1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №4 - 1973

СОДЕРЖАНИЕ


  • Нотный гимн "Я славлю Тебя, Мой Спаситель!"
  • Всем церквам евангельских христиан-баптистов в СССР

 


ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Заседание подкомиссии "Разоружение"
  • Совещание Международного Секретариата ХМК



ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Открытое письмо руководителям ВСЕХБ в СССР
  • Московская церковь
  • Посещение Швеции - А. М. Бычков, М. Я. Жидков, А. Е. Клименко Хроника



ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Мысли в связи с праздником Жатвы - А. В. Карев
  • О сущности и назначении Церкви Христовой - Р. П. Вызу
  • Христианский пастырь - П. Р.
  • Послание к Римлянам. Глава 6. (Продолжение) - О. А. Тярк
  • "Возлюби Господа Бога" и "ближнего твоего" - И. М. Клюзов
  • Фимиам молитвы - Н. Н. Мельников
  • Гимн любви - Н. М.
  • Вера служанки - Р. П. В.
  • "Кто из вас без греха?" - А. Е. Рымов
  • Начало христианства в Европе - В. Куликов



СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Встреча Пасхи в Московской церкви - В. К.
  • Республиканское совещание пресвитеров церквей Эстонии - А. М. Бычков
  • Избрание и рукоположение нового пресвитера Куйбышевской церкви - Ю. С. Грачев
  • Вести из поместных церквей


ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

"За все благодарите" (1 Феc. 5, 18).

Возлюбленные братья и сестры в Господе нашем Иисусе Христе!

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов горячо и сердечно поздравляет всех вас с радостным праздником Жатвы.

Праздник Жатвы является праздником хвалы и благодарения Господу за дарованные Им земные блага. "Бог, образовавший землю и создавший ее; Он утвердил ее... Он образовал ее для жительства" (Ис. 45, 18). Господь "дал всякую траву, сеющую семя, какая есть на земле, и всякое дерево, у которого плод древесный, сеющий семя" - все это дано людям для их существования (Быт. 1, 29). Он определил человека владычествовать над природой и трудиться на благо людей. Владыка жизни "не переставал свидетельствовать о Себе благодеяниями, подавая нам с неба дожди и времена плодоносные и исполняя пищею и веселием сердца наши" (Деян. 14, 17).

Всемогущий Бог заповедал Своему народу не забывать ниспосылаемые Им милости и повелел каждый год праздновать день благословенной жатвы, говоря: "Наблюдай и праздник жатвы первых плодов труда..., и праздник собирания плодов в конце года, когда уберешь с поля работу твою" (Исх. 23, 16).

Господь хочет, чтобы мы благодарили Его за земные блага и воздавали Ему благодарность за ниспосылаемый урожай.

В Ветхом Завете в день праздника Жатвы каждый земледелец приносил первый сноп жатвы к священнику, который возносил этот сноп Господу. Совершалось торжественное богослужение с принесением "во всесожжение Господу агнца однолетнего без порока, и с ним хлебного приношения... в жертву Господу, в приятное благоухание" (Лев. 23, 10 - 13).

В этот торжественный праздник хвалы и благодарения мы проверим, что мы собрали в нашу небесную сокровищницу (Матф. 6, 20), какие плоды мы представим Господу. От божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия. Он даровал нам великие и драгоценные обетования, но Он хочет, чтобы и мы прилагали все старание и показали в нашей вере: добродетель, рассудительность, воздержание, терпение, благочестие, братолюбие и любовь. Все эти качества должны возрастать и умножаться в нас, и мы всё более и более должны стараться делать твердым наше звание и избрание с тем, чтобы открылся нам свободный вход в вечное Царство Господа (2 Петр. 1, 3 - 11).

Да вознесется во всех наших церквах хвала и благодарность Богу нашему за все Его дары земные и небесные!

"Да восхвалят Тебя народы все! Земля дала плод свой!" (Пс. 66, 6-7).

С чистосердечным христианским приветом

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

ЗАСЕДАНИЕ ПОДКОМИССИИ "РАЗОРУЖЕНИЕ"

С 15 по 17 мая 1973 года по приглашению Регионального комитета ФРГ в г. Бремене проходило учредительное заседание подкомиссии "Разоружение" Международной комиссии ХМК. Для участия в этом заседании прибыли представители церквей Запада и Востока. В работе названной подкомиссии принял участие заместитель заведующего Международным отделом ВСЕХБ брат И. М. Орлов.

В Коммюнике, принятом на заседании подкомиссии "Разоружение", говорится:

"Сессия была посвящена информации относительно современного положения вопроса о разоружении и обсуждению того, какой вклад могут сделать христиане для разрешения этого вопроса.

В заседании приняли участие 15 членов (подкомиссии и гости из Регионального комитета ХМК в ФРГ.

Международный секретарь ХМК проф. Бассарак (ГДР) сделал вступительный доклад на тему "Разоружение как задача ХМК".

Гюнтер Вирт говорил о психологической войне как специфическом варианте "холодной войны" и как о препятствии к разоружению.

Гунн ар Маттиэссен (ФРГ) прочитал доклад на тему: "Разоружение и военно-промышленный комплекс".

Ораторы подчеркивали, что вопрос разоружения вступил в новую фазу. С одной стороны, военно-промышленный комплекс увеличивает свои требования;. с другой стороны, наблюдается значительный прогресс в деле политической разрядки.

После заключения конвенции о запрещении биологического оружия стало ясно, что технические проблемы разоружения могут быть разрешены. Дальнейший прогресс зависит от политического решения заинтересованных держав. Политическая воля в этом деле нуждается в поддержке со стороны общественного мнения.

Международное соотношение сил и обеспеченная договорами разрядка подготовили дальнейшие конкретные шаги к ограничению вооружений и к конкретным мероприятиям в области разоружения. Новое хорошее явление усматривается в том, что необходимость разоружения укрепилась в сознании народов.

Христиане могли бы вместе с другими силами мира содействовать переговорам о разоружении на дипломатическом уровне. В таком случае задача христиан заключалась бы в выступлении против акций психологической войны и в преодолении элементов недоверия, которые до сих пор препятствовали осуществлению дальнейших шагов в области разоружения.

Подкомиссия по проблемам разоружения разработала различные рекомендации в поддержку усилий, направленных на осуществление разоружения, считая это дело важнейшим вопросом в борьбе за мир. Обсуждался вопрос, каким образом христиане могли бы содействовать осуществлению всемирной конференции по проблеме разоружения. Было выражено пожелание, чтобы вопросы разоружения играли значительную роль на Всемирном Конгрессе миролюбивых сил, который будет проходить в Москве со 2 по 7 октября 1973 года.

Прием в евангелической Сионской общине в Бремене дал возможность провести между членами подкомиссии, представителями церковной молодежи, пасторами, представителями общественности и местных организаций переговоры по проблемам мира.

СОВЕЩАНИЕ МЕЖДУНАРОДНОГО СЕКРЕТАРИАТА ХМК

По приглашению Голландского Регионального комитета с 10 по 14 мая 1973 года во Фотелеизонге, близ Амстердама, проходило очередное совещание Международного Секретариата Христианской Мирной Конференции. В работе этого совещания принял участие заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян.

Содержание работы совещания МСХМК изложено в Коммюнике, которое гласит:

"Работа совещания началась под председательством профессора Рашера (Лейден) со встречи с группой студентов, священников, преподавателей, с представителями института Керк ен Верельд - экуменического информационного учреждения в Европе; Общества Обмена экуменическими исследованиями, Фонда построения мира, Университетского института Миссиологии и экуменики, Межцерковного Совета мира и секретариата конференции Римско-Католических епископов.

Директор Института международных исследований Лейденского университета Ф. Евертс представил вступительный доклад "Исследования мира - содержание, цели, применение".

Во время дискуссии обсуждались проблемы защиты мира на основании примера Межцерковского Совета защиты мира и его отношения к "будущему Европы". Был затронут вопрос о возможностях сотрудничества ХМК и Межцерковного Совета защиты мира.

В докладе генерального секретаря д-ра К. Тота были изложены главные моменты работы движения со времени последнего совещания рабочего комитета. Д-р К. Тот комментировал "положительное разрешение проблем европейской безопасности и сотрудничества и подчеркнул, что христиане не должны питать иллюзий в связи с положением в Индокитае. Христиане должны приложить больше усилий для установления справедливого мира в Индокитае, в особенности для моральной поддержки вьетнамского народа в его борьбе за самоопределение и для оказания давления с целью обеспечения выполнения парижских договоров.

В последовавшей затем дискуссии подчеркивалось, что борьба народов Латинской Америки за самоопределение, как она происходит в Чили и Панаме, в противоположность Бразилии, заслуживает внимания со стороны христиан. Положение палестинцев в Ливане вызывает большое беспокойство. С другой стороны, движение освобождения португальских колоний вселяет надежды.

Совещание выслушало подробный доклад о работе подкомиссии ООН ХМК, заседавшей в Нью-Йорке с 23 по 29 апреля, и отметило получение ХМК консультативного статуса в Экономическом и Социальном Совете ООН, дающего ХМК право участвовать в работе этого значительного отдела ООН.

Совещание обсудило вклад ХМК во Всемирный Конгресс сил мира, который состоится в Москве 2 - 7 октября.

Совещание наметило различные действия, которые будут предприняты ХМК (в Японии, Канаде и Египте. Были разработаны планы поездок христианской делегации из четырех африканских стран в восемь стран Восточной и Западной Европы - как практический пример солидарности с народами Африки.

Международные секретари ХМК произнесли проповеди в различных церквах в Голландии и вошли в контакт с членами этих церквей. Генеральный секретарь д-р К. Тот проповедовал в экуменической церкви студентов в Лейдене".

ОТКРЫТОЕ ПИСЬМО РУКОВОДИТЕЛЯМ ВСЕХБ В СССР

Дорогие в Господе братья!

Большая радость наполняет наши сердца, что братский союз Церкви, созданной и руководимой силой Святого Духа, тесно связывает нас друг с другом.

С особым чувством вспоминаем мы о вашем посланном нам любезном письме, которое с высокой ответственностью напоминает о жертвенной обязанности христианской любви ко всему человечеству. Кроме того, мы с благодарным сердцем вспоминаем наши посещения Советского Союза. Для нас является большой радостью, что в Москве, Ленинграде, Киеве и в других городах мы имели возможность встречаться не только с руководящими братьями, но и разделять общение с верующими на богослужебных собраниях. Наши переживания незабываемы. Мы испытали действие и силу Святого Духа, за что мы благодарны Богу.

Мы вместе с вами благодарим Бога за то, что Иисус Христос не только обогатил человечество Своей жизнью, но умер и воскрес, и после Своего вознесения послал Святого Духа, Который таким образом постоянно присутствует с нами и дает нам силу Свою для выполнения наших задач в жизни и служении в Церкви Христовой.

Мы убеждены в том, что Дух Святой хочет сделать нас готовыми приносить жертвы во имя того, чтобы наконец воцарился мир и чтобы полностью умолкло оружие, и всякий "арод мог бы продолжать свою мирную жизнь.

Дорогие братья! Вы живете и трудитесь в стране, правительство и народ которой делает весьма большие усилия В деле достижения мира и справедливости, гуманности и развития отсталых народов. Радостно сознавать, что вместе со своим народом и вы, верующие, можете трудиться для сохранения мира в Европе, ликвидации остатков индокитайской войны и прекращения напряженности на Ближнем Востоке. Усилия руководителей советского народа в деле создания и сохранения мира мы весьма ценим. И мы сами живем в обществе, в котором верующие и неверующие по указаниям руководителей нашей страны, кроме строительства социализма, сотрудничают по области сохранения и упрочения мира.

Для того чтобы мы полностью выполнили свое христианское призвание во всех областях жизни, необходимо исполнение нас силой Святого Духа, а поэтому желаем вам обильных Господних благословений и силы свыше.

Ваши братья в Господе Иисусе Христе:

От имени членов церквей

Совета Свободных Церквей Венгрии - Шандор Полотаи - председатель

От имени председательства Венгерской Баптистской Церкви - Янош Лацковский - председатель

МОСКОВСКАЯ ЦЕРКОВЬ

(Статья из журнала "Международное обозрение", Лос-Анджелес, США)

Верующие в церквах России служат Богу с искренней любовью. Московская церковь объединяет баптистов, евангельских христиан, пятидесятников и меннонитов в истинном и искреннем братстве.

Недавно на богослужении этой церкви присутствовал Президент Ричард Никсон.

Руководящие братья, служащие с усердием и тактом во Всесоюзном Совете и Московской центральной церкви, развивают здоровые христианские отношения, приносящие мир, гармонию и взаимопонимание среди евангельских христиан-баптистов, пользующихся свободой богослужений.

В России церковь намного дальше от политики, чем многие западные церкви. Советские христиане стараются быть честными, соблюдающими законы гражданами.

Важным фактором советских христиан является объединенное свидетельство. Несмотря на то, что теперь пятидесятникам разрешено иметь сваи зарегистрированные общины и проводить отдельные богослужения, они стремятся жить и трудиться вместе с баптистами, что является важным моментом в общем благосостоянии церкви.

Там, где есть разрешение на богослужения в зарегистрированных церквах, многое из того, что называется деятельность "подпольной" церкви, является фракционным и анархическим. Следовать фантазиям и фанатизму религиозных групп и не соблюдать закон и порядок - не значит пра1вильно следовать за Христом.

Таким образом, мы (Выступаем за использование каналов для связи с нашими советскими братьями, выступаем за то, чтобы слушать их руководителей.

С этим пониманием мы обращаемся за поддержкой развития обмена поездками, так как это является нашей попыткой следовать принципам, представляющимся нам этическими и правильными.

Примечание редакции: Статья напечатана с некоторыми сокращениями.

ПОСЕЩЕНИЕ ШВЕЦИИ

Московское время разнится от стокгольмского на два часа. Эта разница равна времени полета от одной столицы до другой. Вылетев из Москвы 11 апреля в десять утра, мы в этот же час по местному времени приземлились в Стокгольме. Нас тепло встречали братья Д. Лагенгрен, Свен Ом, Свен Свенсон. Время нашего визита совпало с пасхальными днями на Западе, и мы, посещая церкви, семьи и отдельных руководителей христианских течений, постоянно возвращались к главной теме Евангелия - смерти и воскресения Господа нашего Иисуса Христа.

С 1947 года осуществляются братские контакты между нашими Союзами. Большой вклад в сближение между нашими церквами внес пастор Эрик Руден. Мы благодарны Господу, что Он посылает служителей, которые, преодолевая предубеждения и недоверие, создают братские отношения между верующими различных стран.

Освещая наше посещение церкви в Стокгольме, где пастором трудится Э. Руден, центральная правительственная газета "Свенска дагенблад" писала: "Русские баптистские лидеры называют Э. Рудена "человеком-мостом", соединяющим страны, я благодарят его за личный вклад в развитие братских отношений".

Шесть городов и много церквей посетили мы за две недели. Нас сопровождали по очереди сосредоточенный и "предупредительный редактор газеты "Веколостен" Свен Свенсон; подвижный и разговорчивый зам. ген. секретаря Свен Ом и рукоположенная сестра-пресвитер Бригит Карсон, которая, уверенно управляя автомобилем, одновременно подробно рассказывала нам о служении сестер-пасторов.. Служение сестер в качестве пасторов стало практиковаться с начала пятидесятых годов. Практика последующих лет, по мнению шведских братьев, показала целесообразность подобных нововведений.

Швеция - страна озер и скал. Причем каменные громады служат украшением городских улиц и площадей. Скалы оригинально вписываются в ансамбли застроек, создавая особый скандинавский стиль в. архитектуре.

Города Норшиппинг и Гетеборг имеют крупные порты. И нам приятно было видеть наши советские торговые суда, стоящие у причалов.

Помимо обстоятельных бесед с руководителями церквей Союза баптистов, мы имели также встречи и дружественные беседы с руководителями Миссии Оребро, (отделившаяся в начале 30-х годов часть баптистов) и с руководителями пятидесятников. Мы подробно рассказали, братьям о жизни и служении наших церквей, о свидетельстве наших верующих, обещали углублять братские контакты и молиться о благословении всех начинаний во имя любви ко Христу и окружающим нас людям.

Интересной и содержательной была беседа с архиепископом Шведской лютеранской церкви г. Упсала. Древняя столица Швеции ныне является городом студентов и местом резиденции главы лютеранской церкви. Почти 95% населения Швеции - лютеране. В последние годы взаимоотношения между лютеранами и представителями свободных церквей становятся все более дружественными. Экуменические связи сближают некогда недружелюбно настроенные друг ко другу христианские группы.

Руководители христианских течений Швеции интересовались отношениями между христианами в СССР. Мы рассказали о дивных делах Божиих, о зримом исполнении молитвы Господа о единстве народа Его. В беседах мы выражали надежду, что временный раскол в нашем братстве будет преодолен, что ВСЁХБ желает единства и предпринимает меры в этом направлении, но, к сожалению, руководители СЦ пока стоят по-прежнему на позициях отказа от переговоров.

Как религиозная, так и гражданская пресса объективно и в добрых тонах освещала нашу поездку по Швеции. В заключение поездки мы имели дружественные беседы и с членами парламента, в частности с видным политическим и религиозным деятелем О. Далленом. Некоторые из служителей и политических деятелей, с которыми нам довелось повстречаться, посещали нашу страну и наши церкви. Много добрых воспоминаний хранят они о христианском свидетельстве наших дорогих братьев и сестер.

Покидая гостеприимную Швецию, страну традиционного нейтралитета, мы вознесли вместе с нашими друзьями молитву к Господу, хваля Его за искупление, за примирение людей с Богом. Мы молились, чтобы мир Божий утвердился по всей земле, и особенно на нашем континенте. Мы радовались тому, что весна 1973 года стала особой весной. Мир во Вьетнаме, сближение между странами, развитие дружеских отношений между народами - все это не может не радовать людей доброй воли.

В аэропорту нас провожали президент Союза баптистов Е. Оддестат, генеральный секретарь Дж. Лагенгрен, зам. ген. секретаря Свен Ом, редактор Свен Свенсон и их милые супруги. Последние рукопожатия. До свидания, дорогие шведские друзья!

"С вами Бог, доколе свидимся!"

А. М. Бычков М. Я. Жидков А. Е. Клименко

ХРОНИКА

Во второй половине марта 1973 года, по приглашению Союза баптистов Норвегии, делегация ВСЕХБ посетила с ответным визитом Норвегию. В составе делегации находились следующие братья: заместитель генерального секретаря ВСЕХБ А. И. Мицкевич, член Президиума ВСЕХБ П. К. Шатров, заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян, заместитель заведующего Международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлов и переводчик этого отдела Е. Ю. Рузский.

По прибытии !в Осло наши братья были тепло встречены генеральным секретарем Союза баптистов Норвегии К. Лаувенгом и редактором журнала :"Баннарет" - печатного органа баптистов Норвегии - К. Андерсоном.

Разделившись на две группы, братья совершили путешествие по стране, посещая поместные церкви и выступая в них с проповедями и сообщением о жизни и служении верующих в нашей стране.

На обратном пути делегация посетила Финляндию, где также имела встречи с руководящими работниками баптистских и пятидесятнических церквей и принимала участие в богослужении церквей городов Хельсинки и Химелине.

4 апреля делегация благополучно возвратилась в Москву.

* * *

В первой половине апреля 1973 года, по приглашению Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов, в нашей стране гостила делегация Японской баптистской Конвенции. Делегацию возглавлял вице-президент названной Конвенции пастор X. Фуджита. В составе делегации находились член исполкома Японской баптистской Конвенции д-р С. Обаяси, вице-президент женского Союза Японской баптистской Конвенции сестра X. Номура, пастор X. Андро и директор издательского отдела (Конвенции К. Эгасаки.

Гости были приняты во Всесоюзном Совете евангельских христиан-баптистов, знакомились с Москвой, посетили Киев и Ленинград, принимая участие в богослужениях поместных церквей. Кроме того, в Киеве японские друзья побывали на могиле Неизвестного солдата, а в Ленинграде они осматривали сокровищницу мирового искусства - Эрмитаж и также побывали на Пискаревском кладбище.

В поездке по стране гостей сопровождали зам. заведующего Международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлов и Переводчица Международного отдела ВСЕХБ В. К. Рындина.

МЫСЛИ В СВЯЗИ С ПРАЗДНИКОМ ЖАТВЫ

Праздник жатвы

Праздник Жатвы - это библейский праздник. Он был установлен по повелению Бога, и ветхозаветный народ соблюдал его тщательно. Прежде чем заняться изучением сущности этого праздника, познакомимся, как происходила жатва у ветхозаветного народа.

С поселением в Ханаанской земле обетованный народ стал оседлым и приступил к обработке земли, кстати сказать, весьма плодородной, особенно в долине реки Иордана. Основными продуктами были: ячмень, пшеница, виноград и оливы, то есть маслины. Эти основные плоды земли поспевали, конечно, не в одно время. Первым поспевал ячмень, и вскоре за ним пшеница. Ячмень поспевал уже в апреле, а через две-три недели после него поспевала и пшеница. В общем жатва ячменя и пшеницы продолжалась от апреля до дня Пятидесятницы, то есть около двух месяцев. Вот почему мы читаем в Книге Руфь 2, 23: "Так была она (Руфь) со служанками Воозовыми, и подбирала колосья, доколе не кончилась жатва ячменя и жатва пшеницы".

Мы знаем, что жатва хлебных растений состоит из трех действий: срезания созревших колосьев, молотьбы и уборки вымолоченных зерен в житницы. Библия говорит об одном только инструменте для срезания колосьев - о серпе. Все мы знакомы с этим древним орудием жатвы.

Говоря о праздновании дня Пятидесятницы как праздника Жатвы, Моисей сказал: "Семь седмиц отсчитывай себе; начинай считать семь седмиц с того времени, как появится серп на жатве" (Втор. 16, 9). О молотьбе Библия говорит, что она совершалась двумя способами.

Первый способ: устраивалось "гумно", то есть круглое ровное место с утоптанной землей, и по этому месту разбрасывались снопы, по которым шагал вол или осел, и таким образом вымолачивались зерна из колосьев, а затем путем веяния, то есть бросания на ветру лопатой, зерна очищались от соломы и мякины.

Второй способ молотьбы - путем "молотильных колес" с железными зубцами, как сказано в Книге пророка Исайи 28, 28: "Зерновым хлеб вымолачивают, но не разбивают его; и водят по нему молотильные колеса". Солома обычно сжигалась на поле.

Теперь нам будут особенно понятны слова Иоанна Крестителя в Ев. Матфея 3, 12: "Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое, и соберет пшеницу Свою в житницу, а солому сожжет огнем неугасимым". Житницами для хранения зерна служили во многих местах Палестины пещеры, которыми изобилует эта страна.

Теперь посмотрим, в чем же заключался праздник жатвы у ветхозаветного народа? Прочтем из Книги Левит 23, 9 - 11: "И сказал Господь Моисею, говоря: ...когда придете в землю, которую Я даю вам, и будете жать на ней жатву, то принесите первый сноп жатвы вашей к священнику. Он вознесет сноп пред Господом, чтобы вам приобрести благоволение". Значит, праздник жатвы заключался в том, что каждый житель приносил первый сноп жатвы своей к священнику, а священник возносил его перед Богом, совершая этим акт жертвоприношения Господу в знак благодарности за дарованный Им урожай. Первый сноп жатвы, принесенный земледельцем в храм, представлял как бы всю его жатву, за которую он возносил благодарность Богу. Какой прекрасный пример в этом ветхозаветном празднике жатвы для нас, верующих Нового Завета! Приносить благодарность Богу за урожай, за все плоды земли! Для этой цели и мы ежегодно имеем наш праздник Жатвы.

Какие полезные уроки извлекаем мы из нашего праздника Жатвы? Прежде всего этот праздник говорит нам о жатве как о великом чуде природы. Жатва говорит нам о величайшем значении солнца в жизни нашей земли и всего человечества. На нашей земле есть места, где нет никакой растительности; есть места с жалкой растительностью, и есть места с богатейшей и разнообразнейшей растительностью. Я имею в виду тундру и тропики. И вся эта разница в отношении растительности связана исключительно с солнцем: где мало солнца - там или нет растительности, или она весьма жалкая; где много солнца - там растительность богатейшая.

"Он повелевает солнцу Своему восходить", - читаем мы в Матф. 5, 45. Радостная весть о прекрасном урожае хлебов, овощей и фруктов идет со всех концов нашей необъятной страны. И поэтому глубокой благодарностью должны исполняться наши сердца.

Но есть края, где урожай еще обильнее, чем у нас, где все деревья и травы гораздо выше наших и где они зеленеют, цветут и приносят плоды круглый год. (Почему же такая разница? Разница не в самой земле, а в положении земли по отношению к солнцу. Солнце, только солнце - источник жизни на земле: куда попадают его лучи, там жизнь, там рост, там плоды. Куда не попадают его лучи - там нет жизни, нет и плодов; чем больше солнца, тем больше жизни и плодов. Без солнца нет и красок. Синева неба, зелень растений, краски цветов - все это от солнца. Вот почему Отец Небесный повелевает солнцу Своему восходить над нашей землей.

Но предположим: Бог повелел солнцу не восходить над землей. Что получилось бы тогда? Земля промерзла бы так, что вся жизнь в ней погибла бы; повсюду был бы Северный полюс. Все реки, озера, моря и океаны превратились бы в ледяную пустыню. И ледяная смерть прекратила бы существование человека, животного и растительного мира.

Но Бог есть любовь, и Он повелевает солнцу восходить над землей. Миллионы и миллиарды семян, упавшие в землю, под влиянием теплых лучей солнца начинают расти, затем цвести и, наконец, приносят обильные плоды.

И ежегодно в праздник Жатвы мы видим ;в наших молитвенных домах плоды всякого рода, которые мы называем плодами земли. А они в сущности являются плодами солнца. Ведь в Заполярье есть земля, а плодов нет, потому что там нет солнца или его слишком мало. Но, может быть, кто-нибудь поправит меня и скажет: чтобы были плоды, необходимо не только солнце, но и дождь. Да, это верно. Но откуда дождь? Это тоже великое дело Творца природы! Солнце испаряет воду, а пар поднимается к небу и в виде дождя возвращается снова на землю. Как правило, если нет солнца - нет и дождя. На земле имеется бесчисленное множество растений. И ни одно из них не забыто у Небесного Отца. "Он повелевает солнцу восходить" для каждого дерева, для каждого куста, для каждой травинки, для каждого яблока, для каждой сливы, для каждого овоща.

Но солнце не только является источником жизни растений; оно является также и творцом зелени, то есть зеленых частей растений, а зелень растений - это не только радующий нас цвет летней природы; нет, зелень - это грандиозная химическая лаборатория, где под воздействием солнечных лучей вырабатывается важнейший для питания всех живых существ, в том числе и человека, углевод - так называемый крахмал. Хлеб, овощи, фрукты - это все крахмал в разных видах и разных вкусах, который под воздействием ферментов наших пищеварительных соков превращается в питательнейшее вещество - глюкозу. Разве перед нами не чудо природы, созданной Богом? Весь растительный мир, все царство растений, как громадная фабрика крахмала, а в конечном итоге - глюкоза! Да, это так. А поэтому пусть наше сердце поет хвалу Христу, Создателю природы, за это великое чудо.

Говоря о таком великом значении солнца для физической жизни на земле, устремим наш духовный взор на (великое Солнце Правды - Иисуса Христа. Как земная жизнь зависит от физического солнца, так и наша духовная жизнь полностью зависит от Христа. Христос, и только Христос, является Источником нашей духовной жизни. Будем это помнить всегда и непрестанно благодарить Иисуса Христа, что Он сотворил и творит в нас новую жизнь.

От Христа мы получаем свет - Ефес. 5, 14: "...встань, спящий, и воскресни "з мертвых, и осветит тебя Христос"; красоту - 2 Кор. 3, 18: "... взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа"; духовный рост - Кол. 2, 19: "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала всякая полнота"; плоды - Филип. 1, 10 - 11: "Чтобы, познавая лучшее, мы были чисты и непреткновенны в день Христов, исполнены плодов праведности Иисусом Христом, в славу и похвалу Божию". Каждому верующему предназначен Христос. Но почему же существует разница между детьми Божиими? Потому что все дети Божий не одинаково относятся ко Христу. Одни повернулись к Нему полностью, а другие частично!

Другой урок праздника Жатвы: все чудесные плоды земли произошли из крошечных, невзрачных семян. И это - чудо природы. Но наш Господь Иисус Христос называет Слово Божие тоже семенем. Каким невзрачным кажется оно многим людям. А между тем из этого семени выросла многочисленная и многообразная Церковь Христа. Разве это не является величайшим чудом Божиим?

Извлечем еще урок из праздника Жатвы. Жатва - это пища для всего человечества! Но сколько людей, которые ценят только физический хлеб и не думают о пище для своей души. Христос провозгласил великую истину: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" (Матф. 4, 4). Христос обращает наше внимание на нашего внутреннего человека и говорит, что он также нуждается в пище, в пище духовной. И этой духовной пищей является, по словам Христа, Слово Божие. Эта пища обильная, и наша вина, что мы так мало пользуемся ею для питания нашего внутреннего человека.

Пусть же льется неустанная хвала из наших уст и сердец за великие дела Божий как в природе физической, так и в природе нашего духа.

 

Весна, лето, осень, зима в нашей жизни Марк. 13, 28

Христос обращает наш взор на природу. Он говорит: "Посмотрите на полевые лилии... и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них" (Матф. 6, 28 - 29). Мы знаем также слова Христа: "Посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве" (Иоан. 4, 35).

Для сеяния Своего учения Христос брал примеры из жизни природы. И мы, послушные нашему Учителю Иисусу Христу, посмотрим на окружающую нас природу, так как Он говорил: "Посмотрите". Что же мы видим в окружающей нас природе в день праздника Жатвы? В ней царит осень. Это значит: деревья сбрасывают с себя листья; цветы увядают; трава сохнет; гнезда птиц опустели; перелетные птицы собираются в полет в теплые края; дуют холодные ветры; чаще моросит дождь. На полях хлеб уже убран, в огородах убираются овощи. Кругом - признаки осени. Кончилось лето... А как еще недавно была весна.

Что характерно для весны? Появление зелени на деревьях, появление травы, цветов, прилет птиц из теплых краев. Веселое щебетание их повсюду. Весна - это расцвет, это ликование природы; это время посева.

А лето? Лето является продолжением весны, временем созревания посевов, временем поливания плодов. Но весна и лето - прошли. Наступила осень.

Остановим наше внимание на другой осени - осени человеческой жизни. Это та пора жизни, в которую многие из нас уже вступили, а другие шаг за шагом приближаются к ней.

Что означает осень физической жизни? Это значит: серебрится волос на голове; всё больше дают себя чувствовать боли в разных местах нашего тела, слабость, усталость, особенно в ногах; тянет лишний раз посидеть, отдохнуть, портится зрение, слух, изменяет память.

Но ведь у каждого престарелого человека были весна и лето жизни. Было золотое, счастливое детство, была (Молодость, сила, энергия, желание творить, мечтать, подъем всех жизненных сил. Было лето: расцвет жизни, семейное счастье, успешный труд. Но весна и лето жизни прошли - наступила осень.

Какова же наша осень жизни в духовном отношении? Я обращаюсь с этим вопросом ко всем пожилым людям. Похожа ли наша осенняя пора на дерево, покрытое богатыми духовными плодами? Богаты ли мы духовными познаниями? Каково наше знание Библии? Каково наше познание Иисуса Христа? Придем ли мы к Господу со снопами, то есть с душами, познавшими через нас Христа? Сколько у нас кротости и смирения Христова? Сколько в нас от образа Иисуса Христа? Все это духовные чудесные плоды. Но как мало их у каждого из нас.

Плоды осени зависят от весны и лета. (Весна я лето - это начало созревания плодов. Осень - это окончание их созревания. Весна - это пора цветения плодовых деревьев. Как прекрасны, например, яблони в дни цветения!

Наше духовное плодоношение должно начинаться как можно раньше. Новообращенные ко Христу души должны быть озабочены с первых дней своей жизни со Христом принесением духовных плодов. Они должны постоянно стремиться к то.му, чтобы быть "добрым деревом", приносящим добрые плоды. Путь к этому только один: быть ветвью истинной виноградной Лозы. Всем верующим Христос говорит: "Я есмь Лоза, а вы ветви" (Иоан. 15, 5). Христос - плодоносное Дерево, Дерево вечное, цветущее; ученики Христа - ветви этого Дерева.

Что же говорит Христос о плодоношении Своих учеников? Он провозгласил очень ясный закон плодоношения, а именно: "Кто пребывает во Мне, и Я в Нем, тот приносит много плода" (Иоан. 15, 5). А что значит "пребывать во Христе"? Это значит: читать о Христе прежде всего в Слове Божием, но и во всякой духовной литературе; размышлять о Христе, слушать о Нем, беседовать со Христом в молитве; творить Его волю во всем. Это и означает пребывать во Христе.

И чем глубже будет наше (пребывание во Христе, тем богаче мы будем духовными плодами. Вот в чем заключается тайна нашей плодоносности: в нашем пребывании во Христе.

Теперь обратим наш взор на зиму, так как она также ежегодно появляется в природе. За каждой осенью приходит неизбежно зима. Что означает она? Земля покрывается белым снегом; реки покрываются льдом, а природа засыпает. Зима - это сон природы. А после зимы снова приходит весна; под лучами весеннего солнца тают льды и снега, земля покрывается свежей зеленью, и птицы поют свои радостные песни. Зиму человеческой жизни можно сравнить со смертью. Но смерть, по учению Христа, это сон. Об умершей дочери Иаира Христос говорит: "Не умерла девица, но спит" (Марк. 5, 39). Об умершем Лазаре Христос сказал: "Лазарь, друг наш, уснул, но Я иду разбудить его" (Иоан. 11, 11).

Зима в природе - явление временное. Зима смерти тоже пройдет. Христос говорит: "Наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат голос Сына Божия, и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения" (Иоан. 5, 28 - 29). За зимою смерти грядет для всех любящих Христа вечная, нескончаемая весна жизни. Местом нашего обитания будет во веки веков "Новый Иерусалим", где "смерти не будет уже больше" (Откр. 21, 4). Пусть он чаще стоит перед нашим духовным взором.

Мирт Ис. 55, 12 - 13

Праздник Жатвы - это праздник природы, праздник той ее части, которая называется растительным царством или царством растений. В растительном царстве имеется 500 тысяч (видов растений, из которых только некоторые украшают наши молитвенные дома в праздники Жатвы.

Читая страницы Священного Писания, мы видим, как оно много говорит о растениях, причем с растениями Слово Божие сравнивает народ Божий: в Ветхом Завете - обетованный народ, в Новом Завете - Церковь Христову. Прочтем слова Исайи 61, 3: "И назовет их сильными правдою, насаждением Господа во славу Его".

Мы знаем, что наш Господь Иисус Христос в Своих притчах вспоминал разного рода растения. Он говорил о пшенице и плевелах, о виноградной лозе и смоковнице, о горчичном растении и о полевых лилиях. Много драгоценных истин открыл перед нами Христос, говоря об этих растениях. Рост растений и принесение ими плодов должно вызывать в нас хвалу и славословие Тому, Кто создал все эти 500 тысяч видов растений, как написано: "Вместо терновника вырастет кипарис; вместо крапивы вырастет мирт; и это будет во славу Господа". Вот почему праздник Жатвы является праздником радости и ликования, хвалы и благодарения нашему Господу Иисусу Христу.

Из 500 тысяч видов растений, существующих в мире, возьмем мирт и постараемся извлечь из него те драгоценные истины, которые он содержит для нас. Разновидностью мирта, растущего в нашей стране, является эвкалипт.

Посмотрим же, какие драгоценные истины для нас, верующих, содержит в себе растение, именуемое миртом. Мирт всегда, а особенно в древности, принадлежал к числу ценных растений. Из его ягод и листьев извлекались дорогие вещества. И если Слово Божие сравнивает отдельного праведника, как и весь народ Божий в совокупности, с миртом, то это должно быть нам вполне понятно. Христос говорит, что все сокровища мира не могут сравниться с ценностью человеческой души (Матф. 16, 26). К искупленной душе направлены слова Господа в Книге пророка Исайи 43, 4: "...ты дорог в очах Моих, многоценен, и Я возлюбил тебя".

Мирт цветет удивительно красивыми, белыми, как снег, цветами. И мирты Христа, то есть искупленные дети Его, должны сиять белизной Его чистоты и праведности. Все Писание - от первой страницы до последней - (призывает всех детей Божиих к белоснежной чистоте, к белизне Христа, Который не знал ни греха, ни порока. Я жалею, что на наших праздниках в Московской церкви не бывает мирта с его белоснежными цветами, но зато среди нас всегда присутствует Иисус Христос - эта белоснежная "Лилия" (Песн. (Песней 2, 1). И мы слышим из Его уст Слова: "Следуйте за Мною", следуйте за Мною по пути чистоты, святости и белизны!

Мирт - растение вечнозеленое. Ни хмурая осень, ни холодная зима не отражаются на его непреходящей зелени. А разве мы, дети Божий во Христе, не являемся вечнозелеными миртами? Во всяком случае, мы должны были бы быть всегда таковыми. Разве мы не должны всегда радоваться в Господе (Филип. 4, 4) ? Увы, мы не всегда радуемся в наших переживаниях; чтобы иметь радость в эти дни, нужна особая связь со Христом.

Евангелие говорит нам о чудесных вечнозеленых "миртах" в Македонии, то есть о всегда радовавшихся в Господе детях Господних. Об этих "миртах" Христовых мы читаем в 2 Кор. 8, 1: "Уведомляем вас, братья, о благодати Божией, данной церквам Македонским; ибо они среди великого испытания скорбями изобилуют радостью". "Мирты Христовы" - дети Божий не должны терять своей духовной свежести и радости ни под какими знойными лучами скорбей и испытаний жизни.

Все мы слышали о лавровых венках, которыми украшались в древности головы победителей. Лавр - это родственное мирту растение и такое же вечнозеленое, как и мирт. Поэтому и лавровый, и миртовый венки были одинаково ценной наградой для победителей. Наша духовная жизнь - это постоянная борьба со всякого рода грехом, с трудностями всякого рода, борьба с препятствиями на пути нашего следования за Господом Иисусом Христом. Но увенчаны ли наши головы миртовыми венками побед?

Христос обещает Своим последователям полную победу. Он говорит в Ев. Луки 10, 19: "Се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов... и ничто не повредит вам". И апостол Павел провозглашает детей Божиих победителями. Он говорит в Кор. 2, 14: "Благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе", то есть всегда дает нам победу во Христе Иисусе. Но красуются ли миртовые венки победы на головах всех детей Божиих?

Миртовые щенки были любимым украшением всех невест в древности. Как невесты нашего Небесного Жениха Иисуса Христа мы все носим миртовые венки. Какое счастье принадлежать Христу, любить Его любовью невесты и служить Ему! И мы призываемся быть верными Ему до смерти (Откр. 2, 10).

Мирт и особенно эвкалипт обладают замечательным качеством - осушать болота и оздоравливать климат. Задача детей Господних в этом мире - очищать духовную атмосферу от миазмов греха и порока. И там, куда мы будем нести свет Христа, свет Евангелия, будет происходить чудесное оздоровление. Мы ведь знаем Слова Священного Писания о целительных лучах Света Христова, - слова; которые записаны в Книге пророка Малахии 4,2: "А для вас, благоговеющих пред именем Моим, взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его". Словами "вы свет мира" Христос призывает нас, верующих, нести рабам и пленникам греха Его целительные лучи. Являемся ли мы носителями этого света Христова?

 

Закон разнообразия и чему он нас учит Быт. 1, 11 - 25

В приведенных выше стихах (Быт. 1, 11 - 25) мы находим описание сотворения растительного и животного мира и видим, что Бог сотворил все полным удивительного разнообразия. Несколько раз мы встречаем в повествовании о сотворении Богом неба и земли слова: "И сотворил по роду его", и "сотворил по роду их".

В мире царствует много законов. И среди них есть один закон, который можно назвать "законом разнообразия". Мы всюду видим наличие этого закона.

Возьмем нашу землю, ее поверхность. Сколько здесь разнообразия: и равнины и горы, и леса и пустыни, и суша и воды! А разнообразие четырех времен года - весны, лета, осени и зимы. Как это прекрасно! И каждый день чудесно разнообразится сменой утра и дня, вечера и ночи.

Какое удивительное разнообразие мы видим и в растительном мире: мы не найдем двух одинаковых травинок; двух одинаковых деревьев или двух одинаковых листьев. Такое же разнообразие имеется и в животном мире и в царстве камней.

Бог сотворил не только царство растений, животных и камней, - Он сотворил и человека. Но царствует ли закон разнообразия в человеческой области? Да, мы видим этот закон и здесь. Среди миллионов людей нет двух одинаковых лиц; нет двух одинаковых умов или двух одинаковых характеров. А какое разнообразие способностей, которыми обладают люди на земле! И в отношении физических недугов также нет двух одинаковых людей. Но и духовные недуги разнообразны, как разнообразны и грехи людей. У каждого человека имеются свои слабости, свои пороки и грехи.

Как разнообразны пути людей! Нет двух путей одинаковых. Сколько людей - столько путей! Какое разнообразие радостей, переживаемых людьми! У каждого свои радости. Но, может быть, радость во Христе одинаковая? Нет двух верующих с одинаковой духовной радостью.

А какое разнообразие печалей! Нет одинаковых слез. Слезы кажутся одинаковыми, но они все разные. Какое разнообразие крестов, которые давят наши плечи. С удивительной закономерностью чередуются в нашей жизни печали и радости. Они чередуются так же закономерно, как в природе чередуются дни и ночи, зимы и лета.

Посмотрим теперь на Церковь Христа. Какое мы видим здесь разнообразие в отношении обращения к Богу. Нет двух детей Божиих, одинаковым путем пришедших к Богу. Разнообразно и духовное развитие: нет двух детей Божиих одного и того же духовного роста, духовного опыта, и духовные дары верующих весьма разнообразны.

Чему же учит нас этот повседневный закон разнообразия - разнообразия в природе, в человеческой жизни, в христианстве? Прежде всего: доверимся мудрости Творца, сотворившего это разнообразие. Если это разнообразие вложено в наш мир Самим Богом, значит, оно необходимо для блага вселенной и человечества. Закон разнообразия зовет нас к благодарности Богу за свой путь жизни, поскольку каждый из нас идет путем, назначенным Самим Господом. Мы отучимся роптать, так как поймем значение чередования печалей и радостей в нашей жизни. Ведь никто из нас не ропщет на чередование дня и ночи, зимы и лета. Так мы научимся ценить не только сладкие, но и горькие капли в нашей жизненной чаше.

Мы перестанем завидовать друг другу, так как поймем, что от Самого Бога исходит разнообразие наших условий, наших обстоятельств, разнообразие всего, что мы имеем и чего не имеем, - все от Него. И, наконец, мы перестанем осуждать друг друга, так как поймем, что у каждого из нас имеются свои слабости, свои пороки, свои падения. Фарисеи привели ко Христу женщину, взятую в прелюбодеянии, и начали обвинять ее перед Христом. Но, осуждая эту женщину за ее грех, фарисеи забыли о своем, не меньшем грехе и пороке: гордости и лицемерии. Разнообразие грехов других должно пробудить нас, помочь нам увидеть наши собственные грехи, и мы уже не будем смущаться тем, что в Церкви Христа так много несовершенства и такое разнообразие грехов.

Мы видели разнообразие растительного царства. И мы знаем, как разнообразно царство цветов. И Церковь Христа похожа именно на сад. В ней имеются и замечательные "орхидеи" и "хризантемы", то есть большие красивые цветы. Но есть и "анютины глазки", то есть красивые, но маленькие цветы. И имеются также и колючие кактусы. Это растения с иглами вместо листьев, но Б то же время с красивыми цветами. Но в царстве кактусов - тоже великое разнообразие. Как много различных "кактусов" имеется в Церкви Христа, то есть детей Божиих, богатых колючими иглами, но и красивыми цветами!

Но, может быть, закон разнообразия не будет существовать в Небесной Отчизне? Ведь все искупленные Кровью Христа верующие достигнут там совершенства, меры полного возраста Христова, абсолютной чистоты и святости. Не означает ли это равенства, однообразия? Двадцать первая глава Книги Откровения Иоанна говорит, что закон разнообразия будет и в Царстве небес. Об этом говорит Новый Иерусалим, означающий совокупную Церковь Христа: он построен из разных драгоценных камней. Эти разнообразные камни говорят о великом духовном разнообразии "живых камней" и в вечности!

Удивительное разнообразие растительного и животного мира, величие и красота окружающей нас природы (вызывают в нас хвалу ее Творцу, и сердце наше радостно поет: "Как Ты велик, как Ты велик!"

Эту статью мне хочется закончить стихотворением, в котором я выражаю свою любовь к природе и ее Создателю.

 

Я люблю лепестки красной розы душистой,

Я люблю мотылька неуклюжий полет,

Я люблю солнца луч - он такой золотистый,

Трель люблю соловья, когда ночью поет.

А когда над землей лягут тени ночные

И безмолвная тишь сменит говор людской,

Я люблю созерцать эти звезды златые

И луны серебро, что блестит надо мной.

Почему для меня все в природе так мило:

От песчинки малейшей на бреге морском

До громаднейших скал, неподвижно застывших,

До светил лучезарных на небе ночном?

Я скажу, почему я люблю так природу,

Почему так любуюсь ее красотой,

Почему я люблю в чаще леса дорогу,

Почему восторгаюсь небес синевой.

Потому что природа - дар Бога благого,

Он украсил ей мир, что летит в пустоте.

Да, природа - подарок Отца дорогого

Для того, кто смысл жизни нашел во Христе.

А. В. Карев

О СУЩНОСТИ И НАЗНАЧЕНИИ ЦЕРКВИ ХРИСТОВОЙ

Церковь Христова представляет собой исключительное явление в истории человечества. Церковь получила свое начало на небе. В день Пятидесятницы внезапно сделался шум с неба. Дух Божий сошел на собравшихся в горнице. Так произошло начало Церкви.

Сам Господь созидает Свою Церковь. О первой церкви в Иерусалиме сказано, что "Господь ежедневно прилагал спасаемых к церкви" (Деян. 2, 47).

Каждому члену церкви Дух Святой дает Свое свидетельство. "Этот самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Римл. 8, 16). Перед Богом все земные свидетельства однажды не будут иметь никакой цены. Свидетельство же с печатью Духа Святого является единственным действительным свидетельством в вечности. "В Нем и вы, уверовавшие в Него, запечатлены обетованным Святым Духом" (Ефес. 1, 13).

Также и служители церкви избираются на небе. Смыслом земного избрания является лишь выяснение небесного избрания. "И иных Бог поставил в Церкви, во-первых, апостолами, во-вторых, пророками, в-третьих, учителями" (1 Кор. 12, 28). Когда Господь хотел послать служителей на проповедь Евангелия, тогда Он давал Церкви соответствующее распоряжение: "Отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их" (Деян. 13, 2). Бог призывает и посылает, но Он делает это через посредство Церкви.

Господь дает Своим служителям определенные задания и снабжает их необходимыми силами и способностями для проведения в жизнь этих заданий (1 Кор. 12: 8, 9).

Церковь Христова не похожа ни на какую другую организацию, когда-либо существовавшую на земле. Поэтому нам очень трудно понять сущность Церкви. Отсюда нередко мы встречаем такое отношение к ней, как будто она является такой же организацией, какие окружают нас. Для достижения правильного отношения к Церкви мы должны уяснить себе сущность и характер ее.

Для уяснения сущности Церкви Священное Писание использует разные сравнения и картины. Эти сравнения взяты из различных областей жизни, и каждое сравнение показывает какую-нибудь одну сторону Церкви. Только тогда, когда мы проанализируем все эти стороны, мы можем создать себе представление о характере Церкви Божией. В дальнейшем мы и постараемся рассматривать эти сравнения, относящиеся к Церкви.

 

Храм Божий

"И сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы" (1 Петр. 2, 5).

Сравнение Церкви с храмом Божиим встречалось уже с давних пор в Ветхом Завете. Построенная Моисеем скиния, а затем воздвигнутый на этих же принципах храм Соломона передавали план Божий относительно Церкви. Причем скиния была особенным символом. Снаружи она имела очень простой вид - из козьих и бараньих кож; внутри же она была украшена золотом, драгоценными камнями, серебром, медью и разноцветными тканями. Это напоминает нам, что красота Церкви должна быть внутренней.

Говоря о Церкви, Иисус Христос также пользовался картиной постройки: "Ты - Петр (камень), и на этом камне Я создам Церковь (Матф. 16, 18).

Апостол Павел также говорит о Церкви, что она является Божиим строением. "Разве вы не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?.. Храм Божий свят; а этот храм - вы" (1 Кор. 3: 16, 17). Апостол Петр называет Церковь "домом духовным" и "священством святым".

Заметим, что с храмом сравнивается не только Церковь, но и каждый отдельный член церкви. "Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа?"

 

Фундамент, основание

При постройке дома особое внимание уделяется основанию его или фундаменту. "Я, по данной мне от Бога благодати, как мудрый строитель, положил основание, а другой строит на нем; но каждый смотри, как строит. Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос" (1 Кор. 3: 10, И).

Одна опасность угрожала Церкви в течение всей ее истории, а именно: взять нечто другое за основание вместо Христа и Его учения.

Основанием исторических церквей часто становились решения соборов, и таким образом понятие о церкви часто искажалось. И если наши церкви возвращались к первоначальной основе, то это не должно никого удивлять.

Но и мы окружены опасностями. Мы строим на правильной основе, но впоследствии наша постройка может оказаться неправильной и разрушиться. Эти опасности мы должны уметь различать.

Некоторые основываются на Христе, но не охватывают целиком учения Христа и апостолов. А именно: выбирают из Священного Писания некоторые самые любимые места и основывают на них все строение. Есть учения, которые берут в основу только несколько отдельных стихов из Библии.

Вначале трудно заметить, где именно отклонения в нашей постройке. Все основано на Библии. Ничего не взято извне. Но, рассматривая пристально, замечаем, что часть библейских учений оставлена в стороне. Есть учения Библии, о которых никогда не вспоминают и проходят мимо, как будто их и вовсе не существует.

Выбранные места могут содержать даже очень важные истины; они могут быть даже очень духовными, но они не охватывают всего учения Библии. Тех, кто недостаточно знает Библию, такое узкое учение, носящее при этом громкое название, может легко ввести в заблуждение.

Но есть другая опасность, - это когда постройку делают шире, чем основание, данное Христом. Бывают церкви и движения, которые хвалятся своим "широким сердцем". Там помещается все. Это часто звучит очень заманчиво. Причем тех, кто остается в границах Христа и апостолов, часто называют ограниченными или догматичными и т. п. Но более глубокое изучение этого вопроса в свете Слова Божия показывает, что часто границы нашей церкви бывают расширены больше, чем это указано Священным Писанием. Иисус Христос говорит, что путь и ворота, которые ведут в жизнь вечную, узки и трудны. Мы не имеем права ставить границы церкви по нашему желанию, но должны подчиниться Слову Христа и поместить себя в данные Им рамки.

Третья опасность ошибиться состоит ;в том, что частью строение бывает основано "а божественном фундаменте, а частью - на человеческих преданиях. Лжеучители в Галатии хотели построить Церковь на двух началах - и на благодати Христа, и на законе Моисеевом. Это им казалось крепкой основой, но ап. Павел говорит, что они таким образом отпали от благодати: "Вы, оправдывающие себя законом, остались без Христа, отпали от благодати" (Гал. 5, 4). И часто верующим было трудно увидеть границу, где кончается учение Христа и где начинаются человеческие истолкования. Так, у колоссян встречалось служение ангелов, воздержание от пищи: "Не прикасайся", "не вкушай", "не дотрагивайся", - что все истлевает от употребления, - по заповедям и учению человеческому? Это имеет только вид мудрости в самовольном служении, смиренномудрии и изнурении тела, в некотором небрежении о насыщении плоти" (Кол. 2, 21 - 23).

Апостол предупреждает, что в последнее время будет много таких, кто отступит от веры "чрез лицемерие лжесловесников, сожженных в совести своей" (1 Тим. 4, 1 - 5). Эти предупреждения апостолов мы должны помнить.

Само собой разумеется, что если основа неправильная, то н вся постройка неправильна. Рано или поздно она разрушится. Она не устоит в день испытания. Поэтому будем строить полностью на Христе! Не будем ничего выбрасывать и ничего не прибавлять! Довольно нам: "От полноты Его все мы приняли благодать на благодать" (Иоан. 1, 16).

 

Пригодность камней

Совершенно естественно, что каждый камень кладется в постройку туда, куда он годится и к чему приготовлен. Камень вне постройки не имеет почти никакой цены. Камень может быть хорошим, крепким и долговечным, но только в здании он соответствует своему назначению. Эта мысль становится еще более ясной, если мы рассматриваем картину всего строения.

О постройке храма Соломонова оказано, что весь строительный материал обрабатывали там, где его добывали. "Когда строился храм, на строение употребляемы были обтесанные камни; ни молота, ни тесла, ни всякого другого железного орудия не было слышно в храме при строении его" (3 Цар. 6, 7).

Мы также находимся в "каменоломне". Такими, какие мы есть, мы не годимся для постройки. Дух Божий должен еще много поработать над нами. Есть углы, которые нужно обработать, есть шероховатости, которые нужно отшлифовать, чтобы грани стали гладкими и ровными. Над каждым из нас идет своя работа. Мастер знает, для чего мы предназначены.

Работа Господня над нами часто бывает нам непонятной. Иногда нам кажется, что рука Его слишком сурова. Но мы не знаем, какое место Он приготовил нам. Одной церкви Иисус Христос сказал: "Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего" (Откр. 3, 12). Столп должен надежно стоять на своем месте. Он должен быть крепким, ибо ему приходится много выдержать. При призвании Павла Иисус Христос сразу же сказал, что его участь быть избранным сосудом и что ему придется много претерпеть. Это было для него предсказано Господом.

Камни помещают рядом друг с другом, но не отдельно, так как в противном случае постройка не состоится. Причем для соединения нужен связующий материал; Божий храм должен быть хорошо сложен и надежно соединен. Что же является связующим веществом в Церкви? Ап. Павел отвечает: "Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства" (Кол. 3, 14). "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13, 35).

Теперь становится понятным, почему Иисус Христос и апостолы так много говорили о необходимости любви. Любовь не есть украшение или убранство Церкви; нет, она есть сущность ее. Без любви вскоре все обрушится, и работа, совершенная без любви, тщетна. Поэтому ап. Иуда призывает: "Сохраняйте себя в любви Божией" (Иуд. 21).

 

Долговечность

Здание строится не на год и не на два. Оно должно стоять долго. Есть храмы, которые стоят тысячелетиями, хотя время приносит постройке много испытаний.

Церковь Божия была основана на века. Ей приходилось и приходится время от времени проходить через испытания. Причем одним из "видов испытания является огонь. "Строит ли кто на этом основании из золота, серебра, драгоценных камней, дерева, сена, соломы, - каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кото дело, которое он строил, устоит, тот получит награду; а у кого дело сгорит, тот потерпит урон" (1 Кор. 3, 12 - 15).

Но что же является в духовном смысле золотом, серебром и драгоценными камнями, которые устоят в огненном испытании, и что такое сено и солома, которые сгорят? Это нужно выяснить, иначе мы можем трудиться для огня.

Слово Божие говорит: "Ибо всякая плоть - как трава, и всякая слава человеческая - как цвет на траве: засохнет трава, и цвет ее опал" (1 Петр. 1, 24). Таким образом, весь труд, совершенный ради своей славы, погибнет. Для Господа трудятся по разным (мотивам. Ап. Павел говорит: "Некоторые... по зависти и любопрению, а другие с добрым расположением проповедуют Христа. Одни по любопрению проповедуют Христа не чисто... а другие - из любви" (Филип. 1, 15 - 17).

Во времена Иисуса Христа фарисеи трудились для собственной славы. О них Иисус сказал: "Они уже получают награду свою". Больше им не придется получить. Они трудились для того, чтобы быть прославленными. Но то, что мы делаем для Господа и ради Него, будет вознаграждено Самим Господом. "Итак, братья мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом" (1 Кор. 15, 58). Труд, который совершаем для Господа и в Господе, не тщетен.

Труд, совершенный в любви, устоит. Если к нему принуждает нас любовь Христа, тогда у нашего труда цена золота и драгоценных камней. Без любви труд становится тщетным. "Если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, - нет мне в том никакой пользы" (1 Кор. 13, 3).

Да испытывает каждый из нас свое сердце, почему мы трудимся в Церкви.

 

Цель

При постройке любого здания всегда имеется цель, для чего его строят. Оно будет или жилым домом, или школой, или магазином, предприятием, больницей, детским садом или еще чем-нибудь другим в этом роде.

Для чего существует Церковь? Для чего мы в ней трудимся? Назначение Церкви очень разнообразно. Она - родной дом, где растут дети Божий. Церковь есть место, где учатся праведно жить. Она есть и больница, где вылечивают разные духовные недуги и болезни, чтобы человек Божий мог быть внутренне здоровым. Она - мастерская, где заготавливают те живые камни, о которых говорит ап. Павел. Но сверх всего она есть храм, в котором служат Богу.

Дух Божий живет в каждом верующем человеке, и таким образом человек является храмом Божиим. Уже в Ветхом Завете Бог сказал: "Я живу на высоте небес и во святилище, и также с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных" (Ис. 67, 15). Но Господь особенно желает проявлять Себя через Церковь.

В Церкви должна осуществляться та деятельность, которая производилась в храме. Поэтому ап. Петр говорит, что Церковь есть "дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом". "Вы - род избранный, царственное священство... люди, взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет" (1 Петр. 2: 5, 9). Служение в храме важнее самого храма. Великое преимущество - быть обителью для Духа Божия, но еще важнее - жить и трудиться для Господа.

Когда мы отдали Богу свою жизнь, тогда дух наш стал обителью для Бога. И с тех пор Дух Божий свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий. Дух Святой стал руководить нашей жизнью. Это Он совершает посредством нашего духа, освященного Им.

Дух Святой прежде всего руководит нашей душой - мыслями, желаниями и чувствами. Но часто здесь развивается борьба между волей Божией и нашей волей. Когда душа не подчиняется духу, тогда Священное Писание называет таких верующих "душевными". В этом случае на первом месте стоят наши собственные мысли, желания и воля.

Но самое сильное сопротивление Духу Божиему оказывает наше тело: глаза, уши, ноги, руки и, в особенности, язык. Грех здесь сильно укрепился. Поэтому ап. Павел особенно подчеркивает отдачу самих себя Богу "как живую, святую, богоугодную" жертву "для разумного служения".

Храм, все предметы богослужения и священников посвящали Богу. Это совершалось через посредство окропления кровью. Наше освящение совершается жертвенной Кровью Иисуса Христа. "Если кровь тельцов и козлов и пепел телицы чрез окропление освящает оскверненных, дабы чисто было тело, то кольми паче Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел для служения Богу живому и истинному" (Евр. 9: 13, 14)!

В другом месте ап. Павел говорит: "Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух, и душа, и тело во всей Целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа. Верен Призывающий вас, Который и сотворит сие" (1 Фес. 5, 23 - 24). Наше дело - предать себя Господу; далее Он Сам действует через нас, "потому что Бот производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Филип. 2, 13).

Это освящающее действие Божие происходит невидимым путем во внутренности храма. Только дым поднимавшийся показывал, что жертва была положена на алтарь и зажжена.

В храме совершались различные священнодействия, но все они были посвящены Богу. Туда приносили разные дары, скот и птиц. Все они освящались, потому что их жертвовали Богу. Так вся наша жизнь, все наши начинания и дела становятся святыми, если мы их совершаем, для Господа. "И все, что вы делаете, словом или делом, все делайте во имя Господа Иисуса Христа, благодаря через Него Бога и Отца" (Кол. 3, 17). "Итак, едите ли, пьете ли, все делайте во славу Божию" (1 Кор. 10, 31).

Так велико и свято назначение Церкви. Поэтому мы должны относиться к Церкви Божией с (великим благоговением и трепетом. Иной очень легко касается своим языком или руками Церкви, иной с легкой руки разрушает Церковь. Слово Божие предупреждает нас: "Если кто разорит храм БОЖИЙ, того покарает Бог, ибо храм Божий свят" (1 Кор. 3, 17). Да будет наше отношение к Божией Церкви всегда свято и благоговейно.

Наконец, мы хотели бы напомнить, что строительство Божьего храма еще не закончено. Мы видели незаконченное здание: оно окружено лесами, материалом, мусором и браком. Эта картина не оставляет хорошего впечатления. Только тогда, когда дом готов, видно, как он прекрасен.

Господня работа над Церковью не закончена. Но в глазах Божиих она уже готова. От наших же глаз красота Церкви еще сокрыта. Часто о Церкви рассуждают, глядя на те камни, которые еще лежат на стройплощадке.

Но настанет время, когда стройка этого здания окончится. Иоанну на острове Патшосе была показана ее красота. Она построена из золота и дорогих камней.

Велико назначение Церкви здесь, на земле. Каждый из нас является "живым камнем" в этой великой постройке. Дадим же великому Мастеру совершать Свою работу над нами, чтобы она вовремя могла окончиться, когда Он отзовет нас в те обители, которые приготовил для любящих Его.

Р. П. Вызу

ХРИСТИАНСКИЙ ПАСТЫРЬ

"Дары различны, но Дух один и юг же; и служения различны, а Господь один и тот же; и действия различны, а Бог один и тот же..." (1 Кор. 12, 4 - 6).

В Священном Писании встречаются различные наименования служителей Господних. Каждое из этих наименований имеет свой глубокий смысл. Например, "евангелист" (Ефес. 4, 11) указывает на главную жизненную цель служителя Христова, которой он сознательно посвятил себя: проповедовать Евангелие. Наименование "посланник Христов" (2 Кор. 5, 20) подтверждает его полную зависимость от Пославшего, а также связанные с этим посланничеством полномочия, привилегии и ответственность. "Сеятель" (Марк. 4, 14), "жнец" (Иоан. 4, 36 - 37), "соработник у Бога" (2 Кор. 3, 9) или "работник в Его винограднике" (Матф. 20 гл.) - все эти названия характеризуют духовную деятельность как труд тяжелый, упорный, требующий постоянства, внимательности и напряжения всех сил.

Слово Божие открывает много других наименований служителя Христова, но самым прекрасным из всех имен является "пастырь". "Я есмь Пастырь добрый!" (Иоан. 10, 11), - сказал о Себе Господь наш Иисус Христос, и этими словами Он охарактеризовал Свое служение на земле. Слово "пастырь" замечательной прекрасно именно тем, что оно подразумевает служение, основанное всецело на любви. Любовь является сущностью истинного пастырского служения. Прежде чем оказать ап. Петру - "паси овец Моих", Иисус Христос трижды спросил его: "Симон Ионин, любишь ли ты Меня" (Иоан. 21, 15 - 17)? Ибо только любовь способна терпеть недостатки и слабости овец. Только любовь располагает необходимым для такого служения терпением. Впоследствии тот же ап. Петр обращается ко всем христианским пастырям с таким увещанием: "Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, - и, когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы" (1 Петр. 5, 1 - 4).

Пастырь не господин, а слуга своей паствы, слуга в смысле нежной заботы и любвеобильного попечения. Ничто так не уподобляет служителя Божия Иисусу Христу, как его многообразное и неизменное попечение о стаде, ибо "пастырь добрый полагает жизнь свою за овец" (Иоан. 10, 11). Духовные интересы паствы, ради которой истинный пастырь живет и трудится, всегда должны стоять у него на первом месте. Аи. Павел, служивший "Господу со всяким смиренномудрием" (Деян. 20, 19), восклицает: "Я ни на что не взираю и не дорожу своей жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа" (Деян. 20, 24).

Новозаветный пастырь является духовным руководителем христианской общины. Вполне естественно, что подобного рода полномочия возлагают на пастыря известную ответственность, которая компенсируется в свою очередь некоторыми привилегиями. Но, принимая во внимание такое служебное положение христианского пастыря, не следует прийти к выводу, что для членов церкви исключена возможность подобного же служения "по мере веры" (Римл. 12, 3 - 6), "по мере дара Христова" (Ефес. 4, 7).

В Ветхом Завете пастырь занимал свое место у алтаря или жертвенника, в Новом Завете - на кафедре и на каждом месте его многообразного ежедневного служения ближним. Слово Божие, проповедуемое с кафедры, вверено церкви для ее руководства и утверждения в вере. Оно служит также средством для обращения грешников ко Христу и для их дальнейшего духовного воспитания. Как первые провозвестники радостной вести Спасения ученики Христа, естественно, оказались в свое время облеченными высоким духовным авторитетом. Они являлись не только уполномоченными церкви, но и посланниками свыше, утверждающими авторитет Бога тем Словом, которое они проповедовали. Но такой авторитет как во времена апостолов, так и в наши дни является авторитетом исключительно духовным. Этот авторитет достигается только при согласовании высокой проповеди с личной высокой духовной жизнью того или иного пастыря; но если отсутствует у пастыря живое, личное следование за Господом, утрачивается и тот духовный авторитет, которым служитель Божий призван обладать. Греческие слова "пресвитер" или "епископ" подразумевают не только достойного и способного избранника церкви, на которого возложены обязанности "блюстителя", но и предполагают духовный авторитет и определенную духовную зрелость. Примером Своей жизни Христос установил, что благодатный авторитет может быть достигнут только путем глубочайшей любви и беспредельного христианского смирения.

Авторитет Христа никто не смел отрицать, напротив: "Народ же, видев это, удивлялся и прославлял Бога, давшего такую власть человекам" (Матф. 9, 8). Эта власть обуславливалась деланием добра без мысли о взаимности, без расчетов на награду. Сущность Христова служения выражена в Священном Писании тремя словами: "Он ходил, благотворя" (Деян. 10, 38). Делание добра, как первое и непременное условие плодотворной христианской жизни, являлось также неизменным содержанием всего служения ап. Павла: "Будучи свободен от всех, я всем поработил себя, дабы больше приобресть" (1 Кор. 9, 19); "Ибо мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа; а мы - рабы ваши, для Иисуса" (2 Кор. 4, 5). Служение современного пастыря должно протекать в духе радостной любви Христовой. То или иное уклонение от ее чистого русла лишает это служение духовной красоты и ценности. Служение без истинного духовного авторитета является не только трудным, но и бесплодным.

Пастырь - слуга Божий. Он раб, исполняющий порученное ему господином дело и ожидающий скорого его возвращения. "Блажен тот раб, которого господин его, пришед, найдет поступающим так" (Матф. 24. 46). Всегда остаются неизменными основы пастырского служения, какими они были открыты Духом Святым в самом начале христианской эры. Мудрый пастырь и в наше время обращается за указаниями, предостережениями и вдохновением к Библии. Все, что Дух Святой запечатлел о деятельности "мужей веры" на страницах Священного Писания, было, как говорит ап. Павел, "описано в наставление нам, достигшим последних веков" (1 Кор. 10, И).

Пастырь (пресвитер) - это брат во Христе. При отсутствии истинного духа братского равноправия служение недостойного пастыря является служением ложного самоунижения. В то же время самовозвышение и чувство собственного превосходства над братьями приводит пастыря к личному духовному падению, ибо "всякое такое тщеславие есть зло" (Иак. 4, 16). Конечно, есть "смирение паче гордости", но такое смирение названо в Слове Божием лицемерием.

Слова ап. Павла: "Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны" (Евр. 13, 17), или слова ап. Петра: "Младшие, повинуйтесь пастырям" (1 Петр. 5, 5) - совершенно естественны и понятны в порядке обычной духовной дисциплины. Но никакой руководитель не должен проявлять высокомерия, пользоваться начальственными понуканиями и ждать от других немой покорности и рабского повиновения.

Как брат во Христе пастырь старается хорошо узнать каждого члена церкви и установить с ним необходимую духовную близость. Стать надежным другом тех, жому он призван служить, искренне и глубоко полюбить - такова первая и прямая задача христианского пастыря. При решении этой задачи необходимо избежать двух опасных крайностей. Во-первых, следует отказаться от попытки угодить всем. Поступать лицеприятно, делать все лишь для того, чтобы искать похвалы и выражений одобрения - недостойно христианского пастыря. Истинный служитель Божий не задумается сказать, когда это понадобится: "У людей ли я ныне ищу благоволения, или у Бога? людям ли угождать стараюсь? Если бы я и поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым" (Гал. 1, 10).

Во-вторых, необходимо избегать чрезмерного упрощения личных взаимоотношений с братьями.

Дух Божий научит истинного пастыря, как подойти к тем, кому он призван проповедовать благую весть спасения. Только Дух Божий даст пастырю способность неизменно внушать уважение, вызывая любовь и радушие, располагая ;к доверию и откровенности. Смысл и назначение пастырского труда состоит в том, чтобы ободрять, предостерегать, наставлять верующих и быть их другом, чтобы поднять их на должную высоту. Как мудрый советник пастырь подаст в нужную минуту необходимый совет; как верный друг он поддержит, выразит сочувствие, успокоит; укрепит слабого, поддержит падающего; с долготерпением отца он обличит, вразумит и наставит. Прислушаемся, как молился служитель Божий, подвизавшийся в эпоху средневековья: "Господи! Сделай из меня орудие Твоего мира, чтобы там, где царит ненависть, я нес любовь; где есть обида, я нес прощение; где есть несогласие, я внес союз; где есть заблуждение, я внес истину; где есть сомнение, я внес веру; где безнадежность, я внес надежду; где мрак, я внес свет; там, где печаль, чтобы я внес радость. О, Учитель! Да буду я стремиться быть утешенным только для того, чтобы самому утешать; буду стараться быть понятым, чтобы самому понимать; быть любимым, чтобы любить; так как только давая, получают, забывая себя, находят, прощая, бывают прощены, умирая - воскресают к вечной жизни".

Таков путь христианского пастыря.

 

Богоугодная жизнь

Поддерживать и совершенствовать свою пригодность к служению, чтобы оно становилось все более и более естественным выражением истинной, внутренней, духовной жизни, - есть то, к чему всегда должен стремиться пастырь. Но осуществление этого заветного желания не должно приводить его к тому душевному состоянию, о котором говорится: "Я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды" (Откр. 3, 17).

Молитвенное созерцание великого примера, оставленного нам Самим Пастыреначальником, поможет пастырю всегда помнить, как мало им еще пройдено и как труден и далек может быть его дальнейший путь.

Первый энтузиазм приступающего к новому служению человека должен в каждом деле мало-помалу (претвориться в духовную энергию, направленную к планомерному исполнению трудных и ответственных обязанностей. Точно так же пастырь должен приучить себя всегда повиноваться целому ряду вновь и вновь возникающих требований. Повинуясь этим строгим требованиям, пастырь должен вложить в исполнение своих обязанностей все свои силы, совершенно не считаясь со своим настроением. Пастырь не имеет трава уклоняться под тем или иным предлогом от принятого на себя служения, поддаваться случайным чувствам и уходить от самодисциплины. Чувство ответственности часто ослабляется и притупляется при повторности одних и тех же выражений душевного напряжения. Лучшим средством против такого упадка сил и деятельности служит обогащение своей внутренней жизни новыми духовными достижениями и приобретениями. Такое обогащение протекает в глубоком и постоянном переживании присутствия Божия, в совершенном уповании на помощь Божию и в водительстве Святого Духа. Другими словами, "нужно беречь и воссоздавать в себе все то, что способствует пастырю оставаться человеком Божиим. Весьма необходимо, чтобы окружающая пастыря среда, распорядок дня так или иначе способствовали его жизни во Христе. Крайне необходимо также, чтобы у пастыря всегда оставалось время для личного чтения Слова Божия, размышлений и уединенной молитвы. Чаще всего возникает ряд затруднений в этом 1вопросе, связанных не с недостатком времени, а с известным отсутствием воли. Разумно распределять свое время - долг каждого пастыря. Это его наипервейшая обязанность. Час молитвы нужно строго определить, точно придерживаться и любой ценой оберегать его.

Наилучшим часом для такой молитвы является утренний час. Как хорошо войти в молитвенное настроение, прежде чем захватили и увлекли человека дневная сутолока и суета. Роса орошает природу обильнее всего по утрам. Авраам вставал рано поутру и "стоял пред лицом Господа" (Быт. 19, 27), - какой прекрасный пример для подражания!

Христос задолго до Своего обычного дневного служения уходил в горы и молился. "Манна небесная" должна быть собрана, силы должны быть обновлены. И хотя бы раз ;в неделю, лучше всего в субботу, перед приблизившимся днем Господним, отдать с преизбытком свое время для молитвы. Духовная нищета некоторых служителей, пренебрегающих глубоким и постоянным общением с Богом, должна открыть наши очи и направить нашу волю к решительной борьбе за тихий, уединенный час молитвы. Нет более серьезной борьбы в жизни пастыря, как именно эта борьба за тихий час молитвы, и поражение пастыря в этом вопросе бывает всегда роковым.

Наше очищение, укрепление и воспитание всех нужд является работой Святого Духа, и мы должны дать Ему время для выполнения этой работы в нас. Тот, кто находится под непрестанным действием Святого Духа, и сам насладится в Боге и других привлечет ко Христу, ибо жизнь, сокрытая в Боге, не может быть сокрыта от людей.

Пастырь призван быть "образцом для верных" (1 Тим. 4, 12).

Вполне понятно, что пастырь, воспитывая верующих, сам должен быть примером во всем. Пастырь должен горячо любить свою родину, молиться о своем народе и уважать своих правителей. В этом же духе он должен воспитывать и верующих (Тит. 3, 1). Жизнь пастыря должна быть в такой степени освященной, чтобы другие легко могли судить о том, каким должен быть истинный христианин.

Если жизнь пастыря не является освященной жизнью, если он не вкладывает в служение всего своего сердца, если у "его отсутствует беспорочное христианское поведение, которого от него все ожидают - скоро ему это не простится. Проповедь без богоугодной жизни никогда не достигнет истинной цели.

Глубокая серьезность и естественность поведения - вот что приличествует пастырю в его высоком и ответственном положении. Нужно, однако, заметить, что подобная мудрая серьезность ничего не имеет общего с напускной лицемерной елейностью и, конечно, совершенно не противоречит пастырской жизнерадостности, расположения к людям, участию в простых и радостных событиях окружающих людей. Здравое и умеренное суждение о всех вещах, снисходительность к другим, строгий контроль собственных чувств - все это не может не украсить духовного облика истинного пастыря. Суетливость, вольность и другие непривлекательные черты характера недопустимы у пастыря. Высокомерный взгляд, самонадеянный ответ или легкомысленное замечание способны свести на нет серьезную духовную работу пастыря. "Мертвые мухи портят и делают зловонною благовонную масть мироварника: то же делает небольшая глупость уважаемого человека с его мудростью и честью" (Еккл. 10, 1).

Священное Писание изобилует предостережениями, относящимися к новозаветному служителю Божию. Оно указывает на ряд ошибок и недостатков, которые роковым образом могут влиять на пастырский характер и сводить на нет его духовный авторитет.

Слово Божие призывает, чтобы пастырь был "непорочен, как Божий домостроитель: не дерзок, не гневлив, не пьяница, не бийца, не корыстолюбец, но страннолюбив, любящий добро, целомудрен, справедлив, благочестив, воздержен, держащийся истинного слова... хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякой честностью... приветлив ко всем, учителей, незлобив..." (Тит. 1, 7 - 9; 1 Тим. 3, 1 - 4; 2 Тим. 2, 24 - 25).

Плодотворность пастырского служения зависит также и от умения пастыря сообразовывать свое поведение и поступки с вполне справедливыми требованиями окружающей его среды. "Надлежит ему также иметь доброе свидетельство от внешних, чтобы "е впасть в нарекание и сеть дьявольскую" (1 Тим. 3, 7). Пастырь нуждается в строгой согласованности всех своих действий и поступков с общими основами христианского поведения, чтобы иметь дерзновение сказать: "Мы никому ни в чем не полагаем претыкания, чтобы не было порицаемо служение" (2 Кор. 6, 3). Забота о людских душах, которым он должен указать путь спасения, обязывает пастыря быть весьма осмотрительным во всех случаях жизни: "Остерегайтесь, чтобы нам не подвергнуться от кого нареканию... ибо мы стараемся о добром не только пред Господом, но и пред людьми" (2 Кор. 8, 20 - 21).

Ап. Павел всегда подчинялся необходимости проверять свои действия и сообразовывать свои поступки с духовным и культурным уровнем окружающих его людей. Долгий опыт в служении привел его к тому, что он, "будучи свободен от всех, всем поработил себя" (1 Кор. 9, 19), чтобы привести их ко Христу. Пастырь не должен позволять себе ни одного сомнительного шага или поступка, которые могли бы послужить соблазном для других (1 Кор. 10, 32). Пастырю надлежит так держать себя в обществе, чтобы люди, познакомившиеся с ним, не были бы потом удивлены, узнав, что они имели дело с пастырем. Нужно, чтобы благоговейное сознание своего пастырского долга и ответственности никогда не покидало пастыря даже в самые обыденные минуты его жизни. Пастырь ни на миг не должен забывать о своей ответственности перед Богом и перед людьми. Он должен вести себя так, чтобы и другие могли видеть, что он имеет особое призвание свыше.

В беседе лучше быть сдержанным и кратким, не говорить пространно и долго. Никогда не следует спорить и, конечно, всегда необходимо избегать малейшего огорчения своего ближнего. Никогда нельзя прерывать говорящего, давая собеседнику полную возможность высказаться. Пастырь не может и не должен действовать "по лицеприятию" (Иак. 2, 9; Иуд. 1, 16; Мал. 2, 9). Отношение пастыря ко всем членам его паствы должно быть одинаковым.

Большое значение для успешной деятельности пастыря имеет его семейная жизнь. Если жена является другом пастыря и способна понять и оценить высокое значение его пастырского долга служения людям, то пастырь встретит у нее, как ни в ком другом, поддержку во время испытаний, совет в минуты колебаний, утешение в дни огорчений. Семейная жизнь многообразно обогатит пастыря новыми, ценными переживаниями. Как семьянину, ему легче и удобнее помочь другим в их семейных затруднениях, в их заботах о детях.

Трудно найти какое-либо другое призвание и поприще, где бы служитель находился в такой тесной зависимости от семейной жизни, как именно в пастырском служении. Но та же семейная жизнь может не только обессилить, но и духовно парализовать пастыря, сделать его окончательно неспособным к ежедневному служению, если выбор жены оказался неудачным или семейная жизнь утратила свое духовное содержание. Моральное состоящие служителя решает успех его духовного дела, ибо пастырь только тогда в силах что-нибудь сделать для других, когда он сам умиротворен и уравновешен. Душевный мир, любовь, доверие и забота сплоченной, дружной семьи имеют исключительно важное значение в служении пастыря. Об охране и благополучии семейного очага должна позаботиться жена пастыря. В этом отношении жена пастыря воистину является его верным "ангелом хранителем". Велико благословение Господне в той пастырской семье, где эта жертвенная задача выполняется.

Семейная жизнь сопровождается не только одними благословениями, но иногда на нее обрушиваются многие скорби, болезни и даже смерть близких. Если пастырь отнесется ко всем этим испытаниям с должной покорностью, они помогут ему еще более созреть в терпении и сострадании к ближним.

 

Самоотверженное служение

"Кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет ее" (Марк. 8, 35).

Пастырское служение только тогда будет плодотворным и угодным Богу, когда пастырь отдастся этому служению с покорностью и смирением раба. Пастырь должен всецело принадлежать Господу и самоотверженно Ему служить. Раб не избирает произвольно свой путь жизни, не приказывает, а повинуется и исполняет указания господина.

Какая цена солдату, не подчиняющемуся своему начальству? Что можно ожидать от армии, состоящей из таких недисциплинированных солдат? Бонн Христов добровольно посвятил себя Богу, отдал Ему все и готов идти, куда Богу угодно, и в точности исполнять все, что повелит ему Господь.

Человеческое сердце крайне испорчено, и юно "е может отдаться вполне одному, не порвав с другим. "Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне" (богатству) (Матф. 6, 24). И Бог справедливо ожидает, что у Его раба будет одна-единственная привязанность - Он Сам, одна-единственная цель Б жизни, одно стремление - проповедовать Евангелие, быть пастырем спасенных душ и воспитывать их в духе Господнем.

Пастырь, не осознавший своего призвания, окажется в опасности сосредоточить свое внимание на проповеди о второстепенных "вопросах духовной жизни. Пастырь, постигший главную цель своего посланничества, но изменивший ей, должен или раскаяться, или оставить свое пастырство. Действительно, какой смысл быть пастырем, когда сердце не наполнено жаждой проповедовать о силе спасающей Крови Христовой, о красоте Голгофского креста, о страдании, смерти и воскресении Христа, - когда иссякла молитва о возрождении тех, кому он проповедует?

В пастырском самоотверженном служении существенно отметить некоторые руководящие духовные начала, которые должны быть свойственны каждому истинному пастырю.

Пастырю следует всегда быть послушным в служении Богу. Повиновение и покорность Духу Святому являются главными условиями пастырского служения Богу. Всем, что удалось достичь ап. Павлу на его славном пути, он обязан именно этой покорности; он своевременно научился "не противиться" водительству Божию. Послушание ап. Павла Богу лежало в основе его обращения ко Христу: "Я не воспротивился небесному видению" (Деян. 26, 19), - свидетельствует он о себе.

Христос Сам был послушным в Своем служении Отцу, "послушным даже до смерти и смерти крестной" (Филип. 1, 8). Послушание Богу нельзя ничем заменить, "послушание лучше жертвы, ибо непокорность есть такой же грех, что волшебство, и противление то же, что идолопоклонство" (1 Цар. 15, 23).

Истинное послушание (всегда будет послушанием немедленным. В служении Иисуса Христа мы весьма часто встречаем подтверждение такой ревности истинного служения: "и немедленно", "и внезапно", "и тотчас" (Марк. 1: 20, 42; 5, 38; 10, 52). Пастырю необходимо прежде всего быть уверенным в воле Господней и, получив эту уверенность, действовать без промедления.

Истинное послушание при исполнении порученного выразится в соблюдении наивысшей точности. Царь Саул потерял свой престол благодаря отсутствию точности в исполнении воли Божией. Пастырь не останется без успеха и плода, если о нем можно будет сказать, как об Иисусе Лавине: "Ты в точности последовал Господу, Богу моему. (Иис. Нав. 14, 9).

Без радости повиновение не будет совершенным. "Служите Господу с веселием" (Пс. 99, 2), - говорит псалмопевец. Бог ожидает только такого служения, которое вытекает из любви к Нему, а такое служение не может не быть радостным: "Сеющий и жнущий вместе радоваться будут" (Иоан. 4, 36). "Рабы Мои будут петь от сердечной радости" (Ис. 65, 14), и радости этой "никто не отнимет" (Иоан. 16, 22) у них.

В служении Богу пастырю следует быть ревностным. Истинная ревность снисходит свыше. Ее источник в глубинах святости Божией. Она рождена от Духа Святого, открывающего пастырю состояние вины человека перед Богом. Истинная ревность происходит из непоколебимой уверенности, то есть из возможности спасения самого безнадежного грешника через веру в Голгофскую жертву Иисуса Христа. Исполненный такой ревности, ап. Павел говорил: "Я три года день и ночь непрестанно со слезами учил каждого из вас... работая Господу со всяким смиренномудрием... как я не пропустил ничего полезного, о чем вам не проповедовал бы и чему не учил бы вас всенародно и по домам" (Деян. 20, 19 - 31). Христос был настолько ревностным в служении, что мог сказать: "Ревность по доме Твоем снедает Меня" (Иоан. 2, 17). Ревность привела Его к великим страданиям: "Я не воспротивился, не отступил назад. Я предал хребет Мой биющим и ланиты Мои поражающим: лица Моего не закрывал от поруганий и оплевания. И Господь Бог помогает Мне" (Ис. 50, 5 - 7). Как поступал Христос, так должны поступать и мы, ибо "Он оставил нам пример, дабы мы шли по следам Его" (1 Петр. 2, 21).

"Кроме послушания и ревности, пастырю должно быть свойственно также и постоянство. На человека непостоянного не могут положиться ни люди, ни Бог. "Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия" (Лук. 9, 62). Постоянством должен быть отмечен пастырь в исследовании своего сердца и Слова Божия: "Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно" (1 Тим. 4, 16).

Ничто так отрицательно и отталкивающе не действует на людей, как непостоянство. Некоторые становятся непостоянными часто только потому, что берутся за осуществление невыполнимого замысла: "Не по плечу дерево зарубил", - говорит народная пословица. Другие оказываются непостоянными, избегая напряжения мысли и силы для планомерного распределения работы и постепенного ее завершения; не закончив одного, они принимаются за другое. Но даже при наличии этой отрицательной черты не нужно отчаиваться, и самую горькую неудачу в борьбе с недостатком не следует рассматривать как окончательное поражение. Христос, если мы обратимся к Нему с этой своей нуждой, поможет пастырю одержать желанную победу: "Верующий в Него, не постыдится" (Римл. 9, 33).

Наконец, пастырю надлежит проявлять свою верность в малом. Ибо "верный в малом и во многом верен, а неверный в малом неверен и во многом" (Лук. 16,10). Как важно быть верным в отношении времени, принадлежащего только Богу. Время - самое большое наше сокровище, которое Бог вручил в наше распоряжение. Никогда не забудем, что мы ответственны перед Богом за каждый час нашей жизни. Пастырь должен научиться беречь время каждого дня. Именно то умение, с каким люди пользуются временем, во многих случаях полагает разницу между мудрым и неразумным, спасенным и погибшим. Один дорожит каждой минутой и достигает намеченной цели, другой щедро и легкомысленно тратит время, ожидая своего "завтра", и это "завтра" никогда к нему не приходит.

Верность в малом необходима особенно в тех случаях, когда работа духовная только начинается.

Пастырь - "домостроитель тайн Божиих. От домостроителей же требуется, чтобы каждый оказался верным" (1 Кор. 4, 2). Верность легла в основу призвания ап. Павла, свидетельствующего о себе: "Он (Господь) признал меня верным, определив на служение" (1 Тим. 1, 12). Без верности в малом не может быть правильного, самоотверженного служения. Как прекрасны и глубоки слова Спасителя к Своему слуге, успешно подвизавшемуся на Его ниве: "Хорошо, добрый и верный раб! в малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего" (Матф. 25, 21). Путь христианского пастырства - путь покорного, ревностного, постоянного и верного служения Спасителю и Господу Иисусу Христу в Духе Святом.

П. Р.

ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

ГЛАВА 6 (Продолжение) Осуществление жизни во Христе

"Так и вы почитайте себя мертвыми для греха, живыми же для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем. Итак да не царствует грех в смертном вашем теле, чтобы вам повиноваться ему в похотях его" (Римл. 6, 11 - 12).

Если предыдущие стихи шестой главы данного послания можно назвать теорией освящения, то с 11-го стиха апостол непосредственно обращается к верующим и призывает их к практическому претворению Б жизнь этого освящения. Теория становится практикой, учение - жизнью. Без сомнения, эти стихи имеют особенно важное значение для каждого искреннего верующего.

Если внимательно проследить ход мыслей ал. Павла, то можно заметить, что 11-й стих по своему содержанию можно отнести к предыдущим стихам. Стихи 12 - 14 6-й главы Послания к Римлянам составляют одно целое, и в них содержится призыв к осуществлению освящения.

Призыв к освящению. "Так и вы почитайте себя" (Римл. 6, 11). Словом "почитайте" ап. Павел как бы повелевает нам не забывать, что мы умерли для греха. Здесь нам дается ясное положение, вытекающее из принципа освящения, который содержится в предыдущих стихах.

Из уст ап. Павла слово "почитайте" звучит призывом к достижению твердости веры. И это вполне естественно, так как через веру мы смотрим на жизнь и на себя с новых позиций.

Теперь мы можем смотреть на себя так, как смотрит на нас Бог через Иисуса Христа. Это и дает нам чувство уверенности, потому что никакое другое учение не может быть настолько истинным и возвышенным, как Божие учение. Поэтому мы вправе сказать, что никаким другим путем мы не достигнем такой радости и уверенности в спасении, как только через веру. В нашей повседневной жизни мы убедились, что только вера стала победительницей над всеми препятствиями, испытаниями и переживаниями, возникающими на ее пути. Вера побеждает именно потому, что ее основанием является истина, открытая Самим Богом.

"Так и (вы почитайте" - другими словами, не забывайте в своей повседневной жизни то, чему учит нас Евангелие.

Смотрите на себя так, как смотрит на нас Бог, - через Иисуса Христа. Как же смотрит на нас Господь? Начиная с момента нашего возрождения, Он смотрит на нас как на оправданных людей, которые умерли для греха. И мы имеем право надеяться на это, потому что действительно умерли для греха. Бог смотрит на нашу прежнюю жизнь как на безвозвратное прошлое. Будем и мы смотреть на нее так же.

Апостол Павел ведет нас на Голгофу и показывает нам Христа на кресте и говорят: "Ветхий наш человек распят с Ним" (Римл. 6, 6). Он ведет нас ко гробу Христа и говорит: "Мы погреблись с Ним крещением в смерть" (Римл. 6, 4), а затем показывает на воскресшего Христа, говоря: "Так и нам (нужно) ходить Б обновленной жизни" (Римл. 6, 4). Наша жизнь теперь находится в тесном духовном общении со Христом. Бог видит нас именно такими. Мы также должны видеть себя такими!

Бог смотрит теперь на нас как на оправданных людей, которые живут "для Бога во Христе Иисусе". Это положительная сторона нашего освящения. Бог смотрит на каждого оправданного во Христе человека как на обновленного человека. Он не видит больше прежней греховной жизни, потому что она навсегда перечеркнута прощением Христа, перед Которым действительна теперь лишь "новая тварь" (Гал. 6, 15). "Так и вы почитайте себя... живыми для Бога во Христе Иисусе, Господе нашем". Этими словами ап. Павел призывает нас смотреть на себя так, как смотрит на нас Господь, а именно: через Иисуса Христа. Не смотрите на себя в отрыве от Христа, так как без Него у нас нет ничего доброго. Но во Христе мы видим созданного Ботом нового человека, который живет для Него.

Но при этом мы не должны забывать последовательности, на которую указывает апостол Павел: сначала смерть, а потом жизнь. Как Христос не мот воскреснуть до смерти и погребения, так и у нас не может появиться новая жизнь раньше этого. Напрасны старания многих верующих в достижении освящения, пока они не очистят свои сердца и не умрут для греха. Для таковых освящение остается далекой мечтой: а когда кто-нибудь очень серьезно говорит о необходимости освящения, они испытывают при этом или страх, или им кажется, что говорящий преувеличивает. Все мы должны испытывать святой трепет, читая эти слова Послания (6, 11), чтобы не преуменьшать значимости слов, сказанных ап. Павлом.

Если нам сказали, что мы должны умереть для греха и жить для Бога, будем серьезно относиться к этому. Но, может быть, кто-то скажет, что это слишком смелое повеление? Может быть, правильнее было бы сказать, что мы живем для греха и умерли для Бога? Я думаю, что мы испугались бы такого предположения. Со всей ответственностью зададим себе снова вопрос: для кого мы живем?

Свободны от господства греха. "Итак да не царствует грех в смертном вашем теше, чтобы вам повиноваться ему в похотях его" (ст. 12). Быть свободным от власти греха - значит быть свободным от принуждающей нас силы греха.

Нет такого греха, которого верующий не мог бы победить силой Божией. Наше тело все-таки остается смертным, - утверждает ап. Павел, - но над ним уже не господствует грех. Подумать только, как это чудно, что Библия обещает нам победу над любым грехом. Будь это воровство, ложь, распутство, гнев, гордость или что-нибудь другое, - над всем мы должны быть победителями. К тому же мы знаем верующих, которые действительно одержали победу над всеми этими грехами. Следовательно, и мы можем их победить. Господь очень строго относится к каждому греху верующего. Нам дана возможность победы. А если мы все-таки % согрешаем, то следовательно, мы добровольно подчиняемся греху "ли стараемся победить его без Христа.

Быть свободным от власти греха означает, что сила тьмы и зла является для нас побежденной силой. Если раньше мы принадлежали греху, то теперь Христос искупил нас от вечности греха. Для этого Он должен был победить грех и всю силу, принадлежащую ему. Мы должны помнить об этом. Христос изгнал из нашего сердца силы зла так же решительно, как и из сердца Марии Магдалины. С тех пор наши тела больше не являются жилищем греха.

Когда мы пришли ко Христу, то нами были расторгнуты все старые договоры. Грех лишился всех своих прав над нами, так как мы уже стали принадлежать Христу, с Которым мы связаны новыми договорами. Как мы не можем одновременно ехать в поезде в двух противоположных направлениях, точно так же мы не можем быть слугами Христа и слугами греха. Одно направление (связь с грехом) ведет нас в смерть, другое (единение со Христом) - в жизнь вечную.

Если противник нашей души и после оправдания пытается вновь поработить нас прежними грехами, он должен проникнуть уже на территорию Христа, так как не может больше входить в наше сердце как имеющий на то право, но только как захватчик. И если ему удается ввести нас хоть в один грех, то он пытается заставить нас сразу поверить, что мы теперь навсегда и безвозвратно связаны с грехом. Он хочет убедить нас в том, что все дальнейшее наше сопротивление теперь бесполезно. Это обман греха. Сатана хочет заставить нас верить, что сопротивление греху напрасно. Но мы должны всегда помнить, что ни одна борьба против греха не бывает бесцельной или напрасной. Однако да не допустит никто соблазнить себя бороться за плохое начинание.

Нашим верным хозяином является Христос, а не грех. "Итак да "е царствует грех в смертном вашем теле". Каждый из нас имеет право считать себя мертвым для греха, а живым для Бога. И если искусителю удается воспользоваться нашим небодрствующим состоянием, тогда вновь обратимся за побеждающей силой к Господу, перед Которым грех отступит, и мы вновь будем находиться под господством нашего верного Спасителя - Иисуса Христа.

Практическая цель. Ап. Павел призывает нас через веру считать своим все, что нам уже дано Богом. Осмеливаемся ли мы считать своим достоянием ту победу над грехом, которую дает нам благодать Божия? Не опасно ли такое состояние, когда верующие считают себя беднее, чем они являются на самом деле? Победа останется за врагом душ наших, если мы не осмеливаемся верить тому, чему учит нас Библия. Это было и ошибкой ветхозаветного народа, которого Бог назвал своим избранным народом. Но обетованный народ не воспользовался этим высоким призванием и захотел быть, как прочие народы (1 Цар. 8, 5). Они захотели, подобно другим народам, иметь своего царя и жить, как другие народы. Когда Самуил был опечален этим, Господь сказал ему: "Не тебя они отвергли, но отвергли Меня". И тогда Бог повел их путем всех других народов мира и допустил им оказаться в плену. Там ветхозаветный народ научился лучше понимать свое назначение. Иногда Господь вынужден посылать нас в страну болезней, различных переживаний и забот, чтобы мы научились познавать свое назначение в этом мире.

Дорогие друзья, нет ли у нас неосвоенных нами духовных богатств? Жили два брата. Старший был образованным человеком и имел хорошую библиотеку. У младшего брата было мало интеллектуальных интересов, но в хозяйственной жизни он достиг довольно хорошего положения. Он "е хотел отставать от своего брата и купил себе еще большую по количеству книг библиотеку. Но он совсем не читал купленных им книг. И поэтому библиотека эта была его собственностью лишь юридически, в действительности же она никогда не была его достоянием. Мудрость, заключенная в ней, осталась им не использованной.

Приобрели ли мы своим оправданием все то, что приобрел ап. Павел? Многие ограничиваются тем, что признают силу креста Христова только в вопросе прощения грехов. Ап. Павлу крест возвещал гораздо больше. Распятый Христос для него был и освящением (1 Кор. 1, 30).

Нашим большим недостатком является то, что мы не пользуемся всем тем, что Бог нам уже даровал, а требуем все нового. Мы, вероятно, все видели, как ребенок ест данное ему печенье: он съедает его только наполовину и просит новое. В таких случаях мать обычно говорит: "Скушай сначала то, что я тебе дала, а лотом получишь другое". Боюсь, что у нас много "несъеденного печенья". Часто верующие жалуются на то, что на богослужениях проповедуют всем известные истины, а им хочется нового. Но Бог спрашивает: "Все ли ты исчерпал из тех истин, что там имеются?"

Бедность старшего брата из приведенного выше примера заключалась в том, что он не пользовался всем тем, что имел, а потому жаловался на бедность. Почему мы желаем "козленка", когда "откормленный телец" у нас на столе? Мы не только частично пользуемся данными нам истинами, но зачастую оставляем самые лучшие истины неиспользованными и требуем новых и, может быть, худших. Главное: чтобы иметь новое, мы должны обладать нашим величайшим богатством - Иисусом Христом. В Нем мы имеем "премудрость, праведность, освящение и искупление" (1 Кор. 1, 30). (В Нем мы "обогатились" (2 Кор. 8, 9). Он есть Альфа и Омега нашей жизни веры. Он Один воспользовался богатством Отца полностью; все, что было у Отца, было у Него. А что было у Него, то предлагается и нам (Римл. 8, 17). Через Христа, и только через Него, мы становимся победителями греха.

 

Осуществление жизни во Христе (2)

"И не предавайте членов ваших греху в орудие неправды, но представьте себя Богу, как оживших из мертвых, и члены ваши Богу в орудия праведности. Грех не должен над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатию" (Римл. 6, 13 - 14).

Здесь затрагивается ежедневная жизнь верующего. Искупление должно иметь практические последствия. Иисус Христос умер не только ради прощения грехов, хотя это и имеет основное значение, но Он умер и для того, чтобы мы после прощения жили свято.

Начиная уже с первого дня своего обращения, мы можем быть мертвыми для греха (ст. 11). Нам дано право не признавать господства греха над собой, так как мы "куплены дорогою ценою" (ст. 12). Мы имеем право представить себя Богу (ст. 13 - 14). Все это является осуществлением жизни во Христе.

"Представьте себя Богу". Ап. Павел употребляет здесь терминологию, употребляемую у военных. Когда кто-либо завербовывался добровольно, то про такого человека говорили: "Отдал себя в армию". Он и раньше был гражданином государства, но теперь он отдал себя государству в более широком смысле. Так думал ап. Павел здесь о гражданах Царствия Божия, которые в новом и более широком значении осуществляют передачу своей жизни Господу. Он писал об этом верующим, которые давно уже обратились, но теперь им необходимо было из однократного обращения сделать постоянное и значительное последствие. Каждый верующий нуждается в повторной новой отдаче себя Богу.

Когда между нами и Богом возникают какие-либо преграды, мы снова должны переживать трудные моменты духовной борьбы. И тогда нам придется не раз отказываться от некоторых поступков, которые до сих пор мы себе позволяли. В другой раз новые благословения являются как бы новыми возвышенностями, которые должны быть завоеваны с большим усилием.

Известный писатель Данте в своем произведении "Божественная комедия" пишет, как он был на пути из чистилища в рай. Он дошел до места, где стена из пламени заградила ему путь. Тогда он услышал голос ангела: "Проломи ;и пройди через пламя". Он подготовился к решительному прыжку и бросился в пламя. В следующий момент он нашел себя на другой стороне пламени - в раю. В огне сгорел только грех. Нередко для новой отдачи себя Богу нам не нужно употреблять такие отчаянные усилия, а Господь Сам ведет нас Своим чудным, тихим путем вперед.

Д-р Райнер благодаря святой христианской жизни был известен многим жителям своего города. Однажды, находясь в своей комнате, он имел общение с Господом. У него было такое чувство, что он имеет право просить у Бога все, что желает, и твердо верил, что получит просимое. Он сетовал на свое медленное продвижение в святости и просил помощи. И Господь ответил ему словами: "Тебе дана благодать и теперь тебе нужно лишь одно - углубляться в любовь Божию". С того дня в его жизни начался новый этап освящения. Господь повел его, как послушного ребенка, вперед.

Снова представим себя Богу, нашему великому Творцу и Искупителю. Другими словами, вновь отдадим себя Ему на служение. Никому не следует быть таким неразумным, каким я был когда-то. Я боялся, что Бог может потребовать от меня чего-то невозможного. Но Тот, Который возлюбил нас вечной любовью, никогда не может пожелать нам плохого, а только хорошее.

"Представьте ... члены ваши". Как мы видим, у ап. Павла выражены две мысли: "представьте себя" и "представьте... члены ваши Богу". Когда верующий вручил себя Господу, разве он тогда не передал Ему и свои члены? Для ап. Павла эти слова означают нечто большее. Приблизительно такое же выражение он употребляет и в Деян. 27, 23: "Которому принадлежу я и Которому служу", - говорит он о Господе. Первая часть означает его принадлежность, вторая - исполнение заданий. Таким образом, предлагая верующим в указанном выше тексте представить свои члены в орудия праведности Богу, ап. Павел имеет в виду посвящение себя Господу для выполнения определенных заданий. Доверить себя Господу и посвятить себя Ему для труда - это две разные вещи. Последнее влечет за собой новые задания и обязанности.

До уверования мы находились под господством греха, который руководил нашим духом, душой и телом. Грех имел право приказывать нашим чувствам, воле и разуму. Его влияние распространялось навею нашу жизнь. У одних из нас грех имел грубые формы, у других он проявлялся в тонких и даже привлекательных формах, но по сути дела это было одно и то же. Дошло даже до того, что грех использовал нас в борьбе против Бога. Наши члены были "орудием неправды".

У некоторых таким орудием был язык, у других - рука, которой он делал то, что огорчало Господа; третьего ноги повели туда, куда ему не следовало бы идти; четвертый же ничего другого не мог делать, как только показывать пальцем на ближнего, и причем он делал это с особым усердием.

Теперь же наши члены не должны больше быть орудием неправды, так как мы посвятили их Господу "в орудия праведности" (ст. 13).

С какого времени произошла эта перемена? С первого дня нашего обращения, когда мы вручили Христу наш дух, душу и тело. Теперь же с нашего согласия Господь может поручать нам то или иное служение. Таким образом, уже здесь, на этой земле, мы можем принадлежать Богу и наполнять Его волю. Известная в нашем братстве духовная песнь "Боже! Жизнь возьми, она вся Тебе посвящена", по всей вероятности, написана на основании этого 13-го стиха 6-й главы Послания к Римлянам. В этом гимне чудесно передана мысль, как наши члены должны служить Богу. Будем чаще петь эту песнь, и тогда этот стих станет нам еще дороже.

Возможность отдавать себя. Часто мы слышим, как сетуют некоторые: хочу я жить свято, но не имею сил; хочу не грешить, но никак не могу победить себя.

С точки зрения ап. Павла именно теперь это возможно, так как теперь "вы не под законом, - говорит он, - а под благодатью".

"Вы не под законом" Моисеевым (ст. 14). (В ветхозаветном законе были высказаны прекрасные идеалы и высокие стремления, но отсутствовала сила для их исполнения. Мир имел возвышенные идеалы и до Христа, но этого было мало. Ветхозаветный закон был лишь внешним принуждением, а внутренняя сущность человека оставалась неприкосновенной. Теперь же обновление человеческой натуры стало возможно, поэтому мы руководствуемся уже не повелением закона: "ты должен", а собственным желанием: "я хочу".

Теперь мы находимся под благодатью. Бог послал нам благо, которого мы не заслужили. И теперь мы не должны надеяться на свои силы, а на силу Божию, с помощью которой мы побеждаем грех. При этом мы опираемся на дело Божие - "а смерть и воскресение Иисуса Христа.

Таким образом, если мы говорим, что умерли для греха, то это не наше воображение и не самовнушение, а естественное состояние нашей новой жизни в Иисусе Христе. Мы смотрим на себя через Иисуса Христа. Ап. Павел как бы призывает нас: "Считайтесь с этой истиной по отношению к себе, усвойте себе Господню точку зрения. Откажитесь от своих ограниченных и половинчатых мнений".

Наша победа над грехом заключается не в нашем твердом характере, не в наших решениях или переживаниях, не в нашей мудрости и не в прошлом нашей религии, а только в Боге. Сила нашей победы не зависит также от нашего близкого общения с высоконравственными, набожными людьми. Мы видели смиренных набожных людей, восхищались ими и старались им подражать. Мы видели искренних ревностных верующих с любящими сердцами, удивлялись их усердию и силе и хотели быть такими же. Мы стремились узнать, почему они стали такими, и хотели даже "меть их переживания. Мы видели образованных мыслящих верующих и восхищались глубиной их души и познаний. Мы интересовались, как они достигли этого, и нам казалось, что в их среде мы чувствовали бы себя как дома. Но в конце концов нас сопровождали также неудачи и провалы. Подражая другим, мы просто заменяли одно человеческое другим.

Не будем забывать: наша сила не в том, что свое жалкое человеческое мы заменяли человеческим другой личности. Грех господствует именно на базе человеческого; в то время как на фундаменте божественного он не может господствовать. Если мы опираемся на свои решения, переживания, на свою мудрость и вероисповедание или на других людей, - мы находимся на человеческой почве. А победу над грехом можно иметь только в Иисусе Христе и в Духе Святом по вере. Но вера от Бога: "Ибо всякий, рожденный от Бога, побеждает мир; и сия есть победа, победившая мир, вера ваша" (1 Иоан. 5, 4).

При этом добавим еще одно предупреждение: никто не должен предполагать, что вышесказанное является учением о безгрешности. Нет, здесь говорится о чистоте сердца.

В настоящей жизни есть еще непознанные нами области. Когда Петр сказал Иисусу Христу, что он готов за Него умереть, тогда он сказал это от всего сердца. Постольку, поскольку он сам себя знал, он действительно готов был это сделать. Но Иисус Христос видел в натуре Петра еще то, чего он сам не знал. Спаситель видел, что в его испорченной грехом плоти есть еще много страха. Господь предвидел, что страх овладеет Петром. Ап. Павел знал, что мы можем передать себя Господу только настолько, насколько мы умеем это делать. Вручить себя Господу от всего сердца является нашей обязанностью. Но это не делает нас еще непогрешимыми. До тех пор, пока мы живем на земле, в нашей жизни будут еще выявляться неизвестные нам области и, без сомнения, в них найдется еще то, что Господь не считает правильным. Поэтому необходимо вверять себя Богу постоянно. Если же мы умышленно будем разрешать себе грешить, то потеряем "дерзновение к Богу" (1 Иоан. 3, 21).

Только чистое сердце может быть смелым, твердым. Христианин с таким уровнем святости дерзает надеяться на Бога. Д-р Эдварде был, без сомнения, одним из самых благословенных служителей. Когда он писал свою догматику и остановился на 1вопросе искупления, он углубился (в эту истину с особым благоговением. Он был настолько тронут, что встал из-за стола, вышел на улицу и воскликнул: "В Иисусе Христе - полное искупление! Какое счастье! Пусть приходит каждый, кто хочет!"

Несомненно, многие из "ас замечали, что чем больше мы углубляемся в великое дело искупления Христа, тем больше радости мы черпаем из этой истины и тем большую силу имеем в борьбе против греха.

Печалью христианства является то, что между учением Библии и практической жизнью верующих существует расхождение. Верующие просто не осмеливаются применять учение Библии к жизни освящения; они оставляют в стороне те места в Библии, в которых выражена наибольшая требовательность. Но мы должны смело претворять их в жизнь. Этим призывом ап. Павел заканчивает одну часть 6-й главы Послания к Римлянам - учение о жизни во Христе.

 

Под господством Бога

"Что же? Станем ли грешить, потому что мы не под законом, а под благодатию? Никак! Неужели вы не знаете, что, кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности" (Римл. 6, 15 - 16)?

Здесь ап. Павел дает новую трактовку вопроса освящения. В первой части 6-й главы Послания к Римлянам ап. Павел показал, каким образом верующий должен быть мертвым для греха, а живым для праведности. Немыслимо, чтобы человек, умерший для греха, еще жил с прежними плохими привычками. Во второй части 6-й главы (ст. 15 - 23) апостол приводит новое сравнение, а именно: сравнение рабства и свободы.

Как предыдущая, так и эта часть начинается вопросом (Римл. 6, 15). Как ответ на первый вопрос был начат отрицанием (Римл. 6, 2), так и здесь мы находим сильное отрицание (Римл. 6, 15). Как при ответе на первый вопрос, так и здесь ап. Павел обращается к верующим с возгласом: "Неужели вы не знаете" (ст. 16)? Эту новую часть ап. Павел начинает с того, что указывает верующим на необходимое абсолютного послушания Богу.

В конце первой части (ст. 14) ап. Павел утверждал, что со врем ни оправдания верующий человек находится уже не под Моисеев: законом, а "под благодатию". С того момента он освободился от господства закона и вступил под господство благодати. Каждый из нас в настоящее время находится или "под законом", или "под благодатию". Переход из одного положения в другое является моментальным Как только верующий из-под господства ветхого закона переходит под руководство Христа, он сразу же становится участником благословения всего Евангелия.

Это положение и возбудило вопрос у ап. Павла: "Станем ли грешит потому что мы не под законом, а под благодатию"? Означает ли благодать теперь то, что Бог отказался от требований, высказанных в законе? Разве при господстве благодати мы, верующие, должны отказаться от борьбы с грехом, так как эта борьба была бесполезна и окончилась поражением? Отдадим ли мы теперь свои тела в рабство грех увидев, что иначе нельзя жить? Так был поставлен вопрос в первом стихе: "Оставаться ли нам во грехе?" На это ап. Павел ответил положительным "никак". Мы умерли для греха и живем дл Христа.

Здесь, в Римл. 6, 15, вопрос поставлен несколько иначе: "Что же? Станем ли грешить, потому что мы не под законом а под благодатию?" В первом стихе ап. Павел спрашивал: "Оставаться л нам в грехе, чтобы умножилась благодать?" Здесь он спрашивав можем ли мы время от времени грешить на том основании, что благодать велика и что Христос готов всегда прощать? Что Бог готов прощать?

Этот вопрос мог быть поставлен противником ап. Павла или его лжесторонником. И здесь ап. Павел отвечает решительно: "Никак"! Верующий находится под благодатью, а это означает, что он находится под Божиим господством. Следовательно, Господь является нашим единым Повелителем. Благодать не означает то, что Бог смотрит н грех снисходительно, но это означает, что Он смотрит на это как н служение чужому господину, который к тому же является Его противником.

Быть под благодатью - это не значит, что Бог делает все, а человек ничего. Это означает, что человек находится теперь на служении Богу. Христианин по отношению к Богу не должен находиться в пассивном состоянии. Для пояснения этой мысли ап. Павел пользуете: картиной рабства. Каждый римлянин был знаком с положением раба Кроме того, и многие члены церкви были сами рабами. Они очень хорошо знали, что раб не существовал для безделья, хотя сам он и не решал, что и когда ему делать. Он должен был делать то, что приказывал ему хозяин.

Когда реформаторы проповедовали людям о спасении через благо дать, это значило, что они не призывали к пассивности. Уверовавши} человек должен был взывать к Богу о прощении грехов, он должен был поверить в оправдание и, будучи оправданным, должен бороться против искушений и трудиться для Царствия Божия. Находиться под благодатью - не означает, что христианин является лишь по-человечески активным или пассивным (как под законом), но его обязанностью является послушание Богу. Он должен работать и отдыхать говорить и молчать в зависимости от того, что повелевал ему Иисус Христос. Благодать дает возможность Господу свободно действовать в нас и через нас.

Новый общий принцип: "Кому вы отдаете себя в рабы... того вы и рабы" (ст. 16). Это значит, что невозможно служить двум господам.

Эту мысль затрагивал некогда Иисус Навин: "Если же не угодно вам служить Господу, то изберите себе ныне, кому служить" (Иис. Нав. 24, 15). Это проповедовал и пророк Илия при Ахаве: "Долго ли вам хромать на оба колена? Если Господь есть Бог, то последуйте Ему, а если Ваал, то ему последуйте" (3 Цар. 18, 21). А Иисус Христос сделал это повеление общим правилом: "Никто не может служить двум господам" (Матф. 6, 24).

При этом у нас имеется свобода выбора. Конечно, свобода человека - это свобода творения, а не Творца. Мы не можем сами себя создать или сделать несуществующими. Даже если человек, к примеру, покончит со своей жизнью, это не сделает его несуществующим. Подобно тому как мы не можем сами назначить законов природы, которым подчиняемся, так как мы пришли в готовый мир, точно так же мы не можем назначить себе законов нравственной жизни. Но нам дана одна большая свобода - свобода выбора.

Мы можем выбирать праведность или беззаконие, добро или зло. И эта свобода дана нам ради Иисуса Христа. Если бы Он не принес нам этой свободы, мы не могли бы не грешить. Но как только мы сделали свой выбор, мы обязаны быть послушными.

Послушание всегда остается послушанием, хотя мы и выбрали его добровольно. Как добровольно пришедшие на военную службу, так и призванные в армию подчиняются общему порядку. Например, брак - это добровольный союз, но кто женился или вышла замуж - подчиняются единому брачному закону. Так обстоит дело и в отношении служения Христу.

Теперь мы или "рабы греха к смерти, или рабы послушания к праведности" (ст. 16). До обращения мы были рабами греха. Правда, грех создает обычно иллюзию свободы. Библия называет эту свободу "обольщением греха" (Евр. 3, 13). Грех старается создать впечатление, будто верующий находится под ограничением, а грешник - свободен и может делать, что хочет. На самом же деле грешник не свободен.

Младший сын в притче Христа о блудном сыне отдался этой иллюзии. Отцовский дом показался ему тесным и порядок в нем - слишком строгим. Он ушел из родного дома, но скоро стал рабом "жителя страны той", который послал его пасти свиней. Блудный сын имел свободу пасти свиней и при этом голодать. Иллюзия свободы греха рушится тотчас же, когда у человека появляется желание оставить грех и жить для Бога. Только тогда он замечает свой грех и обнаруживает, что он связан с грехом оковами.

Каждый грех имеет порабощающую силу, и поэтому ап. Павел ни на мгновение не разрешает грешить. С каждым отдельным согрешением мы уходим от Господа и вновь вступаем под власть греха, у которого имеется склонность сразу же превращаться в привычку. Верующий не может себе разрешить ни одного греха ни на одно мгновение. А если кто и согрешил, тот снова должен пройти весь путь раскаяния, - в противном случае его ожидает смерть грешника.

Верующие - это "рабы послушания к праведности". Другими словами: когда мы подчиняемся Христу в послушании, то наследуем царство праведности. Такое послушание можно сравнить с послушанием ребенка в родительском доме. Это не подневольное рабство, а радостное послушание Отцу Небесному. Такого доброго Отца, как у детей Божиих, нет больше ни у кого.

Может ли верующий позволить себе время от времени грешить, надеясь на благодать Божию? Пусть никогда не (Приходит к нам подобная мысль! Быть под благодатью - значит быть под властью благодати, которую мы добровольно себе избрали.

 

Под господством Бога (2)

"Благодарение Богу, что вы, бывши прежде рабами греха, от сердца стали послушны тому образу учения, которому предали себя..." (Римл. 6, 17 - 20).

Читая эту часть Послания к Римлянам, мы снова и снова видим, насколько значителен был для ап. Павла вопрос освящения. Он всячески старается объяснить, что (недопустимо, чтобы человек, которого Христос освободил от греха ценой Своей жизни, снова стал намеренно грешить. Подобного явления не должно быть у верующих, и ал. Павел снова делает общий вывод: "Кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы".

Новая действительность. В приведенных выше стихах ап. Павел останавливается на духовном состоянии римских верующих. Духовная жизнь верующих римлян пробуждает в нем чувство благодарности и удовлетворения - "благодарение Богу" (ст. 17). Этот способ выражения характерен для ап. Павла, и он повторяется и в других его посланиях (1 Кор. 15, 57; 2 Кор. 2, 14; 8, 16; 9, 15).

Благодарение - это результат постоянного взирания на Бога. И наоборот, у тех кто смотрит на людей или только на себя, нет повода для благодарности. Но, взирая на Бога, мы наполняемся радостью и благодарностью. В таком состоянии мы способны видеть, что верующие находятся под благодатью, что у них новый Повелитель и новые источники силы. Кто хочет радоваться, пусть постоянно взирает на дивного Господа Иисуса Христа.

Ап. Павел выражает благодарность Богу особенно потому, что в жизни верующих произошла перемена служения. Служение греху в жизни верующего стало делом прошлого. Одному периоду пришел определенный конец - "были", в другом - определенное начало - "стали". В жизни каждого верующего бывает такое весеннее возрождение. Конечно, можно встретить и таких так называемых верующих, в жизни которых не было ни весны, ни перемены. Великое благо времени благодати заключается в том, что мы можем освободиться от рабства греха. Правда, мы не можем сделать этого своей силой, а только через Иисуса Христа; зато нет ни одного греха, от которого раскаивающийся не мог бы освободиться. Наша новая свобода означает, что мы должны жить не для себя, а для нашего Освободителя Иисуса Христа.

"Освободившись же от греха, вы стали рабами (праведности" (ст. 18). Новое служение не (признает никаких принуждений, оно совершается "от сердца" (ст. 17). И поэтому не удивительно, что ап. Павел с радостью благодарит Бога за новую жизнь верующих римлян, за то, что они стали послушны тому "образу учения" (ст. 17), которое им проповедовалось. Он употребляет здесь греческое слово "хуроп", что означает "образ", "форма", в которую вливается жидкий металл.

В Коринфе, например, было много литейных мастерских, и верующие могли быть знакомы с литьем бронзы. Ап. Павел говорит, что христианское учение о благодати похоже на форму, в которую человек как бы ставится при уверовании. Верующий принимает эту форму учения, в противном случае он ненужный брак. Чем мягче сердце человека, тем легче оно воспринимает новый "образ учения". Учение, о котором говорит здесь ап. Павел, - это учение об искуплении Христа.

Новая обязанность. Новой обязанностью является служение Богу. Теперь ап. Павел вынужден говорить о духовном "по рассуждению человеческому" (ст. 19), то есть таким же языком, каким говорят все люди о земных делах. При этом он сознает, что он не в состоянии выразить небесные истины на человеческом языке с надлежащей точностью и исчерпывающей глубиной, так как на земном языке нет слов для выражения духовных понятий. Но чтобы все-таки как-то высказать необходимые мысли, ап. Павел прибегает к различным картинам земной жизни, и в частности ж картине рабства.

Нужно согласиться, что эта картина не была привлекательной. Напоминать членам церкви Рима о том, что их продавали, как животных на рынке рабов, - это было нелегко, апостол понимал, что он должен извиниться за такое сравнение, хотя оно дало ему возможность относительно правильно объяснить затронутую им истину. Верующие из рабов могли представить себе, что пришел некто я выкупил их на свободу. Такое воспоминание не могло причинить уже больше боли, так как ;в жизнь верующего вошел Христос.

Человеческое сравнение, но с духовным смыслом, приведенное в 19-м стихе, - очень понятное и сильное. В нем сказано: "Как предавали вы члены ваши в рабы нечистоте и беззаконию на дела беззаконные, так ныне представьте члены ваши в рабы праведности на дела святые". Эту мысль ап. Павел выразил также и в 13-м стихе, когда говорил о жизни во Христе. Теперь, при новом сравнении, он напоминает верующим, что они раньше жили в грехах и предавали свои члены в рабы "нечистоте". Это же слово он употребил, когда говорил о грехах язычников (Римл. 1, 24), которые предались "нечистоте" и "беззаконию", то есть переходили от одного греха к другому. Грех ищет людей, которые давали бы греховным принципам "форму" поступков.

Пусть этот известный людям прежний уклад жизни поможет понять новый оуть служения Христу. Святые принципы не должны остаться только на страницах Священного Писания, но они должны стать поступками. Пусть Евангелие Господа нашего Иисуса Христа станет словом, книгой, картиной, песней или другим каким-либо помогающим людям делом.

Благодать не может мириться с грехом. (В этом и заключается наше освящение. Только посредством благодати теми же членами, которыми раньше служили греху, после обращения мы можем служить Богу. Некоторые, вспоминая свою прежнюю жизнь, считают, что они не способны ни на что доброе, но Господь совершает нечто лучшее: Он очищает, обновляет, исполняет нас Духом Святым и употребляет на служение. В этом великая победа благодати. Бог не оставляет грешного человечества, а искупляет его через Иисуса Христа и употребляет на свое служение.

Ап. Павел еще раз напоминает, что верующие в Риме до обращения были "свободны" от праведности. Это была жизнь, не имеющая ничего общего с праведностью, так как она вся от начала до конца была ложью. Это была свобода лгать, обманывать, жить распутно, это была свобода умереть смертью грешника. Это была свобода идти на погибель. Ап. Павел как бы хочет спросить: не жалеете ли вы, что служите Христу. А если так, то, следовательно, вы хотите возвратиться на служение греху.

Он ставил перед верующими две цели: чтобы они как можно лучше поняли ясное учение об освящении и чтобы у них пробудилось желание служить Христу. Верующий, имеющий ясное учение об освящении и горячее желание служить Христу, определенно стоит на пути освящения.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

"ВОЗЛЮБИ ГОСПОДА БОГА" И "БЛИЖНЕГО ТВОЕГО"

"Один из книжников, слыша... и видя, что Иисус хорошо... отвечал, подошел и спросил Его: какая первая из всех заповедей? Иисус отвечал ему: первая из всех заповедей: "слушай...! Господь Бог наш есть Господь единый; и возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостью твоею": вот первая заповедь! Вторая подобная ей: "возлюби ближнего твоего, как самого себя": иной большей сих заповеди нет" (Марк. 12, 28 - 31).

Возглас "слушай" был направлен Богом прежде всего к ветхозаветному народу, чтобы обратить его внимание на особенно важное обстоятельство, касающееся его духовной жизни. Это было крайне необходимо в тот период жизни обетованного народа, когда он должен был вступить в новую сферу общения с вечносущим Богом.

Господь дал избранному народу закон, которым он должен был руководствоваться в Своей духовной жизни. Ветхозаветный народ нуждался в нравственном законе для руководства им в практической жизни. Выйдя из Египта, где он поклонялся мертвым богам, ветхозаветный народ еще не научился поклонению истинному Богу. Идолы, которым он поклонялся в чужой земле, всегда молчали и ничего от него не требовали. А теперь Бог предъявил ему настоятельное требование привести духовную жизнь в определенный порядок, для служения единому живому Богу, отбросив богов, ".которым служили отцы ваши за рекою" (И. Нав. 24, 14). Человек, который не привык покоряться воле Божией и постоянно грешит, услышав призыв Божий оставить грех, может подумать: "Как же так? До сего времени меня никто не стеснял в моих действиях, а тут... устанавливаются пределы. Нет! это мне не подходит". Так рассуждал и ветхозаветный Божий народ, и сказал Моисею: "Говори ты с нами, и мы будем слушать, но чтобы не говорил с нами Бог" (Исх. 20, 19). Нам хорошо известна печальная история с золотым тельцом. Стоило Моисею отлучиться на гору Синай для общения с Богом, как народ потребовал от Аарона: "Встань, и сделай нам бога, который бы шел перед нами; ибо с этим человеком, с Моисеем, который вывел нас из земли Египетской, не знаем, что сделалось... И сказал Господь Моисею: поспеши сойти; ибо развратился народ твой, который ты вывел из земли Египетской, скоро уклонились они от пути, который Я заповедовал им" (Исх. 32: 1,7-8).

И в наше время Господь говорит Своему народу - Церкви Своей: "Слушай, народ Мой!" В посланиях семи церквам Асии Господь семь раз повторяет слова: ("Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам" (Откр. 2: 7, И, 17, 29; 3: 6, 13, 22). Господь всегда желает находиться в непосредственной близости к нам, чтобы изъявлять нам Свою волю. Но когда мы, подобно ветхозаветному народу, отклоняем обращенное к нам Слово Господа, Он перестает говорить с нами. И как многого из-за этого мы лишаемся. Может быть, Господь хочет сказать нам нечто важное для нашей духовной жизни, но мы отказываемся Его выслушать. Может быть, Он хочет предупредить нас, чтобы уберечь от падения в нашей, духовной жизни, как это было с Каином (Быт. 4, 6 - 7), но мы возгордились и отказываемся Его выслушать. Может быть, Господь хочет дать нам важное поручение, какое некогда Он дал Симону Ионину (Иоан. 21, 15 - 17), но мы не хотим принять его. Может быть, Он хочет обратиться к нам, чтобы сохранить от вечной смерти, но мы ни во что ставим Его любовь к нам (Ис. 53, 3). Нам необходимо изменить наше отношение к Господу и Его слову.

Проповедуя Евангелие Царствия Божия, Христос сказал: "Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков; не нарушить пришел Я, но исполнить" (Матф. 5, 17). Христос обращал внимание слушателей на необходимость исполнения закона Божьего; особенно двух первых заповедей, а именно: "Возлюби Господа Бога твоего" и "ближнего твоего". "На сих двух заповедях, - сказал Он, - утверждается весь закон и пророки" (Матф. 22, 40).

Исполнение воли и заповедей Божиих - это единственно верный путь к святой и праведной жизни во Христе Иисусе: и мы, желая как можно шире и глубже раскрыть духовное содержание заповедей Господних, перейдем к более подробному их рассмотрению.

"Господь Бог наш есть Господь единый". Мы, христиане, исповедуем триединого Бога: Бога Отца, Бога Сына и Бога Духа Святого. Слово Божие говорит: "Ибо три свидетельствуют на небе: Отец, Слово и Святой Дух; и сии три суть едино" ( 1 Иоан. 5, 7). Священное Писание также говорит нам, что триединый Бог явил Себя в образе Бога Духа, сотворившего небо и землю и все видимое и невидимое (Быт. 1, 1 - 2; Деян. 17, 24); в образе воплотившегося Бога Сына - нашего Господа Иисуса Христа, пришедшего в мир через деву Марию для совершения спасения рода человеческого (Лук. 1, 30 - 32) и принявшего славу Бога Отца Небесного (Откр. 1, 12 - 17; 4: 2 - 3; 11); и Бога Духа Святого (Лук. 3, 20 - 22; Деян. 2, 1 - 4). Мы не можем познать Отца Небесного как триединого Бога от начала Сущего помимо Иисуса Христа (Иоан. 14, 6). "Покажи нам Отца", - просил Филипп, - л Христос ответил ему: "Видевший Меня видел Отца" (Иоан. 14, 8 - 10).

В наших молитвах мы обращаемся к триединому Богу, имея в виду, что Он является для нас Отцом, Сыном и Духом Святым. Мы умоляем Его: "Яви нам свет лица Твоего, Господи" (Пс. 4, 7), "В правде буду взирать на лице Твое" (Пс. 16, 15), "Отврати лице Твое от грехов моих" (Пс. 50, 11).

Господь обитает во всякое время на небе и на земле, и в сердце верующего человека. Апостол Павел говорит, что в пришествии Христа на землю "беспрекословно (открылась) великая благочестивая тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе" (1 Тим. 3, 16). Дополняя вышесказанное, Иоанн говорит об Иисусе Христе: "Сей есть истинный Бог" (1 Иоан. 5, 20). Поэтому, молясь триединому Богу, мы обращаемся к "единому премудрому Богу, Спасителю нашему чрез Иисуса Христа Господа нашего" (Иуд. 25), веруя, "что Бог един" (Иоан. 2, 19).

Воплотившийся Бог в образе Иисуса Христа совершил искупление людей Плотью и Кровью Своей и через воскресение из мертвых "открылся Сыном Божиим в силе" (Римл. 1, 3 - 4). Еще до прихода Христа на землю Дух Святой изрек через пророка Исайю: "Кто это идет от Едома, в червленых ризах от Восора, столько величественный в Своей одежде, выступающий в полноте силы Своей" (Ис. 63, 1)? Вот почему после Своего воскресения Христос сказал: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле" (Матф. 28, 18). Когда Он возносился на небо, ученики Его видели, как "Он поднялся в глазах их, и облако взяло Его из вида их. И когда они смотрели на небо, во время восхождения Его, вдруг предстали им два мужа в белой одежде и сказали: мужи Галилейские! Что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо" (Деян. 1. 9 - 11). После сего славный ученик Христа видит Его на небе. "Я обратился, чтобы увидеть, чей голос, говоривший со мною; и, обратившись, увидел семь золотых светильников и, посреди семи светильников, подобного Сыну Человеческому, облеченного в подир и по персям опоясанного золотым поясом; глава Его и волосы белы, как белая волна, как снег и очи Его - как пламень огненный; и ноги Его подобны халколивану как раскаленные в печи; и голос Его - как шум вод многих" (Откр 1, 12 - 15). Затем Иоанн видит Его на престоле. "Сей Сидящий видом был подобен камню яспису и сардису и радуга вокруг престола, видом подобная смарагду" (Откр. 4, 3). Это чудное сочетание двух камней - ясписа и сардиса - бриллианта и рубина - указывает на сияющей в славе Христа, пролившего на Голгофском кресте Свою Кровь.

Итак, первая заповедь (гласит, что есть только один Бог - живо! и истинный, живущий "в неприступном свете" на небесах (1 Тим. 6 16). Ему единому должно нам поклоняться и Ему одному служить.

"Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоими всею душою твоею". Если мы кого-либо любим то охотно открываем перед "им дверь нашего дома. Мы рады и благодарны любимым за посещение нашего дома, за участие в дружеской беседе. Общение с нашими близкими и любимыми доставляет на радость и утешение, и нам не хочется с ними расставаться. Мы говорим им: "останьтесь с нами", подобно тому, как двое учеников, шедшие в Еммаус, говорили неузнанному Путнику: "Останься с нами, потому что день уже склоняется к вечеру" (Лук. 24, 29).

Если мы любим нашего Господа Иисуса Христа "всем сердцем" то у нас всегда найдется время и место, чтобы принять Его в нэп сердечный дом. У нас будет горячее желание разделить с Ним общение и беседу. И все, что Он говорит нам, будет производить в нашей сердце отрадное впечатление. Общение с Господом наедине вытесни! из нашего сердца все лишнее, и мы постараемся приготовить для Неге "миро" нашей души - сердечную благодарственную молитву. Мы будем умолять Его: "Останься с нами, потому что день нашей земной жизни уже склоняется к вечеру и нам страшно будет без Тебя встретить ночь смерти". "Кто... претворяет смертную тень в ясное утро, а день делает темным, как ночь? (Господь - имя Ему" (Амос. 5, 8). Тень смертной ночи станет для нас светлым утром воскресения из мертвых лишь при условии, если Господь Духом Своим будет непрестанно обитать в нашем сердечном храме.

Возлюбить Бога всем сердцем и всей своей душой - это значит возлюбить Его всем нашим существом, всей нашей жизнью. Как и говорится в одном из наших гимнов:

"Жизнь лишь одна дана нам в этом мире,

И быстро эта жизнь течет к концу;

Жизнь лишь одна, чтоб славить ею Бога

И на служенье всю отдать Творцу!

Все, что Он дал, Ему пусть возвратится,

Силы и время, сердце все вполне.

О, мой Господь, жизнь за меня отдавший,

Как не отдать мне жизнь мою Тебе"!

(Сборник, № 245)

Апостол Павел, открывая свое сердце, говорил: "Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" (Филип. 1, 21).

Наш любящий Спаситель дал нам пример любви. Он начертал наши имена на дланях Своих. О, это особенный автограф Его любви к нам. Он написал наши имена не чернилами на бумаге, которая истлевает, а Своею святой Кровью на Своих руках. И всякий раз, когда мы начинаем Его забывать, Он простирает к нам Свои пронзенные руки и говорит: "Посмотри на эти руки, на них начертано твое новое имя: прощенный грешник, - Я начертал тебя на дланях Моих". И когда мы смотрим нашими духовными очами на кровавую надпись на руках и ногах нашего Спасителя, то говорим Ему: "О, наш Господь! Как тяжко Ты страдал на Голгофском кресте ради моего спасения! Чем я могу воздать Тебе?" Тогда мы слышим ответ: "Отдай Мне твое сердце, ради него Я умер на Голгофском кресте". Господь хочет, чтобы мы "возлюбили Его всею душою нашею", как и Он возлюбил нас, и чтобы мы впустили Его в наш сердечный дом и отдали в Его распоряжение нашу жизнь, потому что она принадлежит Ему.

Некогда Иисус Навин говорил народу Божьему: "Только старайтесь тщательно исполнять заповеди и закон, который завещал вам Моисей, раб Господень: любить Господа, Бога вашего, ходить всеми путями Его, хранить заповеди Его, прилепляться к Нему и служить Ему всем сердцем вашим и всею душою вашею" (И. Нав. 22, 5). "Итак, не оставляйте упования вашего, - говорит апостол Павел, - которому предстоит великое воздаяние" (Евр. 10, 35).

"Возлюби Господа Бога... всем разумением твои м". ;Это значит: понимать смысл нашего хождения перед Богом. Можно называться христианином, принадлежать к той или иной церкви, но сердцем и умом быть далеким от служения Богу. Апостол Павел писал римлянам: "Я умом моим служу закону Божию" (Римл. 7,25).

В дни Ахава и Иезавели ветхозаветный народ отступил от живого Бога и поклонялся Ваалу, не отдавая в этом себе отчета. Народу было все равно, кому молиться, - лишь бы молиться; сердце его и ум были далеки от общения с живым Богом, от исполнения Его воли. Но Господь Бог ищет Себе истинных поклонников, которые поклонялись бы Ему в духе и истине (Иоан. 4, 23). "Разумение" дается человеку как великий дар Божий. Иов говорил, что "дыхание Вседержителя дает разумение человеку" (Иов. 32, 8). А Давид в молитве просит Господа: "Доброму разумению и ведению научи меня; ибо заповедям Твоим я верую" (Пс. 118, 66). Следовательно, "чтобы лучше понимать заповеди, которые есть Слово Божие, нам необходимо умолять Господа, чтобы Он открыл наш ум к уразумению Писания. Разумея закон Божий, открываемый нам Духом Святым, мы лучше поймем, как исполнять волю Божию. Однажды один ефиоплянин, вельможа Кандакии, царицы Ефиопской, приезжавший в Иерусалим для поклонения живому Богу, (возвращался в своей колеснице домой и по дороге читал Книгу пророка Исайи. Он не разумел, что читал, но Дух Святой через Филиппа открыл разумение ефиоплянину к пониманию спасительной жертвы Иисуса Христа, совершившейся на Голгофском кресте.

"Возлюби Господа Бога твоего... всею крепостью твоею". Жалок тот христианин, который не крепок в своем хождении по путям Господним. Чувствуя неуверенность в своем хождении, мы часто говорим Господу

"Увы! Я, одинокий, бессилен устоять;

То ухожу далеко, то льну к Нему опять".

(Сборник, М 128)

В противоположность такому духовному состоянию в другом гимне выражена крепкая, постоянная любовь к нашему Господу:

"Крепко люблю я, Иисус, Тебя!

Жизни дороже Ты для меня"!

(Сборник, №31)

В чем же дело? Почему такая непостоянная, неустойчивая наша христианская жизнь? Некогда муж Божий Даниил вынужден был признаться: "Остался я один... во мне не осталось крепости" (Дан. 10, 18). Многие люди возлагают свое упование не на Господа Бога, а на свои собственные силы (и знания. Но сила у человека истаивает в нем. По этому поводу справедливо говорит пророк Амос: "И у проворного не станет силы бежать, и крепкий не удержит крепости своей, и храбрый не спасет своей жизни" (2, 14). О самонадеянности такого человека замечает Давид: "Увидят праведники и убоятся; посмеются над ним и скажут: "Вот человек, который не в Боге полагал крепость свою, а надеялся на множество богатства своего, укреплялся в злодействе своем" (Пс. 51, 8 - 9). А о себе он свидетельствует: "Возлюблю Тебя, Господи, крепость моя" (Пс. 17, 2). "Укрепите ослабевшие руки, - говорит Господь через пророка Исайю, - утвердите колена дрожащие; скажите робким душею: будьте тверды, не бойтесь; вот Бог ваш... Он придет и спасет вас" (Ис. 35, 3 - 4). Будем умолять нашего Господа: "Помоги нам быть верными Твоими учениками, чтобы когда Ты позовешь нас в Твои небесные обители, Ты мог сказать о нас: "Они возлюбили Меня всею крепостью своею".

 

* * *

Вторая заповедь - "Возлюби ближнего твоего, как самого себя" - не менее важная, чем первая; и "иной большей сих заповеди нет", - сказал Христос книжнику. Многим непонятно, как можно делать добро "своему ближнему". Каждый любит только себя, греет и питает только себя. Но апостол Павел писал филиппинцам: "Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других. Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе" (2, 4 - 5). Неисполнение Божией заповеди о любви к ближнему приводит к вражде между людьми. Но "кто мой ближний?" - спросил книжник. Евангелист Лука в 10 главе подробно описывает ответ Христа на этот вопрос. Перед нашим духовным взором открываются два города и путь, лежащий между ними. Один из них - Иерусалим, в котором некогда был построен Соломоном величественный храм. Во дворе этого храма наш Господь Иисус Христос часто проводил беседы с народом, возвещая ему благую весть о пришедшем на землю Царствии Божием.

Второй город - Иерихон, история которого подробно описана в Священном Писании (И. Нав. 6: 1 - 19, 23 - 25; 16 34). Эти города были связаны между собою дорогой, которая проходила по горам и ущельям, где легко могли скрываться разбойники. И вот однажды один человек вышел из Иерусалима и направился в Иерихон. Но не успел он дойти до Иерихона, как на него напали разбойники, ограбили его, тяжело изранили и оставили его на дороге. "Покрытый ранами, поверженный во прах, лежал я при пути в томленье и слезах И думал про себя в тоске невыразимой: О, где моя родня? Где близкий, где любимый?" (Сборник духовных песен, № 21). Священное Писание ничего нам не говорит о том, как долго ему пришлось лежать на дороге в ожидании помощи. Но из духовного опыта нам хорошо известно, что многие израненные грехом десятками лет находятся на жизненной дороге в ожидании, когда кто-нибудь из их ближних окажет им духовную помощь.

Проходящие мимо израненного проявляли полное равнодушие к его печальной участи, как сказано в гимне: "И много мимо шло. Но что ж, никто из "их не думал облегчить тяжелых ран моих; Иной бы и желал, да вдаль его манила житейской суеты губительная сила".

Христос сказал: "До случаю один священник шел тою дорогой и, увидев его, прошел мимо. Также и левит, быв на том месте, подошел, посмотрел и прошел мимо" (Лук. 10, 31 - 32).

Этим примером Господь предупреждает нас, чтобы мы не уподобились этим служителям. Как бы мы ни назывались, какое бы служение мы ни несли в доме Божием, - проповедь Евангелия, служение левита или Анны пророчицы, - мы должны оказывать всяческую помощь людям, находящимся в критическом положении, особенно израненным грехом.

Но вот по этой дороге (проезжает неизвестный самарянин. "Самарянин же некто, проезжая, нашел на него и, увидев его, сжалился" (Лук. 10, 33). "Но вот, пришел Один, склонился надо мной и слезы мне отер спасительной рукой. Он был неведом мне, но, поли святой любовью, текущею из ран не погнушался кровью. Он взял меня с Собой и помогал мне Сам, и лил на раны мне целительный бальзам. И голос мне оказал в душе неотразимый: "Вот Кто тебе родня, Кто близкий, Кто любимый" (Сборник, № 21). Приветливый, добрый взор самарянина полон любви и сострадания к людям. Добрый самарянин "сжалился над израненным. И подошед перевязал ему раны, возливая масло и вино; и, посадив его на своего осла, привез его в гостиницу и позаботился о нем; а на другой день, отъезжая, вынул два динария, дал содержателю гостиницы и сказал ему: позаботься о нем; и если издержишь что более, я, когда возвращусь, отдам тебе" (Лук. 10, 34 - 35). Какой замечательный пример для всех последователей Христа, совершающих жизненный путь в небесный Иерусалим (Откр. 21, 2 - 3)!

Как важно, чтобы в этой длительной и трудной дороге у нас всегда были в изобилии для нас самих и для нуждающихся в нашей помощи - и хлеб небесный, и вино Крови Иисуса Христа, и масло Духа Святого, и, конечно, таланты и динарии - наши духовные дарования. Все эти драгоценности неба нам необходимо обратить на святое дело служения Богу и ближним, чтобы приобресть во сто крат больше для Царствия Небесного.

Добрый самарянин - это наш добрый Пастырь Иисус Христос, Который в конце Своей земной жизни совершил последнее путешествие в Иерусалим (Лук. 19, 35 - 38). Священное Писание свидетельствует нам, чем завершилось путешествие Христа в Иерусалим; Он был распят на Голгофском кресте, и в Его пролитой Крови мы приобрели чудный бальзам для исцеления наших ран души больной. Это Он - добрый Самарянин нашел нас, израненных грехом, духовно больных и нагих (Ис. 1, 5 - 6). Он Сам исцелил наши греховные раны, возливая на них (вино Крови Своей и масло Духа Святого и поместил нас в Свою "гостиницу" с чудным названием "Церковь Христа", которая также находится на пути в Небесный Иерусалим. Помещая нас в Свою "гостиницу", Христос одновременно оставил и "содержателям ее" - ангелам Церкви (Откр. 2: 1, 8, 12, 18; 3: 1, 7, 14) и средства для содержания - Слово Божие и Дух молитвы (Римл. 8, 26 - 27; Колос. 4, 2) для исцеления духовно больных. Наш Господь Иисус Христос знает, что более, чем этих средств, не потребуется, так как они никогда не истощатся в Церкви Его, как не истощалось масло в кувшине сарептской вдовы (3 Цар. 17, 16). Мы можем и должны неограниченно пользоваться Господними средствами, чтобы всегда быть духовно- здоровыми и способными совершать служение в Церкви Христа.

Господь сказал, что вернется (Откр. 3, И). И мы верим, что наш добрый Самарянин Иисус Христос придет, чтобы восхитить Церковь Свою (1 Фес. 4, 14 - 17). Но когда Он вернется, то потребует от нас отчет о нашем служении Ему, как мы использовали оставленные нам динарии (Матф. 25, 14 - 30)? Не утаили ли что-либо от духовно больных, правильно ли употребляли оставленные нам средства на дело Божие? К такому отчету мы должны быть всегда готовы, чтобы Он не застал нас, "как тать ночью" (Матф. 25, 42 - 51). Апостол Павел предупреждает всех служителей Церкви Христа: "Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое" (2 Кор. 5, 10).

В заключение Христос спросил книжника: "Кто из этих троих, думаешь ты, был ближний попавшемуся разбойникам? Он сказал: оказавший ему милость. Тогда Иисус сказал ему: иди, и ты поступай так же" (Лук. 10, 36 - 37). Христос оказал нам Свою милость и безграничную любовь, когда мы были еще израненными грехом и беспомощно лежали на жизненной дороге (Римл. 5, 8). "Что ж дать Ему за дар опасения? Он ждет от нас любви одной" (Сборник духовных песен, № 14).

И. М. Клюзов

ФИМИАМ МОЛИТВЫ

"Господи! К Тебе взываю; поспеши ко мне, внемли голосу моления моего, когда взываю " Тебе. Да направится молитва моя, как фимиам, пред лице Твое, воздаяние рук моих - как жертва вечерняя" (Пс, 140, 1 - 2) - так в свое время молился псалмопевец Давид.

Муж Божий имел сильное желание, чтобы его молитва направилась пред лице Господа, как фимиам. Фимиам - это благовонное курение, совершаемое во время богослужения в скинии, а позже - в храме Иерусалимском. Об этом мы читаем ;в Книге Левит 16, 12 - 13: "И возьмет (священник) горящих угольев полную кадильницу с жертвенника, который пред лицом Господним, и благовонного, мелкоистолченного курения полные горсти, и внесет за завесу; и положит курение на огонь пред лицем Господним, и облако курения покроет крышку, которая над ковчегом откровения...".

Молясь в скинии, Давид наблюдал, как курение фимиама поднималось ввысь, и у него являлось желание, чтобы его молитва, подобно фимиаму, возносилась к Господу. Это желание понятно всем нам, потому что и каждый из нас желает, чтобы наша молитва направилась пред лице Господа и была услышана.

Когда мы говорим о фимиаме, то следует (помнить, что ветхозаветные установления были тенью будущего, то есть новозаветнего времени. В Новом Завете мы имеем самые вещи, а в Ветхом - только их прообразы. Когда мы читаем Откр. 5, 8, то перед нами раскрывается новозаветная сущность ветхозаветного фимиама. Там сказано: "И когда Он взял книгу, тогда четыре животных и двадцать четыре старца пали пред Агнцем, имея каждый гусли и золотые чаши, полные фимиама, которые суть молитвы святых".

Однако для того, чтобы наши молитвы были подобны фимиаму и могли вознестись перед лице Господа, мы должны знать, из чего состоял фимиам и что Господь хочет видеть в наших молитвах.

О фимиаме мы читаем следующее: "И сказал Господь Моисею: возьми себе благовонных веществ: стакти, ониха, халвана душистого и чистого ливана, всего поровну. И сделай из них искусством составляющего масти курительный состав, стертый, чистый, святой; и истолки его мелко, и полагай его пред ковчегом откровения в скинии собрания, где Я буду открываться тебе: это будет святыня великая для вас" (Исх. 30, 34 - 36). Вещества - стакти, ониха, халван и ливан - имеют прообразное значение. Стакти - это благовонная смола, именуемая еще в Слове Божием мирром или смирной. Употребление ее всегда было связано с выражением скорби и сокрушения перед Господом. Стакти или смирна употреблялась в качестве благовония при погребении умерших (Иоан. 19, 39).

В отношении наших молитв Господь говорит: "А вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред словом Моим" (Ис. 66, 2). И еще: "Ибо так говорит Высокий и Превознесенный, вечно Живущий, - Святый имя Его: Я живу на высоте небес и во святилище, и также с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных" (Ис. 57, 15).

Господь прежде всего обращает внимание на сокрушенное и смиренное перед Ним сердце. Сокрушение - это сознание наших недостатков, нашей вины перед Богом; и если у нас нет сокрушения, то наша молитва не будет подобна фимиаму. Фимиам без стакти не был бы фимиамом. К сожалению, мы не замечаем своих недостатков не только когда мы молимся, но даже тогда, когда нам указывают на них. Господь же говорит, что Он призрит, то есть помилует и благословит смиренного и сокрушенного.

Вторым веществом, входящим в состав фимиама, являлась ониха. Это был порошок, (получаемый из особого рода ракушек. При сжигании этого порошка исходило очень тонкое своеобразное благоухание. Таким образом, тихая и мирная ракушка служила своего рода символом мира и кротости.

Когда мы молимся, нам всегда следует помнить слова Господа Иисуса Христа: "Итак, если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь (против тебя, оставь там дар твой пред жертвенником, и пойди, прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой" (Матф. 5, 20 - 24). Следовательно, если в нашем сердце нет мира с нашим братом или сестрой, то наша молитва не может уподобиться фимиаму и не вознесется перед лицем Господа. Господь хочет, чтобы мы имели мир не только с Ним, но и друг с другом, и чтобы научились у Него кротости, о которой ап. Павел сказал: "Кротость ваша да будет известна всем человекам" (Филип. 4, 5).

Третьим веществом, входившим в состав фимиама, был халван. Его приготовляли из благоуханной смолы одного из растущих на Востоке деревьев. Запах халвана очень сильный и приятный. Изучая Слово Божие, мы можем прийти к заключению, что халван являлся символом послушания Господу.

В свое время царь Саул считал, что главное для него - это принести жертву Господу, но пророк Божий Самуил сказал ему: "Послушание лучше жертвы и повиновение лучше тука овнов. Ибо непокорность есть такой же грех, что волшебство, и противление - то же, что идолопоклонство" (1 Цар. 15, 22 - 23).

Если мы молимся, а Господь не видит у нас послушания Его Слову, то наша молитва никогда не уподобится фимиаму. Однажды Он сказал такие обличающие слова: "Что вы зовете Меня: "Господи! Господи!" и не делаете того, что Я говорю" (Лук. 6, 46) ? Слово Божие нас зовет к святой жизни, но святая жизнь без послушания Господу невозможна.

Четвертым веществом, входящим в состав фимиама, был ливан. Ливан в других местах Писания назван словом "ладан". Ладан - это также смола благовонных восточных деревьев. Ладан являлся символом благоговения перед Богом. Мы знаем, что волхвы с Востока, которые пришли поклониться родившемуся Христу, принесли Ему дары: золото, ладан и смирну. Золото они принесли Ему как царю, о котором они спрашивали: "Где родившийся Царь Иудейский?"; ладан же они принесли Ему как Богу, потому что в лице родившегося Младенца они видели самого Бога, перед лицем Которого они выражали свое благоговение.

Однажды через пророка Малахию Господь сказал: "Если Я Господь, то где благоговение предо Мною" (Малах. 1,6)?

К сожалению, бывает так, что наше благоговение перед Господом видно только в собрании, но в повседневной жизни мы не благоговеем перед Ним. А если у нас нет благоговения перед Господом, то наша молитва не может уподобиться фимиаму.

Мы отметили, что фимиам состоял из четырех веществ, взятых поровну. Будем стараться с помощью Господней, чтобы четыре духовных качества - смирение, кротость, послушание и благоговение - также были у нас в равной степени. Только при этом условии наша молитва может быть подобна фимиаму.

К сказанному нужно добавить, что эти четыре вещества тщательно смешивались, но это еще не был фимиам. Когда же священник брал благовонное курение и клал его на огонь, взятый с жертвенника перед лицем Господним, и когда порошок загорался, только тогда получался фимиам, который и возносился ввысь.

Следует обратить внимание, что священник должен был возжигать фимиам только огнем, взятым с жертвенника Господнего (Лев. 6, 12 - 13). Этот огонь на жертвеннике Господнем не был зажжен Моисеем или Аароном: его зажег Сам Господь, когда приносилась первая жертва, и когда Моисей и Аарон перед Господом благословляли народ. "И явилась слава Господня всему народу. И вышел огонь от Господа и сжег на жертвеннике всесожжение и тук" (Лев. 9, 22 - 24).

Мы читаем также, что Надав и Авиуд, сыны Аароновы, совершая свое служение, вложили в свои кадильницы курение, но зажгли его чуждым огнем, то есть не тем огнем, который зажег Господь, не с Его жертвенника. За это Господь строго взыскал с них. В Новом Завете Слово Божие также указывает нам, от какого огня должны зажигаться наши духовные жертвы, какой огонь Господь желает видеть в наших сердцах. Это огонь любви к Богу и друг ко другу, как об этом говорит и ал. Павел: "И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, "ет мне в том никакой пользы" (1 Кор. 13, 3). Наши молитвы должны являться жертвой хвалы перед Богом, о чем говорит ап. Павел в Послании к Евреям 13, 15. Но если наша духовная жертва не возжигается огнем истинной любви, то это будет подобно чуждому огню, который неугоден Господу, и наша молитва не вознесется, как фимиам, ввысь, и не будет принята Господом.

Только когда наше сокрушение, наша кротость, послушание и благоговение перед Богом будут возжигаться огнем любви Божией, тогда наша молитва вознесется, как фимиам. Да сохранит нас Господь от чуждого огня. Пусть огонь святой Божией любви всегда горит на жертвеннике наших сердец.

Обратим внимание на одну особенность в отношении фимиама, которую всем нам нужно знать. Когда Господь объявил Моисею, из чего должен приготовляться фимиам, то Он сказал следующие слова: "Курения, сделанного по сему составу, не делайте себе: святынею да будет оно у тебя для Господа. Кто сделает подобное, чтобы курить им, (душа та) истребится из народа своего" (Исх. 30, 38). Здесь говорится о том, что фимиам должен быть святыней для Господа и должен воскуряться в скинии собрания. Никто не должен был приготовлять его себе, чтобы воскурять его самому себе.

Обратим внимание также на то, что сказано в Откр. 8, 3 - 4: "И пришел иной Ангел, и стал перед жертвенником, держа золотую кадильницу; и дано было ему множество фимиама, чтобы он с молитвами всех святых возложил его на золотой жертвенник, который перед престолом. И вознесся дым фимиама с молитвами святых от руки Ангела пред Бога". Заметим, что здесь не идет речь о молитве одного святого или отдельных святых, а сказано: "И вознесся дым фимиама с молитвами всех святых пред Бога".

Слово Божие призывает нас любить церковь и дорожить общением со всеми святыми. В одном из наших псалмов говорится: "Известна мне Церковь живая, куда меня сердце влечет, там к небу молитва святая горячим потоком течет".

Мы можем и должны молиться дома, но все-таки молитва церкви имеет особую силу. Вот почему многие верующие приносят свои нужды перед Господом в церкви, приносят свои благодарности, чтобы они с молитвами всех святых вознеслись пред Господа.

И в заключение: жаждем ли мы, чтобы наши молитвы были подобны фимиаму и возносились перед Господа? Если да, то прежде всего проверим, есть ли в нашей жизни те духовные качества, которые угодны Господу и которые Господь хочет видеть в нас. Проверим, горит ли огонь любви к Богу, к братьям и сестрам в нашем сердце или, может быть, в нашем сердце появился чуждый огонь недоброжелательства и неприязни? Да сохранит Господь нас от этого чуждого огня.

И еще одно: нам нужно проверить, не стараемся ли мы приготовить фимиам для себя? Не забудем, Господь желает, чтобы наши молитвы совершались во имя Его и для славы Его и чтобы они сливались с молитвами всех святых.

И наконец, скажем вместе с псалмопевцем Давидом: "Господи! к Тебе взываю; поспеши ко мне, внемли голосу моления моего, когда взываю к Тебе. Да направится молитва моя, как фимиам, пред лице Твое, воздаяние рук моих - как жертва вечерняя".

Н. Н. Мельников

ГИМН ЛЮБВИ

Кор. 13 гл.

Апостол Павел оставил четырнадцать посланий. Эти послания - источник нашего научения в истинной вере и нашего утешения в жизни.

Легко представить себе, что такое неисчерпаемый колодец. Из него нельзя исчерпать воду, потому что подземные потоки беспрерывно пополняют в нем запасы воды.

Иоанн Златоуст называет четырнадцать богодухновенных посланий апостола Павла "неиссякаемым кладезем премудрости". Сколько бы мы ни поучались >у апостола этой мудрости, сколько бы ни почерпали из этого кладезя, - всегда в нем для нас много нового, назидательного я нужного нам для спасения и укрепления нас в вере.

В 13-й главе своего Первого послания к Коринфянам этот великий проповедник веры показывает нам как велика, глубока и как священна заповедь Божия о любви. В этой главе он говорит о том, какой должна быть истинная любовь. Иоанн Златоуст называет эту главу "гимном любви".

Апостол Павел утверждает, что если бы он роздал свое имение или отдал тело свое на сожжение, или умел бы говорить всеми языками человеческими и ангельскими, а любви не имел, - он оставался бы ничем, лишь "медью звенящей".

Так велика и так нужна нам любовь на пути нашей христианской жизни. Ведь любовь к Богу - это, по слову Самого Господа Иисуса Христа, "первая и наибольшая заповедь"; любовь к ближнему - "подобная" ей (Матф. 22, 38-39).

Любовь - это основа, на которой стоит весь мир, созданный Господом, и основа, на которой мы, христиане, совершаем свой путь к жизни вечной.

Если бы мы могли постигать тайны Божий, мы все поняли бы, что мир сотворен Господом из любви к человеку, чтобы человек, пребывая в этом мире, наслаждался его красотой, славил своего Творца и, живя в любви среди подобных себе, в радости шел путем своей жизни.

Любовь - это основание всего дела нашего спасения, совершенного Господом Иисусом Христом. "Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 16), - говорит Сам Спаситель.

Из любви к человеку Господь Бог послал на землю Своего Сына, чтобы Он подвигом Своей любви, Своею жизнью, Своими крестными страданиями, воскресением и преславным вознесением на небо совершил дело нашего спасения, искупил грехи каждого из нас и во имя Своей Голгофской смерти даровал каждому кающемуся грешнику прощение в согрешениях.

И в ответ на эту любовь Бога люди, познавшие Его, загорались и загораются огнем своей любви к Нему. Какой любовью пламенели сердца апостолов и всех истинных рабов Божиих от начала Церкви Христовой и доныне! Великая любовь Божия пробуждала в их душах благодарную, сыновнюю, ответную любовь. Дитя, любящее своих родителей, знает, чем оно может радовать родительское сердце: успехами в учении, хорошими, добрыми поступками. И такое неиспорченное дитя спешит доставить радость родителям послушанием и усердными трудами в доступной для него области.

Мы все - дети своего (Небесного "Отца. Если мы любим своего Господа, то должны спешить исполнить, что завещает Он нам и что утешает и радует Его отеческое сердце.

Кто любит Господа (Бога, тот принимает от руки Его и благое, и скорбное в этой жизни, веруя в промысел Божий. Кто любит Господа, тот скажет вместе с псалмопевцем: "Господь - свет мой и спасение мое: кого мне бояться? Господь - крепость жизни моей: кого мне страшиться" (Пс. 26, 1)? Каких скорбей в земной жизни убоится истинный христианин, если его Заступник и Спаситель - Господь, в Которого он верует и Которого любит всей душой?

Люди, идущие за Господом, отвечают Ему на Его любовь не только своей горячей любовью к Нему, но и любовью друг к другу. Любовь к Богу не может жить и приумножаться в сердце христианина без любви к брату своему: "Кто говорит: я люблю Бога, а брата своего ненавидит, тот лжец" (1 Иоан. 4, 20), - учит нас Слово Божие.

Апостол Павел в 13-й главе Первого послания к Коринфянам учит, какой должна быть наша любовь друг ко другу. Он говорит: "Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит" (1 Кор. 13, 4 - 7). И мы видим на примерах тех святых мужей Божиих, которые исполнили эту заповедь в своей жизни, всю красоту, силу и глубину такой любви.

Истинная любовь жертвенна. Сердце, любящее Господа и ближнего своего, готово на любую жертву. Мы знаем о подвиге жен-мироносиц, которые, будучи объяты любовью к Спасителю, забыли о ночных страхах, забыли о страже, стерегшей гроб Господень, - их сердца были преисполнены любви, и они превозмогли все опасности во имя этой любви.

Истинная любовь является украшением христианской души.

Христианская любовь зовет и побуждает того, кто носит ее в своем сердце, к другим добродетелям. Истинная любовь не превозносится, не гордится; она смирна и кротка, не гневается и боится осуждать других. Кто любит брата своего, тот не огорчает его, не оскорбляет, но молится за него. Кто любит брата своего, тот не пройдет мимо его нужд, но поспешит своим сочувствием и доступной для него помощью отереть слезы, остановить воздыхания скорбящей души. Кто любит брата своего, тот будет желать делать ему только одно добро. И у того, кто любит Бога и ближнего, спокойно, мирно и радостно на душе.

Истинная любовь объединяет людей в одну семью Божиих детей. Можно принадлежать к одной семье, но не иметь друг к другу истинной любви и даже быть чужими в отношении друг друга. Но можно принадлежать к различным семьям и жить в различных городах и только изредка встречаться друг с другом, и, однако, быть соединенными между собой истинной любовью во Христе. Эта любовь во Христе, связывая между собою людей, делает их воистину братьями и сестрами друг другу.

Любовь спасает нас для жизни вечной. Праведный Судия спросит у тех, кто будет стоять перед Ним: оказали ли они в своей земной жизни ближним своим дела любви, посетили ли больного, накормили ли голодного, напоили ли жаждущего, исполнили ли эту главную заповедь закона Божия? И помилован будет тот, кто живет любовью, чье сердце долготерпит, милосердствует, не превозносится, все покрывает, все переносит.

Во имя любви к Господу и людям апостолы совершали свои путешествия, всюду проповедуя слово Божие, обращаясь к человеческим сердцам, научая их истинной вере и истинному пути земного шествия за Христом к вечному счастью.

В вечной жизни, по Слову апостола Павла, "любовь никогда не перестает" (1 Кор. 13, 8). Ив эту жизнь войдут те, кто, живя на земле, делами любви, милосердия, сострадания, отсутствием осуждения и гнева собирает себе небесное сокровище, какое пребудет с нами в бесконечных веках.

Да укрепит всех нас Господь в любви и да дарует нам счастье вечной жизни!

Н. М.

ВЕРА СЛУЖАНКИ

4 Царств 5, 1 - 4

Исцеление Неемана от проказы весьма знакомо для всех читающих Библию. Еще в свое время оно стало широко известно, но через Святое Писание рассказ об этом событии распространился по всему миру. Однако мы не будем говорить о сирийском военачальнике и о его чудесном исцелении, но будем вести речь о рабыне, которая прислуживала жене Неемана. Имеется много причин говорить об этой душе.

Когда мы видим большое дерево, то даем себе отчет, что вначале оно было только маленьким семенем, носимым ветром, затем это семя попало в почву и проросло.

У исцеленного Неемана такое же маленькое начало - фраза, сказанная рабыней из обетованного народа. Это было в вере сказанное слово, которое начало расти, как горчичное зернышко, и стало большим деревом.

Накормление пяти тысяч было одним из самых больших чудес Иисуса Христа, но это чудо получило свое начало от пяти хлебцев и двух рыбок, которые были там.

Начало многих проявлений большой веры часто бывает маленьким и скрытым. Не может ли Господь и нас использовать для посева таких семян веры, из которых могло бы вырасти нечто большое.

В мире есть много примеров веры. Много говорится о вере, но мало такой веры и таких слов, от которых начинается движение.

Иисус Христос сказал, что живая вера может горы передвигать, и перед нами живой пример того, как это претворилось в действительность.

Многие великие дела Господа вырастают в почве жизненных трудностей. Эта рабыня попала в водоворот судьбы. Сирийцы совершили набег на ее страну. Они жгли дома, убивали, грабили добро и взяли в плен среди других и эту дочь Авраама. Теперь она была в чужой земле, в чужом городе. Были ли живы ее родители - мы не знаем, но она часто плакала потихоньку о своей несчастной судьбе. И все же за всем этим скрывалась рука Господа. Вспомним Иосифа, судьба которого очень похожа на ее судьбу. Он попал рабом в Египет. Позже он скажет братьям: "Бы продали меня сюда, но это не вы послали, но Господь, чтобы всех нас спасти" (Быт. 45, 5 - 8).,

Если у нас совесть чиста, то когда нас постигнут и трудности, за всем этим будет видна любящая рука Господа. Отец Небесный знает, почему Он иногда допускает трудности для Своего чада. Но как важно во всяком положении сохранять свою веру в Господа.

У себя дома эта рабыня научилась служить Господу и молиться Ему. :В Сирии служили иным богам. И казалось бы естественным, что ей иадо приспособиться к новым условиям. Но эта душа сохранила чистую веру своего народа. Она верила, что для Господа нет невозможного.

Военачальника Неемана постигла беда. Он заболел проказой. Таких несчастных рабыня видела в Дамаске. Ее первой мыслью могло быть: "Так им и надо! Зачем пришли они убивать и грабить? Теперь Бог им отплатит"! Но нет. Ее отношение было иным. Ее глаза наполнились слезами, и она воскликнула, что если бы ее господин был на ее родине, тогда пророк исцелил бы его. Это был возглас сочувствующего сердца.

Если мы хотим, чтобы Господь использовал нас для ближних, то мы должны любить людей и сочувствовать им в их трудностях. И, может быть, Господь мог бы нас больше использовать, если бы у нас было сердечное сочувствие к ним.

Интересно наблюдать, как оказанное в вере и сочувствии слово пробудило веру во многих. Во-первых, оно пробудило веру в сердце жены Неемана. Она не отбросила это слово, но передала его своему мужу. И в сердце известного полководца пробудилась вера, и он пошел к царю. И царь не осмеял его, но дал богатые дары и приготовил караван. И вот караван движется на запад. Что заставило его двигаться? Это была вера рабыни. Мы думаем, что у нас большая вера, но она не заставляет ничего и никого двигаться.

Первое испытание претерпевает вера у царя обетованного народа. Царь не верит, что пророк может помочь. Это было неожиданностью, и гости хотели уже вернуться.

Но тогда их достигает слово Елисея. Вера снова оживает. Но новый удар она получает от повеления Елисея. Почему идти в Иордан, когда в Сирии имеются такие же реки? Но теперь уже и в сердцах слуг пробудилась вера. И так через многие испытания происходит это семикратное погружение в воды Иордана. И у этой веры были последствия: Нееман стал вновь здоров! Какая радость! Вера обновляет человека.

Освобождение от проказы - это великое дело, но еще более великое дело - освобождение от проказы греха. Грех страшнее, чем проказа. Грех искажает как душу, так и тело. Но через Христа мы имеем освобождение от этой болезни. И где проявляется милость Бога, там новая жизнь и радость. Опыт людей подтверждает это. И когда Нееман возвратился домой, то там было много радости. Но и радость пленницы была великой. Господь использовал ее. Когда Он может нас использовать для других, то мы становимся радостными.

О, если бы Он через нас мог принести много радостей в семье, где есть болезни, скорби и переживания! Предадим себя в Его руки, чтобы мы могли быть светильниками "а жизненном пути.

Об этом великом событии вначале говорили в доме Неемана, затем в доме царя, потом и а базаре. Слух об исцелении Неемана проник далеко. Многие узнали, что в обетованном народе есть Бог, подобного Которому нет нигде. Имя Господа прославилось.

Часто Господь потому мало использует нас, что славу, которая принадлежит Ему, мы хотим присвоить себе.

О дальнейшей жизни рабыни нам больше ничего не сказано. Может быть, о ней вообще говорили мало, но она, несомненно, радовалась, что прославился Господь.

Когда пришел Иисус Христос, тогда " Иоанн Креститель сказал: "Ему должно расти, а мне умаляться". Так должно бы быть в жизни каждого из нас. Однако часто начинаем расти мы, а Иисус Христос умаляться. А в Лаодикии Он остался вообще за дверью. Внутри же там было много дел и суеты. "Без Меня вы ничего не можете", - сказал нам Господь.

Перед нами стояла рабыня из далекого прошлого. Из ее веры мы можем многому научиться. "Кто унизит себя, как это дитя, то будет большим в Царствии Божием" (Матф. 18, 4).

Р. П. В.

"КТО ИЗ ВАС БЕЗ ГРЕХА?"

Начиналось утро. На темно-голубом небосводе угасли мерцающие звезды. На востоке зарделась заря. В зарослях Елеонской горы зазвенели голоса певчих птиц - пернатые певуньи по-своему возносили хвалу Создателю. Тихий, ласкающий ветерок доносил влажный воздух и запахи Средиземного моря.

С горы открылась панорама Иерусалима. Виден был и храм - одно из семи чудес света. Иисус Христос с учениками сошел с горы, места ночного отдыха, и направился гк храму. По пути к ним присоединялись люди, спешившие на утреннюю молитву. Вот Спаситель вошел в храм и сел, чтобы учить народ. Водворился порядок, наступила тишина, располагающая к слушанию. Но эта тишина и порядок неожиданно были нарушены. Книжники и фарисеи с шумом ворвались в храм, толкая перед собой молодую женщину.

Для женщин в храме был отдельный двор, вернее, зал, отгороженный специальной балюстрадой с решеткой, через которую они могли наблюдать за совершаемым богослужением. Вход женщинам в мужской зал был запрещен. Но для книжников и фарисеев это не являлось преградой. Они нарушали законы и порядки, если это нужно было сделать в их интересах.

При виде законоучителей народ, окружавший Иисуса, расступился. Женщину поставили на середину, и круг снова замкнулся. Законники во всеуслышание объявили: "Учитель! эта женщина взята в прелюбодеянии; а Моисей в законе заповедал нам побивать таких камнями: Ты что скажешь?" Эти слова, как громом, сразили несчастную женщину. Она увидела перед собой смерть; руки ее опустились и повисли, как парализованные, лицо выражало ужас и отчаяние.

Если женщина и слышала или знала о пророке из Назарета, то и тогда могла ли она рассчитывать на свое оправдание? Нет, не могла. Потому что приведшие ее книжники и фарисеи, и сама женщина иудеянка не могли допустить, чтобы Иисус нарушил и отменил закон Моисея, предписывавший смерть за ее преступление. Закон был свят и неизменен. Несчастная должна умереть, и не когда-нибудь, а сейчас.

Приведя ко Христу женщину, взятую в грехе, книжники и фарисеи преследовали свою определенную цель. Им не нужна была санкция Иисуса на исполнение смертного приговора над грешницей, для этого у них в руках был закон, дающий им (право творить свой суд. Их целью было найти какой-либо предлог к обвинению Самого Иисуса, Который обличал их в заблуждениях, высокомерии и нечестных поступках. Поставив Иисуса перед совершившимся фактом, они со злорадством ожидали Его ответа.

При наступившей тишине Иисус Христос сидел, не обращая ни на кого внимания. Низко наклонившись, он писал что-то на земле. Тишина то нарушалась, то опять восстанавливалась. Иисус продолжал писать. Напряжение нарастало и наконец достигло предела. Книжники и фарисеи стали торопить Иисуса с ответом. "Они спрашивали Его". Тогда Иисус Христос поднял голову и сказал им: "Кто из вас без греха, первый брось в нее камень".

Грешница встрепенулась и обеими руками схватилась за голову, как бы защищаясь от камней; сердце ее дрогнуло, дрожь пронизала все тело; ужас еще больше исказил ее лицо.

Иисус, наклонившись, снова продолжал писать. Но тут произошло нечто невообразимое: книжники и фарисеи, будучи обличаемы совестью, стали один за другим уходить из храма.

Иисус же продолжал писать до тех пор, пока осталась одна женщина, стоящая перед Ним. Тогда Он перестал писать и спросил ее: "Женщина! Где твои обвинители? Никто не обвинил тебя?" Она отвечала: "Никто, Господи".

Иисус не учинил ей никакого допроса, не сказал ни слова упрека.. Он произнес слова сострадания и божественной любви: "И Я не обвиняю тебя; иди и впредь не греши".

Что произошло в сознании несчастной, трудно себе представить. Только из ее ответа - "никто, Господи" - можно судить, что в лице сидящего перед ней Учителя она увидела Самого Бога. Он здесь и сидит перед ней. Какое счастье, какая великая радость для обреченной на смерть!

Книжники и фарисеи, блюстители закона Моисеева, уверенные в своей пра1ведности и непогрешимости в делах и суждениях, оказались посрамленными. Искусно расставленные ими сети, в которые они надеялись уловить Иисуса, оказались западней для них самих.

Прошло некоторое время. Симон фарисей пригласил Иисуса в дом. И когда Иисус Христос был в доме, женщина - без сомнения, это была оправданная Иисусом Христом грешница - вошла в дом к фарисею и принесла с собой алавастровый сосуд с миром. Она подошла к Иисусу сзади, поставила сосуд на пол и стала целовать ноги, обливая их слезами, отирая волосами головы своей, и мазала их миром.

Хозяин дома, видя все это, помыслил в себе: "Если бы Он был пророк, то знал бы, кто и какая женщина прикасается к Нему, ибо она грешница".

Иисус, читая мысли фарисея, назвал его по имени и попросил разрешения сказать ему нечто. Получив разрешение, Иисус сказал притчу о заимодавце и двух его должниках: один из них был должен пятьсот, а другой пятьдесят динариев. Но как у них не было чем заплатить долга, милостивый заимодавец простил им обоим. Иисус спросил Симона фарисея: "Скажи же, который из них более возлюбил его?" Симон ответил: "Думаю, тот, которому более простил". Иисус подтвердил правильность ответа и, повернувшись к женщине, сказал Симону: "Видишь ли эту женщину? Я пришел в дом твой, и ты воды Мне на ноги "е дал; а она слезами облила Мне ноги и волосами головы своей отерла. Ты целования Мне не дал; а она, с тех пор как Я пришел, не перестает целовать у Меня ноги. Ты головы Мне маслом не помазал; а она миром помазала Мне ноги, а потому сказываю тебе: прощаются грехи ее многие за то, что она возлюбила много; а кому мало прощается, тот мало любит". Ей же сказал: "Прощаются тебе грехи".

У евреев существовал освященный стариной обычай: приглашенного в дом гостя приветствовали целованием, омывали ноги и мазали маслом голову, после чего приглашали "а трапезу. Фарисей Симон нарушил установленный обычай. Иисус преподал ему урок, который явился укором всем фарисеям, которые превозносились своей праведностью и соблюдением обычаев, традиций, обрядов и сами же их нарушали.

Традиционный обычай гостеприимства, вместо фарисея Симона, Иисусу оказала женщина, пришедшая в дом фарисея. Женщина делала это от сокрушенного и раскаянного сердца в сознании своей вины перед Богом. В храме Иисус Христос сказал ей, чтобы она впредь не грешила. Это она, несомненно, исполнила, но все же сознание своей вины за грехи, содеянные прежде, мучило и терзало ее сердце; такое сознание привело ее в дом Симона фарисея, к ногам Иисуса. И здесь она услышала драгоценные слова Спасителя: "Прощаются тебе грехи".

А. Е. Рымов

НАЧАЛО ХРИСТИАНСТВА В ЕВРОПЕ

Деян. 16, 9

Первые христианские церкви возникли в тех местах, где жил и свершал Свое служение наш Спаситель Иисус Христос. Оттуда евангельская весть стала распространяться в окрестные страны, и вскоре во многих городах и селениях восточного побережья Средиземного моря появились церкви Христа.

Распространению христианства способствовало рассеяние христиан, но особую роль в этом деле сыграли проповеди апостолов и прежде всего проповеди апостола Павла, великого апостола язычников. Получив чудесное призвание от Господа, апостол Павел отдал весь пыл своей души на служение Спасителю. В результате его первого путешествия, которое продолжалось более десяти лет, в Дервии, Листре, Иконии, Галатии, Фригии и других местах Малой Азии были основаны в начале небольшие, но живые христианские церкви из язычников. В основанных церквах апостол Павел поставлял И рукополагал пресвитеров и, помолившись, "предавал их Господу" (Деян. 14, 23).

После завершения своего первого путешествия апостол язычников посетил Иерусалимскую церковь, где вместе с пресвитерами и апостолами были обсуждены очень важные вопросы домостроительства Церкви Христовой (Деян. 15 гл.), и по прошествии некоторого времени снова отправился в путешествие, сказав при этом: "Пойдем опять посетим братьев наших по всем городам, в которых мы проповедовали слово Господне, как они живут" (Деян. 15, 36).

Начальный маршрут второго путешествия апостола Павла полностью совпал с первым. Апостол прошел Сирию, посетил Дервию, Листру, где был "некоторый ученик именем Тимофей, о котором свидетельствовали братья" и которого "пожелал Павел взять с собою" (Деян. 16, 2 - 3).

"Проходя же по городам, они предавали верным соблюдать определения, поставленные Апостолами и пресвитерами... И церкви утверждались верою и ежедневно увеличивались числом. Прошедши через Фригию и Галатийскую страну, они не были допущены Духом Святым проповедовать слово в Асии" (Деян. 16, 4 - 6), то есть в Малой Азии.

В приведенном отрывке Священного Писания мы встречаем необычный пример водительства Святого Духа, а именно: апостол Павел и его спутники "не были допущены Духом Святым проповедовать слово в Асии". Нам более понятны слова апостола Павла, когда он говорит в Послании к Фессалоникийцам, что и раз и два" хотел прийти к ним, но "воспрепятствовал... сатана". Сущность лукавого такова, что он старается помешать осуществлению добрых намерений, но когда речь идет о том, что Дух "не допустил проповедовать слово в Асии", тогда уже другое дело, и понять причину такого указания свыше не легко. А между тем именно это обстоятельство предопределило дальнейшую судьбу апостола Павла и расширило поприще его духовного служения. Не будь такого чудесного вмешательства свыше, апостол, вероятно, не пришел бы к мысли пойти с проповедью Евангелия на другой континент. Но теперь он, будучи послушным голосу Божию, изменил свой маршрут, направился на Запад и пришел в Троаду - портовый город на восточном берегу Средиземного моря. Однако, не уразумев до конца, чего хочет от него Господь, апостол Павел намеревался пойти в Вифинию - провинцию, расположенную севернее Галатии. Но в этот момент произошло следующее: "И было ночью видение Павлу: предстал некий муж Македонянин, прося его и говоря: приди в Македонию и помоги нам" (Деян. 16, 9).

Неясность исчезла, и апостол Павел определенно знал, что он теперь должен предпринять. Не теряя времени, трое странников - Павел, Сила и Тимофей - сели да корабль, который направлялся к противоположному берегу Средиземного моря - в Европу. Что представлял собой край, куда направлялся апостол Павел со своими спутниками? Это была страна высокой культуры того времени. Народ этой страны некогда уже видел славу Александра Македонского, гений Юлия Цезаря. Поэты и философы, такие, как Сократ, Сенека и Цицерон, владели наиболее просвещенными умами. Эпикурейцы и стоики проводили в жизнь свои учения, и тем не менее к апостолу Павлу был обращен зов: "Приди в Македонию и помоги нам". В чем же дело? Помоги и спаси нас от разъедающего душу скептицизма, от духовной пустоты и от растления в распутстве. Ни эпикурейцы с их принципом "ешь, пей и веселись, ибо завтра умрем", ни стоики с их призывом подавлять все желания, - не могли удовлетворить духовных запросов людей того времени. Живые души не находили покоя. Люди на собственном опыте постигали, что "плоть не пользует ни мало" (Иоан. 6, 63). К тому же жестокие нравы и кровавые развлечения делали жизнь далекой от нормальной.

Что же испытывал апостол Павел, направляясь в Македонию? Он, безусловно, знал, что представляет собой эта страна, и потому страх и трепет наполняли его сердце. "Был я у вас в немощи и в страхе и в великом трепете", - писал он потом Коринфской церкви (1 Кор 2, 3). Однако верный служитель Христов возложил свои надежды на Господа, просил помощи Его и "все сие преодолел силой Возлюбившего нас Иисуса Христа" (Римл. 8, 37).

Тем временем корабль, на борту которого находился апостол Павел, благополучно достиг пристани в Неаполе - портовом городе Европы. Отсюда апостол Павел вместе с сопровождавшими его отправился сухопутным путем в ближайший город Филиппы - первый город Македонии (на территории теперешней Греции).

Верный своему правилу, апостол Павел отыскал в городе молитвенный дом, напоминавший собой еврейскую синагогу, и вступил в разговор с "собравшимися там женщинами". 1"И одна женщина из города Фиатир, именем Лидия, чтущая Бога, слушала: и Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел" (Деян. 16, 13 - 14). Первый сноп для Христа. Первая христианка на Европейском континенте.

Пока все шло хорошо; но впереди служителей Христовых ожидали приключения. Случилось, что когда апостол Павел вместе со своим учеником шел в молитвенный дом, "встретилась одна служанка, одержимая духом прорицательным, которая чрез прорицание доставляла большой доход господам своим. Идя за Павлом... она кричала, говоря: сии человеки - рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения. Это она делала много дней. Павел, вознегодовав, обратился и сказал духу: именем Иисуса Христа повелеваю тебе выйти из нее. И дух вышел в тот же час" (Деян. 16, 16 - 18).

Там, где не возвещается имя Господа, непременно гнездятся темные силы врага душ человеческих. Так было и во время земной жизни Иисуса Христа. Везде, куда Он ни приходил впервые, были одержимые нечистым духом. К примеру, мы читаем: "И приходят в Капернаум; и вскоре в субботу вошел Он в синагогу и учил... В синагоге их был человек, одержимый духом и вскричал: оставь, что Тебе до нас, Иисус Назарянин? Ты пришел погубить нас! Знаю Тебя, кто Ты, Святый Божий. Но Иисус запретил ему, говоря: замолчи и выйди из него. Тогда дух нечистый, сотрясши его и вскричав громким голосом, вышел из него" (Марк. 1, 23 - 26). Слава Господу, что и духи нечистые повинуются Ему.

Во время пребывания апостола Павла в Филиппах при известных обстоятельствах произошло обращение темничного стража и его семьи. И хотя число вновь обращенных было невелико, тем не менее они были, и апостол Павел отправился в дальнейший путь на юг Македонии. Придя в Фессалонику, он задержался там на три недели, проповедуя Христа распятого. Затем прошел Верию, где на некоторое время остались Сила и Тимофей, - и наконец достиг большого по тому времени города - Афин. "Увидев город, полный идолов, Павел возмутился духом", но когда представилась возможность выступить перед народом, он сказал: "Афиняне! до всему вижу я, что вы как бы особенно набожны, ибо проходя и осматривая ваши святыни, я нашел и жертвенник, на котором написано: "неведомому Богу". Сего-то, Которого вы не зная чтите, я проповедую вам: Бог, сотворивший мир и все, что в нем, Он, будучи Господом неба и земли, не в рукотворенных храмах живет и не требует служения рук человеческих, как бы имеющий в чем-либо нужду. Сам дая всему жизнь и дыхание и все... ибо мы Им живем и движемся и существуем, как некоторые из ваших стихотворцев говорили: "мы Его и род". Итак мы, будучи родом Божиим, не должны думать, что Божество подобно золоту или серебру или камню, получившему образ от искусства и вымысла человеческого. Итак, оставляя времена неведения, Бог ныне повелевает людям всем повсюду покаяться, ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную посредством предопределенного Им Мужа подав удостоверение всем, воскресив Его из мертвых" (Деян. 17, 21 - 31).

Проповедь апостола Павла по праву может служить образцом проповедей подобного рода. Он не стал оскорблять чувств слушателей, находившихся в нелепом идолопоклонстве, но вместе с тем не оставил их в неведении относительно того, что те, кому они поклоняются "в существе не боги" (Гал. 4, 8). Сказав это, апостол не остановился на полпути, но указал слушателям "а распятого и воскресшего Христа.

"Услышав о воскресении мертвых, одни насмехались, а другие говорили: об этом послушаем тебя в другое время". Однако, несмотря на такую реакцию со стороны большинства, некоторые мужи "уверовали: между ними был Дионисий... женщина именем Дамарь и другие".

Из Афин апостол направился в Коринф, где пробыл полтора года. Вскоре сюда же подошли Сила и Тимофей. В этом городе произошла встреча апостола Павла с благочестивой четой Акилой и Прискиллой, у которых он остановился и с которыми работал, ибо у них было общее с апостолом Павлом ремесло - "делание палаток". "Во всякую же субботу он говорил в синагоге и убеждал Иудеев и Еллинов" (Деян. 18, 4).

В Коринфе образовалась церковь. Предав ее благодати Господней, апостол Павел "простился с братьями и отплыл в Сирию, - и с ними Акила и Прискилла. Достигши Ефеса, оставил их там", а сам отправился посетить на праздники центральную церковь, откуда он начал свое второе путешествие, продолжавшееся несколько лет.

Таким образом, великий апостол язычников совершил многосоткилометровый круг, проповедуя Евангелие во многих странах тогдашнего мира, в том числе и Европы.

После завершения этого путешествия апостолом Павлом были совершены третье и четвертое путешествие с той же целью, что и два предыдущие. Причем третье путешествие проходило по тем же местам, что и второе, то есть он снова посетил верующих в Македонии и снова возвратился в Иерусалим, откуда началось его последнее путешествие в Рим, где окончилась жизнь благословенного подвижника Господня.

С тех пор прошло около двух тысяч лет. Картина мира изменилась до неузнаваемости. Слово Божие достигло самых отдаленных уголков земли, но тем не менее нам, верующим по слову Господнему, отрадно возвращаться к тем временам, когда Евангельская весть о опасении во Христе душ человеческих впервые проникла в сердца людей, жаждавших слова истины.

За время своего многовекового существования Церковь Христова пережила различные периоды. Она знала и бурный расцвет, и были времена, когда ее охватывал глубокий сон, так что пустовали многочисленные храмы, но Господь воспламенял сердца Своих верных слуг, и Церковь переживала пробуждение и обновление. И таким образом милостью Господней она живет и поныне. Господь бодрствует над словом Своим и хранит Свою церковь. Мы с уверенностью смотрим в ее будущее. Пока жив род человеческий, пока живущих на земле посещают болезни и переживания, пока не упразднена смерть, - будет нужда в утешении и спасении, которое несет собой Евангелие. Всегда будут люди, которые всеми силами ума и души будут стремиться познать, что есть истина. А коль так, они будут искать и находить ее в Иисусе Христе, Кто "есть истина и жизнь".

При этом вовсе не обязательно, чтобы Церковь Христова шествовала по земле триумфальным маршем; важно, чтобы не утратился ее авторитет и не ослабла ее притягательная сила, чтобы соль не перестала быть соленой.

В. Куликов

ВСТРЕЧА ПАСХИ В МОСКОВСКОЙ ЦЕРКВИ

Из года в год верующие Московской церкви, как и всех церквей нашего братства, встречают Пасху, находясь в молитвенном общении с тем, чтобы в полночь, при наступлении великого Воскресения, исполнить общехристианский гимн "Христос воскрес из мертвых" и поприветствовать друг друга дивными словами: "Христос воскрес" - "воистину воскрес!"

В субботу 28 апреля, накануне (праздника Пасхи, богослужение в МОЕХБ началось в 21 час. Богослужением руководил генеральный секретарь ВСЕХБ брат А. М. Бычков. Прежде всего он пригласил всех к молитве, чтобы испросить благословения на предстоящее богослужение. Затем, после общего и хорового пения, А. М. Бычков прочитал из 1 Петр. 2, 24: "Он (Христос) грехи наши Сам вознес Телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его вы исцелились. Ибо вы были, как овцы блуждающие (не имея пастыря); но возвратились ныне к Пастырю и Блюстителю душ ваших". Эти слова записал апостол Петр, который три с половиной года ходил вместе с Иисусом Христом. И он первый на себе испытал, что значит "ранами Его вы исцелились", и поэтому его свидетельство должно вызывать у нас большое доверие.

Сегодня у нас особое богослужение. Перед нашими очами пройдет последний путь Иисуса Христа на Голгофу и откроется картина Его страданий; в заключение мы услышим слова о смерти и воскресении Его. Сегодня Христос Сам поведет нас за Собою. Что требуется от нас? От нас требуется полное доверие словам Евангелия. В этом ключ к спасению, в этом ключ к обогащению духовными богатствами. Доверие Евангелию, (принятие и усвоение Слова Божия - вот в чем нуждается каждый человек на земле.

Христос! Мы будем всматриваться в Него. Может быть, некоторые скажут: "Кто Он?" Может быть, для некоторых Он только великий пророк из Назарета. Нет. Он больше, чем великий пророк. Он является нашим Пастырем. "Ибо вы были, как овцы блуждающие (не имея Пастыря); но возвратились ныне к Пастырю и Блюстителю душ ваших". Господь верен и постоянен в Своей любви. Он заботится о нас. В Своей силе Он защищает нас, в Своей мудрости Он руководит нами и направляет нас на путь правды. Пойдем по Его следам. Да будет сегодня Божие благословение над каждым из нас. Господь любит нас и Он хочет, чтобы мы духовно обогатились и ранами Его исцелились".

После пения хором гимна ".Вот полночь" выступил брат Ф. Т. Носков, который прочитал из Марк. 14, 12 - 17: кВ первый день опресноков, когда закалали пасхального агнца, говорят Ему ученики Его: где хочешь есть пасху? Мы пойдем и приготовим. И посылает двух из учеников Своих и говорит им: пойдите в город; и встретится вам человек, несущий кувшин воды; последуйте за "им, и куда он войдет, скажите хозяину дома того: "Учитель говорит: где комната, в котором бы Мне есть пасху с учениками Моими?" И он покажет вам горим большую, устланную, готовую; там приготовьте нам. И пошли ученики Его, и пришли в город, и нашли, "ах оказал им; и приготовили пасх Когда настал вечер, Он приходит с двенадцатью".

"Праздник Пасхи был установлен Господом в память выхода ветхозаветного народа из египетского рабства, - продолжал брат. Слово "пасха" означает избавление. Во Втор. 16, 1 мы читаем: "Наблюдай месяц Авив и совершай Пасху (Господу Богу твоему, потом что в месяце Авиве вывел тебя Господь, Бог твой, из Египта ночью Этот праздник заключался в том, что в каждом семействе обетованного народа закалался агнец без порока, однолетний, взятый от овец или коз. Мясо агнца должно было быть испечено на огне и съеден с горькими травами. Иисус Христос, зная, что близок час, когда О; как истинный Агнец, будет вознесен на Голгофский крест за грех М1 ра, посылает двух Своих учеников, Петра и Иоанна, чтобы они приготовили пасху. И когда настал вечер, Христос возлег, и двенадцать апостолов с Ним".

Брат В. Л. Федичкин, прочитав Матф. 26, 40, сказал, что Иис Христос последний раз в своей земной жизни совершил ветхозаветную пасху. Но, совершая эту ветхозаветную пасху, Христос установи заповедь хлебопреломления. Спаситель преломил хлеб, благословил ] раздавая ученикам, сказал: "Примите, ядите; сие есть Тело Мое". Ели кровь агнца, которого закалали, являлась как бы охранной грамотой или препятствием для меча карающего или язвы наказующей, т Кровь Христа является средством для оправдания каждого грешник; Там был агнец от овец или от коз, здесь же, как говорит апостол Павел, "Пасха наша - Христос, закланный за нас". Кровь Иисуса Христа является очистительной Кровью от всех грехов для тех, кто же лает очиститься. Его Кровь очищает нас от всякого греха и дает на: право на вход в вечное царство.

А. М. Бычков: "Наступала великая ночь в истории человечества. О том, что произошло под оливами гефсиманскими в жизни нашего Спасителя, скажут наши братья И. М. Орлов и В. А. Минкевич".

И. М. Орлов: "Прочитаем Матф. 26, 30 - 35: "И воспевши пошл на гору Елеонскую. Тогда говорит им Иисус: все вы соблазнитесь Мне в эту ночь, ибо написано: "поражу пастыря и рассеются овцы стада"; по воскресении же Моем предваряю вас в Галилее. Петр сказал Ему в ответ: если и все соблазнятся о Тебе, я никогда не соблазнюсь. Иисус сказал ему: истинно говорю тебе, что в эту ночь, прежде нежели пропоет петух, трижды отречешься от Меня. Говорит Ему Петр: хотя бы надлежало мне и умереть с Тобою, не отрекусь от Тебя Подобное говорили и все ученики".

Иисус Христос шел, чтобы испить чашу Гефсиманских страдание На пути в Гефсиманию Иисус Христос напомнил ученикам известно пророчество: "Поражу пастыря и рассеются овцы". Сказал Он и о воскресении Своем: "Я предваряю вас в Галилее". Не обошел Спаситель молчанием и то, что будет с ап. Петром. Это была последняя бесед; Иисуса со Своими любимыми учениками".

В. А. Мицкевич: "Стопы Христа ведут нас в Гефсиманию. С том, что происходило там, прочитаем в Матф. 26 с 36 - 46: "Потом, приходит Иисус на место, называемое (Гефсимания, и говорит ученикам: посидите тут, пока Я пойду, помолюсь там. И, взяв с Собою Петра и обоих сыновей Зеведеевых, начал скорбеть и тосковать. Тогдг говорит им Иисус: душа Моя скорбит смертельно; побудьте здесь I бодрствуйте со Мною. И отошед немного, пал на лице Свое, молился и говорил: Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как Я хочу, но как Ты. И (приходит к ученикам, и находит их спящими, и говорит Петру: так ли не могли вы один час бодрствовать со Мною? Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна. Еще, отошед в другой раз, молился, говоря: Отче Мой! если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя. И пришед находит их опять спящими, ибо у них глаза отяжелели. И оставив их, отошел опять и помолился в третий раз, сказав то же слово. Тогда приходит к ученикам Своим и говорит им: вы все еще спите и почиваете? Вот, приблизился час, и Сын Человеческий предается в руки грешников: Встаньте, пойдем: вот приблизился предающий Меня."

Душа нашего Господа смертельно скорбела. Он томился и тосковал. "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как Я хочу, но как Ты".

Что же вызывало великую скорбь, томление в душе нашего Господа Иисуса Христа? В этот момент Он видел перед Собою Голгофу со всеми ее ужасами. И все, что пред Ним предстало, было настолько тяжко и велико, что Его человеческое естество пришло в смертельный ужас. Но Он молился о том, чтобы исполнилась воля Божия. Отец Небесный услышал Своего возлюбленного Сына и "ангел явился Ему и укрепил Его". И когда Иисус Христос окончил молитвенное борение, Он был снова мужествен и пошел бодро на дело спасения рода человеческого".

"Святую ночь в Гефсимании забыть я не могу..." - поет хор.

"Знал же это место и Иуда, предатель Его, потому что Иисус часто собирался там с учениками Своими, - в свою очередь читает брат В. Г. Куликов. - Итак, Иуда, взяв отряд воинов и служителей от первосвященников и фарисеев, приходит туда с фонарями и светильниками и оружием. Иисус же, зная все, что с Ним будет, вышел и сказал им: кого ищете? Ему отвечали: Иисуса Назорея. Иисус говорит им: это Я Стоял же с ними и Иуда, предатель Его. И когда сказал им: "Это Я", - они отступили назад и пали на землю. Опять спросил их: кого ищите? Они сказали: Иисуса Назорея. Иисус отвечал: Я сказал вам, что это Я, итак, если Меня ищете, оставьте их, пусть идут, - Да сбудется слово, реченное Им: из тех, которых Ты Мне дал, Я не погубил никого" (Иоан. 18, 2 - 9).

"И когда сказал им: "это Я", - они отступили и пали на землю". Какая божественная ирония! Пришли взять Того, взгляда и слова Которого не могут выдержать, - "пали на землю"... Им бы оставить свои замыслы и покаяться. Но нет. Они не останавливаются в своем намерении и приближаются, чтобы связать Начальника жизни.

До чего же бывает упрям и упорен человек. Даже когда все говорит против него, он не может остановиться и продолжает действовать в прежнем духе. И хотя Иисус Христос сказал, что это Он, тем не менее Иуда условленным знаком удостоверяет личность Христа, на что Иисус Христос говорит: "Целованием ли предаешь Сына Человеческого". В этой связи нужно сказать, что некоторые, рассматривая предательский поступок Иуды, говорят, что если бы не он, так кто-то другой предал бы Христа, потому что было пророчество в Священном Писании о предательстве Иисуса Христа. И потому, мол, над Иудой тяготел рок, он стоял перед необходимостью совершить это дело. Нет. Иуда, имея свободную волю, мог поступить иначе и мог не совершить своего предательского поступка. И вообще человек всегда остается свободным в своем решении, но в то же время он всегда отвечает за свои поступки. И объяснение, что, мол, другие так поступают, или что "если не я, так другой" - не может служить оправданием. Это нужно помнить всегда.

Личность Христа была установлена. Воины и первосвященники и слуги их точно знали теперь, что перед ними Иисус из Назарета. И они, связавши Христа, повели Его на суд к первосвященнику".

Брат В. И. Лебедев прочитал Матф. 26; 67, 59 - 68: "Взявшие Иисуса отвели Его к Каиафе первосвященнику, куда собрались книжники и старейшины. Первосвященники и старейшины и весь синедрион искали лжесвидетельства против Иисуса, чтобы предать Его смерти, и не находили; и хотя много лжесвидетелей приходило, не нашли. Но наконец пришли два лжесвидетеля и сказали: Он говорил: могу разрушить храм Божий и в три дня создать его". И встав первосвященник сказал Ему: что же ничего не отвечаешь? что они против Тебя свидетельствуют? Иисус молчал. И первосвященник сказал Ему: заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам, Ты ли Христос, Сын Божий? Иисус говорит ему: ты сказал; даже сказываю вам: отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных. Тогда первосвященник разодрал одежды свои и сказал: Он богохульствует! на что еще нам свидетелей? вот, теперь вы слышали богохульство Его! Как вам кажется? Они же сказали Б ответ: повинен смерти. Тогда плевали Ему в лице и заушали Его; другие же ударяли Его по ланитам и говорили: прореки нам, Христос, кто ударил Тебя?"

"Сбылись давние мечты первосвященников, старейшин и книжников: Иисус из Назарета в их руках. Больше трех лет Он отнимал у них спокойствие и раздражал их Своими действиями. Спаситель вызывал к Себе признание и любовь народа, и вследствие этого они сами теряли свое влияние на людей. Особенно вызывало у них негодование учение Христа, учение любви и прощения врагам. Все это они считали большой помехой в деле осуществления их политических замыслов: отложиться от Римской империи.

Сейчас же начался суд. Но для осуждения нужны были свидетельские показания. ОНо где их взять против Того, Кто не допустил ни одного незаконного действия и не оказал никакой неправды. Здесь можно было пользоваться только ложью и лжесвидетелями. И вот после тщательных поисков нашлось двое таковых. "Он говорил: "могу разрушить храм Божий и в три дня создать его", - сказали они, и это было грубым извращением подлинных слов Господа. Но Иисус Христос молчал. Тогда сам первосвященник задает решительный вопрос: "Заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам, Ты ли Христос, Сын Божий?.." "Ты сказал; даже сказываю вам: отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных", - было ответом Христа. "Он богохульствует!" - воскликнул первосвященник и при этом демонстративно разодрал свои первосвященнические одежды. "Как вам кажется? - спросил он собравшихся. "Повинен смерти", - последовал ответ. Смертный приговор Синедриона над Сыном Божиим произнесен. Он вынесен людьми, почитавшими Бога.

Начались глумления над Иисусом Христом: плевки в лицо, заушания, удары по ланитам и при этом в насмешку говорили: "Прореки нам, Христос, кто ударил Тебя?" Так обесчестен был Тот, Кто пришел спасти людей от грехов их".

Брат (В. Е. Савельев прочитал: "Петр же следовал издали. Когда они развели огонь среди двора и сели вместе, сел и Петр между ними. Одна служанка, увидевши его сидящего у огня и всмотревшись в него, сказала: и этот был с Ним. Но он отрекся от Него, сказав женщине: я не знаю Его. (Вскоре потом другой, увидев его, сказал: и ты из них. Но Петр сказал этому человеку: нет. Прошло с час времени, еще некто настоятельно говорил: точно я этот был с Ним, ибо он Галилеянин. Но Петр сказал тому человеку: не знаю, что ты говоришь. И тотчас, когда еще говорил он, запел петух. Тогда Господь, обратившись, взглянул на Петра; и Петр вспомнил слово Господа, как Он сказал ему: прежде, нежели пропоет петух, отречешься от Меня трижды. И вышед вон, горько заплакал" (Лук. 22, 54 - 62).

Страх людской угасил огонь любви ко Христу у ап. Петра, и он отрекся от Учителя. Но слава Богу, что в сердце Христа любовь к ап. Петру не угасла, несмотря на то, что он позорно отрекается от своего Учителя.

Проверим себя, какова наша верность Христу, какова наша любовь к Нему. Может быть, она такова у нас, как мы поем в одном гимне: "Как лучина тусклая ночная, так пред Твоей любовь моя". Да поможет нам Господь, чтобы любовь к Нему никогда не угасала в наших сердцах".

Брат В. А. Кригер прочитал два места из Священного Писания, а именно: Иоан. 18, :28 и Матф. 27 с 15 - 26: "От Каиафы повели Иисуса в преторию. Было утро; и они не вошли в преторию, чтобы не оскверниться, но чтобы можно было есть пасху". "На праздник же Пасхи правитель имел обычай отпускать народу одного узника, которого хотели. Был тогда у них известный узник, называемый Варавва. Итак, когда собрались они, сказал им Пилат: кого хотите, чтоб я отпустил вам: Варавву, или Иисуса, называемого Христом? Ибо знал, что предали Его из зависти. Между тем, (как сидел он на судейском месте, жена его послала ему сказать: не делай ничего Праведнику Тому, потому что я ныне во сне много пострадала за Него. Но первосвященники и старейшины возбудили народ просить Варавву, а Иисуса погубить. Тогда правитель спросил их: кого из двух хотите, чтоб я отпустил вам? Они сказали: Варавву. Пилат говорит им: что же я сделаю Иисусу, называемому Христом? Говорят ему все: да будет распят! Правитель сказал: какое же зло сделал Он? Но они еще сильнее кричали: да будет распят! Пилат, видя, что ничего не помогает, но смятение увеличивается, взял воды и умыл руки пред народом, и сказал: невиновен я в Крови Праведника Сего; смотрите вы. И отвечал весь народ сказав: кровь Его на нас и на детях наших. Тогда отпустил им Варавву, а Иисуса бив предал на распятие".

"Так был осужден на смерть Спаситель мира. От Гефсимании до Голгофы, через дворцы первосвященника и Понтия Пилата божественный Агнец Иисус Христос оставил Свой кровавый след.

Из приведенного повествования я хочу выделить две личности, а именно: Господа нашего Иисуса Христа и Варавву. Какой контраст! С одной стороны, Царь царей, Господь господствующих, в Котором нет никакого греха, и рядом - известный узник, великий грешник, причастный к убийству; человек, полный зла. Перед толпой стояли Бог и человек, святость и грех, праведность и нечестие, любовь и зло, жизнь и смерть. И в то время, когда Иисус Христос стоял перед народом, Пилат задал вопрос: "Кого хотите, чтобы я отпустил вам?" О, ужас: "Варавву", - раздались голоса. Какой страшный, неверный выбор у народа.

Дорогие братья и сестры! Мы также нередко, будучи движимы своими чувствами, личными побуждениями, личными целями, порой принимали неверные решения, делали неправильный выбор. Да даст нам Господь к нашей вере здравый рассудок, дабы во всех наших поступках, во всех наших решениях мы поступали разумно.

Праведный должен был умереть за неправедного. Иисуса распяли, а Варавву отпустили. В Варавве мы можем увидеть самих себя. И если даже в нашей жизни мы не совершали таких тяжких преступлений, какие соделал Варавва, то тем не менее мы все являемся грешниками перед Богом. Варавва мог получить оправдание только через Иисуса Христа. Никто и ничто не могло избавить его от того наказания, на которое он был осужден. Это мог сделать только Иисус Христос.

Существует такое предание, что когда вывели Иисуса Христа и двух разбойников на смертную казнь, Варавва собрал своих близких и родных и пошел на это чудовищное зрелище; и, указав перстом на средний крест, объяснил своим близким и родным: "Вот этот Человек взял мою вину на Себя".

Из беседы с Иисусом Христом Пилат увидел в Нем черты подлинного и настоящего человека. Когда правитель вывел Иисуса Христа к народу, он сказал: "Се, Человек!"

Известный украинский писатель Т. Шевченко оставил после себя следующие чудесные слова: "Без малодушной укоризны пройти мытарство трудной жизни, измерить пропасти страстей, понять на деле жизнь людей, прочесть все черные страницы жизни и беззаконные дела и сохранить полет орла и сердце чистой голубицы: "се, Человек!".

Дорогие друзья! Если мы в Иисусе Христе не видим Сына Божия, Спасителя своего, то должны увидеть в (Нем настоящего Человека. Да поможет нам Господь открыть сердце и очи, дабы увидеть в Нем не только истинного Человека, но Агнца Божия, Который отдал жизнь Свою за нас".

Брат П. К. Шатров: "Мы откроем Евангелие от Матфея и прочитаем из 27 главы с 26 по 31 стихи: "Тогда воины правителя, взявши Иисуса в преторию, собрали на Него весь полк и, сплетши венец из терна, возложили Ему на голову и дали Ему в правую руку трость; и, становясь пред Ним на колени, насмехались над Ним, говоря: радуйся Царь Иудейский! И плевали на Него и, взявши трость, били Его по голове. И когда насмеялись над Ним, сняли с Него багряницу и одели Его в одежды Его, и повели Его на распятие".

Мы только что слышали, что обвиняющие Христа вынудили Пилата отпустить им Варавву, а Иисуса отдать на распятие. И только что мы прочитали, что "воины правителя, взявши Иисуса в преторию, собрали весь полк" с той целью, чтобы насмеяться над Христом. "И, раздевши Его, надели на Него багряницу". Багряница в древности служила знаком царственного достоинства. Б насмешку воины одели Иисуса Христа в багряницу и вместо короны надели на Его голову терновый венец. Терн - это кустарник с острыми шипами, являющийся символом проклятия и опустошения. Терновый венец на голове Христа - это проклятие за наши грехи, которые Он взял на Себя, как и говорит пророк Исайя: "Наказание мира нашего было на Нем". И еще мы читали, что Иисусу Христу дали "в правую руку трость". Тростник - символ слабости, беспомощности и незначительности. Вместо скипетра воины вложили в Его правую руку трость; "и, становясь пред Ним на колени, насмехались над Ним, говоря: радуйся, Царь Иудейский". "И плевали на Него и, взявши трость, били Его то голове". Над Иисусом Христом в буквальном смысле исполнились слова ветхозаветного евангелиста пророка Исайи, который так сказал: "Он был презрен и умален пред людьми, муж скорбей и изведавший болезни, Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши, наказание мира нашего было на Нем и ранами Его мы исцелились".

"Взгляни на Голгофу"... - проникновенно поет хор.

Брат М. Я. Жидков: "Мое желание остановить наше внимание на словах Священного Писания, записанного в Марк. 15, 33 - 34: "В шестом же часу настала тьма по всей земле, и продолжалась до часа девятого. В девятом часу возопил Иисус громким голосом: "Элои, Элои! ламма савахфани?" что значит: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?"

После трехчасового молчания, когда был мрак, мы слышим вопль души нашего Господа. В жизни Своей Христос привык к тому, что Его оставляли близкие. Отверженный людьми, наш Господь получал помощь на груди (Небесного Отца. Он постоянно находился в общении с Ним и Он мог спокойно сказать ученикам: "Вы оставите Меня одного, но Я не один, Отец Мой со Мною". Но на Голгофе Его постигло нечто большее, и Он воскликнул: "Боже Мой! Боже Мой! для чего Ты оставил Меня?" Это было необычайное состояние Господа нашего Иисуса Христа. Правда, нечто подобное Он испытал в Гефсиманском саду, когда в молитвенной борьбе Он подчинил волю Свою воле Небесного Отца, но на кресте атака была еще более жестокой и длительной. Бесспорно, физические страдания Голгофы чрезмерно истомили Христа: с каждой минутой, с каждым часом агония этих страданий все более и более возрастала, но все же душевные муки Христа были несравненно большими. Он, как никто другой, испытал на Себе весь ужас, всю гнусность и мерзость греха; и Он начал изнемогать от соприкосновения с полнотой греха. И в человеческом естестве Он не был отделим от тех, кто творил зло, и, подобно козлу отпущения, на голову которого в древности возлагалась вина всего общества, Христос, восприняв в полноте грех всего мира, испытал, ощутил состояние, чувство оставленности Его Богом, ибо грех осквернил Его. Но вопль Христа был и возгласом победы. Он продолжал молиться и вверил Себя в любящие руки небесного Отца. Голгофские страдания и смерть Христа принесли вечное спасение всем людям".

Брат А. Е. Клименко прочитал: "И померкло солнце, и завеса в храме разодралась по средине. Иисус возгласив громким голосом, сказал: Отче! в руки Твои предаю дух Мой. И сие сказав, испустил дух. Сотник же, видев происходившее, прославил Бога и сказал: истинно Человек этот был праведник. И весь народ, сшедшийся на сие зрелище, видя происходившее, возвращаясь, бил себя в грудь" (Лук. 23, 45).

Иисус Христос умер на кресте. В это время завеса в храме разодралась по средине. Смерть Христа открыла Святое святых в храме, она открыла и врата вечности. Иисус умирал в полном сознании. При всех тех муках, которые Он переносил, как Сын Человеческий, Он сказал: "Отче! в руки Твои предаю дух Мой". Христос перед смертью молился. Верующие люди, умирая во Христе, также молятся и умирают в радости. Я помню одного умирающего брата, который в последние минуты благодарил Бога за спасение и перед последним вздохом, улыбнувшись, сказал: "Господи, прими дух мой". Сила молитвы и общения с Господом дает помощь в жизни и в смерти.

"Лейтесь слезы сокрушенья..." - негромко, но выразительно поет хор.

А. М. Бычков: "Голгофский крест. Христос умер. Идут приготовления к погребению. Об этом расскажет нам дорогой брат Илья Григорьевич".

Брат И. Г. Иванов: "Дорогие братья и сестры! Мы подошли с вами к концу трагедии на Голгофе. После смерти должно быть погребение. Солнце приближается к своему закату. Согласно обычаю того времени, следующий день начинался после захода солнца. Закон Моисеев гласил: "Если в ком найдется преступление, достойное смерти, и он будет умерщвлен, и ты повесишь его на дереве, то тело его не должно ночевать на дереве, но погреби его в тот же день; ибо проклят пред Богом всякий повешенный на дереве". Это знали все. Распятых нельзя было оставлять на кресте. И вот в Иоан. 19, 31 - 36 сообщаются последующие события: "Но как тогда была пятница, то Иудеи, дабы не оставить тел на кресте в субботу, ибо та суббота была день великий, просили Пилата, чтобы перебить у них голени и снять их. Итак пришли воины, и у первого перебили голени, и у другого, распятого с Ним; но, пришедши к Иисусу, как увидели Его уже умершим, не перебили у Него голеней, но один из воинов копьем пронзил Ему ребра, и тотчас истекла кровь и вода. И видевший засвидетельствовал, и истинно свидетельство его; он знает, что говорит истину, дабы вы поверили. Ибо сие произошло, да сбудется Писание: "кость Его да не сокрушится". В Книге Числа 9, 12 сказано: "Пусть не оставляют от нее (пасхи) до утра, и костей ее не сокрушают; пусть совершат ее по всем уставам о Пасхе". Так и здесь, Кровь Христова льется после удара копья, но кости Его не сокрушены. Таким образом исполнилось еще одно из древнейших пророчеств о Христе.

О том, что (произошло в дальнейшем, сообщается в Иоан. 19, 38 - 40: "После сего Иосиф из Аримафеи, ученик Иисуса, но тайный - из страха от Иудеев, просил Пилата, чтобы снять тело Иисуса. Пришел также и Никодим, приходивший прежде к Иисусу ночью, и принес состав из смирны и алоя, литр около ста. Итак они взяли Тело Иисуса и обвили его пеленами с благовониями, как обыкновенно погребают Иудеи". В Книге пророка Исайи было сказано так: "Ему назначили гроб со злодеями, но Он догребен у богатого, потому что не сделал греха, и не было лжи в устах Его" (Ис. 53, 9). Далее в Евангелии от Матфея 27, 59 - 60 говорится: "И взяв Тело, Иосиф обвил его чистою плащаницею и положил его в новом своем гробе, который высек он в скале; и, привалив большой камень... удалился". Тяжелый камень лег также на сердца друзей Христовых, плачущих и рыдающих о своем Учителе".

"Прими хвалу, благодаренье,

Сын Божий, за Твою любовь.

За грех наш Ты понес мученье,

За нас пролил святую кровь!..

С слезами радости спасенье

Из рук Твоих приемлю я

И верю: с Богом примиренье

Дарует жертва мне Твоя", - прозвучало общее пение.

В заключение брат А. М. Бычков прочитал из 1 Послания к Коринфянам: "Ибо я первоначально преподал вам, что и сам принял, то есть, что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был и что воскрес в третий день по Писанию" (1 Кор. 15, 3).

"В мире есть много замечательных картин, но ничто не может сравниться с величайшей картиной страданий и смерти нашего дивного Спасителя. Смерть Христа открыла небо. Смерть Христа открыла любовь Божию. Но Христос не только умер, но и "воскрес в третий день по Писанию".

Далее в 20-м стихе 15-й главы 1 Коринф, читаем: "Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших. Ибо как смерть чрез человека, так чрез человека и воскресение мертвых. Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут". Христос умер в великом уничижении, яд смерть не могла удержать Его. Он расторг узы смерти. "Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?" (1 Кор. 15, 55).

Иисус Христос прошел ночь смерти, с тем чтобы мы больше не страшились ее, с тем чтобы мы приняли Его жертву и получили жизнь вечную. Взгляд на Голгофу дает исцеление каждому, взирающему с верою. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 16).

Дорогие, склоним свои сердца перед Ним, прославим Его за Его величайшую любовь, за Его подвиг искупления. Вознесем Ему хвалу".

Все предстали для молитвы. Слышатся слова сердечной благодарности Господу за Его благословения, за дар прощения и оправдания. С особым чувством возносится хвала Господу за благоденствие и покой, дарованные нашей стране, за видимые плоды в деле примирения между народами. Возносится прошение о благословении всего народа Божия, правителей нашей страны и о мире во всем мире.

После молитвы все собрание торжественно поет общехристианский гимн "Христос воскрес из мертвых". Затем верующие (Приветствуют друг друга: "Христос воскрес!" - "воистину воскрес!" - и радостные направляются по домам.

В. К.

РЕСПУБЛИКАНСКОЕ СОВЕЩАНИЕ ПРЕСВИТЕРОВ ЦЕРКВЕЙ ЭСТОНИИ

По приглашению дорогих братьев служителей Церкви Христовой я провел четыре дня в прекрасном городе Таллине.

Древний город быстро растет. Строятся заводы, фабрики, научные центры. Прекрасно раскинулся новый жилой район Мустаме, в котором проживает почти треть всего населения города.

12 мая в помещении молитвенного дома на ул. Калью проходило Республиканское совещание пресвитеров поместных церквей. На совещании присутствовали представители всех церквей Эстонии. Среди них находился пресвитер с острова Сааремаа Э. П. Аак. В феврале этого года ему исполнилось восемьдесят пять лет. Пятьдесят лет он трудится как рукоположенный пресвитер церкви. Господь благословил его здоровьем и мудростью.

С большим вниманием были выслушаны подробные сообщения ст. пресвитера Р. П. Вызу и сообщение о работе Президиума ВСЕХБ и об июльском пленуме, сделанное мною.

На совещании был заслушан содержательный доклад пресвитера О. Ольвика "О церковной дисциплине".

В выступлениях братьев отмечалось крепнущее единство между церквами Эстониии и всего нашего братства Союза ЕХБ. "Мы встречаем полную братскую поддержку со стороны руководителей Союза", - сказал Р. П. Вызу. Совещание почтило память почивших членов Президиума ВСЕХБ С. Т. Тимченко, А. В. Карева и И. Я. Татарченко.

В заключение совещания состоялось богослужение. Пел мужской хор. Глубокие проповеди произнесли братья Р. П. Вызу - "Христос и Евангелие среди народов мира", О. А. Тярк - "Фарисей и мытарь" и другие, а также проповедовал брат Кивело. Мне Господь положил на сердце проповедовать на тему "Христос - Примиритель" (2 Кор. 5, 18 - 19).

На следующий день, в воскресенье 13 мая, проходило богослужение в церкви Олевисте. Чудесно пел большой хор. Вечером мне представилась возможность участвовать словом в небольшой церкви Нымме, где пресвитером трудится брат Ю. Каясте.

В тот же вечер в церкви Олевисте чествовали долголетнего духовного работника из пятидесятников, проповедника брата Е. Саксена в связи с его восьмидесятилетием.

Один брат отметил, что по специальности Е. Саксен является сантехником, многие люди обязаны ему хорошим водоснабжением в домах. Но особенно многие благодарны ему за потоки воды живой, которой он так щедро делится с верующими, получая ее верою от Спасителя Иисуса Христа и Его божественного слова.

В понедельник утром мы вместе с братом Р. Вызу посетили архиепископа лютеранской церкви пастора А. Тооминга. Во время дружеской беседы, на которой присутствовал и генеральный секретарь лютеранской церкви Эстонии пастор Леепин, я рассказал о посещении Швеции и передал привет от архиепископа Шведской церкви пастора О. Сандби.

Во второй половине дня на автомашине мы направились в г. Нарву, где также имели общение с детьми Божиими в новом молитвенном доме.

А. М. Бычков

ИЗБРАНИЕ И РУКОПОЛОЖЕНИЕ НОВОГО ПРЕСВИТЕРА КУЙБЫШЕВСКОЙ ЦЕРКВИ

В связи с избранием брата В. Е. Клименко заместителем председателя ВСЕХБ и его переездом в Москву в Куйбышевской церкви возникла необходимость избрать и рукоположить нового пресвитера.

Для участия в избрании и рукоположении нового пресвитера в Куйбышев прибыли генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков, заместитель председателя ВСЕХБ и пресвитер Московской церкви М. Я. Жидков и заместитель председателя ВСЕХБ А. Е. Клименко.

В этот же день гости приняли участие в богослужении Куйбышевской церкви. Брат М. Я. Жидков в своем выступлении сказал: "По трем причинам я давно хотел побывать в Куйбышеве. Во-первых, семьдесят лет тому назад здесь жил мой отец; во-вторых, отсюда вышел брат Н. А. Левинданто, который особенно запечатлелся мне своей преданностью Господу и, наконец, от Андрея Евтихиевича я много слышал о верующих Куйбышевской церкви". Затем М. Я. Жидков прочитал 2 Кор. 12, 7 - 9 и сказал о том, что у апостола Павла было нечто, что ограничивало его служение. "Это бывает и у нас, - продолжал он, - мы хотели бы летать, подобно орлу, но у нас нет крыльев. У всех великих тружеников были различного рода ограничения - "жало в плоть". Так, например, Моисей был косноязычен, Бетховен потерял слух; но все они продолжали трудиться. Благодать Божия дает нам силы не впасть в отчаяние в трудных обстоятельствах. Больше того, она позволяет иметь успехи и при наших немощах".

Следующим со словом назидания выступил брат А. М. Бычков. "Почитаю себя счастливым, - сказал он, - что могу сегодня быть среди вас и свидетельствовать о любви Христовой". В основание своей проповеди брат прочитал слова Иисуса Христа: "Да не смущается сердце ваше, веруйте в Бога и в Меня веруйте" (Иоан. 14, 1 - 3).

А. М. Бычков говорил о том, как Иисус Христос утешал учеников перед Своим страданием. "И ко всем нам, - оказал в заключение он, - в тяжелые минуты нашей жизни Господь говорит: "Да не смущается сердце ваше". Давид в своих переживаниях также утешался Господом. Тот же маяк любви Божией сияет и теперь. Христос спасает обращающихся к Нему в молитве и указывает верный путь к вечной обители покоя. Господь хочет, чтобы мы ожидали Его возвращения. Он готовит нам свои обители. Да не смущается сердце наше никогда!"

С проповедью выступили также братья А. Е. Клименко и Ю. С. Грачев. В промежутке между выступлениями проповедников благословенно пел хор под руководством брата В. Ф. Серпевского.

После богослужения члены церкви остались для избрания нового пресвитера. На этот пост единодушно был избран диакон Куйбышевской церкви брат Антон Кондратьевич Тычкин.

На следующий день, 11 марта, на воскресном богослужении состоялось рукоположение вновь избранного пресвитера. Собранием руководил брат А. Е. Клименко; торжественно и радостно пел хор. Со словом наставления к рукополагаемому выступили братья А. М. Бычков, М. Я. Жидков и А. Е. Клименко.

Прочитав слова 1 Петр. 5, 2: "Пасите Божие стадо", А. М. Бычков сказал, обращаясь к А. К. Тычкину: "Сегодня вы даете обещание церкви о своей любви к ней. И пусть для вас добрый Пастырь Иисус Христос будет вашим примером и утешением".

М. Я. Жидков пожелал, чтобы служение А. К. Тычкина было апостольским служением, чтобы он полагал душу свою за овец, передавая верующим дух Христа.

Брат А. Е. Клименко отметил, что он проработал с А. К. Тычкиным 27 лет. "Мне хорошо было с вами трудиться, - сказал Андрей Евтихиевич, - вы согревали меня теплом своей любви. Я думаю, что мы никогда не разлучимся; если физически мы теперь и далеко друг от друга, то душой мы всегда будем вместе". А. Е. Клименко говорил о том, как надлежит пасти Божье стадо: не господствуя над ним, но подавая пример смирения и кротости. Пасти - это значит воспитывать членов церкви в евангельском духе.

После наставления был совершен акт рукоположения братьями: А. М. Бычковым, М. Я. Жидковым и А. Е. Клименко.

После окончания собрания верующие поздравляли А. К. Тычкина со знаменательным событием в его жизни и говорили ему много добрых пожеланий.

На вечернем богослужении, состоявшемся в этот же день, Куйбышевская церковь сердечно прощалась со своим долголетним служителем А. Е. Клименко и другими руководящими братьями из Москвы.

Ю. С. Грачев

ВЕСТИ ИЗ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Казахская ССР

п. Ульяновское. В Ульяновской церкви до недавнего времени благословенно нес пресвитерокое служение брат Г. Я. Тевс. В связи с преклонным возрастом и болезнью брат попросил церковь освободить его от служения пресвитера. Верующие удовлетворили просьбу брата. После многих молитв церковь единодушно избрала на этот ответственный пост брата А. Фриде.

 

г. Чимкент. В связи с скоропостижной кончиной пресвитера Чимкентской церкви возникла необходимость избрать нового пресвитера. Для участия в выборах нового пресвитера в Чимкентскую церковь прибыл старший пресвитер по Казахстану брат Н. Н. Колесников.

Прочитав перед началом собрания из Деян. 6, 3; 13, 2 и 15, 28: "Итак, братия, выберите из среды себя семь человек изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости: их поставим на эту службу", - брат Н. Н. Колесников указал, что для правильного избрания руководящих братьев необходимо дать место в сердцах Духу Святому, Который укажет на братьев, испытанных в вере и исполненных Духа Святого и мудрости. После наставления брата Н. Н. Колесникова верующие открытым голосованием избрали на пресвитерское служение курсанта заочных Библейских курсов при ВСЕХБ брата Владимира Михайловича Шокова, призвав на него благословения Божий.

 

Тернопольская область

с. Настасово. Настасовская церковь испытала большую радость по случаю посещения старшим пресвитером их области братом Д. Л. Вознюком. Д. Л. Вознюк участвовал в воскресном богослужении церкви, а также имел беседу с верующими по различным духовным вопросам. Братья и сестры рассказали, что они живут в мире друг с другом, уповая на своего Спасителя, Который обильно их благословляет. Недавно группа братьев и сестер из христиан веры евангельской, ранее находившихся вне единства с Союзом евангельских христиан-баптистов, теперь присоединилась к церкви.

 

с. Ростоки, Кременецкого района. Ростокская церковь тепло простилась со своим пресвитером братом С. И. Коцюбой в связи с его переездом на другое место жительства. Новым пресвитером единодушно был избран диакон поместной церкви брат Г. О. Фендыч.

 

Донецкая область

г. Константиновка. 31 марта 1973 года Константиновская церковь отметили 80-летний юбилей своего пресвитера А. И. Зубенко, который является одним из старейших пресвитеров Донецкой области. 50 лет он несет свое пресвитерское служение. На торжественном богослужении, посвященном этой дате, были зачитаны поздравительные телеграммы. От имени церкви юбиляра поздравил брат В. Р. Каденко и прочитал Пс. 91, 14: "Насажденные в доме Господнем они цветут во дворах Бога нашего, они и в старости плодовиты, сочны и свежи..." В заключительной молитве церковь призвала благословение Божие на дальнейший труд их пресвитера.

 

Крымская область

г. Ялта. На пресвитерское служение в Ялтинской церкви вместо брата Д. Н. Петрова избран диакон брат Н. М. Малецкий. Прибывший в эту церковь старший пресвитер по Крымской области брат В. Мещеряков на торжественном богослужении сказал слова нйставления новому пресвитеру и совершил его рукоположение.

 

г. Симферополь. В Симферопольской церкви было совершено избрание на диаконское служение братьев В. В. Тимошенко и П. П. Михайличенко. Преподав соответствующее слово наставления, брат В. Мещеряков совершил над ними молитву с возложением рук.

 

Волынская область

с. Карасий, Маневического района. Долгое время в Карасинской церкви пресвитерское служение нес брат К. И. Нищик. Но в связи с его преклонным возрастом и физической слабостью брат просил церковь или освободить его от пресвитерского служения, или выдвинуть ему помощников. В помощь пресвитеру К. И. Нищуку церковь избрала на диаконское служение братьев И. А. Кравчука и И. И. Савчука, а также избрала нового председателя исполоргана - брата А.Шевчука.

Рукоположение избранных церковью диаконов совершил старший пресвитер по Волынской области брат А. А. Нестерук.

 

с. Палапы, Любомильского района. 10 марта 1973 года Палапскую церковь, пресвитерское служение в которой несет брат С. Корчук, посетил старший пресвитер Волынской области брат А. А. Нестерук. Он совершил бракосочетание молодой четы, преподав им наставление для их дальнейшей совместной жизни, и молитвенно вручил их дальнейший жизненный путь в руки Создателя. После богослужения А. А. Нестерук беседовал с членами церковного совета, давая им наставление и ряд практических советов, касающихся внутрицерковной жизни верующих.

 

с. Долгово, Гороховского района. В Долговской церкви отошла в вечность старейший член церкви сестра А. Павлюк. В траурном богослужении вместе с членами Долговской церкви принял участие и старший пресвитер по области А. А. Нестерук. Прощаясь с почившей, верующие выразили твердую уверенность встретиться с ней в небесных обителях.

 

с. Кайенское, Арцизского района, Одесской области. Верующие Каменской церкви удовлетворили просьбу их пресвитера брата К. А. Петренко об освобождении его от служения ввиду преклонного возраста и физического недомогания. Дети Божий горячо поблагодарили брата за его многолетний и благословенный труд. Вместо него на пресвитерское служение единогласно был избран брат А. П. Бурлаченко.

 

г. Киев. 15 апреля 1973 года богослужение в Киевской церкви было необычным, так как в этот день было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата П. И. Павловского, закончившего заочные Библейские курсы при ВСЕХБ.

Год назад он был избран пресвитером церкви и в течение прошедшего испытательного срока брат показал себя достойным этого высокого служения.

Рукоположением руководил престарелый брат Д. И. Енюков. О предложил спеть общим пением гимн: "Боже! Жизнь возьми: она вся Тебе посвящена". Затем руководящий прочитал Ефес. 4, 7 - 16 и выразил брату соответствующие наставления и пожелания.

Со словом наставления рукополагаемому выступил также заместитель старшего пресвитера по Украине брат И. С. Гнида, который пожелал брату претворения в жизнь слов Деян. 10, 28: "Итак внимайте себе и всему стаду, в котором Дух Снятый поставил вас блюстителя ми, пасти Церковь Господа и Бога, которую Он приобрел Себе Кровию Своею".

Старший пресвитер по Киевской области И. Я. Калюжный, прочитал из Числ. 27, 15 - 23, сделал соответствующее разъяснение об установлении рукоположения служителей как в Ветхом, так и в Новом Завете. Брат призвал рукополагаемого быть достойным служителем церкви, иметь всегда добрую совесть, страх Божий, остерегаться гордости быть смиренным и любящим свою паству.

Братья Д. И. Енюков, М. В. Мельник, И. С. Гнида и И. Я. Калюжный совершили молитву с возложением рук, призвав благословение Божие на ответственный пастырский труд брата П. И. Павловского.

 

г. Черкассы. Пресвитером Черкасской церкви уже долгие годы благословенно трудится брат А. А. Кучеренко. В мае 1973 года ему исполнилось 75 лет. За годы служения в церкви А. А. Кучеренко снискал любовь верующих. На состоявшемся в марте 1973 года областном совещании пресвитеров брат призвал всех служителей сохранять единство духа в союзе мира, а также, согласно указанию Слова Божия, стремиться быть примерными гражданами своей страны.

 

Чувашская и Башкирская АССР

г. Чебоксары. В конце прошлого года Чебоксарская церковь удовлетворила просьбу своего пресвитера Г. П. Островского об освобождении его от служения. Некоторое время пресвитерское служение совершали по очереди члены церковного совета. В настоящее время пресвитером церкви единодушно избран брат С. 3. Натин.

 

г. Шумерля. В Шумерлянской церкви, пресвитером которой трудится брат И. О. Щербаков, было проведено заседание церковного совета. В заседании принял участие и старший пресвитер брат Г. Т. Булгаков. Он дал некоторые указания братьям о правильном ведении дела Божьего в церкви, участвовал также на членском собрании, на котором был избран исполнительный орган церкви в связи с выбытием по различным причинам некоторых членов.

 

г. Уфа. Пресвитером Уфимской церкви ревностно трудится брат И. М. Жук, который снискал любовь и уважение всех членов церкви.

г. Давлеканово. В феврале месяце Давлекановскую церковь посетил брат Г. Т. Булгаков по вопросу примирения группы Совета церквей с церковью ВСЕХБ.

Воскресное утреннее богослужение 11 февраля было проведено совместно. Представители и той и другой стороны участвовали в слове и пении. На состоявшемся затем членском собрании Н. Т. Алышков, который является пресвитером группы Совета церквей, зачитал выдержки из послания Совета церквей, в котором содержится призыв к верующим иметь мир с церквами ВСЕХБ, перестать поносить и судить друг друга. После этого брат Н. Т. Алышков первый попросил прощения у всех братьев и сестер, признавая свою вину в клевете и поношении сторонников ВСЕХБ.

Затем просьбы о прощении друг друга последовали с обеих сторон, после чего была совершена общая благодарственная молитва Господу за Его помощь в примирении. На этом членское собрание было закончено.

 

* * *

г. Унеча, Брянской обл. Унечская церковь отметила 80-летие своего пресвитера - брата П. В. Бычкова, который своим кротким нравом и преданностью Господу снискал любовь и уважение всех детей Божиих.

П. В. Бычков начал трудиться на духовной ниве в двадцатых годах. В 1926 году он был участником десятого съезда евангельских христиан, на котором был избран секретарем. Он нес также служение пресвитера Могилевской, а затем Климовокой церкви в Брянской области. С 1960 по 1970 год брат трудился на посту старшего пресвитера в Брянской области. Это служение он должен был оставить в связи со слабым здоровьем.

В настоящее время брат П. В. Бычков благословенно трудится пресвитером Унечской церкви.

 

* * *

г. Ташкент. В конце прошлого, 1972 года в Ташкентской церкви отошел в вечность в возрасте 87 лет старейший служитель нашего братства Иов Савельевич Семченко.

В 1913 году он принял водное крещение, а с 1917 года начал духовное служение в г. Славгороде в качестве проповедника церкви. В 1927 году на съезде баптистов в г. Омске он был рукоположен на служение районного Пресвитера в г. Кокчетав бывшей Акмолинской области.

В 1930 году брат переехал на жительство в Фергану, где трудился до 1940 года. С 1940 по 1951 год И. С. Семченко исполнял служение пресвитера Лабинской общины Краснодарского края, затем Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов перевел его на служение в г. Ростов-на-Дону старшим пресвитером по Ростовской области и пресвитером Ростовской церкви.

С 1957 года брат нес служение пресвитера Ташкентской церкви, которое должен был оставить в связи с преклонным возрастом. Но до последних дней своей жизни И. С. Семченко был всеми уважаемым служителем - членом церковного совета, благословенным проповедником Евангелия. На похоронах брата было высказано много теплых слов и воспоминаний о жизни и служении долголетнего труженика на ниве Божией.


Назад к списку