1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №1 - 1973

СОДЕРЖАНИЕ


  • Нотный гимн "Бог, живущий в вышнем свете"
  • Новогоднее послание всем церквам евангельских христиан-баптистов в СССР
  • Полувековой юбилей

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Заседание Рабочего Комитета Христианской Мирной Конференции

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Совместное заседание Президиума и Совещательного комитета Конференции европейских церквей
  • Обмен визитами - Р. К.

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Служение Христу - А. В. Карев
  • О счастье кротких и смиренных - И. Г. И.
  • Великий пример смирения - В. С. Глуховский
  • О муже благоразумном - И. Я. Татарченко
  • Христос - жизнь ваша - В. Куликов
  • Послание к Римлянам. Глава 3 и 4 (Продолжение) - О. А. Тярк
  • Второе послание апостола Петра. Глава 1 - А. И. Мицкевич
  • Евангелие от Луки. Глава 23 - Е. М.
  • О рукоположении пресвитеров и диаконов - А. Е. Клименко

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Сообщение Президиума ВСЕХБ
  • 250-летие со дня рождения Г. С. Сковороды - Р. К.
  • Посещение генеральным секретарем ВСЕХБ А. М. Бычковым церкви г. Сочи - Н. Ефремов
  • Вести из поместных церквей
  • По страницам зарубежной христианской прессы

 

 


НОВОГОДНЕЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

Дорогие братья и сестры по вере в Иисуса Христа, мир вам!

Сердечно поздравляем всех вас с Новым годом! Вот снова Господь дарует нам возможность переступить порог Нового 1973 года. Сегодня мы закрываем "годовую книгу" нашей жизни, заполненную радостями и печалями, взлетами и падениями, приобретениями и потерями. Бог в Своей вечной любви дарует нам сегодня возможность перелистать все страницы этой книги нашей жизни и сложить ее к ногам Его.

Вступая в Новый год, возблагодарим Бога, что Он остается неизменным в Своей любви ко всем человекам (Иоан. 3, 16; Ефес. 2, 10), что Он любит и охраняет Церковь Свою, что благословляет все живущее, "ибо мы Им живем и движемся, и существуем" (Деян. 17, 28). Вознесем хвалу и благодарность Спасителю, что Он любит каждого из нас, и что мы живем верою в Него, возлюбившего нас и предавшего Себя за нас (Гал. 2, 20).

Прославим Господа за весть примирения, что "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений" (2 Кор. 5, 19); за то, что весть спасения достигла многих душ и они обрели радость и надежду.

В истекшем году наша страна торжественно отметила 50-летие со дня единения в одну семью всех народов. Возблагодарим Господа за мир и благоденствие нашей родины, за руководителей нашей страны, пекущихся о благосостоянии людей и за их миротворческие усилия в достижении взаимопонимания и мира между государствами (1 Тим. 2, 1-3).

Принесем благодарность Господу за дарованные нам в минувшем году силы умножать плоды труда своего. Пусть всегда "будут житницы наши полны, обильны всяким хлебом; да плодятся овцы наши тысячами и тьмами на пажитях наших" (Пс. 143, 13-15).

С твердой верой и надеждой вступим в Новый год, приближающий нас к встрече со Христом. Будем стремиться, "чтобы остальное время жить... по воле Божией" (1 Петр. 4, 2).

Возлюбленные братья и сестры во Христе! Как и в прошедшие годы, начнем Новый год с усердной молитвы Господу о ниспослании обильных благословений на жизнь, труд и служение наших церквей, о мире и благоденствии на земле!

С сердечным братским приветом

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

ПОЛУВЕКОВОЙ ЮБИЛЕЙ

В 1972 году исполнилось пятьдесят лет со времени объединения народов нашей страны в единую семью. И мы, верующие, как граждане своей страны, не можем остаться в стороне от этого большого события в жизни нашего народа.

Наряду с многими благословениями Господь дает каждому человеку и родину, которую мы должны любить, способствовать ее процветанию и беречь от поругания.

Слово "родина" включает в себя много различных понятий. Родина - это край, где мы родились; это народ, частью которого являемся мы; это обычаи и нравы, передаваемые из поколения в поколение.

Как велика и обширна наша страна! Как богата ее природа! Какие огромные запасы полезных ископаемых залегают в ее недрах. И как прекрасны люди, населяющие нашу землю!

Более чем полвека тому назад наша страна вступила на совершенно новый путь развития. И как верующие люди мы знаем, что это произошло не без воли Господа, Который правит судьбами мира и поставляет правителей стран (Римл. 13, 1).

Трудно сказать, что представляла бы сейчас наша родина, если бы не произошли в ней коренные изменения, но то, чего достигла она теперь, не может не радовать нас. Несмотря на ужасные разорения, причиненные прошедшей войной, наша страна сохранила свою монолитность и достигла высокого жизненного уровня населения. Все трудящиеся нашей страны имеют право на труд и отдых. Наши люди не знают безработицы - бича многих западных стран. Великим преимуществом наших сограждан является бесплатное образование и медицинская помощь. Не может не радовать нас и тот факт, что каждый трудящийся может быть спокоен за свою старость. В нашей стране, как нигде в мире, решен национальный вопрос, и все народы, населяющие ее, живут дружной семьей, забыв вековые распри.

У нас, верующих, есть все основания вознести благодарения Господу за Его благословения, ниспосылаемые на нашу страну, за безбедную жизнь и за ее благоденствие. Будем и впредь взывать к Подателю всех благ о мире и благополучии нашей страны, равно как и о мире во всем мире (1 Тим. 2, 1-2)!

ЗАСЕДАНИЕ РАБОЧЕГО КОМИТЕТА ХРИСТИАНСКОЙ МИРНОЙ КОНФЕРЕНЦИИ

По приглашению Подготовительного комитета Финляндии в Эспоо, вблизи Хельсинки, с 29 сентября по 2 октября 1972 года руководящий орган Христианской Мирной Конференции - Рабочий комитет провел свое второе заседание в этом году, в котором от нашего Союза принял участие заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян.

На торжественном открытии заседания присутствовали Президент Республики Урхо Кекконен и Премьер-министр Калеви Сорса, которые приветствовали Рабочий комитет от имени Правительства Финляндии. В своем приветственном слове К. Сорса сказал: "Очень важно, что христианские церкви принимают на себя долю ответственности за насущные проблемы нашего времени. Финское Правительство решительно хочет жить в мирных отношениях с соседними странами и содействовать тем факторам, которые могут помочь найти мирное решение международных конфликтов в Европе... "Европейская безопасность" была и является важным элементом нашей внешней политики. Как одна из небольших стран Европы Финляндия пытается собрать представителей стран с различными экономическими и политическими системами для обсуждения решений, которые могли бы вести наши страны и наш континент к мирному образу жизни. Мы в Финляндии, как и большинство европейских стран, имеем печальный опыт войны, и поэтому хотим содействовать активным переговорам между странами".

На открытии заседания Рабочего комитета присутствовали в качестве гостей дипломатические представители ряда государств. Новый епископ г. Хельсинки д-р Николайнен передал приветствия от Евангелической лютеранской церкви Финляндии, а д-р М. Юва приветствовал собрание от имени Лютеранской Всемирной Федерации. Богослужением на торжественном открытии заседания руководил епископ д-р Барта (Венгрия) - один из вице-президентов ХМК. С обращением выступил митрополит Ленинградский и Новгородский Никодим - Президент Движения.

Основная тема заседания Рабочего комитета: "Мирное будущее Европы и его значение для Церквей". По этой теме выступили: д-р Апунен из Министерства иностранных дел Финляндии и профессор д-р Бенедиктович (Польша)-член Рабочего комитета. Представитель Министерства иностранных дел Финляндии подчеркнул активную политику нейтралитета Финляндии, а также говорил о конкретных шагах, предпринятых Правительством Финляндии в интересах мира и безопасности в Европе. В живой и глубокой дискуссии, последовавшей за этими выступлениями, подчеркивались задачи христиан в служении европейскому миру и безопасности. Особое ударение было сделано на том, что не может быть конфликта между мирным сосуществованием в Европе и интересами народов третьего мира, борющихся за социальную справедливость.

Первого октября, в период, когда проходило заседание Рабочего комитета, в Хельсинкском соборе имело место рукоположение епископа д-ра А. Николайнена. Служба рукоположения была совершена д-ром Симойёки - архиепископом Финляндским. На службе рукоположения присутствовали все члены Рабочего комитета. На приеме после богослужения митрополит Никодим выразил добрые пожелания епископу Николайнену и гостям.

Рабочий Комитет ХМК был принят 2 октября в Министерстве иностранных дел Финляндии, где представители Движения имели дружескую беседу с Государственным секретарем Р. Тёттерманном.

На повестке дня заседания Рабочего комитета, кроме выступлений по основной теме, был также заслушан доклад генерального секретаря Движения, в котором прежде всего уделялось внимание богословскому обоснованию христианского мирного служения. Рабочий комитет подытожил работу, проделанную со времени заседания в Индии, и установил, что деятельность движения стала более широкой как в международном, так и в региональном отношениях. Были приняты планы на оставшиеся месяцы текущего года и на следующий год. По приглашению Русской православной церкви Комитет продолжения работ проведет свое заседание в СССР в мае месяце 1973 года.

В Коммюнике, принятом на заседании, говорится: "Рабочий комитет обсудил, кроме вопроса о безопасности и сотрудничестве в Европе, другие международные проблемы. Он принял особую резолюцию о войне в Индокитае, выразив свое негодование по поводу все увеличивающихся ужасов этой войны. В отношении Ближнего Востока Рабочий комитет установил, что никакие террористические действия не должны заставить забыть тот факт, что арабские территории все еще заняты Израилем и что резолюция ООН от 22 ноября 1967 года еще не проведена в жизнь, что тысячи палестинских беженцев живут в нечеловеческих условиях. Рабочий комитет ХМК выразил свое большое беспокойство по поводу недавнего массового вторжения израильских войск на территорию Ливана. Это привело к временной оккупации южных районов страны, к целому ряду жертв среди местного населения, к разрушению многих крестьянских хозяйств и уничтожению больших площадей посевов.

Рабочий комитет с удовольствием отметил ослабление напряжения между Пакистаном и Индией и приветствовал переговоры в верхах в Симле между Президентом Г. М. Зульфикар Али Бхутто и Премьер-министром Индирой Ганди.

Рабочий комитет воспользовался случаем, чтобы заявить о необходимости признания Пакистаном Бангладеш и принять Бангладеш в ООН. Индия, Пакистан и Бангладеш должны вступить в новую эру взаимного доверия и сотрудничества и не быть жертвой какой-либо заинтересованной в этом иностранной державы.

По случаю 27 сессии Генеральной Ассамблеи ООН ХМК направила письмо Генеральному секретарю ООН д-ру Вальдхайму, выразив свою надежду и намерение поддерживать работу ООН. Рабочий комитет заявил с удовлетворением, что отношения Движения с этой всемирной организацией укрепляются.

Рабочий комитет ХМК направил специальное благодарственное письмо Президенту Республики Урхо Кекконену и Премьер-министру Калеви Сорса и заверил их в своих молитвах о ниспослании Божьего благословения на важную деятельность Правительства Финляндии по утверждению мира и сотрудничества между народами. Выразив свою благодарность и высокую оценку гостеприимству финского Подготовительного комитета, Рабочий комитет ХМК закончил свою работу.

СОВМЕСТНОЕ ЗАСЕДАНИЕ ПРЕЗИДИУМА И СОВЕЩАТЕЛЬНОГО КОМИТЕТА КОНФЕРЕНЦИИ ЕВРОПЕЙСКИХ ЦЕРКВЕЙ

Ежегодное совместное заседание Президиума и Совещательного Комитета Конференции европейских церквей состоялось в конференц-цент ре в Пухберге, близ Вельса (Австрия) с 24 по 27 октября 1972 года пол руководством д-ра Э.Вильма (Федеративная Республика Германии) и митрополита Таллинского и Эстонского Алексия (СССР), соответственно председателя и вице-председателя Совместного заседания. ВСЕХБ на этом заседании представлял заместитель генерального секретаря брат А. И. Мицкевич.

Общее направление дискуссиям в ходе трехдневного заседания было дано в докладе богословского характера по теме "Современное понимание текста: "Бог во Христе примирил с Собою мир" (2 Кор. 5, 19), подготовленном д-ром Вильмом. Рассмотрев сложившуюся как в Европе, так и во всем мире обстановку, д-р Вильм отметил ее положительные и отрицательные аспекты. Среди первых он упомянул различные политические соглашения, достигнутые в Европе за последний год, и среди последних - существование таких районов, где продолжаются война и насилие и где царит несправедливость. При этом докладчик указал на ситуацию на Ближнем Востоке, во Вьетнаме и в Южной Африке. Он определил примирение как "...созидание мира повсюду, где вследствие греха, несправедливости и неправды нет мира". В заключение докладчик отметил, что предложенное совещание по вопросам безопасности и сотрудничества в Европе представляет собой действие примирительного характера и что посему необходимо изучение следующих, вопросов:

"Каков вклад с нашей стороны, со стороны европейских церквей, в осуществлении этого политического совещания?" и "Какова ответственность Европы перед всем остальным миром?" Генеральный секретарь Конференции европейских церквей д-р Г. Вильяме в своем докладе также осветил современную обстановку в Европе и выразил убеждение, что "...последний год в политической сфере нашего континента был отмечен прогрессом в такой степени, которая за год или два до этого показалась бы совершенно невозможной".

"Будет весьма справедливым,-заявил д-р Вильяме,- побуждать христиан и церкви в Европе, чтобы они предпринимали усилия в духе последних достижений, способствуя дальнейшим свершениям". В качестве примеров были предложены европейское совещание по вопросам безопасности и сотрудничества и кампания за членство обоих германских государств в Организации Объединенных Наций. Говоря о разнообразной деятельности КЕЦ за истекший год, д-р Вильяме отметил все растущее признание, которое эта деятельность приобретает в широких общественных кругах, и с удовлетворением констатировал "укрепление плодотворных взаимоотношений Конференции с различными экуменическими организациями, включая Всемирный Совет Церквей, Экуменический Молодежный Совет в Европе, Конференцию римо-католических епископов в Европе и Христианскую Мирную Конференцию. Среди наиболее актуальных, первоочередных задач на предстоящий год генеральным секретарем были названы: неослабевающее объективное внимание к основным политическим проблемам в Европе, моральная и практическая поддержка страждущих людей в Северной Ирландии и подготовка к Ассамблее "Ниборг-VII" (сентябрь 1974 года).

Много времени было уделено размышлению о теме Ассамблеи. При общевыраженном мнении, что она должна включать в себя три элемента: Евангелие, экуменическую деятельность и мир, - окончательно тема Ассамблеи была сформулирована следующим образом: "Будьте исполнители слова" (Иак. 1, 22).

Были рассмотрены планы будущей деятельности двух рабочих групп, функционирующих в настоящее время, и достигнуто соглашение о том, что на расширенном заседании богословской группы, которое состоится в марте 1973 года, будет обсуждена тема "Иисус Христос в свидетельстве и служении церквей в Европе сегодня". После этого заседания в мае состоится информационный семинар, который будет организован рабочей группой по вопросам миротворчества в Европе. На семинаре будут исследованы различные аспекты вопроса о мире на нашем континенте и выработана соответствующая программа деятельности церквей.

Глубокое впечатление на участников встречи произвело прослушивание в записи на магнитофонную ленту доклада д-ра Галлахера о дальнейшем развитии событий в Северной Ирландии. Последовавшая затем дискуссия была направлена на изыскание эффективных средств для оказания помощи церквам и народу Северной Ирландии в этой трагической ситуации.

Решающее значение заседание придает необходимости для Конференции европейских церквей быть вовлеченной в практические действия миротворческого характера, основанные на глубокой и серьезной богословской разработке.

ОБМЕН ВИЗИТАМИ

В осенний период 1972 года Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов продолжал принимать у себя гостей из-за рубежа. В это же время представители нашего братства имели возможность встречаться с братьями и сестрами по вере за пределами нашей страны. Все это, вместе взятое, укрепляет и расширяет добрые взаимоотношения между народами различных стран и в конечном счете служит делу сохранения и укрепления мира во всем мире.

С 21 сентября по 3 октября у нас гостила делегация Баптистской Федерации Канады во главе с д-ром Т. Макдормандом, являющимся президентом этой федерации.

В составе делегации находились: генеральный секретарь Баптистской Конвенции Онтарио А. Голди с супругой Е. Голди; директор богословского колледжа Акадийского Университета пастор А. Ленгли с супругой Т. Ленгли и президент общества "Гедеон" У.. Стивене.

На Шереметьевском аэродроме гостей встречали: генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков, заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков, заместитель заведующего Международным отделом ВСЕХБ

И. М. Орлов и переводчики Международного отдела ВСЕХБ А. М. Соколов и В. К. Рындина. С аэродрома делегация отправилась на богослужение Московской церкви.

После краткого пребывания в столице гости в сопровождении И. М. Орлова и В. К. Рындиной выехали в Ленинград, где были встречены представителями поместной церкви.

В Ленинграде канадские друзья посетили Пискаревское кладбище, которое произвело на них огромное впечатление. Они глубоко были тронуты героизмом и мужеством советского народа. Гости сказали, что до посещения Советского Союза они не представляли всех тех ужасов, бедствий, разрушений, которые причинила война советским людям. Делегация побывала в Петродворце, Пушкине, Павловске, ознакомилась с мировой сокровищницей искусства - Эрмитажем и осмотрела Ленинградское метро.

Представители баптистов Канады в канцелярии ВСЕХБ

Гости принимали участие в богослужениях в Ленинградской церкви. В книге посетителей они оставили следующую запись: "Шесть канадских баптистов, которых сердечно встретили ленинградские верующие, выражают свою благодарность за замечательное христианское гостеприимство. Мы были глубоко поражены и воодушевлены духовным посвящением и ревностью баптистов этого города. Любовь к Слову Божьему и к музыке, горячие молитвы друг о друге,- ярко проявляются здесь. Мы считаем себя очень счастливыми, что имели возможность быть среди вас. Да благословит Господь весь ваш труд во имя Его и на последующие годы".

Во вторник 26 сентября гости прибыли в Ригу. Они совершили экскурсию по городу, посетили братское кладбище и место бывшего концлагеря в десяти километрах от Риги. Здесь они опять услышали ужасную историю о жестокой расправе фашистов над русскими гражданами и гражданами других национальностей.

Вечером гости посетили одну из Рижских церквей и приняли участие в богослужении. В своем выступлении А. Голди сказал: "Посещая Пискаревское кладбище в Ленинграде и место бывшего концлагеря в Риге, мы поняли, как много пострадал ваш народ. Мы теперь осознали, что вы, как никто иной, знаете цену миру".

С 27 по 29 сентября канадская делегация находилась в Минске. Гости ознакомились с городом, посетили деревню Хатынь, где экскурсовод подробно рассказал о том, что там произошло. Кроме того, в Минске делегация посетила детский сад, моторно-дизельный завод и этнографический музей.

В четверг 28 сентября гости посетили Минскую церковь и участвовали в богослужении. В книге почетных посетителей Минской церкви они оставили следующую запись: "Мы, члены братской делегации Баптистской Федерации Канады, желаем выразить нашу сердечную благодарность своим хозяевам, баптистам Минска, за теплый прием и щедрое гостеприимство. Посетив Хатынь и Курган славы, мы поняли, что ваш народ свято чтит тех, которые отдали свою жизнь за освобождение своего народа. Да поможет Господь людям во всем мире примириться с Ним и жить в мире как братья в Иисусе Христе".

С 30 сентября по 2 октября канадская делегация находилась в Москве. В столице гости посетили Мавзолей, Дворец съездов, Останкинскую башню и участвовали в двух воскресных богослужениях Московской церкви.

В книге почетных посетителей ВСЕХБ гости оставили следующую запись: "Дух Иисуса Христа проявляется в действии среди наших братьев баптистов в Советском Союзе. Наша поездка в вашу страну позволила и нам почувствовать силу вашей веры, вашего общения и вашего посвящения нашему благословенному Господу и Спасителю. Ваше посвящение поддерживает пламя веры, которое ярко сияет в вашем великом народе.

По случаю приближающейся годовщины 50-летия со дня образования СССР мы поздравляем вашу страну с великими индустриальными и социальными достижениями за эти полвека.

Да благословит вас Господь обильно".

 

* * *

По приглашению Баптистской Конвенции Чили с 2 по 15 сентября заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян и заместитель заведующего Международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлов совершили поездку в Чили, посетив поместные церкви этой далекой страны Латинской Америки.

По возвращении они поделились своими впечатлениями об этой поездке.

"В Сантьяго мы прибыли 4 сентября 1972 года и были встречены профессором Д. Гохардо, генеральным секретарем Баптистской Конвенции- Л. Посо, секретарем Совета Баптистов конвенции Г. Оливаресом и профессором баптистской семинарии Ф. Койем.

Нас разместили в баптистской семинарии, которая находится почти в самом центре Сантьяго. Сразу же после размещения мы были приглашены для беседы в центральную канцелярию Баптистской Конвенции. Здесь нас принимал директор баптистской семинарии Сесил.

А. Н. Стоян рассказывал о жизни и деятельности церквей ЕХБ в СССР, затем мы отвечали на вопросы.

Вечером 5 сентября 1972 года состоялась встреча во второй баптистской церкви Сантьяго. На этом собрании мы показали кинофильм "Евангельские христиане-баптисты в СССР". И. М. Орлов произнес проповедь на текст Матф. 11, 28-30. Во время богослужения верующие исполнили гимны, которые поют и у нас: "О, Иегова, через волны", "Встретимся ли мы с тобой", "Блажен союз" и другие.

После богослужения мы имели беседу на квартире секретаря Совета Конвенции баптистов Чили Г. Оливареса.

В среду 6 сентября мы посетили церковь в г. Вин-Дель-Мар, пастором которой является Вейде Гейур.

Поздно вечером прибыли в г. Вальпараисо, где церковь проводила семинар молодежи, и был вечер духовных песен. Здесь А. Н. Стоян передал приветственное слово и вручил церкви памятный подарок.

В воскресенье 8 сентября 1972 года на автомашине мы выехали на юг страны и к вечеру прибыли в г. Темуко.

Утром следующего дня нам был показан город и его окрестности. Затем в честь нашего пребывания в колледже состоялся обед, на котором присутствовало около ста профессоров и миссионеров. Вечером мы посетили баптистскую церковь. Пастор Э. Риос представил нас собравшимся. Это богослужение носило экуменический характер: на нем присутствовали баптисты, пятидесятники и методисты. В ходе богослужения пели хоры этих церквей. Один из хоров исполнил гимн "Сион благодатный"; общим пением собрание пело гимн "Что за Друга мы имеем".

Во вторник мы отбыли в г. Консепсион, третий по величине город Чили. Нас сопровождал миссионер Д. Гайер. Здесь мы посетили 1-ю баптистскую церковь, пастором которой является вице-президент Баптистской Конвенции Чили Л. Муссит. После богослужения отбыли в Сантьяго.

В четверг 12 сентября состоялся прощальный обед в доме профессора семинарии Перейда. Здесь нам были преподнесены памятные подарки, а также передано приглашение ВСЕХБ послать своих молодых представителей на II Конгресс баптистской молодежи Латинской Америки.

В этот же день мы отправились самолетом в обратный путь через Рим, Прагу и в воскресенье 15 сентября вечером возвратились в Москву".

 

* * *

11 октября 1972 года в Москву с Кубы в качестве гостей ВСЕХБ прибыла делегация, которую составили: президент Восточной Конвенции баптистов Р. Санчез; член совета Западной Конвенции баптистов и помощник директора духовной семинарии Р. Рамос; помощник директора баптистской семинарии, директор центра изучения в провинции Матинзас Р. Франко; пастор 1-й баптистской церкви в гор. Сантьяго де Куба и директор центра изучения в провинции Ориентэ У. Родригес; сестра из центра изучения в провинции Гамуэй Э. Лабрадо; пастор 1-й церкви баптистов в г. Гамуэй Ф. Гонзалес; пастор 2-й церкви баптистов, помощник директора провинциального центра изучения Л. Рубио.

Это был первый визит представителей протестантских церквей Кубы в Советский Союз. На аэродроме кубинскую делегацию встречали заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян и заместитель заведующего Международным отделом И. М. Орлов.

Программа пребывания кубинской делегации в нашей стране была составлена таким образом, чтобы члены делегации имели возможность познакомиться не только с религиозной жизнью, но и развитием нашей страны в целом. В поездке по стране гостей сопровождали А. Н. Стоян, И. М. Орлов и переводчица "Интуриста" Т. А. Кузнецова.

Кроме Москвы, делегация посетила Ленинград, Ашхабад, Душанбе и Алма-Ату.

В Москве гости знакомились с достопримечательностями столицы; были приняты в Совете по делам религий при Совете Министров СССР, во Всесоюзном Совете евангельских христиан-баптистов, в отделе Внешних церковных сношений РПЦ, а также посетили МГУ, Мавзолей и ознакомились с Кремлем. В дни богослужений они участвовали в служении словом в Московской церкви.

В Ленинграде кубинцы посетили Пискаревское кладбище, где возложили венок у памятника жертвам блокады. Они знакомились с достопримечательностями города: побывали в Эрмитаже, в Исаакиевском и Никольском соборах, в Петропавловской крепости, посетили крейсер "Аврора" и участвовали в богослужении Ленинградской церкви.

В своем выступлении Рофаэль Санчез от имени всей делегации сказал "Дорогие братья и сестры! Для нас большое счастье находиться среди вас. Во имя Господа Иисуса Христа приветствую вас как от себя лично, так и от кубинских христиан.

Мы находимся далеко от вас. У нас различный язык, отличаются обычаи и климат, но нас объединяет вера в Иисуса Христа; у нас один Господь, одна вера, одно крещение. Мы чувствуем большой прилив радости, что вместе с вами можем принести славу Господу". Далее Санчез рассказал о жизни и работе евангельских христиан-баптистов на острове Свободы.

В заключение брат Санчез прочитал 1 Кор. 15, 57-58: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом! Итак, братия мои возлюбленные, будьте тверды, непоколебимы, всегда преуспевайте в деле Господнем, зная, что труд ваш не тщетен пред Господом, - и сказал: - В четверг 26 октября мы уезжаем на Кубу. В наших сердцах мы увезем много хорошего о вас. Будем молиться друг о друге".

Кубинские гости посетили Душанбе, Алма-Ату, где ознакомились с достопримечательностями этих городов и жизнью советских людей и участвовали в богослужениях поместных церквей.

 

* * *

12 декабря 1972 года Московскую церковь посетили член конгресса Индии и вице-председатель правящей партии Индии "Национальный конгресс" А. Л. Раллия-Рэм, являющийся постоянным представителем от Индии в Христианской Мирной Конференции и старший пресвитер церкви Иисуса Христа в Мадагаскаре пастор М. Фети, являющийся членом комиссии ХМК по экономике и политике.

Оба гостя приняли участие в богослужении и выступили с приветственным словом. Раллия-Рэм, передав приветы от христиан Северной Индии, от Христианской Мирной Конференции, от индийского народа, правительства и его главы госпожи Индиры Ганди, прочитал из Евангелия от Луки 4, 18: "Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу". "Этот стих,- сказал он,- я называю назаретским девизом. Это очень важное изречение Иисуса Христа, произнесенное две тысячи лет тому назад. Тяжелые были времена для людей, которые страдали от нищеты, эксплуатации и голода.

Вы знаете, что в те времена, когда Иисус Христос был здесь на земле, когда Он нес Свое служение, народ находился под гнетом Римской империи, и времена те были тяжелые для народа. Вы испытали на себе, что значит страдать, потому что ваш народ является многострадальным народом. И все это происходит из-за эксплуатации и того давления, которое оказывают правящие классы. Именно это ведет к голоду, нищете и социальной несправедливости. Как раз в такое тяжелое время Иисус Христос произнес Свое обращение к тем, которые страдали. И мы должны понять, что Он имел в виду, когда говорил к людям с сокрушенными сердцами.

Вы знаете историю своей страны и других стран, особенно стран третьего мира - историю Азии, Африки и Латинской Америки, где существует нищета, угнетение и социальная несправедливость. И как вы думаете, какая должна быть роль христианства в этом мире? особенно христиан в странах социалистического мира? Должны ли они поднимать свой голос против несправедливости, царящей в этом мире? Примерно пятьсот миллионов людей в этом мире не имеют достаточного ежедневного пропитания, и подсчитано, что пятьдесят процентов населения мира полностью безграмотны. Когда люди голодают в таком масштабе и живут в темноте неграмотности, я называю это великой несправедливостью.

В вашей стране свершились великие дела. У вас произошла Великая Октябрьская социалистическая революция, принесшая с собой великие социальные изменения.

В 1941 году ваша страна предстала перед войной, которую развязал Гитлер. Я думаю, что многие из вас были участниками обороны Москвы и Ленинграда. И я уверен, что христиане и население страны боролись совместно против общего врага. Мы хотим, чтобы христиане во всех частях света не только поднимали свой голос против несправедливости и эксплуатации, но и объединялись в борьбе против тех сил, которые мешают делу мира; против тех сил, которые стараются сохранить несправедливость и бедность.

Вы знаете, что Индия - не христианская страна; в ней всего лишь два процента христиан. -Вы также знаете, что Индия в течение 150 лет была Британской колонией. Но великий основатель нашего государства М. Ганди, а также его последователь Д. Неру боролись против англичан ненасильственным методом. Сострадание и любовь - это был их метод борьбы; и я бы назвал его христианским методом. Они боролись против одной из сильнейших в то время империалистических держав.

Недавно в нашей стране была война. У нас находилось около десяти миллионов беженцев из Пакистана, которые угнетались милитаристским режимом. Эти люди начали освободительное движение. И наше правительство, наш премьер-министр, посетили многие столицы больших государств, также были в Москве, объясняя проблему беженцев Пакистана. Но мы были удивлены, что никто, кроме Советского Союза, не поняли проблемы этих беженцев, эксплуатацию и угнетение пакистанским милитаристским режимом. Мы должны были поддержать это освободительное движение. И сейчас мы стараемся бороться против бедности и социальной несправедливости. И мы надеемся, что христиане в Индии займут позицию против бедности и несправедливости, независимо от того, будет ли это в ее собственной стране или в соседней.

Братья и сестры! В заключение своего приветственного слова я хочу сказать следующее: христианское учение, как я его понимаю, является постоянной борьбой за мир, против несправедливости и бедности посредством любви и сострадания. Я надеюсь, что христиане в любой стране на земном шаре поймут, что они должны занять позицию против вопиющей бедноты и несправедливости, царящих в этом мире.

Я знаю, что христиане в вашей стране проявляли мужество, переносили страдания в тяжелые времена, но я надеюсь, что между христианами в вашей стране будет взаимопонимание и сотрудничество.

Благодарю вас за возможность, которую вы предоставили мне посетить вас и сказать вам эти приветственные слова. Большое вам спасибо".

Вторым выступил М. Фети. Он сказал: "Я очень рад быть среди вас и передать вам сердечный привет от христиан Мадагаскара. Я знаю теперь, что Христос действительно примирил всех людей. Хотя я приехал издалека, из страны, которую вы, возможно, не знаете, но мне был оказан хороший прием. Разделяющие стены пали: во Христе все люди - братья. Здесь, в вашей стране, я чувствую себя, как дома. Я благодарю вас от всего сердца за братский прием, который вы мне оказали. У меня останется о нем счастливое воспоминание. Когда я вернусь домой, то расскажу об этом своей семье, церкви и моим соотечественникам. Я буду также с радостью говорить о жизни Московской церкви, имеющей живую веру. В заключение хочу пожелать вам успешного продолжения вашей большой работы. Пусть Господь благословит всех вас".

Руководящий богослужением брат И. М. Орлов от имени присутствующих поблагодарил гостей за их приветственные слова.

Р. К.

СЛУЖЕНИЕ ХРИСТУ

Звание - "слуга Христа" Иоан. 12, 26

Христос говорит: "Кто Мне служит, Мне да последует, и где Я. там и слуга Мой будет; и кто Мне служит, того почтит Отец Мой".

Мы знаем, что в мире люди несут разного рода служения. Есть служение народу, есть служение той или иной идее; есть служение науке и служение искусству. И есть особое служение - служение Христу. И всех, кто служит Ему, Он называет "слугами" Своими. Он говорит: "Где Я, там и слуга Мой будет". Звание слуги многим не нравится, они видят в этом звании что-то унизительное. Однако звание "слуга Христа" - это высшее звание для всех, кто любит Христа и идет за Ним. Любящие Христа имеют и другие звания. Христос называет их "детьми" Своими, а также "учениками" Своими.

Я хотел бы подчеркнуть эти три звания, которые Сам Христос установил для Своих последователей: дети Христа, ученики Христа и слуги Христа. И каждое из этих званий имеет свое значение и налагает на нас, верующих во Христа и любящих Его, определенные задачи и обязанности.

Что значит быть "детьми Христа"? Два раза назвал Христос Своих апостолов "детьми" - в Ев. Иоан. 13, 33: "Дети, не долго уже быть Мне с вами"... и в Ев. Иоан. 21, 5: "Дети! есть ли у вас какая пища?"

Звание "чада Божия", чада Христа человек получает сейчас же, как только примет Христа и уверует в Него, как мы читаем в Ев. Иоан. 1, 12: -"А тем, которые приняли Его, верующим БО имя Его, дал власть быть чадами Божиими". Это звание очень драгоценное, но оно и самое доступное: уверуй только во Христа, и ты получишь тут же звание "чада Божия". Задача детей простая: быть как можно ближе к отцу или матери. И задача детей Христа - как можно ближе быть ко Христу. Прекрасная участь дитяти - возлежать на груди отца или матери, и такая же прекрасная участь детей Божиих - возлежать на груди Христа, как возлежал Иоанн во время вечери в Иерусалимской горнице.

А что значит быть "учеником" Христа? Звание "ученика Христа"- очень высокое звание, и с этим званием связаны более сложные обязанности, чем со званием "чада Христа". О Своих учениках Христос говорит такие слова в Ев. Иоан. 8, 31: "Если пребудете в слове Моем, то вы истинно Мои ученики".

Пребывать в слове Христа - это значит исследовать Писание, к чему призывает Христос всех Своих учеников словами Ев. Иоан. 5, 39: "Исследуйте Писания... они свидетельствуют о Мне". Такой же призыв мы слышим и в Ветхом Завете. Послушаем, что говорит Господь Иисусу Навину: "Да не отходит сия книга закона от уст твоих, но поучайся в ней день и ночь" (Иис. Нав. 1, 8).

О задачах "учеников" Христа говорят и другие места Слова Божия. Познавать Христа во всей Его божественной полноте - это более сложная задача, чем наслаждение общением со Христом, которое имеет каждое чадо Божие. В Послании к Колоссянам 3, 16 мы читаем: "Слово Христово да вселяется в вас обильно". Этими словами указана и еще одна задача всех учеников Христа: "Слово Христово", каковым является все Писание, все Слово Божие, вся Библия, должно "вселиться" в нас, то есть в наши умы и сердца, оно должно наполнить все наше существо. Слава Господу, что все верующие во Христа являются Его искупленными детьми; но как важно, чтобы все дети Христа стали и Его хорошими учениками.

Теперь мы подошли к самому ответственному званию - званию "слуги Христа". Как мы видели, это звание дает Сам Христос, но кому? Тем, кто Ему служит! Это звание "слуга Христа"- особенно высокое звание. Мы знаем, как служили люди Христу в дни Его пребывания на нашей земле. В Вифании Марфа всегда заботилась о подкреплении физических сил Христа и приготовляла для Него "большие угощения", когда Он приходил в ее дом. Мы знаем, как незадолго перед страданиями и смертью Христа на Голгофе Мария особенно прекрасным образом послужила своему дорогому Учителю: она помазала Его драгоценным миром к погребению. Мы знаем также, как некоторые женщины - Мария Магдалина, Иоанна (жена Хузы, домоправителя Иродова), Сусанна и другие - служили Христу своим имением (Лук. 8,3).

Служение Христу во время Его земной жизни нам очень понятно; но как служить Христу, находящемуся в славе небес? Отвечая на этот вопрос, не забудем, что Христос Сам говорит, что служение любовью людям является служением Ему Самому. Вспомним слова Христа, которые записаны в Матф. 25, 35-36. Он говорит: "Алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня". И когда мы удивимся, как же мы отсутствующему на нашей земле Христу могли послужить с такой любовью, мы услышим из Его уст слова: "Истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне" (Матф. 25, 40). Но мы должны знать, что есть более трудное служение Христу, чем то, о котором написано в 25-й главе Евангелия от Матфея. Об этом более трудном служении мы читаем в 2 Кор. 2, 14: "Благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте". Наш Христос - "благоухающий" Христос! И задача слуги Христа являть повсюду это подобие в нашем характере, в наших словах и в наших делах. Это значит: распространять "благоухание Христа" в нашей жизни, полной любви, чистоты и святости Христа. Вот почему это нелегкое служение.

 

Служение Христу Иоанна Крестителя Иоан. 5, 35

"Он был светильник, горящий и светящий" - так сказал Христос о служении Иоанна Крестителя. Мы имеем еще и другое свидетельство Иисуса Христа об Иоанне Крестителе. Прочтем Ев. Матф. 11, 7-11: "Когда же они пошли, Иисус начал говорить народу об Иоанне: что смотреть ходили вы в пустыню? трость ли, ветром колеблемую? Что же смотреть ходили вы? человека ли, одетого в мягкие одежды? Носящие мягкие одежды находятся в чертогах царских. Что же смотреть ходили вы? Пророка? Да, говорю вам, и больше пророка. Ибо он тот, о котором написано: "се, Я посылаю ангела Моего пред лицом Твоим, который приготовит путь Твой пред Тобою". Истинно говорю вам: из рожденных женами не восставал -больший Иоанна Крестителя". Мы знаем также свидетельство об Иоанне Крестителе народа, который слушал его проповеди на берегах реки Иордана. Прочтем это свидетельство в Ев. Иоан. 10, 41: "Иоанн не сотворил никакого чуда; но все, что сказал Иоанн о Нем (о Христе), было истинно". А что говорил Иоанн Креститель о самом себе? О, если бы каждый служитель Христа мог искренне повторять слова Иоанна Крестителя! Что же это за слова, столь достойные повторения, причем каждым служителем и каждой служительницей Христа?

Эти слова Иоанна находятся в Ев. Иоанн. 3, 30: "Ему (Христу) должно расти, а мне умаляться!" Все слуги Христа могут и должны сделать их "лейтмотивом", то есть основным руководящим мотивом всего своего служения Христу.

В чем же заключалось служение Христу Иоанна Крестителя? Оно заключалось в благословенном свидетельстве о Христе. О его великом служении мы читаем в Ев. Иоан. 1, 6-8: "Был человек, посланный от Бога; имя ему Иоанн. Он пришел для свидетельства, чтобы свидетельствовать о Свете, дабы все уверовали чрез него. Он не был свет, но был послан, чтобы свидетельствовать о Свете".

Мы знаем, о каком Свете был послан Богом свидетельствовать Иоанн. "Был Свет истинный, Который просвещает всякого человека, приходящего в мир". Свет этот - наш Господь Иисус Христос! Мы все хотели бы быть слушателями Иоанна, когда он свидетельствовал о Христе в пустыне Иудейской. Его свидетельство о Христе было "истинным", то есть правильным. Послушаем его свидетельство: "На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" (Иоан. 1, 29). И это было не случайное и не единократное свидетельство Иоанна о Христе как об Агнце Божием. Нет, это было постоянной "квинтэссенцией", то есть самым главным, самым важным, что видел Иоанн Креститель во Христе и о чем он считал необходимым постоянно, изо дня в день свидетельствовать, учить и проповедовать. Что в этом именно заключалось главное свидетельство Иоанна о Христе, видно из слов Евангелия Иоанна 1, 35-36: "На другой день опять стоял Иоанн и двое из учеников его. И, увидев идущего Иисуса, сказал: вот Агнец Божий". Были ли тысячные толпы на берегах Иордана или "двое из учеников Иоанна", а, может быть, порой только и одна душа, - Иоанн был верен своему свидетельству о Христе как об "Агнце Божием", взявшем на Себя грех мира. Нам дорого свидетельство Евангелия о служении Иоанна: "Все, что он сказал о Христе, было истинно". И особенно важным было свидетельство Иоанна об "Агнце Божием", то есть о Голгофе, где Христос Своей смертью совершил искупление от ада всех грешников мира.

Обратим теперь наше внимание на слова Самого Христа об Иоанне Крестителе. Он говорит о нем: "Он был светильник, горящий и светящий"!

Каждый светильник освещает окружающие его предметы: он может освещать темную лестницу, на которой легко споткнуться, письменный стол с грудой книг по вопросам науки и искусства; и он может освещать портрет дорогого для нас человека. Христос говорит об Иоанне Крестителе как о "светильнике".

Что же освещал этот благословенный светильник? Он освещал людям чудную Личность Христа, красоту Его дивного образа и особенно красоту Его безграничной любви, явленной в Его страданиях и смерти для спасения мира, как говорится об этой красоте Голгофы у одного поэта: "Одна есть в мире красота любви, печали, отреченья и добровольного мученья за нас распятого Христа". Себя Иоанн Креститель не выставлял; он жаждал, наоборот, исчезать, чтобы лучше был виден Христос. Его лозунгом были слова: "Ему должно расти, а мне умаляться". В своем служении Христу он стремился быть невидимым, а только слышимым в своем свидетельстве об Агнце Божием, Спасителе мира. Он говорил, когда его спрашивали, пророк ли он: кЯ глас (то есть голос) вопиющего в пустыне" (Иоан. 1, 23). Он не хотел, чтобы люди им любовались или восхищались; он желал только одного: чтобы было слышно его свидетельство о Христе! Христе, Агнце Божием - Искупителе мира.

Вот образец и пример для всех служителей Христа - для пастырей и учителей Церкви, для проповедников и самых скромных свидетелей Христа! Каждый проповедник - это "светильник", задачей которого является - освещать и озарять Христа, чтобы всем стала видна красота Его! Какое славное служение Христу!

Но светильники есть разные: есть так называемые "прожекторы", это самые яркие светильники мира, которые освещают даже портреты в облаках; но ведь и горящая спичка является тоже светильником. В Церкви Христовой есть ".прожекторы" и есть маленькие скромные "спички". Если те и другие горят, то они показывают людям красоту Христа, конечно, не в одинаковой степени и силе. Ведь прожектор и спичка - разница большая, но в одном отношении они имеют сходство: они освещают! Известный проповедник Сперджен был "прожектором", ослепительно ярко освещавшим Христа. Тысячи безымянных проповедников и свидетелей Христовых - это, может быть, только "спички", но все же они освещают Христа и делают Его видимым для людей. Свидетельство о Христе - это очень высокое служение Господу.

 

Работа в "винограднике" Христа Матф. 21, 28-29

"У одного человека было два сына; и он подошед к первому, сказал: сын! пойди, сегодня работай в винограднике моем. Но он сказал в ответ: "не хочу"; а после, раскаявшись, пошел". В Евангелии мы имеем очень много повелений нашего Господа Иисуса Христа. Но не всегда мы бываем внимательны к ним. Однако есть одно повеление Христа, которое исполняется всеми верующими в Него. Как же гласит это повеление? Оно гласит: "Веруйте в Бога и в Меня веруйте" (Иоан. 14, 2). Изо дня в день, из года в год все идущие путем Христа исполняют это повеление Его: они веруют в Него.

Но вот мы слышим из уст Христа другое повеление, которому далеко не все Его последователи послушны. Христос (выразил это повеление словами Своей притчи о двух сыновьях - послушном и непослушном. Он говорит и тому и другому: ("Сын! пойди, сегодня работай в винограднике Моем". Какое ясное повеление Христа, но кто послушен ему?

Повеление Христа гласит: "работай!" Работай в Моем винограднике! И Его божественные очи направлены на всех Его искупленных детей, чтобы видеть, каково их послушание Ему, своему Спасителю. И что же Он видит в Своем винограднике? Многие из Его детей в своем труде для Господа обливаются потом, - так усерден их труд. Они боятся потерять даже минуты, - так они дорожат временем. Мы знаем слова Христа одному из таких тружеников в Его винограднике: "Ты много переносил и имеешь терпение, и для имени Моего трудился и не изнемогал" (Откр. 2, 3). Разве возможен усердный труд без утомления и необходимости в отдыхе? Разве не сказал Христос Своим утомившимся апостолам: "Пойдите вы одни в пустынное место и отдохните немного" (Марк. 6, 31)? А почему им потребовался отдых? Мы читаем: "Ибо много было приходящих и отходящих, так что и есть им было некогда".

Каждый усердный труд естественно связан с возможностью утомления, и если сам труд в наше время является предметом научного изучения, то и отдых должен быть разумно организован. Христос Своим труженикам говорит: "Отдохните немного", отдохните столько, сколько нужно для еще более усердного труда. А наука все больше склоняется к тому, что лучшим отдыхом является перемена труда. Но Христос видит и праздно стоящих детей Своих, которые думают о труде для Господа и Спасителя своего, но до служения Ему они так и не доходят.

Немало детей Господних заняты критикой работы служителей Христа. Им не нравится одно и не нравится другое. Они критикуют все- и пение, и проповеди, и молитвы, и порядки в церкви. Конечно, критика нужна, особенно если она разумная и справедливая. Горе служителю Христа, который не выносит критики. Но критикующим все и вся надо напомнить, что критика не является еще трудом для Христа, и Христос не говорит: критикуйте, критикуйте; нет, Его повеление гласит: "Работайте в Моем винограднике".

Но что значит "виноградник Христа"? Где он? Что он из себя представляет? И как в нем трудиться? Виноградник - это виноградные лозы, и их ветви с красующимися на них плодами. А "виноградник" Христа -это "Лоза" Христос и Его "ветви", то есть люди, верующие в Него и любящие Его. Где же мы найдем такое чудное сочетание - Христа с Его "ветвями"? Ответ: в Церкви Его! Виноградник Христа - это Церковь Христа! Теперь мы будем знать, куда Христос нас посылает "работать".

Какая же работа ожидает слуг Христа там? Много можно говорить о работе в винограднике Христа, но главная и основная работа в нем - это работа над правильной связью "ветвей" с "Лозою". Будет все в порядке со связью детей Божиих со Христом - Церковь, виноградник Его, будет всегда в самом цветущем состоянии, и все девять плодов Духа - любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание - будут красоваться в нем. Каждый труженик и каждая труженица в винограднике Христа должны усердно трудиться прежде всего над собой, а затем и над другими, чтобы довести на высшую ступень связь свою и связь других с небесной виноградной Лозой - Иисусом Христом (Иоан. 15, 5).

Мы знаем, как главным образом поддерживается наша постоянная живая связь со Христом, - это через общение с Ним в молитве и через общение с Ним в Слове Божием. И именно эти два пути для живой и тесной связи со Христом не бывают у нас всегда в порядке, как это правильно сказано в нашей евангельской песне: "Что праздно стоите? работа вас ждет". Разве тропинки, ведущие ко Христу, не бывают у нас поросшими травою из-за неиспользования их должным образом? Разве молитва и Слово Божие занимают в Церкви Христа всегда то место, какое они должны занимать для процветания виноградника Христа? Работа в Церкви Христовой - это работа над самой живой и тесной связью со Христом как всей Церкви в целом, так и каждого ее члена в отдельности. Как часто мы думаем, что порядок в Церкви и процветание "виноградника" Христова заключается в количестве богослужений, во множестве (проповедников, в хорошем пении хора и тому подобном. Дай Господь, чтобы все это было в Церкви Христовой.

Но не будем забывать никогда, что процветание Церкви, процветание виноградника Христа зависит прежде всего от живой и непрерывной связи ветвей с Лозой. Вот в каком направлении должна быть устремлена основная работа в винограднике Христовом - на упорядочение связи всех искупленных детей Господних с Самим Христом.

Это самая большая, самая важная и самая трудная работа в винограднике Христа, и именно этой работе должны быть отданы все силы как служителей Церкви, так и всех членов ее.

Упорядочение связи с нашим Господом Иисусом Христом - это главная задача во всем нашем служении в Его искупленной Церкви, какой бы вид работы в ней мы ни несли.

Дай Господь, чтобы во всех церквах Христовых на земле, во всех Его виноградниках связь ветвей с благодатной Лозой - Христом была на самом высоком уровне! В этом, и только в этом, - залог истинной жизни и благоденствия Церкви!

 

Служение всех верующих - ходатайственная молитва Исход 28, 29

"И будет носить Аарон имена сынов Израилевых на наперснике судном у сердца своего, когда будет входить во святилище, для постоянной памяти пред Господом".

Область молитвы-это самая благословенная область нашей христианской жизни. А в области молитвы самой благословенной молитвой является ходатайственная молитва, то есть молитва за определенных людей - как близких и дорогих нашим сердцам, так и далеких и незнакомых для нас. Одним из самых некрасивых и даже отталкивающих свойств нашего характера является наше себялюбие, то есть любовь только к самим себе. И вот одним из действенных средств для победы над нашим себялюбием является молитва о других. Молясь о других, мы превращаемся в священников Бога Всевышнего, приносящих к престолу Его благодати наших ближних с их различными переживаниями - внешними и внутренними. Мы все, любя Христа, являемся священниками Его новозаветной Церкви, и задача всех нас- подобно Аарону, носить "наперсник" у сердца своего с именами тех или иных людей - для воспоминания их в молитве перед Господом. Это не значит, что мы должны забывать о своих собственных нуждах, о своих собственных немощах и недостатках и думать, что молитва наша нужна только другим, а сами мы в ней не так уж нуждаемся. Мы все знаем, как много говорит Библия о значении молитвы в нашей личной жизни, и молиться мало - это значит мало получать благословений от Господа, как сказано в Послании Иакова 4, 2: "Не имеете, потому что не просите".

Слово Божие, говоря о великом значении молитвы для нашей личной христианской жизни, все снова и снова призывает нас и к молитве ходатайственной, к молитве о других. Если мы проверим свои молитвы, то мы убедимся, как они много вращаются вокруг нас самих, вокруг наших личных нужд. Мы знаем, что есть немало красивых цветов, но без аромата, без благоухания. Так есть и красивые молитвы, но им не хватает аромата любви, то есть ходатайства пред Господом за других. Много детей Божиих в Церквах Христовых, у которых отсутствует "наперсник" Ааронов с именами людей, приносимых к Господу в молитвах. Есть ли у всех нас этот замечательный "наперсник"?

Слово Божие говорит нам о многих праведниках. Все они - очень различные люди; у каждого из них свои достоинства, но и свои недостатки. Но в одном отношении они все очень похожи друг на друга: все они подвижники в молитве и все они носят "наперсник" на груди своей с именами людей, за которых они молятся, и их молитвы благоухают ходатайствами о других перед Богом.

Вот перед нами Авраам - духовный отец всех верующих. Он знает об опасности, грозящей двум городам - Содому и Гоморре - за их грех и нечестие. И он предстал перед Богом с ходатайственной молитвой за них. Он говорит Господу в молитве: "Может быть, есть в этом городе пятьдесят праведников? Неужели Ты погубишь и не пощадишь места сего ради пятидесяти праведников в -нем? Не может быть, чтобы Ты поступил так" (Быт. 18, 24-25).

Вот перед нами многострадальный Иов. У него семь сыновей и три дочери. И о всех их он каждое утро возносит молитвы, как мы читаем в книге Иова 1, 5: "Вставая рано утром, возносил всесожжения по числу всех их". Какой пример для всех верующих родителей!

А вот перед нами великий служитель Божий - Моисей. Все снова и снова он взывает к Богу о своем жестоковыйном народе, и в своем ходатайстве о нем дошел даже до таких слов: "Прости им грех их; а если нет, то изгладь и меня из книги Твоей, в которую Ты вписал" (Исх. 32,32).

В Новом Завете Сам Господь Иисус Христос дает нам пример ходатайственной молитвы. Мы имеем Его "первосвященническую" молитву, которая полна ходатайства о всех верующих в Него, о всей Его Церкви. На пути в Гефсиманию Он говорит Петру: "Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя" (Лук. 22, 32). А на Голгофе пригвожденный ко кресту Спаситель молится о Своих врагах: "Отче, прости им!"

Теперь Христос на престоле Своей вечной небесной славы, но что говорит о Нем Писание? В Евр. 9, 24 мы читаем: "Христос вошел... в самое небо, чтобы предстать за нас пред лицо Божие". И в 1 Иоан. 2, 1 написано: "Мы имеем Ходатая пред Отцом, Иисуса Христа, Праведника".

Все послания апостолов полны призыва к детям Божиим - молиться друг о друге. Церкви в те времена были маленькими группками верующих. Они были разбросаны по всему громадному пространству Римского государства. Пути сообщения были трудными, и христиане жили изолированно друг от друга. И вот апостольские послания призывают их молиться друг о друге. Эти молитвы были для них самой крепкой связью. Ведь молитвы связывают нас не только с Господом, но и с людьми, о которых мы молимся. Послушаем, как апостолы призывают всех верующих молиться ходатайственными молитвами. Прочтем Ефес. 6, 18-19: "Молитесь... о всех святых, и о мне". Апостол Павел просит верующих молиться друг о друге, и о нем самом.

В апостольские дни был один скромный служитель Христа, о котором Слово Божие говорит только вскользь. Это Епафрас - член и служитель церкви в Колоссах. Что пишет ап. Павел о нем в своем Послании к Колоссянам 4, 12-13? Он пишет о нем: "Приветствует вас Епафрас ваш, раб Иисуса Христа, всегда подвизающийся за вас в молитвах, чтобы вы пребыли совершенны и исполнены всем, что угодно Богу. Свидетельствую о нем, что он имеет великую ревность и заботу о вас и о находящихся в Лаодикии и Иераполе". По словам апостола Павла, Епафрас не только молится, но подвизается в молитвах за три дорогие его сердцу церкви - в Колоссах, Лаодикии и Иераполе.

Епафрас - это образец служителя, совершающего служение Христу и детям Его усердной молитвой. Как нужны всем нашим церквам Епафрасы, то есть христиане-молитвенники. И каждый член Церкви Христовой должен стать Епафрасом, чтобы подвизаться в своих молитвах как за свою церковь, за все дело Господне, так и за отдельные человеческие души.

Был один благословенный проповедник, которому иногда казалось, что успех его служения является результатом его проповеднического дарования. И вот он видит сон: ему явился ангел и сказал, что все благословения, которые он получает в своем служении, благодаря усиленным молитвам одной бедной, одинокой старушки, которую в его церкви почти никто не знает, но которая хорошо известна Господу, потому что она днем и ночью приходит к престолу Его благодати со своими огненными молитвами о нем, проповеднике, и о своей любимой церкви. Эта старушка была истинным "Епафрасом" и служила своему Спасителю подвигом своих ходатайственных молитв.

Именно это служение доступно всем, без исключения, детям Господним, и оно всегда было самым благословенным служением!

 

Притча об одном таланте Матф. 25, 24-25

"Подошел и получивший один талант и сказал: "господин! я зная тебя, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал; и убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле; вот тебе твое".

Вина раба, получившего от своего господина один-единственный талант, заключалась не в том, что он расточил его или неправильно употребил его, а в том, что он закопал его в землю и совершенно не употреблял его. Поэтому притчу об одном таланте можно назвать притчей о неиспользованном таланте.

Надо сказать, что из трех рабов в притче Христа о талантах только получивший один талант не употребил его. И если мы посмотрим на труд, совершаемый в Церкви Христа, мы увидим, что не участвуют в труде для Господа именно те дети Божий, которые считают себя лишенными талантов, "бесталанными". Но "бесталанных" у нашего Господа нет; хоть один талант да дарован свыше каждому идущему за Иисусом Христом.

Апостол Павел в Послании к Римлянам 12, 6 говорит, что мы "по данной нам благодати, имеем различные дарования", а в Первом послании к Коринфянам 12, 4 и 7 он пишет: "Дары различны, но Дух один и тот же... но каждому дается проявление Духа на пользу". Это значит, что Дух Святой наделяет всех детей Господних, без исключения, различными дарами на пользу-на пользу Церкви, на пользу дела Господнего. И если мы тот или другой дар Духа Святого закапываем и не употребляем, то мы становимся виновными перед Богом. Конечно, получившим от Господа много талантов, одаренным от Духа Святого многими дарами, закопать их трудно. Одаренные даром проповеди или даром пения разве могут укрыться в Церкви, сделаться незаметными? Нет, их обязательно обнаружат, их обязательно привлекут к служению. С незаметным же, не бросающимся в глаза дарованием можно оставаться незамеченными годами в Церкви.

Вот почему так много в церквах Христовых закопанных талантов. Эти неупотребляемые таланты, может быть, неизвестны даже самим обладателям их. И тем более о них могут ничего не знать остальные члены Церкви. Один только талант, да притом еще малый, ничтожный, незаметный -о, кто оценит его? Не проще ли - положить его в шкатулку и закопать в землю? Так обычно и поступают с малыми дарами Господними. А между тем самое малое и ничтожное в нашем мире является основой самого великого и могущественного на земле. Самым великим и могущественным на земле являются моря и горы. И те и другие состоят из самого малого и невзрачного, а именно - из крошечных капель воды и ничтожных песчинок. Как важно научиться даже в самом малом видеть бесконечное величие Творца вселенной.

В мире много искушений, но есть одно искушение, которое нас меньше всего, возможно, пугает. Это искушение - зарыть свой небольшой талант и считать себя "бесталанным". И тогда уже нетрудно оправдывать свое неучастие в служении Христу. Распознать свое дарование - для многих христиан является очень трудным делом; вот почему в винограднике Христовом так много праздно стоящих христиан. И все же найти свое место в служении Христу необходимо каждому христианину и каждой христианке. Чем меньше наши способности, чем незначительнее наши таланты, тем труднее их распознать. И есть дети Господни, которые годами стараются распознать свои дарования, и все же не могут сказать, на что же они способны. Это печально, но так.

Одно мы должны помнить всегда: в нашем служении Христу главным является отнюдь не дарование и не какие-то особые способности, и не одаренность большими талантами. А что же тогда главное? Главное - это жажда, это горячее, непреодолимое желание что-то делать для Христа, для славы Его имени и блага Его Церкви.

А где же нам взять это великое желание служить Христу и что-то делать для Него? В каждом часовом механизме много колесиков, и все они в движении, все они выполняют какое-то дело. Но что приводит их в движение? Это - пружина! Именно она является движущей силой, приводящей в движение все части часов. Выйдет из строя пружина - остановится и движение в часах. В христианстве есть тоже такая благодатная "пружина", которая приводит в движение всех членов Церкви, все их дарования, способности и таланты, причем и самые небольшие дарования. Что же это за пружина, которая является такой благословенной движущей силой в Церкви Христовой? Это не что иное, как пламенная любовь к Иисусу Христу в сердце каждого христианина и каждой христианки. Именно любовь ко Христу обнаруживает все наши дарования и способности; именно любовь ко Христу, рано или поздно, извлечет из недр земли любой закопанный там наш талант.

Мы можем даже больше сказать: любовь ко Христу разовьет в нас еще и многие другие способности, о которых мы раньше ни малейшего понятия не имели. Приведем такой пример: много книг написано по вопросу материнства, книг, полных наставлений, какою должна быть мать и как она должна служить своим детям. Но когда женщина становится матерью, то любовь к своему ребенку научает ее лучше всяких книг быть хорошей матерью. Дремавшие в ней материнские способности, на удивление всем, становятся очевидными для всех. Именно любовь к родному дитяти делает мать способной давать ребенку все, что нужно для его благополучия. И без всякого понукания любовь побудит ее жить целиком и жертвовать всем для своего ребенка. Так и в Церкви Христа: любовь ко Христу приведет в движение всех членов Церкви. Среди праздно стоящих в винограднике Христовом мы не найдем ни одной души, которая пламенела бы любовью ко Христу. Любящие Христа всем сердцем своим пользуются каждой возможностью, чтобы что-либо сделать для Христа. При горячей любви ко Христу в Церкви не останется ни одного зарытого таланта! Ни одного неупотребляемого дарования! Все будет использовано для прославления нашего Господа Иисуса Христа. Любящее Христа сердце не скажет: я не знаю, как и чем мне послужить Христу; как не скажет любящая мать: я не знаю, что я могу сделать для моего дорогого ребенка.

В отыскании и обнаружении ОБОИХ и чужих дарований и способностей может проходить много времени, но любовь не ждет и не тратит времени на отыскание таланта, а действует, как только может, во славу Христа. Без горячей любви ко Христу и десять талантов не будут отданы на служение Ему; а пламенная любовь к.Спасителю даже "бесталанное" чадо Божие сделает благословенным слугой Христа. Отсюда вывод: в служении Христу лучшим талантом является беззаветная любовь к Нему.

 

 

"Она сделала, что могла" Марк. 14, 3-9

"И когда был Он в Вифании, в доме Симона прокаженного, и возлежал,- пришла женщина с алавастровым сосудом мира из нарда чистого, драгоценного и, разбивши сосуд, возлила Ему на голову".

Чтобы нам знать, кто была эта женщина, которая оказала такую любовь Христу, мы должны прочесть Ев. Иоан. 12, 1-3: "За шесть дней до Пасхи пришел Иисус в Вифанию, где был Лазарь умерший, которого Он воскресил из мертвых. Там приготовили Ему вечерю, и Марфа служила, а Лазарь был одним из возлежавших с Ним. Мария же, взявши фунт нардового чистого драгоценного мира, помазала ноги Иисуса и отерла волосами своими ноги Его; и дом наполнился благоуханием от мира". Итак, помазание Христа "к погребению" было совершено в Вифании известной всем христианам мира женщиной Марией- сестрой Лазаря и Марфы. Мария, совершая свое скромное служение для Христа, совершенно не думала об установлении себе вечного памятника, но такой памятник воздвиг ей Сам Христос. Он сказал о ее скромном деле: "Истинно говорю вам: где ни будет проповедано Евангелие сие в целом мире, сказано будет, в память ее и о том, что она сделала".

Но Христос воздвиг вечный памятник скромному делу не только Марии, Он воздвиг славный памятник и весьма скромному делу бедной вдовы, положившей в сокровищницу храма две свои последние лепты, то есть две самые мелкие медные монеты, равные двум копейкам. Об этой бедной вдове Христос сказал: "Истинно говорю вам, что эта бедная вдова больше всех положила; ибо все те от избытка своего положили в дар Богу, а она от скудости своей положила все пропитание свое, какое имела" (Лук. 21, 3-4).

Вот эти "бесталанные" или с одним только талантом люди - Мария из Вифании и бедная вдова с ее двумя лептами были никому не известными людьми, кроме своих домашних, а теперь, благодаря страницам Евангелия, они стали известны всем христианам мира. Кто знает имена всех погребенных в пирамидах царей Египта? А скромные слуги Христа, о которых повествует Евангелие, продолжают быть "благоуханием" Христовым и вдохновляют на служение Христу тысячи детей Господних.

Свидетельство Христа о Марии из Вифании гласит: "Она сделала, что могла". Эти слова Христа можно отнести и к бедной вдове с двумя лептами и к мальчику с пятью хлебами и двумя рыбками. Самое главное в нашем служении Христу - это то, чтобы мы делали для Него то, что можем: большего ни от кого из нас Христос не требует.

Один христианин, горячо любивший Христа, убедился, что его простое свидетельство о том, как он обратился ко Христу, приносит большое благословение людям, и он решил этим единственным "талантом" служить своему Спасителю. Одна христианка имела слабый голос, и возможно, ни один церковный хор не принял бы ее; но она так пела известную песнь "Ручьем святая Кровь течет", что ни один слушатель не мог удержаться от слез. Ее талантом была не красота голоса, а "выразительность", с которой она пела, и этой выразительностью в пении она решила служить своему Спасителю.

Подойдем еще к одному памятнику, воздвигнутому в Евангелии одной христианке, которая, наверное, тоже считала себя бесталанной, но все же делала то, что могла. Прочтем о ней в Деян. 9, 36-39: "В Иоппии находилась одна ученица, именем Тавифа, что значит: "серна"; она была исполнена добрых дел и творила много милостынь. Случилось в те дни, что она занемогла и умерла... ученики, услышавши, что Петр находится там (в Лидде), послали к нему двух человек просить, чтоб он не замедлил придти к ним. Петр, встав, пошел с ними; и когда он прибыл, ввели его в горницу, и все вдовицы со слезами предстали пред ним, показывая рубашки и платья, какие делала Серна, живя с ними". Серна - образец служения Христу "добрыми делами", о которых Он говорит в Своей Нагорной проповеди такими словами: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Матф. 5, 16). Наши добрые дела обладают "красноречием" неба и поистине прославляют Христа!

Есть еще один вид служения нашему Господу Иисусу Христу - служение истинно христианским характером, который иногда называют "ангельским характером". В Книге Деяний Апостолов 12, 7 мы читаем: "И вот, Ангел Господень предстал, и свет осиял темницу". Одаренные "ангельским характером" дети Господни всегда несут с собою свет Христов, который озаряет души, находящиеся во мраке. К сожалению, этих ангелов во плоти человеков не так уж много в Церквах Христовых на земле, но там, где они есть, служение их весьма благословенно.

Остается еще сказать об одном качестве, которым должны обладать все "слуги Христа". Это качество - постоянство в служении Христу. К сожалению, мы больше знакомы с другим качеством в служении Христу - с непостоянством. То мы видим ревность и усердие в труде для Господа, которые хочется поставить как пример и образец для всех детей Господних. То вдруг у этих же тружеников Христа мы видим печальную перемену: куда исчезли их ревность и усердие? Мы видим их праздными в винограднике Христовом.

Эта печальная перемена - своего рода трагедия в нашей христианской жизни. Да сохранит всех нас Господь от непостоянства в нашем служении Христу! Передо мной стоят две хористки наших евангельских хоров. Одну из них я увидел в хору в первый раз в 1924 году, то есть 47 лет тому назад; другую - в 1927 году, то есть 43 года тому назад. А сегодня они все еще поют е хоре и ревностно и усердно прославляют Христа своим пением. Вот что значит постоянство в служении Христу.

А. В. Карев

О СЧАСТЬЕ КРОТКИХ И СМИРЕННЫХ

Счастье! Как много говорится и пишется о нем. Оно манит к себе сердца людей и владеет их помыслами. Люди желают друг другу счастья и всеми силами стремятся к нему.

Но что такое счастье? По-разному понимают его. Для одних это благополучие в жизни; для других - широкая известность и слава, для третьих - счастье в чем-то ином, однако в целом люди едины в этом вопросе: все их интересы, как правило, сводятся к земному. Но совершенно иначе учит о счастье Иисус Христос. Он рассматривает этот вопрос, как и все другие вопросы, в свете вечности, имея в виду величайшую ценность каждого из людей - его душу; и в этой связи Спаситель говорит: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит" (Матф. 16, 26)?

Учение Иисуса Христа о счастье изложено в Нагорной проповеди, в заповедях блаженства. Мы не намерены в данном случае рассматривать все заповеди из Нагорной проповеди, но хотим остановить внимание на одной из них, а именно: "Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" (Матф. 5, 5). Какое это чудесное обетование!

Но что такое кротость и кто такие кроткие? Кротость - это особое состояние или свойство души. Это уравновешенность и негневливость. Это незлобие и готовность прощать. Это безмятежность и покой духа. Кротость всегда неразрывно связана со смирением. Это две неразлучные сестры; одна не может быть без другой. Именно эти два свойства характеризуют чудный характер Иисуса Христа, как Он о Себе и сказал: "Я кроток и смирен сердцем" (Матф. 21, 29).

Нужно отметить, что кротость и смирение - это трудно достижимые сокровища духа, и те, кто обладает этими свойствами, поистине счастливы. Кроткие и смиренные свободны от уязвленного самолюбия, ибо они всегда смиряются и не ищут своего; они меньше других страдают от угрызения совести, ибо их ответы и все их слова произносятся без гнева и укоризны. В сердцах кротких и смиренных всегда царят мир и спокойствие. Кроме того, и это главное, кроткие и смиренные духом имеют несравненное преимущество, потому что в их сердцах живет Господь. "Я живу... с сокрушенными и смиренными духом", - говорит Господь в Иер. 57, 15. А что может сравниться со счастьем ощущать в себе присутствие Самого Бога! Кто испытал это на себе, тот не пожелает никакого другого счастья.

Кроткие имеют всегда водительство Божие. "Господь направляет кротких к правде, и научает кротких путям Своим..." (Пс. 24, 9).

Путь кротких и смиренных ведет к вечной жизни, к новому небу и новой земле, где обитает правда. "Кроткие наследуют землю и насладятся множеством мира" (Пс. 36, 11).

Кроткие и смиренные уже здесь на земле предвкушают вечное блаженство со Христом. "Кто имеет кроткое сердце - наследует обетование" (Пр. 15, 4). Вот почему апостол Павел писал, обращаясь к филиппийцам: "Кротость ваша да будет известна всем человекам. Господь близко" (Филип. 4, б).

Тот, Который вмещал в Себя всю кротость мира, желает, чтобы Его последователи также были бы кротки и смиренны, но не были гордыми и спесивыми, ибо Он "гордым противится, а смиренным дает благодать" (Иак. 4, 6). Кроткие и смиренные имеют особую силу влияния на людей, потому через них действует Сам Господь, как Он об этом и сказал: "Сила Моя совершается в немощи" (2 Кор. 12, 9).

Нам надлежит быть детьми Отца нашего Небесного и отображать Его божественные свойства, среди которых кротость и смирение являются главными.

И. Г. И.

ВЕЛИКИЙ ПРИМЕР СМИРЕНИЯ

Все четыре евангелиста, дополняя друг друга, передают следующее: "В первый... день опресночный, приступили ученики к Иисусу и сказали Ему: где велишь нам приготовить Тебе пасху? Он сказал: пойдите в город к такому-то и скажите ему: "Учитель говорит: время Мое близко, у тебя совершу пасху с учениками Моими" (Матф. 26, 17-18; Марк. 14, 13; Лук. 22, 7-10). "Когда же настал вечер, Он возлег с двенадцатью учениками" (Матф. 26, 20). Зная, что пришел час Его перейти к Отцу через страдания, смерть, воскресение и вознесение

{Иоан. 13, 1), "сказал им: очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания, ибо сказываю вам, что уже не буду есть ее, пока не совершится в Царствии Божием" (Лук. 22, 15-16).

По восточному обычаю, вошедшим в дом необходимо было омыть ноги. Все нужное для этого было приготовлено заранее. Но не было слуги, который омыл бы всем ноги. Таким образом, ученикам предоставлялся прекрасный случай оказать взаимную услугу через омовение ног. Но вместо того, чтобы послужить друг другу, ученики начали спорить, "кто из них должен почитаться большим". Ни один из них не хотел быть меньше другого, - и ноги у всех оставались неомытыми. Тогда Иисус Христос "-встал с вечери, снял с Себя верхнюю одежду и, взяв полотенце, препоясался" (Иоан. 13, 4). Можно предположить, что в это время спор умолк, и ученики быяи в ожидании, что же будет дальше... А Он, Царь царей и Господь господствующих, "начал умывать ноги" и отирать полотенцем, которым был препоясан" (Иоан. 13, 5). Ученики, бесспорно, были в растерянности. Множество противоречивых мыслей роилось у них, но Господь сказал им: Кто больше: возлежащий или служащий? не возлежащий ли? А Я посреди вас, как служащий" (Лук. 22, 27). Прекратился спор. Пробудилась их уснувшая совесть. И когда очередь дошла до Симона Ионина, то он воскликнул: "Господи! Тебе ли умывать мои ноги?" Пламенная душа Петра не могла согласиться с той мыслью, что Христос, Сын Бога живого, будет служить ему. Иисус Христос сказал ему: "Что Я делаю теперь, ты не знаешь, а уразумеешь после" (Иоан. 13, 7). Что тут понимать, - возможно, подумал Петр, - когда видишь такое унижение Учителя, и он говорит Христу: "Не умоешь ног моих вовек". Иисус ответил ему: "Если не умою тебя, не имеешь части со Мною" (Иоан. 13, 8). Петр готов на все, только бы не лишиться части со своим любимым Учителем. "Господи! не только ноги мои, но и руки и голову", - воскликнул он.

"Когда же Христос умыл им ноги и надел одежду Свою, то, возлегши опять, сказал им: знаете ли, что я сделал вам? Вы называете Меня Учителем и Господом, и правильно говорите, ибо Я точно то. Итак, если Я, Господь и Учитель, умыл ноги вам, то и вы должны умывать ноги друг другу" (Иоан. 13, 12-14). Своим вопросом: "знаете ли, что Я сделал вам?" - Господь подчеркнул значение совершенного Им служения. Он омыл ученикам ноги, чтобы научить их смирению, самоотвержению, любви. Он сделал это, чтобы Его последователи поняли, что истинный христианин должен быть смиреннее всех прочих!

"Вы знаете, - говорит Господь, - что князья народов господствуют над ними, и вельможи властвуют ими, но между вами да не будет так: а кто хочет между вами быть большим да будет вам слугою. ...Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления (многих" (Матер. 20: 25-26, 28). Будучи смиренным до конца, Господь и Спаситель целиком и полностью отдал Себя на служение людям. Он "смирил Себя, быв послушным даже до смерти и смерти крестной" (Филип. 2, 5), и омыл "нас от грехов наших Кровью Своей" (Откр. 1, 5). Если так уничижал Себя ради нас Владыка жизни, то не должны ли мы, если хотим быть похожими на Него, оставить всякий спор о первенстве, но "по смиренномудрию" почитать один другого выше себя (Филип. 2, 3) я любовью служить друг другу (Гал. 5, 13).

В. С. Глуховский

О МУЖЕ БЛАГОРАЗУМНОМ

Заканчивая СБОЮ Нагорную проповедь, Иисус Христос произнес следующие слова: "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного" (Матф. 7, 21).

Нагорная проповедь Христа! Какой удивительной свежестью веет от нее! Все слова этой проповеди звучат современно, и ни одно из них не утратило своего значения. За каждым словом чувствуется Сам Христос. Законы Царствия Божия, выраженные в Нагорной проповеди Господа нашего Иисуса Христа, многосторонни, и выполнение этих законов до бесконечности трудно. Но Слово Божие говорит, что "Царствие Небесное силою берется и употребляющий усилие восхищает его" (Матф. 11, 12). "Кто слушает слова Мои, - говорит Спаситель,- и исполняет их, тот подобен мужу благоразумному, который построил дом свой на камне; и пошел дождь и разлились реки, и подули ветры и устремились на дом тот, и он не упал, потому что основан был на камне. А всякий, кто слушает... слова Мои и не исполняет их, уподобится человеку безрассудному, который построил дом свой на песке, и пошел дождь... и разлились реки и подули ветры и налегли на дом тот, и он упал и было падение его великое" (Матф. 7, 24-27).

Что это за слова, которые нужно исполнить, чтобы восхитить Царствие Небесное? Прежде всего, это заповеди Нагорной проповеди Иисуса Христа, первая из которых гласит: "Блаженны нищие духом, ибо их есть Царствие Небесное". Все наше горе заключается в том, что мы часто бываем духовно нищими, но этого не знаем. Нам кажется, что мы духовно богаты. Вспомним Самсона, о котором Библия говорит, что Господь отступил от него, а он не знал (Суд. 16, 20).

Несчастье Лаодикийской церкви усугублялось тем, что она не знала своего убожества, своей духовной нищеты. "Ангелу Лаодикийской церкви напиши; так говорит свидетель верный и истинный... Ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды"; а не знаешь, что ты несчастен и жалок и нищ и слеп и наг. Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть" (Откр. 3, 17-18).

Счастливы те, кто нуждается в помощи Божией. Господь предлагает Себя нам в помощь. Он - вечно живущий Бог. Он послал Сына Своего в этот мир, чтобы нас обогатить.

Следующая заповедь Нагорной проповеди гласит: "Блаженны плачущие, ибо они утешатся". Счастливы те, кто плачет о своих падениях и грехах, потому что "печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению" (2 Кор. 7, 10).

Блаженны и те из нас, кто сокрушается о бесплодной своей жизни. Известная служительница Христова Екатерина Бутс говорила: "Я не боюсь смерти - меня спас Христос, но меня страшит увидеть моих слушателей по левую сторону, погибшими, и услышать от них: "ты виновата, что мы не спасены".

"Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" - так звучит третья заповедь из Нагорной проповеди. Кротость - это утес среди моря раздражительности и недоброжелательности. Кротость - матерь терпения. "Одно горе, - говорит Иоанн Златоуст, - что обстоятельства жизни повлияли на меня, и я стал раздражителен". В любом окружении, при любых обстоятельствах нам нужно на злобу и ненависть отвечать кротостью и долготерпением.

"Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся" - такое обетование дает Иисус Христос в четвертой заповеди Нагорной проповеди. Пророк Даниил говорит: "У Тебя, Господи, правда" (Дан. 9, 7). И эта божественная правда запечатлена на страницах Священного Писания. Нам только нужно постоянно иметь жажду правды Божией (Римл. 1, 17). "Для меня Господне Слово - вестник вечного добра, лучше слитка золотого, лучше клада серебра", - писал И. С. Проханов.

"Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут". Милосердие- основа нравственности. Пророк Михей сокрушается: "Не стало милосердных на земле". "Пусть, - писал ап. Павел Титу, - ...наши учатся упражняться в добрых делах... дабы не были бесплодны" (Тит. 3, 14).

Замечательный грузинский поэт Ш. Руставели говорил: "Всё, что ты отдал, - твое, всё, что сберег, - пропало". Эту же истину еще раньше выразил премудрый Соломон: "Благотворящий бедному дает взаймы Господу; и Он воздаст ему за благодеяние его" (Пр. 19, 17). "Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят", - утверждает шестая, одна из самых замечательных заповедей Нагорной проповеди. Какая удивительная взаимосвязь между чистотой сердца и возможностью увидеть Бога! Любимый ученик Иисуса Христа, как бы вторя своему Учителю, пишет: "Всякий, имеющий сию надежду на Него (Господа), очищает себя, так как Он чист" (1 Иоан. 3, 3).

"Как благ Бог... к чистым сердцем!" - восклицает псалмопевец Асаф (Пс. 72, 1). "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле!" - так выражает свой восторг тот же псалмопевец Асаф, испытав на себе благость и милость Господню.

"Блаженны миротворцы, ибо они сынами Божиими нарекутся",- такое обетование дано в седьмой заповеди. Слово Божие говорит о нашем периоде времени, что люди будут непримирительны. Но несмотря на это, Спаситель призывает: "Если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь там дар твой пред жертвенником и пойди прежде примирись с братом и тогда приди и принеси дар твой. Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним" (Матф. 5, 23-25).

Если каждый из нас будет хранить мир в своем сердце и нести этот мир дальнему и ближнему, то мы удостоимся великой чести быть миротворцами, а вместе с этим и истинными сынами Отца нашего Небесного.

"Не судите, да не судимы будете; ибо каким судом судите, таким будете судимы; и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить". Это поучение венчает Нагорную проповедь Иисуса Христа. "Кто ты, который судишь другого" (Иак. 4, 12)? Зачем мы судим других? Или сами хотим быть осужденными? Необходимо помнить, что наш брат и наша сестра - это наша святыня. Господь говорит: "От слов своих оправдаешься и от слов своих осудишься" (Матф. 12, 37).

Как уже было отмечено вначале, исполнение всех предписаний Нагорной проповеди является делом бесконечно трудным и по-человечески невыполнимым, но с Божией помощью и невозможное становится возможным. То, что невозможно людям, возможно Богу (Лук. 18,27).

Для выполнения заповедей Иисуса Христа необходимо постоянно приглашать Его в помощь и со своей стороны прилагать к этому свое старание. И если мы так поступаем, то не останемся "без успеха и плода" и "так откроется (нам) свободный вход в вечное Царство Господа нашего Иисуса Христа" (2 Петр. 1, И).

/И. Я. Татарченко/

ХРИСТОС - ЖИЗНЬ ВАША

В Послании к Колоссянам читаем: "Вы умерли, и жизнь ваша сокрыта" со Христом в Боге; когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе"(Кол. 3, 3-4).

Замечательные слова! Но прежде чем сосредоточить на них внимание, следует сказать несколько слов о Послании к Колоссянам в целом. Это послание, одно из четырнадцати, отличается от остальных тем, что в нем апостол Павел радуется успеху этой церкви. Глубокое удовлетворение, чувствуется, наполняло апостола. Все послание проникнуто единым чувством благорасположения. Угодно было Господу оставить нам на страницах Священного Писания не только строгие послания с обличением - такие, как к Коринфянам, Римлянам, но и ободряющие слова похвалы и утешения, каким является Послание к Колоссянам. Это тоже очень важно и нужно.

Но вернемся снова к тексту. "Вы умерли, и жизнь ваша сокрыта со Христом в Боге". Для некоторых может показаться странным: "умерли и жизнь ваша сокрыта в Боге". "Противоречие", - скажут иные. Для нас же этот текст понятен. Здесь речь идет о том, что верующие умерли для греха, для себя, для своего эгоизма, а ожили во Христе; произошла разительная перемена в жизни. Если раньше мы старались делать так, чтобы приобрести больше для себя, то теперь забота о других стала главным принципом нашей жизни. У нас теперь живет желание делать добро, желание послужить Господу и ближним. Все изменилось, и вот как раз об этом здесь идет речь: "Ибо вы умерли и жизнь ваша сокрыта со Христом". Но вместе с тем рассматриваемый текст содержит определенное условие: жить со Христом и следовать за Ним возможно только в том случае, если мы умрем для себя, если мы умрем для греха. "Те Христовы, которые распяли плоть со страстями и похотями". Таким образом, чтобы следовать за Христом, нужно отвергнуть всякий грех и самого себя, ибо невозможно сочетать нечестие и служение Господу; невозможно служить Богу и маммоне (Лук. 16, 13).

Ап. Павел свидетельствует о верующих Колосской церкви, что они умерли для себя, для греха и живут единой дружной семьей и прославляют Господа. Все свои помышления направляют к тому, что угодно Богу, "и жизнь их сокрыта во Христе". Колоссяне были на правильном пути. Причем это единственный путь христианина, и Другого пути быть не может. Далее великий апостол говорит: "Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе". Какой прекрасный оборот речи! И если столь прекрасно это выражение, то какие же чувства наполняли апостола Павла в тот момент, когда он его писал. Какой восторг души охватил его, какое испытывал он восклицание!

Известно, что когда автор любого произведения пишет, творит, то ему удается выразить в своем произведении только часть того, что он испытывает в себе. Это относится и к художникам, и к поэтам и к композиторам. И когда слушаешь музыку Баха, Чайковского, то приходит на мысль: что испытывали эти композиторы, какой подъем чувств и какой восторг охватывали их, когда они писали свои произведения, если их произведения так прекрасны, так волнуют и трогают душу.

Мы это говорим об этом только потому, чтобы подчеркнуть, что апостол Павел выразил только то, что перелилось через край, что излилось от избытка сердца, но глубокое, сокровенное осталось у него. Чаша его была переполнена. Излишки он отдал миру, а то, что ее наполняло, навсегда осталось при нем. Но и то, что он поведал нам, очень велико по значению.

Какое поразительное ведение, как он проникал в сердца людей! За духовным проявлением он увидел главное, что наполняет верующих людей. Он отлично знал, что не все у колоссян было хорошо, что эта церковь избрана из языческой среды, и что языческие нравы долго еще будут проявлять себя в членах Колосской церкви. Он знал это, потому что знал законы, которые противоборствуют закону ума. И как подтверждение этому служат последующие тексты этой же главы. Если бы у колоссян было все хорошо, то зачем ему надо их призывать: "Итак умертвите земные члены ваши: блуд, нечистоту, страсть, злую похоть и любостяжание, которое есть идолослужение"? Но несмотря на то, что у них имели место греховные проявления, он со спокойной совестью говорит им: "Христос жизнь ваша". И это не просто риторический прием, не изречение чужих слов. Это слова, выходящие из сердца. Это свидетельство о Колосской церкви. Свидетельство на века.

Как высоко поднимался и парил дух апостола Павла, как он хорошо видел главное в сердцах верующих людей! Хотя мы с вами много согрешаем, хотя у нас много вспыльчивости, много гневливости, да и поступки наши часто компрометируют нас, но все же не этим живем мы. Грех хотя и влечет нас к себе и часто побеждает нас, но не он составляет нашу драгоценность. И апостол Павел смотрит внутрь наших сердец. Его взор, словно рентгеновский луч, прорезает толщу этого наслоения, образованного грехом, и идет дальше, в сердце, и там, о радость, он видит главное, видит, что самые лучшие, самые сокровенные наши помыслы посвящены Христу, и что Христос является самым драгоценным, что составляет нашу сущность. В Иисусе Христе заключены наши желания, наш восторг, наша похвала, наша радость. У нас есть и постоянно живет стремление быть лучше, чище, быть похожим на Христа, служить Ему, посвятить Ему жизнь. Часто проповедники сосредоточивают внимание на наших отрицательных сторонах и, как сговорившись, говорят только о том, что плохо у нас. А мы и без того знаем, что у нас много недостатков. И наш взор погружается все больше в дол: устает душа от мысли, что мы совсем не то, чем хотелось бы нам быть. Но ободримся. Пусть слова ап. Павла послужат для нас подкреплением, и пусть мы более радостные и торжествующие пойдем за Христом. Говорить много о грехе-это не лучший способ. Отвергнуть его, противостать ему и идти вперед - путь превосходный, путь победного следования за Христом.

Итак, мы привлечены Христом, мы живем в Нем, мы радуемся вместе с Ним. "Ты жизнь моя, живу не я, а Ты живешь во мне и что ж? Скажу любви: вовек живи! Бессмертен я, хоть плоть заснет; хоть плоть заснет, дух не умрет. Я буду жить, Тебя хвалить!"

Если мы будем дорожить общением со Христом, если все наши устремления будут к тому, чтобы прославлять Его, если Он будет центром нашей жизни: центром наших помыслов и желаний; если мы поистине поймем, каким счастьем обладаем в Нем, - тогда ничто не отлучит нас от любви Христовой. Во Христе мы имеем полноту жизни, полноту счастья. Будем же всегда ценить это, и тогда радость наша будет совершенной, а лица сияющими. Они восполнят то, что мы не в силах выразить словами. Пусть красота нашей жизни скажет окружающим нас людям, что мы счастливы во Христе, что Он есть жизнь наша! Если мы будем, сознавая все это, благочестиво проводить свою жизнь, то когда придет Он во славе, не лишит нас милости и разделит с нами Свою вековечную славу, и мы вместе с искупленным сонмом будем петь Ему вековечную осанну. "Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе".

В. Куликов

ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

ГЛАВА 3 (Продолжение) Радость оправдания

"Ибо мы признаем, что человек оправдывается верою" (Римл. 3, 28).

Что означает оправдание? Оправдание - это то, что совершается с грешником при его обращении. А что такое обращение?

По учению некоторых религиозных течений, при обращении Бог начинает делать человека праведным, причем перед Богом засчитывается только та этическая или нравственная праведность, которая уже имеется в человеке. Но так как нет нравственно совершенного человека, то, следовательно, никто не может достичь высшего блаженства, прежде чем не пройдет чрез очистительный огонь, который превратит грешника в праведника. По мнению таковых верующих, которые не признают искупления грешника смертью Иисуса Христа, человек после смерти может иметь такую степень блаженства, какую он заслужит своей праведностью при жизни.

Но ап. Павел говорит не о том, что человек своими усилиями должен сделаться праведным, а что он должен быть оправданным. Речь идет не об этической праведности, а о юридической. В час покаяния грешник предстает перед судом Божиим. Он убежден !в своей виновности и смертный приговор Бога по отношению к себе признает правильным. В этом единственно правильное отношение грешника к Богу. Он видит себя таким, каким он на самом деле является перед Богом. Другого взаимоотношения с Богом у грешника не может быть.

Но грешник, признающий свои грехи, кающийся и верующий во Христа, оправдывается Богом. Оправдание - это оправдательное решение суда Божьего над одним грешником.

Грешник становится оправданным Богом, потому что он оставил прежний образ жизни и теперь полностью подчиняется новым силам. Вслед за оправданием следует освящение, причем это освящение должно совершаться до самого конца нашей жизни.

Таковы практические последствия оправдания. Человек отдает себя добровольно на суд Божий. Все свои способности, знания и самого себя он рассматривает под углом зрения вечности. Все временное и земное подчиняется вечному, божественному. Грешный и осужденный человек имеет теперь новые цели, которые настолько выше прежних, насколько небо выше земли. С момента обращения грешник оправдан, он живет и умирает с твердой надеждой на вечную жизнь. Один уверовавший католик на молитвенном собрании сказал: "Раньше я надеялся как-нибудь попасть в огонь очищения, а теперь я уверен, что попаду на небо". Простые слова этого человека показывают различие взглядов католицизма и протестантства и практические последствия этого различия.

Это толкование дает нам возможность понять и другую мысль, а именно: несмотря на то, что грешник спасен, он все же остается грешником. Нам известно, что при оправдании Бог называет нас оправданными. После обращения у нас начинается процесс освящения, продолжающийся в течение всего нашего земного странствования. Короче говоря, за юридическим оправданием следует наше нравственное преобразование, и наша цель - сделаться подобными Христу.

Через веру. Что мы должны предпринять для того, чтобы стать участниками большого и радостного известия оправдания? На это ап. Павел отвечает: "Ибо... человек оправдывается верою, независимо от дел закона" (Римл. 3, 28). Это значит, что мы просто должны, доверяться Богу. В этом и заключается "закон веры" (ст. 27).

"Независимо от дел закона" - эти слова означают, что оправдание не дается на основании наших дел, то есть что мы не можем совершать таких добрых дел, которые обязали бы Бога дать нам за них жизнь вечную. "Все согрешили". Нам остается только надеяться на дело Христа, совершенное за нас. Но разве для нашего оправдания не нужна вера в сочетании с делами? Мы не можем противопоставлять дела вере, потому что в таком случае Христос не будет единственным основанием нашего оправдания, что равносильно "оставаться без Христа" (Гал. 5, 4). Остается только вера. Через веру человек принимает ту или иную истину. В Библии имеется много примеров подобной веры. Вот старый Илий (1 Цар. 4, 12-18) сидит у городских ворот в ожидании известий о ходе сражений с филистимлянами. Один Вениамитянин прибежал и известил его, что ковчег Божий взят филистимлянами, и сыновья Илии убиты. При этом известии Илий упал и умер. Если бы он не поверил тому, что ему объявили, он не умер бы.

Другой пример. Темничный страж в Филиппах извлек меч и хотел умертвить себя, думая, что узники сбежали. Но ап. Павел возгласил: "Не делай себе никакого зла". Когда же вслед за этим темничный страж спросил: "Что мне делать... чтобы спастись?", ап. Павел указал ему путь спасения, и темничный страж стал спасенным человеком. Разве он остался бы в живых, если бы не поверил словам ап. Павла (Деян. 16 гл.)?

Так происходит в каждой области. Ученик приобретает в школе знания, потому что верит словам учителя. Газеты, журналы, книги, радио - все оказывает свое воздействие только на основании веры, Так почему же Евангелие Христа не может быть основано на вере? Нужно лишь верить и жить этой верой. Девизом реформаторов являются слова - "только верой". Бог только тогда будет нашим истинным Богом, когда Он является нашей единственной надеждой. Он не соучастник в деле нашего искупления, а его единственный Совершитель. Спасение осуществлено Им. Человеку остается только принять его или отвергнуть, верить или не верить...

Оправдание приобретается исключительно на основании веры. После оправдания должны следовать дела оправдания в жизни оправданного. Если их нет, то его "вера мертва" (Иак. 2, 26).

Основанием нашей веры является Слово, но не наши чувства, не видения, не дела. Видения, чувства и дела исходят от нас. Наши чувства должны быть основаны на вере, а не вера на чувствах. Вера, основанная на чувствах, на особом духовном подъеме, скоро поколеблется, а вера, основанная на Слове Божием, так же тверда, как само Слово.

 

Общий метод веры

"Неужели Бог есть Бог Иудеев только, а не и язычников? Конечно, и язычников" (Римл. 3, 29).

Бог един. Каждый иудей верил, что есть один Бог, которому подчиняются и иудеи, и язычники. А если Бог один и все люди являются грешниками, тогда совсем логично верить и учить, что у Бога должен быть один-единственный метод спасения. Нет никакого основания предполагать, что иудеев Бог спасает одним методом, а язычников другим; или что в Иерусалиме Бог спасает людей не так, как, например, в Риме, "потому что один (Бог, Который оправдает обрезанных по вере и необрезанных чрез веру" (ст. 30). Спасение и блаженство через веру мы можем проповедовать во всякое время и повсюду.

"Итак, мы уничтожаем закон верою?" - спрашивает иудей. На это ап. Павел отвечает: "Никак, но закон утверждаем" (ст. 31). Только теперь закону дано правильное назначение. Иудеи хотели сделать закон посредником спасения, но Богом он был предназначен для познавания греха (ст. 20). Ап. Павел дает такое истолкование, какое было предопределено Богом, поэтому он и может сказать, что утверждает закон.

И в заключение следует сказать, что оправдание верою - это личный вопрос каждого из нас. Каждый из нас перед Богом или оправдан благодатью через веру, или осужден, приговорен к погибели. Слово "погибель" нам может не понравиться, но все же оно существует. Оправдание ставит перед нами выбор - быть оправданным или осужденным.

 

ГЛАВА 4 Оправдание Авраама

"...Ибо что говорит Писание? Поверил Авраам Богу, и это вменилось ему в праведность..." (Римл. 4, 1-5).

В чем заключается правильное отношение человека к Богу? Этот вопрос интересовал верующих первого столетия. Этот же вопрос является одним из существенных вопросов верующих и настоящего времени.

Ап. Павел говорит, что он имеет ответ на этот вопрос. Человек оправдывается "даром, по благодати Его, искуплением во Христе" (Римл. 3, 24). Это решение вопроса и составляет содержание Послания к Римлянам. Если этот вопрос нам неясен, значит, мы еще не понимаем Послания к Римлянам, и не знаем правильного отношения к Богу.

Из содержания первых трех глав мы уже знакомы с утверждением ап. Павла, что "все согрешили" и что это утверждение не является каким-то новым учением, но вполне согласуется с учением Ветхого Завета. Когда ап. Павел в конце 3-й главы говорил об оправдании по благодати, через веру, тогда у его духовных противников невольно возникал вопрос, соответствует ли это учение учению Ветхого Завета. Поэтому не случайно ап. Павел касается вопроса оправдания Авраама.

Вопрос об оправдании Авраама. Когда ап. Павел проповедовал, что все люди грешники, тогда всем было ясно, что ни у одного человека не было заслуг перед Богом, на основании которых Бог мог бы оправдать его. Теперь апостол мог обратиться ко всему миру со словами: "Где же то, чем бы хвалиться" (3, 27)?

Ап. Павел приводит в пример отца веры - Авраама, к которому каждый иудей относился с особым благоговением. Личность Авраама была для них неприкосновенной. Уже будучи праотцем народа, он заслуживал уважения, и тем более - как пионер пути веры.

Жизнь веры иудеев была неразрывно связана с жизнью и верой Авраама, от него они унаследовали учение, что Бог един, а также внешний знак веры - обрезание. Через Авраама каждый его преемник стал участником обетовании благословения в этой жизни, и имел надежду в будущей жизни попасть "на лоно Авраамово" (Лук. 16,

22). Раввины учили, что Авраам знал закон еще раньше Моисея и исполнял его с особой точностью. "Неужели ап. Павел посмеет причислить Авраама к остальным грешникам?-рассуждали противники апостола.- Мог ли он сказать про Авраама, что у него не было заслуг перед Богом? Ведь Сам Бог назвал его Своим другом (2 Пар. 20, 7; Ис. 41, 8). А если Авраам был оправдан делами, то, следовательно, в толкование ап. Павла вкралась грубая ошибка? Разве тот способ, на основании которого оправдали Авраама, не достаточно хорош и для его преемников?"

Если ап. Павел назовет Авраама исключением, он этим самым опровергнет свое толкование, а если он признает Авраама грешником, это будет оскорблением веры иудеев.

Ответ а п. Павла. Что же мог ап. Павел ответить на такой необычный вопрос- вопрос об оправдании Авраама? Разрешение этого вопроса - выражение мудрости Божией. Важно не то, как думает ап. Павел или что говорит его противник, спрашивающий: "Что говорит Писание?" (ст. 3). Важно то, какой ответ дает Библия. Ап. Павел выбирает ответ из Ветхого Завета не только потому, что его признавали иудеи, а потому, что там была выражена воля Господня.

Что же говорит Господь об оправдании Авраама? Для каждого верующего Священное Писание должно быть выражением воли Божией. Мы не для того читаем Библию, чтобы узнать, что люди думали о Боге, а что Бог говорит о людях. Библия содержит не только духовные переживания и мысли прошлых поколений, но и те нравственные нормы, которые Бог открывал людям. Кроме Библии, мы нигде не можем найти истины о вере и нравственности.

Одновременно это показывает, насколько тесно учение Ветхого Завета было связано с учением Нового Завета. Ап. Павел никогда не нарушал связь между Божиими откровениями в прошлом и настоящем, никогда не учил, что при Ветхом Завете человек мог спастись через закон, а во время Нового Завета - через веру. По учению ап. Павла, грешник никогда и нигде не мог найти опасения через закон, а везде и во всякое время - только по благодати. В этом смысле и Авраам не был исключением.

По учению Нового Завета, оправдание через веру является одним из древнейших учений. Оно было настолько древним, насколько древними были такие мужи веры, как Авраам, Ной, Енох и Авель (Евр. И). Однако людям это учение стало известно и понятно только через жизнь и деяния Иисуса Христа, так как во времена Ветхого Завета оно было скрыто за всевозможными символами, картинами и обетованиями. Время до Христа было временем неведения (Деян. 17,30).

Такое же мнение всегда имели и имеют все верующие в своей практической христианской жизни. Если кто-нибудь обращается к нам с вопросом о спасении, мы указываем ему путь в Библии, прочитав соответствующие места из псалмов, пророков, Евангелия и посланий. Нам принадлежит теперь и Ветхий Завет, и Новый.

Что же говорит Священное Писание об оправдании Авраама? Ап. Павел берет Библию, открывает Бытие 15,6 и читает: "Авраам поверил Господу, и Он вменил ему это в праведность". Авраам никогда не приходил к Богу на основании своей праведности. Он никогда не говорил: "Я имею большие заслуги, и поэтому Ты должен признать меня праведным". Он пришел с верой и принял предложенное Богом, когда Господь призвал его и вывел из дома отца за пределы родины. Авраам начал новую жизнь, и фундаментом этой новой жизни было его упование на обетования Божий. И это вменилось ему в праведность. Авраам не требовал у Господа, чтобы Он сделал его Своим другом на основании того или другого параграфа Закона. Слово "друг" не вмещается в рамки такого понятия. Может ли кто-нибудь быть другом другого человека на основании того или иного постановления? Нет, не может. Так и Авраам не мог быть другом Бога на основании определенного параграфа закона.

С другой стороны, Авраам мог бы найти в своей жизни добродетели, признанные людьми. Когда Бог объявил его праведным, Авраам уже одиннадцать лет прожил в земле Ханаанской. Он мог бы напомнить о своем послушании призыву Бога, указать на свою снисходительность и уступчивость при разделе имущества с Лотом. Кроме того, он мог бы напомнить еще и о своей храбрости, когда он только с 318 рабами победил отряд пятерых князей и, наконец, доказать, насколько он был свободен от скупости, когда царь Содомский предложил ему богатство. Все это - редкие и хорошие добродетели. Немногие удержали бы себя от искушения самохвальства и гордости, Но Авраам не провинился в этом.

Такими делами можно заслужить похвалу людей, а не Бога. За такие поступки хвалит история, но все это имеет ценность только в этой, земной жизни. В вечной жизни действительны другие нормы. Там учитывается, насколько основательным и искренним было наше покаяние (Римл. 2, 4). Там недействительно то, насколько кто оправдывает себя и свои дела, а насколько серьезно кто поставил себя и свои дела перед судом Божиим. Там учитывается вера в Иисуса Христа (Римл. 3, 24), то есть как кто относится к делу искупления, которое совершил Бог. Там учитывается внутреннее состояние сердца человека (Римл. 2, 29), а не обряды и церемонии, какие соблюдал он на земле.

Все это означает, что величие человека перед Богом не зависит от дел, исходящих от него, но только от того, что исходит от Бога. Все остальное не имеет ценности перед судом Божиим.

В третьей главе ап. Павел доказывает, что пребывающий в своих грехах человек является погибающим; в четвертой главе он утверждает, что человек, надеющийся на свои добродетели, тоже погибнет. Поэтому как грешник, так и праведник спасаются лишь только по благодати, через веру. Авраам был праведником только по благодати, через веру. Если бы он лишился веры, он уже не был бы Авраамом. Он успешно трудился, вел святую жизнь, будучи благословенным мужем именно потому, что верил. Если бы у него отняли веру, он остался бы в стране своих отцов и вел бы их образ жизни. Авраам мог бы стать вождем своего племени, родить сыновей и дочерей, но он никогда не стал бы отцом верующих.

"А не делающему, но верующему в Того, Кто оправдывает нечестивого, вера его вменяется в праведность" (Римл. 4, 5). Ап. Павел никогда не говорил, что у оправданного человека нет праведных дел, но он постоянно подчеркивал, что эти дела не являются основанием оправдания. Этот стих так ясно изложен, что всякий искренне ищущий может получить ответ на вопрос оправдания. Нет в Евангелии другого места, где бы так ясно был разъяснен этот вопрос оправдания через веру.

В приведенном выше стихе обратим особое внимание на слово "нечестивого". Содержание данного стиха указывает на то, что Авраам оправдывается на том же основании, как и нечестивый. Возможно ли это? Да, возможно. Разве у Авраама не было больших заслуг? Таких заслуг, на основании которых Господь мог бы его оправдать, у него не было. Для всех грешников только один путь: по благодати, через веру. А разве слово "нечестивый" так неуместно по отношению к Аврааму? Мы читаем в Книге Иисуса Навина 24,2, что в доме Авраама боготворили идолов. Это значит, что было время, когда он не знал истинного Бога. Он был тогда нечестивым, безбожным. Только позднее он пришел к истинной вере в живого Бога, и это произошло по Божьему изволению.

"Вера вменяется в праведность". При оправдании Бог не переносит заслуг Христа на наш счет, чтобы покрыть ими наши недостатки. В таком случае основным капиталом оставался бы наш собственный капитал. Но Бог оправдывает нас только тогда, когда мы признаем нашу неплатежеспособность и надеемся на то, что Бог через Христа спасет нас. Другими словами, мы получаем имущество на основании нашего банкротства, получаем оправдание на основании признания нами нашей виновности. Такое оправдание - это не обман, а чудо Божие для нашего блага.

В чем же состояла вера Авраама? Во-первых, он верил в существование истинного Бога, хотя в доме его отца и окружающие его народы верили иначе. В этом проявилось геройство его веры. Он один со своей семьей верил в живого Бога, сохраняя эту веру в необычайно тяжелых условиях жизни. Во-вторых, он поверил призыву Бога, Его повелению и обетованиям. Это составляет существенную часть всякой веры. Повеления и обещания Божий он считал правильными и осуществимыми. В-третьих, он поступал на основании веры. Вера для него не была теорией или каким-то ритуалом, а осуществлением воли Божией в его практической жизни.

Библия никогда не сопоставляет веру и плоды нравственной жизни, а всегда - веру и дела закона. Вера и мораль в Библии всегда идут рука об руку.

Ап. Павел доказал, что Авраам был оправдан не по делам, а по вере. Это доказывают и Книги Моисея. Итак, ап. Павел не противоречил учению Ветхого Завета, когда говорил об оправдании через веру, а всегда в согласовании с ним. Моисей и ап. Павел - оба говорили об оправдании по вере - вере живой, имеющей плоды праведных дел.

 

Оправдание Давида

"Так и Давид называет блаженным человека, которому Бог вменяет праведность независимо от дел: "Блаженны, чьи беззакония прощены и чьи грехи покрыты; блажен человек, которому Господь не вменит греха" (Римл. 4, 6-8).

В начале данной главы был поднят вопрос: не противоречит ли учение ап. Павла об оправдании перед Богом духовному прошлому ветхозаветного народа. Ап. Павел показал, что эта боязнь необоснованна. Уже почтенный прародитель народа Божия Авраам был оправдан через веру, как об этом говорится в Книге Моисея. Ап. Павел согласен назвать еще имена и других патриархов, которые исповедовали ту же самую истину. Так, он называет имя известного царя и автора псалмов Давида. Разве Мессия не должен был произойти из его рода? Как достиг Давид оправдания? По вере или по делам? На этот вопрос ап. Павел отвечает словами 32-го Псалма. Нет сомнения, что ап. Павел в этом Псалме видит личное переживание Давида, и это стало понятным ему на фоне жизни Давида. Вопрос оправдания Давида мы должны увязывать с историей всей его жизни.

Положение Давида. Обстоятельство оправдания Давида в некоторой степени отличается от оправдания Авраама. Если оправдание Авраама произошло во время его обращения, оправдание Давида показывает возвращение к Богу отпавшего верующего. Авраам вырос в семье, где служили идолам. Давид рос в богобоязненной семье. Сам пророк Самуил имел связь с этой семьей. Уже в ранней молодости

Давид всегда ходил с Господом. Если в жизни такого человека происходит падение, то как его оправдают? По делам закона или тоже по вере?

В жизнь Давида неожиданно вторгся грех. Верующий муж пал. Пророк Нафан представил ему во имя Бога три тяжелых обвинения. Давид прелюбодействовал, и по закону должен был быть приговорен к смерти. Для покрытия первого греха он совершил убийство, за что по закону его тоже ожидала смертная казнь. Последней и самой тяжелой виной была та, что он своим грехом подал врагам Господа повод хулить его веру. Этот грех был настолько большим, что когда позднее пророк возвестил ему помилование, то наказание за этот грех должно было остаться на нем и впоследствии (2 Цар. 12, 14). Последнее обстоятельство показывает, каково влияние одного греха на широкие массы и как к этому относится Господь.

Оправдание Давида. Как же произошло оправдание Давида? Ему, как и всякому грешнику, были даны два пути: самооправдание и оправдание Бога.

Оправдывая самого себя, Давид мог бы сказать, что он ведь в конце концов царь, который имеет свои права. Что же касается смерти Урии, то ведь тот пал на поле битвы. Правда, он велел его отправить на самое опасное место сражения, но ведь кому-нибудь надо было и там сражаться. А разве жизнь вдовы Урии теперь не лучше, чем раньше? И в конце концов он имеет право на свое личное счастье. К такому самооправданию прибегает каждый грешник, который снова и снова приходит к одному выводу: "Я иначе не мог". Но такое самооправдание не освобождает человека от внутреннего напряжения - от угрызения совести. Вместе с Давидом каждый согрешивший должен говорить: "Ибо день и ночь тяготела надо мною рука Твоя; свежесть моя исчезла, как в летнюю засуху" (Пс. 31, 4). Такое состояние испытывает каждый, живущий в неправде. Человек солгал себе, что он не виновен, или что он по крайней мере не хуже других. Это приносит внутренний разлад и постоянное угрызение совести.

Вторая возможность - это оправдание Божие. Давид сказал: "Я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего; я сказал: "исповедаю Господу преступления мои" (Пс. 31, 5). Таким образом, он уже не утверждал, что грех его был якобы неизбежен в данном положении. Ни один грех не бывает неизбежен. Это видно из жизни Иисуса Христа.

Каждый согрешающий поступает правильно, когда сознается, что он согрешил по собственной вине. Таким образом, нарушающий закон сам как бы предает себя суду и правосудию. И как же поступает Судья всей вселенной с кающимся грешником? Происходит неожиданное. Бог оправдывает по благодати грешника, который не имеет ни одного извинения. Вера его вменяется в праведность независимо от дел. У него, правда, и нет этих добрых дел.

На основании какого дела Давид мог бы надеяться на оправдание перед Богом? Он не стал уравновешивать свои греховные дела с делами праведности и пытаться выяснить, чего у него больше. У нас, последователей Христа, тем более не должны возникать такие предположения, что Бог может нас помиловать, так как наши добрые дела превышают плохие. Давид не стал оправдывать себя и тем, что и другие цари поступали так же. Грех других не извиняет нашего собственного греха. Давид стоял перед (Богом без дел праведности. Грех такого человека покрывает Бог. Когда-то Давид сам старался скрыть свои грехи, но теперь их скрывает Господь. Очень важно, кто покрывает наш грех: Бог или мы сами? "Блажен... чьи грехи покрыты! Блажен человек, которому Господь не вменит греха" (Пс. 31, 1-2).

Теперь, образно говоря, в Божией бухгалтерии перестали учитывать грехи Давида. Давид был оправдан не из-за отсутствия показаний преступления, а на основании помилования. Именно эту мысль и подчеркивает апостол Павел в данном Послании.

После помилования у человека начинается новая жизнь, в отношении которой ап. Павел употребляет слово "блажен". Это не прежняя жизнь, протекающая на каком-то новом уровне, но совершенно новая жизнь, основанием которой является Сам Господь. Основным признаком новой жизни является смерть прежней жизни. Этим характеризуется каждое истинное обращение. Если человек не оставил прежнюю ветхую жизнь, значит, он не пережил истинного обращения, а только обманывал себя во имя веры. Важно, чтобы мы оставили тот образ жизни, который ввел нас в грехи, чтобы мы презирали грехи, которые нам когда-то нравились.

Последствием новой жизни является блаженство. Обращение само по себе не является только каким-то особенно радостным переживанием, а прежде всего делом Божиим. Мы спасены на основании дела Божия, а не на основании нашего чувства блаженства. Последствием же дела Божия является наше блаженство, то есть чувство особой радости, счастья. А обоснованием нашей веры является жертва и крестная смерть Иисуса Христа. Тот факт, что мы верим в смерть Христа за нас, исполняет нас величайшей радостью. Факт, что Бог простил Давида, заставил его петь. Он стал счастливым, начиная с того момента, когда он поверил в прощение. Он не говорил: не поверю, пока не буду счастливым, - а, наоборот: когда поверю, тогда буду счастлив.

Итак, апостол Павел доказал, что существует один-единственный метод для оправдания грешника: по благодати, через веру. Будь это Авраам, Давид или Павел, будь это иудей или язычник, - никто не может быть оправдан Богом иначе. Пришел бы этот человек прямо из среды языческой, как Авраам, или был бы он падшим верующим, как Давид, - другого пути нет. Происходит ли переход из одного положения в другое спокойно, как у Авраама, или это сопровождается ужасной внутренней борьбой и отчаянием, как у Давида, - это все равно.

Под оправданием подразумевают познание греха, отречение от него и Божие прощение. У человека за оправданием следует счастливая, радостная жизнь, основанная на тесной связи с Богом; в его сердце царит мир.

Для нас вопрос оправдания должен быть таким же важным, как и для первых христиан. Мы видим, как много места ап. Павел посвятил вопросу об оправдании. Интересует нас этот вопрос или он кажется нам скучным и трудным? Будем размышлять серьезно: оправданы мы перед Богом или нет?

Тайна нашей жизни веры и счастья заключается в нашем взаимоотношении с Богом. На протяжении всей истории христианства люди неоднократно пытались самостоятельно усматривать свою жизнь веры. Ярким примером этому является жизнь веры ветхозаветного народа Божьего. Сотни заповедей и правил регулировали его отношение к Богу. И простой необразованный человек был не в состоянии выучить все эти правила, не говоря уже об их исполнении. Таким образом, образовалось какое-то духовное избранное общество - фарисеи и книжники, а все остальные были грешники и невежды. Надежда на свои дела и заслуги привела людей к такому тупику.

Но вот явился ап. Павел с Евангелием Христа и стал проповедовать оправдание каждому человеку на основании покаяния и веры. Это было неслыханно просто. И те, которые приняли это учение верою, стали счастливыми, как Давид.

 

Авраам - отец верующих

"И знак обрезания он получил, как печать праведности чрез веру, которую имел в необрезании, так что он стал отцом всех верующих..." (Римл. 4, 9-17).

Апостол Павел еще раз возвращается к Аврааму. Он только что доказал, что Авраам и Давид были оправданы через веру, а не на основании их дел и заслуг. Но теперь о" снова видит перед собой спорщика, который во что бы то ни стало старается доказать, что язычники, прежде чем стать полноценными христианами, должны сначала принять закон Моисеев. В противном случае будет ли действительно оправдание для тех, которые не соблюдают закон? Авраам и Давид, например, были иудеями и членами избранного народа. Можно ли поэтому на основании их оправдания проповедовать и язычникам оправдание через веру? В связи с этим вопросом ап. Павел еще раз останавливается на нем, чтобы более ясно доказать, что способ оправдания Авраама действителен и для язычников.

Когда Авраам был назван праведным: до данного ему повеления обрезания или после? В Библии сказано, что Аврааму было 86 лет, когда Бог его оправдал. А повеление обрезания ему было дано в возрасте 99 лет. Значит, приблизительно 14 лет до обрезания Авраам жил на основании веры. Следовательно, Авраам был назван праведным тогда, когда он был еще язычником и у него не было закона. Поэтому апостол Павел мог проповедовать эту истину язычникам, так как и они имели право принять оправдание через веру.

Обрезание ничего не добавило к оправданию Авраама. Это было лишь "знаком" (ст. 11). Для Авраама оно было "печатью праведности" (ст. 11), а не самой праведностью. Без сомнения, это был и знак отличия его от язычников. Другими словами, обрезание имело цель освящения. Верующие Нового Завета также пытаются найти объяснение знаку обрезания. Некоторые полагают, что этот знак означает крещение, другие - что он означает залог Духа Святого. В действительности же обрезание не означает ни того, ни другого, потому что оно касалось только лиц мужского пола. Но его можно образно сравнить с видимыми постановлениями учения Нового Завета: крещением и вечерей Господней. И то и другое является повелением Божиим, внешним знаком внутреннего состояния верующих.

Ап. Павел подчеркивает очень ясно, что обрезание - это знак, а не оправдание. Если мы говорим о постановлении Господа в церквах Нового Завета, мы должны придерживаться этого положения ап. Павла, который учил, что благодать исходит прямо от Бога, через веру, в то время как сторонники обрядов утверждают, что благодать исходит через таинства, которые и являются внешним знаком и утверждением благодати Божией. Но ведь Авраам был оправдан через веру еще раньше, до обрезания. Мы ничего не должны ставить между Богом и грешником. Сторонники обрядов учат также, что через крещение человек возрождается; но мы говорим вместе с апостолом, что возрожден тот, "кто внутренне таков" (Римл. 2, 29).

Как нам известно, крещение - это внешний знак оставления жизни ветхого человека и принятия жизни нового человека (Римл. 6, 3-4). Если мы принимаем крещение раньше пережитого нами возрождения, то выходит, что мы не по -праву приняли и носим этот знак. Сторонники сакраментальных обрядов учат также, что через вечерю Господню человек получает прощение грехов, поэтому видимые знаки - хлеб и вино или "святые дары", по их определению,- они называют "трапезой благодати". Мы же верим, что грешник должен принять прощение грехов через веру в Плоть и Кровь Иисуса Христа, принесенные Им на Голгофе в жертву за грехи людей; и во время преломления хлеба, принимая видимые знаки - хлеб и вино,- мы лишь вспоминаем то, что совершил Христос на Голгофе. Мы могли бы еще сказать, что вечеря Господня - это знак прощения, но никак не средство к этому. Грешник, чьи грехи не прощены, не имеет права участвовать в вечере Господней. Знак принадлежит видимому и физическому миру, оправдание же - действие невидимое, духовное.

Некоторые заключения об оправдании Авраама. Ал. Павел останавливается теперь на последствиях оправдания Авраама. Авраам верил в Бога. Он не пришел к Богу на основании дел, так как у него тогда еще не было ни закона, ни дел закона. Он не пришел к Богу на основании праведности родителей, так как его родители были язычниками. Его призвал Сам Бог, и он пришел к Нему с пустыми руками. У него не было ни своей гордости, ни смирения, ни своей праведности; и именно потому, что он не думал о себе высоко, Бог стал для него "все во всем". Отказавшись от служения себе, Авраам вступил на путь служения Боту. И это вменилось ему в праведность.

Вот мы видим отца всех верующих Авраама ночью, под звездным небом земли Ханаанской. Рядом с ним его Небесный Друг, Который обещает ему, что его потомство будет так же многочисленно, как звезды на. небе. Авраам поверил в то, что Бог ему обещал, и стал жить соответственно этому обещанию. Бог исполнил Свое обетование, потому что Авраам верил. Это привело к трем последствиям в жизни Авраама.

Во-первых, Авраам стал отцом всех верующих (Римл. 4, И-12). Это Слово включало и язычников (ст. 11), веровавших без закона, как когда-то верил Авраам. Это были духовные преемники Авраама, такие же истинные преемники, как и другие (Римл. 2, 28-29). Это слово включало и иудеев (ст. 12), которые были его преемниками по национальности. Если же иудеи готовы были принять только внешний знак веры Авраама, то этот знак не мог бы спасти их. Уже Иоанн Креститель предупреждал их: "Бог может и из камней сих воздвигнуть детей Аврааму" (Матф. 3, 9). И необращенный к Богу человек не может быть спасен, даже если он примет крещение и будет участвовать в вечере Господней.

Авраам был назван "отцом многих народов" (4, 17-18), "наследником мира" (4, 13-16). Как это понять? Это значило, что материки и моря должны были подчиниться ему. Как же это исполнилось?

Исполнение этих обетовании не было физическим, оно совершилось не на основании закона, а по благодати. Если бы оно было основано на законе, то "тщетна вера, бездейственно обетование" (ст. 14). Обетование не могло быть претворено в жизнь на основании закона, потому что ветхозаветный народ, находясь под законом, фактически заслуживал только гнев Божий (ст. 15).

Последствия обетованных преимуществ веры совершились только во Христе. Именно это и утверждает ап. Павел в Послании к Галатам (3, 16). С того времени, когда Авраам ночью смотрел на звездное небо, прошло 19 столетий; и потом на той же земле, под тем же небом ходил Сын Давида, Сын Авраама - Иисус Христос, Который сказал, что "поле есть мир" и что Он является его Господином (Матф. 13, 37-38). Таким образом, семя Авраамово стало Владыкой мира.

Теперь верующие во всем мире считают Авраама своим отцом по вере. У нас, подобно Аврааму, нет своей праведности и праведности по закону. Мы сознаем себя грешниками, не имеющими способности искупления. Сознавая свою немощь, мы целиком доверились Иисусу Христу, Который совершил наше искупление вне нас, по благодати. И теперь весть о спасении звучит во всех частях мира. Из края в край одно сердце за другим преклоняется перед Христом. Так исполняется обетование, данное Аврааму.

Вникнем в переживание Авраама в ту ночь, когда Бог пожелал, чтобы он поверил в будущее благословение всего мира. И, казалось бы, все люди должны были, подобно Аврааму, пережить то же благословение. Но как невероятно это все было для них! А Авраам поверил и начал жить в соответствии с обетованием.

Разве и теперь, спустя 19 столетий со дня рождения Христа, нам все еще трудно поверить этому? Да, трудно, и все-таки во много раз легче, чем Аврааму. "Верьте в Бога, - слышим мы слова Иисуса Христа, другими словами: вступите в общение с Богом, скажите: "Ни я, ни моя церковь не имеет заслуг, но я верю в обетования Божий; наш век не имеет заслуг перед Богом, но я все-таки верю в Его обетования".

Теперь Авраам оказался праведным "пред Богом, Которому он поверил" (Римл. 4, 17). Ап. Павел как бы хочет сказать: не важно, что люди думали об Аврааме, что даже Сарра смеялась; не важно, что Авраам сам себя чувствовал дряхлым. Важно то, кем или чем мы являемся перед Богом.

Противник ал. Павла поднял вопрос, действительно ли оправдание через веру и для язычников, не имеющих закона? Итак, ап. Павел доказал, что Авраам был оправдан еще тогда, когда у него не было закона. Его праведность является праведностью по вере, следовательно, и язычники, не имеющие закона, также оправдываются только по вере. Проповедник Ашбур уверовал, когда ему было 13 лет. В 16 лет он начал проповедовать, а в 26 лет он оставил родительский дом и уехал на ниву Божию, на которой он трудился 45 лет. Спал в горах и лесах, часто испытывал недостаток в пище и одежде, переносил многие болезни, которые сопровождали его до глубокой старости. И, казалось бы, про него можно было сказать, что он имеет много заслуг перед Богом. Но он сам сознавал, что для получения своего спасения у него их не было. Перед своей смертью он сказал, что как в молодости, так и теперь он верит в то, что человек спасается не на основании своих заслуг, а только через заслуги Иисуса Христа. Ко Христу может прийти тот, у кого нет никаких заслуг, ни верующих родителей, ни хороших семейных традиций, - и он получит спасение по благодати, через веру. И тот, кто живет безукоризненно, кого уважают и ценят, кто имеет добрые дела перед людьми, - также будет принят по благодати, через веру.

 

Авраам - человек слова

"Не поколебался в обетовании Божием неверием, но пребыл тверд в вере, воздав славу Богу и будучи вполне уверен, что Он силен и исполнить обещанное..." (Римл. 4, 18-25).

В прочитанных стихах мы замечаем изменение в приводимых ап. Павлом доказательствах. Если до сих пор он постоянно считался с противником, который во что бы то ни стало старался доказывать необходимость соблюдения закона, то теперь апостол целиком захвачен положительными качествами веры Авраама. Он видит в нем мужа, который осмеливается верить в Слово Божие без дел закона. Ап. Павел как будто не находится больше в синагоге, где противник как бы подкарауливает каждое его выражение, а в среде дружной общины. Начиная с 23-го стиха, он обращается прямо к верующим и призывает их верить так, как веровал Авраам. Он с радостью направляет взоры всех на Христа, "Который предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего" (ст. 25).

Останавливаясь на вере Авраама, которая основывалась на Слове Бога, мы имеем право называть Авраама человеком слова.

Вера Авраама превышала видимое. Авраам верил Богу, и это вменилось ему в праведность, то есть с момента уверования отношение Авраама к Богу стало правильным. И это проявилось особенно тогда, когда Бог обещал ему сына. У Авраама не было для этого никакой человеческой перспективы. Ему было сто лет, а Сарре девяносто. Но Библия говорит, что он верил "сверх надежды" (ст. 18). Мы обычно надеемся на то, что может быть осуществимо на основании естественных законов природы. Но Авраам пошел дальше. Он не ограничивался надеждой на законы природы, зная, что таким путем он не был в состоянии получить преемника. Он превышал обычную ступень веры в том, что твердо верил Богу, и только Ему одному. В этот момент вера вменилась ему в праведность. И, зная последствия этой веры Авраама, мы убеждаемся, что она была правильной.

Вера Авраама была угодна Богу, так как с того момента, как грешник стал доверять Богу, язычник также стал другом Бога. Такое доверие Господь хочет видеть в каждом человеке. Если же человек не доверяет Богу, то его взаимоотношения с Богом строятся не на основании веры. Такой человек считается не с волей Божией, а со своей собственной волей и волей других людей.

Итак, с Авраама начался новый период в истории человечества. Авраам действительно стал отцом всех верующих. Верующий человек познает, что через веру он может достигнуть того, чего нельзя достичь на основании обычных законов природы. Через веру человек вступает в сферу духовную, которая выше сферы, познаваемой органами чувств. В этой сфере действуют совершенно иные и более высокие законы. Человек уже не смотрит на видимое, а на невидимое, "ибо видимое временно, а невидимое вечно" (2 Кор. 4, 18). Все видимое имеет свои законы - временные и проходящие. А невидимое вечно и превышает видимое.

В этом проявилась и необычайность жизни и деятельности Иисуса Христа. Он пришел на землю, в видимый мир, чтобы ознакомить нас с невидимым, вечным. В беседе с Никодимом Он познакомил раввина с законами Царства Небесного и условиями его обретения - через возрождение (Иоан. 3 гл.). Никодим считался только с законами природы и сказал, что человек не может снова родиться, "когда он уже стар". А Иисус Христос ответил ему, что на основании обычных законов природы это действительно невозможно, но не на основании законов духовного мира, действующих в Царстве Божием. Когда Никодим хотел узнать, как это происходит, Христос ответил, что через веру. Вспомним многих исцеленных Иисусом Христом. С помощью силы Божией люди выздоравливали, хотя на основании известных законов природы это часто казалось невозможным. Там же, где отсутствовала вера человека, действие Иисуса Христа было ограничено (Марк. 6, 3-6). В жизни верующих действуют новые силы и новые законы, и поэтому ап. Павел всячески старался указать людям основу веры, чтобы они могли освободиться "от закона греха и смерти" (Римл. 8, 2).

Основа веры Авраама. В чем заключалась основа его веры? Основой веры Авраама было Слово Божие. Ап. Павел вновь подчеркивает, что Авраам поверил слову Бога (ст. 18), и "не поколебался в обетовании Божием" (ст. 20). В ту ночь, когда Авраам под звездным небом был наедине с Богом, он поверил Ему, хотя у него не было другого основания, кроме Слова Божьего.

Основой истинной веры и сейчас является Слово Божие. В вопросах, касающихся нашей религии, мы не должны ссылаться на наши чувства. Ибо наше искупление зависит не от того, что мы чувствуем или переживаем, а от того, насколько мы верим Богу, Который сказал: "Ибо сила Моя совершается в немощи" (2 Кор. 12, 9). Когда надежда на наше "я" так же мертва, как была мертва надежда Авраама на себя и на ветхое тело Сарры, тогда Бог проявляет Свою силу. В делах нашей веры мы не ссылаемся на видимые законы природы. Мы верим в возрождение человека не потому, что так учит психология. Мы верим в загробную жизнь не потому, что об этом говорят философия или естествознание, но потому, что так говорит Слово Божие.

Недостаточность нашей веры является часто причиной многих наших печалей и забот. Обычно мы считаемся с мнением людей, с различными обстоятельствами - с чем угодно, только не со Словом Божиим. И в результате мы испытываем обеднение нашей веры. Мы являемся слабыми детыми сильного Авраама. Наш отец веры был сильнее нас. Но не означает ли это, что мы должны стараться верить и в нереальные явления? Какая же тогда разница между человеком, потерявшим чувство реальности, и между верующим человеком? И те и другие верят в невозможное. И действительно в вероисповедании некоторых верующих можно услышать такие слова: "Чем невозможнее, тем лучше". Таким верующим кажется, что вера в различные сновидения и рассказы является признаком сильной веры. Апостол Павел так не мыслил и Библия не учит нас этому. Но мы верим только тому, что говорит Слово Божие. Если мы будем поступать так, как поступал Авраам, тогда мы будем детьми Авраама: "Итак, вера от слышания, а слышание от Слова Божия" (Римл. 10, 17).

Рост веры. Истинная вера, которая основывается на Слове Божием, имеет силу для роста: "Авраам пребыл тверд в вере" (Римл. 4, 20), то есть его вера подчинялась закону роста. Для этого он должен был пройти через тяжелые испытания. Бог допустил, чтобы естественная надежда Авраа1ма дважды потерпела поражение. В первый раз это было перед рождением Исаака.

Когда Бог обещал Аврааму сына, тогда ему показалось, что Бог опоздал: "Неужели от столетнего будет сын? и Сарра, девяностолетняя, неужели родит?" Авраам старался найти выход из положения и предложил Богу Измаила (Быт. 17, 17-18). Это было хоть что-то видимое. Но Бог обещал ему сына именно от Сарры. Теперь Авраам преодолел свое неверие и поверил. Вера Авраама окрепла и возросла "е потому, что у него не было искушения быть неверующим, а потому, что он преодолел искушение.

Второе тяжелое испытание в жизни Авраама было тогда, когда Исаак вырос уже молодым человеком (Быт. гл. 22).

Так, в испытаниях крепнет вера. Мы должны идти из веры в веру, и так - до бесконечности. На основании Слова Божия вера имеет просторы, о которых никто еще не имеет представления. И никто из нас еще не достиг границ веры. То, что сегодня нам кажется невозможным, завтра будет возможным; то, что сегодня было только надеждой, завтра будет осуществлением.

Сколько времени должно еще пройти, пока наша вера окрепнет? По естественному ходу событий должны пройти века, пока мы достигнем той ступени, которой от нас ждет Иисус Христос. Но мы верим в Того, "Который оживотворяет мертвых и называет несуществующее, как существующее" (4, 17). Подобную картину можем наблюдать даже и в природе. Проходя каждый день мимо живой изгороди сирени, я слежу за развитием почек с дней Рождества до Пасхи. Я заметил, что почки понемногу зеленели, но величина их оставалась почти прежней. Я пытался подсчитать, сколько же времени потребуется для развития листьев, если почки будут распускаться прежним темпом, и пришел к заключению, что листья сирени распустятся только через 30 лет. Но когда неожиданно появилось весеннее солнце и полил весенний дождь, то уже через несколько дней листья распустились. Бог дарует и нам Свои весенние времена, когда наш духовный рост принимает совершенно новый вид.

Написано и по отношению к нам. В последних стихах 4-й главы (ст. 23-35) ал. Павел говорит, что то, что написано об Аврааме, относится и к нам. Тот же самый принцип действует уже несколько тысяч лет и после Авраама. Авраам поверил Богу, Который мог дать ему сына. И когда Авраам был готов принести в жертву своего сына, он верил, что Бог в состоянии воскресить его.

Мы верим в великое дело Бога - в то, что Он действительно пожертвовал Своего Сына и воскресил Его. Евангельские факты и обетования Нового Завета имеют по отношению к нам то же самое значение, что и рождение Исаака в жизни Авраама. Эти события нашему плотскому мышлению кажутся непостижимыми, и здесь нам не могут помочь ни разум, ни наши чувства. Мы просто верим во все евангельские повествования, ссылаясь на Слово Божие. Тому, кто верит Слову Божиему, все в Библии кажется реальным. Другим же все это кажется сомнительным и неправдоподобным. Верующим вера вменяется в праведность, как и Аврааму его вера вменилась в праведность.

Большего нам не дано, но больше нам и не надо. Кто хочет верить, тот может верить и стать спасенным человеком; кто не хочет, пусть не верит, - и примет на себя последствия неверия.

Суть веры Авраама заключается в том, что он твердо верил в обетование Божие и не боялся устроить свою жизнь в соответствии с ним. Ему было достаточно обетования Бога. В этом суть и нашей веры. Мы верим, что Бог исполнит все обетованное Им через Иисуса Христа. Такова наша вера.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

ВТОРОЕ ПОСЛАНИЕ АПОСТОЛА ПЕТРА

Второе Послание апостола Петра было написано примерно в 65- 66 годах незадолго до кончины апостола, и, по-видимому, в Риме, поскольку последнее время своей жизни апостол Петр провел в этом городе.

Во втором своем Послании апостол Петр призывает христиан к добродетельной и святой жизни, предостерегая их от различных лжеучений, и в заключение он пишет о грядущих событиях в мире.

 

ГЛАВА I

Стихи 1-2: "Симон Петр, раб и Апостол "Иисуса Христа, принявшим с нами равно драгоценную веру по правде Бога нашего и Спасителя Иисуса Христа благодать и мир вам да умножатся в познании Бога и (Христа) Иисуса, Господа нашего".

В глубоком смирении Петр называет себя рабом Иисуса Христа. Он, несомненно, помнил беседу Учителя, когда Он сказал: "Я уже не называю вас рабами... но Я назвал вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего" (Иоан. 15, 15).

Но апостол желал быть всегда и во всем рабом Христа. Как раб целиком принадлежит своему хозяину, так и Петр, называя себя рабом Иисуса Христа, свидетельствует, что он принадлежит своему Господину (1 Кор. 6, 19-20). Петр знал, что нет более блаженства, как быть рабом своего Спасителя.

Послание адресовано всем принявшим драгоценную веру в Иисуса Христа. Для верующих из язычников было особой радостью читать это приветственное обращение, в котором апостол не выделяет ни себя, ни иудеев, которые тогда еще оспаривали свое особое призвание и не хотели согласиться с тем, что спасительная благодать открылась и язычникам. И немало труда было положено апостолами, чтобы открыть иудеям волю Божию о ниспослании "равно с ними" благодати Божией и на язычников (Деян. И, 17; 15, 9-11). "Все вы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись. Нет уже Иудея, ни язычника; нет раба, ни свободного; нет мужского пола, ни женского: ибо все вы одно во Христе Иисусе" (Гал. 3, 27-28). О, чудесная драгоценная вера, соединяющая нас во Христе Иисусе! Эта драгоценная вера зиждется на великой Божией правде, на Его праведности. "В Нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет" (Римл. 1, 17).

Стихи 3-4: "Как от божественной силы Его даровано нам все потребное для жизни и благочестия, через познание Призвавшего нас славою и благостию, которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью".

Воля нашего Господа - чтобы принявшие драгоценную веру соделались причастниками божеского естества.

Сотворенный по образу и подобию Божьему человек утратил свои достоинства. Удаляясь все далее от Бога, люди стали духовно мертвыми по своим грехам и преступлениям (Ефес. 2, 5). Они бессильны удалиться от господствующего в мире растления похотью. Грех является большой силой, сковывающей нашу волю. Душа рвется к деланию добра, но, увы, "доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю" (Римл. 7, 19).

Но Бог в Своей любви к человечеству даровал во Христе все необходимое для восстановления в человеке образа Божьего. Духовно мертвый человек оживотворяется через возрождение свыше: "И нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатью вы спасены" (Ефес. 2, 5). Грешник должен пережить возрождение свыше от Слова Божия и Духа Святого (Иоан. 3: 3, 5). Только через рождение свыше он делается причастником божеского естества. "Восхотев, родил Он нас Словом истины, чтобы нам быть некоторым начатком Его создания" (Иак. 1, 18).

Но жизнь возрожденного человека не свободна от борьбы. Духовный рост совершается через одерживаемую в этой борьбе победу. Духовный человек побеждает грех, он не может пребывать в сознательном, произвольном грехе. Однако и победа над грехом есть дар Божий во Христе. Только пребывая в Нем, мы приобретаем силу для победы. "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом" (1 Кор. 15, 57)!

Апостол свидетельствует, что для победы над искушением детям Божиим даровано все потребное от божественной силы Его. Нам нужно только шире открыть очи веры и более познавать Того, Кто сказал: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле, и се, Я с вами во все дни до скончания века" (Матф. 28: 18, 20).

Народ Божий нуждается в божественной силе для сохранения себя в чистоте, для уподобления своему Спасителю. Цель нашей жизни - это непрестанное возрастание в образ Христа. "Мы же все открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3, 18).

Далее апостол Петр указывает, что от божественной силы "дарованы нам великие и драгоценные обетования". Обетования Божий многочисленны, и они содержатся в Библии. Изучая Священное Писание, мы познаем, что Бог в точности исполняет Свои обещания. "Бог не человек, чтобы Ему лгать, и сын человеческий, чтоб Ему изменяться. Он ли скажет, и не сделает? Будет говорить, и не исполнит?" (Числ. 23, 19). "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут",- сказал наш Господь Вседержитель (Матф. 24, 35). Обетования нашего Господа велики и драгоценны. В них входят: полное прощение грехов всем обращающимся к Нему с покаянием, дарование Духа Святого, славное воскресение из мертвых, вечная жизнь, чистое неувядаемое наследство на небесах, а также благословение, покровительство и помощь на всем жизненном пути как в духовной, так и в физической жизни. Он хочет, чтобы мы доверялись Ему целиком; возложили на Него бремя жизни, ибо Он печется о нас (1 Петр. 5, 7).

Мы находимся у источника обильных благ, но можем остаться в скудости, если не протянем руку веры и не будем черпать богатства дивных обетовании. Господь хочет, чтобы дети Его имели жизнь, полную благодати и силы. "Я пришел, чтобы имели жизнь и имели с избытком" (Иоан. 10, 10).

Стихи 5-7: "То вы, прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь".

Господь открыл нам благословенную жизнь, полную возможности пользоваться Его силой, благодатью, миром и великими Его обетованиями. Спаситель приготовил для нас обильную трапезу, но Он не заставляет нас насильно вкушать ее. Принятие или непринятие обильных благ зависит от нас самих. Господь хочет видеть не только наши желания, но глубокое стремление нашей души и проявление нашей воли. Истинная вера - действующая вера. К сожалению, есть немало так называемых верующих, которые носят высокое имя "христианин", но жизнь их ничем не отличается от других. Их религия заключается только в том, чтобы состоять в списках членов церкви и посещать по праздникам дом молитвы. Они только служат камнем соблазна и преткновения для людей, ищущих спасения.

Верующий должен прилагать все свое старание, чтобы с помощью Господа показать в своей вере прежде всего добродетель. "Вы - свет мира. Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославили Отца вашего Небесного" (Матф. 5: 14, 16). Слово Божие не учит, что дела необходимы для нашего спасения. Спасение - дар Божий. "Ибо благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2, 8-9). Но вполне естественно, что уверовавший в Господа человек, получивший дар спасения, не может не отдать себя на служение Богу, не может быть неблагодарным и бесплодным учеником Христа.

Господь, поощряя к добродетели, обещал награду за всякое доброе дело, совершенное во имя Его. "Кто напоит одного из малых сих только чашею холодной воды... истинно говорю вам, не потеряет награды своей" (Матф. 10, 42).

"Покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение". Добродетель должна быть действительно добрым делом, служащим на пользу человеку.

Христианин должен воздерживаться от всякого рода зла. Когда Давид услышал ужасное злословие Семея, который не только злословил, но бросал камнями в него, то близкие люди предложили покончить с ним, но Давид сказал: "Оставьте его, пусть злословит, ибо Господь повелел ему злословить... может быть, Господь призрит на уничижение мое, и воздаст мне Господь благостью за теперешнее его злословие" (2 Цар. 16, 11 -12). Давид проявил воздержание и терпение.

"Терпение же должно иметь совершенное действие, чтобы вы были совершенны во всей полноте, без всякого недостатка" (Иак. 1, 4). Терпение есть нечто угодное Богу. Воздержание и терпение являются плодом Святого Духа (Гал. 5, 22). Без силы свыше трудно и даже невозможно в полноте проявить воздержание и терпение.

Далее в приведенных выше текстах апостол Петр говорит: "Покажите в вере вашей... благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь".

Благочестие - результат истинной веры. Благочестивый человек - это человек, почитающий Бога и строго соблюдающий заповеди Божий. Мы не можем себе представить благочестивого христианина без добродетели, рассудительности, воздержания и терпения. "Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцом есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненными от мира" (Иак. 1, 27).

Слово Божие призывает нас упражнять себя в благочестии (1 Тим. 4, 7) и помнить, что "великое приобретение быть благочестивым и довольным" (1 Тим. 6, 6).

Высшим проявлением благочестия является братолюбие и любовь. Иисус Христос заповедовал Своим ученикам: "Любите друг друга, как Я возлюбил вас" (Иоан. 15, 12). "Будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью: в почтительности друг друга предупреждайте" (Римл. 12, 10), - говорит апостол Павел. "Итак, доколе есть время, будем делать добро всем, а наипаче своим по вере" (Гал. 6, 10).

Истинная братская любовь сохраняет единство. "Не может глаз сказать руке: "ты мне не надобна", или также голова ногам: "вы мне не нужны" (1 Кор. 12, 21). "Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; всё покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит" (1 Кор. 13, 4-7).

Нет никакой пользы, если мы, обладая различными дарами, совершаем служение без любви (1 Кор. 13, 1-3). "Любовь есть совокупность совершенства" (Кол. 3, 14). Христианин призван являть истинную любовь к Богу, братству и всем людям.

Стихи 8-9: "Если это в вас есть и умножается, то вы не останетесь без успеха и плода в познании Господа нашего Иисуса Христа; а в ком нет сего, тот слеп, закрыл глаза, забыл об очищении прежних грехов своих".

Верные рабы должны были трудиться для умножения полученных талантов (Матф. 25, 20). В Посланиях мы читаем: "Милость вам и мир и любовь да умножатся" (Иуд. 2 ст.). "Ищу плода, умножающегося в пользу вашу" (Филип. 4, 17). "Возрастает вера ваша, и умножается любовь каждого друг ко другу между всеми вами" (2 Фее. 1, 3). Возрастание - признак здорового духовного состояния. Но, к сожалению, имеются верующие, которые ослепли духовно, потеряли ревность и охладели. Исчезла добродетель и все остальные качества истинного христианина. Нет братолюбия, нет горячей любви к Господу. Появилось теплое лаодикийское состояние: "Ни холоден, ни горяч". Христос изгнан и стоит у двери сердца и стучит (Откр. 3: 15, 18). "Ты говоришь: "я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды", а не знаешь, что ты несчастен, и жалок и нищ, и слеп, и наг" (Откр. 3, 17).

Стихи 10-11: "Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание: так поступая, никогда не преткнетесь. Ибо так откроется вам свободный вход в вечное Царство Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа".

Высоко звание христианина. Но Господь хочет, чтобы наше звание подтверждалось жизнью, нашими делами и поступками, чтобы мы были твердыми, непоколебимыми. Господь также хочет, чтобы каждый из нас- не колебался в обетовании Божием, но пребыл тверд в вере (Римл. 4, 20), и начатую жизнь твердо сохранил до конца (Евр. 2, 14). Для тех же, кто забыл о своем звании и избрании, стал слепым, забыл об очищении прежних грехов своих, двери вечной жизни окажутся закрытыми.

Может быть, некоторые скажут: разве возрожденное дитя Божие может оказаться вне дверей? Да, может, как это случилось и с рабом, который получил один талант, но, будучи ленивым, не приложил все свое старание для труда и был выброшен во тьму внешнюю (Матф. 25, 29-30).

Стихи 12-14: "Для того я никогда не перестану напоминать вам о сем, хотя вы то и знаете и утверждены в настоящей истине. Справедливым же почитаю, доколе нахожусь в этой телесной храмине, возбуждать вас напоминанием, зная, что скоро должен оставить храмину мою, как и Господь наш Иисус Христос открыл мне".

Апостол знал, что верующие, как и все люди, забывчивы, что, находясь в суете, они способны забыть о своем звании и избрании, забыть "об очищении прежних грехов".

Иисус Христос открыл апостолу Петру, что ему скоро надлежит перейти в мир вечного блаженства и покоя. И апостол Петр пишет Второе послание, чтобы по отшествии его эти чудесные истины всегда приводились на память. Он оставил христианам всех времен глубоко духовные строки, побуждающие верующих являть миру живую и деятельную веру во Христа Иисуса.

Какой прекрасный пример для всех служителей церквей Христовых!

Стихи 16-18: "Ибо мы возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но бывши очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение". И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе".

Божественность Иисуса Христа открылась ученикам Христа еще до Его славного преображения. Они слышали Его чудное учение, видели, как Он творил чудеса. Все это и многое другое открыло Петру божественность Спасителя. И когда однажды Иисус Христос спросил Своих учеников: "А за кого вы почитаете Меня? Симон же Петр, отвечая, сказал: Ты Христос, Сын Бога Живого" (Матф. 16, 15-16). Но на горе Преображения Петр, Иаков и Иоанн еще более удостоверились в этой великой истине.

В настоящее время сатана много трудится, чтобы исключить из нашего сознания божественность Христа. Он согласен видеть на голове Христа венец человеческой славы, считать Его великим учителем, но не больше. Но что может представлять из себя христианство без божественности Христа, без признания Его светлого воскресения, вознесения и Его второго пришествия? Апостол Павел говорит: "Если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна: вы еще во грехах ваших" (1 Кор. 15, 17).

Да сохранит Господь наше братство от такого лжеучения и да соделает он нас твердыми и непоколебимыми в вере и уповании на Него.

Стих 19: "И притом мы имеем вернейшее пророческое слово; и вы хорошо делаете, что обращаетесь к нему, как к светильнику, сияющему в темном месте, доколе не начнет рассветать день и не взойдет утренняя звезда в сердцах ваших".

В то время иудеи "занимались баснями и родословиями бесконечными, которые производят большие споры, нежели Божие назидание в вере" (1 Тим. 1, 4; Тит. 1, 14). И теперь есть верующие, которые увлекаются преданиями, видениями и придают этому большое значение, вместо того чтобы обращаться к единственному светильнику- Слову Божию. Господь называет случайных сих пророков мякиной, а Слово Божие - чистым зерном (Иер. 23, 25-29). "Слово Твое - светильник ноге моей и свет стезе моей" (Пс. 118, 105).

Библия - великий источник животворящей силы. Духовная жизнь христианина немыслима без Слова Божия; но грядет великий день, когда в лучах вечного Солнца погаснет и этот чудесный светильник, столь необходимый ныне для земной жизни. "Я есмь корень и потомок Давида, звезда светлая и утренняя",- свидетельствует Господь о Себе (Откр. 22, 16).

Когда Агнец воцарится, то в Его вечном царстве "и ночи не будет... и не будут иметь нужды ни в светильнике, ни в свете солнечном, ибо Господь Бог освещает их" (Откр. 22, 5); и "город не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего: ибо слава Божия осветила его, и светильник его - Агнец" (Откр. 21, 23).

К этому времени исполнятся все пророчества, все предсказанное в Библии. В вечном Царствии Своем Господь осветит все то, что мы еще недопонимали, что являлось тайной для нас. Всякий мрак исчезнет, когда взойдет заря новой совершенной жизни, и мы увидим Царя царей в великой славе и силе.

Стихи 20-21: "Зная прежде всего то, что никакого пророчества в Писании нельзя разрешить самому собою. Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым".

Автором Библии является Дух Святой, Который действовал через людей. Писатели Библии были разными людьми, но все они были орудиями в руках Духа Святого, создавшего через них Книгу, равной которой мир никогда не знал. Дух Святой открывал этим благословенным мужам, что они должны были написать.

Дух Святой раскрывает через страницы Священного Писания тайну происхождения вселенной и человека, говорит нам о Боге, Его любви, о спасении, совершенном нашим дорогим Спасителем, а также воспитывает верующих в истине Божией.

Апостол Павел пишет: "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму цену приготовлен" (2 Тим. 3, 16).

Пусть же сияет чудесный светильник - Слово Божие в наших сердцах, доколе Господь придет!

А. И. Мицкевич

ЕВАНГЕЛИЕ ОТ ЛУКИ

ГЛАВА 23

Стихи 1-7: "И поднялось все множество их, и повели Его к Пилату. И начали обвинять Его, говоря: мы нашли, что Он развращает народ наш и запрещает давать подать кесарю, называя Себя Христом Царем. Пилат спросил Его: Ты Царь Иудейский? Он сказал ему в ответ: ты говоришь. Пилат сказал первосвященникам и народу: я не нахожу никакой вины в этом Человеке. Но они настаивали, говоря, что Он возмущает народ, уча по всей Иудее, начиная от Галилеи до сего места. Пилат, услышав о Галилее, спросил: разве Он Галилеянин? И услышав, что Он из области Иродовой, послал Его к Ироду, который в эти дни был также в Иерусалиме".

Иисус-Христос стоял перед Пилатом. Книжники и фарисеи, следуя своему лукавому плану, обвиняли Его уже не с религиозной стороны, до чего римскому правителю не было никакого дела, а с политической, на что Пилат как хранитель римских законов в завоеванной стране должен был обратить особое внимание.

В их обвинении было три пункта: "развращает народ"; "запрещает давать подать кесарю"; "называет себя Царем". Это голословное обвинение являлось настолько явной ложью, что Пилат не придал ему никакого значения, а лишь спросил Иисуса Христа: "Ты царь Иудейский?" И когда Христос объяснил ему, что Царство Его не от мира сего (Иоан. 18, 36), то "Пилат сказал первосвященникам и народу: "Я не нахожу никакой вины в этом Человеке". Однако такое заключение не устраивало недоброжелателей Спасителя. Они настаивали на своем, говоря, что Иисус "возмущает народ, уча по всей Иудее, начиная от Галилеи". Но Пилат, услышав об этом, вопреки всяким ожиданиям, отправил Иисуса Христа к Ироду. Своим поступком он желал снять с себя неприятную роль обвинителя невинного человека.

Стихи 8-12: "Ирод, увидев Иисуса, очень обрадовался, ибо давно желал видеть Его, потому что много слышал о Нем и надеялся увидеть от Него какое-нибудь чудо, и предлагал Ему многие вопросы; но Он ничего не отвечал ему. Первосвященники же и книжники стояли и усильно обвиняли Его. Но Ирод со своими воинами, уничижив Его и насмеявшись над Ним, одел Его в светлую одежду и отослал обратно к Пилату. И сделались в тот день Пилат и Ирод друзьями между собою, ибо прежде были во вражде друг с другом".

Ирод давно желал видеть Иисуса Христа. Дело в том, что после того, как Ирод обезглавил Иоанна Крестителя, его преследовал страх перед возмездием за этот поступок. Когда он впервые услышал о великих делах нашего Господа, то ему пришла в голову мысль, что это Иоанн Креститель восстал из мертвых (Лук. 9, 7). С тех пор Ирод всегда мечтал о личной встрече с Учителем из Назарета, так как лишь она могла развеять его недоумение и страх. И вот, наконец, он увидел Иисуса Христа перед собой. Но Господь не творит перед правителем ожидаемых чудес; больше того, Он не отвечает ни на один из его вопросов. Тщеславный и самолюбивый властитель, уязвленный молчанием Иисуса Христа, "уничижив Его и насмеявшись над Ним, одел Его в светлую одежду и отослал обратно к Пилату".

Стихи 13-25: "Пилат же, созвав первосвященников и начальников и народ, сказал им: вы привели ко мне Человека сего, как развращающего народ; и вот, я при вас исследовал и не нашел Человека сего виновным ни в чем том, в чем вы обвиняете Его; и Ирод также: ибо я посылал Его к нему, и ничего не найдено в Нем достойного смерти; итак, наказав Его, отпущу. А ему и нужно было для праздника отпустить им одного узника. Но весь народ стал кричать: смерть Ему! а отпусти нам Варавву. Варавва был посажен в темницу за произведенное в городе возмущение и убийство. Пилат снова возвысил голос, желая отпустить Иисуса. Но они кричали: распни, распни Его! Он в третий раз сказал им: какое же зло сделал Он? я ничего достойного смерти не нашел в Нем; итак, наказав Его, отпущу. Но они продолжали с великим криком требовать, чтобы Он был распят; и превозмог крик их и первосвященников. И Пилат решил быть по прошению их, и отпустил им посаженного за возмущение и убийство в темницу, которого они просили; а Иисуса предал в их волю".

Обращаясь к народу, Пилат снова объявил, что он считает обвиняемого невиновным в тех преступлениях, которые возводили на Иисуса Христа книжники и фарисеи. В подкрепление своего мнения, он ссылается на решение Ирода, который также не нашел в "Нем достойного смерти".

Казалось бы, Христа ожидало помилование, так как толпа крайне редко не соглашалась с мнением правителя. Но Христу надлежало быть распятым, и народ, подстрекаемый своими начальниками, стал кричать: "смерть Ему! а отпусти нам Варавву". Те уста, которые еще вчера восторженно воспевали "Осанна!", теперь неистово кричали: "распни Его!". Какая странная перемена и какое глубокое ослепление!

И напрасно Пилат старался урезонить разбушевавшуюся толпу: "Какое же зло сделал Он?" Ослепленный народ настаивал на своем, и невинного предали на распятие, а виновного отпустили. Нет, не разбойнику надлежало спасти мир, а Божьему Агнцу, потому что "Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис. 53, 6).

Стихи 26-31: "И когда повели Его, то, захвативши некоего Симона Киринеянина, шедшего с поля, возложили на него крест, чтобы нес за Иисусом. И шло за Ним великое множество народа и женщин, которые плакали и рыдали о Нем. Иисус же, обратившись к ним, сказал: дщери Иерусалимские! не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших; Ибо приходят дни, в которые скажут: "блаженны неплодные, и утробы неродившие, и сосцы непитавшие!" Тогда начнут говорить горам: "падите на нас!" и холмам: "покройте нас!" Ибо, если с зеленеющим деревом это делают, то с сухим что будет?"

Распинавшиеся, как правило, сами несли крест до места распятия, но Господь был настолько измучен бичеванием в претории, что не в силах был нести тяжелый крест, и его возложили на "некоего Симона Киринеянина". В толпе, следовавшей к Голгофе, шли женщины, которые глубоко сочувствовали невинному Страдальцу. Несмотря на то, что по закону иудеев никому не дозволялось оказывать сострадание ведомым на публичную казнь, все же женщины "рыдали о Нем".

Иисус Христос заметил чистосердечные слезы и обратил Свою речь к этим простым женщинам. Но не со словами благодарности обратился Он к сострадающим. В слезах женщин Он видел лишь земную скорбь о дорогом им Учителе, а не спасающую веру в Сына Божия, поэтому Он сказал: "Не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших". Сравнивая Себя с зеленеющим деревом, а иудейский народ с сухим, Господь как бы говорит, что если уж плодоносное, зеленеющее дерево сжигает огонь греховной ненависти и зла, то с какою же силой огонь, который идет на Иудею (Иез. 20, 47), сожжет сушь.

Стихи 32-38: "Вели с Ним на смерть и двух злодеев. И когда пришли на место, называемое Лобное, там распяли Его и злодеев, одного по правую, а другого по левую сторону. Иисус же говорил: Отче! прости им, ибо не знают, что делают. И делили одежды Его, бросая жребий. И стоял народ и смотрел. Насмехались же вместе с ними и начальники, говоря: других спасал, пусть спасет Себя Самого, если Он Христос, избранный Божий. Также и воины ругались над Ним, подходя и поднося Ему уксус и говоря: если Ты Царь Иудейский, спаси Себя Самого. И была над Ним надпись, написанная словами греческими, римскими и еврейскими: Сей есть Царь Иудейский".

Распятый Христос молился не только о распинавших Его римских солдатах, но и о всем народе, не знавшем, что происходило там, на Голгофе. И если римляне действительно не знали, что распинаемый есть Спаситель мира - Сын Божий, то иудеи и особенно их начальники могли знать, что Иисус есть Мессия. Однако и они не веровали, в Него и были ослеплены до такой степени, что действительно не знали, что распинают Мессию. Вот почему апостол Петр в своей речи, обращенной к иудеям, говорил, что они и начальники распяли Господа по неведению (Деян. 3, 17), а апостол Павел говорил, что если бы они знали, то не распяли бы Господа славы (1 Кор. 2, 8).

И все же неведение никак не оправдывало их преступления, ибо они распинали Невинного. И какое величие Господа раскрывается в Его молитве, извиняющей их перед Отцом Своим Небесным: "Прости им, Отче, ибо не знают, что делают".

"И стоял народ, и смотрел". Какой контраст! Господь в страданиях молится за врагов Своих, а народ стоит и смотрит на казнь своего Спасителя.

Над головой распинаемых, по существующему в то время порядку, прибивалась дощечка с надписью их вины. Но так как за Иисусом Христом не было найдено никакой вины, то над Его головой было лишь написано: "Сей есть Царь Иудейский". Эта надпись подчеркивала невиновность Спасителя, но ослепленные грехом неверия люди насмехались над Ним и говорили: "Если Ты Царь Иудейский, спаси Себя Самого". О, если бы они знали, что в смерти Господа и заключалось их спасение!

Стихи 39-43: "Один из повешенных злодеев злословил Его и говорил: если Ты Христос, спаси Себя и нас. Другой же, напротив, унимал его и говорил: или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же? И мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли; а Он ничего худого не сделал. И сказал Иисусу: помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! И сказал ему Иисус: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю".

Только один евангелист Лука подробно говорит о разбойниках, распятых с Иисусом Христом. Два разбойника. Два человека, осужденные за одни и те же злодеяния. Но какая великая разница душ этих людей. Один из них "злословил Его" (Иисуса Христа), а "другой унимал его". Он не только сознавал собственную виновность - "мы осуждены справедливо", - но и среди всей этой толпы, осудившей Господа как преступника, исповедовал невинность Иисуса Христа, говоря: "Он ничего худого не сделал". Поистине необъяснимая вера и благоразумие звучат в устах преступного человека. Разбойник не рассчитывал, как все прочие, что распятый Господь сойдет со креста, напротив, он был уверен, что Христос умрет на кресте, а потому просил Спасителя: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое".

Нельзя не восхищаться удивительной верой разбойника: в Распятом вместе с ним он признает Господа, основывающего здесь, на Голгофе, Свое новое Царство, Царство спасенных и искупленных душ. Такое исповедание было> не под силу даже ближайшим ученикам Спасителя, которые не вместили мысли о страждущем Мессии. Это исповедание разбойника служит великим примером того, что Бог избирает "незнатное мира и уничиженное и ничего не значущее, чтобы упразднить значущее, для того, чтобы никакая плоть не хвалилась пред Богом" (1 Кор. I, 27-29). Среди всех оскорблений, издевательств и насмешек слова разбойника явились для Иисуса Христа чудным бальзамом. И если на все издевательства Господь отвечал молчанием, то покаяние разбойника вызвало у него дивное обетование: "Ныне же будешь со Мною в раю".

Стихи 44-46: "Было же около шестого часа дня, и сделалась тьма по всей земле до часа девятого: и померкло солнце, и завеса в храме разодралась по средине. Иисус, возгласив громким голосом, сказал: Отче! в руки Твои предаю дух Мой. И сие сказав, испустил дух".

Мгла, опустившаяся на землю, - по свидетельству римского астронома Флегона, - не была связана с обычным затмением солнца. Это было сверхъестественное явление, которое свидетельствовало о смерти возлюбленного Сына Божия.

Свершилось то, ради чего "Сущий в недре Отчем" был послан на землю. Совершилось спасение всего мира, и из уст умирающего Спасителя прозвучали последние слова: "Отче! в руки Твои предаю дух Мой"; слова, которые выражают полное восстановление единения Сына Божия с Отцом Его Небесным.

Стихи 47-49: "Сотник же, видев происходившее, прославил Бога и сказал: истинно Человек Этот был праведник. И весь народ, сшедшийся на сие зрелище, видя происходившее, возвращался, бия себя в грудь. Все же, знающие Его, и женщины, следовавшие за Ним из Галилеи, стояли вдали и смотрели на это".

Смерть Господа сопровождалась столь необычайными явлениями природы, что люди, присутствующие при казни, были потрясены происшедшим. Мгновенная перемена произошла в чувствованиях народа. Те, которые насмехались над Ним и уничижали Его, теперь называли распятого Иисуса Христа Сыном Божиим и праведником. Ослепленные фанатизмом книжников и первосвященников люди, бывшие на Голгофе, прозрели, но было уже поздно, и они возвращались, "бия себя в грудь".

Стихи 50-53: "Тогда некто, именем Иосиф, член совета, человек добрый и правдивый, не участвовавший в совете и в деле их, из Аримафеи, города Иудейского, ожидавший также Царствия Божия, пришел к Пилату и просил Тела Иисусова; и сняв Его, обвил плащаницею и положил Его в гробе, высеченном в скале, где еще никто не был положен".

Смерть Иисуса Христа оказала огромное влияние на тайных учеников Его. Она не угасила в них искру веры, а наоборот, в сердце их загорелось пламя любви к своему Учителю. И вот Иосиф из Аримафеи пришел к Пилату и просит тело Иисуса. Смерть Господа удалила от него чувство страха перед иудеями, и он из тайного ученика превратился в явного. Он прекрасно сознавал, что, идя к Пилату, рисковал при этом своим высоким саном. Но Господь благословил это доброе деяние Иосифа, потому что суждено было исполниться пророчеству: "Ему назначили гроб со злодеями, но Он погребен у богатого" (Ис. 53, 9).

Стихи 54-56: "День тот был пятница, и наступила суббота. Последовали также и женщины, пришедшие с Иисусом из Галилеи, и смотрели гроб, и как полагалось Тело Его; возвратившись же приготовили благовония и масти, и в субботу остались в покое по заповеди".

Любовь к распятому Учителю и Господу побудила женщин не только следовать ко гробу Иисуса Христа, но и чем возможно помогать погребению Его. Они "приготовили благовоние и масти", чтобы по прошествии субботы исполнить свое любвеобильное намерение: помазать тело погребенного Учителя.

Е. М.

О РУКОПОЛОЖЕНИИ ПРЕСВИТЕРОВ И ДИАКОНОВ

(Реферат А. Е. Клименко)

"...чтоб, если замедлю, ты знал, как должно поступать в доме Божием, который есть Церковь Бога живого, столп и утверждение истины" (1 Тим. 3, 15).

Вопрос о рукоположении служителей является важным вопросом в домостроительстве Церкви Христа.

Долгое время мы не уделяли должного внимания этому вопросу, но обстоятельства требуют от нас ясного и правильного понимания данного вопроса первостепенной важности, ибо рукоположение стоит в одном ряду с крещением и хлебопреломлением.

Рукоположение есть установление Божие для строгого соблюдения порядка и благочиния в Церкви, чтобы не многие в ней делались учителями, так как оно ограничивает и возлагает особую ответственность на избранных служителей. Жизнь показала, что там, где к рукоположению служителей отнеслись легкомысленно, церкви подверглись многим духовным заболеваниям. Возникли конфликты, разногласия и даже разделения. Кроме того, неправильное разъяснение вопроса о рукоположении приводило к тому, что на местах впадали то в одну, то в другую крайность. В одном случае почти совсем не совершали рукоположении, считая, что этот вопрос не имеет особого значения, и, как следствие, многие церкви долгое время оставались без рукоположенных пресвитеров. В другом же случае братья допускали массовые рукоположения без благоговения и страха, так что последнее было хуже первого. Все это, вместе взятое, вызывает необходимость рассмотрения в свете Слова Божия вопроса о рукоположении.

 

Избрание и поставление служителей церкви

В посвящение на служение пресвитеров и диаконов входят избрание и поставление (Деян. 6, 3-6; 1 Кор. 12, 20). Избрание совершается той церковью, членом которой является выдвигаемый на служение брат. Еще до избрания кандидат на рукоположение должен быть обсужден руководством церкви совместно со старшим пресвитером. Затем на проведение членского собрания для выборов служителей получают разрешение от местных органов власти.

"От избрания до поставления, то есть до рукоположения должно пройти определенное время. Ап. Павел предупреждает Тимофея, говоря: "Рук ни на кого не возлагай поспешно" ...ибо "...таковых надо прежде испытывать" (1 Тим. 3, 10; 5, 22).

Практически в нашем братстве установился в этом деле испытательный срок не меньше года. Горячая молитва церкви и единодушное избрание служителя не должны являться основанием для сокращения срока испытания.


О молитве с возложением рук

Слово Божие говорит нам о важности молитвы с возложением рук. Такого рода молитвы совершают над больными (Иак. 5, 14, 15; Марк. 5, 23; Лук. 13, 13; Деян. 28, 8), над детьми (Матф. 19, 13-15; Марк. 10: 13-16) и в других случаях.

Но молитва с возложением рук над избранным на служение, то есть рукоположение пресвитеров и диаконов имеет особое значение. Рукоположение - это сочетание избранного служителя с церковью. Рукоположение есть доверие церкви, радость церкви, праздник церкви. Это свидетельство церкви о наличии у поставляемого брата достоинств, необходимых для несения духовного служения.


Порядок рукоположения

Прежде всего, кто имеет право рукополагать служителей церкви? Слово Божие говорят, что "без всякого же прекословия меньший благословляется большим" (Евр. 7, 7). Отсюда вытекает, что диаконы не могут рукополагать пресвитеров. Как подтверждение этому в "Деяниях Апостолов" мы читаем: "Их поставили пред апостолами, и сии помолившись возложили на них руки" (Деян. 6, 6).

Прежде совершения акта рукоположения дается наставление рукополагаемому и его жене в присутствии всего собрания и спрашивается их согласие на служение. Затем рукополагаемый преклоняет колени, и на него возлагают руки двое или трое братьев. Молится рукополагаемый, а затем совершают молитву рукополагающие пресвитеры.

Павел и Варнава рукополагали пресвитеров в Листре, Иконии и других местах (Деян. 14). В дальнейшем апостолы поручили совершать рукоположение авторитетным и верным служителям, таким, как Тимофей и Тит (1 Тим. 5, 22; Тит. 1, 5). Апостолы и другие доверенные служители подходили к рукоположению с большой осторожностью, рукополагали немногих. Например, в большой Иерусалимской церкви избрали и рукоположили только семь диаконов, да и то не для одного Иерусалима: Филиппа, например, мы видим в городах Самаринских (Деян. 6, 8).

В наше время совершение этого священного акта также должно быть доверено немногим пресвитерам, чтобы не проявлялось в этом самоволие и небрежность, ибо безотчетное совершение рукоположения неизбежно ведет к диотрефству, а потом и к беспорядкам.

В Уставе ВСЕХБ, в 15-м параграфе, разрешается старшим пресвитерам рукополагать служителей поместных церквей. Акт рукоположения должен быть согласован с Президиумом ВСЕХБ. Если предстоит рукополагать пресвитера, Президиум ВСЕХБ, принимая во внимание авторитет старшего пресвитера среди церквей, может поручить таковому совершить рукоположение. А рукоположение диаконов согласовывается со старшим пресвитером. Но совершенно недопустимо то, чтобы нерукоположенный служитель совершал рукоположение.

Учитывая все сказанное, необходимо сделать вывод, что рукоположение нужно считать недействительным, если оно совершалось вне церкви, без присутствия церкви, членом которой состоял или состоит избранный, и если оно совершалось нерукоположенным пресвитером.


Духовные качества служителей Господних

Какими качествами должен обладать рукополагаемый? На этот вопрос дан ясный ответ в первом Послании ап. Павла Тимофею и в Послании к Титу, где широко охватываются все качества непорочности.

"Епископ должен быть непорочен, одной жены муж, трезв, целомудрен, благочинен (честен), страннолюбив, учителей, не пьяница, не бийца (не сварлив), не корыстолюбив, но тих, миролюбив, не сребролюбив, хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякою честностью; ибо, кто не умеет управлять собственным домом, тот будет ли пещись о Церкви Божией? Не должен быть из новообращенных, чтобы не возгордился и не подпал осуждению с диаволом. Надлежит ему также иметь доброе свидетельство от внешних, чтобы не впасть в нарекание и сеть диавольскую. Диаконы также должны быть честны, не двоязычны, не пристрастны к вину, не корыстолюбивы. Хранящие таинство веры в чистой совести. И таких надобно прежде испытывать, потом, если беспорочны, допускать до служения. Равно и жены их должны быть честны, не клеветницы, трезвы, верны во всем. Диакон должен быть муж одной жены, хорошо управляющий детьми и домом своим; ибо хорошо служившие приготовляют себе высшую степень и великое дерзновение в вере во Христа Иисуса (1 Тим. 3,2-13).

Приведем также слова о непорочности брата Н. А. Левинданто из журнала "Братский вестник" № 3 за 1966 год: "Непорочен" - подразумевается не в смысле безусловной непорочности перед Богом, так как, к сожалению, совершенных христиан нет на земле, и если бы человек даже не видел за собой ничего, он тем не может оправдаться (1 Кор. 4, 4). Здесь имеется в виду преимущественно непорочность, требуемая от человека, избирающего духовное служение, который в своем поведении должен стоять значительно выше общепринятой морали христианской жизни. Он должен высоко стоять в глазах людей, чтобы не было повода к соблазну и унижению себя, особенно в семейной и супружеской жизни. С этим неразрывно связано также указание ап. Павла о том, что "пресвитер должен быть одной жены муж". Это поучение было преподано церквам в связи с тем, что в то время были страшно расшатаны семейные и брачные узы, - например, у язычников практиковалось многоженство. Нет сомнения, что у ряда обратившихся язычников жен было больше, чем одна".

Пресвитерами не избирали тех, у кого было две жены. Но если умирала жена и он оставался вдовцом, то он мог жениться (1 Кор. 7: 27- 28; Римл. 7: 1-2).

Пресвитер должен быть "хорошо управляющий домом своим, детей содержащий в послушании со всякою честностью". Это положение прежде всего относится к тем, кто имеет несовершеннолетних, зависящих от родителей детей. Бывает, что некоторые братья предъявляют требование служителю: "У тебя дети неверующие, ты не можешь быть пресвитером". Но брат действительно одарен на служение; бывает и наоборот: дети верующие, а сам отец совершенно не пригоден для служения.

Пресвитер должен иметь доброе свидетельство от внешних. Ясно, что пресвитер, воспитывая верующих, чтобы они были примерны дома, в церкви, в обществе, сам должен быть примером во всем. Пресвитер должен горячо любить свою Родину, молиться за свой народ и уважать своих правителей. И в этом духе он должен воспитывать верующих (Тит. 3, 1; 1 Тим. 2: 1-2).

Но как было сказано выше, рукоположение свидетельствует, что посвящаемый на служение уже проявил на деле свою духовную зрелость, которая должка быть ярко выражена в участии избираемого в судьбе ближнего. Отсутствие подобного рода добродетелей делает призвание такого домостроителя бесполезным. Посвящаемый на служение брат должен обладать естественной простотой, неподдельной искренностью, располагающей к живому отклику, сердечностью и радушием. Если эти незаменимые качества отсутствуют у избранного пресвитера или диакона, он никогда не будет пользоваться уважением членов церкви и не оправдает пастырского призвания.

Пресвитеры, которые рукополагают служителей, не обращая внимания на отсутствие вышеуказанных качеств, нарушают повеление Слова Божия: "Рук ни на кого не возлагай поспешно и не делайся участником в чужих грехах" (1 Тим. 5, 22). Поступая так, они способствуют не созиданию церкви, а ее расстройству. По данному вопросу Н. А. Левинданто писал: "Поставляемый должен иметь Божие призвание, которое выражается не только во внутренних его побуждениях и желаниях, но и в наличии у него способностей и качеств, присущих служителю Божию (Гал. 1, 15; Иерем. 1, 5). Если же он не отвечает требованиям Слова Божия, то поставление его (рукоположение) не может состояться, хотя бы церковь и имела какое-то внутреннее побуждение в пользу его поставления (Евр. 5, 4; Иоан. 3, 27; Римл. 10, 15).

Нужно также учесть и другое: если тот или иной брат сам напрашивается на такое служение, следует воздержаться от рукоположения, ибо истинные служители подходят к своему избранию в страхе и считают себя недостойными на высокое служение: "Ибо не тот достоин, кто сам себя хвалит, но кого хвалит Господь" (2 Кор. 10, 18).


О служении и служителях

"Дело служения - созидание тела Христова" (Ефес. 4, 12).

Библия свидетельствует, что с самого начала в народе Божием существовал определенный порядок служения, который менялся в зависимости от времени, обстоятельств и других причин. При жизни Авеля, Ноя, а потом во время патриархов - Авраама, Исаака, Иакова - устраивались жертвенники из камней, у которых совершались молитвы и жертвоприношения (Быт. 4, 4; Быт. 8, 20). По прошествии определенного времени, когда Бог отделил народ Свой, был установлен другой порядок служения, о чем говорится в книгах "Исход", "Левит" и "Числа". Это было время ветхозаветного служения. Мы живем в период Нового Завета, при наступлении которого Иисус Христос, положивший основание Церкви, установил в ней и порядок служения. Этот порядок Он передал Своим первым ученикам - апостолам, а когда апостолы окончили свою миссию на земле, дело домостроительства церкви было возложено на пресвитеров и диаконов. Эти основные два вида служителей в церкви остаются и в наше время.

В посланиях и в Деяниях Апостолов встречаются и другие наименования служителей - благовестники и учителя, - но при тщательном рассмотрении Слова Божия нельзя не заметить, что они происходят от основных названий, то есть от пресвитеров и диаконов.

Об избрании благовестников и учителей и их рукоположении в Слове Божием не сказано, но учителя и благовестники имелись, и церковь избирала их, исходя из потребностей ее развития, принимая за основание слова ап. Павла, сказанные Тимофею: "...совершай дело благовестника, исполняй служение свое" (2 Тим. 4, 5); и еще: "Он поставил... иных евангелистами, иных пастырями и учителями".

Приведем слова покойного брата Н. В. Одинцова из журнала "Баптист" № 9-10 за 1926 год: "Дары учительства и пастырства могут соединяться в одном лице, и тогда таковые "пастыри и учителя" в силу исключительно счастливого сочетания двух благодатных даров духа участвуют в "созидании тела Христова" и тем самым входят в число вождей христианства, получая право на сугубую честь (1 Тим. 5. 17). Апостолы, пророки и учителя (евангелисты) находятся в теснейшем родстве между собою".

Деяния Апостолов, описывая избрание и рукоположение семи диаконов, особо выделяют Стефана и Филиппа, "исполненных Святого Духа и мудрости", "которые совершали великие чудеса в народе" (Деян. 6 гл.). По дару благодати они проявили себя как благовестники (Деян. 21, 8), но мы не видим, чтобы они специально рукополагались на такое служение. Разве это не свидетельствует, что Филипп хотя и являлся благовестником, но оставался диаконом, а следовательно, никаких повторных рукоположении над ним не совершалось. Некоторые же братья, не желая подробно в этом разобраться, создают затруднение в домостроительстве церкви и ограничивают свободу диаконов в их служении.

Как было сказано выше, рукоположенные диаконы при необходимости могут совершать крещение, хлебопреломление, бракосочетание, погребение, а также и проповедовать, если обладают даром слова, как диаконы Стефан и Филипп. В случае надобности рукоположенный диакон может временно замещать пресвитера церкви.


О сроках служения

Вообще мы служим Богу до смерти, но это относится к личной жизни каждого верующего - угождать Богу и жить во благо всем. Однако, несение служения - это совсем другое дело. Бывает, например, что уважаемый доселе пресвитер церкви не стал уже справляться со своими церковными обязанностями вследствие наступившей старости или слабости своего физического здоровья и тем самым наносит ущерб благосостоянию церкви и вызывает недовольство ее членов.

А иной пресвитер, перестав развиваться в своем служении, не возгревает свой дар и по степени своей подготовки уже не удовлетворяет возросшие духовные запросы своей церкви, или сама церковь увеличилась численностью, и работа в ней умножилась и расширилась настолько, что уже переросла личные духовные силы и способности пресвитера. В этом случае церковь, естественно, проявляет желание заменить такого служителя другим, более сильным, способным и старательным братом, но прежний пресвитер не желает этого замечать и даже сопротивляется таким намерениям церкви. Тогда на этой почве неизбежно возникают трения, взаимообвинения, разделения и упадок духовной жизни в церкви.

Необходимо проявить мудрость, чтобы вовремя уйти; иначе говоря, надо каждому служителю церкви всегда проявлять смиренномудрие и благоразумие, чтобы не уподобиться тем, которые сами себя выставляют и измеряют себя самими же собою (2 Кор. 10, 12).

Есть ,и другая причина прекращения служения - это когда служитель впадает в тяжкий грех. Тогда он совсем лишается звания, и рукоположение теряет силу. Церковь его отлучает, а если он покается, то церковь решает его прием, но восстановление в прежних правах служителя не всегда возможно.

И в заключение отметим, что рукоположение и служение рукоположенного служителя является весьма ответственным делом, однако этим нельзя превозноситься, помня, что Бог дает великие благословения и другим нерукоположенным братьям и сестрам.

Необходимо еще обратить внимание на следующее: когда в церкви имеется не один, а несколько рукоположенных пресвитеров, ответственным за церковь все же является один пресвитер, избранный церковью.

СООБЩЕНИЕ ПРЕЗИДИУМА ВСЕХБ

Президиум Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов с глубокой скорбью извещает, что 18 декабря 1972 года в шесть часов двадцать пять минут вечера отошел в вечность долголетний работник на ниве Господней, член Президиума ВСЕХБ, член пресвитерского Совета ЕХБ Украины, старший пресвитер ВСЕХБ по Донецкой области брат Иван Яковлевич Татарченко.

Господь отозвал в вечные обители своего верного раба, жизнь и служение которого являются примером и вдохновением для многих сердец.

Не имея систематического образования, но постоянно работая над собой, Иван Яковлевич достиг высоких познаний в Слове Божием, а также хранил в памяти множество сведений из различных областей человеческих знаний. Его проповеди были всегда насыщены высказываниями замечательных людей. Проповедовал он восторженно и проникновенно. Верующие любили слушать его.

Родился И. Я- Татарченко 11 ноября 1899 года в с. Казарне Знаменского района, Кировоградской области. До совершеннолетия жил с родителями. В 1916 году он переехал в Кировоград, где устроился работать на железной дороге. Здесь он уверовал в Иисуса Христа как своего личного Спасителя и в 1918 году принял крещение по вере, а в 1926 году его избрали на пресвитерское служение в Кировоградской церкви. С этого времени И. Я. Татарченко полностью посвятил себя духовному служению, которое нес с некоторыми перерывами в течение всей своей последующей жизни.

В 1957 году Иван Яковлевич был избран старшим пресвитером по Донецкой области, где он и трудился в течение последующих пятнадцати лет.

На Всесоюзном съезде евангельских христиан-баптистов 1963 года он был избран членом Президиума ВСЕХБ и носил это звание до своей кончины. Смерть застала брата на служении, когда он совершал посещение поместных церквей Донецкой области.


Похороны И. Я. Татарченко

20 декабря 1972 года верующие Донецкой области провожали в последний путь долголетнего труженика на ниве Божией, богослова и глубокого проповедника Евангелия, горячо любимого наставника и друга Ивана Яковлевича Татарченко.

Он прожил на земле немногим более семидесяти трех лет. В 1968 году он перенес серьезную операцию, ранней весной 1971 года перенес тяжелую болезнь. Но Господь даровал ему возможность еще некоторое время нести свидетельство о Христе. Физический недуг оставался в слабом теле, но сила духа побеждала слабости плоти.

В комнате Ивана Яковлевича многие годы висит текст: "Утешайтесь надеждою, в скорби будьте терпеливы, в молитве постоянны". Святой евангельский девиз!

В Москве 3 декабря он произнес проповедь, в которой были такие слова: "В первые века те считались христианами, кто носил образ Господа в сердце своем. И я счастлив, что на своем жизненном пути встречаю многих, о которых могу сказать: богоносный брат, богоносная сестра. Бога в себе носит. А где Бог, там блаженство, там счастье".

Иван Яковлевич имел чудную радость в Боге. До последних дней он совершал большой труд в нашем братстве, неся многим весть спасения и мира. И вот настал день последнего свидетельства Ивана Яковлевича, но уже с закрытыми устами.

Обвитые черным крепом колонны молитвенного дома центральной общины г. Донецка. В зале установлен утопающий в цветах и венках гроб с телом Ивана Яковлевича. Среди скорбящих детей Божиих Донецкой области находятся гости из других городов Украины, от Президиума ВСЕХБ.

Старший пресвитер ВСЕХБ по Украине Н. Н. Мельников открывает траурное богослужение. "Мы прощаемся сегодня, - говорит он, - с большим работником нашего братства И. Я. Татарченко. Сердце не хочет верить, что его уже нет с нами. Но хотя уста его молчат, он будет свидетельствовать нам о великом, что сотворил Господь через него".

Совершается молитва. Затем выступает пресвитер центральной общины г. Донецка брат Д. С. Кияшко. "Мы скорбим об ушедшем брате. Он многое претерпел и много потрудился. Прочитаем Откр. 14, 12-13. Апостол Иоанн говорит о терпении святых здесь, на земле. Без терпения труд духовного служения невозможен. Для Ивана Яковлевича лучшим лекарством в жизни и служении было терпение, полученное от

Иисуса Христа. И так до конца. Он умер с твердой верой в Спасителя. До последней минуты сознания он молился о многих служителях и деле Божием, о единстве. И теперь он успокоился от всех трудов своих".

Помощник старшего пресвитера по Донецкой области А. Ф. Рубашнев прочитал Евр. 12, 1-2 и сказал: "Добрые дела идут вслед за Иваном Яковлевичем. Он обладал, помимо терпения, большим смирением. Свой подвиг веры он совершал, взирая на Иисуса Христа. Теперь наш дорогой брат примкнул к облаку свидетелей, совершив свое течение. Мы еще на пути. Будем взирать на Иисуса. Будем молиться, чтобы Господь даровал нам другого такого мудрого брата. "Мы у берега земного; там за бурною рекой виден берег жизни новой, жизни вечной и святой", - проникновенно поют верующие.

"И не было более у Израиля пророка такого, как Моисей,- читает из Втор. 34, 10 брат Д. Д. Шаповалов. - Мы много трудились вместе с Иваном Яковлевичем. Он был прекрасным организатором, отличался острым умом, удивительной памятью. Мог произносить на память целые главы. А сколько книг он прочитал! Каким эрудированным был он проповедником! Другого такого проповедника я не знаю.

Иван Яковлевич очень любил наш объединенный Союз. Когда в 1956 году активизировали работу по разделению "чистые баптисты", Иван Яковлевич сказал им: "Нам не по пути. Мы никогда не будем изменять союзу, которому уже 100 лет". Брат Татарченко очень любил свою родину, свой народ. С ним вместе он страдал и трудился".

Пресвитер из г. Кировограда брат А. К. Ремигайло, где родился И. Я- Татарченко, читает слова Писания: "Для меня жизнь - Христос и смерть - приобретение" (Филип. 2, 21). - "Свидетельствовать о смерти как приобретении можно только при условии, что для нас жизнь - Христос. Почивший брат мог с полным основанием утверждать подобное. Он любил Христа. Эстафету истинности и неповрежденности Слова Божия Иван Яковлевич пронес через всю жизнь".

"Отчизна моя в небесах, к ней стремится и рвется душа: там святые в бессмертных лучах, там струится живая река", - вдохновенно поют присутствующие.

Брат И. М. Кабзарь, пресвитер церкви в г. Артемовске, читает 4 Цар. 8, 4: "Расскажи мне все замечательное, что сделал Елисей". "Жизнь почившего брата была наполнена Христом. О многом замечательном из его жизни мы будем помнить и рассказывать другим. Он трудился сверх сил, хотя мог бы иметь заслуженный отдых, но он трудился до конца. Труд для Христа был самым замечательным явлением в его светлой жизни".

И. С. Гнида, зам. старшего пресвитера по Украине, читает 1 Кор. 9, 19. "Я всем поработил себя, дабы больше приобресть". "Сегодня мы склоняем головы и благодарим Господа за Ивана Яковлевича, за великого евангелиста. Он любил Евангелие и жил по Евангелию. И. Я. Татарченко был евангельской энциклопедией. Проповеди его содержали яркие примеры из жизни последователей Христа. Он был широк душою. Будучи баптистом, он почти в каждой проповеди цитировал многих известных богословов из других христианских течений.

"Господь меня ждет в небесах: Он готовит обитель Свою; отдых мирный на злачных лугах, в Его светлом, блаженном раю..." - звучит общее пение.

Проповедник - шахтер А. Т. Нагорный читает стихотворение, посвященное памяти И. Я- Татарченко. Затем брат В. Л. Суханов из Кировограда прочитал 2 Кор. 5, 1 и сказал: "С юных лет я знал Ивана Яковлевича. Он располагал к себе всех. Люди всех возрастов льнули к нему".

Старший пресвитер в Запорожской области Я. К. Духонченко прочитал: "Ожидание праведников - радость" (Пр. 10, 28). "Верующие люди скорбят с надеждою. Я знал Ивана Яковлевича в течение десяти лет. Для него не было больших, перед которыми он заискивал бы, и не было малых, которыми он пренебрегал бы. Он излучал любовь всем. На похоронах Иван Яковлевич любил повторять: "Одним цветком земля беднее стала, одной звездой богаче небеса". Эти же слова относятся и к нему самому. Будем подражать Ивану Яковлевичу в служении, как он подражал Христу".

"Вперед, дружнее, братья! Пойдем туда вперед, где будет славить Бога искупленный народ".

После общего пения слово предоставляется пресвитеру из г. Жданова брату А. Т. Дуднику. "Взойди сюда",- читает он из Откр. 4, 1. "Когда Иоанн взошел, то все скорби его померкли. Они стали маленькими перед величием картин неба. Теперь Иван Яковлевич узрел славу Бога. Перед нами осталась только хижина, в которой он жил".

Пресвитер из Одессы В. Е. Логвиненко читает Иов. 14, 7-10. "Если бы не Христос, у нас не было бы надежды. Но Христос воскрес из мертвых. Он - победитель смерти. Он - наша вечная жизнь. Иван Яковлевич мог бы сказать словами Писания: "От Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе" (1 Пар. 29, 14).

Смертельная болезнь настигла И. Я. Татарченко 10 декабря, когда он посещал церковь в г. Снежное. О последнем богослужении с участием И. Я- Татарченко рассказал пресвитер брат В. М. Гиденко. "Иван Яковлевич проповедовал на текст: "Мы же, как споспешники, умоляем вас, чтобы благодать Божия не тщетно была принята вами. Ибо сказано: "во время благоприятное Я услышал тебя и в день спасения помог тебе". Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" (2 Кор. 6, 1-2). Затем ему стало плохо...".

Пресвитер Запорожской церкви В. А. Слободяник прочитал: "Поминайте наставников ваших, которые проповедывали вам слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их" (Евр. 13, 7). "Иван Яковлевич имел сильную веру. 0:н все принимал, как от руки Божией. Он, подобно ап. Павлу, нашел сокровище на поле и от всего отказался ради этого сокровища - Христа".

Старший пресвитер по Кировоградской области Н. Г. Цуман поделился воспоминаниями о совместном служении с Иваном Яковлевичем, о его скромности и самоотверженности.

Старший пресвитер по Днепропетровской области брат В. М. Галенко прочитал Быт. 25, 7 и призвал всех к укреплению веры в Господа.

М. Я. Жидков передал соболезнование от Московской церкви и прочитал слова: "Вышел сеятель сеять" (Матф. 13, 3). "Иван Яковлевич находил в Священном Писании все новые и новые семена,- говорит он. - Он питал глубокую любовь к книгам. Он был выше деления на баптистов и евангельских христиан. С болью он смотрел на разделение и делал все для примирения". Затем М. Я. Жидков прочитал нижеследующее стихотворение, посвященное памяти И. Я. Татарченко.


СВЕТЛОЙ ПАМЯТИ ДОРОГОГО И ЛЮБИМОГО ИВАНА ЯКОВЛЕВИЧА ТАТАРЧЕНКО

"И ко смерти говорит еще" (Евр. 11, 4).

Как Соломон, еще будучи отроком,

Просил у Господа сердца разумного,

Чтоб различать мог он злое и доброе,

Чтоб управлять мог народом он мудро;

Так и брат наш ушедший, чей путь удивителен...

В поте соленом, совсем еще мальчиком

Он помогал хлебопашцам-родителям,

Стужу изведал и полдни горячие.

Школа была лишь мечтою зовущею,

Книга манила пытливо и жадно.

Поле ему горизонт открывало, -

Слушал дожди он и ветры поющие.

Он не просил ни богатства, ни знатности,-

Сердца разумного юноша жаждал.

Бог в преизбытке дал разум желанный.

Так что делился он им и до старости.

Очи открытые много увидели;

Чуткое сердце жгли слезы горючие

Тех, кого словом иль делом обидели;

Знал брат долины, изведал и кручи.

Встанет на кафедру,- кроткий и ласковый,-

С доброжелательством мудрого стоика,

С чуть виноватой грустинкой затаенной,

С духом поэта и знаньем историка.

Скромен был брат наш, не как Соломону,

Бог вместе с мудростью не дал богатства:

Знал Бог, что он его б отдал другому,

Так как не создан для власти и злата.

Но ему было чем с нами делиться.

И, позабывши болезнь, утомляемость,

Он бескорыстно над паствой трудился,

Ей обеспечив уход и рождаемость.

Наш книголюб!.. Очи жадно просилися,

Словно к друзьям, к ветхим, к новым страницам.

Бережно им на листки заносилися

Ярких и редкостных мыслей крупицы.

Чтобы потом все сторицею множилось,

Как ожерелье, сверкая расцветкою.

Опыт людей, их мечты, слово меткое -

Все отдавалось служению Божию.

Мы не прощаемся с братом навечно.

Образ его будет жить вместе с нами.

Нам предстоят благодарные встречи

С мыслями, словом его и делами.

Он, как учитель, труд светлый продолжит

В тех, для кого он старательно сеял.

Верная жизнь и по смерти сумеет

Делать, сказать, совершать невозможное.

Родина светлая! Ты принимаешь

Души любимых, дела их крылатые.

Мы благодарны тебе, что щедра ты,

Что и для нас подвиг их оставляешь.

Л.Ж.

Со словами соболезнования выступили также братья А. И. Зубеш (г. Константиновка) и А. Н. Крайний (г. Орел) и были зачитаны тел граммы соболезнования от многих церквей и отдельных братьев и с стер.

Затем А. М. Бычков передал глубокие соболезнования от ВСЕХ] Он прочитал Еккл. 3, 1-2: "Всему свое время, и время всякой вей под небом. Время рождаться, и время умирать; время насаждать, время вырывать посаженное".

"Всему свое время. Время, как великая река, несет нашу жизнь со всеми переживаниями в безбрежный океан вечности, где "времени уже не будет" (Откр. 10, 6).

Жизнь И. Я. Татарченко завершилась входом в бессмертие. А мы еще плывем. Мы еще можем обогащаться бессмертным материалом - любовью. Творить добро, служить людям. Добрые дела любви наследуют вечность. Любовь есть совокупность совершенства. В вечности мы будем подобны Христу, ибо увидим Его как Он есть. И пусть же больше людей обретут радость спасения и наследуют блаженную вечность. Будем дорожить временем, как дорожил им почивший брат.

Дорожа временем, Иван Яковлевич дорожил и единством. Он хотел объединить верующих в Донецкой области и предпринимал большие усилия в этом направлении. Часто в жизни смерть родителей примиряет враждующих братьев. У гроба матери они обнимают друг друга и обретают вновь радость родства. Дай Бог, чтобы и сегодня у гроба Ивана Яковлевича многие верующие Донецкой области обрели утраченное духовное родство".

В заключение траурного богослужения Н. Н. Мельников читает Откр. 14, 13: "И услышал я голос с неба, говорящий мне: напиши: отныне блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними". "И. Я. Татарченко был христианином с любящим сердцем, - сказал он. - Ему были чужды нетактичность и лицемерие. Он творил добро всем людям. Он был всегда с Господом". "Блаженны умирающие в Господе".

Совершаются проникновенные молитвы. Под звуки траурного пения гроб бережно поднимают и выносят из дома молитвы. Траурный кортеж направляется на кладбище.

Солнечный день. Легкая снежная пелена укрывает землю. На кладбище выступают братья В. Т. Митин, А. П. Мамалат и Д. С. Кияшко.

Заключительную молитву совершает А. М. Бычков. Лучи солнца озаряют широкие украинские просторы, хорошо просматриваемые с холма кладбища. Широкая река, холмы, зеленая полоса леса вдали. Последние минуты прощания... И вот земля, по которой 73 года ходил Иван Яковлевич, принимает его тело - "прах ты и в прах возвратишься", - а душа его уже обрела вечный покой в лучезарных чертогах небесных обителей.

После погребения состоялась скромная трапеза с воспоминаниями о почившем служителе Христовом.

Р. К.

250-ЛЕТИЕ СО ДНЯ РОЖДЕНИЯ Г. С. СКОВОРОДЫ

В декабре 1972 года исполнилось 250 лет со дня рождения великого украинского гуманиста и мыслителя Григория Саввича Сковороды.

Г. С. Сковорода родился в 1722 году в селе Чернухи Лубенского уезда, Полтавской губернии. Отец и мать его были простыми казаками-хлебопашцами.

Так как он с детских лет проявил особенную любовь к чтению, то отец отдал его учиться в Киевскую духовную академию, откуда выходили священники. За шесть лет своего пребывания там Сковорода приобрел большие познания в разных науках, но не столько от учителей, сколько путем самостоятельного чтения книг.

Отец желал, чтобы сын был священником, но Григорий Саввич не чувствовал расположения к духовному званию и, не кончив курса, вышел из училища.

Григорий Саввич побывал за границей, знакомясь с учеными людьми и расширяя свои познания. Вернувшись из-за границы, он занял место учителя поэзии в Переяславской семинарии, но ему пришлось очень недолго занимать эту должность. Сковорода написал для своих учеников "Руководство о поэзии", в котором порицал принятый тогда способ писать стихи, и защищал новый способ, предложенный М. В. Ломоносовым. Епископу не понравилось это новшество - и Григорий Саввич остался без всяких средств к существованию. Но в скором времени он нашел себе другое занятие. Недалеко от него проживал знатный Помещик Степан Тамара, которому был нужен учитель для сына; по совету знакомых, он пригласил Сковороду.

Поселившись в деревне, Григорий Саввич в уединении предался размышлению и созерцанию красот природы. Он вставал рано утром и шел встречать зарю в лес или в поле. Во время этих уединенных прогулок он размышлял о важнейших вопросах человеческой жизни: о Боге, о мире, о человеке, об истинной жизни. Здесь он выработал в себе те свойства характера, которыми он отличался в течение всей своей дальнейшей жизни: воздержание, скромность, трудолюбие, терпение, добродушие, бескорыстие и самое главное - покорность воле Божией. "Он отдался вполне воле Божией", - пишет его друг М. И. Ковалинский.

Свои возвышенные мысли о Боге и человеке Григорий Саввич выражал в стихах. Одно из его стихотворений, написанных в 1757 году, содержит такие мысли: "Блажен тот, кто с колыбели посвятил себя Христу, взял иго благое и бремя легкое и привык к нему. Святая жизнь. Ни нищета, ни несчастия не будут тяжелы ему... Христос, жизнь моя, умерший за меня! Я должен бы посвятить Тебе всю жизнь мою, - я посвящаю Тебе остаток дней моих. (В это время Григорию Саввичу было 35 лет.) Уничтожь черствость моего сердца, зажги в нем Твой огонь, чтобы во мне умерли страсти и злые желания и чтобы я жил для Тебя, Свет мой!"

В другом стихотворении он говорит: "Все люди заботятся только о житейском благе. Купцы обманывают покупателей, чтобы нажить побольше денег; чиновники льстят своим начальникам, чтобы получить повышение; адвокаты истолковывают законы в своих выгодах; стихотворцы из-за наград пишут льстивые стихотворения вельможам. А у меня одна только дума, одно только не выходит из головы: как бы мне разумно прожить жизнь и разумно умереть. Страшная смерть с занесенной косой! Ты не щадишь никого - ни царя, ни мужика, ты всех уничтожаешь, как огонь солому. Все боятся тебя, кроме тех, чья совесть чиста, как хрусталь".

"Как нельзя горстью песка засыпать бездонный океан, как нельзя широко разлившееся пламя потушить одной каплей воды, как нельзя орлу летать в маленьком ящике, так не может дух человеческий удовлетвориться материальными благами. Дух человеческий - это бездна беспредельная, как небо или время".

Окончив обучение молодого Тамары, Григорий Саввич уехал от него и вскоре получил приглашение от белгородского архиерея занять место учителя поэзии в харьковской семинарии.

Живя в городе, Григорий Саввич следовал тем же привычкам жизни, какие он выработал себе в деревне. Он спал не больше четырех часов в сутки, вставал до зари; и когда была хорошая погода, всегда ходил гулять пешком за город; мяса и рыбы он не ел вовсе, а ел только овощи, фрукты и молочные продукты. Он всегда был весел, добр, подвижен, ко всем ласков, скромен, уважал и любил добрых людей во всяком сословии, посещал больных, утешал печальных, делился последним с неимущим.

Архиерей ценил ум и знания Сковороды, и чтобы оставить его при семинарии, -поручил игумену Гервасию, другу Григория Саввича, уговорить его принять монашество, обещая ему в скором времени высокий сан. Но Сковорода думал иначе: "Зачем я пойду в монахи?- отвечал он игумену, - я вижу истинное монашество не в рясе, а в жизни бескорыстной, в довольстве малым, в воздержанности, в отречении от любви к себе, чтобы выполнить заповедь любви к ближнему; в искании славы Божией, а не человеческой". Как ни уговаривал его Гервасий, Сковорода остался тверд в своем решении.

Так как Гервасий был сильно недоволен отказом Сковороды и сделался холоден в обращении с ним, Григорий Саввич счел за лучшее оставить харьковскую семинарию.

Сковорода верил, что в каждом человеке есть Дух Божий. Этот Дух Божий люди называют разумом и совестью. Он-то и должен быть руководителем каждого человека во всех его поступках. Человек должен слушаться внутреннего голоса, разума и совести, говорящего в душе его, и тогда все его поступки и слова будут правильны. Сам Сковорода так и поступал. Прежде чем решиться на что-либо, он всегда вслушивался в то, что скажет ему внутренний голос. Этот голос он считал голосом воли Божией. Он верил, что, поступая так, как велит внутренний голос, люди поступают правильно и бывают счастливы; поступая же против разума и совести, люди поступают неправильно и не чувствуют себя счастливыми.

Сам Григорий Саввич, как было уже сказано, всегда вслушивался в то, что говорил ему внутренний голос. Сообразно его требованиям, он брался за работу, распределял свои занятия и развлечения, переменял места жительства, делал знакомства, сближался с людьми. Он старался во всем быть послушным орудием воли Божией.

С 1775 года Г. С. Сковорода нигде не имел постоянного места жительства и странствовал пешком по всей Украине.

Задумав переселиться с одного места на другое, он складывал в мешок все свое добро, перекидывал его через плечо и отправлялся в путь с двумя неизменными спутниками: палкой и флейтой, на которой играл во время пути. Везде, где он поселялся, он выбирал уединенный уголок и все делал для себя сам, не пользовался ничьим трудом.

Он особенно любил простой, деревенский народ, и простые люди любили его; кормили чем Бог послал, чинили его свитку и чеботы.

Перед сном, в полночь, он имел обыкновение совершать молитву. В уединении, среди величественной тишины ночи, он старался сосредоточить все свои мысли на Боге и самом себе, думая о том, что он делал и говорил в течение дня, старался подняться духом и очиститься от зла, приблизиться к Богу и сделаться подобным Ему.

Сковорода был очень кротким, он говорил, что кротость - главное достоинство человека. Ожидая, по своим годам, скорой смерти, Григорий Саввич спокойно готовился к ней.

Перед смертью он завещал похоронить его на высоком месте, на берегу пруда, близ рощи, где он по утрам играл на флейте, и написать такую надпись: "Мир ловил меня, но не поймал".

Скончался Григорий Саввич 29 октября 1794 года. В день его смерти к помещику, у которого он жил, собралось много гостей. За обедом Сковорода был очень весел и рассказывал про свои странствования и встречи с разными людьми. После обеда он пошел в сад. Под вечер хозяин, беспокоясь о том, что Григорий Саввич долго не возвращается, пошел в сад искать его. Он нашел его под высокой развесистой липой. Сковорода с торжественным, спокойным и величавым видом рыл себе могилу.

Григорий Саввич умер в эту же самую ночь.

Р. К.

ПОСЕЩЕНИЕ ГЕНЕРАЛЬНЫМ СЕКРЕТАРЕМ ВСЕХБ А. М. БЫЧКОВЫМ ЦЕРКВИ В г. СОЧИ

В воскресенье 15 октября 1972 года брат А. М. Бычков посетил Сочинскую церковь и принял участие в служении словом. В основание своей проповеди он прочитал два места из Священного Писания. Первое - из Книги пророка Ионы 1, 1-6: "И было слово Господне к Ионе, сыну Амафиину: "Встань, иди в Ниневию - город великий и проловедуй в нем, ибо злодеяния его дошли до Меня". И встал Иона, чтобы бежать в Фарсис от лица Господня, и пришел в Иоппию и нашел корабль, отправлявшийся в Фарсис, отдал плату за провоз и вошел в него, чтобы плыть с ними в Фарсис от лица Господа. Но Господь воздвиг на море крепкий ветер, и сделалась на море великая буря, и корабль готов был разбиться. И устрашились корабельщики и взывали каждый к своему богу, и стали бросать в море кладь с корабля, чтобы облегчить его от нее; Иона же спустился во внутренность корабля, лег и крепко заснул. И пришел к нему начальник корабля и сказал ему: "что ты спишь? встань, воззови к Богу твоему; может быть, Бог вспомнит о нас, и мы не погибнем". И второе - из Деяний Апостолов 27, 20-26: "Но как многие дни не видно было ни солнца, ни звезд, и продолжалась не малая буря, то наконец исчезала всякая надежда к нашему спасению. И как долго не ели, то Павел, став посреди них, сказал: Мужи! надлежало послушаться меня и не отходить от Крита, чем и избежали бы сих затруднений и вреда; теперь же убеждаю вас ободриться, потому что ни одна душа из вас не погибнет, а только корабль; ибо Ангел Бога, Которому принадлежу я и Которому служу, явился мне в эту ночь и сказал: не бойся, Павел! тебе должно предстать пред кесаря, и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою. Посему ободритесь, мужи, ибо я верю Богу, что будет так, как мне сказано: нам должно быть выброшенными на какой-нибудь остров".

Алексей Михайлович раскрыл две замечательные картины, где главными действующими лицами являлись ветхозаветный пророк Иона и новозаветный апостол Павел. Брат показал разницу в поведении этих двух служителей Божиих в момент их пребывания па кораблях. Один прятался и ничего не говорил о великом всемогущем Боге, другой свидетельствовал о Нем и предостерегал о грозящей опасности. Пророка Иону нашли спящим в трюме в тот момент, когда корабль терпел бедствие, и находящиеся на судне были в ужасе. Правда, позже он осознал себя виновным пред Богом и людьми, среди которых он находился. Иона понял, что из-за него Господь послал бурю, и что он явился причиной смертельной опасности для народа, находящегося на корабле, и дал им совет, как спастись от гибели, и что для этого нужно сделать. После свидетельства Ионы о Боге люди, бывшие на корабле, тоже воззвали к Господу и были спасены (Ион. 1, 14).

Апостол Павел, будучи на корабле, не забыл своего долга как служителя Господнего, но ободрял людей, терпящих бедствие, и свидетельствовал им о Боге, возвещая о спасении, обещанном Им. И в результате проповеди апостола Павла были спасены и добрые и злые.

"Нам теперь будут более понятны слова, - сказал в заключение А. М. Бычков, - записанные в Иер. 5, 1: "Походите по улицам Иерусалима, и посмотрите, и разведайте, и поищите на площадях его, не найдете ли человека, нет ли соблюдающего правду, ищущего истины? - Я пощадил -бы Иерусалим".

После окончания своей проповеди Алексей Михайлович пригласил присутствующих к молитве, и сплошным потоком полились воздыхания к Господу. Слышались слова благодарности и глубокого раскаяния.

Верующие сердечно приветствовали А. М. Бычкова и просили его рассказать о евангельско-баптистском братстве как в нашей стране, так и за рубежом. В ответ на просьбы верующих Алексей Михайлович рассказал о Всемирном Конгрессе баптистов в Токио, о том, что дети Божий везде и всюду свидетельствуют окружающим людям о любви Христовой, и что они молятся о мире во всем мире. Он также сообщил, что следующий Всемирный Конгресс баптистов намечено провести в 1975 году в Швеции.

На прощание все присутствующие спели гимн: "С вами Бог, доколе свидимся". До новой встречи здесь, на земле, или у Господа на небесах.

Н. Ефремов

ВЕСТИ ИЗ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Западная Сибирь

Томск. Состоялось совещание пресвитерского совета Западной Сибири. На совещании рассматривались текущие вопросы жизни западносибирских общин и групп. С удовлетворением было отмечено, что во всех поместных церквах и группах имеется полная возможность беспрепятственно проводить богослужения.

 

г. Барнаул. Отрадным явлением в Барнаульской церкви было возвращение ранее отделившейся от нее группы верующих, бывших сторонников Совета церквей. Возвратившиеся выражают глубокую радость по поводу своего возвращения в родную церковь, где они теперь ревностно трудятся для Господа, проповедуя Евангелие.

 

Киргизская ССР

"Имея по милости Божией такое служение, мы не унываем... когда смотрим не на видимое, но на невидимое: ибо видимое временное, а невидимое вечно" (2 Кор. 4: 1, 18). Этими словами начинает свое сообщение о посещении поместных церквей ст. пресвитер по Киргизской ССР брат Н. Н. Сизов. Во всех посещенных им церквах - Фрунзенской, Кантской, Краснореченской, Токмакской и др. - он принимал участие в служении словом, а также проводил беседы с руководством церквей по вопросам их домостроительства.

"Все церкви нашей республики, - сообщил он, - отметили праздник Жатвы. Праздничные богослужения прошли торжественно и благословенно. Несмотря на затянувшуюся весну, Господь благословил труд земледельцев и послал обильную жатву. Верующие сердечно благодарили Господа за то, что "очи Его были непрестанно на земле от начала года и до конца года" (Втор. 11, 12).

Особое благословение общинам принесло посещение их братьями из ВСЕХБ - С. П. Фадюхиным и М. М. Самотугиным, которые, кроме служения проповедью, участвовали в беседах с руководством церквей, отвечали на различные интересующие верующих духовные вопросы, а также давали советы по вопросам домостроительства церкви.

 

Закарпатская и Львовская области

Ужгород, Закарпатской области. На торжественном богослужении Ужгородской церкви состоялось рукоположение на пресвитерское служение брата М. М. Валько, который трудится в данной церкви с 1970 года.

30 сентября в помещении Ужгородской церкви было проведено областное пресвитерское совещание.

После утверждения повестки дня старший пресвитер брат В. С. Глу-ховский сделал информационное сообщение о состоянии дела Божьего по области.

Затем на совещании был избран помощник старшего пресвитера по Закарпатской области брат М. М. Андрюшко.


Борислав, Львовской области. Старший пресвитер брат В. С. Глуховский посетил Бориславскую церковь. Он и руководящие братья Бориславской церкви имели встречу и беседу с некоторыми братьями из отделившихся. Из беседы стало ясно, что рядовые верующие томятся разделением, но не идут на объединение из-за запрета со стороны руководителей.


Рига, Латвийской ССР. В воскресенье 22 октября 1972 года Гол-гофская церковь ЕХБ отметила свое 60-летие.

Шестьдесят лет! Сколько раз прозвучала здесь благая весть о спасении во Христе! Сколько молитв вознесено к престолу Всевышнего!

На собрании было очень трогательно слышать свидетельство основателей Голгофской церкви, которые являются ее членами со дня открытия. В этот день верующие отметили и другую знаменательную дату - 25-летие служения пресвитера данной церкви брата Р. Стрелиса.

Прославляя Бога за Голгофскую церковь, за ее прекрасный молитвенный дом, хочется с радостью сказать: "Как свято это место! Это не иначе, как дом Божий, это врата небесные" (Быт. 28, 16-17)!


Джетысай, Чимкентской области. Среди бескрайних просторов Казахстана расположен поселок Джетысай, где живет и прославляет Господа церковь евангельских христиан-баптистов. Мир, любовь и единство царят среди детей Божиих. Господь обильно благословляет эту церковь и прилагает к ней спасаемых.

Недавно Джетысайскую церковь посетил генеральный секретарь ВСЕХБ брат А. М. Бычков и разделил с детьми Божиими радость взаимного общения перед Господом. Пресвитером Джетысайской церкви трудится брат Д. Я. Регер.


Житомир. 13-14 октября 1972 года в Житомире состоялось областное совещание пресвитеров поместных церквей. В работе совещания приняли участие член Президиума ВСЕХБ брат П. К. Шатров и заместитель старшего пресвитера по Украине брат И. С. Гнида.

С информационным сообщением об июльском Пленуме ВСЕХБ выступили П. К. Шатров и И. С. Гнида. Участники Совещания одобрили решение Пленума ВСЕХБ.

С отчетом о своем служении выступил старший пресвитер по Житомирской области брат Н. М. Кравченко. Особое внимание на совещании было уделено вопросу единства.


Брянск. В субботу 21 октября в Брянске состоялось совещание пресвитеров поместных церквей. От ВСЕХБ в работе Совещания принял участие председатель ревизионной комиссии ВСЕХБ брат М. П. Чернопятов, который рассказал о материалах июльского Пленума ВСЕХБ.

Сообщение о состоянии дела Господнего по области сделал старший пресвитер ВСЕХБ брат И. В. Шестаков. Участники совещания одобрили деятельность Президиума ВСЕХБ и решения июльского Пленума ВСЕХБ.

В воскресенье 22 октября участники совещания приняли участие в богослужении Брянской церкви.


Эстонская ССР

За третий квартал 1972 года эстонское братство имело много радостных и печальных событий. К радостным событиям относится то, что


Нарвская церковь отпраздновала освящение нового молитвенного дома. До недавнего времени эта церковь действовала в небольшом частном доме. Исполком гор. Нарвы пошел навстречу верующим и дал им довольно вместительное помещение, которое затем было переоборудовано. Таким образом, Нарвская церковь теперь имеет благоустроенный молитвенный дом.

Печальным событием в жизни эстонского братства была неожиданная кончина пресвитера церкви гор. Вильянди брата Аллара Пуу. Брат А. Пуу в течение нескольких лет работал в Таллине диаконом и регентом церкви Олевисте. Шесть лет назад он переселился в г. Вильянди, где трудился в качестве пресвитера и регента. Брат был ревностным и талантливым служителем, но Господь нашел его труд законченным и призвал к Себе.

В похоронах почившего принял участие старший пресвитер по Эстонии брат Р. Вызу.


Ленинград. 26 октября 1972 года на восьмидесятом году жизни отошел в вечность верный служитель Божий Г. Я. Яковлев, один из служителей Ленинградской церкви. Более 60-ти лет посвятил брат служению Господу. Своим ревностным служением Господу и Его искупленным Григорий Яковлевич завоевал всеобщее уважение верующих. Его кротость, смирение были всем известны. Он был подобен отцу, нежно любящему своих детей. В своих проповедях Г. Я- Яковлев старался показать великую любовь Божию к человеку, явленную в Иисусе Христе.

31 октября 1972 года гроб с телом покойного был установлен в помещении молитвенного дома. Траурное богослужение открыл пресвитер церкви С. П. Фадюхин. После его вступительного слова собравшиеся тихо пропели гимн: "Вот путники к родине славной идут".

Затем братья-служители церкви и те, кто хорошо знал Г. Я- Яковлева, делились своими воспоминаниями о нем и выражали свое сочувствие родным и близким.

В заключение С. П. Фадюхин прочитал Иоан. 5, 24: "Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную",- и сказал: "Многие говорят, что со смертью всему приходит конец, но для нас это не так. В смерти мы имеем приобретение. Наш дорогой брат ушел с земли, чтобы получить воздаяние за свой труд и терпение. Он перешел от смерти в вечную жизнь".

Под звуки тихого мелодичного пения хора присутствующие прошли, прощаясь с почившим: "До свидания, до встречи в райских обителях неба!"

ПО СТРАНИЦАМ ЗАРУБЕЖНОЙ ХРИСТИАНСКОЙ ПРЕССЫ

Печатный орган Союза баптистов Швеции газета "Векопостен" сообщает, что в г. Гетеборге состоялся общехристианский съезд церквей Швеции. Этот съезд явился большим событием в религиозной жизни страны. В работе съезда участвовали пятьдесят различных христианских союзов и организаций. Съезд представлял собой синтез богослужений и деловых заседаний и явился подтверждением того единства, которое уже имеется в Церкви Христовой. В другом номере этой же газеты говорится, что в конце августа 1972 года Шведская миссия в защиту мира провела свою ежегодную конференцию. Участники названной конференции выразили протест против войны во Вьетнаме. На конференции было отмечено, что, согласно сообщениям американской прессы, в США арестовано свыше десяти тысяч молодых людей за отказ от мобилизации в армию. Кроме того, конференция обсудила некоторые вопросы, касающиеся законодательства Швеции, и призвала правительство своей страны отменить закон о смертной казни.

Журнал "Тайм" отмечает, что в Америке наблюдается явление обращения ко Христу значительного числа населения еврейской национальности.

Еженедельник английских квакеров "Друг" поместил на своих страницах очерк о том, как "служение" квакеров оказывает помощь голодающему населению Бангладеш. В очерке говорится, что затруднительное положение возникло по причине возвращения многочисленных беженцев в районы, разоренные недавней войной. "Служение" квакеров проявляет особую заботу о детях и подростках. Бригады в тридцать человек следуют от одной деревни к другой, снабжая население продуктами питания и оказывая необходимую медицинскую помощь. Очерк заканчивается словами: "Мы хотим изменить создавшееся положение, мы хотим нарастить сантиметры живых тканей на тонких, как побеги, руках и ногах детей".

"Баптист Ворлд" - орган Всемирного Союза баптистов пишет, что Комитет помощи Всемирного Союза баптистов принял решение об усилении помощи государству Бангладеш для восстановления разрушенного хозяйства страны в результате войны с Пакистаном за свою независимость. Этот же журнал сообщает, что в 1973 году, как в предыдущие годы, Всемирный день молитвы баптистов намечен на первое воскресенье февраля по теме: "Примирение во Христе".

Некоторые печатные органы поместили информацию о состоявшейся в апреле 1972 года в Атланте Генеральной Конференции методистских церквей. Тысяча делегатов и столько же гостей приняли участие в этом большом собрании.

Большую долю времени делегаты потратили на структурные изменения церквей. На Конференции обсуждались некоторые социальные вопросы, в результате чего был принят соответствующий документ "Наше социальное кредо".

Большое внимание было обращено на проблему войны в Индокитае. Конференция приняла соответствующую резолюцию, осуждающую американское вмешательство в Индокитае и призывающую США прекратить бомбардировки территории Индокитая и вывести войска из Вьетнама не позднее конца 1972 года.

Выступивший на закрытии Конференции новый президент Совета епископов Объединенной методистской церкви епископ Ю. Слейшер сказал: "Нам необходимо помнить, что обновление зависит не только от, структуры, но и от нашего отношения к Богу и покорности Его воле... Мы должны помнить, что лучшее у нас - это то, что с нами Бог".

Газета "Баптист Тайме" сообщает о диалоге, состоявшемся в Англии между баптистами и католиками. Тема беседы - богословское понимание оправдания.

Центральным принципом баптистов всегда было и остается понятие о личном оправдании через веру во Христа.

Во время беседы баптистский пастор Блекборо сказал, что дела человека не имеют силы для его спасения, а что для этого нужна личная вера в Иисуса Христа.

Священник католической церкви Бринкман дал краткое освещение традиционной католической богословской теории оправдания как Божьего милосердия, передаваемого через таинства. "Однако, - сказал в заключение священник Бринкман, - по мере того, как католическая церковь становится все более растворенной в нехристианском мире, ей придется придавать большее значение личному обращению ко Христу".

В том же номере "Баптист Тайме" сообщается, что известный американский политический деятель баптист Г. Стассен за свою активную деятельность в деле защиты мира получил ежегодную премию мира имени Эдвина Далберга.

Р. К.


Назад к списку