1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №6 - 1972

СОДЕРЖАНИЕ

 

  • Нотный гимн "В той стране"
  • Рождественское послание всем церквам евангельских христиан-баптистов в СССР

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Рождественское послание христианам всего мира
  • Всемирная Ассамблея религиозных деятелей за мир и справедливость в Индокитае - Р. К.
  • Заседание Богословской комиссии Христианской Мирной Конференции - Р. К.

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Поездка на Исполком Всемирного Союза баптистов - А. М. Б.
  • Заседание Совета Европейской Баптистской Федерации-А. Бычков, М. Жидков, А. Мицкевич
  • Заседание Центрального Комитета Всемирного Совета Церквей - Р. К.
  • Новый генеральный секретарь Всемирного Совета Церквей
  • У нас в гостях - В. К.

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Мысли в связи с праздником Рождества Христова - А. В. Карев
  • Еммануил - с нами Бог - А. М. Бычков
  • Великая радость - И. Я. Татарченко
  • "Родился вам Спаситель" - В. Куликов
  • Иисус Христос - полнота Божества телесно - Ф. Ш.
  • Послание к Римлянам. Глава 3 - О. А. Тярк
  • Высочайшее достоинство христианской души - М. Н.
  • "Спасай душу свою" - Г. А. Яценко
  • Евангелие от Луки. Глава 22 - Е. М.

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Пресвитерское совещание в г. Риге - А. М. Б.
  • Сергей Васильевич Белоусов - А. Б.
  • Вести из поместных церквей

 

 


РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного" (Иоан. 3, 16).

Дорогие и возлюбленные в Господе братья и сестры! Мы, ваши соработники на ниве Божией, сердечно поздравляем всех вас с радостным праздником Рождества Христова!

Приход на землю Иисуса Христа является величайшим актом вечной любви Бога, отдавшего в этот мир самое дорогое - Сына Своего, чтобы избавить людей от грехов и даровать им вечное спасение.

В Вифлееме мы нищим Младенца Иисуса, лежащего в яслях, и нас поражает простота воплощения Бога. Господь в Своей любви к нам, людям, придя в этот мир, уподобился нам во воем, чтобы вознести нас "а сияющую высоту уподобления Его святому образу. И в этой простоте Своего прихода в наш мир Он излучает свет вечной любви. Нам нужно только научиться видеть это!

Мудрецы Востока увидели в Младенце Иисусе Самого Бога и поклонились Ему. Апостол Иоанн так говорит о приходе в мир Спасителя: "Слово стало плотью и обитало с нами, полное благодати и истины: и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца" (Иоан. 1, 14).

Но как люди в своем большинстве реагировали на любовь Бога к ним? Любимый ученик Иисуса Христа пишет следующее: "Пришел к своим, и свои Его не приняли" (Иоан. 1, 11).

Прошло около двух тысяч лет, и картина во многих случаях повторяется вновь. Нет места для Владыки жизни. Все уже занято. А между тем истинное счастье всех верующих людей и каждого из нас в отдельности сокрыто в приходе Спасителя в нашу жизнь, когда мы предоставляем Ему первое место в наших сердцах.

Савл позволил Христу войти в его жизнь, и она преобразилась до неузнаваемости. Бывший гонитель стал великим апостолом, который впоследствии сказал такие чудесные слова: "Уже не я живу, но живет во мне Христос". Подобное произошло не только с апостолом Павлом, но происходит со всяким человеком, который принимает рожденного Спасителя в свою жизнь, ибо сказано: "А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1, 12).

Иисус Христос снова и снова приходит к нам. Он нежно стучится в наши сердца, и в нашей власти впустить Его к себе, предоставив Ему возможность воплотиться в нашей жизни, или отвергнуть Его.

Дорогие братья и сестры! В эти дни празднования Рождества Христова пусть нашей искренней сердечной молитвой будет приглашение Спасителя быть Властелином всей нашей жизни!

Господь Иисус, войди в мое сердце, живи и владычествуй в нем, чтобы я мог быть благословенным орудием Твоего примирения в этом мире; а там, где царит вражда, льется кровь, полыхает пожар войны, помоги чадам Твоим сеять мир и быть истинными миротворцами; где царит подозрение, недопонимание и ненависть, - являть любовь, чтобы люди жили в мире и любви.

Еще раз поздравляем вас с Рождеством Христовым!

С братским приветом -

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ


РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ХРИСТИАНАМ ВСЕГО МИРА

Мир вам, дорогие друзья во Христе! Сердечно поздравляем вас с праздником Рождества Христова и шлем вам самые лучшие пожелания к Новому 1973 году.

Велика была радость пастухов Вифлеема и мудрецов с Востока, когда они увидели Младенца Иисуса. Старец Симеон благословил Бога за великий Свет, который пришел в мир. И ныне Иисус Христос дает всем взирающим "а Него с верой полноту радости и остается истинным Светом, "Который просвещает всякого человека, приходящего в мир" (Иоан, 1, 9).

С новой силой звучит над нашей планетой призыв ко воем людям: "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их и дал нам слово примирения" (2 Кор. 5, 19). Христос нуждается в людях. Он любит все человечество и желает мира и блага всем народам. "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение"- таково славословие ангелов в день Рождества.

Мы призываем всех вас, дорогие братья и сестры, вознести особую молитву благодарности Богу за благословения мира на земле в истекшем 1972 году, за большое потепление международного климата, за усилия руководителей стран в деле разрядки международной напряженности.

Будем молиться, чтобы наступающий 1973 год был годом идей мира и братства народов.

Да исполнится желаемое всеми народами пророчество: "И перекуют мечи свои на орала, и копья свои - на серпы: не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать" (Ис. 2, 4).

Дорогие христиане! Слово Божие зовет нас к новым миротворческим усилиям. В дни Рождества Христова да исполнится каждый из нас новой силой и надеждой на Господа.

Будем следовать за Христом, сея повсюду мир и любовь! С братским христианским приветом -

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

ВСЕМИРНАЯ АССАМБЛЕЯ РЕЛИГИОЗНЫХ ДЕЯТЕЛЕЙ ЗА МИР И СПРАВЕДЛИВОСТЬ В ИНДОКИТАЕ

С 30 июля по 2 августа 1972 года в Токио (Япония) при участии 57 делегатов из 13 стран проводила свою работу Всемирная Ассамблея религиозных деятелей за мир и справедливость. От Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов в работе Ассамблеи принял участие заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян.

На Ассамблее выступали видные религиозные деятели и имела место основательная дискуссия по затронутым вопросам. В результате плодотворной работы Ассамблеей были приняты "Резолюция" и "Воззвание", в котором, в частности, говорится:

"Для нас, деятелей религии, вера является сущностью совести и достоинства человека. Любовь, доброта и братство, например, находят свое выражение в том, что мы разделяем переживания страдающих людей. Это значит, что мы выступаем за справедливость и против несправедливости.

Сейчас в Индокитае - во Вьетнаме, Лаосе и Камбодже - правительство США увеличивает эскалацию войны. Оно усиливает "вьетнамизацию". Политика "вьетнаммзации" войны стремится "изменить цвет трупов" на полях сражений, натравливая вьетнамцев на вьетнамцев. Бессчетное количество людей в Индокитае лишается своих жизней. Истинный мир возможен только тогда, когда с должным уважением будут относиться к основным национальным правам, международному праву и к совести. Только на этой основе может быть достигнуто справедливое решение, которое положит конец войне в Индокитае.

Для окончания войны во Вьетнаме мы полностью поддерживаем предложение из семи пунктов Временного Революционного Правительства Республики Южный Вьетнам от 1 июля 1971 года и разъяснение двух ключевых вопросов, выработанных 2 февраля 1972 года. Относительно разрешения лаосской проблемы мы поддерживаем предложение из пяти пунктов Фронта Патет-Лао. Относительно разрешения камбоджийской проблемы мы поддерживаем политическую программу Национального Объединенного Фронта Кампучеа.

Мы решительно требуем, чтобы правительство США немедленно прекратило бомбардировки и обстрелы, минирование и блокирование территориальных вод и разрушение плотин и дамб Демократической Республики Вьетнам.

Долг всех, кто живет в вере, - поддержать эти справедливые требования, выполнение которых является насущной необходимостью.

Мы призываем всех религиозных деятелей и всех людей на земном шаре еще более усиливать международную солидарность и развивать движение в поддержку Индокитая".

Р. К.

ЗАСЕДАНИЕ БОГОСЛОВСКОЙ КОМИССИИ ХРИСТИАНСКОЙ МИРНОЙ КОНФЕРЕНЦИИ

МОСКВА, 1972 г.

С 12 по 14 сентября 1972 года в Москве проходило учредительное заседание Богословской комиссии Христианской Мирной Конференции.

Работа комиссии была подчищена главной теме: "Христиане на пути к экумене служения и ответственности за мир".

В работе комиссии примяли участие представители церквей из многих стран Азии, Африки, Латинской и Северной Америки и Европы.

Было избрано руководство Богословской комиссии ХМК, в состав которого вошли: проф. д-р К. Габриш (ЧССР)-председатель, проф. д-р Розе-Мария Мюллер-Штрейзанд (ГДР)-заместитель председателя, священник П. Вергезе (Индия) - заместитель председателя, и проф. д-р Ласло Пакозди (Венгрия) - секретарь.

В первый день своей работы 12 сентября участники Комиссия посетили Московскую церковь евангельских христиан-баптистов и приняли участие в богослужении. С приветственным словом выступили д-р К. Габриш и представитель Русской православной церкви протоиерей Е. Мисеюк, а вице-президент Союза методистов Цейлона Б. Самараива произнес проповедь на текст Матф. 25, 31-46.

В среду 13 сентября Богословскую комиссию приветствовал президент Христианской Мирной Конференции митрополит Ленинградский и Новгородский Никодим.

Во второй половине этого дня участники Комиссии были приняты патриархом Московским и всея Руси Пименом, который приветствовал тружеников христианского мирного движения и пожелал им благословенных успехов в миротворческих трудах.

В свободное от заседаний время участники Комиссия совершили экскурсию по Москве. Они посетили Третьяковскую галерею и осмотрели Кремль.

По окончании работы Богословской комиссии митрополит Никодим устроил прием, на котором присутствовали многие христианские и общественные деятели.

В пятницу 15 сентября участники заседания посетили Троице-Сергиеву лавру и ознакомились с достопримечательностями духовного центра Русской православной церкви.

Р. К.

ПОЕЗДКА НА ИСПОЛКОМ ВСЕМИРНОГО СОЮЗА БАПТИСТОВ

ЯМАИКА, 1972 г.

Какой маленькой стала наша земля! Современные средства транспорта до невероятности сблизили страны и народы. Для нас, верующих в Великого Творца неба и земли, единение всего человечества особенно дорого, потому что, как говорит Священное Писание, все народы имеют общий источник своего происхождения. "От одной крови, - читаем мы, - Он (Господь) произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его, и не найдут ля, хотя Он и не далеко от каждого из нас: ибо мы Им живем и движемся и существуем" (Деян. 17,26-28).

Наш Спаситель Иисус Христос принес на землю примирение человека с Богом. "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их и дал нам слово примирения" (2 Кор. 5, 19).

С новой силой звучит по всей земле призыв примирения. Значение креста Христова ныне определяется в двух направлениях: вертикальная часть креста символизирует единственный путь примирения человека с Богом через смерть Иисуса Христа, и горизонтальная составляющая- примирение людей друг с другом. В этих направлениях необходимо служение всех посланников от имени Христова, всех людей доброй воли.

Утром 16 июля 1972 года делегация ВСЕХБ отправилась в далекую поездку на затерявшийся в Атлантическом океане небольшой остров Ямайка для участия в очередном Исполкоме Всемирного Союза баптистов. Путь на Ямайку лежал через Соединенные Штаты Америки. Только двенадцать часов потребовалось серебристой птице - мощному лайнеру, чтобы доставить нас из родной Москвы в город Нью-Йорк.

Братья Н. Н. Мельников, М. Я. Жидков и сестра К. В. Пилипюк несколько раз посещали США, для автора же этих строк посещение этой страны было впервые.

"Каковы впечатления об Америке?"-такой вопрос был задан нам на пресс-конференции в штате Теннесси. И я был совершенно откровенен, когда ответил, что у меня нет особых впечатлений новизны. Средства связи - радио, телевидение, газеты, журналы - дают такой объем информации о любой стране, что чувство первооткрывателя пропадает.

В Нью-Йоркском аэропорту нас встретили известные нашему братству братья А. Я. Клаупикс и Д. Гудвин с супругой.

Наступал вечер. К центру Нью-Йорка мы приближалась в сумерки. Небоскребы выглядели на темном фоне, как мрачные глыбы. Но наутро, при свете яркого солнца, гигантские дома производили другое впечатление.

Утром мы посетили находящуюся около гостиницы "Маленькую церковь на углу" - таково ее историческое название. Богослужение совершал священник... для одной души. Мы были восхищены серьезностью проповеди и молитвы молодого служителя, возносящего в ранний утренний час молитву к Богу о всех людях, о мире на земле и о прекращении войны во Вьетнаме.

Днем в Сопровождении нашего неизменного гида и друга Адольфа Яновича Клаупикс а мы осмотрели здание ООН, рядом с которым установлена скульптура Вучетича "Перекуем мечи на орала..." - подарок Советского правительства Организации Объединенных Наций. Мощными ударами молота перековывает богатырь меч на плуг. Скульптура представляет собой прекрасное истолкование библейского текста из Книги пророка Исайи 2, 4, а также выражает благородные задачи ООН - осуществление заветной мечты всего человечества - достижения мира во всем мире.

В ожидании визы на Ямайку нам пришлось провести несколько дней в штате Пенсильвания, где мы имели встречу с дорогими русскими братьями И. А. К метой, Пихаем и другими.

Большое внимание уделили нам также братья менониты. Они детально ознакомили нас с большой работой их центра в Аккроне. Социальное служение меннонитов во имя любви Христовой занимает важное место в их работе. Более семисот врачей, инженеров, техников трудятся в слаборазвитых странах мира на средства, собранные меннонитами.

В беседе с руководителями меннонитов братьями П. Диком, Шнайдером и другими мы также рассказали им о нашем служении.

В воскресенье 23 июля наша делегация участвовала в богослужении двух меннонитских церквей. Среди верующих было распространено приветственное послание, в котором, в частности, говорилось:

"Нашими гостями сегодня являются члены Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов... Мы рады возможности снова иметь общение с христианами из Советского Союза и выразить наше единство во Христе... Мы просим Господа, чтобы и это общение с нашими гостями способствовало усилению свидетельства церкви как на Востоке, так и на Западе".

Один день мы провели в доме гостеприимного брата Д. Гуд вин а - ответственного работника Американской баптистской конвенции США. Д. Гудвин показал нам исторические фотографии, на которых запечатлено первое посещение в 1956 году делегацией ВСЕХБ Соединенных Штатов Америки, а А. Я. Клаупикс показал цветной фильм об этом же событии.

25 июля мы прибыли на Ямайку. Этот прекрасный остров расположен в 130 километрах южнее Кубы. Население Ямайки - негры африканского происхождения. Страна обрела независимость только в 1962 году.

Георг Лисли, раб из штата Вирджинии, был первым баптистом, прибывшим на Ямайку в конце XVII века. Его свидетельство о Христе пало на добрую почву.

Началось пробуждение и затем последовал духовный подъем среди этого народа.

Ныне Союз баптистов Ямайки насчитывает 55 тысяч членов, при численности населения 2 миллиона.

Баптисты Ямайки активно участвуют в общественной жизни страны, проводят большую работу по ликвидации неграмотности и борьбе с нищетой.

Все члены нашей делегации, по любезному приглашению одного из руководителей Союза баптистов Ямайки д-ра Макензи, приняли участие в воскресных богослужебных собраниях в церквах города Кингстона.

Работа Исполкома ВСБ проходила на пленарных заседаниях и в комиссиях по примирению, христианскому сотрудничеству, правам человека, религиозной свободе и другим.

В Комиссии по примирению были сделаны интересные сообщения о дивном благавестии Евангелия во всем мире, о большом пробуждении в странах Африки и Южной Америки.

Интересными были доклады и в Комиссии по христианскому сотрудничеству. "Взаимоотношение баптистов с другими христианами в Юго-Восточной Азии" - такова была тема профессора из Гонконга. Он сказал о трудностях, которые возникают в этой части земного шара, где традиционно исповедуется буддизм.

Объективным и содержательным было выступление генерального секретаря Европейской Баптистской Федерации д-ра Р. Гулдинга. Сказав о том, что ело служение больше пастырское, чем административное, и что он глубоко вник в сущность христианской жизни стран Европы, брат Р. Гулдимг заявил: "Сегодня мы имеем возможность выслушать свидетельство тех, которые живут в СССР, ГДР, Румынии, Югославии и Венгрии. Я желаю в их присутствии рассказать о своих впечатлениях о духовной жизни в этих странах.

Конституция СССР гарантирует свободу отправления религиозных потребностей для каждого гражданина. Закон защищает права верующих, но толкование религиозной свободы является атеистическим, и верующие не имеют возможности действовать вне закона. Мое мнение таково, что в данное время баптисты имеют большую религиозную свободу, чем при царизме.

Христианское толкование вероисповедания является традиционным, государственное истолкование - другое, атеистическое. В этом заключается проблема. Но наши братья в СССР являются гражданами своей страны, более того - ее патриотами. Утверждение, что наши собратия желают покинуть атеистическую страну и выехать на дискуссионный Запад, является абсолютной бессмыслицей, вздором, чепухой. Верующие в СССР желают оставаться и жить в своей стране, потому что они ее любят. Государство издает закон, и согласно Писанию верующие обязаны подчиняться закону.

Я был в России в различных местах. Возникает вопрос: имеется ли там свобода христианской проповеди? Запрещает ли государство, поскольку оно атеистическое, некоторые аспекты христианского учения? Со всей уверенностью, на основании собственного опыта, я говорю: нет Меня никогда не просили показать конспект проповеди до моего выступления. Если переводчик и интересовался темой проповеди, то в интересах моих слушателей, с тем чтобы был сделан лучший перевод. И после проповеди никогда никто не говорил мне: этого тебе не следовало бы говорить. Я совершенно свободно проповедовал то же, что и в Лондоне и в Вашингтоне.

Где еще возникают проблемы? Наши друзья не имеют никакой организационной деятельности, кроме организации съездов. Всем известно, что там нет, воскресных школ, не проводится социальная работа, не организуются футбольные команды или специальные кружки, которые имеются в наших церквах. Всего этого нет у них, поскольку организация подобных групп привела бы к нарушению закона. Встает вопрос: является ли это ограничением религиозной свободы? Нет, поскольку известные ограничения приводят к более полной церковной жизни. В вашем западном понимании мы часто смешиваем западную свободу с религиозной свободой, но это не одно и то же. Конечно, нас интересует, насколько закон и его применение влияют иа развитие Царства Божия. К стыду (нашему, мы на Западе имеем религиозную свободу, вернее, западную свободу, но теперь в нашей стране только четыре процента тех, кто посещает церкви. В социалистических странах процент посещения церквей значительно выше".

Остановившись на положении церквей в других странах, Р. Гулдинг в заключение сказал: "В странах, где наши братья должны жить и мудро поступать в рамках существующих законов, проповедуется Евангелие, а то, что мы привыкли понимать как религиозную свободу, является не чем иным, как обычаем. Мне кажется, что наши, собратья находят пути преодоления многих проблем и невыгодных положений. Они находят возможность жить по крайней мере в свободе духа, не обращая внимания на недостаток Того, что мы привыкли называть свободой, а что по существу является традицией".

Председатель комиссии примирения д-р Джозеф Андервуд в своем докладе сказал, что Всемирная миссия примирения через Иисуса Христа является не кампанией, а жизненным путем, так как Бог во Христе примирил с Собою мир и поручил нам вести весть примирения. К сожалению, мы недостаточно делаем то, что должны делать.

Секретарь ВСБ по работе среди молодежи Тео Патнаик рассказал о своих многочисленных посещениях конференций и собраний в различных странах мира. Он отметил большое тяготение к Богу среди народов. В Африке он наблюдал новый приток оптимизма и национального самоутверждения. Народы твердо решили развиваться согласно своим способностям и национальным традициям. Есть движение за восстановление национальной культуры. Самостоятельность постепенно становится основой развития. Как церковь, так и государства борются за новую Африку. Африканцы добиваются и берут на себя новые важные роли в руководстве, по праву принадлежащие им. Есть обнадеживающие признаки создания новой формы культуры.

Пришло время, когда поток свежего воздуха дунул на старые, архаические учреждения прошлого, создавая возможности для национального единства.

Заметным стал индивидуализм, приводящий в недоумение прежних властителей.

В заключение Тео Патнаик сказал, что он благодарен Богу за привилегию работать с прекрасной группой руководителей молодежи.

В докладе Комитета связи отмечалась издательская деятельность ВСБ и роль печати в деле распространения информации среди баптистов.

Много сообщений о баптистах передавалось разными агентствами новостей всего мира. Наиболее важными были сообщения о баптистской помощи Индии и Бангладеш, о призыве ВСБ к молитве о всеобщем мире и о посещении Президентом Никсоном Московской баптистской церкви.

На заключительном заседании Исполкома были зачитаны краткие некрологи почивших в Господе руководителей национальных Союзов баптистов. Среди них были названы имена А. В. Карева и С. Т. Тимченко. Председатель Мемориального Комитета А. М. Бычков прочитал Евр. 13,7 и призвал всех делегатов почтить вставанием память почивших и выразить искреннее сочувствие национальным союзам, церквам и семьям.

В заключение президент К. Харгровс выразил глубокую признательность всем делегатам за их активное участие в работе Исполкома. Он подчеркнул, что эти заседания имеют жизненную силу в достижении международного взаимопонимания, которое преодолевает политические барьеры. К. Харгр01вс выразил сердечную благодарность Союзу баптистов Ямайки и правительству Ямайки за радушное гостеприимство и любовь.

После окончания работы Исполкома на национальной арене в Кинтстоне состоялось большое богослужение. Пели два великолепных хора. Состоялся парад знамен стран участниц заседаний. Многочисленных участников приветствовали генерал-губернатор К. Кэмпбелл, президент Национального Совета церквей Ямайки Р. Нелсон и президент ВСБ К. Харгровс.

Потрясающую по силе духа проповедь на текст Иоан. 3, 16 произнес проповедник из США негр А. Бут.

На обратном пути из Ямайки делегация ВСЕХБ посетила город Нашвилл, центр Южной Баптистской Конвенции, где встретилась с П. Рутем - генеральным секретарем Южной Баптистской Конвенции, а также с другими руководителями Конвенции: д-ром Д. Сулливаном, Т. Кроуном и Г. Лешем.

В центре Южной Баптистской Конвенции была организована пресс-конференция.

Незабываемым было для нас посещение Вашингтона. Братское гостеприимство нам оказали президент ВСБ К. Харгровс, генеральный секретарь Р. Денни и их спутницы.

Мы посетили центр Всемирного Союза баптистов, где имели братскую трапезу и дружескую беседу с работниками ВСБ. Затем побывали на могиле Д. Кеннеди, в музее А. Линкольна и в Национальном кафедральном соборе.

Нам показали величественное здание конгресса, где принимаются государственные законодательные акты. Мы присутствовали на заседании сената и палаты представителей.

Затем в сопровождении помощника Президента Никсона мы осмотрели Белый дом и познакомились с интересной историей этого здания и его обитателей. На выставке подарков мы увидели подарок Московской церкви - Библию и палехскую шкатулку с изображенной на ней картиной "Явление Христа народу". На стенде помещена большая цветная фотография о пребывании Р. Никсона на богослужении в Москве.

Дружеская встреча состоялась в центре Американской баптистской конвенции. Нас принял ее новый генеральный Секретарь д-р Кемпбелл.

Был устроен обед и пресс-конференция, на которой выступили все представители ВСЕХБ, а также руководители других национальных союзов баптистов.

4 августа вечером А. Я. Клаупикс и семья М. Янцемисса устроили встречу делегации ВСЕХБ с группой латышей в городе Квейктауне. На этой (встрече присутствовали Д. Гудвин с супругой. Это был прекрасный вечер. С большой жаждой слушали латыши о жизни верующих в СССР, о Латвийской Республике. А. Я. Клаупикс рассказал им о своих впечатлениях, которые он вынес из многочисленных поездок по нашей стране. Кроме того, Адольф Янович показал собравшимся фильм на английском языке о жизни и деятельности евангельских христиан-баптистов в СССР.

В ночь на б августа мы вылетели в Москву.

Закончилось трехнедельное напряженное путешествие. Много встреч, впечатлений, переживаний. Мы благодарим Бога за многочисленных друзей во всем мире, которые несут свидетельство о любви Христовой.

По приезде на родину Президиумом было получено письмо от президента К. Харгровса на имя И. Г. Иванова, в котором говорится: "Мне было очень приятно видеть своих друзей из Всесоюзного Совета в Кингстоне, Ямайке, где они присутствовали на заседании Исполнительного Комитета Всемирного Союза баптистов. Затем они посетили Филадельфию, и я был вновь рад встретиться с ними.

Я пишу Вам, чтобы сообщить, что они произвели прекрасное впечатление. Они хорошие представители Всесоюзного Совета и добрые христиане.

Да ниспошлет Господь благословение на всю вашу работу для Него.

Искренне ваш

Карни Харгровс".

А. М. Б.

ЗАСЕДАНИЕ СОВЕТА ЕВРОПЕЙСКОЙ БАПТИСТСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ

С 25 по 28 августа 1972 года в г. Новом Саде (Югославия) происходило заседание Совета Европейской Баптистской Федерации, в работе которого приняли участие около 70 представителей баптистских союзов из 20 стран Европы.

Всемирный Союз баптистов представлял президент ВСБ д-р К. Харгровс. От нашего братства на заседании Совета присутствовали братья: генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков, заместитель генерального секретаря А. И. Мицкевич и зам. председателя М. Я. Жидков.

Заседания проходили в здании баптистской семинарии, построенной пять лет назад с помощью зарубежных братьев.

В ходе работы Совета были заслушаны сообщения и доклады представителей национальных союзов баптистов. В выступлениях отмечались значительные изменения в Европе в сторону мира и взаимопонимания. Снова прозвучал призыв ко всем баптистам еще энергичнее взывать ко Христу о примирении людей с Богом и друг с другом.

На заключительном заседании Совета было избрано новое руководство ЕБФ, в состав которого вошла: К. Майстер (Швейцария)-президент ЕБФ, Коне ал вис (Португалия)-вице-президент, А. Макрей (Шотландия)-экс-президент. Членами Исполкома избраны: Г. Клаас (ФРГ); А. Бычков (СССР); К. Вумпельман (Дания); М. Станкевич (Польша).

Баптисты Югославии оказали большое гостеприимство участникам заседания Совета. В Югославии насчитывается всего 3500 баптистов. Около девяноста процентов населения составляют православные, католики и верующие других вероисповеданий.

В воскресный день А. М. Бычков и А. И. Мицкевич были гостями церкви в г. Ердевик. Верующие этой церкви по (национальности - словаки. Большая схожесть словацкого языка с русским делала общение особенно близким и дорогим. Дважды посетили мы богослужения этой церкви и свидетельствовали собравшимся о любви Божией. Сопровождал и переводил нас милый брат Иосиф Микулич.

С большим гостеприимством и любовью принимали нас в доме пресвитера церкви Ердевик Андрея Корчука, а также в г. Новый Сад в семье брата Пиянича.

После окончания работы Совета в церкви при семинарии состоялось богослужение, "а котором со словами приветствия и назидания выступили К. Харгровс, А. Макрей и другие братья. Замечательно пели два хора. Хористы были одеты в красочные национальные костюмы.

В своем выступлении на этом торжественном богослужении президент ВСБ К. Харгровс, в частности, сказал: "Мы трудимся во имя мира и лучшего взаимопонимания. Мы созидаем единство между баптистами всех стран и всех возрастов. Мы строим мир добра, радости и счастья. Христос наш художник и главный строитель.

Если каждый из нас будет больше являть праведность, больше делать доброго, то мы внесем вклад в созидание нового мира. Будем подражать Господу и Спасителю, Который сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь" (Иоан. 14, 6).

Наша жизнь будет полной, если мы постоянно будем пребывать в тесном единении со Христом и исполняться Духом Святым".

Тепло попрощавшись с нашими: друзьями я соработниками по вере, 29 августа мы покинули гостеприимную Югославию и возвратились в родную Москву.

А. Бычков, М. Жидков, А. Мицкевич

ЗАСЕДАНИЕ ЦЕНТРАЛЬНОГО КОМИТЕТА ВСЕМИРНОГО СОВЕТА ЦЕРКВЕЙ

С 13 по 23 августа 1972 года в г. Утрехте (Нидерланды) проходило заседание Центрального комитета ВСЦ, в работе которого приняли участие представители христианских церквей из многих мест земного шара. От ВСЕХБ на этом заседании присутствовали братья: И. М. Орлов- зам. заведующего Международным отделом ВСЕХБ и К. С. Велйсейчик - старший пресвитер по Белоруссии.

Центральный комитет ВСЦ рассматривал современные проблемы нищеты, безграмотности, расовой дискриминации, войны и социального неравенства. Работа проходила в христианском духе и с сознанием ответственности перед Богом за меньших братьев. Во время работы Центрального комитета ВСЦ состоялось более десяти пленарных заседаний, не считая заседания десяти рабочих групп. Были заслушаны обстоятельные доклады генерального секретаря ВСЦ д-ра Ю. Блейка и председателя Исполнительного комитета д-ра М. Томаса. Имели место выступления и других ораторов и проводилась оживленная дискуссия по обсуждаемым вопросам.

Центральный комитет ВСЦ принял решение провести следующую Ассамблею Всемирного Совета Церквей в 1975 году в г. Джакарте (Индонезия). На заседании ЦК ВСЦ был избран новый генеральный секретарь ВСЦ д-р Филипп Поттер, вместо ушедшего в отставку д-ра Ю. Блейка. Кроме того, Центральный комитет ВСЦ принял обращение ко всем христианам мира с призывом все больше познавать Иисуса Христа и хранить мир.

НОВЫЙ ГЕНЕРАЛЬНЫЙ СЕКРЕТАРЬ ВСЕМИРНОГО СОВЕТА ЦЕРКВЕЙ

Новый генеральный секретарь ВСЦ д-р Ф. Поттер по вероисповеданию является методистом. Родился в Вест-Индии, (богословское образование получил в Англии. Ему пятьдесят один год.

Последние шесть лет д-р Ф. Поттер трудился во Всемирной миссии евангелизации. Ранее он подвизался в Обществе методистских миссионеров Великобритании и руководил молодежным отделом Всемирного Совета Церквей.

Объявляя о единогласном избрании д-ра Поттер а, д-р М. Томас - председатель Центрального комитета ВСЦ - воздал ему должное как человеку "обширного опыта экуменического служения и большому ученому-богослову".

В своей речи при приеме назначения и на пресс-конференции, состоявшейся сразу же после его избрания, д-р Поттер привел сильный довод в пользу единения христианских церквей: "Чем ближе мы подходим ко кресту, тем теснее мы сближаемся друг с другом". В то же время он умолял Всемирный Совет Церквей обратиться лицом к миру.

"Евангелие никогда не отделяло человека от общества и природы",- сказал в заключение Ф. Поттер.

Р. К.

У НАС В ГОСТЯХ

На летне-осенний период приходится наибольшее количество посещений нас иностранными гостями. Это вполне понятно: богатые краски природы, теплая погода способствуют путешествиям и делают их особенно приятными. Так было и на этот раз. В конце августа 1972 года по приглашению ВСЕХБ к нам прибыла делегация шведских баптистов, которую составили вице-президент Союза баптистов Швеции пастор Г. Лавгеруд с супругой Б. Лангеруд и секретарь зарубежной миссии Свен Ом с супругой, а 1 сентября мы встречали делегацию Союза баптистов Федеративной Республики Германии, в состав которой вошли генеральный секретарь Союза баптистов ФРГ д-р Клаас с супругой и казначей В. Цешки с супругой.

По прибытии в Москву шведские друзья первым делом "ачали знакомиться с достопримечательностями нашей столицы. Они совершили экскурсию по городу, посетили Кремль, Мавзолей, ГУМ, побывали на Ленинских горах, осматривали метрополитен.

23 августа гости были приняты руководством нашего братства. В беседе с руководящими братьями Г. Лангеруд и С. Ом рассказали об истории возникновения и развития баптистского движения в их стране. Первая баптистская церковь Швеции была основана в 1848 году. В настоящее время Швеция является протестантской страной. Лютеранская церковь считается государственной.

Генеральный секретарь А. М. Бычков, со своей стороны, рассказал о жизни и деятельности церквей евангельских христиан-баптистов и познакомил гостей с программой их пребывания в нашей стране.

В четверг 24 августа гости приняли участие в богослужении Московской церкви. Г. Лангеруд сказал слово приветствия и выразил благодарность за предоставленную им возможность знакомиться с духовной и культурной жизнью нашего народа, а брат С. Ом произнес проповедь на текст Священного Писания - Ис. 6, 1-10. Ясные мысли и то вдохновение, с которым этот благословенный служитель изъяснял Писание, покорили наших слушателей и принесли им особое благословение.

В этот же вечер гости в сопровождении сотрудников ВСЕХБ брата В. А. Мицкевича и сестры В. К. Рыядиной отправились в путешествие по стране. Они посетили города: Харьков, Симферополь и Ялту, и 2 сентября возвратились в Москву. Во всех названных городах они участвовали в богослужениях поместных церквей, и, кроме того, в Харькове они посетили Дворец бракосочетаний; в Ялте побывали в краеведческом музее, во всемирно известном детском лагере "Артек", Никитском ботаническом саду и совершили морскую прогулку вдоль берега Крыма.

В оставшиеся дни пребывания в Москве наши шведские братья и сестры посетили ВДНХ, совершили экскурсию в музей Л. Н. Толстого в Ясной Поляне и посетили церковь ЕХБ г. Тулы, где приняли участие в служении словом.

Четвертое сентября было предпоследним днем пребывания гостей в нашей стране. В этот день в канцелярии ВСЕХБ состоялась беседа, в ходе которой гости делились своими добрыми впечатлениями о посещении наших городов и поместных церквей ЕХБ. После беседы они посетили молилу А. В. Карева и рано утром 5 сентября самолетом отправились к себе на родину.

 

* * *

Прибытие делегации из ФРГ совпало с кануном первого воскресенья сентября, и наши гости приняли участие в богослужении Московской церкви с хлебопреломлением. Обращаясь к верующим, Г. Клаас прочитал из Священного Писания: "Се, Человек" (Иоан. 19,5), "Совершилось" (Иоан. 19, 30), - и сказал: "На Голгофском кресте Господь совершил примирение людей с Собою, совершил спасение для всех людей. Слово "совершилось" означает также, что прекратились Его ужасные Страдания на кресте, перенесенные ради нас.

Христос умирает, и вместе с Ним плачут небеса - так описывает смерть Христа евангелист Матфей. А евангелист Иоанн за всеми страданиями Христа видит восход Солнца правды. Он, как художник средневековья, наносит "а полотно все, что видели его глаза. Вот Христос висит на кресте. Над Его головой надпись на четырех языках: "Иисус Назорей - Царь Иудейский". Вокруг креста ученики и матерь Иисуса.

Грех разделил нас с Ботом, но на Голгофе совершилось соединение нас с Отцом Небесным, построен мост, соединивший небо с землей. "Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня", - говорит Христос. И еще, о радость! Библия говорит, что как бы ни был ужасен наш грех, Христос Своей Кровью делает нас белее снега.

Если посмотреть через красные стекла на окружающие предметы, то последние тоже кажутся красными,. Но если через красное стекло посмотреть на красный предмет, он будет выглядеть белым. Теперь Отец Небесный смотрит на нас через Кровь Христа и видит нас белее снега.

Недавно у нас (ФРГ) случилось несчастье - в шахте засыпало группу шахтеров. Срочно пробурили скважину и подали туда воздух. Затем скважину сделали шире и опустили пищу. Люди там жили, но у всех был вопрос: спасутся ли они? И когда после напряженных усилий был поднят первый из пострадавших, было великое ликование в народе: "Спасены!" Хотя был опасен пока только один человек, но все верили, что будут спасены и остальные. Мы также верим, что если спасены мы, то будут спасены и многие другие. И это спасение совершил Христос Своей смертью на Голгофе.

В мире еще существует смерть, но Иисус Христос хочет, чтобы совершилось прежде всего примирение между людьми. Может быть, некоторые спросят: что же мы можем сделать в этом направлении? Очень многое. Заметим, на Голгофе примирение началось между двумя людьми. Иисус Христос объединил двоих. Матери Своей Он сказал: "Жено! Се, сын твой". А ученику Иоанну сказал: "Се, Матерь твоя".

Там, где люди примиряются во имя Христа, там достигается истинное примирение. У подножья креста Голгофы мы не являемся немцами и русскими, а все1 мы братья и сестры одного Небесного Отца.

Таким образом, это великое слово Христа "Совершилось" означает: совершилось примирение людей с Богом, а в конечном счете и людей между собой".

После утреннего богослужения гости Совершили экскурсию по Москве, а вечером снова приняли участие в богослужении Московской церкви. В. Цешюи прочитал: "Нет доброго дерева, которое приносило бы худой плод; и нет худого дерева, которое приносило бы плод добрый. Ибо всякое дерево познается по плоду своему; потому что не собирают смокв с терновника и не снимают винограда с кустарника. Добрый человек из доброго сокровища сердца своего выносит доброе, а злой человек из злого сокровища сердца своего выносит злое; ибо от избытка сердца говорят уста его" (Лук. 6, 43-45).

В своей проповеди брат обратил особое внимание на то, что Господь перерождает человека, делая его способным приносить добрые плоды.

Гость также отметил, что христиане нашей страны являются великим примером в любви и верности своему Господу.

Сестра И. Клаас приветствовала Московскую церковь словами из 83 псалма: "Блаженны живущие в доме Твоем; они непрестанно будут восхвалять Тебя... Приходят от силы в силу... Ибо Господь Бог есть солнце и щит. Господь дает благодать и славу; ходящих в непорочности Он не лишает благ. Господи сил! Блажен человек, уповающий на Тебя!" (Пс. 83: 5,8, 12-13).

Сестра Р. Цешки приветствовала собравшихся словами из Ефес. 1, 3: "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас во Христе всяким духовным благословением".

В понедельник 4 сентября гости из ФРГ продолжали знакомиться с Москвой. Они посетили Кремль, Мавзолей, панораму "Бородинская битва"; побывали на Новодевичьем кладбище и осматривали новостройки столицы.

5 сентября делегация в сопровождении А. М. Бычкова, Я. Я. Фаста и В. Л. Федичкива отправилась в путешествие по стране. Первым городом на пути гостей был Ташкент, который усилиями всего нашего народа был восстановлен после постигшего его землетрясения.

6 сентября гости принимали участие в богослужении Ташкентской церкви. В. Цешки проповедовал на текст: "Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства" (Кол. 3, 14).

Г. Клаас в своем выступлении передал привет от Союза баптистов ФРГ и сказал: "У вас везде самое доброе отношение к нам, хотя мы чувствуем себя виноватыми за все то зло, которое причинила наша страна вашему народу в прошлой войне. Однако наше теперешнее правительство прилагает усилия для установления мостов добрососедских отношений между нашими странами. Мы радуемся тому, что подавляющее большинство немецкого народа поддерживает шаги нашего правительства в установлении хороших отношений между нашими странами. Будем молиться, чтобы Господь и в дальнейшем благословил эти добрые начинания".

Далее Г. Клаас прочитал 1 Петр. 2, 5: "Как живые камни устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благопристойные Богу Иисусом Христом",-и говорил о том, что Иисус Христос является фундаментом Церкви, что Он учит нас любить врагов своих и что в этом отношении Он показал Собой пример, отдав жизнь Свою ради спасения и добрых и злых.

В заключение своего выступления Г. Клаас сказал, что в Советском Союзе живут истинные последователи Христа, прославляющие Его не только словом, но делом и самой жизнью.

"Если где по-настоящему любят Господа, то это только у вас"-такими словами закончил свое выступление Г. Клаас, живой и энергичный проповедник Евангелия Христа.

Из Ташкента гости направились в Алма-Ату, а затем и в Новосибирск. В Алма-Ате они побывали на высокогорном стадионе Медео, в городском парке и служили Словом Божиим в поместных церквах. В Новосибирске наши братья и сестры посетили Академгородок и также принимали участие в богослужебных собраниях поместной церкви.

В понедельник 11 сентября делегация возвратилась в Москву. Перед тем как отбыть к себе на родину, гости посетили канцелярию ВСЕХБ и еще раз выразили благодарность руководящим братьям за возможность посетить некоторые города и церкви ЕХБ в нашей стране.

В. К.

МЫСЛИ В СВЯЗИ С ПРАЗДНИКОМ РОЖДЕСТВА ХРИСТОВА

Родословие Иисуса Христа Матф. 1, 1-17

Многие верующие делят отдельные места Священного Писания на назидательные и неназидательные. Но правильно ли такое деление драгоценной "виги Библии? При неглубоком проникновении в Слово Божие некоторые места его действительно могут казаться неназидательными. К числу таких мест Священного Писания, кажущихся неназидательными, принадлежит и родословие Иисуса Христа, которое мы имеем в первой главе Евангелия от Матфея и в третьей главе Евангелия от Луки.

Посмотрим, справедливо ли родословие Иисуса Христа относят к неназидательным местам Священного Писания. Родословие Иисуса Христа прежде всего говорит нам о том, что Новый Завет, как и Ветхий Завет, начинается с Книги "Бытие", то есть с повествования о происхождении первого Адама в Ветхом Завете и о происхождении второго Адама - Иисуса Христа - в Новом Завете.

Читая о происхождении обоих Адамов в 1-й главе Книги "Бытие" и в первой главе Евангелия от Матфея, мы испытываем чувство глубокой радости от сознания, что оба Адама - и ветхозаветный и новозаветный- были существами безгрешными. Но первый Адам, Адам ветхозаветный, увы, не остался безгрешным. Он пал в грех, не победив искушения от диавола, о чем мы читаем в 3-й главе Книги "Бытие". И если бы не второй Адам - Иисус Христос, - катастрофа, случившаяся в Едеме с первым Адамом, была бы навеки непоправимой. Но на Голгофе страданием и смертью второго Адама - Иисуса Христа - эта катастрофа навеки исправлена, и человечество имеет полное право радоваться и ликовать.

Мы читаем: "Родословие Иисуса Христа, сына Дания а, сына Авраамова". О чем говорят нашему сердцу эти слова? Иисус Христос - Сын Давидов - Царь и Царь вечный. Откуда мы это видим? Из слов Господа к царю Давиду в 1 Пар. 17, 11-12: "Когда исполнятся дни твои и ты отойдешь к отцам твоим, тогда Я восставлю семя твое после тебя, которое будет из сынов твоих, и утвержу царство его. Он построит Мне дом, и утвержу престол его на веки". Слова "Он построит Мне дом" относятся к сыну царя Давида - Соломону, который, как известно, и построил величественный храм в Иерусалиме. Но слова - "утвержу престол его на веки" - относятся не к Соломону, а к нашему Господу Иисусу Христу, престол Которого действительно является престолом вечным.

Соломон был блестящим царем у иудеев. Царица Савская совершила большое путешествие из своей страны в Иерусалим, чтобы посмотреть на Соломона и послушать его мудрости. Но конец Соломона был печальнейший, а при его сыне Ровоаме величие иудейского царства поблекло окончательно. Значит, вечным престолом, о котором говорил Господь Давиду, является только престол Иисуса Христа, сына Давидова.

В каком же смысле является Христос "Сыном Давидовым"? Конечно, не в буквальном смысле. В родословии Иисуса Христа перечисляются потомки Давида, и последним из его потомков упомянут Иосиф - нареченный отец Иисуса Христа. Я подчеркиваю: только нареченный отец. Слово "родил" в родословии Иисуса Христа повторяется очень часто, но в последний раз оно упоминается в стихе 16: "Иаков родил Иосифа, мужа Марии, от которой родился Иисус, называемый Христос".

Об Иосифе уже не говорится, что он родил Иисуса, потому что физически он действительно Его не родил: Иисус родился от Духа Святого. Иосиф же является только нареченным отцом Иисуса, но по иудейскому закону этого было достаточно, чтобы считать Иисуса Христа "Сыном Иосифа". Иосиф же был истинным потомком Давида, хотя и занимал положение бедного плотника в презренном городке Назарете. Иисус Христос, называемый "Сыном Давидовым", был поистине Царем-Мессией.

Это имя-"Иисус, Сын Давидов"-раздавалось часто в Палестине в дни земной жизни нашего Господа Иисуса Христа. Слепой Вартимей кричал: "Иисус, Сьцн Давидов! Помилуй меня!" (Марк. 10, 47). При входе Иисуса Христа в Иерусалим народ восклицал: "Осанна Сыну Давидову" (Матф. 21, 9). Имя "Сын Давидов" придавало и придает Иисусу Христу царственное значение и ставит Его перед всем человечеством как "Царя царей и Господа господствующих" (Откр. 19, 16).

А в каком смысле Христос является "Сыном Авраамовым"? Сыном Авраамовым Христос является по Своей человеческой природе. У Его матери-Марии, как и у всех иудеев, текла кровь Авраама, и поэтому она была истинной дочерью Авраама. И, следовательно, Христос по Своей человеческой природе был "Сыном Авраама", но при этом в особо высоком смысле. В каком же? В Книге "Бытие" 22, 18 записаны слова, которые Господь сказал Аврааму: "И благословятся в семени твоем все народы земли". По Своей человеческой природе Христос был "семенем" Авраама, и в Нем действительно было благословение для всех народов земли.

Итак, как "Сын Давидов" Христос является Царем, царству Которого не будет конца (Лук. 1, 33). Как "Сын Авраама" Христос является благословением для всех народов земли. И благословение это заключается прежде всего в спасении, которое Христос совершил на Голгофе, а также в даровании людям нового сердца и новой жизни, то есть того, что является сущностью христианства.

Родословие Иисуса Христа подводит нас к яслям Вифлеема. О последнем человеке в этом родословии - Иосифе - мы читаем: "Иаков родил Иосифа, мужа Марии, от которой родился Иисус, называемый Христос". И мы видим обоих - и Марию и Иосифа - склоненными у колыбели своего божественного Младенца. У яслей Вифлеема мы видим начало разделения человечества на любящих Христа и на нелюбящих Его, на поклоняющихся и непоклоняющихся Ему. Такое разделение человеческих сердец в отношении Иисуса Христа продолжается и доныне.

 

Как совершился приход Христа на землю Лук. 2, 1-6

С чего лучше всего начинать повествование о рождении Иисуса Христа в наш мир? С того, с чего его начинает Евангелие: с кесаря Августа. В Риме, за 27 лет до рождения Христа, произошло чрезвычайно-важное событие. А именно: сенатору Октавиану, усыновленному знаменитым полководцем Юлием Цезарем, римский сенат преподнес титул "Августа", что Означает: "достойный божеского поклонения". Фактически вое это означало рождение Римской империи, первым императором которой стал "кесарь Август". С кесаря Августа начался знаменитый "культ римских императоров", стоивший впоследствии многим христианам жизни. Этот культ римских императоров выразился в Иудее в том, что царь Ирод приказал два раза в день молиться в Иерусалимском храме о кесаре Августе. Когда родился Христос, кесарю Августу было 63 года. Вот этот самый кесарь Август двинул, если можно так выразиться, перстом, и весь тогдашний мир пришел в движение. Он повелел "сделать перепись по всей земле", то есть по всем странам, которые были подвластны Риму. Среди этих подвластных Риму стран была и Палестина; и в ней, после приказа о переписи, началось большое движение жителей в города и местечки, откуда происходили их предки.

Среди тех, кого приказ кесаря Августа привел в движение, был простой и бедный плотник по имени Иосиф и обрученная с ним Мария. Из Назарета, где они жили, им надлежало направиться для переписи в Вифлеем - город их предков. И вот приказ кесаря Августа заставил их совершить это трудное путешествие, трудное особенно для Марии, ибо она была беременна. Тяжелый путь был наконец пройден. Они достигли Вифлеема, но здесь их ожидали новые трудности: в гостинице не оказалась ни одного свободного места, и ни один дом в Вифлееме не открыл своих дверей для них. А для Марии наступило время родить. Что делать? К ней не простерлась рука акушерки и никто не приготовил чистой Постели для ее Младенца. Оставалось одно - родить в хлеву, а новорожденное свое дитя положить в "ясли". Так пришел в наш мир Господь Иисус Христос. Так совершилась одно из величайших событий в мировой истории, а именно: родился Мессия, обещанный иудеям всеми пророками Ветхого Завета; родился Спаситель, желаемый всеми народами мира; явился на землю Сам Бог во плоти. Но кто в те дни видел в рожденном Младенце, лежащем в яслях, Мессию, Спасителя, Бога? Только два человека во всем тогдашнем мире знали тайну вифлеемских яслей. Это были Мария и Иосиф. Мария хорошо помнила все, что сказал ей ангел Гавриил в Назарете в день благовещения. В сущности говоря, каждый родившийся в мир младенец является загадкой: кем он будет, когда вырастет?

Итак, приказ кесаря Августа привел Иосифа и Марию в Вифлеем, где, согласно всем пророчествам, должно было родиться Христу. И если бы Христос родился не в Вифлееме, а, как заявляет Ренан в своей книге "Жизнь Иисуса",-в Назарете, то мы могли бы всю Библию подвергнуть сомнению, ибо Бог Сам сказал, что Христос родится в Вифлееме (Мих. 5, 2). Следовательно, не рука кесаря Августа привела Иосифа и Марию в Вифлеем, а незримая рука Того, Кто является "Царем всех царствующих и Господом всех господствующих" и в руках Которого и все начальствующие на земле. В Его божественных руках был и кесарь Август, подписавший в своем дворце в Риме приказ о переписи.

Кто же были первые люди, поклонившиеся Младенцу Иисусу? Пер вы ми поклонившимися пришедшему в мир Спасителю Христу были пастухи. Но прежде чем мы обратим наше внимание на пастухов, направим наш взор к небу, где ангельский мир торжественно отметил рождение Христа. "Многочисленное воинство небесное" явилось пастухам на поле и пропело гимн славословия: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение". А представший перед пастухами "Ангел Господень" возвестил им о родившемся в мир Спасителе: "Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь".

И далее небесный вестник направляет их в Вифлеем и говорит им, как они могут узнать пришедшего на землю Спасителя мира: "И вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях". Конечно, этот знак был не в том, что божественный Младенец лежал в пеленах, ибо всех младенцев пеленают, а в том, что Он лежит в яслях. Эмблемой родившегося в мир Спасителя является не дворец кесаря Августа в Риме, а ясли в захолустном городке - Вифлееме.

И пастухи поспешили в Вифлеем и первыми склонились у яслей великого Младенца Иисуса. После пастухов воздали честь и славу Младенцу благочестивые старцы Симеон и Анна. Иисус был в возрасте сорока дней, когда старец Симеон взял Его в храме на руки и посвятил Его Богу. А родители Младенца были так бедны, что могли принести в жертву только двух птенцов голубиных (Лук. 2, 24).

Славословие ангелов и славословие этих двух благословенных старцев должно постоянно звучать в наших сердцах и звать нас к славословию пришедшего в мир Христа. Пастухи и старцы Симеон и Анна жили поблизости от колыбели Христа.

Но вот Младенца Иисуса посетили "волхвы с востока", то есть люди из далеких от Вифлеема стран. В отличие от простых и малограмотных пастухов, это были представители наиболее образованных людей того времени. От слабого еще в то время света науки они пришли к колыбели Того, Кто впоследствии сказал о Себе: "Я свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" (Иоан. 8, 12).

 

Ангельская весть пастухам Лук. 2, 1-14

В рождественской истории все прекрасно. Все, что связано с рождением Христа, чарует нас. Как хорошо, что есть праздник Рождества, когда мы имеем возможность снова и снова рассматривать чудесные картины, запечатленные на страницах Евангелия.

Мне хочется еще раз посмотреть на картину явления ангелов пастухам. Мы поем: "Тихая ночь, дивная ночь..." Да, эта ночь дивная. Но была ли она такой тихой - это вопрос. Мы должны знать, что Христос родился в дни необычайного волнения, большого движения в Палестине вследствие указа кесаря Августа о переписи. Среди царившей там суеты никто не обратил бы внимания яа рождение Христа, тем более что Он родился в хлеву, у бедных родителей из Назарета. Но Бог Сам окружил рождение Христа величайшей славой! Он послал на землю лучезарного вестника и сонм ангелов возвестить О Его рождения. Бог послал также особую звезду, чтобы возвестить о Его рождении языческому миру. Обратим наше внимание на рождественский хор. Ангелы- это слуги Божий и слуги людей. В ночь Рождества Христова они могли бы позавидовать людям, потому что Христос пошел на землю спасти людей, а гае их собратьев - падших ангелов. И Он стал человеком, а не ангелом. Но ангелы были исполнены величайшей небесной радости, а не зависти. И как они смиренны: они опускаются проповедовать и петь. Кому? Бедным, неграмотным пастухам.

Вот великая весть одного из них: "Я возвещаю вам великую радость... Ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь". "Вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях!" Какая это была чудная весть!

Из любви к нам этот божественный Младенец лежит сегодня в яслях Вифлеема. Но будет день, когда из любви к нам, людям, Он будет висеть на Голгофском кресте, ибо О" - Спаситель, и спасти Он может грешников только через крест - таков смысл рождественской проповеди ангела.

Теперь прислушаемся к пению ангельского хора: "Слава в вышних Богу!" Это значит: Христос оставил славу небес, но Он облекся в большую славу, когда сделался Спасителем грешников. Спасение, совершенное Христом, прославляет Бога больше, чем все прочие Его дела, даже больше, чем сотворение мира; больше, чем сотворение человека.

"И на земле мир!" Ангелы не пели в Едеме о мире, потому что там был мир - мир людей с Ботом. А в Вифлееме они поют о мире, потому что во Христе-Спасителе - примирение падшего грешника с Богом. Именно через Христа - мир с Богом.

"В человеках благоволение!" Во Христе Бог простирает всем людям Свое благоволение. Что это значит? Он провозглашает воем грешникам: "Не хочу смерти, то есть погибели грешника!" "Если грехи ваши будут, как багряное, как снег убелю".

Христианство началось песней радости. Это символика. Есть в христианстве и мрачные дети БОЖИЙ, но таковых меньшинство. Христианство- это религия величайшей радости! Церковь Христа - поющая от радости Церковь! Слава и хвала Ему за это!

 

Благодарные сердца вифлеемских пастухов Лук. 2, 20

Какие благословенные плоды произвели в сердцах вифлеемских пастухов проповедь ангела, пение ангельского хора и лицезрение Младенца, лежащего в яслях!

Эти плоды - слава, хвала и благодарение Богу за все то, что они слышали и видели. Есть ли эти плоды в наших сердцах после всего того, что мы слышали и видели в рождественские дни в Вифлееме? А мы слышали и видели многое,-не менее, чем пастухи из Вифлеема. Но наполнило ли все это нас славой, хвалой и благодарностью? Породил ли Вифлеем в нас благодарное сердце, как он породил его в пастухах? Как важно нам, христианам, приобрести благодарное, славящее Бога сердце!

Ап. Павел призывает верующих во Христа к постоянному славословию и благодарению Бога. Прочтем Ефес. 5, 19-20: "Назидая самих себя псалмами и Славословиями, и песнопениями духовными, поя и воспевая в сердцах ваших Господу, благодаря всегда за все Бога и Отца во имя Господа нашего Иисуса Христа".

"Благодаря Бога за все" и прежде всего за величайший рождественский подарок - за Его единородного Сына Иисуса Христа, Господа и Спасителя нашего. Это действительно дар Божий, как сказано в Иоан. 3, 16: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную".

Каждый год мы созерцаем в яслях Вифлеема этот великий дар неба- единородного Сына Божия и поклоняемся Ему вместе с пастухами и волхвами. Но великую славу, хвалу и благодарение порождает в наших сердцах и все то, что даровано нам Богом в Иисусе Христе. Что же даровано мам во Христе? Прощение наших грехов и очищение Кро-вию Его, новое сердце и новая жизнь, как сказано в 2 Кор. 5, 17: "Кто во Христе, тот новая тварь". Это - вечная жизнь со всем тем, что Бог приготовил любящим Его, как сказано в Иоан. 3, 36: "Верующий в Сына имеет жизнь вечную". Все эти величайшие дары Божий: Сам Христос, прощение грехов, новое сердце, вечная жизнь - вызывают в наших сердцах величайшую славу, хвалу и благодарение. Но бывает, что и эти великие дары Божий не задевают струн нашего сердца, и они молчат, как мы поем в одной нашей песне: "Пустой сосуд... не льется из него ни слов любви, ни: взора одного". Физическое наше сердце может страдать от различных недугов, во и духовное сердце также имеет свои болезни. Одной из болезней нашего духовного сердца является неблагодарность - неблагодарность даже за величайшие дары Божий.

Как много верующих, похожих на девять из десяти прокаженных, исцеленных Христом от их ужасной проказы, о которых Он сказал: "Не десять ли исцелились? где же девять? Как они не возвратились воздать славу Богу" (Лук. 17, 17-18)?

Мы также были покрыты лютой проказой греха, и Христос очистил нас. А где наша хвала Богу?

"Благодаря Бога за все". Жизнь каждого из нас полна благодеяний Божиих, но мы часто не замечаем их. Мы все страдаем плохой наблюдательностью в отношении благодеяний, милостей и даров Господних. Псалмопевец Давид говорит о милости Господа ко всем боящимся Его: "Как высоко небо над землей, так велика милость Господа к боящимся Его" (Пс. 102, 11). Но Давид боится оказаться забывчивым и неблагодарным и поэтому говорит своей душе, своему сердцу: "Благослови, душа моя, Господа, и не забывай всех благодеяний Его" (Пс. 102,2).

Нам понятна радость вифлеемских пастухов и прославление ими Бога за все (виденное и слышанное. Ведь они только что пережили нечто вроде Фавора: они видели сияющего вестника неба и слышали весть о родившемся Спасителе мира. Они были свидетелями чудесного хора ангелов и пения, какого никогда еще не слышала наша земля. А в Вифлееме они имели счастье видеть святое семейство - Марию, Иосифа и чудного Младенца Иисуса. Вполне понятно, что, покидая пещеру и божественного Младенца, они были переполнены хвалой и благодарностью Богу.

Но не так легко славить и хвалить Бога, когда сердце надрывается от какой-либо печали. Однако ап. Павел призывает детей Божиих благодарить и за печали. "За все благодарите!"-пишет он фессалоникийцам (2 Фее. 5, 18). И это не красивая теория, которую он проповедовал, а практика его жизни. Мы знаем, как он однажды попал в темницу. Его и его соработника Силу раздели и начали бить палками. Им было дано много ударов, и ноги их были забиты в колоду. Они испытывали сильную физическую боль, и кажется, что в таких суровых условиях им оставалось только вздыхать и стонать. Но нет! Они не вздыхают и не стонут, и ничуть не ропщут на свою судьбу. Они поют! Мы читаем в Деян. 16, 25: "Около полуночи Павел и Сила, молясь, воспевали Бога, узники же слушали их". Вот что значат слова: "За все благодарите!" И за удары палками, и за боль от этих ударов, и за колоду, в которую забиты ноги, и за мрак темницы? - является вопрос у каждого из нас. И апостол Павел отвечает: да, и за все это!

И чтобы нам было понятно, почему мы должны за все славить, хвалить и благодарить Бога, ап. Павел (ведет нас в дом темничного стража. И мы видим этого еще недавно столь жестокого человека сияющим от счастья во Христе, которое он только что получил, уверовав в Него со всеми своими домашними. И, приведя нас в этот счастливый дом, полный радости и ликования, ап. Павел говорит нам: вот эти счастливые во Христе люди - плод моих скорбей и печалей, плод ударов палками по моему телу. Как же мне не благодарить Господа за мои слезы, если плодом их является такое великое счастье темничного стража и всех его домочадцев? Я думаю, что после этой чудной картины нам стали понятны слова: "За все благодарите".

"И возвратились пастухи, славя и хваля Бога за все то, что слышали и видели". Жизнь пастуха имеет свою прелесть: небо над головой,

кругом природа, недалеко река и стадо безобидных животных. Как нам понятны псалмы Давида, порожденные чудной природой вифлеемских полей! И на лоно этой же самой природы спешили теперь эти ликующие пастухи после поклонения Младенцу Иисусу.

Но мы знаем, как изменилась жизнь Давида, когда он был оторван от своих родных полей и попал -во дворец царя Саула, чтобы утешать его игрой на арфе. В лице Саула он приобрел такого врага, который начал искать убить его, потому что боялся, что он займет престол его. И жизнь Давида стала невыносимо трудной и полной опасностей. Ему пришлось спасаться от руки Саула. Прочтем 1 Цар. 24, 3: "И взял Саул три тысячи отборных мужей из всего Израиля, и пошел искать Давида... по порам, где живут серны". Мог ли Давид петь свои псалмы при таких трудных обстоятельствах жизни? Мог ли он славить, хвалить и благодарить Бога, находясь в ежеминутной опасности? Да, он пел свои псалмы и в таких условиях! Возьмем его 62-й Псалом. В этом псалме он описывает то время, когда он был в пустыне иудейской, куда загнал его Саул. Послушаем, как поет Давид в этой пустыне: "Уста мои восхвалят Тебя; так благословлю Тебя в жизни моей... радостным гласом восхваляют Тебя уста мои... ибо Ты помощь моя, и в тени крыл Твоих я возрадуюсь". Давид восхваляет Бога за все невзгоды своей жизни, так как он уверен, что во всех этих невзгодах Бог явит ему силу Свою и славу Свою (Пс. 62, 3). И он увидел силу и славу Божию!

Будем учиться у вифлеемских пастухов, у псалмопевца Давида и у ап. Павла славить, хвалить и благодарить нашего Бога за все. Но если сердце наше бедно хвалой, скажем Господу словами нашей чудной песни: "И если нет познанья у меня, словами и хвалою беден я, пустой сосуд к Тебе я приношу: живой струей, Господь, наполни сердце, я орошу".

 

Уроки Вифлеема Лук. 2, 15

В рождественские дни мы как бы делаемся духовными паломниками Вифлеема, паломниками сердцем. Чему мы научимся в Вифлееме? Какие уроки мы извлечем из мысленного пребывания там?

Посмотрим на пастухов, находившихся в великом страхе-это был благословенный, священный страх. Мы должны научиться у пастухов этому священному страху перед Богом, потому что у многих из нас его не хватает.

Бог явился во плоти, и благодаря этому Он приблизился к нам. Это великая радость для мае! Но не слишком ли много у нас панибратства с приблизившимся к нам Болом? Мы видели Христа Младенца. Это нам сказало еще раз, что Он наш Брат и Друг. И вот многие из нас гак "сблизились" со Христом, что потеряли страх и трепет перед Его величием, перед Его славой, перед Его святостью и совершенством. Многие из нас как бы "хлопают" Христа по плечу, и если не словами, то делами говорят Ему: "А ну-ка, Христос, посторонись, не мешай мне поступать так, как я хочу". К сожалению, это можно наблюдать у многих. Мало благословенного страха, а много неблагоговейного отношения ко Христу.

Посмотрите на ап. Иоанна: он возлежал во время Тайной вечери на груди Иисуса, но в то же время он "е потерял священного страха перед Ним. Прочтем Откр. 1, 17-18: "И когда я увидел Его, то пал к ногам Его, как мертвый..."

Посмотрим теперь на ангелов, принесших радость пастухам. Когда была принесена эта великая радость? Темной ночью! Какая благословенная миссия - нести радость тем, кто окутан темной ночью!

Мы также призваны быть ангелами-утешителями. Наша задача - нести благую весть и радость тем, кто окутан темнотой ночи греха или скорби.

А теперь обратим наш взор на звезду Вифлеема. Мы слышали, что она шла перед волхвами и, наконец, остановилась над местом, где был Иисус. Ее задачей было: осветить Христа, привести ко Христу волхвов и остановить 1их у колыбели с Младенцем.

В настоящее время нам сияет другая звезда, светлая, лучезарная,- звезда Евангелия. И эта звезда ведет человеческое сердце только к одному месту - к ногам Христа. Христос Сам сказал об этой звезде в Иоан. 5, 39: "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне". Евангелие останавливает нас перед Христом. Оно делает Христа конечным идеалом для каждого верующего. Конечным пунктом нашего духовного искания "у ног Иисуса Христа".

Христос как в прошлом, так и в настоящем был и остается для Своих учеников воем и во всем, Альфой и Омегой - Началом и Концом!

И, наконец, подойдем к великому Младенцу в яслях. Его имя Иисус. Кто знал тогда это дорогое имя? Иосиф и Мария, группа пастухов и волхвов.

А сегодня? Кто сочтет сердца, в которых это имя занимает первое место среди всех других дорогих имен? Это имя соединяет в себе все прекрасное, все святое и доброе в нашем мире. Простые ясли стали колыбелью для Младенца Иисуса. Но и простые сердца пастухов и волхвов сделались колыбелью для Младенца Христа. И мы, по милости Господа, также приняли Христа в наши сердца.

 

"И нарекут имя Ему"... Ис. 9, 6

Божественный Младенец, рождение Которого с таким торжеством празднует вся христианская Церковь, был наречен двумя многозначительными именами: "Иисус" и "Христос". Имя "Иисус" было наречено Ему по указанию ангела Гавриила, которое было дано деве Марии, о чем мы читаем в Лук. 1, 30-31: "И сказал ей ангел: не бойся, Мария, ибо ты обрела благодать у Бога; и вот зачнешь и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус".

Имя "Христос" мы встречаем еще в Ветхом Завете, в Книге пророка Даниила, за 600 лет до рождения божественного Младенца в Вифлееме. Это имя "Христос" произносит не кто иной, как тот же ангел Гавриил. Он, явившись пророку Даниилу, говорит ему: "Итак знай и разумей: с того времени, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима, до Христа Владыки семь седьмин и шестьдесят две седьмины... и по истечении шестидесяти двух седьмин предан будет смерти Христос" (Дан. 9, 25-26). А в ночь рождения божественного Младенца ангел (возможно, все тот же Гавриил) возвещает пастухам Вифлеема: "Ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь" (Лук. 2, 11). Эти два знаменательных имени известны теперь на протяжении почти двух тысяч лет всему человечеству. "Иисус Христос"! Кто не знает сегодня эпик двух имен?

Почему же божественный Младенец получил эти два Своих основных имени? Я подчеркиваю слово "основных", потому что Он имеет много имен. Мир в дни Христа делился на две части: на мир языческий и мир иудейский, и эти два имени "Иисус" и "Христос" должны были принести великую радость и язычникам и иудеям. Они должны были сделаться для тех и других самыми дорогами именами на земле.

Почему? Чтобы ответить на этот вопрос, надо понять, что означают эти два имени.

"Иисус" - это имя означает: "Спаситель". Имя "Христос" - означает: "Мессия" (то есть "Помазанник"). Имя "Иисус" людям всех веков и всех народов говорило, что в Вифлееме родился Спаситель - Спаситель всех грешников мира.

Какую великую радость несет в себе имя "Иисус" для всех тех людей, которые сознают себя грешниками и видят свою бесконечную вину перед Богом. Великое множество спасенных, которых апостол Иоанн видел у престола Бога и Агнца, Иисуса Христа, и которые в знак своего прощения и оправдания Богом были одеты в "белые одежды",- для всех их имя "Иисус" было самым дорогим именем на земле. Умирая, когда их уста уже не в силах были произносить какие бы то ни было слова, они, может быть, едва слышно произносили это драгоценнейшее имя "Иисус". В одном слове "Иисус" сокрыто для нас. верующих, все значение пришествия 1В наш мир Христа, поскольку в лице Иисуса пришел Спаситель. С этим драгоценнейшим именем в наших сердцах мы живем, с ним же в последний раз вздохнем.

Для всего человечества должно быть дорого и другое имя нашего Спасителя - имя "Христос". Но особенно дорогим оно должно было бы быть для иудеев. Ведь иудеи, на основании всех ветхозаветных пророчеств, были полны ожидания прихода обещанного Мессии, то есть Христа. И вот в Вифлееме, в рождественскую ночь, прозвучала радостная весть ангела: "Родился... Христос"! К сожалению, иудеи, на свое горе, не признали Его Мессией.

Но и для нас, новозаветных верующих, это второе имя нашего Спасителя- драгоценно, потому что оно свидетельствует о верности Бога воем Своим обещаниям и пророчествам Библия. "Христос" - это имя, гарантирующее исполнение всего, что обещано Богом в Ело святом божественном слове. "Иисус Христос!" Какую радость и надежду вселяют в наши сердца эти два славных имени нашего Господа, родившегося в Вифлееме. Пусть их сияние никогда не погаснет в наших сердцах!

Пророчество Исайи гласит: "И нарекут имя Ему: "Чудный". Это слово во всех переводах Библии связано со словом "чудо"; "Чудный"- значит: "Полный чудес". Родившись от девы, наш Спаситель был полон чудес уже в Вифлееме. Но и вся Его жизнь на земле была полна чудес. Чем больше мы читаем страницы Евангелия, тем ярче сияют перед нами чудеса, совершенные Христом. Смерть Христа на Голгофе, Его славное воскресение в саду Иосифа Аримафейского и Его вознесение с горы Елеонской - тоже полны чудес. После ухода с нашей земли Христос стал еще более полным чудес. Вся жизнь Церкви Христа в течение двух тысяч лет полна чудес, соделанных Христом.

Я люблю погружаться в многовековую историю христианства, и именно потому, что на каждой ее странице я вижу Того, имя Которого "Чудный" - полный чудес. Веяний раз, когда в Церкви начинал сгущаться духовный мрак и угасать огонь, зажженный Духом Святым & день Пятидесятницы, Христос удивительными и полными чудес путями выдвигал все новые, яркие "светильники" и возжигал вновь и вновь священный огонь на жертвенниках сердец Своих искупленных детей. Так Он воздвиг яркий Светильник в лице Мартина Лютера, который начал великий поход за Евангелие в дни, весьма мрачные для Церкви Христовой на земле.

Христос является "Чудным" и в жизни каждого верующего в Него человека. Я люблю порой оглядываться на длинную тропу моей жизни" в которой я вижу много чудес, совершенных Чудным Христом. И жизнь всех детей Господних полна не меньших чудес Чудного Христа. Слава Ему за все Его чудеса!

А. В. Карев

ЕММАНУИЛ-С НАМИ БОГ

"И нарекут имя Ему: Еммануил, что значит: с нами Бог" (Матф. 1, 23).

От вечных времен Господь обитал в неприступном свете Своей славы и величия.

Он явил Себя в творении Своем. Рука Творца создала землю. Он, "поставивший горы силою Своею", сотворил и моря; "Его - море, и О" создал его, и сушу образовали руки Его" (Пс. 64, 7; 94, 5). Он наполнил землю и небо красотой и песней творения. Все дышало любовью и хвалой. Однако со временем закон любви был нарушен в небесных сферах. Грех возник по причине гордости. Люцифер, прекрасный херувим, восхотел быть первым, захотел оторвать ангелов от Бога и привлечь их к поклонению себе. Он клеветал на Бога и увлек часть ангелов. Он научил людей сомневаться в любви Божией и не покоряться Ему. И как следствие этого, тень страданий опустилась на землю.

Но тьма не могла быть вечно. Необходимо было укротить силу обольстителя. Однако это не могло быть сделано силой. Применение силы противоречит принципам Божьего владычества. Бог есть любовь. Только через любовь пробуждается ответная любовь.

И когда настала полнота времени, Бог в образе Иисуса Христа сошел с неба на землю. Сойдя на землю и обитая с нами, Иисус Христос явил Бога людям. "Я открыл имя Твое человекам, которых Ты дал Мне от мира... Я открыл им имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них" (Иоан. 17: 6, 26). Только Тот, Кто до предела был исполнен любовью, мог явить сущность Бога. Таким был только Иисус Христос-Сын Божий.

И вот над мрак01М греховного мира взошло "Солнце правды" (Мал. 4, 2). План нашего искупления и опасения стал откровением "тайны, о которой от вечных времен было умолчано" (Римл. 14, 24). Бог знал от начала сущность врага душ человеческих, его обольстительную силу, пленившую падшего человека в тенета греха. Но грех не мог существовать вечно. Настало время исполнения Божьего плана опасения, основанного на любви. Ибо так велика любовь Бога, что Он "отдал Сына Своего единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 16).

Великое смирение и любовь явил Иисус Христос. Он мог бы оставаться на лоне Отца Своего, быть окруженным славой небес, но Он, движимый любовью к людям, спустился во тьму греховной ночи.

Две тысячи лет назад прозвучал голос Христа: "Вот, иду... исполнить волю Твою, Боже" (Евр. 10, 7). Неизреченная слава неба пришла на землю в образе Сына Человеческого.

Великое обетование о Спасителе было предсказано многими образами и символами Ветхого Завета. Но вот настала полнота времени, и Господь заговорил с нами в Сыне Своем. "И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца",-восклицает Иоанн (Иоан. 1, 14). В Иисусе Христе Бог приблизился к нам. Он стал рядом с нами. Каждое дитя человеческое должно знать, что Иисус Христос является другом грешников, и истинное учение о благодати, истинное обетование радости, истинный подвиг, любви - явлены в земной жизни Спасителя. С радостью мы восклицаем: "Еммануил - Бог с нами!"

Иисус Христос развеял тьму неведения. Он дал нам пример любви и повиновения Отцу Небесному. Для этого Он принял наше естество и уподобился нам во всем (Евр. 2: 15, 17).

Как Сын Человеческий Он был подвержен искушениям и преодолевал их силой, которую Он имел от Отца Небесного. Как Сын Человеческий Он дал нам пример повиновения; как Сын БОЖИЙ Он дарует нам силу исполнять волю Божию.

Из горящего куста на горе Хориве Господь сказал Моисею: "Я есмь Сущий... так скажи сынам Израилевым: Сущий послал Меня к вам" (Исх. 3, 14). Когда же Спаситель пришел в мир в образе Сына Человеческого, Он сказал: "Я есмь добрый пастырь", "Я есмь хлеб жизни", "Я есмь путь и истина и жизнь" (Иоан. 10, 11; 6, 51; 14, 6). "Я есмь"- не бойтесь и не страшитесь. "Я есмь"-освободитесь от греха, ибо "всякая власть дана Мне на небе и на земле" (Матф. 28, 18).

Христос был осужден за наши грехи. Он умер вместо нас, чтобы мы могли иметь в Нем то, что принадлежит Ему. Ранами Его мы исцелились. Через жизнь и смерть Иисуса Христа мы стали особенно близкими к Богу. Сатана хотел навеки разделить нас с Создателем, но Христос приблизил всех людей к Богу. Приняв плоть человеческую, совершив Голгофский подвиг, Он создал такую тесную связь между людьми " Богом, которую никто и никогда не сможет нарушить. Христос - единый Посредник между Богом и человеком. Во Христе примирилось земное и небесное; небо и земля (взаимно обогатились. Во Христе милость и истина встретились, правда и мир облобызались (Пс. 84, 11).

На Голгофском кресте удовлетворено правосудие Божие. Всемогущий Господь снова сияет перед всем миром как Бог любви. Туман обольщений и обмана лукавого развеян. Ад побежден. "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом" (1 Кор. 15, 57).

Труд спасения продолжается. Настанет день, когда наша маленькая планета Земля освободится полностью от греха и засияет великой славой среди миров Вселенной, ибо здесь, на земле, около двух тысячелетий назад родился Иисус Христос - Царь славы, Который жил, (Страдал, умер и воскрес здесь же, на земле. Ныне воскресший Христос творит все новое. Настанет время, когда на новой земле будет явлена "скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их" (Откр. 21, 3).

Тогда все спасенные постигнут во всей полноте значение -имени Христа -"Еммануил" - Бог с нами. Тогда мы воспоем: "Вот, что свершил Ты, нас любя; -о, да восхвалит же Тебя весь мир, о, Богочеловек, всегда и ныне, и вовек! Аллилуйя! Аминь" (Сборник духовных песен, № 423).

А. М. Бычков

ВЕЛИКАЯ РАДОСТЬ

"И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям" (Лук. 2, 10)

Один известный богослов говорит, что "а земле есть три вещи: грех, печаль и смерть, с которыми человек бессилен бороться. История ветхозаветного народа полностью подтверждает эти слова. Люди, не имеющие надежды на спасение, были подавлены своим бессилием против греха, который угнетал их, лишал радости и приводил к смерти.

Но уже со времен патриархов пророки указывали на Мессию, Которому надлежало спасти людей от грехов их. На протяжении многих зеков живущие на земле ожидали Спасителя, чтобы освободиться от тяжелого гнета греха, чтобы возрадоваться. И вот вифлеемские пастухи услышали слова, послужившие началом великой радости: "Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение"!

Родился Христос! Взошла яркая утренняя звезда, предназначенная осветить божественным светом мир, погруженный во тьму беззакония и греха.

Мудрецы Востока своим смиренным поклонением Младенцу Иисусу Христу положили начало великому (поклонению множества людей. Волхвы были первыми искренними искателями Иисуса Христа. Они, как и все люди, ожидали Мессию и, "увидевши же звезду... возрадовались радостью весьма великою" (Матф. 2, 10). И в знак своей радости, своего торжества принесли к ногам Спасителя сокровища: ладан, золото, смирну. Эти мудрецы Востока (были людьми исключительно глубокой веры. Они увидели в беспомощном младенце Христа Спасителя. Это было торжество веры. Они (верили в предсказание своих учителей; верили в Священное Писание и решили, что не напрасно на небосклоне появилась звезда. И в тихом (смирении они поклонились Светилу, засиявшему в яслях Вифлеема.

Рождение Иисуса Христа сопровождалось великой радостью: радовалась Мария, родившая Иисуса, радовались (пастухи и волхвы, увидевшие звезду на Востоке, радовались небеса, воспевавшие: "Слава в вышних Богу..."

Прошли столетия. Но радость во Христе не ослабела в сердцах многих и многих людей. Больше того, она увеличилась, потому что Христос победил печаль, грех и смерть.

Радости бывают разные: небольшие и великие. Рождение Иисуса Христа - это великая радость. Всемирная радость. Радость для всего человечества: родился Спаситель! Родился Христос! Нам теперь не страшны козни врага душ человеческих, не страшен грех, (потому что у нас теперь есть Спаситель от наших грехов. Наш Спаситель - единственный Спаситель, и в этом величие нашей радости. Не может (брат искупить брата. Не может грешник (спасти грешника, и "нет другого имени под небом", кроме Иисуса Христа, "которым надлежало бы нам спастись" (Деян. 4, 12).

Рожденный во Христе человек радуется потому, что среди безбрежного океана его греховной жизни вдруг появляется блистающая изумительной красотой Звезда.

Но, может (быть, у некоторых из нас есть на сердце печаль. Если скорбь, немощи тела или болезни духа угасили нашу радость, то прислушаемся, что говорит апостол Павел: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь" (Филип. 4, 4); "Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах" (Матф. 5, 12), - говорит Иисус Христос.

О, как счастлив тот, кто встретился с воплощенным Богом! Счастлив тот, кто в лице Христа Спасителя нашел лучшего Друга! Христос - это Друг особенный. Это такой Друг, Который никогда нас не разлюбит. Есть друзья, которые дружат с нами, а в торе - оставляют нас. Кто-то сказал: "Не в шумной беседе друзья познаются, они познаются душой; когда торе нагрянет, и слезы польются, друг тот твой - кто рядом заплачет с тобой". Когда Господь увидел плачущих над гробом Лазаря, то, сказано: "Иисус прослезился" (Иоан. 11, 35). Христос - Друг наш самый лучший - не только плачет с плачущими, но и воскрешает их к новой жизни, к жизни, не имеющей конца...

Да согреет Господь нашу душу светом Своего Рождества! Будем радоваться тому, что Бог явился во плоти; будем радоваться, что Бог снизошел в наше сердце.

И. Я. Татарченко

"РОДИЛСЯ ВАМ СПАСИТЕЛЬ"

"В той стране были на поле (пастухи, которые содержали ночную стражу у стада своего. Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их; и убоялись страхом великим. И сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь; и вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях. И внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу, и "а земле мир, в -человеках благоволение" (Лук. 2, 8-14).

Какое это сладостное повествование для всех нас, возлюбивших явление Христово! Сколько несказанной прелести в созвучии слов живых! Они звучат, как изумительная мелодия, как прекрасная поэма. В этом коротком повествовании нет ни одною слова лишнего, каждое из них несет смысловую нагрузку. И чем больше мы вчитываемся в эти строки, тем (более (восхитительными они становятся для нас, тем больший смысл и значение открываются Е них. Нам никогда не наскучит дивная повесть о рождении в мир Спасителя мира, как не наскучит и все Евангелие Христово.

Автор этого повествования знал, что весть будет не для отдельного народа, а для всего -мира и поэтому указал страну - Иудею, и город- Вифлеем (Лук. 2, 3). Он также сказал и о (времени рождения Спасителя, что Он родился в период царствования римского императора Августа и во [время (правления Квириния Сирией. В то время Рим насчитывал 750 лет своего существования. Таким образом, (была зафиксирована историческая правда.

Указав место и время этого великого события, Дух Святой через евангелиста Луку продолжал: "В той стране были на поле пастухи..." Когда большинство людей было погружено в тьму ночи, бодрствовали вифлеемские пастухи. Именно они удостоились великой чести воспринять благую весть о рождении Спасителя мира, и :не случайно. По своему внутреннему состоянию пастухи (были лучшими представителями своего народа. Мирный и спокойный их труд располагал к размышлениям, а (постоянное наблюдение чудесных явлений природы (вызывало у них благоговение перед Творцом. Их сердца лучше других были подготовлены для восприятия радостной вести. Но тем не менее, когда предстал перед ними ангел, они "убоялись страхом великим".

Часто к нам страх (приходит ;в тот момент, когда -нужно радоваться, - уж такое -свойство человеческой души. Но ангел знал, что если пастухи будут в страхе, они не смогут усвоить то, что им необходимо было знать. Поэтому он сказал им: "Не бойтесь!" На самом деле, страх никогда не служит целям (благовестия. Для того чтобы как должно воспринять Слово Божие, нужно успокоиться и внимать тому, что говорит Господь. "Я возвещаю вам, - продолжал свою речь ангел, - великую радость... ибо ныне родился вам... Спаситель, Который (есть Христос Господь".

Поистине радость (великая. Если рождается и обыкновенный младенец - и тогда радость: родился человек. Рождение в этот мир - (всегда радостное событие. Это торжество жизни над смертью. Если бы прекратилось рождение новых человеческих жизней, то в течение одного века смерть поглотила (бы все человечество. Но, слава Господу, идет непрерывное продолжение человеческого рода.

"Родился вам Спаситель". Если бы кто-либо возвестил о рождении выдающегося человека, например о рождении (русского царя Ивана III, который освободил Русь от татаро-монгольсюого ига, - какая была бы радость для всего русского народа! Но здесь родился Спаситель всего мира; Спаситель от ига греха и смерти; Спаситель навсегда, на вечные времена. Какая это великая радость!

"И вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях!" Как это известие, должно быть, умножило и без того великую радость пастухов. Ангел не только возвестил о рождении Спасителя, но и предложил им своими глазами узреть рожденного Мессию.

Пастухи - это обычно (простые люди, большую часть времени проводящие среди окружающей природы. Они неловко чувствуют себя среди людей и робко входят в чужие дома. Если бы им ангел сказал, что Спаситель родился в доме, то они пошли бы туда с какой-то робостью. Но им сказано, что "Младенец лежит в яслях". Это была привычная для пастухов обстановка, и они с радостью были готовы направить туда свои стопы и посмотреть, что там случилось. Однако сияние еще не кончилось, и "явилось многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: слава в вышних Богу". Ангелы - эти небожители- раньше, чем дольний мир, увидели славу Христа, славу Спасителя, Который свершит на Голгофе искупление всего рода человеческого. И если так воспевали, восклицали те, которые не нуждались в опасении, - безгрешные ангелы, - то как должны воспевать и (Славословить Господа мы, для которых Он пришел на эту землю, чтобы пострадать и умереть за каждого из нас. Какими должны быть ревностными наше славословие и наша осанна. "О, радость беспредельная, вожделенная, как спасение, сладостная и восхитительная, как помазание Духа Божия, могущественная, как Сам Господь",- говорит наш русский богослов митрополит Филарет.

"И на земле мир". Уже (неоднократно отмоталось значение прихода в мир Иисуса Христа как примирителя. Но скажем еще, что для гарантированного и прочного мира необходимо, чтобы каждый человек, живущий на земле, принял Христа - Бога мира в свое сердце. И когда этот мир будет во всех и в каждом, тогда он будет (везде и всюду.

Но вот закончилось это чудное славословие. И пастухам ничего не оставалось делать, как пойти на встречу с рожденным Князем мира. Приходят и видят: лежит чудный Младенец, - и неописуемый восторг охватывает их сердца. Они вспоминают слова ангела о том, что родившийся "есть Христос Господь". О, чудо! Обыкновенный и необыкновенный Младенец сочетает в себе божественное и человеческое; небесное и земное, а в целом Он - воплощенный Бог! Сердца пастухи наполняются радостью неизреченной и преславной. В ликовании они рассказывают Марии и Иосифу о виденном и слышанном на полях Вифлеемских и, переполненные избытком светлых чувств, возвращаются к своему стаду, "славя и хваля Бога".

Прошло почти две тысячи лет со дня Рождества Христова. Событие, которое произошло в окрестностях Вифлеема, повторяется снова и снова, но только в духовном смысле.

Иисус Христос в Духе Святом рождается в наших сердцах и творит в них обитель для Себя. И те из нас, кто принимает Христа в свое сердце, испытывают те же чувства, какие испытывали тогда пастухи Вифлеема.

Поселяясь в наши сердца, Господь дает нам новое зрение, и мы видим мир иным - прекрасным и устроенным чудно. Мы видим Господа в природе, в наших ближних, а больше всего ощущаем Его присутствие в себе. Все это наполняет наши сердца невыразимым восторгом, и мы постоянно испытываем праздник нашей души, который всегда с нами. и который никто и ничто, кроме греха, не может отнять от нас.

И в заключение,

"Вот с небес хвала звучит:

Богу слава и хваленье!

Мир земле Господь дарит,

Людям всем благоволение.

Вот Спаситель вам рожден

В Вифлееме; Благодатный,

Он смиренно положен

В тесных яслях, Необъятный...

Бедные! Не лейте слез,

Он принес вам утешенье;

Он ваш Брат и Царь небес,-

Вечное Ему хваленье".

(Сборник духовных песен, № 405)

В. Куликов

ИИСУС ХРИСТОС - ПОЛНОТА БОЖЕСТВА ТЕЛЕСНО

Когда Господь явился Моисею в горящем кусте, то повелел ему снять обувь, потому что земля, на которой он стоял, была святая. С каким же благоговением и священным трепетом должны мы приступить к рассмотрению великой действительности - явления Бога во плоти,- действительности, в сравнении с которой видение Моисея (было только тенью и прообразом!

Жизнь и (характер Иисуса Христа - это святая святых! Прошло уже девятнадцать (столетий с тех пор, как исполнилось время, когда Христос явился на землю, чтобы спасти человеческий род от греха и смерти и чтобы открыть неиссякаемый источник праведности и жизни. Тысячелетия с нетерпением ожидали Его пришествия на землю, и тысячелетия уже возвещают Его славу и распространяют могущественное Его владычество. Его имя стоит (выше всякого имени, которое только может быть названо на небе и на земле, - оно есть единственное имя, з котором грешник Может найти блаженство. Он есть путь, истина и жизнь. Он - Еммануил, Бог с нами, вечное Слово, сделавшееся плотию, истинный Бог и истинный человек в нераздельном лице; Он - Спаситель мира.

Это составляет предмет веры всей христианской церкви. И как бы ни расходились различные исповедания в учении и обрядах, но в любви и поклонении Иисусу Христу все они согласны между собой. Они слагают свое оружие, когда приближаются к вифлеемским яслям или ко кресту на Голгофе, где соответственно родился и умер Христос за наши грехи, чтобы мы могли вечно жить на небе. Он есть божественное примирение всех вероисповеданий, всеобщий центральный пункт всех истинных христиан, где встречаются их сердца в любви, молитве и надеждах.

Учения и богослужения всего христианского мира представляют свидетельство того неизгладимого впечатления, какое произвел Христос на мир. Бесчисленное множество церквей служит живыми памятниками благодарности Его священному имени, и тысячей хвалебных песен, возносящихся из общественных мест богопочитания и из скромных келий во всех странах мира, ежедневно прославляют Его. Могущество Его теперь сильнее, Его царство шире прежнего, и они будут распространяться до тех пор, пока все народы преклонят перед Ним свои колени и облобызают Его скипетр правды и мира.

Счастлив тот, кто может в чистоте сердца веровать, что Иисус Христос есть Сын -Божий л источник блаженства! Истинная вера есть дело Бога, действующего на душу через Святого Духа, Который открыл Отца Небесного. "Не плоть и кровь, - сказал Господь Петру, - открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах". Особенная слава Спасителя и Его учения заключается в том, что Он одинаково обращается ко всякому человеку (без различия пола, возраста и состояния. Его спасительная (благодать простирается на всех с единственным только условием покаяния и веры.

Но этот факт не исключает необходимости мысли и доказательства. Откровение есть сверхъестественное дело, превышающее ум, но оно в то же время не исключает возможности исследования. Напротив, естественное и сверхъестественное вместе образуют одно откровение Божие. Учение Христа одинаковым образом удовлетворяет как глубочайшие интеллектуальные, так и нравственные потребности человека, который создан по образу Божию и для славы Божией. Оно есть откровение истины и жизни. Вера и знание - не противоположности, но взаимно дополняющие друг друга понятия; не враги, а неразлучные сестры - близнецы. Вера не только предшествует знанию, во и ведет к знанию; с другой стороны, истинное знание всегда коренится в вере, основывается на ней и Служит пособием для веры. Так мы находим их соединенными в славном исповедании ап. Петра, когда он от имени всех апостолов говорит: "Мы уверовали и познали, что Ты Христос". Вера, даже в самой слабой своей форме, есть (столько же деятельность духа и разума, сколько воли и сердца. Слово Божие требует не слепой, но разумной, сознательной веры, и чем она сильнее и пламеннее, тем успешнее ведет к все более и (более глубокому проникновению в свое вечное, священное содержание.

Как живая вера во Христа есть душа и средоточие всей практической стороны христианства, так истинное учение о Христе есть душа и средоточие всякого здравого христианского (богословия. Воплощение вечного Слова и божественная слава, светящаяся через покров Его человеческой плоти, составляют великую тему Евангелия. Апостольское исповедание веры с особенной силой выдвигает учение о Христе и дает ему центральное место по отношению к предшествующему учению о Боге Отце и последующему о Боге Духе Святом. Развитие (богословия началось и окончилось победоносным защищением высшего пункта учения об истинно божественной и человеческой (сущности Христа, выдержав борьбу с иудейскими ересями, отвергавшими во Христе первое, и с языческим гностицизмом, низводившим Его человеческую сторону до призрачной тени. Богословие в своем настоящем и неповрежденном виде есть истинно христологическое богословие и представляет учение о Христе как о Богочеловеке. Слово Божие есть верный и действительный руководитель к истине, это единственный, (всегда текущий и удовлетворяющий источник мира.

Богословы старого времени доказывали (божественность Иисуса Христа преимущественно чудесами, которые Он творил, пророчествами и прообразами, которые Он наполнил.

Но при такого рода доказательствах с (одинаковой справедливостью можно идти и противоположным путем, исходя из рассмотрения совершенств во Христе, которые так высоко превосходят всякое человеческое величие, (что они могут быть объяснены только божественностью Иисуса Христа. Чем глубже мы проникаем через покров Его плоти, тем яснее мы видим славу единородного Сына, полного благодати и истины.

Для более полного исследования предмета нам следует рассмотреть Христа как в общественном -служении, так и в Его личной жизни. Это неизбежно приведет нас к одному и тому же результату.

 

Общественное служение Иисуса Христа

Общественное служение Иисуса Христа продолжалось только три пода, и Он умер в расцвете сил. Каждое слово, сказанное Им, носит на себе печать свежести я блеска, которые сохраняются всегда. Все другое исчезает со временем; каждая книга, написанная человеком, теряет свой интерес после повторного чтения; только Евангелие Иисуса Христа никогда не утомляет читателя; напротив, чем чаще оно читается, тем больше становится интересным, и при каждом новом чтении глубина его делается глубже. О Наполеоне, во время заключения его на острове Елены, рассказывают, что он, указывая на Новый Завет, сказал: "Я никогда не утомлюсь, читая его, и каждый день читаю его с одинаковым восхищением. Евангелие не есть книга, но живая сила. Чистота Евангелия, пленяющего душу, принадлежит не миру, а Богу".

Три года общественного служения Иисуса Христа, если даже рассматривать их с простой исторической точки зрения, заключают в себе больше, чем самая продолжительная жизнь самых лучших и замечательных людей. Они наполнены глубочайшим смыслом (божественного определения относительно человеческого рода. Они - зрелый плод всего предшествовавшего времени, исполнение всех надежд и пламенных желаний иудеев и язычников, и плодоносный зародыш возникающих родов. Они заключают в себе импульсы для самых светлых размышлений и благороднейших дел и сохранят такую силу до тех пор, пока стоит мир. Они - "конец бесконечного прошедшего и начало бесконечного будущего".

Как достопамятен, как удивителен этот контраст между кратковременностью и несоизмеримым значением общественного служения Иисуса Христа! Все остальные люди нуждаются в длинном ряде лет, чтобы довести свой дух и характер до зрелости. Александр Македонский, этот последний и самый блистательный цвет древней греческой национальности, умер молодым человеком тридцати лет, завоевав Восток до самых берегов Инда. Но кто может сравнивать этого тщеславного завоевателя с незапятнанным Другом грешников, триумф Которого с каждым годом делается славнее.

Жизнь и дела Иисуса Христа в абсолютном смысле составляют центр истории, так что вся древность является приготовлением к ним, а средние и новые века - их исполнением. Поэтому-то жизнь и дела Христа стоят выше всякого сравнения с делами обыкновенного человека.

Величие Христово носит на себе печать особенной скромности, лишено малейших притязаний на внешний блеск, оно не только не пугает зрителя, а, напротив, вселяет в него сильнейшее желание к теснейшему сближению со Христом. Его общественная жизнь никогда не выражала притязаний на славу героизма, окруженного важностью и внешним блеском, - напротив, она вращалась в кругу обыденной жизни и выражалась в простых отношениях сына, брата, -гражданина, учителя и друга. Христос никогда не заискивал мирского (благорасположения и ни от кого не ожидал вознаграждения. Он не имел дружеских отношений ни с духовными, ни со светскими руководителями народа, которых Он на двенадцатом году Своей жизни привел в изумление Своими вопросами и ответами. Учеников Он выбрал из (необразованных рыбаков галилейских и не обещал им никакого другого вознаграждения в этом мире, кроме участия в Своей горькой чаше страданий. Он ел с мытарями и грешниками, не унижаясь, однако, до их нравов и обычаев. Христос был так беден, что не имел где приклонить голову. Удовлетворение небольших Его потребностей зависело от добровольных подаяний некоторых благочестивых женщин. Но при веем том этот Иисус из Назарета, без денег и оружия, завоевал более, чем Александр и Наполеон; Он распространил ответ на человеческие дела (более, чем все философы и ученые, взятые вместе. Он произносил такие слова жизни, какие никогда ни прежде, ни после не были высказаны; не написав ни одной, строки, Он привел в движение перья и дал темы для проповедей, сочинений, произведений искусств и сладких песен хвалы, - сделал больше, чем вое множество произведений великих мужей древних и новых времен. Рожденный в яслях и как преступник распятый на кресте, Он двигает теперь судьбами цивилизованного мира и господствует над духовным царством, которое (обнимает значительную часть обитателей земного шара. Никогда в этом мире жизнь не была так беспритязательна, (скромна и проста по своей внешней стороне и так богата по последствиям для всех времен и всех людей. История не знает другого примера такого полного и удивительного успеха.

Иисус Христос стоит также особняком между героями истории и представляется нам неразрешимой загадкой, если мы не захотим допустить, что Он (был (более чем человек, а именно, что Он был вечный Сын Божий.

 

Безгрешность Иисуса Христа

Первое впечатление, какое производит на нас жизнь Иисуса Христа, - это Его совершенная невинность и безгрешность. Он, и только Он один Сохранил беспорочную чистоту.

Христос, без сомнения, подвергался искушениям, так же как и мы,, но Он никогда не был побежден искушением.

Во всей земной жизни Иисуса Христа мы напрасно стали (бы отыскивать хоть единственное пятно или даже едва заметную тень, омрачающую Его характер. Никогда на земле ни один человек не жил так невинно, спокойно, как жил Христос. Он никому не оказал несправедливости и ни одному человеку не причинил вреда. Никогда Он не произнес неприличного слова, и никогда не сделал нехорошего дела. Самая утонченная злоба напрасно будет искать следов эгоизма в Его побуждениях.

Единственное возражение против отсутствия у Христа человеческих недостатков опирается на известном факте негодования Его при изгнании торговцев из храма. Но уже одно впечатление, какое производит на нас упомянутый факт, показывает, что это явление не было следствием страстной вспыльчивости, а напротив, негодование Христа было законным делом. Это было явление не слабости, но достоинства и величия, перед которым осквернители чистоты храма, несмотря на свое численное превосходство и физическую силу, тотчас должны были замолчать и безропотно снести заслуженное наказание. Еще менее можно воспользоваться, как возражением против свободы Христа от человеческих недостатков, -проклятием бесплодной смоковницы, потому что оно наглядно выражало состояние нераскаянных иудеев и "приговор осуждения их.

Совершенная невинность Иисуса Христа основывается не только на отсутствии каких бы то ни было (Свидетельств о Его греховности и не только на абсолютной свободе от малейших признаков эгоизма и другого земного чувства, но также положительно да единодушном свидетельстве Иоанна Крестителя и апостолов, которые в глубочайшем благоговении преклоняются перед величием Его характера и объявляют Его "праведным, святым и безгрешным". Об этом же еще яснее засвидетельствовали враги Христа. Языческий судья Пилат и (его жена, представители римского права и законов, умывают руки, чтобы очиститься от невинной крови. Римский сотник при кресте (Исповедует: "Воистину Он был Сын Божий" (Матф. 27, 54). Даже Иуда, непосредственный свидетель жизни Христа, воскликнул в отчаянии: "Я предал кровь невинную". Наконец, небо и земля со своим колебанием соединяются и бессознательно приносят от себя дань (божественной чистоте своего умирающего Владыки.

И тот факт, что Христос пришел на землю с (целью сласти грешников и сделать их счастливыми, говорит, что Он лично был безгрешен а Сам не нуждался в спасения. Отсюда (понятно то впечатление, какое производят на нас вся жизнь и поведение Его. Христос всегда сознавал Себя в неразрывном единении со Своим Небесным Отцом. В то время когда Он так торжественно и внушительно призывал всех других к покаянию, Сам Он не нуждался ни в каком обращении я возрождении. В то время как Он всем Своим последователям заповедовал ежедневно молиться о насущном хлебе, о прощании грехов, Сам Он никогда не просил" о милости и прощении, кроме прощания других, и по праву Он один только между всеми людьми получил власть прощать грехи других.

Для подтверждения безгрешности Спасителя укажем на твердый а безбоязненный Его вызов: "Кто из вас обличит Меня в неправде" (Иоан. 8, 46)? Этот вопрос явно и вразумительно делает Его непричастным всеобщей вине и греху нашего рода. В устах всякого другого человека такой (вопрос, без сомнения, обнаружил бы или самое глубокое лицемерие, или такое самообольщение, что он уничтожил бы основание всякой человеческой частности; между тем из уст Иисуса Христа мы принимаем его как самозащищение Того, Кто стоял неизмеримо выше над возможностью успешного обвинения или основательного подозрения.

Безгрешность Христа может быть объяснена только сверхъестественным обитанием в Нем Бога, какого ни до Него, ни после Него ни в каком другом человеческом (существе нельзя найти.

Библия, совесть и ежедневный опыт жизни вполне единодушно свидетельствуют о всеобщности греха. Литература всех народов и всех времен исполнена жалоб на эту ужасную и самую неумолимую действительность. Языческие философы, историки и поэты признают ее в самых метких и (сильных выражениях. "Злые страсти, - говорит Плутарх,- врождены человеку, а не (принесены к (нему извне". Что же касается фактического состояния нравов во время Христа, то Сенека, Тацит, Персии, Ювенал (представляют нам самые безотрадные известия, и таким образом подтверждают ту мрачную картину, какую изобразил ап. Павел в первой главе своего Послания к Римлянам. "Всюду видишь преступления я пороки, - (говорит Сенека, - они являются открыто и не маскируясь; безбожие царит во всех сердцах, и невинность сделалась яе только редкостью, но совершенно исчезла". Марк Аврелий, стоический философ и гонитель христиан, жалуется, что "верность, честность, правда и истина оставили мир". Когда мы имеем перед собой это свидетельство языческих мудрецов, то что должны сказать мы, христиане, у которых сознание греха и виновности возрастает по мере нашего понимания святости Божией и убеждения в (милосердии Божием? Поэтому весь христианский мир согласен с учением Священного Писания о всеобщей испорченности человеческой природы со времени падения первого Адама. Не найдется ни одного человека, который не упрекнул бы себя в каких-нибудь недостатках и погрешностях.

Один только Христос является единственным и абсолютным исключением из всеобщего правила. Его не коснулась скверна мирская: Он ни разу не был в состоянии грешника; никогда не изливал слез покаяния, никогда не раскаивался ни в мысли, ни в слове, ни в поступке; ни разу не (нуждался в божественном прощения и никогда о нем не просил. Вместо всего этого Он жил в неограниченном солнечном свете единения со Своим Небесным Отцом, Своим именем прощал грехи, страдал и умирал как чистая жертва за грешный человеческий род и провозгласил Себя Судьей мира!

 

Полнота характера Иисуса Христа

В характере Иисуса Христа явлена всеобъемлющая нравственная и религиозная полнота. Христос заключает в Себе все, что может быть названо великим и добродетельным. Его душа - это прекрасный нравственный рай, полный пленительных цветов, блистающих всевозможными красками; цветов, которые пьют освежительную росу свыше, распространяют вокруг себя упоительно-сладостное благоухание и наполняют душу созерцателя блаженной радостью.

История представляет нам много замечательных мужей, которые стояли во главе своего времени и давали пищу для умственной работы целых поколений и периодов до тех пор, пока самих их не сменили другие великие люди и не началась новая эпоха развития. Но все эти характеры представляются влияющими только на известную часть человечества, но не на весь человеческий род; они принадлежат одному какому-нибудь народу и времени и принимают участие в заблуждениях, предрассудках я погрешностях своего времени (почти всегда в такой же мере, в какой представляют их добродетели и (преимущества. Влияние этих великих людей может распространиться далеко за пределы их нации; но никогда, однако, они не могут сделаться всеобщими образцами для подражания. Мы рассматриваем их как людей необыкновенных; но в то же время мы видим в них только людей. Иисус Христос, и только Он один имеет полное право назваться всеобщим образцом для всеобщего подражания во веек отношениях. Только Он мот по всей справедливости призывать всех людей освободиться от мирской суетности и следовать за Ним. Он не ограничивается пределами времени, народов и рас. Когда мы рассматриваем образ Христа, Его мысли и действия, то находим, что в Нем они имеют всеобщее значение. Он стоял выше всех предрассудков Своего времени и Своего народа, возвышался над силами, которые во всяком другом случае имеют неотразимое влияние и налагают свои оковы даже на (сильнейшие умы.

Вспомним о свободе Христа в делах соблюдения субботы, о свободе, которая привела в ужас кропотливых книжников, тогда как Он, Господин субботы, исполнял истинный смысл и дух закона.

Как пирамиды возвышаются над равнинами Египта, так Христос возвышается над всеми человеческими учителями, основателями религий и учений. Все Его слова и все дела заключают в себе неизменную, неубывающую силу, л они применимы для всех времен и народов. Христос- этот Один и Тот жени с кем не сравнимый образец всякой добродетели для христиан всех времен и всех народов.

 

Гармоническое единство во Христе всех добродетелей

В характере Христа мы находим не только полноту, но гораздо больше: совершенную гармонию всех добродетелей. Эта черта заканчивает возвышенную картину святости и величия нашего Господа Христос был свободен от всякой односторонности, которая (Обнаруживает силу и слабости великих людей. Нравственные силы у Него так хорошо были уравновешены и так соразмерялись одна с другой, что ни одна из них не возвышалась над другой, ни одна не переходила в крайность, ни одна не ослабевала и не уменьшалась от недостатка других. Каждая сила была свободна от крайностей. Характер Христа никогда не терял соразмерности и равновесия. О" был постоянно Один и Тот же от начала до конца.

Христос был одинаково далек от крайностей пиетиста, аскета и энтузиаста. При самом строгом подчинении закону Он не терял свободы; Он был постоянно спокоен, воздержан и всегда владел Собой, Он обращался свободно, непринужденно и откровенно с людьми, мужчинами и женщинами: ел с мытарями и грешниками, (принимал участие в свадебном (пиршестве, проливал слезы на могиле, восхищался красотой лилии и занятиями сельского хозяйства пользовался для наглядного объяснения возвышеннейших истин Царства Божия. Его добродетель трезва, тверда и сильна, и при воем том добродушно-общительна и истинно человечна; никогда она не была мрачной я отталкивающей, всегда находилась в полном согласии с невинной радостью и веселием. Он, чистейший и святейший из всех людей, претворял воду в вино на брачном пире и позволял встретить блудного сына в доме отца с откормленным теленком и с пением.

Его ревность никогда не (переходила в раздражение; Его твердость никогда не становилась упрямством; Его благосклонность никогда не переходила -в сентиментальность. Его достоинство незнакомо было с гордостью и надменностью, Его самоотвержение чуждо было ропотливости, в Его умеренности и воздержании не было самоумерщвления. Он соединял невинность дитяти с достоинством мужа, всеобъемлющую ревность Божию с неутомимым участием в благосостоянии людей; Он соединял нежную любовь к грешникам с неутолимой строгостью к греху, повелительное достоинство с самым привлекательным смирением и беспритязательностью, безбоязненную бодрость духа с мудрой предусмотрительностью, непреклонную твердость с изумительной кротостью и мягкостью.

Справедливо сравнивают силу Христа с силой льва и Его кротость- с кротостью агнца. Он выступал против зла во всех его видах и принес на землю мир, которого не мог дать мир. Он -был самый деятельный и, однако, -менее всего шумный, спокойнейший и терпеливейший обвинитель пороков. Он приходил на землю с тем, чтобы исполнить каждую букву закона, и, однако, все делал вновь. Та же самая рука, которая изгоняла торговцев из храма, благословляла, исцеляла прокаженных и держала утопающего ученика. То же самое ухо, которое слышало голос благословения с неба, было открыто для вопля женщины-хананеянки; те же уста, которые обличали лицемера, хвалили спасительную нищету духа и молились за своих убийц; те же -глаза, которые созерцали тайны Божий и проникали в сердца людей, проливали слезы (сострадания над неблагодарным Иерусалимом и слезы дружбы при гробе Лазаря.

Конечно, все это было проявлением различных свойств Его характера, подобно различным явлениям божественного могущества и благости, открывающихся в буре и в солнечном сиянии, в возвышающихся к небесам горах и в цветке долины, беспредельном океане и в капле утренней росы. Противоположности отчетливо могут быть отделяемы в несовершенном человеке, но они гармонически соединяются во Христе, всеобщем образце для всех.

 

* * *

Таков Христос, живущий и действующий в неразрывном единении с Отцом Небесным, изливающий чистейшую любовь, свободный от всякого греха и заблуждения, невинный и святой, учащий (всех добродетелям в их (полной гармонической связи и неутомимо служащий благороднейшему делу, и навсегда признанный одним и единственным совершенным образцом всех добродетелей и святости! Всякое человеческое величие теряет много своей цены при тщательнейшем рассмотрении его; характер же Христа - чем глубже мы его изучаем, тем делается для нас чище, святее и прекраснее.

Ни один биограф или художник не может попытаться удовлетворительным -образом изобразить красоту и святость, воплотившиеся в лице Иисуса Христа. Ни один эпос, будь он творением гения Данте ил" Мильтона, не в состоянии улучшить безыскусственный рассказ Евангелия, (Всемогущая прелесть которого заключается в истине. В этом случае истина во всей справедливости сильнее, чем поэзия, и самым красноречивым -образом говорит сама за себя. Здесь совершенство искусства остается позади исторической истины, и фантазия не находит себе места, потому что здесь мы имеем абсолютный идеал в его живой реальности. Характер Христа высоко поднялся над обыкновенным человеческим уровнем и не может быть поставлен в один ряд с самыми светлыми я самыми великими духовными силами нашего рода.

Христос есть единственное и абсолютное исключение из общего опыта человеческого рода. Он есть величайшее чудо всей евангельской истории. Все Его чудеса являются только естественным "и необходимым обнаружением Его божественной сущности, и поэтому они совершались с такой же легкостью, с какой мы совершаем обыкновенные наши дела ежедневной жизни. Евангелие Иоанна чудеса Христа называет совершенно просто и справедливо Его "делами". В самом деле, было бы странно, если бы Христос, будучи Сам чудом истории, не совершил ни одного чуда. Божественность Христа объясняет все чудесные события в истории, оно представляет достаточное основание для Его действий. Что составляло для Того, Кто воскресение и жизнь, вызвать мертвеца из гроба? (Могла ли такая небесная жизнь, как Его жизнь, и такая единственная смерть, как Его смерть, окончиться иначе, как абсолютной победой над смертью и вознесением на небо - истинное и первоначальное отечество Победителя?

Сверхъестественное и чудесное во Христе, - не забудем этого, - не было заимствованным даром, как это было у пророков и апостолов, но -было присуще Ему. Внутренняя сила жила и действовала в Нем, так что даже одно прикосновение к краю одежды Христовой по вере имело целебное действие. Он был истинный друг болящих и блистал во всей славе не перед толпой и не перед неверующими фарисеями и книжниками, но блистал только тогда, когда (был со Своим Небесным Отцом. Чудесный характер Его вызывает у нас единственное, разумное и удовлетворительное объяснение этого факта, что во Христе "обитала полнота Божества телесно".

Ф. Ш.

ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

(Продолжение) ГЛАВА 3 Возражения апостолу Павлу

"Итак, какое преимущество быть Иудеем, или какая польза от обрезания? Великое преимущество во всех отношениях, а наипаче в том, что им вверено Слово Божие..." (Римл. 3, 1-8).

Мы должны оказать, что аргументы (доводы), встречающиеся в начале 3-й главы этого Послания, некоторым верующим кажутся трудно понимаемыми. Но не будем забывать, что эта глава - одна из наиболее важных глав в Библии в смысле толкования вопроса оправдания через веру.

Несколько ранее, а именно ;во 2-й главе, ап. Павел доказывал, что язычники и иудеи (виновны -перед Богом. Он знал, что этот вопрос вызывал оппозицию несогласие) среди иудеев. Во время своих путешествий ап. Павел встречался с теми, кто противоречил ему в этом. Когда, находясь в Коринфе, ял. Павел в доме Гая диктовал это Послание, он мысленно представлял себе постоянное присутствие возражающего. В те времена иудеи в мудрствовании задавали иногда такие вопросы, которые были своего рода ловушками. Но ап. Павел знал, что зачастую у подобных совопросников скрывалась душа, ищущая истины.

Третья глава начинается рассуждением о преимуществах иудеев. Вопрос поставлен весьма резко: есть ли у иудеев вообще какое-нибудь религиозное преимущество перед язычниками? Можно ли отрицать религиозное и нравственное различие между людьми? Разве вероисповедание царя ветхозаветного народа Давида можно сравнить с вероисповеданием какого-то Ромулуса или Ремуса? Разве Моисей и пророки были равны в познании Бога греческим философам? Разве храм Божий в Иерусалиме был равен храму Юпитера в Риме? На все эти вопросы ап. Павел должен был дать ответ.

И ап. Павел отвечает. Все люди перед Богом являются грешниками. Религиозное различие людей состоит не в том, что некоторые из них лучше других, а в том, насколько яснее кому открылся Бог. Между иудеями и язычниками есть различие. Ап. Павел отвечает на этот вопрос подробно лишь (в 9-й главе, но здесь, в 3-й главе, он указывает лишь на одно преимущество, а именно: "Что им вверено Слово Божие" (ст. 2). Это значит, что Бог открыл Свою волю иудеям. Им были даны Моисей, пророки и псалмы. Это было преимуществом не от людей, а от Бога - это дар (благодати Божией. Призвание Авраама, откровение на Синае, послания пророков - все это по благодати. Какое право имеет человек хвалиться тем, что ему открылся Бог, тем более когда откровение было предназначено через него и для других народов. Это было преимущество с ответственностью, то есть для исполнения обязанностей, а не для того, чтобы хвалиться им.

Ответ ал. Павла действителен и для тех, кто интересуется правами и преимуществами христиан. Каждый человек виновен перед Богом, будь он христианин или язычник. Все должны обратиться ко Христу и получить прощение греков. Некоторые задают вопрос: разве не имеет значения тот факт, что многие из нас родились в семье, где соблюдаются христианские традиции, что мы получили от родителей христианское воспитание, и иногда посещаем церковь?

Ап. Павел ответил бы в двадцатом веке так же, как и в первом: "Да, это Великое преимущество во всех отношениях". Вам вверены ценности христианской веры. У вас Новый Завет, история христианской церкви и христианская литература. И все - для вас.

Родиться в христианской семье, в стране христианских традиций- значит родиться в солнечной стране Божиих откровений. Но не забудем, что это преимущество возлагает на нас большую Ответственность. Мы - домоправители Бога, нам вварен виноградник Божий! Если мы не принесем Господу плода, от нас будет взят виноградник и отдан другим. Это преимущество не разрешает нам жить во грехах, а поэтому за грехи нас ожидает еще большее возмездие.

Но что будет тем иудеям, которые не веровали и не использовали своих преимуществ, и тем более тем из них, которые согрешили? Может ли Бог из-за их неверности быть неверен Своим обетованиям? К тому же если эти обетования были даны всему народу?

Ап. Павел дает давно уже им продуманный ответ: "Бог верен, а всякий человек лжив" (ст. 4). Бог остается верным всегда. И если "некоторые" были неверными, то -обетование все же остается действительным для всего народа. Но дело в том, что не только "некоторые оогрешили", а "каждый человек согрешил". Это утверждает и Ветхий Завет. И ап. Павел ссылается "а 6-й стих 50-го Псалма: "Ты праведен в приговоре Твоем и чист в суде Твоем".

Никто не может опровергнуть тот факт, что люди грешили в прошлом, что они грешат и в настоящем.

Внимательно -присматриваясь к жизни своих предков, иудей должен был заметить, что его прародители тоже согрешали: Авраам солгал, Иаков обманул, Моисей сделал ошибку, а трех Давида всем известен. Ни один из руководителей веры в истории христианства, (какие бы заслуги он ни имел, не был безгрешным. Поэтому мы не возлагаем нашу надежду ни на великих отцов церкви, "и на реформаторов и ни на известных проповедников, но только на то, что Бог приходит на помощь грешникам и по милости и благодати Своей оправдывает их. Разве Бог неверен, если находит нас грешниками? Нет! Он верен.

Вопрос о грехе и (благодати. В стихах 5-6 мы читаем: "Если же наша неправда открывает правду Божию, то что скажем? Не будет ли Бог несправедлив, когда изъявляет гнев? - говорю по человеческому рассуждению. Никак. Ибо иначе как Богу судить мир?" Рассмотрим этот трудный вопрос. Возражающий ап. Павлу, по-видимому, соглашается с тем, что и иудеи - трешники. Тогда почему же ап. Павел говорит, что Бог осуждает иудеев, если через грех умножается благодать? В таком случае Бог был бы несправедливым, если бы наказывал тех, кто своими грехами дает Ему возможность проявить Свою благодать.

В своем ответе ап. Павел признает этот вопрос неуместным, так как в нем отсутствует искренность и почтение к Богу. Ап. Павел как бы извиняется, что в данном случае он должен говорить как неверующий: "Говорю по человеческому рассуждению" (ст. 5). Ответ его исходит из того, что признавали правильным и противники, а именно: Бог судья всего мира (ст. 6). Все верили в то, что Бог будет судить мир.

Если бы благодать препятствовала справедливому суду Божьему, тогда Бог не мог бы быть судьей мира, как в это беспрекословно верили все. Во второй части своего ответа ап. Павел показывает, что вопрошающий неискренен. Если бы противник сам верил в то, что грех дает возможность проявления благодати и на этом основании не надо осуждать грех, то иудей сам не должен был осуждать и ап. Павла (ст. 7). Некоторые, вероятно, считают возможным поступать по девизу: делайте зло, чтобы вышло добро (ст. 8). Кто так рассуждает, должен знать о наказании Божием: "Праведен суд на таковых" (ст. 8).

Как видно, всегда находились такие, которые злоупотребляли Евангелием, - истине придавали вид лжеучения. Казалось бы, ап. Павел так ясно и точно разъяснил учение об оправдании по благодати, и все-таки нашлись такие люди, которые исказили эту истину. Ап. Павел, по толкованию противников, якобы учил, что человек сможет столько грешить, сколько хочет, ибо благодать все покрывает. С умножением греха благодать лишь умножается. Ни одна истина не гарантирована от подделки. Находились и такие, которые злоупотребляли учением ап. Павла в своей практической жизни. Люди допускали грех и сознательно грешили в своей жизни в надежде, что Бог милостив. Да будет праведен суд над таковыми.

Ложная аргументация не только опасна для тех, которые пользуются ею, но и для тех, кто слушает ее. Господь серьезно смотрит на это. Когда ребенок,- имея любящих и терпеливых родителей, своим плохим доведением хочет дать родителям возможность максимально проявить свое терпение, то мы сказали бы, что в этом ребенке что-то неестественное, злое. Такому ребенку может помочь только наказание. Так говорит ап. Павел и о тех, которые злоупотребляют Божьей благодатью.

Ал. Павел не боится никаких трудностей, когда защищает истину. К сожалению, нам многое кажется трудным, но для Евангелия нет легкого пути. Евангельские истины, несомненно, светились бы яснее в наши дни, если бы мы во всем следовали примеру ап. Павла.

 

Все согрешили

"Итак что же? Имеем ли мы преимущество? Нисколько; ибо мы уже доказали, что как Иудеи, так и Еллины, все под грехом, как написано: "нет праведного ни одного..." (Римл. 3, 9-20).

Прочитанный нами текст весьма строг. Неужели этот текст составляет часть Евангелия нашего Господа? Да, это Евангелие. Богом данное Евангелие может быть не всем по душе, но Господь не обязан говорить так, чтобы грешник не обижался. Бог говорит правду. Он не может предлагать нам такое Евангелие, которое возвещало бы всем одинаково добро, несмотря на то, кается грешник в своем грехе или лелеет его. Если кто-нибудь проповедует такое Евангелие, то можно смело сказать, что это не Евангелие Христа. Такое Евангелие не принесло бы никому пользы. Мы нуждаемся в честном и правильном диагнозе и в лечении, предписываемом Богом. Ап. Павел проповедует здесь Евангелие Христа (1, 1), где сказано, что все согрешили.

Но в то же время ап. Павел убежден, что "Евангелие есть сила Божия ко спасению всякому верующему". Но нуждается ли мир в таком спасении? Чтобы доказать, что язычник нуждается в спасении, ап. Павлу надо было написать лишь половину главы, так как их грехи были явны. Каждому были известны и понятны грехи младшего (блудного) сына, а грех старшего сына был трудно разъясним. Сам он считал себя хорошим человеком и послушным сыном, хотя идеалы отца были ему чужды. Даже отцу не удалось разъяснить ему его ошибки. Поэтому ап. Павел должен был написать почти две главы, чтобы раскрыть грехи иудеев. Только после этого он мог сказать: "Ибо мы уже доказали, что как Иудеи, так и Еллины, все под грехом" (ст. 9). Теперь ясно, что все согрешили - иудеи и язычники, верующие я неверующие, молодые и старые. Все люди оказались во власти греха, я от этой власти надо было их спасти.

Ап. Павел начинает доказательство этого положения словами: "Как написано" (ст. 10). Это не какая-нибудь новость или неслыханная ранее мысль. Он не предложил какое-нибудь новое учение. Все было давно известно, и об этом было даже написано. Когда мы говорим, что все согрешили, тогда мы размышляем исторически. Иов, псалмопевцы, притчи и пророки - все говорили то же самое. Когда ап. Павел говорит о грехах, он этим не хочет отвести наши мысли в сторону от главной части истории, наоборот,- он выводит нас именно на главный путь истории.

Что же было написано? "Нет праведного, нет ни одного". Но, может быть, все-таки есть некоторые праведные? "Нет ни одного". Все без исключения люди, живущие на земном шаре, согрешили. Среди них нет ни одного, кому Бог мог бы сказать: "Тобой Я доволен. Ты был таким, каким надо быть". В глазах людей многие могут казаться правыми и честными, но Бог в течение многих столетий не нашел ни одного человека, который был бы перед Ним прав от рождения до смерти; у которого не было бы ни одного плохого поступка; кто не ошибся в словах или мыслях и кто бы нигде и никогда не уклонялся от воли Божией. Не удивительно, что Господь сказал только Одному, Который прожил безошибочно 30 лет на этой земле: "Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (Матф. 3, 17). Это был единородный Сын Божий.

Несомненно, есть и такие, которые молятся, обращаются к Господу и различают добро и зло. Но ап. Павел открывает Библию и читает таковым в ответ: "Нет разумевающего; никто не ищет Бога" (ст. 11). Нет ни одного, кто своей плотской и невозрожденной природой познавал бы волю Божию или чья плотская природа заставила бы его молиться. Наша невозрожденная природа является противницей правды и молитвы.

Это не пессимизм или бессмысленное самобичевание и не какая-нибудь радость отрицания. Это истинная картина взаимоотношений между человеком и Богом. Не будем допускать, чтобы нас обманули второстепенной истиной, ибо истина в Евангелии. "Закон, если что говорит, говорит к состоящим под законом, так что заграждаются всякие уста и весь мир становится виновен пред Богом" (ст. 19).

Последствия. Ап. Павел говорит ясно, что это не его личное мнение, так как ни один человек не осмелился бы по своей инициативе так думать о людях. Это - не отражение человеческих мнений, а откровение Божией истины. Не будем обманывать себя ни своими привычными помышлениями, ни своей набожностью. Для того и был дан закон, чтобы человек знал истину, так что "заграждаются всякие уста" (ст. 19). В этом заключается первое последствие закона, и если в начале главы еще были какие-то возражения, то теперь их уже не может быть.

Второе последствие заключается в том, что законом никто не оправдается перед Богом. Пусть никто не надеется, что он в состоянии настолько старательно исполнить закон, что перед Богом он уже не будет считаться грешником. Закон был дан не для того, чтобы человек через него мог оправдаться, но "законом познается грех" (ст. 20). Закон не оправдывает нас, но благодаря закону мы признаем себя грешниками Закон имеет то же самое назначение, что и зеркало или фонарь в ночное время. Зеркало не очищает нас, а показывает грязное пятно. Фонарь не удаляет с дороги ни одного камня и ни одной лужи, а освещает эти предметы, показывая их местонахождение.

То, что говорит ап. Павел,- ужасно, но правильно. В начале столетия жил известный верующий Альфред Монд. На смертном одре он сказал, что картина человеческой природы, нарисованная в третьей главе Послания к Римлянам, ему была непонятна в молодости. Но чем старше он становился, чем больше изучал он сущность истинной природы человека, тем более он приходил к заключению, что эта картина соответствует действительности. И тогда он добавил: "Теперь, когда скоро завеса моей плоти упадет и я увижу себя таким, как я есть на самом деле, я вижу, что третья глава этого Послания - мой точный портрет"

Ап. Павел видит, что уста возражающего закрыты. Наступило молчание. Иов когда-то спорил с Богом, и тогда он должен был сказать: "Руку мою полагаю на уста мои" (Иов. 39, 34). Молчание. И в этом молчании начинает звучать новый голос: они получают "оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (ст. 24).

 

Иисус Христос - наш Спаситель

"Но ныне, независимо от закона, явилась правда Божия, о которой свидетельствуют закон и про роки, правда Божия чрез веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих; ибо нет различия" (Римл. 3, 21-22).

С 21-го стиха третьей главы ап. Павел приступает к новым мыслям, можно сказать, вступает в новую эпоху большого переворота, и этот переворот - в Иисусе Христе. Он делит историю человечества на две части - на эпоху до и после Христа,

Если бы мы спросили кардинала Хуго Каро, который в 1238 году разделил Библию на главы, не надо ли начинать с 21-го стиха новую главу, то он все же не посоветовал бы этого, потому что здесь за вопросом познания греха следует непосредственно вопрос искупления, как это бывает и в практической христианской жизни.

Между сознающим свой грех, кающимся и получающим прощение грехов только один лишь посредник - Иисус Христос.

Что же было до Иисуса Христа? До Него была грешная жизнь язычников, но была и совесть. Человеку нравился грех, но он никогда не был в состоянии грешить так, чтобы постоянно оставаться довольным этим, даже и язычников это не удовлетворяло: "Они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую" Х2, 15).

Будет ошибкой думать, что наши праотцы не имели угрызения совести за соделавный грех. Они старались заглушить свою совесть жертвоприношением, и жертвы эти иногда бывали очень большими. Тяжкое бремя греха они старались преодолеть пиршествами и веселием у алтаря: "На другой день они встали рано, и принесли всесожжения, и привели жертвы мирные: сел народ есть и пить, а после встал играть" (Исх. 32, 6). Однако они не могли побеждать грех очищением совести, а только временно приподнятым настроением старались заглушить ее угрызения. Это осталось присущим неверующим всех времен.

До Иисуса Христа протекала грешная жизнь ветхозаветного народа. Но у них был и закон, который привел их к познанию греха. Закон безжалостно вырывает "ас из религиозной сентиментальности. На горе Синае вера в Бога-Иегову "е была уже одним восклицанием. Когда был предъявлен закон, народ устрашился перед большими Божьими требованиями. "И столь ужасно было это видение, что и Моисей сказал: "Я в страхе и трепете" (Евр. 12, 21).

Через закон пришло познание греха (Римл. 3, 20). Человек вдруг заметил, что его жизнь не протекает гармонично и что он оказался в чаще противоречий и возражений. Исправление одной ошибки влияет плохо на другую, лечение одной болезни благоприятствует другой. Он имеет противоречия в своей душе и с окружающими, раздор внутри и вне. Закон осуждает, но не спасает. Закон приговорил грешника к смерти и не мог предложить ему никакого смягчения, утешения или облегчения. "Возмездие за грех - смерть" (Римл. 6, 23).

До Иисуса Христа человечество находилось под бременем грехов, но это состояние не могло отнять у человека желание спастись. Ап. Павел выразил вздох человечества, когда возгласил: "Бедный я человек! Кто избавит меня?" (Римл. 7, 24). У человека нет способности ввести себя в правильное взаимоотношение с Богом и Его законом. Человек нуждается в том, чтобы кто-нибудь извне пришел к нему на помощь. Обращаться за помощью к другому - правильное стремление человека, только обращаться он должен не к человеку, а к Богу.

Это не теория, не исследование теологии, а наше действительное состояние перед Богом до Иисуса Христа. Грех - это наша личная вина перед Богом.

Только тот человек, по мнению ап. Павла, приходит к истинному покаянию и познанию своего греха, кто полностью осознает свою греховную природу.

"Но ныне", когда совесть выразила свое отчаяние, когда закон объявил свой смертный приговор и грешник должен был умолкнуть, тогда в этом молчании послышался новый голос. Это не был голос грешника, ни голос З1акона, а это был голос свыше, прямо от Бога, помимо закона. Это простое слово "но ныне" ведет нас к поворотному пункту истории человечества - к Иисусу Христу, пришествие Которого разделяет на две части и историю человечества и нашу биографию.

В жизни каждого верующего есть теперь "до" и "после" Христа. С Ним у нас начинается совсем новая "эпоха". Такого времени раньше не было. Теперь говорят новые голоса. Теперь заключен новый завет между нами и Богом. Грех и теперь остается грехом, и требования Бога не уменьшились, но грешник имеет возможность вступить в правильное отношение с Богом. Теперь Бог делает нечто "независимо от закона" (ст. 21), помимо закона. Ап. Павел очень ясно подчеркивает, что Новый Завет не приходит через закон, а Бог, оставляя закон в стороне, вступает в общение с человеком по новому пути.

Путь, по которому приходит Новый Завет, нам давно знаком. Иисус Христос теперь - "путь и истина и жизнь" (Иоан. 14, 6).

Теперь является "правда Божия". Нам бы хотелось, чтобы сперва появилась благодать, а ап. Павел говорит, что раньше явится правда Божия. Когда человек не знает правды Божией, то он и не умеет ценить благодати Божией. Те, которые не стояли перед праведным судом Божиим, могут легкомысленно злословить благодать Божию (3,8).

Выражение "правда Божия" означает, что Бог всегда прав. Он дает закон, когда хочет, направляет пророка, когда считает нужным. Он посылает Своего Сына и восстанавливает новый завет в определенное Им Самим время.

"Не гордись, но бойся" (Римл. И, 20). Искупление Бога - правильное искупление. Это значит, что правда Божия не опирается ни на что и ни на кого1 вне Бога.

Богу нет нужды оправдываться, так как Он всегда прав и праведен. Эта правда не всегда была видима, потому что человек "подавлял истину неправдой" (Римл. 1, 18). Тучи грехов человека закрывали истину. Это обычно происходит тогда, когда человек ропщет на Бога.

Кстати, праведность, о которой говорит оправданный грешник, не его праведность, а Божия. У нас только одна-единственная праведность- праведность Самого Бога: "Правда Божия", явленная независимо от закона "через веру в Иисуса Христа" (ст. 22). Ной, Авраам, Моисей и Давид не могли проявлять Божией правды, потому что их собственные недостатки частично затемняли бы ее. Есть только Один, через Кого она могла проявиться, - это Иисус Христос. В Нем содержится ответ на все вопросы правды. Во Христе воплощаются все сокровенные надежды человечества.

Теперь, после пришествия Иисуса Христа, человеку открылась возможность присвоить себе праведность Божию просто "через веру" (ст. 22). Все люди согрешили, но одно простое слово различает грешников перед судом Божиим - это слово "вера". Одни грешники не веруют, другие же веруют. Эта разница начинается здесь, на земле, и простирается до вечности. Об этом апостол Павел в дальнейшем будет говорить подробнее.

Приведенные выше стихи останутся непонятными для тех из нас, кто хочет изучить богословие ап. Павла, будучи посторонним наблюдателем. Праведность Божию через веру мы можем понять только тогда, когда сами становимся грешниками, как ап. Павел, и такими верующими в Иисуса Христа, каким был ап. Павел. Когда мы лично сами пережили все это: предстали перед Христом как грешники и испытали "прав ду Божию", которая приходит "через веру в Иисуса Христа", - тогда мы сознаем, что каждое слово Евангелия соответствует действительности и является путеводителем грешникам к вечной жизни.

 

Оправдание

"Правда Божия чрез веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих; ибо нет различия, потому что все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" (Римл. 3. 22-24).

Если мы хотим понять Послание ал. Павла к Римлянам, то мы не можем читать его наспех, так как в нем показан переход от осужденного грешника к оправданному верующему.

На одной стороне - грешное человечество, а на другой - человечество, искупленное Иисусом Христом. Лютер назвал приведенные выше стихи центром этого Послания и центром всего Священного Писания. Кальвин сказал: "Возможно, что во всем Писании нет места наиболее важного в отношении -нашего оправдания Богом".

Необходимость оправдания. В 23-м стихе ап. Павел еще раз напоминает истину, что "все согрешили и лишены славы Божией". Он делает это потому, что грешник сам не замечает своего греха. Ап. Павел называет грешника слепым, которому бог века сего ослепил ум (2 Кор. 4, 4). Каждый грешник находится в этой опасности, и мы с вами- тоже. Мы можем жить во грехе, не замечая этого. Поэтому апостол и говорит: "Встань, спящий, и воскресни из мертвых" (Ефес. 5, 14).

Каждый человек смертен, но он не желает думать об этом. Так было и с нами, когда мы были грешниками. И тогда, когда мы уже пробудились, мы снова легко засыпаем. Поэтому Господь вторично посылает предупреждающих нас людей. И ап. Павел не боится повторения, зная важность вопроса и нужду человечества в новом напоминании.

"Ибо нет различия..." Этими словами ап. Павел подчеркивает прискорбное равенство людей. В каком-нибудь ином отношении один человек может быть лучше другого, "о в данном вопросе мы все равны. Перед Богом мы все грешники. Различие может быть лишь кажущимся. Некоторым это не нравится. Немного тех, кто считает себя хуже других, зато многие "чихают себя слишком хорошими, чтобы быть на равной ступени с другими грешниками. Это показывает только, насколько мы испорчены и пропитаны грехом гордости.

Каждый грешник "лишен славы Божией" (23 ст.). Следует обратить внимание на форму настоящего времени. Ап. Павел не говорит здесь, что грешники лишаются славы Божией в будущем, после смерти, но именно теперь, в настоящем времени, они лишены ее. В настоящем положении они не замечают славы Божией.

В Ветхом Завете слава Божия проявилась в видимом сиянии на Синае (Исх. 24, 16): "Слава Божия наполнила скинию" (Исх. 40, 34; Пс. 79, 2). Иудеи учили, что на лице Адама до грехопадения сияла слава Божия. После грехопадения исчезла слава Божия с лица Адама. Иудеи считали, что когда наступит эпоха Мессии, тогда слава Божия опять будет сиять на тех, кто попадет в Царство Мессии. Апостол Иоанн облек в слова мысль Нового Завета, когда оказал об Иисусе: "Мы видели славу Его, славу как единородного от Отца" (Иоан. 1, 14). Мы не можем видеть нашими физическими очами духовную славу, "ибо мы ходим верою, а не видением" (2 Кор. 5, 7), и "жизнь наша сокрыта со Христом в Боге" (Кол. 3, 3). Все те, которые теперь видят славу Божию во Христе Иисусе, "не будут лишены славы Божией", а все другие лишаются ее.

Способ оправдания. Оправдание в Новом Завете дается "даром по благодати Его" (ст. 24). Грешник так или иначе не имеет никаких заслуг. Если вообще происходит оправдание грешника, то оно должно происходить на каком-либо основании вне нас. Ап. Павел говорит, что оно совершается на основании благодати и дается независимо от наших услуг.

Центром благодати является Христос. Без Него нет оправдания по благодати. Иисус Христос исшел от Бога. Но при этом Он и Человек. В Нем обитала полнота божества, но все-таки Он был связан с материей, потому, что в нем "Слово стало плотью"; Он вечен, потому что был прежде Авраама (Иоан. 8, 58), и при этом Он умер. Христос был Сыном Божиим и Сыном Человеческим.

В связи с этим мнение людей о Нем было противоречивое. Люди замечали, что ;в Нем была большая мудрость, чем в других, и в то же время принижали Его, указывая, что "Его мать и братья здесь между нами" (Матф. 13, 54-55).

"Народ дивился" Его учению, так как Он учил их "как власть имеющий" (Матф. 7, 29), и в то же время о Нем говорили, что "Он вышел из Себя" (Марк. 3, 21). Люди старались доказать, что чудеса Иисуса Христа являются обыкновенными житейскими явлениями, но не су мели сделать это. Иисус Христос превышает границы человеческие. Но если мы принимаем Его как Сына Божия и Спасителя людей, тогда все становится сразу простым и ясным. Тогда мы увидим в Нем и своего Спасителя.

Оправдание не могло произойти только через учение Христа, потому что для этого необходимо было искупление (ст. 24). Слово "искупление" означает освобождение от рабства или спасение от опасности за известную цену или жертву. Мы можем только удивляться точной формулировке слов апостола. Человек был рабом греха и находился в смертельной опасности, но явился Христос и освободил его, заплатив за это известную цену.

Если мы хотим говорить об освобождении грешников, тогда мы не можем обойти Голгофу. На Голгофе проявляется благодать и любовь. Благодать - активная форма любви Божией; благодать означает, что Господь приходит спасать грешника из любви к нему. Своей смертью Христос дает жизнь грешникам. Мы не можем исключить смерть Иисуса Христа из истории нашего спасения и не можем дать ей какое-нибудь второстепенное место. Наше благовествование должно содержать то же, что содержало благовествование ап. Павла: "Христос умер за наши грехи" (1 Кор. 15, 3). Смерть Иисуса Христа и благодать Божия нераздельны во веки веков. И в вечности о них будут говорить совместно (Откр. 5, 9). Ни один грешник не может быть помилован вне креста Голгофы.

Ап. Павел показал, какую непреодолимую пропасть создал грех между человеком и Богем. На одной стороне Бог, а на другой - целое человечество. Евангелие - это благая весть о том, что не мы, а Бог Сам построил мост через эту пропасть. Этот мост выдержит даже самых больших грешников вместе с их тяжелыми грехами. Через этот мост прошел и мытарь, и разбойник, прошла и грешница. И те, которые совершили самые незначительные грехи, также не попадут к Богу по другому пути. Мы вечно будем разлучены с Богом, если не воспользуемся этим единственным мостом. Никодим, Иосиф из Аримафеи, апостол Иоанн - все они шли этим же путем.

Если мы, верующие, и после получения благодати согрешаем, для нас также нет другого пути, кроме как вновь получить "дар благодати к оправданию от многих преступлений" (Римл. 5, 16). Нам дается "благодать на благодать" (Иоан. 1, 16). Человек по своей любознательности хочет знать, как построили этот мост, а Господь говорит: "Иди, пользуйся им". Нам не дано знать всей тайны искупления Христа, но кто хочет освободиться от греха через веру во Христа, тот узнает, что только этот путь ведет его к общению с Богом. Сейчас мы можем еще пользоваться мостом искупления, но Иисус Христос Сам предупреждает, что настанет время, когда это будет невозможно: "Между нами и вами утверждена великая пропасть, так что хотящие перейти отсюда к вам, не могут, также и оттуда к нам не переходят" (Лук. 16,

 

Оправдание - дар благодати

"...Которого Бог предложил в жертву умилостивления в Крови Его через веру, для показания правды Его в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время, да явится Он праведным и оправдывающим верующего в Иисуса" (Римл. 3, 25-26).

Ап. Швел опять говорит о том, что Бог оправдывает человека "даром по Его благодати". Невольно возникает целый ряд вопросов: на каком основании Бог это делает? Как может Бог оправдывать грешника, когда тот в действительности грешник? Ап. Павел лает подробное разъяснение вопроса оправдания.

Христос-посредник примирения. Бог не мог оправдать грешника произвольно. Бог никогда не может оправдать несправедливо. Другими словами, оправдание должно совершаться так, чтобы все, сделанное Богом, было праведно и справедливо. Создавшееся обстоятельство вызвало необходимость дать посредника примирения и оправдания- Иисуса Христа.

Ап. Павел хотел сказать, что страдания Мессии на кресте - дело Бога, Который как бы выставил Христа напоказ, чтобы люди смотрели на Него как на жертву, приведенную во двор храма по закону Моисея.

Подобная жертва предназначалась в Ветхом Завете как жертва за грех, и именно такой жертвой была смерть Христа на кресте. Такая жертва может принести пользу только верующему в нее. Впервые в истории человечества Бог установил через Иисуса Христа истинного Посредника примирения.

Итак, Бог не оправдал человека незаконным образом. Он сделал это, оставаясь праведным. Смерть Христа проявила Божию правду. Теперь надежда грешника основывается уже не на своих заслугах, а на жертве Иисуса Христа.

Примирение состоялось через смерть Христа. Хотя мы уже останавливались на общем значении смерти Христа, мы все-таки не можем пройти мимо слов данного стиха: "В Его крови". Каждый читающий послания ап. Павла замечает, как глубоко был погружен ап. Павел в смерть Иисуса Христа на кресте. Когда апостол приходил на какое-нибудь место, где он раньше не бывал, он сразу же проповедовал там "распятого Христа" (1 Кор. 2, 2), причем говорил так горячо и сердечно, как будто он сам был очевидцем распятия Иисуса Христа и верил, что и другие ощущают то же (Гал. 3, 1). Для него эта тема означала больше, чем только захватывающая, трогающая душу картина страдающего Христа. Он видел Христа, распятого на кресте для исполнения правды Божией.

Христос был распят во время праздников, когда в Иерусалим прибыло много народа со всех концов Римской империи. Эти люди, возвратившись домой, рассказывали о необычных событиях в Иерусалиме. Да и кто не рассказал бы тогда о темноте в полдень, о землетрясении, о распятии на Голгофе и о воскресении мертвых, когда им пришлось все это переживать? Несомненно, в Риме жили еще люди, присутствовавшие в Иерусалиме в день распятия Христа.

Выражение "в Его крови" означало для ап. Павла, что смерть Христа были жертвою за наши грехи. Эти слова впоследствии старались объяснять человеческой стороной Иисуса Христа. Но мы должны знать, что единственная кровь, о которой говорит Библия в связи с прощением грехов, - это кровь жертвы. Смерть Христа - смерть жертвы. "Основной краской картины искупления является кровь",-сказал некогда богослов Хиллер. В этом и сущность Нового Завета. Бог отдает Своего Сына за грехи человечества. В природе часто можно наблюдать, что низшая форма жизни жертвует себя ради высшей. Но здесь Высший отдает Себя в жертву за низшего. Это не закон природы, а закон Царства Небесного.

Нужна ли была такая большая жертва? Разве Бог не мог сделать все гораздо проще? Нет! Бог никогда не может совершить несправедливость. Бог не может и грешника оправдать несправедливо. Он может медлить с наказанием, но оставить грешника безнаказанным не может. Если бы Бог так поступил, Он одобрил бы в таком случае беззаконие. У людей создалось бы впечатление, что Бог не обращает внимания (На грехи, и даже человек, получивший уже прощение грехов, отнесся бы ко греху несерьезно. Уже то обстоятельство, что Бог медлит с наказанием, причиняло мыслящим людям немало затруднений, как мы читаем в Книге Иова, в псалмах Асафа и в Книге Екклесиаста.

Бог должен был найти такой путь для прощения грехов, где проявилась бы гармония благодати и правды. Представим себе, что в одном государстве имеются два равноправных управителя - благодать и истина. Между ними господствует разногласие. Когда действует один - другой отрицает его, и когда действует другой - о нем отзывается плохо первый. По этой причине многое остается просто несделанным. Таково сердце человека. Но в Боге благодать и истина в постоянном равновесии. Результатом такой гармонии является искупление через смерть Христа.

Было бы ошибочно думать, что благодать хотела послать в мир Христа, а истина была против этого. Апостол Иоанн видел в Иисусе Христе "благодать и истину" (Иоан. 1, 14).

Через Христа люди узнали, что Бог думает о грешнике и о грехе. Крестная смерть Христа показала, что все грехи подвергаются смертному наказанию. Прежде Бог терпел "времена неведения" (Деян. 17,30), но уже псалмопевец Давид предупреждал, что из этого нельзя делать неверного вывода (Пс. 49, 21). Было время, когда Бог, несмотря на грехи людей, терпел их, потому что люди не имели ясного представления о грехе. Такое положение было до пришествия Христа, но оно недействительно в наше время. Никто не должен надеяться, что он может жить в грехах среди народа Божьего и при этом иметь общие права ;в церкви. Грехи слуг Божиих в прошлом, которые Бог прежде терпел, не могут служить нам извинением. Совершающие такие грехи теперь подвергаются наказанию.

В настоящее время проявилось равновесие благодати и истины. "Милость и истина сретятся, правда и мир облобызаются". "Истина возникает из земли, и правда приникнет с небес" (Пс. 84, 11 -12). Эти слова псалмопевца исполнились, когда Иисус Христос сказал на кресте: "Совершилось!"

Через жизнь и смерть Иисуса Христа Бот соделал то, что казалось невозможным, Он остался праведным, грешник получил опасение. Теперь это ясно каждому верующему. Таким образом совершились три факта: явилась праведность Божия, грех человека был искуплен, способ примирения оказал благословенное нравственное влияние на людей, так как грешник не может больше надеяться на себя, а только на дело Божие.

Победоносное п о с л е д с т в и е. "Где же то, чем бы хвалиться? Уничтожено. Каким законом? законом дел? Нет, но законом веры" (Римл. 3, 27).

Ап. Павел подводит итог своему объяснению и дает общий вывод- что единственным путем искупления для всех людей является живая вера в Иисуса Христа.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

ВЫСОЧАЙШЕЕ ДОСТОИНСТВО ХРИСТИАНСКОЙ ДУШИ

Апостол Павел, обращаясь к христианам, говорит: "Разве вы не знаете, что вы храм Божий и Дух Божий живет в вас" (1 Кор. 3, 16)? Храмы Божий - это бессмертные души христиан, в которых живет Дух Божий.

Великий апостол говорит о высочайшем достоинстве христианской души: она не только предназначена быть жилищем Бога, но она является местом обитания в нас Духа Божия. Таких живых храмов бесчисленное множество. Их столько, (сколько жило, живет и будет жить христиан на нашей земле,- христиан, верных своему Господу, оберегающих этот внутренний свой храм от всякого осквернения.

Сразу ли мы стали, как только родились, этими живыми храмами, в которых обитает Дух Божий? Нет. Человек не рождается храмом Божиим, но он только предназначается быть живым нерукотворным храмом, и становится им тогда, когда Дух Святой посещает нас.

В Ветхом Завете Господь говорил через пророков Божиих: "Вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом". "И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями" (2 Кор. 6: 16, 18).

Дух Святой пророчествовал о том времени, когда Бог вселится в бессмертную человеческую душу, когда Ом будет Отцом этой души, а она будет чадом своего Небесного Отца. Мы часто бываем неверными в своих обещаниях, но Господь Бог никогда не может не исполнить Своего обещания. "У Бога не останется бессильным никакое слово",- говорит нам Священное Писание (Лук. 1, 37).

И Господь Иисус Христос, Сын Божий, понесший Свой земной подвиг, пострадавший за нас на кресте, основал Церковь и повелел ей научить все народы, крестя их "во имя Отца и Сына и Святого Духа", чтобы бессмертные человеческие души соделывать живыми храмами Духа Божия. И пока мы верны своему Господу, пока своими грехами мы не угашаем Святого Духа, мы, хотя каждый из нас немощен и слаб своей душой, являемся жилищем Святого Духа.

Какая честь, какая слава предназначена Господом каждому Его верному рабу! Ангелы, чистые и безгрешные не имеют этой чести. Не о них сказано, что они являются храмом Духа Святого, а сказано о человеческой душе - о душе верующего человека.

И какое это счастье: в своем сердце, в своей бессмертной душе иметь Духа Божия, всегда живущего в нас! Ведь кого бы мы ни любили на земле: отца, брата, мать, своих детей, жену, мужа, какой бы любовью мы ни любили друг друга - все же никогда взаимно любящие друг друга не могут быть вместе в каждое мгновение своей жизни. А мы, имеющие в себе Духа Божия, дети своего Небесного Отца, всегда с Ним: и в далекой поездке, и днем, и ночью, и в минуты отдыха, и на работе, и в минуты молитвы - всегда со своим Господом в сердце.

Какое это утешение для каждого верующего сердца! Мы знаем, что мы можем просить Господа обо всем, в чем нуждается наше сердце или наше тело. Он всегда готов помочь, потому что всегда с нами, и никто и ничто, кроме греха, не может разлучить нас с Небесным Отцом.

Как же мы должны беречь и хранить наше сердце, самый вход в нашу душу, чтобы воры духовные не вторглись в сердце, не осквернили его, не украли у нас этого сокровища благодати Божией, этой радости носить в себе всегда своего Господа.

Для того чтобы не был обкраден рукотворный храм, его закрывают на замок, около него бодрствует ночной сторож, охраняя его от злых людей. И мы должны оберегать свой внутренний храм не от злых людей, а от тех духовных врагов, какими являются наши страсти, наши пороки. Если они вторгаются в сердце и там остаются хозяевами, они обкрадывают нас, похищают у нас вечное блаженство, право на вечную жизнь в Царстве Небесном, ибо ничто нечистое туда не войдет, как говорит Слово Божие (Откр. 21, 27). Мы должны чаще направлять свой духовный взор в глубину сердца Может быть, там в нашем нерукотворном храме мы дали место зависти, жестокости, ненависти и лжи. Может быть, сердце заполнено плотской нечистотой.

И что же делать, если наша внутренняя храмина оскверняется грехами? Мы должны очищать наш (внутренний храм через слезное покаяние. Господь хочет, чтобы не погибла ни одна бессмертная душа, чтобы все мы спаслись, чтобы все мы единой семьей Божиих детей вечно славили имя Божие, наследуя Небесное Царство. Цель бытия на земле заключается в том, чтобы при посредстве покаяния, при наших слезных воздыханиях и плаче о грехах снимать со стен внутреннего нерукотворного нашего храма греховную нечистоту. Еще в дни Ветхого Завета Господь говорил: "Придите и рассудим... если будут грехи ваши, как багряное,- как снег убелю; если будут красны, как пурпур,- как волну убелю" (Ис. 1, 18).

Наш внутренний храм должен быть украшен. Он украшается благоговейными размышлениями о земной жизни Господа Иисуса Христа, Его подвиге, Его любви к нам. Наша внутренняя храмина должна быть заполнена благоуханием Слова Божия и молитвы. Сердце истинного христианина всегда живет и дышит Словом Божиим, свет которого возгорается в сердце через зрение, когда мы Слово Божие читаем, через слух, когда мы ему внимаем; через память, когда (Напоминаем себе истины божественного Слова. Мы храним в себе глаголы Божий, как источник света и тепла нашей жизни. Во внутреннем храме всегда раздается голос Божий, утешающий сокрушенных духом, укрепляющий слабого и немощного, воскрешающий духовно мертвых, дающий нам силы жить да нести свой крест до конца и терпеть все, что Господу угодно возложить на каждого из нас.

Наше сердце - это престол Божий, на котором всегда должны твориться молитвы к Господу. Сердце верующего человека всегда обращено к Богу; из него поднимаются наши воздыхания, когда мы просим у Господа помощи на жизненном пути, спасения своей грешной душе и изливаем перед Ним чувства сыновней любви к Нему. Молитва у истинного христианина является дыханием его души.

Придет час для каждого из нас, хотя, может быть, мы отгоняем мысль об этом, когда с этим внутренним храмом мы предстанем перед лицом нашего Небесного Судии. Будем же, пока живем, охранять, беречь этот свой храм от всего суетного, а тем более от порочного и нечистого! Для этого будем приучаться смотреть на все земное глазами вечной жизни, очами нашей веры. Тогда многое из того, что здесь представляется великим, драгоценным, будет казаться не имеющим цены и развеется перед нами в своем очаровании по мере того, как мы душой приближаемся к Господу. Во многих прелестях жизни мы увидим одну суету, один призрак, который рано или поздно исчезнет из наших глаз.

Возлюбим всем сердцем ожидающее верных чад Христовых вечное блаженство. Будем свой взор поднимать туда - к нашему небесному жилищу, где пребывает наш Господь Спаситель и куда по Его зову войдет каждый из нас.

Чтобы ограждать свое сердце от греховной нечистоты, нужно всегда жить перед лицом всевидящего Господа. Никогда нельзя забывать, что ни одно движение души, ни одно самое сокровенное наше желание, а тем более деяние не останется незамеченным нашим Небесным Отцом Вся паша жизнь раскрыта перед Ним. Пусть это напоминание о всеведении Божием помогает нам удерживать себя от греха и соблазна.

Если будем всегда помнить о своей неизбежной смерти и о том, что мы все оставим на земле, кроме своей бессмертной души, этого внутреннего своего храма,- слабость греховная перестанет прельщать нас Крепче всего мы оградим свой внутренний храм от искушений нашей любовью к Богу. Кто любит Господа своего, тот будет бояться умереть грешником, будет бояться носить в себе из года в год многолетние страсти и пороки, будет бояться потерять для своей бессмертной души вечную жизнь и вечное блаженство.

Будем же любить Господа всей своей душой в ответ на ту неиссякаемую любовь, какую Он нам дает! Он дал нам жизнь, дает здоровье, посылает нам и скорби для нашего блага. Он благословляет нас благополучием и подает все, что нужно для жизни и благочестия.

И, благодарные Ему, мы будем носить в своем сердце сыновнюю к Нему любовь, ограждая ею наше сердце от всяких греховных наклонностей. Да будут неусыпными наши заботы о бессмертной душе! Да не погибнет она для вечности! Да не угасает в ней огонь веры в Господа Спасителя и любви к Нему!

И в бесконечных веках, в Царстве вечного счастья, да удостоимся мы приносить наши неумирающие, неусыпные молитвы хвалы и славы нашему Небесному Отцу!

М. Н.

"СПАСАЙ ДУШУ СВОЮ"

"И как он медлил, то мужи те, по милости к нему Господней, взяли за руку его и жену его, и двух дочерей его, вывели его, и поставили его вне города. Когда же вывели их вон, то один из них сказал: спасай душу свою; не оглядывайся назад, и нигде не останавливайся в окрестности сей; спасайся на гору, чтобы тебе не погибнуть" (Быт. 19, 16-17). Приведенное место Священного Писания направляет нас в далекое прошлое и вводит в круг серьезных и очень глубоких размышлений. Как через открытое окно, мы видим жителей Содома, Гоморры и их окрестностей. Отличительной особенностью этих жителей было то, что они взлелеяли грех и дали ему возможность вырасти до чудовищных размеров. Грех проник во все сферы их жизни и овладел их душами; и, к великому прискорбию, они оказались полностью во власти греха.

Среди жителей Содома мы видим Лота, который, "живя между ними, ежедневно мучился в праведной душе, видя и слыша дела беззаконные" (2 Петр. 2, 7-8). Но больше всего нас привлекает любовь Божия к людям, Его забота об их спасении от греха. По свидетельству апостола Петра, Лот был человеком праведным и, следовательно, жил праведной жизнью, которую видели все. Он являлся образцом для жителей тех городов, и в этом была явлена великая любовь Божия к ним. Они видели праведную жизнь Лота каждый день, постоянно слышали его разумные речи, но сами так жить не захотели, за что и получили праведное воздаяние.

Кровь стынет в жилах, сердце холодеет и уста немеют, когда пристальней всматриваешься в историю тех городов и в образ жизни их обитателей. Но этот вопрос не входит :в предмет нашего размышления, и поэтому мы оставим их. Их участь уже определена. Нас интересует другое, а именно: вопрос опасения ныне живущих от будущего вечного возмездия за грех.

Прежде всего нужно сказать, что спасение души от греха - это дело Божие и человеческое. И чтобы правильно уяснить эту мысль, рассмотрим упомянутые события по порядку.

В спасении Лота мы находим великое откровение для нас, верующих. Откровение того, что делает Бог для спасения человека и что должен делать верующий человек для своего спасения.

Слова "спасай душу свою" были направлены к группе верующих людей, к семейству Лота. Здесь были представители мужского и женского пола. Следовательно, слова - "спасай душу свою" - относятся ко всем, стоящим на шути опасения, независимо от возраста и пола. Они были сказаны после того, как ангелы совершили великую работу по спасению: поторопили Лота, взяли за руку, вывели, поставили и только тогда оказали: "...спасай душу свою", то есть после того, как Бог со Своей стороны сделал все, что нужно было сделать для их спасения. Теперь Лот со своим семейством должен был сам заботиться о спасении своей жизни. Ему и его семейству оставалось только сохранить, сберечь свершенное Богом и дарованное ему опасение. Именно в этом и заключается смысл повеления: "Спасай душу свою", другими словами,- исполни то, что обеспечит сохранность дарованного тебе Богом спасения. В этом заключается сокровенный смысл понятия спасения и в наши дни.

Далее Господь ставит условия спасения и указывает место, где спасаться. Первое условие: "Не оглядывайся". Из повествования видно! как трудно было для жены Лота выполнить это, такое простое и легкое условие. И понятно, почему. Физически она вышла из Содома, но Содом не вышел из ее сердца.

Для того чтобы оглянуться, нужно уменьшить шаг, остановиться и после этого посмотреть назад. В это мгновение враг душ человеческих диавол спешит положить камень преткновения, о который человек может споткнуться и даже упасть. Бог знает это наперед и потому с любовью и со всей серьезностью говорит каждому из нас: "Не оглядывайся". Жена Лотова оглянулась и стала соляным столбом. Она остановилась навеки, застыла навсегда и стала печальным памятником для народов.

Второе условие: "...нигде не останавливайся в окрестности сей". Остановиться - значит прекратить движение, развитие, рост. Всякая остановка в духовном росте смерти подобна.

Бог берет нас за руку, выводит, ставит на путь спасения, дает Свои заповеди для спасения души и, казалось бы, все. Что еще нужно? Дело спасения совершено. Но нет. Бог слишком хорошо знает и любит нас. Он не хочет оставить нас даже в самой незначительной неясности. "Не хочу, братия, оставить вас в неведении",-говорит Он устами апостола Павла в Римл. 1, 13. Всякое дело, а особенно дело спасения Бог доводит до полной ясности. Какая забота! Какая непостижимая Его любовь! Какое счастье идти по пути спасения за нашим Спасителем при сиянии Его Самого, имея полную ясность своего личного спасения.

Господь говорит: "Спасайся "а гору". Как просто и ясно! Задача посильная, цель благородно-возвышенная и единственно правильная. Лот не понял этой простой истины и потому не смог вкусить сладость спасения на горе. Он просил себе другое, но ошибся в выборе места спасения и поэтому пережил унижение и большие переживания.

Поднимаясь на гору, мы получаем величайшие благословения.

Первое: с каждым шагом мы отрываемся от низменных мест, от пропастей и приближаемся к небу.

Второе: поднимаясь выше, мы начинаем видеть дали. Перед нами открываются новые горизонты. Мы уже видим то, что раньше не видели. Мы наслаждаемся грандиозностью открытых перед нами широт, величием и неповторимостью пейзажа. Чем выше мы поднимаемся, тем шире становится наш кругозор.

Третье: поднимаясь к вершине горы, мы попадаем в зону более чистого воздуха. Атмосфера свободна от грязи и пыли, от всяких заразных микробов, и поэтому там легче дышится. Духовный подъем удаляет нас от греха и духовной смерти.

Какая глубокая духовная тайна сокрыта в простом, буквальном! И поэтому картина спасения семейства Лотов а - это картина всеобщая и, можно сказать, всечеловеческая. Из уст ангела слышится голос Самого Бога Спасителя, обращающегося ко всем людям, а особенно к тем, кто уже стоит на пути из Содома: "Спасайся на гору, чтобы тебе не погибнуть!" Об этом же говорит и псалмопевец Давид- "Возвожу очи мои к горам..." и призывает апостол Павел: "О горнем помышляйте" (Кол. 3,2).

А разве не то же переживают дети Божий и в наши дни? Разве не к горним высотам ведет нас Дух Святой? Бог вчера, сегодня и вовек тот же. Для нас нет другой цели, как стремиться к горнему.

Когда мы уверовали, то оставили низменную, греховную жизнь и шаг за шагом начали подниматься на духовную гору. С помощью Божией мы стали ближе к небу. И хорошо, если1 мы не останавливаемся на достигнутом. Продолжая возрастать в благодати, в познании Слова Божия, мы открываем и начинаем лучше видеть божественные горизонты. Исчезает наша ограниченность, просвещается наша духовная тьма, неясное становится ясным, наш дотоле мятущийся дух успокаивается, и душа (Переполняется торжеством, ощущая присутствие Самого Спасителя.

Но несмотря на такую чудную возможность спасаться "на гору", к великому прискорбью, мы встречаемся с духовным неведением. И происходит все это по причине низкого духовного уровня, по незнанию духа и силы Священного Писания.

Когда после дневного труда мы, по совету Спасителя, входим в уединенную комнату и склоняем колени для молитвы, мы испытываем чудное наслаждение находиться на самой вершине горы. И там в глубоком смирении мы не стыдимся исповедовать перед Господом наши согрешения и нашу ограниченность. Нам тогда легко отречься от себя, потому что мы находимся в атмосфере присутствия Божия.

Как для спасения семьи Лота Бог сделал все, так Он сделал все и для нашего спасения. И слова, некогда обращенные к Лоту, сегодня обращены к каждому из нас: "Спасай душу свою". Но что же мы, верующие, можем сделать для нашего спасения? Ведь Христос уже все сделал для нас. Но Он все снова и снова повторяет: "Спасай душу свою". Этот призыв говорит нам о том, что мы должны сохранить великий дар спасения и не запятнать его своими действиями, своим возвращением к греховному прошлому.

"Послушанием истине чрез Духа" (1 Петр. 1, 22) мы должны исполнять волю Божию. Господь говорит: "Не оглядывайся",- так нам и следует поступать. Если Он говорит: "Нигде не останавливайся в окрестности сей",- так нам и должно действовать - не останавливаться.

Бог говорит: "Спасайся на гору". И здесь мы должны быть послушны. Мы не должны искать другого места для нашего спасения, кроме Голгофы. Будем послушны Христу во всем, как Он был послушен Отцу Своему. Будем хранить дар спасения, который дал нам Господь по Своей благодати (Ефес. 2, 8).

Г. А. Яценко

 

 

ЕВАНГЕЛИЕ ОТ ЛУКИ

ГЛАВА 22

Стихи 1-6: "Приближался праздник опресноков, называемый Пасхою; и искали первосвященники и книжники, как бы погубить Его, потому что боялись народа. Вошел же сатана в Иуду, прозванного Искариотом, одного из числа двенадцати, и он пошел и говорил с первосвященниками и начальниками, как Его предать им. Они обрадовались и согласились дать ему денег; и он обещал, и искал удобного времени, чтобы предать Его им не при народе".

Обличительные слова Иисуса Христа еще в большей степени разожгли злобу и ненависть фарисеев против Него. Попытки фарисеев погубить Господа посредством лукавых вопросов не увенчались успехом. Более того, мудрость Спасителя была так высока, что народ проникся еще большим уважением и любовью к Нему. Рассчитывать иа поддержку народа в своем коварном замысле фарисеям не приходилось. И вот Иуда, один из числа двенадцати, за 30 сребреников обещает предать Учителя. Тридцать сребреников составляли стоимость одного раба. За такую же цену Иуда согласился предать Владыку неба и земли Господа и Спасителя мира.

Стихи 7-22: "Настал же день опресноков, в который надлежало закалять пасхального агнца. И послал Иисус Петра и Иоанна, сказав: пойдите, приготовьте нам есть пасху. Они же сказали Ему: где велишь нам приготовить? Он же сказал им: вот, при входе вашем в город, встретится с вами человек, несущий кувшин воды; последуйте за ним в дом, в который войдет он, и скажите хозяину дома: "Учитель говорит тебе: где комната, в которой бы Мне есть пасху с учениками Моими?" И он покажет вам горницу большую, устланную; там приготовьте. Они пошли, и нашли, как сказал им, и приготовили пасху. И когда настал час, Он возлег, и двенадцать апостолов с Ним. И сказал им: очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания; ибо оказываю вам, что уже не буду есть ее, пока не совершится в Царствии Божием. И взяв чашу и благодарив, сказал: приимите ее и разделите между собою; ибо сказываю вам, что не буду пить от плода виноградного, доколе не придет Царствие Божие. И взяв хлеб и благодарив, преломил и подал им, говоря: сие есть Тело Мое, которое за вас предается; сие творите в Мое воспоминание. Также и чашу после вечери, говоря: сия чаша есть новый завет в Моей Крови, которая за вас проливается. И вот, рука предающего Меня со Мною за столом. Впрочем, Сын Человеческий идет по предназначению; но горе тому человеку, которым он предается".

Тайная вечеря-одно из самых значительных событий в жизни Иисуса Христа и Его учеников. Это была последняя пасхальная трапеза в земной жизни нашего Господа. Наедине со Своими учениками Спасителю надлежало установить взамен подзаконной новую трапезу в Своей Крови.

Христос, возлежавший со Своими учениками, несомненно знал того, кто готовился Его предать. Однако Он не назвал имени предателя, явив тем самым великую милость к нему. Спаситель ел и пил вместе с Иудой, тем самым предоставляя ему возможность раскаяться.

Стихи 23-30: "И они начали спрашивать друг друга, кто бы из них был, который Это сделает. Был же и спор между ними, кто из них должен почитаться большим. Он же сказал им: цари господствуют над народами, и владеющие ими благодетелями называются; а вы не так: но кто из вас больше, будь как меньший, и начальствующий, как служащий. Ибо кто больше: возлежащий, или служащий? не возлежащий ли? А Я посреди вас, как служащий. Но вы пребыли со Мною в напастях Моих, и Я завещаваю вам, как завещал Мне Отец Мой, Царство, да ядите и пиете за трапезою Моею в Царстве Моем, и сядете на престолах судить двенадцать колен Израилевых".

Мысли о том, кто из них больше, не раз занимали учеников (Матф. 18, 1; 20,20). Услышав слова Учителя о том, что один из них предаст Его, ученики, вероятно, стали подозревать друг друга, и каждый из них, чтобы снять с себя подозрение, начал перечислять свои заслуга-"и был спор между ними, кто из них должен почитаться большим. "Он же сказал им: ..кто из вас больше, будь как меньший, и начальствующий как служащий". Свои слова Иисус Христос подтвердил делом. Он совершил омовение ног ученикам (Иоан. 13,4), возвеличив смирение и тем самым оставив великий пример для Своих последователей.

Несмотря на духовную слабость учеников, выразившуюся в их споре о первенстве, Господь дал им величайшее обетование: "Да ядите и пиете за трапезою Моею в Царстве Моем, и сядете на престолах судить двенадцать колен Израилевых".

Стихи 31-34: "И сказал Господь: Симон! Симон! се, сатана просил, чтобы сеять вас как пшеницу; ню Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя; и ты некогда обратившись, утверди братьев твоих. Он отвечал Ему: Господи! с Тобою я готов и в темницу и на смерть идти. Но Он сказал: говорю тебе, Петр, не пропоет петух сегодня, как ты трижды отречешься, что не знаешь Меня".

Господь, предостерегая Петра и остальных учеников от самонадеянности, указал им на козни духа злобы: "Се, сатана просил, чтобы сеять вас, как пшеницу". Хотя искушения со стороны сатаны грозили всем ученикам, все же Иисус Христос особенно молился о Петре, так как ему, пылкому и решительному, больше всех грозила опасность искушения от сатаны. Молитва Господа была направлена на укрепление веры Петра, так как последняя является основой всей нравственной устойчивости человека. Вера дарует силу, способную противостоять всякому искушению со стороны врага душ человеческих.

Если бы вера Петра оскудела, то падение его было бы окончательным. Молитва Спасителя не была напрасной. Читая Евангелие, мы видим, что Петр впоследствии становится первым среди апостолов. Он становится камнем, на котором Господь воздвиг Свою Церковь.

Пламенная душа Петра не могла вместить мысль об отречении от Христа, но Господь говорит ему: "Петр, не пропоет петух сегодня, как ты трижды отречешься, что не знаешь Меня". И этому предречению надлежало вскоре исполниться, ибо даже самый твердый человек без помощи Божией бывает слаб.

Стихи 35-38: "И сказал им: когда Я посылал вас без мешка и без сумы и без обуви, имели ли вы в чем недостаток? Они отвечали: ни в чем. Тогда Он сказал им: но теперь, кто имеет мешок, тот возьми его, также и суму; а у кого нет, продай одежду свою и купи меч; ибо сказываю вам, что должно исполниться на Мне и сему написанному: "и к злодеям причтен". Ибо то, что о Мне, приходит к концу. Они оказали: Господи! вот, здесь два меча. Он сказал им: довольно".

Иное время наступало для учеников. Теперь они будут одни, без видимого руководства и защиты их Учителя. Поэтому Иисус Христос, говоря о суме, мешке и мече, приготовляет учеников к встрече с этими новыми обстоятельствами. Если прежде все заботы о попечительстве лежали на их Учителе, то теперь сами ученики должны быть готовы ко всем лишениям и борьбе. Но апостолы не поняли истинного смысла слов Господа. Речь Его о суме, мешке и мече они принимают в буквальном смысле и добродушно похваляются тем, что у них есть два меча для защиты. Но что могут сделать два меча против насилия всех злобствующих врагов, против силы врага душ человеческих и ада?

Стихи 39-46: "И вышедши, пошел по обыкновению на гору Елеонскую; за Ним последовали и ученики Его. Пришед же на место, сказал им: молитесь, чтобы не впасть в искушение. И Сам отошел от них на вержение камня ", преклонив колена, молился, говоря: Отче! о, если бы Ты благоволил пронесть чашу сию мимо Меня! впрочем не Моя воля, но Твоя да будет. И находясь в борении, прилежнее молился; и был пот Его, как капли крови, падающие на землю. Встав от молитвы, Он пришел к ученикам, и нашел их спящими от печали. И сказал им: что вы спите? встаньте и молитесь, чтобы не впасть в искушение".

Молитва Господа в Гефсиманском саду описана у всех евангелистов, и это указывает на значительность данного события. Гефсиманию не случайно называют второй Голгофой. Здесь, в прекрасном оливковом саду, Иисус Христос, Сын Божий, находясь в борении, распял Свою плоть, покорившись во всем воле Отца Своего Небесного. Иисус Христос знал, что Он должен умереть, не согрешив ни в чем, и потому Он "прилежнее молился; и был пот Его, как капли крови, и явился Ему ангел с небес и укреплял Его".

Может показаться странным то обстоятельство, что ученики во время молитвы Учителя спали. Однако не будем забывать, что сила зла и тьмы обрушилась в Гефсимании не только на Пастыря, но и на овец. И если, дух Иисуса Христа в жестокой борьбе победил желание плоти, то ученики не нашли в себе сил бороться и бодрствовать и - уснули.

Стихи 47-48: "Когда Он еще говорил это, появился народ, а впереди его шел один из двенадцати, называемый Иуда, и он подошел к Иисусу, чтобы поцеловать Его. Ибо он такой им дал знак: Кого я поцелую, Тот и есть. Иисус же сказал ему: Иуда! целованием ли предаешь Сына Человеческого?"

Каждое слово в этом кратком изречении полно необыкновенной силы и должно было произвести великое впечатление даже на ожесточенное сердце предателя. "Иуда! знаком выражения любви и дружбы, самых святых и чистых чувств ты выдаешь Того, Кто так любит тебя, Кто удостоил тебя чести быть ближайшим Своим учеником. Ты предаешь Сына Человеческого - чаяние народов, надежду язычников, Искупителя мира!"

Это были последние слова Господа к Иуде и, по-видимому, именно они пробудили совесть предателя, и он впоследствии сознался в своей вине, "о было уже поздно.

Стихи 49-53: "Бывшие же с Ним, видя, к чему идет дело, сказали Ему: Господи! не ударить ли нам мечем? И один из них ударил раба первосвященникова и отсек ему правое ухо. Тогда Иисус сказал: оставьте, довольно. И коснувшись уха его, исцелил его. Первосвященникам же и начальникам храма и старейшинам, собравшимся против Него, сказал Иисус: как будто на разбойника вышли вы с мечами и кольями, чтобы взять Меня! Каждый день бывал Я с вами в храме, и вы не поднимали на Меня руку; но теперь - ваше время и власть тьмы".

Огромная толпа, вооруженная мечами и кольями, собралась для того, чтобы взять кротчайшего из всех людей. Иудеи вооружились потому, что знали, какой великой чудотворной силой обладает Иисус Христос. Но напрасны были опасения иудеев: Господь, будучи верным Своему учению, не только вкладывает мечи Своих учеников в ножны, но и совершает последнее в Своей земной жизни чудо: исцеляет пострадавшего от меча раба.

В этой ночи среди власти тьмы и злобы фарисейской отчетливо виден ясный и светлый духовный взор Сына Божия, взор, покорный воле Своего Небесного Отца.

Стихи 54-62: "Взявши Его, повели, и привели в дом первосвященника. Петр же следовал издали. Когда они развели огонь среди двора и сели вместе, сел и Петр между ними. Одна служанка, увидевши его сидящего у огня и всмотревшись в него, сказала: и этот был с Ним. Но он отрекся от Него, сказав женщине: я не знаю Его. Вскоре потом другой, увидев его, сказал: и ты из них. Но Петр сказал этому человеку: нет. Прошло с час времени, еще некто настоятельно говорил: точно и этот был с Ним, ибо он галилеянин. Но Петр сказал тому человеку: не знаю, что ты говоришь. И тотчас, когда еще говорил он, запел петух. Тогда Господь, обратившись, взглянул на Петра; и Петр вспомнил слово Господа, как Он сказал ему: прежде нежели пропоет петух, отречешься от Меня трижды. И вышед вон, горько заплакал".

Самонадеянные слова Петра оказались тщетными. Страх овладел его сердцем. Он боялся идти вместе с Иисусом Христом и следовал за Ним издали, надеясь остаться незамеченным. Исполнилось предсказание Господа: Петр отрекся от Иисуса Христа, сказав, что не знает Его. Это была вопиющая неправда, но скованный великим страхом Петр "отрекся с клятвою" (Матф. 26, 72). Петр, поклявшись, призвал Бога во свидетели сказанной им неправды. Даже тогда, когда запел петух, сердце его по-прежнему было наполнено страхом и неправдой. И лишь взор Господа, полный любви и милосердия, пробудил веру Петра и вызвал у него слезы раскаяния.

Стихи 63-65. "Люди, державшие Иисуса, ругались над Ним и били Его; и закрывши Его, ударяли Его по лицу и спрашивали Его: прореки, кто ударил Тебя? И много иных хулений произносили против Него".

Что может сравниться с теми оскорблениями, которые претерпел Иисус Христос? На лицо Прекраснейшего из сынов человеческих плевали те, которых Ему надлежало спасти.

Стихи 66-71: "И как настал день, собрались старейшины народа, первосвященники и книжники, и ввели Его в свой синедрион, и сказали: Ты ли Христос? скажи нам. Он сказал им: если скажу вам, вы не поверите; если же и спрошу вас, не будете отвечать Мне и не отпустите Меня; отныне Сын Человеческий воссядет одесную силы Божией. И сказали все: итак Ты Сын Божий? Он отвечал им: вы говорите, что Я- Они же сказали: какое еще нужно нам свидетельство? ибо мы сами слышали из уст Его!"

Прежде чем ответить на вопрос старейшин, Господь обличает их, показывая, что Ему, как сердцеведцу, известны их помышления. Он обличает вопрошавших в том, что весь этот суд устроен лишь ради формы: участь Спасителя давно была решена, и что бы Он ни говорил, Его все равно бы осудили на смерть.

Е. М.

ПРЕСВИТЕРСКОЕ СОВЕЩАНИЕ В г. РИГЕ

В августе 1972 года в помещении Матвеевской церкви г. Риги про ходило совещание пресвитеров и председателей церковных советов церквей ЕХБ Латвии. От ВСЕХБ на встрече духовных служителей присутствовали братья А. М. Бычков и М. П. Чернопятов.

С основным докладом на совещании выступил старший пресвитер по Латвии брат П. К. Эгле. Он осветил состояние дела Божия по республике и, в частности, отметил, что в поместных церквах трудятся ревностные и хорошо подготовленные служители, что все молитвенные дома отремонтированы и что республиканский пресвитерский совет собирается один раз в два месяца. "Мы делаем все, что можем,- сказал в заключение П. К. Эгле, - и Господь благословляет нас".

Отчет о материальном служении сделал брат А. Н. Краузе. От имени ВСЕХБ участников совещания приветствовал А. М. Бычков. Он подробно информировал присутствующих братьев и сестер о решениях июльского Пленума ВСЕХБ, рассказал об участии нашего братства в международной деятельности, охарактеризовал состояние дела единства среди нашего братства.

Все сообщения были восприняты с благодарностью. В заключение работы совещания был избран пресвитерский совет, в состав которого вошли братья: Т. Я. Людвиг, И. М. Инкенас, А. Д. Васке, Э. Е. Стрелис, А. Я. Петерсон, Е. П. Бауманис, Я. Э. Шмит, И. В. Чекалов и Я. Э. Тервит.

Служение старшего пресвитера по Латвии по-прежнему доверено нести брату П. К. Эгле.

Перед началом деловых заседаний и на богослужениях со словом назидания выступали многолетние труженики на ниве Божией братья А. П. Васке, Т. Я. Людвиг, И. М. Инкенас, П. К. Эгле, М. П. Чернопятов и другие.

В основу проповеди Васкса "Христианин в современном мире" были взяты слова: "Итак смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы" (Ефес. 5, 15-16).

"В мире сейчас наблюдается дух активной деятельности, - оказал брат, - однако самым важным является не то, что мы делаем, а то, что мы есть. Учеников Христа узнавали окружающие люди. "Вы были с Иисусом",- говорили они. Как важны подобные свидетельства и в наше время. Чтобы жить такой жизнью, необходима очень большая сила. И слава Господу, Он дарует эту силу. "Вы примете силу",- говорит Господь. Сила Духа Святого принадлежит всем церквам.

Как тогда, во время земной жизни Иисуса Христа, так и теперь,- сказал в заключение брат Васке, - верующие призваны вести чистую богобоязненную жизнь и активно участвовать в созидательном труде на благо людей".

В развитие затронутой темы брат И. М. Инкенас выступил с рефератом "Христианин и его обязанности как гражданина", который следует ниже.

 

Христианин и его обязанности как гражданина

У человека в обществе есть права, есть и обязанности, и чем больше прав, тем большие обязанности они налагают: "И от всякого, кому дано много, много и потребуется" (Лук. 12, 48). Обычно люди борются за свои права, но небрежно относятся к своим обязанностям как перед Богом, так и перед людьми.

Каждому человеку, и особенно христианину, необходимо учиться понимать и выполнять свои обязанности в семье, в церкви, на работе, в обществе- и государстве.

Если говорить об обязанностях христианина, то прежде всего нужно выяснить, кто есть христианин. Христианин - это ученик Христа (Деян. 11, 26), Его последователь, который в Иисусе Христе нашел своего Спасителя и признал Его Вождем и Повелителем своей жизни. Христианин спрашивает, как это делал ап. Павел: "Господи, что мне делать" (Деян. 22, 10)?

Принимая Иисуса Христа своим Спасителем и Вождем, христианин начинает новую жизнь, вступает на новый жизненный путь, и у него складываются новые отношения с Богом и с людьми, потому что "кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь вое новое" (2 Кор. 5, 17). Эти новые отношения у верующих строятся на новом основании, которым и является Иисус Христос, Его Слово и Его Дух. "Ибо никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос" (1 Кор. 5, 14). Новые отношения направляет и новая движущая сила: "Ибо любовь Христова объемлет нас..." (2 Кор. 5, 14).

Встреча со Христом, решение принадлежать Ему, следовать за Ним и служить Ему дает христианину сознание покоя, радости и счастья. Его сердце открывается для возрождающей силы Духа Божия и подчиняется Его руководству.

Но одновременно с этим новым переживанием у христианина появляются и новые проблемы и вопросы: как вести себя, как поступать, живя в этом мире среди людей, которым чужд и непонятен его новый жизненный путь и поведение. Христианин живет в мире, но он больше не принадлежит только этому миру. Кроме принадлежности своему народу и государству, он принадлежит и тому царству, которое "не от мира сего" (Иоан. 18, 36). "Наше же жительство на небесах..." (Филип. 3, 20).

Особые права христианина влекут за собой и особые обязанности. "Все делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть неукоризненными и чистыми чадами Божьими..." (Филип. 2, 14-15).

Как во всех вопросах жизни, так и в вопросе выполнения гражданских обязанностей, христианин ищет и находит свет и руководство в Библии, в центре которой стоит Христос, Его жизнь и слова. Христос не оставил подробных указаний и предписаний, как нам в каждом отдельном случае поступать. Он дает принципы, а не регламент. В Его словах живет дух и жизнь, поэтому Его слова и Его пример являются образцом, мерилом христианской жизни, которое годится во все времена я во всяких обстоятельствах.

Христос Своим словом и жизнью учит нас, что наше отношение к среде, в которой мы находимся, должно быть доброжелательным. Когда ученики хотели просить, чтобы огонь с небес пал на враждебно к ним настроенных самарян, то Иисус Христос "запретил им и сказал: не знаете, какого вы духа; ибо Сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать" (Лук. 9, 55-56). В Книге пророка Иеремии находим слова, которые адресованы иудеям, находившимся в вавилонском изгнании: "И заботьтесь о благосостоянии города, в который Я переселил вас, и молитесь за -него Господу; ибо при благосостоянии его и вам будет мир" (Иерем. 29, 7).

Фарисеям и вождям иудейского народа, которые, искушая Иисуса, спрашивали: "Позволительно ли давать подать кесарю или нет?" - Иисус Христос ответил: "Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу" (Марк. 12, 14 и 17). Бог - наивысший Правитель, перед Ним ответственны все люди и правители тоже.

Христианин должен быть признательным за те блага, которые он получает заботой государства: за мир и безопасность, работу и образование, здравоохранение и социальное обеспечение. Ап. Павел говорит: "Всякая душа да будет покорна высшим властям" (Римл. 13, 1). "Отдавайте всякому должное: кому подать, подать; кому оброк, оброк; кому страх, страх; кому честь, честь" (Римл. 13, 7). Государственная власть существует с ведома Божия, и у нее есть свое задание. "Ибо начальствующие страшны не для добрых дел, но для злых. Хочешь ли не бояться власти? Делай добро и получишь похвалу от нее; ибо начальник есть Божий слуга, тебе на добро. Если же делаешь зло, бойся, ибо он не напрасно носит меч; он Божий слуга, отмститель в наказание делающему злое. И потому надобно повиноваться не только из страха, но и по совести" (Римл. 13, 3-5).

Христианин должен активно содействовать благополучию государства и его граждан. Он призван участвовать в каждом добром деле, "Напоминай им покоряться начальству и властям, быть готовыми н всякое доброе дело" (Тит. 3, 1).

Священное Писание напоминает верующим "совершать молитвы, прошения, моления, благодарения за всех человеков, за царей и за всех начальствующих, дабы проводить... жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте" (1 Тим. 2, 1-2).

В своей повседневной жизни христианин должен быть прилежным и честным тружеником в любом необходимом и полезном труде: "И усердно стараться о том, чтобы жить тихо, делать свое дело и работать своими собственными руками... чтобы вы поступали благоприлично пред внешними" (1 Фес. 4, 11-12). "Если кто не хочет трудиться, тот и не ешь" (2 Фес. 3, 10).

Христианин должен держаться уверенно и определенно, вести себя безукоризненно. Об этом читаем в Первом послании ап. Петра: "...и провождать добродетельную жизнь между язычниками, дабы они за то, за что злословят вас, как злодеев, увидя добрые дела ваши, прославили Бога в день посещения. Итак будьте покорны всякому человеческому начальству, для Господа: царю ли, как верховной власти, правителям ли, как от него посылаемым для наказания преступников и для поощрения делающих добро, - ибо такова есть воля Божия, чтобы мы, делая добро, заграждали уста невежеству безумных людей..." (1 Петр. 2, 12-15).

Христианину всегда и во всех обстоятельствах нужно думать о том, чтобы оправдать свое звание и прославлять своего Спасителя Иисуса, "...дабы они во всем были украшением учению Спасителя нашего, Бога, ибо явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке" (Тит. 2, 10-12).

Особые отношения с Богом и людьми налагали на христианина святую обязанность быть миротворцами: "Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божий ми" (Матф. 5, 9). "Если возможно с вашей стороны, будьте в мире со всеми людьми" (Римл. 12, 18).

"Не будь побежден злом, но побеждай зло добром" (Римл. 12, 21). "Итак, во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними, або в этом закон и пророки" (Матф. 7, 12).

Итак, из всего вышеприведенного следует: христианин, оставаясь гражданином своей страны, является посланником Небесного Царя на земле. Он призван всей своей жизнью нести окружающим его людям живое свидетельство о любви Божией, о том, что "если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан. 8, 36). Свободны будете без принуждения и страха выполнять свои гражданские обязанности и делать добро, свободны будете от уз греха, свободны будете вести жизнь, достойную человека, сотворенного по образу и подобию Божию.

А. М. Б.

СЕРГЕЙ ВАСИЛЬЕВИЧ БЕЛОУСОВ

(К 90-летию со дня рождения)

В октябре 1972 года исполнилось 90 лет со дня рождения видного работника нашего братства по Закавказью С. В. Белоусова. Недолгой была жизнь брата, но он оставил заметный след в истории евангельско-баптистского движения в нашей стране.

С. В. Белоусов родился 2 октября 1882 года в г. Тифлисе (ныне Тбилиси), в семье кузнеца. Будучи мальчиком, С. В. Белоусов учился в течение семи лет в Тифлисском Петропавловском училище, где преподавание велось на немецком языке. В дальнейшем юный Сергей Васильевич занимался самообразованием, и это позволило ему впоследствии занять пост ответственного редактора журнала "Баптист".

Непосредственное общение с такими духовными деятелями, как Н. И. Воронин, В. Г. Павлов, М. К. Кальвейт, несомненно способствовало формированию личности Сергея Васильевича. Его незаурядный ум, как добрая почва, впитывал в себя все ценное, что можно было извлечь из общения с этими людьми.

В 1904 году Сергей Васильевич принял водное крещение по вере и выступил на духовное служение. Он был незаурядным проповедником, возросшим под влиянием проповедей таких проповедников, как В. Г. Павлов, В. В. Иванов и другие. Его вдохновенные, пламенные проповеди привлекали многих слушателей и благотворно действовали на них.

Особое место в деятельности Сергея Васильевича занимала писательская деятельность. Он печатался в журналах: "Молоканин", "Баптист" и других. Статьи первого периода его писательской деятельности касались практических вопросов христианской жизни и церковных порядков. Духовные статьи он писал позже, когда стал редактором.

Начиная с 1909 года С. В. Белоусов принимал участие в работе почти всех Всероссийских и Закавказских съездов.

В 1919 году по его инициативе в Тифлисе был созван Первый Закавказский съезд баптистов. На этом съезде был организован Закавказский Союз баптистов, председателем которого был избран Сергей Васильевич. Пост председателя названного Союза Сергей Васильевич занимал до самой смерти.

Сергей Васильевич живо откликался и на явления общественной жизни -народа. В феврале 1920 года катастрофическое землетрясение разрушило город Гори. Общественностью города был создан фонд помощи пострадавшим. Сергей Васильевич организовал сбор средств на нужды этого дела милосердия.

В 1921 году Грузия стала Советской Республикой. Стала налаживаться связь с Москвой. Сергей Васильевич направился в Москву и как председатель Закавказского Союза баптистов был введен в состав Совета Всероссийского Союза баптистов.

В 1923 году в Стокгольме состоялся Третий Всемирный Конгресс баптистов. В составе русской делегации был и С. В. Белоусов. Свои впечатления о Конгрессе он описал в журнале "Баптист" за 1925 год.

Напряженная работа по редактированию и изданию журнала и другие виды служения не замедлили сказаться на здоровье Сергея Васильевича. В конце 1924 года он серьезно заболел. Несмотря на старания врачей, болезнь прогрессировала и в конце концов привела его к смертному одру.

В октябре 1925 года С. В. Белоусов ушел с этой земли. Отдав свою недолгую жизнь на служение Господу, он оставил после себя яркий пример самоотверженного труда для славы Искупителя и блага Его народа.

А. Б.

ВЕСТИ ИЗ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Волынская область

с. Рыковичи, Иваничевский район. Рыковическая церковь состоит евангельских христиан-баптистов и христиан веры евангельской. ВЖ верующие живут между собой в мире и любви, составляя единую М-мью детей Божиих.

Во втором квартале 1972 года эту церковь посетил старший пресвитер по области брат А. А. Нестерук и на торжественном богослужебном собрании совершил рукоположение на пресвитерское служение брата У. С. Секунду и на диаконское служение братьев: И. П. Дармофолз и И. П. Джиготу.

Перед рукоположением А. А. Нестерук прочитал из И. Нав. 1, 8: "Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнить все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно", ч из 2 Тим. 2, 15: "Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины". После наставления была совершена молитва с возложением рук.

 

с. Городище - 2, Луцкий район. В июле месяце 1972 года Городищенская церковь евангельских христиан-баптистов отметила свое пятидесятилетие. На торжественном богослужебном собрании пресвитер церкви брат Т. С. Кравчук прочитал 1 Цар. 7, 12: "...До сего места помог нам Господь", - и свидетельствовал о благословениях, которые посылал и посылает Господь на их поместную церковь. В заключение собрания А. А. Нестерук прочитал: Матф. 28, 20: "И се, Я с вами во все дни до скончания века". Верующие в молитве благодарили Бога за мирную, обеспеченную жизнь, за хороший благоустроенный молитвенный дом, за посылаемые благословения и просили Господа, чтобы Он был их помощником и в дальнейшие дни жизни.

 

с. Шельвов, Локачинского района. Шельвовскую церковь в августе месяце 1972 года постигла большая скорбь. На 79-м году жизни отошел в вечность ее пресвитер брат М. Г. Сторожук - один из старейших евангельских христиан на Волыни. В течение 45-ти лет почивший нес пресвитерское служение в своей поместной церкви. Он любил Господа, верно преподавал слово Господне и пользовался- большим авторитетом у верующих.

 

с. Свитязь, Любомильского района, расположено на берегу большого озера, которое богато живописными местами и которое называют "жемчужиной Полесья". В селе есть молитвенный дом евангельских христиан-баптистов. Верующие живут между собой в мире и любви. Пресвитерское служение в церкви несет брат И. К. Ключук. В августе месяце эту церковь посетил старший пресвитер по области брат А. А. Нестерук. Во время богослужения он сказал слово назидания и рассказал верующим о июльском Пленуме ВСЕХБ. В своих молитвах верующие благодарили Господа за посылаемое благословение на наше братство.

Кировоградская область


г. Знаменка. В Знаменской церкви Пресвитерское служение несет брат М. Н. Штанько. За время его служения верующие увидели в нем примерного христианина, способного служителя, верно преподающего Слово Божие и имеющего попечение о членах церкви. Церковь обратилась к старшему пресвитеру по области брату Н. Г. Цуману с просьбой рукоположить брата М. Н. Штанько на Пресвитерское служение.

На торжественном богослужебном собрании в наставление рукополагаемому Н. Г. Цуман прочитал Числ. 27, 18-19: "И сказал Господь Моисею: возьми себе Иисуса, сына Панина, в котором есть Дух и возложи на него руку твою, и поставь его пред Елизаром священником и пред всем обществом, и дай ему наставление пред глазами их".

Выслушав наставление, рукополагаемый в своей молитве просил Господа о ниспослании на его труд благословения. Затем братья Н. Г. Цуман и пресвитер Кировоградской церкви брат А. К. Ремигайло совершили молитву.

 

Кировоград. В Кировоградской церкви состоялось водное крещение. Вновь обращенные души дали обещание Господу служить доброй совестью. Пресвитер церкви брат А. К. Ремигайло в наставление крещаемым прочитал Марк. 16, 16: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет" - и подробно разъяснил значение крещения. Акт крещения совершался в баптистерии молитвенного дома. После крещения было совершено хлебопреломление, и вновь вступившие в церковь участвовали первый раз в вечере Господней.

 

Восточная Сибирь

Тувинская АССР. В августе месяце старший пресвитер по Восточной Сибири и Дальнему Востоку брат Е. Н. Раевский вместе со своим помощником по Красноярскому краю братом П. С. Хмыровым посетили Кызыльскую церковь евангельских христиан-баптистов. Братья принимали участие в служении словом и помогали разрешать различные церковные вопросы. В своих выступлениях и беседах Е. Н. Раевский подробно рассказал верующим о июльском Пленуме ВСЕХБ. Члены церкви с большим вниманием восприняли сообщение о Пленуме и в своих молитвах горячо благодарили Господа за посылаемые благословения на наше братство и нашу страну, а также просили Господа, чтобы выработанные Пленумом обращения по делу единства с отделившимися и необъединенными христианами веры евангельской принесли свои благословенные результаты.

 

Красноярский край. В августе и сентябре месяцах Е. Н. Раевский посетил ряд церквей Красноярского края. Он принимал участие в служении Словом Божиим, призывая верующих держаться Господа искренним сердцем и быть примерными гражданами своей страны.

26 августа в городе Красноярске состоялось расширенное заседание пресвитерского совета Восточной Сибири, на котором присутствовали члены пресвитерского совета и пресвитеры Красноярского края. На совещаиии Е. Н. Раевский также рассказал о июльском Пленуме ВСЕХБ и на основании Слова Божия дал добрые советы пресвитерам церквей, чтобы они в своем служении подражали Господу Иисусу Христу, подавали добрый пример для верующих.

 

Белгородская область

В молитвенном доме Белгородской церкви состоялось областное пресвитерское совещание, на котором братья М. П. Чернопятов и Д. М. Андрикевич рассказали о жизни нашего братства, а пресвитеры в своих выступлениях поведали о жизни и служении церквей, в которых они трудятся. На этом же совещании единогласно был избран на служение старшего пресвитера по Белгородской области брат С. А. Киселюк.

 

Узбекистан

Ташкентская область. В 25-ти километрах от Ташкента расположен поселок Янгиюль, в котором живет и трудится церковь евангельских христиан-баптистов. Янгиюльская церковь имеет молитвенный дом и хорошо поющий хор. Дети Божий живут дружной семьей, но не замыкаются в себя. Все они - молодые и старые - принимают участие в сборе хлопка и других сельскохозяйственных работах, за что имеют похвалы от местных органов власти.

Пресвитерское служение в Янгиюльской церкви несет брат Д. С. Ящук. С первых дней образования этой церкви в ней ревностно Трудится диакониса сестра Бородинова.

 

Ленинград

25 августа 1972 года в Ленинградской церкви состоялось очередное крещение новых членов. Проповедь перед крещением произнес пресвитер брат С. П. Фадюхин. Он прочитал Матф. 28, 18-20: "Приблизившись Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на земле: итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века", - и остановил внимание верующих на повелениях Иисуса Христа. Свою проповедь брат закончил словами из Филип. 1, 27: "Только живите достойно благовествования Христова, чтобы мне, приду ли я и увижу вас, или не приду, слышать о вас, что вы стоите в одном духе, подвизаясь единодушно за веру евангельскую".

Крещение проходило при пении хором мелодичного гимна "Уж слышу я шум, как бы множества вод". Каждому крещаемому и крещаемой пресвитер задавал вопрос: "Веришь ли, что Иисус Христос есть Сын Божий?" И каждая крещаемая душа торжественно отвечала: "Верю!" "По вере твоей крещу тебя во имя Отца и Сына и Святого Духа", - и с этими словами крестящий на мгновение погружал каждого из крещаемых в баптистерий.

После совершения акта крещения, как полагается, Сергей Петрович обратился к новым членам церкви с словами наставления и пожелания. Он пожелал им и всем присутствующим постоянно читать Слово Божие, молиться, регулярно посещать богослужения и торжествовать над грехом.

 

* * *

Чимкент. В связи с кончиной пресвитера Г. С. Иванова дети Божий Чимкентской церкви переживают глубокую печаль.

Г. С. Иванов родился в 1897 году. Двадцатилетним юношей он уверовал в Иисуса Христа как личного Спасителя и с тех пор до последнего дня своей жизни ревностно и неустанно трудился на ниве Божией.

12 июля гроб с телом дорогого пастыря и наставника был установлен в молитвенном доме. Один за другим на кафедру поднимались проповедники и выражали слова соболезнования и утешения родным и близким почившего. Дети покойного брата свидетельствовали об отце как о лучшем советнике в их жизни: "...и когда мы не слушали совета нашего отца, мы пожинали горе".

В заключение со словом утешения к собравшимся выступил старший пресвитер по Казахстану брат Н. А. Колесников. Прочитав текст: Вспомни, что жизнь моя - дуновение" (Иов. 7, 7), - он рассказал о жизни, труде и служении почившего.

Погребение было совершено на Чимкентском кладбище. "Встретимся ли мы с тобою?" - пели дети Божий, прощаясь со своим пастырем. И как бы отвечая на поставленный вопрос, продолжали: "Да, мы встретимся с тобою над чудною, над чудною рекою..."

 

Ленинск-Кузнецк, Кемеровской области. Август месяц для верующих Ленинск-Кузнецкой церкви явился знаменательным. С одной стороны, дети Божий отметили открытие молитвенного дома, который был заново переоборудован. Другой причиной особой радости верующих являлось 70-летие их пресвитера брата И. Г. Шелестова, который долгие годы благословенно трудится на ниве Божией. Пресвитерское служение брат исполняет с 1946 года. Члены церкви сердечно поздравили юбиляра и пожелали ему многих благословений от Господа в его дальнейшем труде.

Омск. Верующие Омской церкви сообщают, что 5 августа 1972 года в возрасте 90 лет отошла в вечность ревностная служительница Христа, старейший член церкви сестра А. М. Ризен. Почившая прожила большую и благословенную жизнь. Родилась она 31 июля 1882 года н небольшом острове, близ Эстонии. Детство ее было безрадостным. Он рано осиротела и была привезена в сиротский приют в Петербурге, где она стала посещать молитвенные собрания в доме княгини Ливен, и вскоре отдала свое сердце Христу. С тех пор она посвятила всю свою жизнь проповеди Евангелия.

Владея английским и другими иностранными языками, сестра А. М. Ризен являлась и замечательной переводчицей. В течение ряда лет она проповедовала о Христе в Китае, а затем перед первой мировой войной вернулась в Петербург, где благословенно трудилась вместе с братом И. С. Прохановым.

А. М. Ризен имела единственного сына, который погиб в боях против фашистских захватчиков. Уже будучи в преклонном возрасте, она часто посещала Московскую церковь, присутствовала на съездах ВСЕХБ, горячо поддерживала работу Комиссии по примирению и везде старалась сеять добрые семена мира и любви. Всегда кроткая, тихая, вместе с тем и бодрая, она излучала особую любовь Божию и была другом для всех. Помоги нам, Господь, взирая на жизнь и кончину жизни дорогой сестры, подражать ее вере.


Назад к списку