто встречается на страницах Библии. И это действительно очень яркое сравнение. Как плод является продуктом жизни дерева и той целью, для которой дерево существует, так и послушание воли Божией, и прославление Господа должны быть целью и назначением человеческой жизни, ибо для этого человек был первоначально создан. Когда люди сажают плодовые деревья, то, естественно, ожидают от них обильных плодов. Для этого они ухаживают за саженцами, охраняют их и выращивают, прилагая при этом много труда. И какую великую радость получают они, когда их заботы бывают увенчаны успехом: когда посаженное дерево приносит много плода! И, напротив, сколько разочарования и огорчения испытывают они, когда дерево, несмотря на все старания, остается бесплодным.

Точно так же великий Создатель ожидает добрых плодов послушания и любви от людей, которых Он окружил Своим божественным попечительством. Посадив дерево, садовник окапывает его, поливает, защищает от вредителей. Но несравненно большее делает для людей Господь. Сложный организм человека непрестанно требует заботы Создателя своего. И Господь бережно и терпеливо выращивает Свое совершеннейшее творение, дабы оно могло прославить Творца своего. Он не спрашивает с людей больше должного, но велит любить Господа Бога своего всем сердцем и всею душою.

И все же в винограднике Его имеются бесплодные "смоковницы". Долготерпеливый Господь употребил все средства к тому, чтобы они были плодовиты. Много раз Отец Небесный предостерегал их, употребляя то строгость, то нежность. Они слышали и утешительный голос милосердия, и угрожающий голос судьи, но несмотря ни на что - остались сухи. Господь посылал бесплодным христианам Свои чудесные благословения, чтобы обратить лицо их к всемогущему, милосердному Богу. Но они употребляли эти благословения на преходящие радости и оставались бесплодными. Чтобы как-то оторвать таких от "идолов", праведный Судья посылает им огорчения, испытания, скорби, болезни; смерть заглядывает им в глаза, но ничто не помогает.

Бесплодная смоковница не только занимает плодородное место в винограднике, но и отбирает живительные соки у окружающих ее деревьев. Более того, - там, где стоит бесплодная смоковница, могла бы стоять другая, покрытая плодами.

На месте человека, растрачивающего благословения Господни на свои удовольствия, мог находиться другой, употребляющий их во славу Божию. На месте личности, расточающей свои таланты понапрасну, могла стоять другая, приносящая утешения страдающим и обремененным людям.

Если бы нам доверили судьбу бесплодного дерева, то мы непременно бы срубили его. Мы порой неспособны и минуты терпеть недостойного отношения к нам, а тут Владыка неба и земли терпит наше бесплодие в течение двадцати, тридцати, сорока, пятидесяти, шестидесяти и более лет!

Какова же причина этого великого долготерпения? Почему же бесплодную смоковницу Бог не срубает? Ответ на эти вопросы дает нам Евангелие, - потому что есть Ходатай за грешников! Потому что Иисус Христос ходатайствует за нас, молит о нас Отца Своего Небесного: "Господи! оставь её и на этот год". Бог милует нас потому, что Сын Его возлюбленный умер за грехи наши.

Плодовые деревья и растения имеют свое исчисление времени. Очевидно, господин приходил к виноградарю, когда кончался год со времени последнего сбора плодов и должен был начаться новый. Люди не приносят плодов в определенные сроки, но каждый раз при наступлении нового года они как бы подводят итог прожитых лет.

Начало нового года вызывает взгляд на прошлое... Виноградарь на первый раз был предупрежден о бесплодности смоковницы и не первый раз он напрасно приходил искать плодов. Бог, Который дает нам и "этот год", давал нам раньше другие годы. Его милующая благость - не новость для нас. Его терпение было испытано нашим сопротивлением. Сперва шли годы молодости, когда наш плод был бы особенно дорог нашему Создателю. Как провели мы их?

За нашими молодыми годами последовал период зрелости: мы устраивали свой дом, обзаводились семьей и, как утвердившееся дерево, должны были бы принести драгоценный плод Господу нашему. Но принесли ли мы его на самом деле? У большинства из прошедших лет уже немало позади. Неужели нам придется признаться, что плоды всех наших прожитых лет съедены червями и гусеницами?

"Господин! оставь ее и на этот год" - эти слова напоминают некоторым из нас годы великого милосердия Божия и наполняют сердце восторгом. Но будет ли принесен "этот год" к ногам Господа? Вспомним, что эти же слова для нас звучали и в другие годы, но мы оставались к ним глухи. Даже когда мы вставали с одра болезни, то не становились, к сожалению, более кроткими и терпеливыми, более тесно соединенными со Христом. Мы не принесли грозди добрых плодов, чтобы вознаградить за исцеление нашего заботливого Ходатая и Виноградаря - Иисуса Христа.

Новый год напоминает нам о множестве представленных нам возможностей быть полезными для других. Неужели и "этот год" будет подобен предыдущим?

Каждый новый год жизни мы должны рассматривать как великую милость Божию. И если мы оставлены и "на этот год", то это лишь результат милосердного ходатайства для исполнения Господних предначертаний. Многим еще нужно это пребывание во плоти. Одним для того, чтобы помогать ближним, а другим - чтобы прийти к ногам Иисуса Христа.

Многие должны жить еще и "этот год", чтобы их покой был более славным и чтобы плоды, принесенные ими, могли доставить им больше радости в вечности. Несомненно, ради наших душ, ради умножения драгоценных камней на будущем нашем венце мы рады будем остаться еще "и на этот год". И если до этого времени мы были бесплодными смоковницами, то вознесем нашу искреннюю молитву покаяния за бесплодно проведенные годы. Ведь кто знает, может быть, новый год для многих из нас окажется последним; может быть, в эту минуту над нашим корнем уже занесен топор божественного правосудия. Готовы ли мы к тому, чтобы приподнялась для нас завеса вечности?

Пусть же вечная милость, окружающая всех человеков и не сказавшая еще "сруби", побудит нас принести достойный плод Тому, Кто Своей драгоценной Кровью спас нас от вечного отчуждения!

Ч. Г. С.

ИЗ ИСТОРИИ ПЕСНОПЕНИЙ НАШЕГО БРАТСТВА

На заре евангельского движения в нашей стране не было тех духовных гимнов, которые мы поем теперь. Верующие пели в основном "Отче наш", "Верую", "Под Твоею милостью", "Воскресение Христово видевши" и некоторые другие гимны.

В то время был распространен сборник "Приношения православным христианам", и наши братья и сестры пользовались им на своих богослужениях.

В Петербурге, где происходили благословенные собрания и проповедовал В. А. Пашков и другие первотруженики, исполнялись песни, которые были изданы в сборнике "Любимые стихи". Этот сборник был издан В. А. Пашковым еще в 1882 году и был широко распространен не только в Петербурге, но и среди евангельских христиан и баптистов по всей стране.

В сборнике содержалось 36 гимнов и среди них гимны, которые поются и теперь, как например: "Путь ко спасенью, новый, живой, словом Христа открыт пред тобой"; "Таков как есмь, во имя Крови, за нас пролитой на кресте"; "Ты куда идешь, скажи мне, странник, с посохом в руке?"; "Есть место, есть! Господь в чертог зовет"; "Боже! жизнь возьми: она вся Тебе посвящена"; "Дай святость мне, Боже", и другие.

Одним из первых сборников молитвенных песнопений был распространен также сборник "Духовные песни". В нем содержалось 90 песен. Он был напечатан в 1870 году в Константинополе. Ценность данного сборника заключалась в том, что в нем имелись гимны на разные случаи в христианской жизни, например: перед хлебопреломлением - "Когда Христос Ты смерть Свою ученикам явил", при крещении - "Блажен день", во время брака - "Господи Боже, зиждитель всего", при погребении - "Несем мы тело на покой". Был также издан В. А. Пашковым сборник духовных песнопений с нотами.

Большой успех имел сборник духовных песнопений "Голос веры", который стал образцом для изданий духовных гимнов. Он был издан Н. И. Ворониным в Тифлисе в 1882 году.

До издания этого сборника гимнов среди верующих Кавказа, как и в других местах, были распространены сборники псалмов, написанные от руки частью русскими, частью славянскими буквами. Сам Н. И. Воронин писал от руки псалмы и гимны. "Голос веры" быстро и широко распространился среди верующих.

В 1882 году вышел сборник песнопений "Собрание стихотворений". Этот сборник содержал сто стихотворений на ста страницах и был известен среди верующих как "сотенный сборничек".

В 1893 году в Севастополе был издан сборник духовных стихотворений. Издателем этого сборника был Д. Я. Аврахов. Сборник на 433 страницах содержал 416 песен. В этот сборник вошли гимны, принадлежащие перу И. С. Проханова и А. Сторожева. Как ценили этот сборник в то время верующие, видно из одного письма, направленного пресвитеру Музыкиных хуторов Херсонского уезда Сидору Мыкытасю от 31 июля 1893 года: "От Василия Николаевича я получил 20 экземпляров вновь вышедших "Сборников духовных стихотворений", причем пять экземпляров посылаю вам; берите для себя и предложите прочим братьям; если не достанет, то у меня есть еще; а если останется, то доставьте мне обратно. Этот сборник есть самый полнейший из всех сборников духовных псалмов, которые только до сих пор существовали; такие книги выходят в свет редко".

Дети Божий изливали в этих песнопениях и псалмах свое сердце перед Господом. При этом они продолжали взывать к Богу, чтобы Он помог иметь новые сборники. И вот в 1902 году браг И. С. Проханов издал сборник "Гусли". Несмотря на то, что, как отмечает Я. И. Жидков, этот сборник содержал немало опечаток и имел изменения, которые не всех удовлетворяли, все же он являлся большим шагом в деле повышения культуры духовной поэзии. В "Гуслях" содержалось 571 стихотворение. Часть этих стихотворений была творчеством известных русских писателей: Державина, Хомякова, Плещеева, Никитина и других; 250 стихотворений были заимствованы из "Сборника духовных стихотворений", сто стихотворений из "Голоса веры", "Любимых стихов" и более 180 стихотворений написаны вновь. Эти "Гусли" еще больше вдохновили верующих петь славу и хвалу Спасителю и способствовали привлечению к Евангелию многих душ. И, как писал один наш поэт о гимнах братской старины, "они... небесной прелести полны". Мало, может быть, было музыкального искусства в их исполнении, но эти песни лились и достигали неба и сердец людских. Еще два издания наших песен вышло в те годы: "Песни русских христиан" - в 1903 году и "Книга церковных гимнов" - в 1905 году.

Несмотря на тяжелые условия того времени, наше братство старалось перенимать напевы не только по слуху и голосу, но и изучать ноты, чтобы стройнее петь. Если в Петербурге пению способствовали фисгармонии и пианино, то на Украине большую роль в этом отношении сыграла скрипка.

Известно, что один брат Любомировской общины, овладев игрой на скрипке, организовал хор. Улучшению пения способствовало также покаяние и уверование музыкантов из отставных солдат, регентов и певчих из церковных хоров.

В 1902 году П. Перк издал нотный листок "Хвалебные песни". Большим событием в нашем братстве было издание в 1903 году в Москве нотного сборника для песнопений. Для того времени это было прекрасное издание. Этот сборник представляет исключительный интерес потому, что дает возможность восстановить мелодии гимнов, изданных нашим братством тогда.

В 1905 году дети Божий впервые получили чудный журнал "Христианин", в каждом номере которого помещался тот или иной новый гимн с нотами. Затем вышел в свет пятисборник, в котором наряду со сборником "Гусли" были напечатаны также: "Песни христианина", "Тимпаны", "Кимвалы", "Заря жизни". Этот "пятисборник" издавался товариществом "Радуга".

В 1918 и в 1929 годах вышли сборники гимнов под названием: "Избранные Евангельские песни".

Особую ценность представляет сборник "Духовные песни", в который входят 1237 гимнов, написанных как русскими авторами, в особенности И. С. Прохановым, так и переведенных с других языков. В него входят "Гусли" - 507 песен, "Песни христианина" - 101, "Тимпаны" - 100, "Кимвалы" - 100, "Заря жизни" - 100, "Песни первых христиан" - 104, "Свирель Давида" - 100, "Новые напевы" - 75, "Песни Анны" - 30, "Песни Глубины" - 20. Этот сборник был напечатан в 1924 году, а затем в 1927 году в Ленинграде. Он получил широкое распространение среди нашего братства.

Большой радостью был выпуск в 1926 году сборника духовных гимнов под названием "Голос Веры". Он содержал 599 наиболее распространенных гимнов среди нашего братства.

Для украинских верующих был издан в 1924 и в 1928 годах на украинском языке сборника "Арфа", составленный братом И. А. Кметой-Ефимовичем. В Харькове в 1927 году был издан сборник гимнов "Евангельские песни", содержащий 216 гимнов.

Необходимо отметить, что с изданием различных сборников духовных гимнов, и особенно с нотами, улучшилось музыкально-певческое дело в нашем братстве. Этому способствовали ряд талантливых композиторов, регентов и певцов, которые самоотверженно трудились и продолжают трудиться для Господа.

Учитывая растущую потребность нашего братства в сборниках для пения, ВСЕХБ издал в 1956 году "Сборник духовных песен" евангельских христиан-баптистов, который быстро разошелся среди наших братьев и сестер. В 1968 году вновь порадовались наши общины, получив переизданный этот сборник. А изданный Всесоюзным Советом евангельских христиан-баптистов в 1973 году "Нотный сборник духовных песен" продолжает лучшие традиции песенного творчества нашего братства.

Оглядываясь на весь, более чем столетний путь нашего братства, мы должны вознести глубокую благодарность Спасителю, что Он никогда, ни при каких обстоятельствах не оставлял Свой народ, и Его дети пели, поют и будут петь хвалу Агнцу, доколе Он придет, когда хоры всех искупленных сольются в единое песнопение великой славы Искупителю.

"Славьте Господа, ибо Он благ, ибо вовек милость Его... Господь - сила моя и песнь: Он сделался моим спасением. Глас радости и спасения в жилищах праведников" (Пс. 117; 1, 14 - 15).

Ю. С. Грачев

ИЗВЕЩЕНИЕ ПРЕЗИДИУМА ВСЕХБ

Президиум ВСЕХБ извещает, что вышел из печати Нотный сборник духовных гимнов, предназначенный для хоров наших церквей. В сборнике содержится свыше ста гимнов, большая часть из которых взята из нотных сборников, выпущенных ранее, - остальные являются произведениями современных авторов нашего братства.

Всесоюзный Совет евангельских христиан надеется, что этот сборник принесет благословения поместным церквам и будет способствовать лучшему прославлению чудного имени Господа нашего Иисуса Христа.

ПОСЕЩЕНИЕ ЦЕРКВЕЙ ЗАКАВКАЗЬЯ

В июле 1973 года Господь позволил мне посетить ряд церквей Закавказья, где я имел благословенную встречу со служителями Божиими поместных церквей, а также принимал участие в богослужениях этих церквей.

Прежде всего мною была посещена Тбилисская церковь, где 7 июля состоялось заседание пресвитерского совета при старшем пресвитере ЕХБ по Закавказью, на котором брат В. П. Красинский попросил участников совещания освободить его в связи с преклонным возрастом от служения старшего пресвитера. Совещание удовлетворило просьбу В. П. Красинского и избрало исполняющим обязанности старшего пресвитера по Закавказью брата Н. 3. Квирикашвили, выпускника заочных Библейских курсов при ВСЕХБ.

В этот же день вечером состоялось торжественное богослужение Тбилисской церкви в связи с ее переездом в другое помещение. Представители местной власти предоставили церкви помещение, размеры которого вполне удовлетворяют верующих. На этом богослужении в баптистерии молитвенного дома было совершено водное крещение группы новообращенных душ. Крещение совершал пресвитер брат Г. И. Болгошвили.

11 июля вместе с исполняющим обязанности старшего пресвитера по Закавказью Н. 3. Квирикашвили из Тбилиси направились мы в город Батуми, где были радушно встречены верующими местной церкви. Пресвитерское служение в этой церкви исполняет брат В. С. Рымар, которому помогают в служении брат П. И. Дроздов и другие. Вечером состоялось благословенное собрание, в котором мы также приняли участие. Небольшой хор под руководством регента С. Г. Галагурова исполнил ряд довольно сложных гимнов. По окончании богослужения мы участвовали в разрешении некоторых внутрицерковных вопросов, а на следующий день вылетели в Сухуми.

Сухумская церковь имеет удобный двухэтажный молитвенный дом. Пресвитером в ней благословенно трудится брат А. Т. Нарсовидзе. В проповеди участвуют братья: М. В. Ванин, П. П. Доценко, Л. А. Смиричанский, А. М. Вусик.

13 июля состоялось заседание церковного совета, на котором были заслушаны наши сообщения о работе ВСЕХБ и состоянии дела единства в нашем братстве.

В субботу вечером и в воскресенье 15 июля утром мы приняли участие в богослужениях церкви. Нам было приятно видеть среди служителей этой церкви брата И. А. Пунка, который долгое время был работником среди отделившихся, а теперь трудится в единстве со всем нашим великим братством. Да поможет Господь еще многим и другим верующим встать на путь примирения и единства.

Из Сухуми мы вылетели в Баку и успели к вечернему богослужению Бакинской церкви. На этом богослужении был избран новый пресвитер церкви - выпускник Библейских курсов брат П. Грубич. Мы надеемся, что Господь благословит служение молодого брата.

Благодарение Господу за то, что Он Сам обильно благословляет Свой народ и поддерживает его десницею Своей.

А. И. Мицкевич

МЕЖОБЛАСТНОЕ ПРЕСВИТЕРСКОЕ СОВЕЩАНИЕ

28 июля 1973 года в г. Калинине состоялось межобластное совещание пресвитеров церквей Калининской, Смоленской, Калужской и Рязанской областей. В совещании приняли участие заместители председателя ВСЕХБ А. Е. Клименко и М. Я. Жидков и заместитель генерального секретаря ВСЕХБ А. И. Мицкевич.

Открывая совещание, брат А. Е. Клименко прочитал из Деяний апостолов 20, 28: "Внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Святый поставил вас блюстителями, пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Кровию Своею".

"Церковь приобретена дорогой ценой Крови Христа, пролитой на Голгофе, - сказал брат. - Христос заботится о Своей Церкви. Он поставляет в ней служителями тех, кто послушен Ему и готов духовно питать, охранять и поддерживать народ Божий".

После общей молитвы исполняющий обязанности старшего пресвитера брат В. А. Мицкевич призвал почтить минутой молчания память служителей на ниве Божией, отошедших в вечность. Затем он сделал доклад, в котором подробно рассказал о проделанном им за год труде в церквах перечисленных выше областей.

Заместитель председателя ВСЕХБ брат М. Я. Жидков ознакомил присутствующих с жизнью нашего братства, деятельностью Президиума ВСЕХБ и решениями июльского пленума. Он информировал присутствующих о Фонде мира, призвав служителей к усердному участию в нем, и рассказал о работе, которую проводит ВСЕХБ в деле единства.

Далее следовали выступления служителей поместных церквей, которые рассказывали о жизни верующих на местах. Все выступавшие одобрили деятельность Президиума ВСЕХБ и исполняющего обязанности старшего пресвитера брата В. А. Мицкевича. Затем открытым голосованием В. А. Мицкевич был избран старшим пресвитером церквей Калининской, Смоленской, Калужской и Рязанской областей. На совещании избран также пресвитерский совет.

После этого А. И. Мицкевич зачитал реферат А. Е. Клименко "О рукоположении пресвитеров и диаконов".

Заключительное слово на текст Лук. 4, 1 - 13 сказал брат М. Я. Жидков. Совещание закончилось молитвой.

В этот день на богослужении Калининской церкви было совершено рукоположение В. А. Мицкевича на пресвитерское служение. Радостно звучали приветственные гимны всей церкви - "Дорогие минуты нам Бог даровал", и в исполнении хора - "Милости просим, друзья дорогие", "Отраду небесную для сердец" и другие.

Пресвитеры поместных церквей С. П. Гуркин из Рязани, М. С. Бакунов из Смоленска, П. Н. Чаянов из Осташкова передали слово приветствия и пожелания. Затем брат А. Е. Клименко сообщил верующим о прошедшем совещании.

Брат М. Я. Жидков прочитал Матф. 21, 1 - 11 и произнес слово на тему "Они надобны Господу". "Ученики Христа, - сказал он, - являлись простыми рыбаками, а апостол Павел был из ученых фарисеев.

Но в целом все служители - образованные и необразованные, молодые и старые "надобны Господу", чтобы показать Христа".

Выступивший затем брат А. Е. Клименко, который прочитал в назидание Ефес. 4, 8, указал на Иисуса Христа как на доброго Пастыря, Которому рукополагаемый должен стремиться подражать в своем труде.

Акт рукоположения совершили братья М. Я. Жидков, А. Е. Клименко и П. Н. Чаянов.

На следующий день, в воскресенье 29 июля, на богослужении Калининской церкви было совершено хлебопреломление. Братья А. Е. Клименко, М. Я. Жидков и А. И. Мицкевич участвовали в служении словом и в совершении вечери Господней.

5 августа, по просьбе Кимрской церкви, брат В. А. Мицкевич преподал водное крещение новообращенным душам. Это было первое крещение на пути служения нового старшего пресвитера. Да благословит Господь его дальнейший труд в винограднике Божием.

3. П. М.

ПРАЗДНИК ЖАТВЫ В КИЕВСКОЙ ЦЕРКВИ

В воскресенье, 30-го сентября, в городе Киеве и на большей части Украины стояла солнечная погода, но прохлада и пожелтевшие листья на деревьях, которыми так богаты улицы и парки столицы Украины, свидетельствовали о том, что лето уже прошло, и наступила осень.

Но ни осень, ни идущая за ней зима не вызывают у людей тревоги и страха, если прошедшее лето принесло им обильный урожай плодов земли.

Благодарение Богу, урожай в 1973 году на Украине, как и по всей стране, действительно небывалый. Это, безусловно, послужило одной из причин, почему праздник Жатвы в церквах евангельских христиан-баптистов в этом году отличался особой приподнятостью, горячими благодарственными молитвами, вдохновенным пением, прославляющим Господа.

В день праздника Жатвы в молитвенном доме центральной Киевской церкви царила особо торжественная обстановка. Стены молитвенного дома были украшены виноградными ветвями, колосьями и цветами. Перед кафедрой стоял большой стол, на котором красовалась своеобразная "выставка" всевозможных плодов земли с испеченным хлебом в центре.

На передней стене возвышался выполненный из зерен текст Священного Писания: "Что посеет человек, то и пожнет" (Гал. 6, 7).

Праздничным богослужением руководил пресвитер церкви брат П. И. Павловский. После краткой молитвы все дружно пропели любимый в нашем братстве гимн "Друзья, взошло светило..."

Брат Павловский сказал краткое вступительное слово на текст: "Наблюдай и праздник жатвы первых плодов труда твоего, какие ты сеял на поле, и праздник собирания плодов в конце года, когда уберешь с поля работу твою" (Исх. 23, 16).

После благодарственной молитвы церкви хор под руководством брата К. Г. Кульбича вдохновенно исполнил псалом "Нивы налилися". Хотя этот псалом из года в год поется в день праздника Жатвы, но тем не менее он всегда вызывает в наших сердцах святое волнение.

С краткими проповедями выступили братья В. В. Попроцкий, А. М. Петренко, А. Г. Линев, Д. И. Енюков. Заключительную проповедь произнес заместитель председателя ВСЕХБ, старший пресвитер по Украине брат Н. Н. Мельников. В своем слове Н. Н. Мельникев обратил внимание на два рода жатвы, о которых говорится в Библии: на жатву злаков и жатву дел человека (Гал. 6. 7). В заключение своего выступления Николай Николаевич пригласил всех к молитве.

На вечернем богослужении в проповеди приняли участие братья А. П. Гринь, И. М. Фатенко, П. П. Шматко, Л. И. Мачинский, В. В. Козубовский. В их выступлениях, основанных на соответствующих местах Священного Писания, также раскрывалась многогранная тема о физической и духовной жатве, о Божией и человеческой ниве.

Заключительную проповедь на текст Иер. 8, 20: "Прошла жатва, кончилось лето, а мы не спасены", - произнес член ВСЕХБ, старший пресвитер по Киевской области брат И. Я. Калюжный. Он сказал, что на основании свидетельства Евангелия, благодать Божия не вечно будет звать к покаянию грешного человека. Если грешник будет медлить принять спасение в Крови Христа, то может не войти в житницу Божию.

Размышляя в день праздника Жатвы о благодеяниях Божиих, которыми сохраняется жизнь миллиардов человеческих существ, верующая душа непрестанно восклицает слова из песни Моисея и Агнца: "Велики и чудны дела Твои, Господи Боже Вседержитель" (Откр. 15, 3)!

Л. Е. Коваленко

 

 

ВЕСТИ ИЗ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

УКРАИНСКАЯ ССР Ворошиловградская область

с. Чмеровка. 19 августа 1973 года Чмеровскую церковь посетил старший пресвитер Ворошиловградской области брат В. Т. Митин. В его присутствии на деловом собрании церковь избрала диаконом брата В. Д. Фильченко. Председателем церковного совета был избран брат П. П. Гарькавый.

 

г. Краснодон. Краснодонская церковь - объединенная. Она состоит из верующих ЕХБ и ХВЕ. Недавно здесь состоялось переизбрание церковного совета. В новый его состав вошли братья евангельско-баптистского движения и из христиан веры евангельской. Был также избран новый состав ревизионной комиссии.

 

Днепропетровская область

г. Днепропетровск. Дети Божий Днепропетровской церкви живут в мире, любви и уповании на своего Спасителя. Пресвитерское служение здесь несет брат Е. М. Щукин.

15 июля 1973 года к Днепропетровской церкви присоединилась через водное крещение группа новообращенных. В этот же день было совершено хлебопреломление, в котором приняли участие и новые члены этой церкви.

 

с. Кривинчеватое. Кривинчеватская церковь является старейшей церковью Днепропетровской области. Ей уже свыше ста лет.

Недавно церковь арендовала новый молитвенный дом, на освящение которого был приглашен и старший пресвитер Днепропетровской области брат В. М. Галенко.


г. Лошкаревка. В. М. Галенко посетил также и Лошкаревскую церковь, пресвитер которой брат И. Е. Шнаров нуждался в помощнике. В помощь пресвитеру церковь единогласно избрала брата Я. М. Богдана, который затем был рукоположен на диаконское служение.


Запорожская область

с. Дмитровка. Дмитровская церковь - небольшая, но сплоченная. Пресвитером в этой церкви трудится член областного пресвитерского совета брат К. А. Мельников. Недавно к церкви присоединилась группа отделившихся братьев и сестер, которые теперь с радостью участвуют в богослужениях совместно со всеми членами Дмитровской церкви.


с. Осипенко. Осипенковскую церковь постигла тяжелая утрата: ушел в вечность долголетний труженик пресвитер Н. К. Щербак. В настоящее время пресвитером церкви единодушно избран брат Н. Н. Логвиненко. Недавно по просьбе церкви было совершено рукоположение вновь избранного пресвитера. Акт рукоположения совершили старший пресвитер по Запорожской области Я. К. Духонченко и член областного пресвитерского совета К. А. Мельников.


Одесская область

с. Ярославна Саратовского района. Пресвитер Ярославской церкви брат Г. А. Губич освобожден от пресвитерского служения в связи с преклонным возрастом. Пресвитером церкви избран брат Ф. А. Короткий.


г. Килия. В Килийской церкви на членском собрании в присутствии старшего пресвитера по Одесской области А. М. Цапа и членов областного пресвитерского совета В. Е. Логвиненко, С. К. Чоба и А. М. Гайдаржи было произведено переизбрание служителей церкви. Пресвитером церкви избран брат Ф. П. Теслюк - курсант заочных Библейских курсов при ВСЕХБ, диаконами - братья А. С. Заярченко и И. Д. Иваненко.


Хмельницкая область

В сентябре 1973 года заместитель старшего пресвитера по Украине брат И. С. Гнида, помощник старшего пресвитера М. В. Мельник и старший пресвитер по Хмельницкой области Д. М. Андрикевич посетили Каменец-Подольскую, Шепетовскую и Перемышльскую церкви, где имели радостное общение с детьми Божиими. Верующие в перечисленных церквах живут в мире и любви, сохраняя единство.

Во время пребывания братьев И. С. Гниды, М. В. Мельника и Д. М. Андрикевича в церкви г. Дунаевцы было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата Г. И. Коменданта.

Перед рукоположением старшие братья сказали слово назидания и наставления. И. С. Гнида в частности прочитал из Деян. 13, 2 - 3: "Когда они служили Господу и постились, Дух Святый сказал: отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их. Тогда они, совершивши пост и молитву и возложивши на них руки, отпустили их". Брат сказал, что рукоположение является сочетанием пресвитера с церковью, которую Бог вручает ему и будет спрашивать с него за каждую душу, за каждую овечку из этого стада.

Затем после горячих молитв почетного пресвитера Дунаевцевской церкви брата М. М. Магеры и самого рукополагаемого братья И. С. Гнида, М. В. Мельник и Д. М. Андрикевич совершили молитвы с возложением рук.

В заключение богослужения вся церковь с радостью благодарила Господа за ниспосылаемые Им благословения.


Черниговская область

г. Чернигов. В Чернигове состоялось областное совещание пресвитеров и членов церковных советов, на которое прибыли член Президиума ВСЕХБ брат П. К. Шатров и заместитель старшего пресвитера по Украине брат И. С. Гнида. Старший пресвитер Черниговской области брат Г. Ф. Списовский сообщил участникам совещания состояние дела Божьего в Черниговской области, а брат И. С. Гнида поведал затем о деле Божием по Украине в целом, остановившись на вопросе единства с христианами веры евангельской и с отделившимися ЕХБ.

Затем с кратким сообщением о деятельности ВСЕХБ выступил брат П. К. Шатров.

Все присутствующие на совещании единодушно одобрили деятельность старшего пресвитера по области и старшего пресвитера по Украине. Затем участники совещания избрали брата А. Л. Акуленко - пресвитера церкви в г. Щорс - членом областного пресвитерского совета и выразили благодарность местным органам власти за предоставленную возможность проведения совещания.

В заключительной молитве все присутствующие просили у Господа новых благословений на труд, чтобы Дух Святой взрастил все посеянное и помог приносить добрые плоды.


БЕЛОРУССКАЯ ССР

г. Гомель. В помещении Гомельской церкви состоялось областное пресвитерское совещание. Выступая на нем, старший пресвитер по Белорусской ССР брат К. С. Велисейчик рассказал о состоянии дела Божьего в Белоруссии, обратив особое внимание участников совещания на вопрос единства. Затем выступали пресвитеры поместных церквей, которые рассказывали о труде и жизни верующих на местах.

В заключение участники совещания благодарили Господа за возможность братской встречи и просили Его о дальнейших благословениях. Вечером все участники совещания присутствовали на очередном богослужении.


ЛАТВИЙСКАЯ ССР

г. Рига. Здесь живет и трудится для Господа церковь "Голгофа". Господь благословляет ее труд и служение, ежегодно прилагая спасаемых к церкви.

В апреле 1973 года на богослужении этой церкви было совершено рукоположение ее служителей: Н. Д. Степанова - на пресвитерское служение, С. В. Севастьянова, В. И. Костана и П. А. Вороненко - на диаконское служение.

Рукоположение совершали братья: старший пресвитер по Латвии П. К. Эгле, старший пресвитер по Киргизии Н. Н. Сизов, старший пресвитер по Тульской области М. П. Чернопятов и пресвитеры А. Васке и Р. Стрелис.

Хор под управлением регента В. И. Костана исполнял чудесные духовные гимны Д. Бортнянского "Сей день", "Божий народ, восстань" и другие.

Рукоположенным братьям и церкви были высказаны наставления и пожелания из Слова Божия. Церковь горячо благодарила Господа за Его благословения.


ТАДЖИКСКАЯ ССР

Член ВСЕХБ брат В. А. Кригер и старший пресвитер по Узбекской и Таджикской республикам брат М. М. Самотугин посетили Душанбинскую и Курган-Тюбинскую церкви, где участвовали в богослужебных и деловых собраниях этих церквей. Верующие с радостью приняли гостей.


РСФСР Белгородская область

с. Ракитное. Старший пресвитер по Белгородской области брат С. А. Киселюк посетил Ракитянскую церковь и принял участие в рукоположении на диаконское служение брата Т. Н. Лантухова.


с. Октябрьское Белгородского р-на. В августе 1973 года по случаю крещения новых членов церкви Октябрьскую церковь посетил С. А. Киселюк и совершил, по просьбе верующих, акт водного крещения.


Владимирская область

г. Владимир. Здесь состоялось открытие нового молитвенного дома Владимирской церкви. На членском собрании был избран церковный совет, в который вошли сестры во главе с председателем В. С. Кораблевой. Пресвитерское служение в церкви возложено на брата Н. М. Федорова.


п. Уршель Гусь-Хрустального района. В этом поселке также была зарегистрирована поместная церковь. Пресвитером ее избран брат А. И. Сидоров.


Орловская область

г. Ливны. В Ливенской церкви произошло радостное событие: к церкви присоединилась группа из христиан веры евангельской. Теперь верующие, живя в мире и любви, совместно прославляют нашего Господа Иисуса Христа, Который умер за всех и дал всем верующим в Него жизнь вечную.


г. Мохов. Верующие Моховской церкви избрали брата М. В. Леонтьева на пресвитерское служение.

Дети Божий Моховской церкви добросовестно трудятся на производстве и ревностно участвуют в пожертвованиях в Фонд мира, внося свою лепту в общее дело сохранения и упрочения мира на нашей планете.


Пермская область

г. Пермь. В связи с болезнью пресвитер Пермский церкви брат Г. Н. Пищулев просил церковь освободить его от пастырского служения. Церковь удовлетворила просьбу брата. Новым пресвитером был избран брат Г. М. Митрофанов.

20 мая 1973 года на богослужении Пермской церкви Г. М. Митрофанов был рукоположен на пресвитерское служение, а братья В. М. Шилов, А. И. Наумов и сестры М. Д. Гладких и Е. С. Аспидова - на диаконское служение. Акт рукоположения совершили братья Г. Т. Булгаков и Г. Н. Пищулев.

После окончания богослужения верующие радостно и сердечно поздравляли рукоположенных, обещая поддерживать их в служении своими молитвами.


УДМУРТСКАЯ АССР

г. Ижевск. Брат Г. Т. Булгаков посетил Ижевскую церковь, где принял участие в похоронах бывшего председателя церковного совета брата В. И. Воробьева, который много трудился в данной церкви. Г. Т. Булгаков принял участие в богослужебных и деловых собраниях церкви. На одном из таких собраний был избран диаконом Ижевской церкви брат Д. Е. Марин.


Назад к списку