1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №5 - 1972

СОДЕРЖАНИЕ

 

  • Нотный гимн "Почему об одном я пою"
  • Всем церквам евангельских христиан-баптистов в СССР

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Семинар мира Христианской Мирной Конференции

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Послание ко всему братству евангельских христиан-баптистов в СССР
  • Контакты с зарубежными верующими
  • Нам пишут
  • Христианская жизнь в Советском Союзе - А. Макрей

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Блудный сын - А. В. Карев
  • Послание к Римлянам - О. А. Тярк
  • Первое Послание апостола Петра (Окончание)-А. И. Мицкевич
  • Евангелие от Луки (Главы двадцатая и двадцать первая)-Е. М.
  • О толковании Священного Писания-Ч. Г. С.
  • "Не судите, да не судимы будете" - И. 3.
  • Горесть во благо - А. С. Белоусов
  • Красота - М. Н.
  • О человеке - А. М. Б.

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Пленум Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов
  • Обращение ко всем евангельским христианам-баптистам, сторонникам Совета церквей
  • Обращение ко всем пятидесятникам - христианам веры евангельской, христианам евангельской веры и евангельским христианам в духе апостольском, находящимся вне единства с братством евангельских христиан-баптистов
  • Вести из поместных церквей

 

 

 


ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

"Возлюбленные! Будем любить друг друга, потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога" (1 Иоан. 4, 7)

Дорогие и возлюбленные братья, и сестры во Христе!

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов горячо поздравляет всех вас с радостным праздником - Днем Единства, который все наши церкви отмечают 29 октября.

Празднование Дня Единства в наших церквах установлено в память объединения четырех евангельских течений - евангельских христиан, баптистов, христиан евангельской веры и братских меннонитов в единую семью, в единый Союз евангельских христиан-баптистов.

Но День Единства является не только днем воспоминания об этом радостном событии в жизни детей Божиих нашего братства, он также является и днем укрепления и расширения единства всех верующих в Господа нашего Иисуса Христа.

Для всех нас, познавших Господа, воля нашего Спасителя, выраженная в Его Первосвященнической молитве: "Да будет все едино" (Иоан. 17, 21),- должна быть превыше всего. К осуществлению единства народа Божьего должно быть направлено все наше стремление. Кровь Спасителя соединила всех нас в одно тело Христово. "Но теперь членов много, а тело одно. Не может глаз сказать руке: ты мне не надобна" (1 Кор. 12, 20-21). Воистину мы нужны друг для друга, для совместного служения Богу в Церкви Христовой (1 Кор. 12, 5-11), чтобы поддерживать слабых и иметь попечение о них. Соединенные любовью, мы должны заботиться друг о друге и нести все радости и печали друг друга (1 Кор. 12, 22-26).

В наши дни, когда имеется печальное разделение в нашем братстве, всем нам необходимо усилить молитвы и наши старания в деле осуществления единства, чтобы соблазн разделения был удален от нас и чтобы мир мог познать спасительную любовь Христа (Иоан. 17, 23).

Пусть Иисус Христос будет центром всей нашей жизни, наших мыслей, чувств и стремлений. Чем ближе мы будем ко Христу, тем ближе мы будем друг к другу, и тогда ничто и никто не сможет отделить нас от братского общения и братской любви.

Пусть наш праздник - День Единства станет днем всепрощения и примирения. Да упразднится вражда и недоброжелательство друг ко другу. "Любовь Христова да объемлет нас!" Да восторжествуют мир и согласие между всеми людьми!

Еще раз поздравляем вас с праздником Единства!

Ваши братья в Господе

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

 


СЕМИНАР МИРА ХРИСТИАНСКОЙ МИРНОЙ КОНФЕРЕНЦИИ

С 13 по 15 июня 1972 года в г. Кладно под Прагой проходил первый Семинар мира ХМК по вопросам разоружения. В работе Семинара приняли участие сорок девять представителей десяти европейских стран, а также Индии, Цейлона и США.

Всемирный Совет Мира, Конференция Европейских церквей и Союз католических священников ЧССР "Пацем ин террис" были представлены своими наблюдателями.

От нашего братства в Семинаре мира участвовал генеральный секретарь ВСЕХБ брат А. М. Бычков.

Президент ХМК митрополит Ленинградский и Новгородский Никодим направил участникам Семинара приветственное послание. Председательствовал на Семинаре профессор д-р А. Раскер (Нидерланды). Мэр города Кладно устроил прием в честь участников Семинара. Три эксперта: г-н Г. Маттисен (ФРГ), Б. П. Красулин, Советник по вопросам разоружения при Министерстве иностранных дел СССР, и г-н И. Цингрош, сотрудник Министерства иностранных дел ЧССР,- выступили перед участниками Семинара с докладами о современной стадии и перспективах разрешения проблемы разоружения. Три группы рассматривали многие родственные проблемы: взаимосвязь мирного сосуществования с общим и полным разоружением; договоры об ограничении стратегического оружия; запрещение химического оружия; экономические аспекты вооружения, разоружения, разоружения и развития, особенно в отношении стран "третьего мира"; разоружение и борьба за освобождение; перспективы Всемирной Конференции по разоружению; разоружение и экология, а также задачи христиан в борьбе за разоружение.

В "Коммюнике", принятом на Семинаре, говорится, что настоящий Семинар является одной из форм христианского мирного служения. Его задача - более широко информировать христианскую общественность и вдохновлять ее миротворческие усилия. Двери для участия в Семинаре открыты для христианских деятелей, которых интересует эта насущная международная проблема.

На Семинаре вначале были заслушаны доклады экспертов, затем в ходе общей дискуссии обсуждались затронутые проблемы.

Материалы и результаты Семинара могут быть широко использованы как его участниками, так и всеми, кто в этом заинтересован.

Участники Семинара считают, что во имя жизни, заповеданной Господом, христиане вместе с другими поборниками мира должны прилагать усилия к достижению всеобщего и полного разоружения, к созданию атмосферы доверия между государствами с различным социальным строем.

 

 

ПОСЛАНИЕ КО ВСЕМУ БРАТСТВУ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

Всем братьям и сестрам во Христе, "...принявшим с нами равно драгоценную веру по правде Бога нашего и Спасителя Иисуса Христа: благодать и мир вам да умножится в познании Бога и Христа Иисуса, Господа нашего" (2 Петр. 1, 1-2).

Возлюбленные в Господе братья и сестры, находящиеся вне единства народа Божия, к вам обращаются те, которые поддерживали Совет церквей и несли духовное служение в этом движении, "о, благодарение Богу, мы поняли, что разделение не есть путь к достижению чистоты и святости в деле Божием.

Что побудило нас возревновать о достижении единства в нашем евангельско-баптистском братстве?

1. Устранение Всесоюзными съездами ЕХБ Инструктивного письмам Положения 1960 года.

2. Принятие съездами 1963 и 1966 годов Устава ЕХБ, полностью отвечающего Слову Божию, и восстановление евангельско-баптистских вероисповедных принципов в служении поместных церквей ВСЕХБ.

3. Благословенное и живое свидетельство этих церквей и их братское отношение к возвратившимся братьям и сестрам.

4 Постоянное стремление ВСЕХБ найти путь к примирению и единству.

Прошло одиннадцать лет с тех пор, как в нашем братстве произошло разделение. Хотя оно проникло в немногие поместные церкви ВСЕХБ, все же в целом нанесло урон делу Божию. Разобщение, всякого рода вымыслы создали атмосферу охлаждения любви друг ко другу. Заповедь Христа "да любите друг друга, как Я возлюбил вас" не подтверждалась нашими взаимоотношениями. В особенности эта враждебность проявляется к служителям ВСЕХБ. Распространяемые среди рядовых верующих письма, порочащие старших братьев, приводят к подозрениям и разобщению верующих.

За прошедшие годы подросло новое поколение, и печальным является то, что оно воспитывается некоторыми братьями из СЦ в духе небратского отношения к регистрированным церквам ВСЕХБ. Но такое отношение не ведет к единству. Путь к единству лежит только через примирение во Христе: "Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими" (Матф. 5, 9). "Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа" (Евр. 12, 14). "Со всяким смиренномудрием и кротостью и долготерпением, снисходя друг ко другу любовью, стараясь сохранять единство духа в союзе мира" (Ефес. 4, 2-3). Такими словами направляет нас Слово Божие на путь мира и единства.

Мы рады, что Бог даровал нам этот путь светлой радости общения.

Мы лично убедились в богобоязненности служителей ВСЕХБ, которые были отлучены протоколом № 7. Под этим протоколом стоят подписи многих из нас.

Ныне, когда благоразумие и любовь заменили нашу бывшую ревность не по рассуждению, мы свидетельствуем всем, что отлучение ВСЕХБ не соответствует Слову Божию и ссылка на этот протокол как на церковный документ просто нелогична.

Несмотря на неправомочность указанного документа, ответственные работники ВСЕХБ выразили признание перед участниками съездов о допущенных ошибках. Эти слова покаяния были опубликованы в "Братском вестнике" и стали достоянием верующих всего мира.

Только братья из СЦ не хотят этого видеть и воспитывают своих последователей в духе недоброжелательности. В наших беседах с верующими из отделившихся мы видим плохой результат этого нехристианского воспитания.

ВСЕХБ действительно проявляет повседневную реальную заботу о единстве, в то время как братья СЦ относятся к этому вопросу недоброжелательно. Они говорят, что ВСЕХБ не совершил покаяния.

Вот для них мы и хотим еще раз напомнить часть высказываний работников ВСЕХБ, которые известны всем читающим журнал "Братский вестник".

А. В. Карев: "Мы с вами не можем сказать, что у нас не было ошибок... Я говорю о двух наших документах. Эти документы больше уже не существуют" ("Братский вестник", 1966 г., № 6, стр. 71).

А. И. Мицкевич: "Касаясь наших недостатков, я выражаю полное согласие с мнением других братьев, что мы сознали все свои ошибки". Далее, обращаясь к делегатам съезда, А. И. Мицкевич сказал: "Я думаю, братья и сестры, что и вы простите "ам все наши ошибки". Все в один голос ответили: "Прощаем и не вспоминаем" ("Братский вестник", 1966 г., № 6, стр. 47).

Н. Н. Мельников напомнил в своем выступлении на съезде выдержку из Обращения ВСЕХБ от 15 июля 1966 года: "Мы перед милосердным Господом исповедуем наши ошибки, недостатки и согрешения..." (Иак. 3, 2). Мы стремимся не только сознавать свои ошибки и недостатки, но и исправлять их, то есть приносить достойный плод покаяния" ("Братский вестник", 1966 г., № 6, стр. 39).

С. Т. Тимченко: "Съезд отмечает, что за отчетный период ВСЕХБ терпеливо и с любовью расчищал путь, устраняя допущенные ошибки... Всесоюзный съезд призывает всех находящихся вне единства верующих сознать перед лицом Господним и братством ЕХБ также и свои ошибки и пойти по пути сближения и примирения со всем братством для совместного труда в винограднике Господнем" ("Братский вестник", 1970 г., № 2, стр. 67).

Проводя в жизнь решения съездов, служители ВСЕХБ за эти годы сделали многое для улучшения духовного домостроительства в поместных церквах. Преодолевая противодействия братьев СЦ, они прилагали всемерные усилия к нахождению точек соприкосновения с отделившимися как путем выпуска обращений, так и посредством выездов на места. Результат этой работы очевиден: в объединенные церкви возвратились тысячи детей Божиих.

Для всех находящихся в сомнении в отношении деятельности ВСЕХБ мы заявляем, что дело Божие совершается в силе Духа Святого, о чем свидетельствуют добрые плоды Духа в жизни и служении объединенного братства.

Что еще побудило нас к единству?

1. Наличие печальных фактов не обоснованных Словом Божиим отлучений в общинах СЦ тех, кто предпринимает практические шаги к единству в нашем братстве.

2. Мы являемся сторонниками благоразумного отношения с внешними, чтобы не было порицаемо служение (Кол. 4, 5; 2 Кор. 6, 3).

Мы считаем себя обязанными оказывать безусловное повиновение начальствам, властям и законам страны, дающим нам возможность жить тихой, безмятежной жизнью во всяком благочестии и исповедовать нашу веру в Иисуса Христа (Римл. 13, 5-7; Тит. 3, 1--2). Мы также считаем себя обязанными, по Божьему повелению, молиться за них (1 Тим. 2, 1-2).

Мы обращаемся вновь с призывом освободиться от духа неприязни и прислушаться к тихому голосу совести, к действию Духа Святого и Священного Писания, которые убедительно зовут нас к единству.

В настоящее время нет никаких оснований для продолжения разделения. Церковь, весь народ Божий имеют возможность совершать совместное служение. "И сказали они: "будем строить",-и укрепили руки свои на благое дело" (Неем. 2, 18).

Сознавая вперед Господом и братством свою ответственность задело единства, мы вносим следующие предложения:

1. Возобновить переговоры о достижении единства между ВСЕХБ и СЦ, поставив целью, чтобы предстоящий съезд ЕХБ положил конец печальному явлению разделения и явился началом совместного служения в винограднике Господнем.

2. Служители и члены поместных церквей! Мы советуем вам не откладывать дело единства на будущее. Сегодня призывает нас Господь примириться друг с другом, преклонив сердца свои перед Тем, Кто умер за грехи наши, Кто искупил нас Кровию Своей и даровал нам вечную жизнь (1 Петр. 3, 11).

Церковь Христова - неделима. Она есть тело Христа. В одном теле должен быть один дух (1 Кор. 12, 13). "Будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас" (Ефес. 4, 32).

Во имя Первосвященнической молитвы Христа (Иоан. 17 гл.) и вспоминая труды и страдания пионеров евангельско-баптистского братства, мы просим всех, искренне стремящихся к миру, в день хлебопреломления совершить молитвы с постом перед лицом Господа о Его помощи и благословении в достижении единства.

"Не один ли у всех нас Отец? Не один ли Бог сотворил нас? Почему же мы вероломно поступаем друг против друга, нарушая тем завет отцов наших?" (Мал. 2, 10).

"Благодать Господа нашего Иисуса Христа со всеми вами" (Римл. 16,24).

С братским приветом - бывшие служители СЦ:

1. Савченко Петр Иванович - г. Жданов

2. Поляков Владимир Васильевич - г. Смоленск

3. Попов Александр Григорьевич - г. Никитовка

4. Осипов Алексей Григорьевич - г. Чугуев

5. Маивка Максим Иванович - г. Львов

6. Лепеша Владимир Степанович - г. Фастов (Киевская обл.)

7. Фомица Николай Егорович - Сумская обл.

8. Ремигайло Александр Карпович - г.Кировоград ;

9. Камышов Николай Федорович - г. Никополь

10. Коваленко Леонид Ефимович - г. Киев И. Малик Николай Павлович - г. Бердянск

12. Сениченко Степан Семенович - г. Донецк-Петровка

13. Захарцев Анатолий Кириллович - г. Кишинев

14. Яценко Григорий Алексеевич - г. Кохтла-Ярва

г. Киев, 17 июня 1972 г.

 

 

КОНТАКТЫ С ЗАРУБЕЖНЫМИ ВЕРУЮЩИМИ

Современные средства сообщения, как известно, делают близкими некогда далекие страны. Но не менее, чем современный транспорт, способствуют сближению народов и государств общие взгляды, убеждения, стремления и чаяния людей.

С 24 по 30 июня 1972 года по приглашению Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов в нашей стране находился помощник генерального секретаря Национального Совета церквей Японии и помощник генерального секретаря Восточно-Азиатской Конференции брат М. Огава с супругой И. Огава.

Как уже отмечалось в нашем журнале, Япония является в основном буддистской страной, но в ней есть и христианские церкви, которые несут свидетельство о своем Господе и Спасителе Иисусе Христе.

Во время пребывания в Москве гости принимали участие в богослужении Московской церкви, передавали приветы, рассказывали о жизни и служении христианских церквей в Японии, свидетельствовали о любви Христовой и исполняли на родном языке духовные гимны. Отрадно было сознавать, что несмотря на национальные и культурные различия, наши братья и сестры по вере из Страны восходящего солнца имеют такой же духовный опыт, такие же радостные переживания во Христе, какие имеем мы, верующие, живущие в нашей стране. Поистине любовь Христова не имеет границ и она объемлет всех детей Божиих.

Кроме участия в богослужениях Московской церкви, гости любовались нашей столицей, а затем 26 июня в сопровождении сотрудника Международного отдела ВСЕХБ брата А. М. Соколова отправились в Ригу, где были тепло встречены старшим пресвитером по Латвии братом П. К. Эгле и пресвитером одной из Рижских церквей братом И. В. Чекаловым.

В Риге японские гости посетили мемориальный комплекс жертвам войны Саласпилс, Выставку достижений народного хозяйства, Домский собор и другие достопримечательности столицы Латвии.

В дни богослужений японские друзья выступали в поместной церкви; они знакомили наших верующих с историей христианства в Японии и проповедовали Христа распятого.

28 июня гости нанесли визит уполномоченному Совета по делам религий и имели с ним беседу, в которой делились впечатлением о поездке по стране и рассказывали о своей деятельности в Японии.

В этот же день делегация отправилась в Москву.

Два последующих дня гости посвятили осмотру достопримечательностей Москвы. Они побывали на Останкинской телебашне, на Ленинских горах и посетили музей в Кремле. В пятницу, 30 июня, тепло попрощавшись с нашими братьями, супруги Огава вылетели в Токио.

 

* * *

 

В середине мая 1972 года делегация ВСЕХБ, которую составили братья: старший пресвитер М. П. Чернопятов, член Президиума ВСЕХБ П. К- Шатров и заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян - посетила соседнюю с нами страну Финляндию.

За время полуторанедельного пребывания в Финляндии наши братья посетили пять городов и приняли участие в десяти богослужебных собраниях баптистских пятидесятнических и других протестантских церквей. В своих выступлениях они свидетельствовали о распятом и воскресшем Христе Спасителе, делали сообщения о жизни и служении церквей и отвечали на вопросы слушателей.

Кроме того, делегация ВСЕХБ в сопровождении руководителя пятидесятников брата В. Монинена посетила пятидесятническую типографию в г. Хельсинки, семинарию пятидесятников в г. Хамелину и семинарию Финской Свободной церкви на полуострове Ханко. Срок обучения в семинарии пятидесятников продолжается три месяца и принимают в нее лиц, имеющих высшее образование, в семинарии Свободных церквей обучение длится три года.

Во вторник, 16 мая, М. П. Чернопятов и П. К. Шатров имели встречу с президентом Финской Свободной церкви братом У. Войзма, который одновременно является заместителем министра социального обеспечения Финляндии. В тот же день наши братья были приняты главой Лютеранской церкви архиепископом Симойоки в его резиденции в г. Хельсинки. В настоящее время свыше 90% населения Финляндии являются лютеранами.

В заключение беседы архиепископ Симойоки представил П. К. Шатрова и М. П. Чернопятова президенту Всемирной Лютеранской церкви профессору Юве, который является в то же время и ректором Хельсинского государственного университета.

Десятого мая делегация возвратилась в Москву.

 

Р. К.

НАМ ПИШУТ

Много писем и другой корреспонденции приходит в адрес Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов. Нам пишут со всех концов света. В своих письмах наши друзья благодарят руководство ВСЕХБ за журнал "Братский вестник", который приносит благословения читающим, делятся впечатлениями о посещении церквей нашего братства, благодарят за гостеприимство и т. п.

Ниже мы помещаем письмо Президента США Р. Никсона, который, как уже сообщалось, посетил вместе со своей супругой П. Никсон Московскую церковь 28 мая 1972 года; письмо члена Парламента Швеции и члена комиссии ООН по разоружению О. Далена, который также посетил вместе со своей супругой М. Дален Московскую церковь 17 июня 1972 года, и письмо Союза пятидесятников Румынии.

 

* * *

 

Москва, Почтамт, п/я 520

Председателю ВСЕХБ Илье Иванову

Дорогой господин Иванов!

Миссис Никсон и я желаем, чтобы Вы знали, насколько благодарны мы Вам за возможность посетить богослужение Московской баптистской церкви в воскресенье 28 мая.

Для нас обоих это было волнующее переживание; мы всегда будем вспоминать Вас и Ваших друзей-христиан.

Сувениры и русская Библия, подаренные нам церковью, будут ценным напоминанием об этом событии, и мы глубоко благодарны за них.

Пожалуйста, передайте генеральному секретарю Бычкову и членам церкви особое слово благодарности за их горячее гостеприимство.

С нашими наилучшими пожеланиями и сердечным приветом искренне

 

Ричард Никсон

* * *

 

Пастору Алексею Бычкову Баптистский Союз, Москва

Дорогой пастор Бычков!

Моя жена и я хотим поблагодарить Вас за любезность и дружбу, проявленную Вами во время нашего посещения вашей церкви. Для нас было большим удовольствием встретиться с Вами и участвовать в богослужении Московской церкви. Мы чувствовали, что находимся среди христианских друзей.

Мы были бы очень рады возможности встретиться с Вами здесь, в Стокгольме. Если Вы приедете сюда, мы надеемся, что дадите нам знать об этом. Мы были бы рады пригласить Вас к нам домой.

Искренне Ваши Мария Дален, Оле Дален

* * *

 

ВСЕХБ Москва, СССР

Дорогие братья!

Сердечно благодарим Вас за Обращение ко всем христианам мира о более активном участии в благородном деле защиты мира и о молитвах к Богу о сохранении мира во всем мире.

Разрешите сообщить Вам, что мы полностью присоединяемся к Вам и ко всем миролюбивым народам мира по вопросу возобновления переговоров в Париже о прекращении войны во Вьетнаме и выводе войск с территории Индокитая.

Вместе с Вами мы молимся о мире и о счастье для всего человечества.

Приветствуем Вас во имя Божие!

Президент - Б о ч и а н Ген. Секретарь - В а м в у

 

 

ХРИСТИАНСКАЯ ЖИЗНЬ В СОВЕТСКОМ СОЮЗЕ

Религиозная свобода (статья Президента Европейской Баптистской Федерации А. Макрея)

Мне кажется, что в 1972 году можно говорить о религиозной свободе, если признать, что с западной точки зрения в служении русской баптистской церкви есть ограничения. На члена евангельской церкви нашей страны произвела бы большое впечатление свобода в проповеди Евангелия.

Во время моего краткого пребывания в Советском Союзе я много раз проповедовал в церквах. Никто не просил меня соблюдать осторожность или ограничивать мою проповедь, или избегать особых подчеркиваний. Переводчик, один из самых доверенных руководителей Союза евангельских христиан-баптистов, быстро переводил мои слова, передавая точно то, что я говорил, без всякой паузы для корректирования. Большая часть моей работы за все эти годы была связана с евангелизацией, и я могу свидетельствовать, что не чувствовал никаких ограничений, проповедуя спасение через Христа, Сына Божьего, как единственного Спасителя людей.

В церковной жизни есть, конечно, границы, которые западным христианам показались бы ограничениями. Церковь должна быть зарегистрирована в государственных органах, она не должна принимать участие в политике и не должна проводить официально программы обучения для подростков моложе восемнадцати лет. Эти условия являются следствием советского понятия о государственном контроле. Государство ответственно за образование, поэтому церковь не имеет права давать образование верующим моложе восемнадцати лет. Однако в посещаемых нами церквах на богослужениях присутствовало много молодежи. Сильное впечатление производит большое число молодежи старше восемнадцати лет, исповедующей открыто в крещении и членстве церкви веру в Иисуса Христа. В первый раз я проповедовал на богослужении с крещением, когда крестились тринадцать молодых людей и были приняты членами Московской баптистской церкви.

Много говорят о том, что русским баптистам не разрешаются воскресные школы. В действительности воскресные школы никогда не были традицией в России, так что приход коммунистического режима не означал отмену основной программы. Русские всегда считали, что передача веры молодому поколению - задача христианской семьи. Количество молодежи, принимаемое в члены церкви, ярко свидетельствует о влиянии христианской семьи. Мы могли бы у них поучиться.

Христианам не позволяется печатать религиозную литературу без специального на то разрешения и раздавать брошюры. Однако заметьте: баптистское свидетельство в России, проводимое немногим дольше ста лет, в условиях коммунистического общества достигло теперешних значительных размеров. За этот же период мы, христиане Западной Европы, при всех наших преимуществах пережили упадок.

Мы не должны думать, что то, что мы считаем ограничениями, разрушило действенность евангельского свидетельства в России. Это не так. Евангельские христиане осуществляют свое свидетельство разными способами. Например: христиан признают отличными работниками благодаря их честности. Чем лучше человек как христианин, тем лучше он как гражданин. Об этом очень ясно свидетельствует христианская жизнь в России. Свидетельство хорошего гражданства - это свидетельство Евангелия Христа.

Еще одна выдающаяся черта - это христианское свидетельство в период утраты. В обществе, основанном на атеизме, считающем физическую смерть концом пути в буквальном смысле слова, большое впечатление производит группа людей, встречающих смерть без страха и чувства конца. Отношение христиан к встрече со смертью - своей собственной или своих близких - само по себе является эффективным свидетельством. Утверждение жизни во Христе, сопровождающее такие события, убедило многих в том, что они нуждаются в Христе.

 

 

БЛУДНЫЙ СЫН

Блудный сын уходит из дома отца Лук. 15, 11-13

Если бы Евангелие содержало только притчу Христа о блудном сыне, оно и тогда было бы благой вестью для человечества. Другими словами, притча Христа о блудном сыне заслуживает большего внимания, чем то, которое ей обычно уделяется в наших церквах.

Посмотрим, какими словами начинает Христос Свою знаменитую притчу о блудном сыне. Он говорит: "У некоторого человека было два сына"... В лице "некоторого человека" - любящего отца двух сыновей Христос показывает нам Бога, каким Он открыл Себя людям в Иисусе Христе. А два сына этого человека - это все человечество в совокупности. Если старшего сына в притче Христа мы будем считать праведным, а младшего великим грешником, тогда нам захочется разделить человечество на праведных и неправедных, на чистых и нечистых, на нравственных и безнравственных. Но такого деления человечества делать нельзя, ибо Слово Божие говорит очень ясно, что "нет праведного ни одного... все совратились с пути, до одного негодны... все согрешили и лишены славы Божией" (Римл. 3, 10-23). Но если все люди без исключения являются грешниками перед Богом, то имеется ли какое-либо различие между ними?

У отца в притче Христа было два сына. А чем же они отличались друг от друга? Младший сын, которого все мы знаем как блудного сына, был представителем грешников в грубых лохмотьях греха; а старший сын - это настоящий представитель фарисеев, то есть грешников в тонких шелковых одеждах греха. Вот из этих двух родов грешников и состоит человечество, живущее на земле,- из грешников в неприглядных лохмотьях греха, и грешников в тонких и красивых одеяниях. И трудно сказать, какие грешники хуже или лучше. Нам неприятно смотреть на блудного сына с его большими черными пятнами греха и порока; но и старший сын, несмотря на свой порядочный образ жизни, ничуть не восхищает нас в своем высокомерии, гордости и себялюбии.

Обратим теперь наше особое внимание на младшего сына. Мы слышим его просьбу к отцу: "Отче! дай мне следующую мне часть имения". Блудный сын в притче Христа - это самый известный в истории христианства юноша. И когда мы читаем историю его жизни, в которой столько грубого греха, о котором даже неприятно и упоминать,- мы готовы говорить нашему Господу: "Благодарим Тебя, Боже, что мы не дошли до такого падения, до таких грехов, как этот блудный сын". Так благодарил Бога, вероятно, и его старший брат. Радость о том, что мы не такие, как этот блудный сын в притче Христа, говорит о нашем довольстве самими собою, а это очень опасное состояние. Быть довольным собою - это значит не видеть своих собственных бесчисленных недостатков перед Богом.

Но почему младший сын в притче Христа захотел получить причитающуюся ему часть отцовского имения? Разве ему было плохо в доме отца? Разве он не жил в полном изобилии? Ответ на эти вопросы один: ему хотелось освободиться от отцовского глаза. Отцовский глаз мешал ему жить так, как ему хотелось. Грех ищет темных мест и отсутствия человеческих глаз. Но особенно он ищет места, где бы можно было скрыться от Божиих очей.

Младший сын в притче Христа искал свободы для своей плоти, но он еще не знал, какая это опасная свобода - свобода творить грех. Блудный сын задумал уйти из отцовского дома только по одной причине: его тяготил контроль отца. Грех влек его с неотразимой силой к себе, и ему хотелось испытать всю прелесть греховных наслаждений, но для этого необходимо было освободиться от контроля отца. Отец и жизнь во грехе были несовместимы, и младший сын предпочитает разлуку с отцом, лишь бы свободно отдаться греху.

Христос и грех - несовместимы, и каждый человек должен сделать выбор: либо жить со Христом и бежать от греха, либо жить во грехе и бежать от Христа. К сожалению, тысячи людей - молодых и старых- предпочитают жить без Христа, чтобы свободнее делать грех.

Путь греховных наслаждений кажется таким сладким, что многие вступают на него, не понимая, что удаление от Христа - это удаление от истинного счастья, удаление от нашего лучшего Друга и Отца, это погружение во тьму страданий виновной совести. Путь блудного сына- это путь наслаждения жалкими "рожками", в то время как жизнь со Христом - это жизнь с Деятелем истинных благ!

Как же ответил отец на просьбу младшего сына? Мы читаем в притче Христа: "И отец разделил им имение". Нам непонятен этот поступок отца: разве он не знал, что просьба младшего сына - просьба неразумная, что исполнение ее уведет сына из родительского дома и приведет его к пропасти греха и порока? Так почему он так легко пошел навстречу неразумному пожеланию сына? Конечно, все это отец знал и понимал, и все же исполнил желание младшего сына. Мы можем не сомневаться, что отец внутренне плакал, давая сыну опасное для него наследие в руки. И все же он исполняет просьбу сына! Но почему же? Попробуем прочитать мысли отца. Он видел непреодолимую тягу сына ко греху и знал, что он не удержит сына дома тем, что не даст ему имения. Он знал, что сын уйдет из дома и без наследия отца,- так сильно влечение ко греху в человеческом сердце. Разве мало совсем бедных людей и все же идущих путем блудного сына, то есть путем грубых грехов и пороков? Отец блудного сына знал, что отказом в просимом им наследстве его не удержишь от широкого пути греха, и поэтому он разделил своим сыновьям имение.

Мы часто думаем над вопросом: почему Бог допускает людей идти путем греха? Ведь Он - всемогущий - мог бы любого человека удержать от жизни во грехе. А почему же Он этого не делает? Разве мы не ставим Господу вопроса, который находим в Ис. 63, 17: "Для чего, Господи, Ты попустил нам совратиться с путей Твоих, ожесточиться сердцу нашему, чтобы не бояться Тебя?" На этот вопрос мы имеем замечательный ответ в словах апостола Павла жителям города Листра: "Мужи! что вы это делаете? и мы - подобные вам человеки, и благовествуем вам, чтобы вы обратились от сих ложных к Богу живому, Который сотворил небо и землю и море и все, что в них; Который в прошедших родах попустил всем народам ходить своими путями, хотя и не переставал свидетельствовать о Себе благодеяниями, подавая нам с неба дожди и времена плодоносные и исполняя пищею и веселием сердца наши" (Деян. 14, 15-17).

Бог хочет удержать всех людей от жизни во грехе. Для этого Он каждого человека обличает во грехе через Духа Святого, о Котором Сам Христос говорит: "И Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде" (Иоан. 16, 8). Заметим: обличит мир, а не только Церковь Свою. Затем Господь ставит различные препоны, чтобы удержать человека от опасного пути греха: посылает грешнику добрых советников и наставников, проповедников и свидетелей Христовых, чтобы указать ему путь спасения. Но никогда Господь не применяет силу. Он может допустить грешника до положения блудного сына, то есть до самого дна греховной пропасти для того, чтобы человек увидел весь ужас своего греха и начал тосковать по Боге и лучшей жизни с Ним.

Христос говорит: "Всякий, делающий грех, есть раб греха... итак, если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" (Иоан. 8, 34- 36). Как же Христос освобождает блудных сынов и дочерей от власти греха? Не силой и не принуждением, а привлечением их Своей божественной любовью к Себе. Полюбив горячо Христа, ни один человек не сможет огорчать Его своей греховной жизнью. Грех и любовь ко Христу - несовместимы! Именно любовь ко Христу освобождает раба греха от влечения ко греху и наполняет его сердце ненавистью ко всякому греху. Блудный сын на дне своей греховной пропасти вспомнил о дорогом отце, о его любви и доброте, и, решив вернуться к Нему, он дальше уже не мог продолжать свою греховную жизнь. Так и любовь ко Христу освобождает нас от всякого греха!

 

Блудный сын в дальней стороне Лук. 15, 13-16

"Младший сын, собрав все, пошел в дальнюю сторону"... Почему блудный сын избрал для своей греховной жизни дальнюю сторону? Потому что он хотел укрыться не только от отцовских очей, но и от глаз всех родных, знакомых и соседей. Уйдя в далекую сторону, блудный сын, как ему казалось, обезопасил себя от взоров всех, кто его знал. Греши сколько угодно, и никто из знающих тебя об этом не узнает, и некому будет сообщить твоему отцу о твоей греховной жизни. Так рассуждал сам с собой юноша, избравший широкий путь греха. Но он забыл то, что сказано в Псалме 138, 7-12: "Куда пойду от Духа Твоего, и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, Ты там; сойду ли в преисподнюю, и там Ты. Возьму ли крылья зари и переселюсь на край моря, и там рука Твоя поведет меня... Скажу ли: "может быть, тьма сокроет меня, и свет вокруг меня сделается ночью". Но и тьма не затмит от Тебя, и ночь светла, как день: как тьма, так и свет".

Для тех, кто хочет быть как можно ближе к Господу, эти слова псалмопевца являются особенно дорогими и утешительными; и наоборот: тем, которые хотят иметь свободу жить во грехе, эти слова вселяют страх и трепет, ибо они говорят очень ясно о том, что скрыться от Бога невозможно. Мы можем себе представить, как ранним утром блудный сын покинул свой родительский дом, между тем как для его престарелого отца оставалось только одно: плакать и молиться. Как много детей Господних находится в таком положении, когда для них ничего больше не осталось, как только плакать и молиться. И особенно много среди них отцов и матерей, сыновья или дочери которых пошли путем блудного сына. Будем вместе с ними молиться, чтобы в своем великом горе они не чувствовали себя одинокими.

Но не будем терять из вида нашего бедного юношу, а посмотрим на его жизнь в дальней стороне. Печальнее этой жизни ничего нельзя себе представить. Христос в Своей притче самыми короткими словами рисует нам жалкую участь каждого грешника, который избрал жизнь блудного сына: "И там он расточил все имение свое, живя распутно" "Расточил" - это значит: растратил все, что получил от отца, и остался с пустыми руками. "Расточил" - это значит, что он позволял себе все греховные удовольствия, которые обходились ему очень дорого. И как ни старался блудный сын скрыть от отца свою распутную жизнь, вести о грехах, которые он творил в "далекой стороне", все же доходили до его родительского дома. Его старший брат сказал отцу: "Этот сын твой, расточивший имение свое с блудницами..."

Не мог скрыть блудный сын своего греха не только от Божиих очей, но даже и от глаз человеческих. С внешней стороны жизнь блудного сына вдали от отца проходила как будто очень весело, но внутри у него раздавался громкий голос его виновной совести: "Что ты делаешь- разве этому тебя учил отец? Ты идешь к самому печальному концу... остановись, вспомни слезы отца, которые блестели на его старческих глазах, когда он прощался с тобою... вернись к отцу - он ждет тебя!" Но сын был глух к голосу совести своей и продолжал опускаться все ниже и ниже.

Есть только два направления, которыми идут люди, живущие на земле: или они поднимаются вверх, или опускаются вниз; наш путь ведет или к чистым и светлым высотам, или к низинам греховного болота. Но как узнать, в каком направлении мы движемся? По нашим помышлениям. О чем мы помышляем: о Христе, о Его учении и о Его Царствии? Или все наши мысли вращаются вокруг нашего собственного "я"? Для кого мы живем: для Бога или для себя? В чем наша радость: во Христе или в каком-то грехе?

Но вернемся к блудному сыну. Жизнь во грехе сделала его жалким нищим. Все отцовское имение ушло на греховные наслаждения. Он остался без средств к существованию; одежды его, некогда дорогие и красивые, все больше превращались в лохмотья. Но на этом еще не кончилось его горе. Его постиг голод, причем голод великий. Но что значит голод? Голод - это корочка хлеба, ценимая на вес золота. Голод - это значит, что рассчитывать на помощь людей - бесполезно. Блудный сын был еще молод и грех не успел еще разрушить его силы, он мог бы еще работать, но он был никому не нужен. Всем было лишь до себя, как это всегда бывает в дни голода. К тому же в местности, где он жил, он стал уже многим известен своими пороками, и всем хотелось, чтобы молодой прожигатель жизни был проучен, как следует, нуждой и горем. Да и его внешний вид не внушал больше доверия: люди с опаской впускали его к себе в дом, опасаясь, как бы он чего не украл. В такое трудное время ему нельзя было надеяться даже на милостыню, так как перед ним закрывались все двери. Бедный молодой человек, сын такого почтенного отца! Кем ты был и кем ты стал! И так хочется ему сказать: "Вспомни, откуда ты ниспал".

Но, о, пути Божий! Голод наступил для блудного сына в нужный час. Он не имел права говорить, что голод и нужда посетили его не вовремя. Нет! Они посетили его очень вовремя! Голод был для блудного сына стуком Христа в его сердце, ожесточенное грехом. Правда, голод обрушился и на других, но ведь, возможно и другие нуждались в таком же стуке в свое сердце.

Не сразу блудный сын услышал этот стук Божий в его сердце. Христос говорит, что блудный сын "начал нуждаться". Один день без пищи, другой день без пищи, третий день голоден - силы его начали падать. Кроме того, ему негде спать, разве только под открытым небом и под вой голодных шакалов. Ему голодно и холодно. А Бог стучит и стучит в его сердце... Где же его многочисленные приятели, с которыми он проводил время? Все они были друзьями только до черного дня. Все они покинули его, и к его голоду, холоду и нужде прибавилось еще одно горе - полное одиночество.

Как много покинутых и одиноких в мире! К ним тянулись люди, пока они могли что-то давать; но когда они сами стали нуждаться - они оказались никому не нужными. Так случилось именно с блудным сыном. Но, слава Господу, у всего человечества есть Друг, к Которому каждый из людей может обратиться в любое время дня и ночи и Который силен помочь. Этим чудным Другом является наш Господь Иисус Христос!

Блудный сын не умер от голода. "Он пошел, пристал к одному из жителей страны той, а тот послал его на свои поля пасти свиней". И вот он пасет свиней... работает, а есть ему не дают. Мы читаем: "Он рад был наполнить чрево свое рожками, которые ели свиньи, но никто не давал ему". Вот когда он увидел свой грех во всей его черноте, и слезы сокрушения полились из его глаз. Он услышал во всем своем несчастье стук божественной руки в его сердце и решил вернуться к отцу.

Мы знаем слова Христа: "Се, стою у двери и стучу" (Откр. 3, 20). О, этот благословенный стук Христа в человеческое сердце, хотя он и связан порой с большой болью для человека, как это мы видим на примере блудного сына. Но цель этого стука Христа в наше сердце одна: чтобы мы открыли для Него наше сердце и впустили Его как Источника света, жизни и радости. Ведь Он говорит: "Войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною". Это значит: Христос несет нам жизнь радостного общения с Ним! Вот такую жизнь обрел блудный сын, когда вернулся к отцу: жизнь радостного общения с отцом!

 

Блудный сын бьет себя в грудь Лук. 15, 17-20

"Пришед же в себя..." После шумной, разгульной жизни, потеряв всех своих приятелей по греху и пороку, блудный сын оказался один, совсем один. И как ему была нужна эта тишина и это полное одиночество! Только тогда, когда мы наедине с собой, перед нами предстает вся неприглядная картина нашей греховной жизни, и только тогда, когда вокруг нас водворяется глубокая тишина, Господь начинает говорить к нашему сердцу. Многие, творя грех, бегут от таких тихих минут в своей жизни, боясь встретиться со своим Богом. Бежал от тишины и блудный сын, пока не очутился один со стадом свиней. "Пришед в себя"- это значит: погрузившись в себя, рассматривая себя, и это единственный путь, чтобы увидеть всю свою нечистоту, вое свои черные пятна. Блудный сын, "пришед в себя", увидел себя таким, каким он был,- без всякой прикрасы. И вот наедине с собой он начал вспоминать свое прошлое, и перед ним предстал отцовский дом, где ему было так хорошо и где даже наемники избыточествовали хлебом. А он? Он в лохмотьях, он исхудал и обессилел от недоедания. И теперь, когда даже рожки, которые едят свиньи, ему не достаются, он почувствовал, что умирает от голода.

Дойдя до такого отчаянного положения, блудный сын решил вернуться к отцу, и мы слышим его слова, которые он говорит самому себе: "Встану, пойду к отцу моему и скажу ему: "Отче! я согрешил против неба и пред тобою". Блудный сын бьет себя в грудь,- он не находит в себе ничего хорошего и в своем глубоком сокрушении принимает единственно правильное решение: вернуться к отцу. Только отец поймет его, только отец поможет ему в его великом горе, только у отца ожидает его новая жизнь.

Не потому ли многие дети Божий попадают в "пустыни", чтобы "придти в себя" и увидеть себя виновными в том или другом отношении перед Богом? И слава Господу за эти безмолвные пустыни, где никто и ничто не отвлекает нас от размышлений о самих себе и о нашем отношении ко Христу. Проверяя свое отношение ко Христу, мы должны спросить себя: не находимся ли и мы в "дальней стороне" от нашего Господа Иисуса Христа?

Утрата близости ко Христу - это особая духовная болезнь, причем часто встречающаяся у детей Господних. Причины удаления от Христа бывают разные. Как часто наша жизнь бывает своего рода вихрем, который отбрасывает нас от Христа "в дальнюю сторону". Кроме того, в нашей жизни имеется очень много "магнитов", которые влекут наше сердце в сторону от Христа. Все, находящиеся в некотором отдалении от Христа, знают, какой "магнит" отвлек их от Него. Но душа, которая горячо любила Христа и была вблизи Него, не может долго томиться на чужбине, в дальней стороне, в отдалении от Христа. Ее обязательно потянет домой, к Иисусу Христу; и она, как и блудный сын, рано или поздно, скажет: "Встану, пойду к Спасителю моему".

Решение блудного сына вернуться к отцу было правильным решением. Но почему ему было так трудно принять его? Потому что с ним связано сознание своего недостоинства. Блудный сын говорит: "Встану, пойду к отцу моему и скажу ему: Отче! я согрешил против неба и пред тобою, и уже недостоин называться сыном твоим". Искренне признать свое недостоинство перед Богом и людьми - для этого требуется большое смирение. Бить себя в грудь - это значит не видеть в себе ничего хорошего. Блудный сын долго видел в себе много хорошего; только когда он оказался среди стада свиней - этих грязных животных, он почувствовал, что и сам он грязный с головы до ног. Вот тогда он и начал бить себя в грудь и сознавать свое недостоинство быть сыном такого благородного отца.

Сознание своего недостоинства трудно и для христиан. Весьма трудно искренне сказать: "Я недостоин быть христианином" или: "Я недостоин называться чадом Божиим". Особенно трудно такое признание, когда все кругом о тебе говорят хорошее. А если задуматься над тем, какие мы плохие ученики у нашего Господа Иисуса Христа, какие мы непослушные дети у нашего Небесного Отца и что у нас много недостатков- больших и малых,- тогда нам, наоборот, будет труднее говорить о своем достоинстве. Научимся у блудного сына говорить нашему Господу: "Я недостоин называться чадом Твоим",- и при этом добавлять слова: но Ты все же любишь меня безгранично.

Чтобы нам постоянно сознавать свое недостоинство, так важно нам не сравнивать себя с другими христианами, а только с нашим Господом Иисусом Христом. Сравнивать себя с другими - это значит находить христиан, которые нам кажутся хуже нас, и успокоиться в довольстве самими собой. Когда же мы стоим только перед Христом и рассматриваем себя в Его ярком свете, тогда у нас не остается никакого довольства собой, и свое недостоинство перед Господом мы ощущаем во всей полноте.

"Прими меня в число наемников твоих" - так решил сказать своему отцу блудный сын. Он думал, что благодаря его падению отец уже не может признавать его своим сыном, потому что вычеркнул его из числа своих детей. Быть зачисленным в наемники отца - об этом только мог мечтать теперь младший сын. Каким маленьким в своих глазах сделало блудного сына его искреннее и глубокое сокрушение во всех своих бесчисленных грехах!

Истинное покаяние и нас делает самыми ничтожными в наших глазах, и таким образом смирение является одним из драгоценнейших плодов покаяния. Мы не должны думать, что наши падения лишат нас любви Небесного Отца. Нет, Он может наказать нас "жезлом железным", но милости Своей никогда не отнимет от нас, если только мы сами не захотим уйти от Него (2 Цар. 7, 14-15). Пусть только это обетование Божие не приведет нас к легкомысленному отношению ко греху!

"Встал и пошел к отцу своему". Решение блудного сына вернуться к отцу не осталось только решением,- оно стало делом. Как много решений и обещаний Богу в жизни христиан остались невыполненными. Блудный сын, выполняющий свое решение, напоминает всем нам о решениях, когда-то принятых нами, но до сего дня еще не выполненных. Много их было у каждого из нас, но, к сожалению, их невыполнение даже не печалит нас. Нелегко было блудному сыну выполнить свое решение: ведь он мог сомневаться, примет ли его отец; его приятели по греховной жизни могли поднять его на смех за такое решение; искушение продолжать свою греховную жизнь и дальше могло оказаться сильнее его решения вернуться к отцу, и, наконец, его мог бы остановить совет людей - сперва исправиться и доказать это жизнью, и тогда только направиться к отцу. Но блудный сын встал и пошел домой, к дорогому отцу. Он готов на любой прием у отца, но оставаться вдали от него, на чужбине, в "дальней стороне" он больше не намерен.

Вспомним сегодня все наши решения и данные Господу обещания, и твердой ногой встанем на путь их выполнения, особенно если их выполнение послужит к славе нашего Господа Иисуса Христа. Вспомним обещание, которое мы дали Господу в день нашего крещения, и проверим себя, выполнено ли оно нами. А обещание это было большое и важное.

 

Блудный сын в объятиях отца Лук. 15, 20-21

"И когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился". В Евангелии есть три слова, которые несут человечеству особую радость. Эти три слова находятся в Первом послании Иоанна 4, 8: "Бог есть любовь". Что же означают эти слова? Как нам самим их лучше понять и объяснить другим? Притча Христа о блудном сыне является лучшей иллюстрацией к словам: "Бог есть любовь". Ведь отец в притче Христа должен явить нам Отца Небесного; и любовь отца к сыну, ушедшему далеко от него, должна нам явить любовь Бога к каждому грешнику, как бы он далеко ни ушел от Него.

Но, может быть, мы скажем: да, отец в притче Христа был полон любви к своему заблудшему сыну, но это не избавило сына от горькой чаши всех пережитых им страданий на чужбине. Какое же может быть сочетание любви с допущением таких страданий? На этот тревожащий многих верующих вопрос имеется только один ответ: грех неразрывно связан со страданиями, и каждый, вступающий на путь греха, будет их переживать. Но любовь Божия заключается не в том, чтобы ограждать идущего путем греха от связанных со грехом страданий, а чтобы, дав испытать грешнику всю горечь греха, остановить его на опасном пути и прийти к нему на помощь, как только он примет решение оставить грех и начать новую жизнь.

Выражаясь словами Христа, которые Он сказал об отце блудного сына, и применяя их к нашему Небесному Отцу, мы имеем полное право говорить, что Господь видит желающего вернуться к Нему грешника даже тогда, когда тот еще очень далеко от Него. Отец в притче Христа изображен как ожидавший своего блудного сына днем и ночью. Его отцовский взор обозревал все пространство до самого горизонта, чтобы еще издали увидеть любимого сына. Изо дня в день, в любую погоду, он выходил из дома, поднимался, возможно, на возвышения, чтобы лучше и дальше видеть, и ждал - ждал с великим долготерпением, когда появится вдали наконец его любимый, долгожданный, хотя и весьма порочный сын. И вот пришел день, когда отец увидел его пока еще на очень большом расстоянии. По его походке он заметил, что сыну стыдно направлять свои шаги к дому отца,- настолько он был виновен перед ним.

"Бог есть любовь",- говорит Евангелие. Это значит: Бог ожидает возвращения к Нему каждого грешника и каждой грешницы, как бы глубоко ни пали они в пороки и грех. Божия любовь готова простить самого виновного перед Ним человека. И для этого нужно только одно: желание грешника прийти к Богу, поведать Ему о всей своей печальной жизни во грехах и получить от Него прощение и новое сердце. Вопрос только в том, тяготит ли нас жизнь в "дальней стороне"? Готовы ли мы и дальше находиться на далеком расстоянии от Христа или по примеру блудного сына мы решили встать и пойти ко Христу, пойти к Нему за трощением и новым сердцем, способным любить Христа превыше всего и ненавидеть все, что Ему неугодно. Какие ободряющие нас всех слова слышим мы из уст Христа: "И когда сын был еще далеко, увидел его отец его". И далее Христос одним единым словом изобразил нам любовь Небесного Отца. Это слово - "сжалился".

Поразмыслим над этим словом. "Сжалился"... Над "ем? Над сыном, который без конца попирал его любовь, который причинил ему столько бессонных ночей и который своей порочной жизнью нанес такое бесчестие его доброму имени. Не требует ли справедливость, чтобы в сердце отца вместо жалости был гнев, который полностью заслужил его непутевый сын? Кто хотел бы чувство гнева видеть в сердце отца, тот не знает, что значит быть отцом или матерью.

А каково сердце нашего Небесного Отца? "Бог есть любовь",-отвечает на этот вопрос нам Евангелие. Поэтому наш Господь изо дня в день ожидает возвращения даже величайшего грешника. И Он ожидает грешника не для того, чтобы наказать его за его грех, но, наоборот,- чтобы простить его, потому что Он полон жалости к нему. Если бы Бог был другим, если бы Он был исполнен гнева против всякого, даже кающегося грешника, то слова "Бог есть любовь" были бы совершенно непонятными словами. Даже земные родители способны принимать своих самых порочных детей и прощать их, если они искренне просят о прощении. Этой родительской любви никогда не поймут те, которые не знают, что значит иметь детей.

А Божия любовь в миллионы раз больше любой человеческой любви! О любви Бога к каждому человеку очень ярко сказано в Ис. 49, 15: "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя". Материнская любовь всегда считалась самой большой любовью на земле, и ее правильно воспевают и в прозе, и в поэзии, ибо она достойна такого восхваления. Но Библия говорит нам, что любовь Божия бесконечно превосходит даже любовь матери.

Блудный сын в объятиях отца - эта картина трогает нас до слез. А главное, она напоминает нам о том, может быть, очень далеком дне, когда мы в духовных рубищах, запятнанные грехом с ног до головы, пришли с покаянием к нашему Спасителю, Иисусу Христу, и получили от Него прощение всех наших грехов и новое сердце.

А какое же отношение имеет притча о блудном сыне к нам теперь, когда мы через рождение свыше стали детьми Божиими? Могут ли быть в Церкви Христовой души, похожие на блудного сына? Размышляя над этим вопросом, я пришел к заключению, что некоторого рода "блудными сынами и дочерьми" в Церкви Христовой можно назвать "лаодикийцев", то есть охладевших христиан,- христиан, потерявших первую любовь ко Христу.

Что характерно для блудного сына? Удаление от отца. Все беды, которые обрушились на несчастного юношу, были результатом его удаления от отца. Лаодикийское состояние детей Господних было всегда только результатом их удаления от Христа. Блудный сын в притче Христа растерял все имение, полученное от отца, все его драгоценные сокровища и превратился в нищего. "Лаодикийцы", по причине удаления от Христа, подобно блудному сыну, тоже теряют драгоценные сокровища и делаются духовно нищими.

Самым драгоценным сокровищем каждого христианина и каждой христианки является первая любовь ко Христу. При удалении от Христа мы теряем это сокровище. При удалении от Христа мы теряем также огонь Святого Духа, и наше сердце не горит к делу Господнему,- мы равнодушны к служению Христу. При удалении от Христа мы теряем живую связь с Ним и засыхаем духовно. Все это большие духовные драгоценности, которых мы лишаемся при удалении от Христа. При удалении от Господа мы лишаемся и еще весьма больших сокровищ- откровений Господних, поскольку лаодикийцы мало читают Слово Божие, да и собрания посещают редко. А ведь откровения Господни содержатся именно в Священном Писании.

"Лаодикийцы" состоят из двух категорий: одни относятся совершенно спокойно к своему лаодикийскому состоянию; другие - тяготятся своей отдаленностью от Христа и хотят вернуться к Нему. Отец в притче Христа вышел навстречу своему сыну; Христос как бы спускается с высоты Своего престола и подходит к самому сердцу лао-дикийца, жаждущего первой любви к дорогому Спасителю, которая была утрачена вследствие удаления его от Христа. Христос стучит в сердце каждого лаодикийца (Откр. 3, 20), чтобы вернуть его из "дальней стороны" и согреть на Своей груди.

Все дети Божий должны знать, что труднее всего в нашей христианской жизни - это сохранить близость к Господу и первую любовь к Нему. Вот почему так много "лаодикийцев" в церквах Христовых на земле. Да сохранит всех нас Господь от удаления от Христа и от утраты первой любви к Нему!

 

Восстановление блудного сына Лук 15, 20-24

Перед нами прошла жизнь блудного сына в "дальней стороне", то есть вдали от отца. Теперь перед нами пройдет жизнь блудного сына после возвращения его домой, то есть его жизнь вблизи отца. Мы говорили и о детях Божиих, что они тоже могут иметь две жизни: жизнь в "дальней стороне", то есть в некотором отдалении от Христа, и жизнь вблизи Христа,- другими словами, жизнь "лаодикийскую" и "филадельфийскую".

Прием, который оказал отец возвратившемуся сыну, когда он был еще далеко, выражен словами притчи Христа: "Отец его сжалился, побежал ему навстречу, пал на шею и целовал его". А прием, который оказал отец вернувшемуся сыну в своем доме, выразился в переодевании сына в лучшие одежды, в даровании ему перстня на руку и обуви на ноги, а затем в устройстве для него богатого пира, сопровождаемого радостью и веселием по поводу его возвращения.

"И когда он был еще далеко, увидел его отец... и побежав пал ему на шею и целовал его". Прежде чем блудный сын переступил порог родного дома и встретился со всеми его домочадцами, он имел встречу со своим отцом; прежде чем войти в шум домашнего быта, он побыл наедине с отцом. Чем же была замечательна эта встреча с отцом? Во-первых, покаянием сына и, во-вторых- прощением отца. Покаяние блудного сына состоит в его тройном признании: во-первых, в признании своего греха - "отче! я согрешил против неба и пред тобою"; вторых, в признании своего недостоинства - "я недостоин называться сыном твоим", и в-третьих - в признании, что он заслужил быть только в числе наемников отца.

Как же ответил отец на покаяние сына и на его тройное признание? В своей притче Христос говорит: "Отец целовал его". Не поцеловал, а целовал! Значит, целовал его много раз. Я думаю, что после каждого из его трех признаний отец целовал его. Он поцеловал сына, когда услышал от него слова: "Отче! я согрешил"; второй раз - когда услышал его слова: "Я недостоин называться сыном твоим", и в третий раз он поцеловал сына, когда тот сказал: "Прими меня в число наемников твоих".

Говоря о поцелуе отца в ответ на каждое признание сына, мне хочется придать значение каждому поцелую отца. Каждый его поцелуй нес прощение и восстановление блудному сыну. Ответом на слова сына "я согрешил" были как бы слова отца: да, ты согрешил, и согрешил тяжко, но я прощаю тебя; ты говоришь о твоем недостоинстве называться сыном моим, и ты действительно недостоин этого, но я прощаю тебя и делаю тебя достойным моей любви; ты просишь меня принять тебя в число наемников моих, но я прощаю тебя и принимаю как моего дорогого сына, и ты будешь жить в моем отцовском доме, вблизи меня, и все мое снова будет твоим, и мы не разлучимся больше с тобой никогда! И отец, поцеловав его еще раз, повел его в свой дом, чтобы окончательно восстановить его в правах сына. Ведь с прощением неразрывно связано восстановление!

В чем же заключалось восстановление блудного сына? В Своей притче Христос рисует нам чудную картину его восстановления. Прежде всего он дарует ему "лучшую одежду" вместо лохмотьев. О чем говорит нам "лучшая одежда", в которую одел отец своего вернувшегося сына? "Лучшая одежда" - это одежда праведности Христовой, в которую Господь облекает каждого грешника, приходящего к Нему с покаянием. "Виссон чистый и светлый" праведности Христа дается каждому кающемуся грешнику вместе с прощением его грехов (Откр. 19, 8). Все мы, бывшие блудные сыны и дочери, придя к нашему Искупителю, были облечены в лучшую одежду праведности Христовой. Но когда мы становимся "лаодикийцами", мы кладем на эту чудесную белоснежную одежду большое черное пятно духовного охлаждения, пятно утраты первой любви к нашему Господу. Не будем думать, что только грех является черным пятном на белоснежной одежде праведности Христовой, нет,- и наше духовное охлаждение является печальным пятном, которое мы можем годами носить на нашей "лучшей одежде". Но, возвращаясь из "дальней стороны" духовного охлаждения, мы получаем прощение и освобождение от этого пятна через очищение в драгоценной Крови Христа. Дай Господь, чтобы все "лаодикийцы" вернулись из своей "дальней стороны" ко Христу Иисусу и получили прощение и очищение от печального пятна своего духовного охлаждения.

Но есть еще и другая "лучшая одежда", в которую должны быть облечены все дети Господни. Прочтем об этой прекрасной одежде в Послании к Колоссянам 3, 12-14: "Облекитесь, как избранные Божий... в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение... более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства". Эта "разноцветная" одежда, сотканная из различных христианских добродетелей, должна красоваться на каждом христианине и на каждой христианке.

И есть еще более прекрасная одежда, о которой мы читаем в Послании к Римлянам 13, 14: "Облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа"! Будем стремиться к тому, чтобы всегда быть "облеченными" во Христа Иисуса,- так, чтобы мы исчезли и во всех нас был виден только Христос!

"И дайте перстень на руку его",- говорит отец блудного сына. Перстень в древности был кольцом с родовым гербом, означавшим принадлежность к определенному высокому роду. Перстень говорил о том, что носитель его является не только сыном какого-то знатного человека, но и наследником всего его богатства. Перстень, дарованный отцом блудному сыну после его возвращения домой, означал, что он не только принят отцом как сын, но и восстановлен во всех правах наследника.

А мы? Нас радуют слова Ев. Иоанна 1, 12: "Верующим во имя Его Он дал власть быть чадами Божиими". Но никогда мы не должны забывать и других слов Писания: "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий. А если дети, то и наследники, наследники Божий, сонаследники же Христу" (Римл. 8, 16-17). Всем нам хочется знать: какое же наследие ожидает нас, сынов и дочерей Всевышнего Бога? О, где слова, где краски, чтобы описать или изобразить "наследство нетленное, чистое, неувядаемое, хранящееся на небесах для вас, силою Божиею чрез веру соблюдаемых ко спасению" (1 Петр. 1, 4-5)?

Апостол Павел стремился возвещать об этом наследстве, но должен был признаться, что оно неисследимо, как он сам говорит об этом в Послании к Ефесянам 3, 8: "Мне... дана благодать сия - благовествовать язычникам неисследимое богатство Христово". А о том, что хранится на небесах для нас, он пишет в 1 Кор. 2, 9: "Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его".

"Дайте... и обувь на ноги",- продолжает отец блудного сына. Восстановление грешника завершается его хождением, для чего и нужна ему "обувь". Но каким хождением? Хождением по пути Христа,- по Его стопам, хождением перед Его лицом, как написано в Послании к Евреям 12, 1-2: "Будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на... Иисуса". Дай Господь, чтобы хождение каждого прощенного и восстановленного Богом грешника совершалось со взиранием на Христа. Тогда нас будут сопровождать радость и веселие, пение и ликование, жизнь блаженства и счастья вблизи Христа.

 

Старший брат в притче Христа о блудном сыне Лук 15, 25-32

Каким неприятным стоит перед нами старший брат блудного сына в притче Христа! И все же надо сказать, что миллионы христиан похожи на него. Если присмотреться к нему внимательнее, можно заметить у него как будто немало хороших качеств. Посмотрим на его портрет: с детства он хороший и послушный сын у своего отца; он любит труд и усердно помогает отцу в его большом хозяйстве; он подает в этом отношении хороший пример всем наемникам своего отца; он возмущался всегда поведением своего младшего брата даже тогда, когда он был еще дома, видя, как он своим частым непослушанием надрывал сердце отца; а когда до него доходили слухи о порочной жизни брата в "дальней стороне" и о том, как он разбрасывал там направо и налево средства, полученные от отца, возмущению его не было границ. Но вот однажды вечером, утомленный от усердного труда, он возвратился домой и был удивлен звукам музыки и пения, причем особенно радостного пения, которые доносились из дома. В чем дело? Что случилось? Чем вызвано это торжество в доме отца? От одного из слуг он узнает причину торжества: вернулся, оказывается, его младший брат домой, и отец в честь этого заколол откормленного теленка и устроил богатый пир. И мы читаем: "Он осердился и не хотел войти".

В одном собрании проповедник спросил своих слушателей, представляют ли они себе старшего брата блудного сына? "Я лично,- сказал проповедник,- представляю его очень хорошо, потому что старшим братом блудного сына являюсь я сам". Неужели и мы с вами, дорогие братья и сестры, похожи на старшего брата в притче Христа?

Что же характерно для старшего брата блудного сына? Старший сын отца в притче Христа при всей своей праведности не имел любви к своему несчастному брату. Все его красивые слова, которые он говорил отцу,- "я столько лет служу тебе, я никогда не преступал приказания твоего",- все это лишь "медь звенящая или кимвал звучащий", потому что эти красивые слова исходили из сердца, в котором не было любви. Отсутствие любви к ближнему при сохранении внешнего вида благочестия - это характерная черта старшего брата в притче Христа. А разве мало христиан, которые и молятся, и богослужений не пропускают, и грубые грехи не совершают, но они движутся между людьми, как цистерны без воды. Они могут, подобно старшему брату блудного сына, спокойно смотреть на души, находящиеся в "дальней стороне" от Бога; не трогает их и песнь, посвященная возвращению блудного сына и которая так часто поется в собраниях детей Господних: "Радостную песнь воспойте в небесах: блудный сын навеки возвращен! С Богом примиренный, в радостных слезах, в вечные объятья заключен". Если ты не ликуешь при пении этой радостной песни, если она не трогает тебя больше до слез, спроси себя перед Господом, не превратился ли ты в старшего брата?

Для старшего брата характерно его большое "я". Он весь полон самим собой! Все, что он говорит отцу,- это восхваление самого себя и уничижение брата: "А когда этот сын твой, расточивший имение свое с блудницами, пришел, ты заколол для него откормленного теленка". Он доволен собой, он любуется своей чистотой, он знает только одну молитву - молитву фарисея: "Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди... или как этот мытарь" (Лук. 18, 11). О, сколько христиан в церквах Христовых, которые любуются самими собой, потому что они нравятся себе, и у них одна только благодарность Богу - что они не такие, как другие христиане: земные, плотские, не духовные. Они охотно судят и уничижают своих братьев и сестер по вере и не против поделиться друг с другом о слабостях, недостатках, ошибках и, возможно, даже о падениях своих братьев и сестер. Это все верные признаки и свойства "старшего брата". Какое же множество этих "старших братьев" в каждой церкви Христовой!

Старший сын далек от духа своего отца. Он никогда не уходил из родительского дома - это верно. Он всегда был вблизи отца. Но он не приобрел сердца своего отца. Внешне он един с отцом, но внутренне он не имел ничего с ним общего. Милосердия и любви отца он не разделял и в радости его не участвовал. Столько лет провел вместе с отцом! Казалось бы, он должен был приобрести мысли и чувства отца, его взгляды, но он ничего не воспринял от него, хотя поведением своим не оскорблял ни в чем отца и никогда, может быть, не ранил его отцовского сердца. И все же отцу было больно видеть такое черствое сердце своего старшего сына, видеть, как мало он разделяет его великую скорбь по младшему сыну, ушедшему в "дальнюю сторону".

Как много христиан годами верят в Того, Кто умер за них на кресте Голгофы, они являются постоянными посетителями молитвенных домов, постоянными слушателями проповедей, произносимых в них, они хорошо знают вероучение своей церкви, они исполнили заповедь крещения и регулярно исполняют заповедь хлебопреломления. И при всем этом у них так мало духа Христова! Они - дети Небесного Отца, поскольку был день в их жизни, когда через покаяние и веру они родились свыше. Но сходства со своим Господом они имеют мало. Говорят, что нельзя соприкасаться с душистыми веществами без того, чтобы не перенять их запаха. Но как много христиан, которые соприкасаются с "Нарциссом Саровским" и "Лилией долин", то есть со Христом Иисусом, и не воспринимают Его благоухания. Это тоже все "старшие братья" блудного сына!

Старший брат полон зависти. Послушайте, что он говорит отцу: "...ты никогда не дал мне и козленка... а когда этот сын твой... пришел, ты заколол для него откормленного теленка". Зависть. Какое это страшное зло в мире! Но, увы, она гнездится и в Церкви Христовой, и в сердцах верующих. Достаточно привести два примера из Ветхого Завета, чтобы показать, к чему приводит зависть,- это Каин, убивающий из зависти своего родного брата Авеля, и братья Иосифа, из зависти бросившие его в ров, а потом продавшие его в Египет. А в Новом Завете? Разве не из зависти решили покончить со Христом первосвященники и священники (Марк. 15, 10)? Сколько зависти можно найти в сердцах проповедников, певцов, руководителей дела Божия! Где только успех, там и зависть,- это печальная истина. Но будем помнить: где завидующее сердце - там сердце старшего брата.

В притче Христа о блудном сыне мы видим три лица: недовольное лицо старшего сына и радостные, довольные лица отца и вернувшегося домой блудного сына. Лицо, сияющее радостью и довольством, и лицо мрачное от недовольства,- какой контраст!

О, эти ничем не довольные "старшие братья" блудного сына! В своих церквах они ропщут на все: на проповеди и молитвы, на хор и музыкальные инструменты, на "фортиссимо" и "пианиссимо", на порядки в церкви,- только не на свои собственные недостатки и беспорядки. Как много в Церквах Христовых этих ничем не довольных христиан! И лица их носят печать недовольства: они постоянно угрюмые, сумрачные, а сердца их полны ропота на все... Но каким" контрастом к этим мрачным лицам "старших братьев" блудного сына сияет перед нами светлое лицо нашего Господа Иисуса Христа и тех детей Его, которые впитали в себя Его Дух!

Будем всюду сиять любовью Христа!

А. В. Карев


ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

ГЛАВА 1 (Продолжение) Жизнь язычников

"Ибо что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им. Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы, так что они безответны" (Римл. 1, 18-20)

Евангелие - это спасающая сила для каждого верующего. С этой вестью ап. Павел обратился к миру. А нуждается ли мир в таком спасении? Апостол рассматривает этот вопрос довольно подробно и глубоко, и ответ его простирается до 20-го стиха 3-й главы. Этот ответ можно разделить на две большие части: сперва ап. Павел доказывает, что язычники нуждаются в спасении (1, 18-32), затем - что иудеи нуждаются в спасении (2, 1-29). После этого ап. Павел как бы мимоходом отвечает на возражения иудеев (3, 1-8) и доказывает, наконец, Словом Божиим, что все люди грешники и действительно нуждаются в спасении (3, 9-20).

Остановимся на высказываниях ап. Павла в отношении язычников. Вначале он показывает жизнь язычников без Бога (1, 18-23), а затем - ее последствия (1, 24-32). Постараемся дать краткий обзор высказанных им мыслей.

Бог явился и язычникам. Иудеи и христиане знали, что язычники проводят жизнь без Бога; и это не потому, что Бог не хотел им явить Себя. Хотя язычники и не имели такого ясного представления о Боге, какое было у иудеев; у них все-таки была возможность приобрести знания о воле Божией и о ее наполнении. У них был свет совести, "ибо что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им" (1, 19). "Ибо, когда язычники, не имеющие закона, по природе законное делают, то, не имея закона, они сами себе закон: они показывают, что дело закона у них написано в сердцах" (Римл. 2, 14-15).

Язычники давно могли бы познать Бога, "ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы" (Римл. 1, 20). Таким образом, считаясь с совестью и наблюдая за Божьими творениями в этом мире, люди имеют возможность познавать Бога.

Бог проявляет Свой гнев. "Ибо открывается гнев Божий" (ст. 18). Гнев Божий означает отношение Бога ко греху, которое выражается в справедливом осуждении Богом греха.

Библия не скрывает того, что гнев Божий - это очень серьезное наказание, о чем говорит уже Ветхий Завет. "Они раздражили Меня не богом, суетными своими огорчили Меня... Ибо огонь возгорелся во гневе Моем, жжет до ада преисподнего..." (Втор. 32, 21-22).

"Пред негодованием Его кто устоит? И кто стерпит пламя гнева Его? Гнев Его разливается, как огонь; скалы распадаются пред Ним" (Наум. 1, 6). "Вот приходит день Господа лютый, с гневом и пылающей яростию... Звезды небесные и светила не дают от себя света; солнце меркнет при восходе своем, и луна не сияет светом своим. Я накажу... за беззакония их, и положу конец высокоумию гордых, и уничижу надменность притеснителей... Для сего потрясу небо, и земля сдвинется с места своего от ярости Господа Саваофа, в день пылающего гнева Его" (Ис. 13, 9-13).

На страницах Нового Завета также оставлены нам слова серьезного предупреждения. А в посланиях апостолов мы читаем: "Страшно впасть в руки Бога живого" (Евр. 10, 31), - "потому что Бог наш есть огонь поядающий" (Евр. 12, 19).

Конечно, было бы ложно предполагать, что во времена Ветхого Завета проявлялся гнев Божий, а во времена Нового Завета - только любовь. Не было времени, когда Бог не был святым в Своей любви и любящим в Своей святости. Мы, люди, часто ошибаемся, когда подчеркиваем только одно качество Бога. В средние века, например, много говорили о гневе Божием, и поэтому люди боялись обращаться непосредственно ко Христу, а искали помощь у святых. Неправильная пропорция истин повела людей дальше от истины. Вместо того чтобы обращаться ко Христу, грешник бежал от Него.

В наше время положение скорее противоположное. На наших верующих оказали глубокое влияние, несомненно, проповеди о любви Божией Муди, Сперджена и других. И во время пробуждений в прошлом веке особое внимание обращали именно на эту сторону Евангелия. Последствием явилась недооценка святости Бога. Серьезные предупреждения совести и даже сознательные грехи скрывают познанием, что Бог есть любовь. Но кто не знает и не чувствует серьезности гнева Божия, тот не в состоянии понимать и величия Его любви. Поэтому спасению должно предшествовать сознание грехов и покаяние: "Господь, Господь, Бог человеколюбивый и милосердный, долготерпеливый и многомилостивый и истинный... прощающий вину и преступление, и грех, но не оставляющий без наказания" (Иск. 34, 6-7).

Гнев Божий является "с неба" - другими словами, эта истина небесного происхождения. Святое отношение ко греху со стороны Бога - это не выдумка человеческая, а откровение, данное людям Самим Богом. Оправдание Божие - это духовное явление, которое мы не можем воспринимать своими чувствами. Совершенно иначе обстоит дело с гневом Божиим. Его последствия воспринимаются нашими чувствами. Только в этом свете можно понять, какую ценность и какой вес имеет Евангелие - единственная весть, показывающая, как человек может избавиться от суда Божия.

Как поступили язычники с откровением Божиим. К сожалению, возникло такое положение, что люди стали стремиться задерживать и подавлять истину. Основным препятствием для распространения истины является беззаконие, то есть греховный образ жизни людей. В человеке действуют две силы. С одной стороны, в нем говорит могучий голос совести, требующий себе свободы, а с другой,- мы чувствуем силу, которая хочет подавить и держать в рабстве голос совести. Голос совести подавляется, но все-таки совсем без него не обходится. Истина живет, но она в пренебрежении.

Таково было положение язычников. Люди имели возможность познавать Бога, так как Он открылся им, но это откровение ограничили стенами греха и беззакония.

Последствия жизни язычников. "...Но осуетились в умствованиях своих... Называя себя мудрыми, обезумели... то и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте" (Римл. 1, 21-32).

Что случается тогда, когда человек теряет Бога? Этот вопрос ап. Павел рассматривает в конце первой главы Послания к Римлянам. Отвержение Бога не есть обычная ошибка в жизни человека, но ошибка в основном вопросе жизни, последствия которого дают себя чувствовать во всех ее областях.

Человек, познавая Бога, может Его не прославлять как Бога, то есть он не предоставляет Ему должного места в своей жизни, В нашей жизни для Бога может быть только одно место правильным - первое место. Если мы не даем Ему первого места, то, следовательно, мы вообще не даем Ему никакого места. В жизни язычников первое место занимало служение их собственному "я", и, как следствие,- "они осуетились в умствованиях своих", при этом "называя себя мудрыми".

Исключен Бог, душа, исключена ответственность за свою жизнь, исключено и бессмертие. Учтено только то, что восприемлемо органами чувств, учтена только жизнь на этой земле. Каким простым оказалось теперь все! Не надо было считаться с Творцом, а только с творением: "Они заменили истину Божию ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца" (Римл. 1, 25). Все теперь объяснимо. Не надо было больше считаться с невидимым. Но, о горе! Это упрощение состоялось за счет истины. Из всех истин исключили самую существенную - Бога.

Последствия в отношении совести. Скоро влияние1 неверия дало себя чувствовать и в деятельности совести: "И омрачилось их несмысленное сердце" (ст. 21). Совесть была глазом, который видел откровение Бота. Этот глаз должен был быть здоровым и

чистым. Его задачей -было хранить твердую границу между злом и добром, между справедливостью и беззаконием, между истиной и неправдой. И теперь этот глаз вдруг перестал видеть. Что же случилось с глазом совести? Совесть, можно сказать, "засорили". Ее объявили излишней. Она больше ничего не видела и не показывала.

Религиозные последствия. Человек-существо религиозное. "Ибо, что можно знать о Боге, явно для них" (ст. 19). Если мышление было посвящено служению несущественным предметам и совесть была омрачена, то религиозное стремление должно было оставаться в действии. И оно действовало, но на гораздо низшем уровне. Служение живому Богу исчезло (ст. 18). Что же делать? Потребность веровать осталась у людей. Как ее удовлетворить?

Дело было разрешено таким образом, что "славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку и птицам, и четвероногим и пресмыкающимся" (ст. 23). В греческо-римском мире почитали человекоподобных богов; почитали бога поэзии и музыки, бога мудрости, войны, любви и многое другое, что нравилось человеку. Всем им приносили соответствующие жертвы. Если в Греции и Риме обоготворяли человеческое, то в Египте и многих других странах почитали животных, и последствий не надо было долго ждать.

Моральные последствия. "То и предал их Бог в похотях сердец их нечистоте" (ст. 24). Такой результат был вполне естественным. Ослепленному глазу человека реальность вечного Бога стала казаться туманной и тусклой. Существование Бога не было больше основой жизни, а лишь проблемой. Чем дальше человек отступает от Бога, тем реальнее становится мир, воспринимаемый чувствами. Невидимая реальность теряет свое значение. Человек считает, что он теперь не должен интересоваться Богом, душой и бессмертием. Он исключает их из круга своих интересов, потому что увлекается теперь только видимым. Центральное место стали занимать природа и ее обитатели: "Они поклонялись и служили твари вместо Творца". Тело и все его потребности становятся первостепенным!!. Смысл и кредо жизни: "Станем есть и пить" (1 Кор. 15, 32), и жить и о возможности веселее.

Эротика (чувственность) завоевала горизонт. Эротике служило творчество, музыка, искусство и даже ежедневная тема разговоров. На этом основании заключались знакомства, избирались друзья.

Можно было бы думать, что жизнь таких людей станет одним сплошным развлечением, но, вопреки их собственному ожиданию, их жизнь становилась адом: "Так что они исполнены всякой неправды, блуда, лукавства, корыстолюбия, злобы, исполнены зависти, убийства, распрей, обмана, злонравия. Злоречивы, клеветники, богоненавистники, обидчики, самохвалы, горды, изобретательны на зло, непослушны родителям. Безрассудны, вероломны, нелюбовны, непримиримы, немилостивы" (ст. 29-31). Здесь виден бушующий хаос грехов, которых нельзя и подразделять. Бросается в глаза какой-то "девятый вал" со своей необычайной высотой. Особенно заметны грехи злобы. Люди злобствуют друг на друга и даже на Бога. Также заметны грехи гордости и надменности. Чтобы быть гордым или надменным,- для этого не обязательно иметь высокий уровень развития; в этот грех может впасть человек даже и с очень невысоким уровнем развития.

Перед нами прошла страшная картина грехов язычников. Имеются грехи, которые мы стыдимся даже назвать, но Евангелия Христа мы не стыдимся. Нет сомнения в том, что человек нуждается в спасении; также мы не сомневаемся, "что благовествование есть сила Божия ко спасению всякому верующему".

 

ГЛАВА 2 Суд человеческий

"Итак неизвинителен ты, всякий человек, судящий другого, ибо тем же судом, каким судишь другого, осуждаешь себя, потому что, судя другого, делаешь то же" (Римл. 2, 1-3)

Нас, может быть, поражает резкий тон ап. Павла в первом стихе второй главы Послания к Римлянам. Но, проследив за ходом мыслей автора, нам становится все понятным.

Апостол Павел только что перечислил ужасные пороки языческого мира. Каждый иудей считал, что все, сказанное апостолом, было хорошо и правильно. Они хотели, чтобы все было выражено в еще более ярких красках. Но образ мыслей и рассуждения иудеев о грехах язычников были чужды ап. Павлу. Иудеи осуждали язычников, забывая свои собственные грехи. Поэтому ап. Павел и обратился к иудеям с таким обличением, так как увидел в них самовольных судей.

Самовольный судья. В начале ап. Павел не говорит прямо, о ком он думает. Это выясняется позднее, по ходу развития мыслей в этой главе. Говоря о тех, кто забывает свой собственный грех, осуждает другого и чувствует при этом свое превосходство, он употребляет просто слово "человек".

Кто хочет судить другого, тот должен учесть две опасности, которые могут при этом возникнуть: чрезмерную снисходительность и суровость. Если судья не видит у себя тех пороков, в которых обвиняет другого, тогда он склонен иногда верить, что обвинение по отношению к другому преувеличено, и становится слишком снисходительным. В другом случае судья, желая подчеркнуть, насколько он лучше того, чья жизнь зависит от его решения, чувствует искушение с чрезмерной суровостью осудить его за его недостатки, превознося таким образом себя и свои достоинства. В таком случае судья становится фарисеем, который молился: "Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь" (Лук. 18, 11). Ап. Павел идет по третьему иути. Он направляет грехи других на испытание осуждающим и решающим. Таким же методом пользовался Нафан перед Давидом (2 Цар. 12, 7). Пусть иудеи сами сознаются в своих грехах и тогда придут к заключению, что нуждаются в благодати.

Общее предостережение. Ап. Павел дает общее изложение вопроса о признании каждым человеком своих собственных ошибок. Общий недостаток людей - видеть "сучок в глазе брата своего, а бревна в своем глазе не чувствовать" (Матф. 7, 3). Обычно к другим относятся сурово, а к себе снисходительно. Когда говорят: "Какой он плохой",- это означает замаскировано: "Какой я добрый"! Иногда подобная настроенность принимает форму ропота, как это было у ветхозаветного народа. Сердца их были поглощены ропотом. По их мнению, все было бы хорошо, если бы другие не были плохие. Так думают в церкви и вне церкви. Так думает каждый ропщущий. Иногда такие мысли принимают форму греха языка. Апостол Иаков особенно предупреждает об этом верующих в 3-й главе своего послания.

Осуждение - одна из форм этого греха: "Это неудержимое зло исполнено смертоносного яда" (Иак. 3, 8).

К сожалению, и в нашей среде имеются жертвы этого греха. На житейских дорогах встречается много жертв осуждений и клеветы. Нельзя относиться легкомысленно к этому пороку. Если кто-либо из нас думает, что он очень легко может преодолеть это искушение, то он глубоко ошибается. Если мы попробуем хотя бы только одну неделю жить так, чтобы не сказать ничего плохого про другого, то мы убедимся, что это очень трудно для нас.

Осуждение опасно не только для других, но и для самого осуждающего. Осуждающий вводит себя в заблуждение тем, что пытается ставить себя выше обстоятельств и времени, хотя и сам находится в тех же обстоятельствах, что и остальные.

Иудей осуждал язычника так, как будто сам он присутствовал в роли зрителя на суде Божием. Но ап. Павел напоминает, что этот иудей сам является таким же подсудимым. Нельзя забывать, что каждый из нас должен дать отчет Богу. Приговор, вынесенный другому, может постигнуть и нас. Поэтому на грехи ближнего мы должны смотреть глазами совиновника.

"Неужели думаешь ты... что избежишь суда Божия?" Суд Божий коснется всех одинаково, будь это иудей или язычник, клеветник или тот, на кого клевещут. Нам же остается только путь покаяния и ожидания благодати.

 

Ложные взгляды судящего

"Или пренебрегаешь богатство благости, кротости и долготерпения Божия, не разумея, что благость Божия ведет тебя к покаянию... Ибо нет лицеприятия у Бога..." (Римл. 2, 4-16)

Теперь ап. Павел показывает, как из правильных, хороших мыслей мы можем сделать ложные заключения. Грехи язычников были тяжелы и ужасны. Их было очень легко осудить. Но каждый, сделавший это, осудил тем самым и себя, так как и сам тоже был грешным.

Иудеи думали, что Бог по отношению <к ним будет не так требователен, потому что Он долготерпелив к ветхозаветному народу. На этом неправильном понимании данного вопроса и останавливается ап. Павел.

Ложная надежда на богатство долготерпения Бога (ст. 4-10). Каждый иудей знал, что Господь долготерпелив. Так было уже с самого начала их выхода из Египта. Бог сказал на Синае в то время, когда был написан закон: "Господь, Бог человеколюбивый и милосердый, долготерпеливый и многомилостивый и истинный" (Исх. 34, 6). Господь обещал быть милостивым, и Он исполнил это. Однако иудеи сделали из этого ложное заключение. Они предполагали, что на суд Божий попадут только язычники, тогда как преемники Авраама войдут в Царство Мессии на основе первородства. Ап. Павел разъясняет, что истинной причиной долготерпения Бога была Его жажда привести каждого человека к покаянию (Римл. 2, 4). Если мы не используем данное Богом время благодати на покаяние, тем самым мы сами собираем "гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога" (ст. 5). Ведь суд Божий производится не на основе принадлежности подсудимого к определенной нации, а по его делам (ст. 6). Делающий доброе получает награду независимо от национальности; а делающий злое получает возмездие тоже независимо от национальности (ст. 8). В 9 и 10 стихах 2-й главы ап. Павел повторяет ту же мысль, чтобы она лучше запомнилась.

В связи с приведенным выше текстом Писания может возникнуть несколько вопросов. Во-первых: верил ли ап. Павел, что человек может быть оправдан в день суда Божьего на основании своих дел, так как он сам подчеркивал, что "Бог воздаст каждому по делам его" (ст. 6)? Мы все верим в это. Если бы нашелся такой человек, который от рождения делал бы только доброе, то Бог не осудил бы его. Но ап. Павел был уверен, что такого человека не найдется, так как "все согрешили" (Римл. 3, 23). Он не говорит здесь об оправдании делами, а учит, что иудеи и язычники будут судимы по одним и тем же принципам. Во-вторых: разве нет никакой пользы от избрания? Ведь иудеи были избранным народом Божиим. На это ап. Павел отвечает в 3-й главе. Здесь же он говорит только, что кому Бог предлагает доброе раньше других, того и судить будет в первую очередь. В обоих случаях иудеев это касается прежде всего (ст. 9, 10), хотя Бог и проявляет к ним Свое долготерпение.

Но каким образом человек может пренебрегать богатством долготерпения Божия? Прежде всего своим невниманием. Иудеи не обращали внимания на долготерпение Бога. Они не изменили своего образа жизни. Иисус Христос Сам сетовал, что "этот народ не знал времени посещения своего" (Лук. 19, 44). Они не приняли благодать Божию (2 Кор- 6, 1). Мы можем быть воспитаны в христианской семье, можем иметь Библию, жить там, где часто проповедуют Слово Божие, видеть благословения церкви, но всем этим не пользоваться. В таком случае наши родители, Библия и молитвы станут когда-нибудь нашими обвинителями: "Камни из стен возопиют и перекладины из дерева будут отвечать им" (Аввак. 2, 11).

Неверием человек также пренебрегает благостью Божией. Неверующий человек даже из долготерпения Божия старается извлечь оправдание своему неверию. Многие хвалятся тем, что уже многие годы они проводят бурный образ жизни и ничего с ними не случалось и не случится. Нет суда, нет и судьи. Но суд все же будет. Подобный человек по упорству сердца своего собирает "гнев на день гнева и откровения праведного суда Божьего" (ст. 5).

Спасать может только одно - покаяние. Этого ожидает от нас Бог, в этом нуждаемся мы.

Беспристрастие Бога. Иудеи знали, что Бог избрал их праотца Авраама. Это было правильно. Но заключения, сделанные иудеями, были неправильными. Они предполагали, что Бог менее требователен к иудеям, чем к другим народам. Богослов К. Ф. Скотт делает вывод, что, по взглядам иудеев, добрые дела и правильный образ жизни язычников не имели ценности до тех пор, пока они не совершили обрезание. Их молитвы были бесполезными, и Бог не считался с их покаянием, хотя покаяние ниневитян доказало противоположное. Учение ап. Павла в Послании в Римлянам должно было произвести радикальное изменение взглядов иудеев. Бог не судит на основании национальности, а по образу жизни, по делам, "ибо нет лицеприятия у Бога" (ст. 11).

Сравнивая положение иудеев и язычников, ап. Павел приходит к заключению, что преимущество обязывает. Иудеям был дан закон Божий. Это была благодать и преимущество. Но за то Бог будет судить их по закону (ст. 12). Пророк уже давно говорил: "Только вас призвал Я из всех племен земли, потому и взыщу с вас за все беззакония ваши" (Амос. 3, 2).

Язычникам же была дана совесть, поэтому они по совести и судимы будут (ст. 14-15). Когда ап. Павел говорит, что язычники "по природе" исполняют требования закона, то это не значит, что язычники могут делать это без Божией помощи.

Во второй главе Послания к Римлянам ап. Павел говорит об иудеях и язычниках вообще. К описанию положения христиан он приступает, начиная только с 22 стиха 3-й главы. Но общая истина действительна для всех. По своей беспристрастной святости Бог повелевает солнцу светить как на иудеев, так и на язычников. На Божием суде не будут признаны никакие привилегии. Мало пользы называть себя верующим только потому, что наши родители верующие; важно, чтобы мы сами покаялись. Самая чистая церковь перед Богом та, где покаяние было самым основательным и послушание Христу - самым все сторонним и глубоким. Наша собственная праведность недействительна. Перед Богом засчитывается только праведность покаяния.

 

Суд над судьями

"...Как же ты, уча другого, не учишь себя самого? Проповедуя не красть, крадешь, говоря "не прелюбодействуй", прелюбодействуешь? Гнушаясь идолов, святотатствуешь?.. Ибо не тот Иудей, кто таков по наружности... но тот Иудеи кто внутренне таков..." (Римл. 2, 17-29)

Остановимся кратко на приведенной выше обширной части Священного Писания. Если в первой главе ап. Павел показал грехи язычников, то во второй - он показывает грехи иудеев. Судящий другого сам становится подсудимым.

Рассмотрение данного отрывка разделим на две части: 1) экзегетический разбор и 2) практические последствия.

Экзегетический разбор. Сначала ап. Павел показывает в общих чертах несоответствие веры иудеев с их образом жизни. Он перечисляет целый ряд преимуществ иудеев, которыми они могли хвалиться (ст. 17-20). Первое преимущество - закон, в котором Бог открылся иудеям. Для язычников откровение Божие было делом неизвестным и непонятным. И в наши дни можно встретить таких людей, которые не испытали никакого соприкосновения с Богом. И если кто-нибудь делится с ними таким переживанием, то им кажется это обманом. Иудеям Бог открылся через закон, и в этом было их преимущество.

Вторым преимуществом было то, что они знали живого Бога. Иудеи были единственным народом, признававшим единого Бога, другими словами, они были единственными монотеистами. С помощью закона они познавали также добро и зло. На этом основании иудей чувствовал себя по отношению к язычнику так, как чувствует себя путеводитель слепого или как фонарщик в темноте, или как учитель среди учеников (ст. 19-20).

Но практическая жизнь иудеев не соответствовала их преимуществам (ст. 21-24). И ап. Павел доказал это тремя примерами. Каждый пример был связан с нарушением заповедей.

Первым пороком являлась кража. Конечно, апостол не хотел сказать, что каждый иудей был вором, но стяжательство все-таки было их общим пороком.

Второй порок - это прелюбодеяние. Разводы у иудеев становились очень частым явлением. И поэтому Иисус Христос должен был сказать предупреждающе: "Кто разведется с женою своей и женится на другой, тот прелюбодействует... И если жена разведется с мужем своим и выйдет за другого, прелюбодействует" (Марк. 10, 11-12). Кроме того, по учению Иисуса Христа, прелюбодеянием считались нечистые мысли и воображения (Матф. 5, 28)-следовательно, всем было трудно оправдаться.

Третье обвинение - святотатство. Почему ап. Павел упоминает об этом пороке - неизвестно. Возможно, что незадолго до написания этой главы случилось нечто подобное, о чем узнала и общественность. Иудей, видимо, пошел в храм язычников с целью грабежа. Вот где находился теперь судья язычников. От своей праведности у него ничего не осталось. Его собственные грехи стали причиной высмеивания иудейской религии (ст. 24).

Апостол Павел касается также отношений к закону в церемониальном и нравственном смысле (ст. 25-27). Если иудей признает, что закон им не соблюден, то он еще надеется на исполнение постановления завета Авраама - обрезания. Иудеи могли сказать, что заповеди они нарушили, но церемониальный закон или торжественный обряд они усердно исполняли. Разве Бог этого не учитывает? Ответ ап. Павла интересен и ценен. Если нарушаются законы морали и нравственности, то от исполнения церемониального закона нет никакой пользы. Закон морали ставит человека в положение чада Божьего, церемониальный же закон ставит взаимоотношение человека с Богом на юридическое основание: "Обрезание полезно, если исполняешь закон; а если ты преступник закона, то обрезание твое стало необрезанием" (ст. 25).

Если же человек исполняет постановление нравственного закона, то от этого есть польза: "Итак, если необрезанный соблюдает постановления закона, то его необрезание не вменится ли ему в обрезание" (ст. 26)? В таком случае язычник может оказаться в лучшем положении, чем иудей, и даже может судить иудеев, подобно тому как Содом и Гоморра могут произвести суд над Капернаумом (Матф. 11, 23), или "как ниневитяне восстанут на суд с родом сим" (Матф. 12, 41). Таким образом иудей оказывается на скамье подсудимых, а язычник возведен в судьи.

В конце второй главы ап. Павел подводит итог доказательствам (ст. 28-29) и одновременно приводит новую мысль: Бог не дарит Своих благословений по физическому происхождению, а ниспосылает их в соответствии с духовной сущностью человека. Дух Святой не течет по биологическому каналу, а по каналу обновленной духовной жизни. "Не тот Иудей, кто таков по наружности... но тот Иудей, кто внутренно таков" (ст. 28-29).

Практические последствия. Христиане должны глубоко вникнуть в эти мысли и извлечь из них серьезный урок, хотя ап. Павел мыслил принести пользу прежде всего иудеям. Наше физическое рождение в христианской стране и жизнь среди христиан не принесет нам пользы, как и иудею, несмотря на то что он жил среди иудеев и верил в живого Бога, - все это не может спасти нас от Божьего суда, если мы не сделаем практических выводов для нашей повседневной жизни, если мы не переживем покаяния и внутреннего обновления. Вера в существование Бога еще никого не сделала лучше, ибо и "бесы веруют, и трепещут" (Иак. 2, 19).

Не спасут нас и наши духовные знания. Иные очень хорошо знают Библию и умеют делать правильные духовные выводы. И все-таки от всего этого не будет никакой пользы, если наш образ жизни не соответствует нашим убеждениям и понятиям. Обладание духовными познаниями можно сравнить с существованием канала, которым не пользуются. Имеется водохранилище, шлюзы и мосты, - казалось бы, все на своих местах, но человек, живя на берегу канала, не может иметь от этого пользу, если в канале не будет воды. Он не в лучшем положении, чем тот, кто живет далеко от канала.

Мы можем хорошо знать Священное Писание, усвоить все обычаи и церковные правила, но все это будет лишь чудный канал без воды. Важно наличие воды. Может быть, вода вообще не польется в этот канал, а пробьет себе путь и потечет под дверью другого, кто живет далеко от канала. Такие случаи бывали.

У фарисеев канал был хороший, но вода потекла к двери мытаря; у старшего сына были превосходные возможности, но радость влилась в сердце младшего сына; Иерусалим был загроможден превосходной религиозной техникой, а благодать повернулась к язычникам в Антиохию. Не раз бывали случаи, когда пробуждения оставляли нетронутыми церкви, имеющие образованное духовенство, а достигали сердец простых крестьянских мужиков, живущих в крестьянских избах.

Совершенно ясно, что грехи людей упраздняют религиозные преимущества и ценность духовных церемоний. Как грехи иудеев свели на нет ценность их обычаев и церемоний, так и грехи христиан обесценивают права крещения и тайную вечерю Господню. Этим рушится ложная надежда многих христиан. Помогает только "живая вода", которую дает Иисус Христос.

Итак, ап. Павел говорит, что иудеи перед Богом так же виновны, как и язычники. Надежда на какое-либо человеческое дело или заслугу бесполезна. Каждое право, основывающееся на том, что мы что-то сделали и имеем какую-то заслугу перед Богом, является самообманом. Наша собственная праведность не спасает нас. Перед Богом действительна только одна праведность - та, которая исходит от Самого Бога. Это исключительно дело Божие, которое человек может лишь принять или отвергнуть. Сам же человек должен чувствовать себя перед Богом грешником. Разница между оправданным и неоправданным грешником состоит в том, что один верой принял праведность, исходящую от Бога, а другой нет. У принявших праведность Божию происходит внутреннее обновление, и с этого момента начинается биография нового человека. Лишь после этого может совершаться общение между человеком и Богом.

С появлением возрожденных людей началась христианская история. Без обращенных к Господу людей не может быть церкви, даже если она прекрасно организована и имеет большое прошлое. История Церкви Христа - это история обновленных Христом людей.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

 


ПЕРВОЕ ПОСЛАНИЕ АПОСТОЛА ПЕТРА

(Окончание) ГЛАВА ПЯТАЯ

Стихи 1-5: "Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, - и когда явится Пастыреначальник, вы получите неувядающий венец славы. Также и младшие, повинуйтесь пастырям: все же, подчиняясь друг другу, облекитесь смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать".

Слово Божие дает много наименований служителям Христовым, но самым прекрасным из всех наименований является - пастырь. Наш Господь также называл Себя этим чудным словом: "Я есмь Пастырь добрый!" (Иоан. 10, 11). Слово пастырь замечательно тем, что оно подразумевает служение, основанное всецело на любви. Любовь - сущность истинного пастырского служения. Ибо только любовь способна терпеть недостатки и слабости овец и не страшиться этого трудного служения. Пастырь не господин, а слуга своей паствы; слуга в смысле нежной заботы и любвеобильного попечения. "Пастырь добрый полагает жизнь свою за овец" (Иоан. 10, 11). У пастыря всегда на первом месте стоят духовные интересы паствы, ради которой он живет и трудится. Апостол Павел, который всем сердцем служил Господу и Церкви, восклицал: "Я не дорожу своей жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа" (Деян. 20, 24).

Великий служитель апостол Петр, который прошел весь путь с Христом со дня крещения до Его вознесения (Иоан. 15, 27) и был живым свидетелем жизни и смерти Господа, также получил повеление Христа: "Паси овец Моих" (Иоан. 21, 17). Он познал, что страдания Христа дали ему право быть участником славы Его, которая должна открыться в свое время для всех уповающих и любящих Господа: "в явлении славы Его возрадуетесь и восторжествуете" (1 Петр. 4, 13).

Великий сопастырь и свидетель Христов предстает перед пастырями всех христианских церквей не с приказом апостольской власти, но с сердечной мольбой: "Пастырей ваших умоляю..." Какой прекрасный пример для всех служителей Христовых!

Церковь принадлежит не людям и не пастырю; она куплена дорогой ценой Крови Христа и является собственностью Его (1 Кор. 6, 19-20). Пастырь никогда не должен забывать о своей ответственности перед Богом за каждую душу, вверенную ему Господом.

Всякий труд приносит пользу только тогда, когда он совершается из любви и не принужденно. Но прежде чем принять святое служение пастыря, необходимо иметь свидетельство о призвании быть служителем Христовым. К сожалению, имеются и таковые, о которых сказано: "Я не посылал пророков сих, а они сами побежали" (Иерем. 23, 21). Поэтому перед всяким, выступающим на такое высокое и святое поприще, должен встать вопрос: действительно ли я призван свыше? Имеющий уверенность в призвании свыше будет во всех обстоятельствах иметь твердую, непоколебимую веру и беспредельную покорность воле Всевышнего. Он будет верным домостроителем тайн Божиих (1 Кор. 4, 1).

Служитель имеет трудности и в самом себе, в своем характере, поэтому ему приходится усердно бороться с самим собой, бороться против своего "я". Он должен постоянно бодрствовать, молиться и пребывать в Слове, чтобы ревностно, охотно, непринужденно пасти стадо. Служитель, который больше думает об удобстве своей личной жизни, более похож на наемника, чем на пастыря (Иоан. 10, 11-12).

В христианском мире имеется немало служителей, которые избрали себе этот путь только потому, что они не нашли себя на другом поприще. Многие избирают это служение из-за материальных благ или других корыстных целей. Да сохранит Господь Свою Церковь от таковых служителей. О них Слово Божие говорит как о лжепастырях: "Так говорит Господь Бог: горе пастырям... которые пасли себя самих! не стадо ли должны пасти пастыри? Вы ели тук и волною одевались, откормленных овец закалали, а стада не пасли. Слабых не укрепляли и больной овцы не врачевали, и пораненой не перевязывали и угнанной не возвращали и потерянной не искали, а правили ими с насилием и жестокостью" (Иезек. 34, 2-4).

Истинный пастырь, горячо любящий Господа и Церковь Его, будет стремиться подражать ап. Павлу, который целиком посвятил себя на служение Господу, не щадя своей жизни. Он не взирал на опасность от лжебратьев и на другие испытания. Ничто не могло остановить его; он нес заботу о всех церквах, изнемогал с изнемогающими, воспламенялся за всех соблазняющихся (2 Кор. 11, 23-29). Он радовался с радующимися и плакал с плачущими (Римл. 12, 15).

Верный пастырь, подражая доброму Пастырю - Христу, будет отыскивать заблудших овец (Лук. 15, 1-10); будет с усердием водить их на злачные пажити и к водам тихим (Пс. 22, 2-3), будет воспитывать паству, призывая ее достигать святости и христианского благочестия.

Верный пастырь будет охотно стоять на страже своей церкви, сохраняя верующих от лжеучений, ересей и падений.

Авторитет пастыря как во времена апостолов, так и в наши дни достигается только проповедью, согласующейся с личной духовной жизнью. Если же у служителя отсутствует живое следование за Господом, утрачивается и его духовный авторитет. Пастырское влияние не имеет ничего общего с властью мира сего. "Вы знаете, - сказал Спаситель Своим ученикам, - что князья народов господствуют над ними и вельможи властвуют ими; но между вами да не будет так: а кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою" (Матф. 20, 26). Омыв ноги Своим ученикам на Тайной вечере, Спаситель продолжал Свое святое наставление: "Ибо кто больше, возлежащий или служащий? Не возлежащий ли? А Я посреди вас, как служащий".

Иисус Христос Своим примером указал, что благодатный авторитет может быть достигнут только путем глубокой любви и беспредельного христианского смирения.

Пастырь есть слуга Божий; он - брат во Христе. Но при этом нельзя забывать, что он призван не только поучать, наставлять, проявлять искреннее сочувствие и оказывать духовную помощь, но и обязан, сохраняя себя в любви Божией, обличать, увещевать, запрещать. Слово Божие повелевает: "Обличай со всякою властью" (Тит. 2, 15); увещеватель ли, - увещевай (Римл. 12, 8). Цель увещания - есть любовь от чистого сердца и доброй совести (1 Тим. 1, 5).

В каждой поместной церкви необходимо соблюдать благочиние, "потому что Бог не есть Бог неустройства, но мира" (1 Кор. 14, 33).

Но, употребляя власть по отношению к нарушителям благочиния и мира, пастырь должен сохранять свое пастырское достоинство. Он должен стараться представить себя достойным Богу. "Рабу же Господа не должно ссориться, но быть приветливым ко всем, учительным, незлобивым" (2 Тим. 2, 24).

Апостол Петр - свидетель жизни, смерти, воскресения и вознесения Христа - не мог сомневаться в верности Господа и Его святых обетовании. Начиная с первых строк послания, он многократно повторяет о нетленном, неувядаемом наследстве, которое хранится для всех детей Божиих на небесах (1 Петр. 1, 4). "Разумные будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде - как звезды, во веки, навсегда" (Дан. 12, 3).

Ранее мы говорили о всеобщем священстве, то есть о том, что каждый член церкви должен принимать участие в служении Богу тем даром, который дарован ему Духом Святым (1 Кор. 12, 4-6). Все члены тела Христа призваны поклоняться Богу в духе и истине, воспевая славу имени Его, и служить Ему "по мере веры, какую каждому Бог уделил" (Римл. 12, 3). Но для домостроительства тайн Божиих. Дух Святой поставляет Своих служителей (1 Кор. 4, 1-2)-апостолов, учителей, пастырей "к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова" (1 Кор. 12, 28; Ефес. 4, 11-12). "Ибо, как водном теле у нас много членов, но не у всех членов одно и то же дело". Благодать Божия наделяет членов церкви различными дарованиями и среди этих даров находится и дар начальствования (Римл. 12, 4-8).

Как в каждом обществе порядок возможен только тогда, когда соблюдается дисциплина и послушание начальствующим, так и в церквах духовный, порядок будет тогда, когда имеется послушание и повиновение старшим, несущим ответственность за духовное состояние дела Господнего.

Трудно и тяжело совершать служение там, где нет должного уважения и повиновения наставникам, где каждый брат и сестра, не будучи призваны Господом и не избраны церковью, хотят учить, управлять, при этом требуя во всем угождать себе. Но Слово Божие учит: "Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших, как обязанные дать отчет, чтобы они делали это с радостью, а не воздыхая, ибо это для вас не полезно" (Евр. 13, 17).

Верующие порой совершенно забывают, что "достойно начальствующим пресвитерам должно оказывать сугубую честь, особенно тем, которые трудятся в слове и учении" (1 Тим. 5, 17).

С другой стороны, и служители церкви находятся под постоянным искушением возомнить о себе, возгордиться и господствовать над наследием Божиим, в то время как преизбыточную силу и дарование мы получаем свыше, но сами из себя представляем хрупкие глиняные сосуды (2 Кор. 4, 7).

Иногда пресвитеры забывают, что они отвечают за пастырское служение. Для успеха в деле Господнем необходимо, чтобы каждый старший брат уважал и ценил и других братьев по совместному труду. Плох тот служитель, который пытается единолично решать возникающие церковные вопросы, и порой благодаря своей гордости и неправильному пониманию роли пастыря не прислушивается к правильному мнению других. Не долго такому пастырю пребывать на данном служении. В церкви, где все служители уважают друг друга и в смирении совершают каждый свое служение, ниспосылается благодать Божия, и верующие наслаждаются миром и покоем.

Сложна работа пастыря церкви и в другом отношении. Будучи смиренным служителем, он должен всегда помнить, что пастырское самоуничижение ничего общего не имеет с так называемыми угодничеством, раболепием и лицеприятием. Служить в угоду людям, поступать лицеприятно, делать все для получения людской похвалы в ущерб правде и истине - недостойно христианского пастыря. Истинный служитель не будет страшиться говорить правду в глаза, когда это необходимо: "У людей ли я ныне ищу благоволения, или у Бога? Людям ли угождать стараюсь? Если бы я поныне угождал людям, то не был бы рабом Христовым" (Гал. 1, 10). Пастырь призван совершать служение, угодное Богу. В смирении Он должен сознавать свое бессилие и немощь и при этом уповать на всемогущую десницу Господа, стремиться всегда пребывать в крепкой руке Его, то есть находиться под Его святым водительством. Господь укрепляет, сохраняет и возвышает всех смиренных, уповающих на Него (Иоан. 10, 27-30), "Ибо всякий возвышающий сам себя унижен будет, а унижающий себя возвысится" (Лук. 14, 11).

Стихи 6-7: "Итак смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время; все заботы ваши возложите на Него, ибо Он печется о вас".

У каждого человека имеются различные заботы. Заботы часто отягощают и мучают людей, отнимают радость жизни и вводят их в безутешный мрак. Отсюда возникают разногласия, раздоры, нервное расстройство.

Невольно перед нами встает вопрос: разве верующий человек избавлен от забот? Несомненно, верующий также имеет заботы, но весь вопрос заключается в том, как относиться к ним? Но при всех случаях жизни христианин не должен отягощать сердце свое заботами житейскими (Лук. 21, 34).

Спаситель наш видел, как вредны чрезмерные житейские заботы, отягощающие душу. Он указал всем людям на то, что Отец Небесный знает все нужды детей Своих и что Он не оставит их и не покинет их. Он призывает доверять Ему все наши заботы и обещает оказать Свою помощь. Он хочет, чтобы люди искали прежде Царствия Божия и

правды Его, а все остальное приложится им (Матф. 6, 25-34). Он призывает предать Ему путь свой я уповать на Него (Пс. 36, 5; Филип. 4, 6).

Господь ставит во главу угла спасение в Нем, приобретение Его правды и вечного Царствия Его. Пребывая в Боге и в слове Его, человек имеет особые благословения и во всем что ни делает, успеет" (Пс. 1, 3; Иис. Нав. 1, 7-8).

Но кроме обычных забот, у служителей церкви имеются большие пастырские заботы. Пастырь несет заботу о всех членах церкви, среди которых находятся души с различными характерами и понятиями, сильные и слабые, благородные и неблагородные, благообразные и неблагообразные (1 Кор. 12, 22-24). Служитель, пребывающий в молитве, открывающий Господу все свои заботы, получает утешение и духовное укрепление. Имея переживания, Авраам встал рано утром и "стоял пред лицом Господа" (Быт. 19, 27). Как хорошо научиться, прежде чем приступить к какой-либо беседе, к проповеди, к общению, передать в молитве Господу все свои заботы. Необходимо любой ценой найти время для молитвы, через которую служитель может открыть Богу все нужды и переживания свои. Без молитвенного общения служитель будет бездушным формалистом. Он не будет иметь благословений и успеха.

Стихи 8-9: "Трезвитесь, бодрствуйте, потому что противник ваш диавол ходит, как рыкающий лев, ища кого поглотить, противостойте ему твердою верою, зная, что такие же страдания случаются и с братьями вашими в мире".

Херувим, помазанный на служение Богу, вследствие гордости своей был низвергнут с неба. "В преисподнюю низвержена гордыня твоя со всем шумом твоим... А говорил в сердце своем: "взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой" (Ис. 14, 11; 13).

Низверженный сатана стал врагом Богу и всем поклоняющимся Ему.

Все беды и несчастья на земле происходят от этого источника зла, - "великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною, обольщающий всю вселенную" (Откр. 12, 9). Диавол подходит не только как рыкающий лев, но и как ангел света (2 Кор. 11, 14).

Писание свидетельствует, что сатана является отцом лжи, убийцей, источником греха, что он имел державу смерти (Евр. 2, 14) и что сейчас господствует в воздухе и действует в сынах противления (Ефес. 6, 11-12). Он также является князем демонов или падших ангелов. Он господствует над царством злых духов. Он проникает и в церковь, выдвигая ложных пастырей, которые, будучи ослеплены им, отрицают божественность Христа. Великий апостол Павел предсказал: "Но боюсь, чтобы, как змий хитростью своею прельстил Еву, так и ваши умы не повредились, уклонившись от простоты во Христе" (2 Кор. 11; 3).

Нет большей опасности для церквей Христовых, когда в их среде оказываются лжепастыри.

Слово Божие говорит о том, что всякий верующий имеет дело с сильным, лукавым и искусным врагом. Но благодарение Богу, есть средство противостоять сатане. Это средство - твердая, незыблемая вера.

Апостол Павел призывает принять всеоружие Божие, дабы устоять: "А паче всего возьмите щит веры, которым возможете угасить все раскаленные стрелы лукавого" (Ефес. 6, 12-18). Только в сильной вере кроется секрет победы над рыкающим львом.

Истинно верующие находятся под охраной Того, Кто явился в мир, чтобы разрушить дела диавола (1 Иоан. 3, 8). Они покоятся в Его могущественных руках, и никакая сила не сможет похитить их из рук Христа (Иоан. 10, 27-29). Будем держаться руки нашего дорогого Спасителя, и тогда мы в безопасности.

Стихи 10-И: "Бог же всякой благодати, призвавший нас в вечную славу Свою во Христе Иисусе, Сам, по кратковременном страдании вашем, да совершит вас, да укрепит, да соделает непоколебимыми. Ему слава и держава во веки веков. Аминь".

Этими словами апостол утешает детей Божиих и указывает на источник многоразличной благодати, который сокрыт в Боге (1 Петр. 4, 10). Воистину "всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов" (Иак. 1, 17). Господь производит в людях различные действия добра (1 Кор. 12, 6). Он есть Отец милосердия и Бог всякого утешения (2 Кор. 1, 3): "Посему да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4, 16).

Благодарение Богу, что Он призвал нас Своею благодатью к великому наследству (1 Петр. 1, 4). Как дороги для нас слова Его молитвы: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне" (Иоан. 17, 24). Наши временные переживания ничего не стоят в сравнении с той славою, которая откроется в нас. Наступит время, когда стенающее творение "освобождено будет от рабства тления в свободу славы детей Божиих" (Римл. 8, 21). Для достижения славы Господа нашего Иисуса Христа и призваны мы (2 Фее. 2, 14).

В заключение апостол Петр прославляет Бога, ибо Ему одному принадлежит слава и держава во веки веков. Подобным славословием оканчивает свои послания и апостол Павел (Ефес. 3, 20-21; 1 Тим. 6, 16; Евр. 13, 21). Так много потрудившись для возрастания Церкви Христовой, они не приписывали славы себе. Они глубоко сознавали, что они только глиняные сосуды, а посему преизбыточную силу свыше они приписывали Богу, а не себе (2 Кор. 4, 7).

Стихи 12-14: "Сие кратко написал я вам чрез Силуана, верного, как думаю, вашего брата, чтобы уверить вас, утешая и свидетельствуя, что это истинная благодать Божия, в которой вы стоите. Приветствует вас избранная, подобно вам, церковь в Вавилоне и Марк, сын мой. Приветствуйте друг друга лобзанием любви. Мир вам всем во Христе Иисусе. Аминь".

Силуан, по-видимому, не кто иной, как Сила, который был избран на первом апостольском соборе вместе с Иудой для посещения язычников вместе с Павлом и Варнавой (Деян. 15, 22). Он сопровождал апостола Павла в его втором путешествии, вместе с ним переживая трудности (Деян. 16, 19-29; 17, 10-14; 18, 5), и проповедовал слово в Коринфе (Деян. 18, 5; 2 Кор. 1, 19). Он был известен и Фессалоникийской церкви (1 Фее. 1, 1; 2 Фее. 1, 1). Через Силу апостолы посылали церквам свои послания, находя его верным братом во Христе (Деян. 15, 13). Из этих слов мы видим, что в апостольский период верующие называли друг друга братьями. Петр помнил слова Учителя: "И ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих" (Лук. 22, 31-32). Петр успешно выполнил повеление своего Спасителя. Он написал два прекрасных Послания, которые и поныне утверждают и утешают всех верующих.

Апостол Петр кончает послание сердечным приветствием от имени церкви в Вавилоне и от имени Марка, которого он называет своим сыном. Имеется мнение, что под Вавилоном Петр подразумевал Рим, который в то время враждебно относился к христианам.

Марк был племянником Варнавы (Кол. 4, 10).

Кончая свое первое послание, апостол призывает приветствовать друг друга лобзанием. Он желает верующим: "Мир вам всем во Христе Иисусе".

А. И. Мицкевич

ЕВАНГЕЛИЕ ОТ ЛУКИ

(Продолжение) ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ

Стихи 1 - 8: "В один из тех дней, когда Он учил народ в храме и благовествовал, приступили первосвященники и книжники со старейшинами и сказали Ему: скажи нам, какою властью Ты это делаешь, или кто дал Тебе власть сию? Он сказал им в ответ: спрошу и Я вас об одном, и скажите Мне: крещение Иоанново с небес было или от человеков? Они же, рассуждая между собою, говорили: если скажем: "с небес", то скажет: "почему же вы не поверили ему?" а если скажем: "от человеков", то весь народ побьет нас камнями, ибо он уверен, что Иоанн есть пророк. И отвечали: не знаем откуда. Иисус сказал им, и Я не скажу вам, какою властью это делаю".

Книжники и фарисеи искали случая погубить Иисуса. Решительные и твердые действия, проявленные Учителем из Назарета по отношению к торгующим в храме, послужили поводом для лукавого вопроса фарисеев: "Какою властью Ты это делаешь?" Они рассчитывали, что любой ответ Иисуса погубит Его. Действительно, если бы Спаситель ответил: "Я делаю это властью, данной мне Богом",- Его обвинили бы в богохульстве, а ответ: "Я делаю это Своей властью" - послужил бы обвинением против Христа как возмутителя, действующего самовольно. Но мудрость Спасителя превыше всякой мудрости фарисейской. Иисус Христос находит такой ответ, который вынуждает фарисеев запутаться в их собственной сети. Не случайно при этом Господь указывает на Иоанна Крестителя. Спаситель желает, чтобы окружающие Его люди вспомнили слова великого пророка: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" - слова, которые раскрывают лицемерие и лукавство фарисеев.

Стихи 9-19: "И начал Он говорить к народу притчу сию: один человек насадил виноградник и отдал его виноградарям, и отлучился на долгое время; и в свое время послал к виноградарям раба, чтобы они дали ему плодов из виноградника; но виноградари, прибивши его, отослали ни с чем. Еще послал другого раба, но они и этого, прибивши и обругавши, отослали ни с чем. И еще послал третьего; но они и того изранивши выгнали. Тогда сказал господин виноградника: что мне делать? пошлю сына моего возлюбленного; может быть, увидевши его, постыдятся. Но виноградари, увидевши его, рассуждали между собою, говоря: это наследник; пойдем, убьем его, и наследство его будет наше. И выведши его вон из виноградника, убили. Что же сделает с ними господин виноградника? Придет и погубит виноградарей тех и отдаст виноградник другим. Слышавшие же это сказали: да не будет! Но Он, взглянув на них, сказал: что значит сие, написанное: "камень, который отвергли строители, тот самый сделался главою угла". Всякий, -кто упадет на тот камень, разобьется; а на кого он упадет, того раздавит. И искали в это время первосвященники и книжники, чтобы наложить на Него руки, но побоялись народа, ибо поняли, что о них сказал Он эту притчу".

Притча о винограднике охватывает вековые события из жизни обетованного народа. Эта притча говорила не только о прошлом и настоящем этого народа, но и раскрывала грядущее: смерть Иисуса Христа. Избранному народу - "виноградарям" - Господь поручил возделывать насажденный Им виноградник. Пророки - "рабы, посланные хозяином"- не только не нашли у "виноградарей" добрых дел - плодов, но и много претерпели от них.

Наконец Господь посылает Иисуса Христа - "пошлю сына моего возлюбленного", - но и Его отвергают и убивают те, ради которых Он пришел на землю. В конце притчи Иисус Христос говорит о том, что ожидает недоброжелателей Его, книжников и фарисеев, этих неразумных виноградарей и строителей, отвергающих "камень" собственного спасения. "Всякий, кто упадет на тот камень, разобьется". Эти слова означают, что всякий, кто усомнится в том, что Иисус Христос есть Мессия, "разобьется", то есть погибнет духовно.

Стихи 20 - 26: "И наблюдая за Ним, послали лукавых людей. которые, притворившись благочестивыми, уловили бы Его в каком-либо слове, чтобы предать Его начальству и власти правителя. И они спросили Его: Учитель! мы знаем, что Ты правдиво говоришь и учишь, и не смотришь на лицо, но истинно пути Божию учишь; позволительно ли нам давать подать кесарю, или нет? Он же, уразумев лукавство их, сказал им: что вы Меня искушаете? покажите Мне динарий: чье на нем изображение и надпись? Они отвечали: кесаревы. Он сказал им: итак отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу. И не могли уловить Его в слове пред народом и, удивившись ответу Его, замолчали".

Многие иудейские законники утверждали, что поскольку их народ, избранный Богом народ, то только Бог является их истинным Царем. Поэтому иудеи должны платить дань только Боту, а не чужеземным царям-поработителям. Предлагая свой лукавый вопрос Иисусу Христу, фарисеи надеялись на то, что Он скажет что-либо такое, что могло бы послужить обвинением Его в нарушении существующих римских законов. Но ответ Господа разрушил лукавые расчеты фарисеев.

"Кесарево кесарю, а Богу Божие". Эти слова нашего Спасителя поясняют, что одна обязанность совсем не противоречит другой, ибо платить дань означает отдавать должное.

Стихи 27 - 39: "Тогда пришли некоторые из саддукеев, отвергающих воскресение, и спросили Его: Учитель! Моисей написал нам, что, если у кого умрет брат, имевший жену, и умрет бездетным, то брат его должен взять его жену и восставить семя брату своему. Было семь братьев: первый, взяв жену, умер бездетным; взял ту жену второй, и тот умер бездетным; взял третий, также и все семеро, и умерли, не оставивши детей; после всех умерла и жена. Итак, в воскресение, которого из них она будет женою? ибо семеро имели ее женою. Иисус сказал им в ответ: чада века сего женятся и выходят замуж; а сподобившиеся достигнуть того века и воскресения ;из мертвых ни женятся, ни замуж не выходят, и умереть уже не могут, ибо они равны ангелам и суть сыны Божий, будучи сынами воскресения. А что мертвые воскреснут, и Моисей показал при купине, когда назвал Господа Богом Авраама и Богом Исаака и Богом Иакова. Бог же не есть Бог мертвых, но живых, ибо у Него все живы. На это некоторые из книжников сказали: Учитель! Ты хорошо сказал".

Новый вопрос к Иисусу, новое искушение - теперь уже от саддукеев. Саддукеи, приступив к Спасителю, не начинают говорить с Ним прямо о воскресении. Они вымышляют несуществующую историю для того, чтобы поставить Иисуса Христа в тупик и осмеять перед всем народом Его учение о воскресении из мертвых. Господь видит их лукавые сердца и говорит: "Заблуждаетесь, не зная Писаний" (Матф. 22, 29). Действительно, ни Писания, ни Моисей нигде не говорят о том, что порядок земных законов сохранится и после смерти. Что же касается воскресения из мертвых, то этот неоспоримый факт -подтверждают и Священные Писания - например: Дан. 12,2; Ис. 26, 19,- знатоками которого считали себя саддукеи. Указывая на Моисея, Господь как бы говорил им: "Если вам так дорог авторитет Моисея, то не забывайте, что сам Моисей почитал Бога живых, но не мертвых". Ответ Господа настолько поразил слышавших Его, что даже недоброжелатели Иисуса Христа вынуждены были признать мудрость и глубину Его слов.

"Учитель! Ты хорошо сказал",- говорили посрамленные Иисусом Христом книжники.

Стихи 40 - 44: "И уже не смели спрашивать Его ни о чем. Он же сказал им: как говорят, что Христос есть сын Давидов? А сам Давид говорит в книге псалмов: "сказал Господь Господу моему: сиди одесную Меня, доколе положу врагов Твоих в подножие ног Твоих" (Пс. 109, 1). Итак Давид Господом называет Его; как же Он сын ему?"

Небесная истина, что Иисус Христос есть Богочеловек, не была доступна пониманию фарисеев. Они не могли понять, что Иисус Христос, будучи из рода Давидова, является в то же время Сыном Божиим и Господом не только Давида, но и всех человеков.

Стихи 45 - 47: "И когда слушал весь народ, Он сказал ученикам Своим: остерегайтесь книжников, которые любят ходить в длинных одеждах и любят приветствия в народных собраниях, председания в синагогах и предвозлежания на пиршествах, которые поедают домы вдов и лицемерно долго молятся; они примут тем большее осуждение".

Господь призывает народ беречься закваски книжников и фарисеев. Своими обличительными словами Иисус Христос раскрывает лицемерие и корысть религиозных взглядов фарисеев.

Слова "поедают домы вдов" означают, что для фарисеев нет ничего святого, что они способны присваивать себе имущество вдов и бедных людей, обманывая их мнимой набожностью. Не за долгие молитвы "они примут ... осуждение", а за то, что превратили божественное учение в маску, прикрывающую их греховное и порочное лицо.

 

ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ

Стихи 1-4: "Взглянув же, Он увидел богатых, клавших дары свои в сокровищницу; увидел также и бедную вдову, положившую туда две лепты, и сказал: истинно говорю вам, что эта бедная вдова больше всех положила; ибо все те от избытка своего положили в дар Богу, а она от скудости своей положила все пропитание свое, какое имела".

Скромное пожертвование, принесенное бедной вдовой, было высоко оценено Господом: "Эта бедная вдова больше всех положила". Дары богатых людей во много раз превосходили по ценности лепты, положенные вдовой. Но не по нарицательной стоимости оценивает Господь наши дары. Не тот дар велик перед Господом, который многоценен перед людьми, а тот, который идет от чистого сердца. Таким сердцем обладала бедная вдова, отдавшая не излишки, а "все пропитание свое, какое имела". Богатые приносили в дар Богу от избытка своего, а бедная вдова отдала последнее и таким образом принесла Богу самый большой дар.

Стихи 5 - 7: "И когда некоторые говорили о храме, что он украшен дорогими камнями и вкладами, Он сказал: придут дни, в которые из того, что вы здесь видите, не останется камня на камне; все будет разрушено. И спросили Его: Учитель! когда же это будет? и какой признак, когда это должно произойти?

Находящиеся с Иисусом Христом не без гордости обращают Его взор на великолепие храма. Иерусалимский храм в те времена был шедевром искусства, и им заслуженно восхищались и гордились иудеи. Но Господь Своим ответом ставит на место их гордые сердца. Он как бы говорит им, что не этим надо восхищаться и не это принесет спасение, ибо "все будет разрушено". Спрашивая, когда это произойдет, иудеи, по-видимому, надеялись предотвратить изреченное Господом пророчество. Но планы Божий всегда выше планов человеческих. Через 36 лет, как свидетельствует история, храм был действительно разрушен и разграблен, причем подожгли храм сами иудеи.

Стихи 8 - 9: "Он сказал: берегитесь, чтобы вас не ввели в заблуждение; ибо многие придут под именем Моим, говоря, что это Я; и это время близко. Не ходите вслед их. Когда же услышите о войнах и смятениях, не ужасайтесь: ибо этому надлежит быть прежде; но не тотчас конец".

Так как ученики думали, что с разрушением Иерусалима будет и окончание мира, то и предреченное Иисусом Христом относится не только к событиям, предшествующим разрушению храма (70 г. н. э.), но и к вековым событиям до Его второго пришествия.

Пророчество Иисуса Христа относительно бедствий иудеев вскоре исполнилось, и это подтверждает божественность нашего Спасителя. Через несколько лет после смерти и воскресения Иисуса Христа страна действительно наполнилась обольстителями, против которых предупреждал Учитель Своих учеников. Из числа таковых были Досифей самарянин, называвший себя Христом, Симон волхв, называвший себя сыном Божиим, Февда, который убедил множество иудеев идти за ним. Иисус Христос, предрекая все эти события, говорит Своим ученикам: "Волос с головы вашей не пропадет". Этими словами Спаситель говорит Своим последователям, что они постоянно находятся под Божиим покровительством и охраной.

Предрекая тяжелые времена, Господь призывает Своих последователей не к возмущению против грядущих испытаний, но к терпению, через которое лежит спасение души: "Терпением вашим спасайте души ваши" (Лук. 21, 19).

Стихи 20 - 24: "Когда же увидите Иерусалим, окруженный войсками, тогда знайте, что приблизилось запустение его: тогда находящиеся в Иудее да бегут в горы; и кто в городе, выходи из него; и кто в окрестностях, не входи в него, потому что это дни отмщения, да исполнится все написанное. Горе же беременным и питающим сосцами в те дни; ибо великое будет бедствие на земле и гнев на народ сей; и падут от острия меча, и отведутся в плен во все народы; и Иерусалим будет попираем язычниками, доколе не окончатся времена язычников". Пророки, начиная с Моисея (Втор. 28 гл.), предсказывали народу бедствия за неверность своему Богу. В бедствиях, связанных с разрушением Иерусалима, происходило исполнение этих пророчеств.

В 70 году новой эры ужасное кровавое возмездие постигло иудеев. "Все несчастия,- пишет римский историк Иосиф Флавий,- какие постигали народы от начала мира, были ничто по сравнению с теми, которые обрушились на иудеев. Римские солдаты, ворвавшись в город, убивали все, что только им встречалось. Город до такой степени был наполнен кровью, что в иных местах пламя пожара погасло от нее".

Стихи 29-33: "И сказал им притчу: посмотрите на смоковницу и на все деревья: когда они уже распускаются, то, видя это, знаете сами, что уже близко лето; так, и когда вы увидите то сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие. Истинно говорю вам: не прейдет род сей, как все это будет: небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут".

Хотя никто из живущих не знает времени второго пришествия Иисуса Христа, все же события, предшествующие этому, должны произойти, ибо Сам Христос сказал: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут".

Стихи 34 - 36: "Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно: ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному; итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого".

Наставлениями о духовном бодрствовании Господь оканчивает Свою пророческую речь. Он призывает ожидающих Его быть внимательными к своему образу жизни. Иисус Христос предостерегает верующих, что духовная беззаботность может привести их к погибели. Не случайно Господь указывает на молитву, так как она является основным источником бодрствования и лучшим средством для того, чтобы достойно "предстать пред Сына Человеческого".

Стихи 37 - 38: "Днем Он учил в храме; а ночи, выходя, проводил на горе, называемой Елеонской. И весь народ с утра приходил к Нему в храм слушать Его".

Эти стихи рассказывают нам о деятельности Иисуса Христа в последние дни Его земной жизни. В Своих ночных молитвах Господь черпал те необходимые силы, которые требовались Ему для выполнения великого плана спасения и избавления человечества от греха и смерти. Спаситель сеял семена Своего учения, которые и принесли по всей земле много добрых плодов.

Е. М.

О ТОЛКОВАНИИ СВЯЩЕННОГО ПИСАНИЯ

Великое назидание может извлечь проповедник из текстов Священного Писания, когда он истолковывает не только их буквальное значение, но отыскивает также и их скрытый, внутренний духовный смысл. Однако при этом необходимо соблюдать следующее правило: своим произвольным толкованием не навязывать тексту желаемый для нас смысл. Никогда нельзя идти против здравого смысла. Необходимо избегать и бесцеремонного искажения текстов Священного Писания. Следует также избегать истолкования некоторых очень тонких по глубине мысли текстов. Нужно стремиться к тому, чтобы ни одна душа не была возмущена неделикатными высказываниями. Проповедник не должен переходить границы строжайшего приличия. Главное значение разбираемого места Писания никогда не должно затемнять своими измышлениями. Смысл приведенного текста должен быть изложен ясно и занимать всегда первое место. Библия передает нам действительно происшедшие события и открывает необычайно серьезные, важные истины. Поэтому мы обязаны дать почувствовать всем слушателям важность этих священных событий.

Прообразы Священного Писания представляют для проповедника обширное поле для подобных толкований. На страницах Библии находится описание скинии завета, являющейся прообразом новозаветной Церкви Христовой.

Перед нами высится дивный храм Соломона со всеми его чудесами. Проповедники, одаренные даром истолкования Священного Писания, найдут для себя богатый материал в несомненных символах Слова Божия. Если иссякнет материал Ветхого Завета, то останется еще наследие из тысяч образов и притч. А какой драгоценный клад кроется в этих образах Священного Писания! Разумные изъяснения полных поэзии иносказательных образов Священного Писания не только будут охотно выслушаны верующими людьми, но и с помощью Божией принесут им большую пользу. К примеру, апостол Павел находит тайну в лице первосвященника Мелхиседека (Евр. 7,1-4). Когда он говорит о Сарре и Агари, то указывает, что "в этом есть иносказание" (Гал. 4,24). Таким образом, апостол Павел признает существование в Священном Писании аллегорических мест. И таких мест немало содержится на страницах Библии. Их мы находим в изобилии и в исторических книгах Слова Божия. Например, в Книге "Бытие" мы читаем о начале жизни на земле, о ее развитии. Далее Книга "Исход" показывает, как необходимо для человеческого рода "искупление": избранный Божий народ должен был быть спасен кровью пасхального агнца. После этого перед нами проходит внутренняя духовная жизнь избранного народа, его стремление к общению с Богом. Об этом мы читаем в Книге "Левит". Затем странствуем по пустыне с избранным народом, идущим из египетского рабства в обетованную землю; узнаем все трудности этого пути из страны чудес и премудрости человеческой в страну, где текут "молоко и мед"... Это Книга "Числа". Потом является у нас желание выйти наконец из этой пустыни в тот лучший край, вступить в который, однако, долгое время еще не решается избранный народ Божий, - тот край, который вполне соответствует всем желаниям его, где он должен познать силу своего духовного возрождения, где он будет жить, как бы предвкушая небесные блаженства. Это - "Второзаконие", вторичное законодательство, вторичное очищение народа Божия. После этого вместе с ним достигаем мы, наконец, Ханаанской земли. Мы на опыте познаем, что означает возродиться во Христе и вести брань не против плоти и крови, но против "духов злобы поднебесных" (Ефес. 6, 12). Это - Книга "Иисуса Навина". Затем следует повествование о грехах избранного народа Божия, о его непослушании Господним повелениям. Это - Книга "Судей". Затем, - в книгах Царств - проходят перед нашими глазами различные формы государственного устройства. Возвышения и падения обетованного народа, когда он в наказание за свои грехи предается во власть Вавилона. Ознакомившись со всеми скорбями и позором этого народа, мы видим многих "праведников" из числа "избранных", которые стремились, каждый по-своему, спасти сколь возможно свой народ. Некоторые из них, как, например, Ездра, возвратились в свою землю, чтобы восстановить здесь храм и возобновить служение истинному Богу; другие, как, например, Неемия, возвращаются затем, чтобы воздвигнуть вновь, с разрешения язычников, городскую стену.

Наконец, в Книге "Есфирь" видим мы Божий народ снова в рабстве и снова спасаемый божественным Промыслом.

Мы с гораздо большим интересом будем читать Слово Божие, если будем внимательно вникать как в общее направление библейских книг, так и в последовательность исторических событий.

Искусство пользоваться подобными приемами может быть с успехом применено в изложении великих истин, заключающихся в отдельных небольших событиях. Это может быть вполне и поучительно и назидательно. Среди множества библейских фактов можно обрести важные законы, может быть нигде столь ясно не выраженные, как именно в данном тексте. Возьмем для примера следующий текст: "И умерла Девора, кормилица Ревеккина, и погребена ниже Вефиля под дубом, который и назвал Иаков дубом плача" (Быт. 35, 8). Здесь говорится о добрых, верных, старых слугах и о несомненности смерти. Слова: "И сказали слуги царские царю: во всем, что угодно господину нашему царю, мы - рабы твои" (2 Цар. 15,15), - можно повторить и христианам по отношению ко Христу.

Изложение и изъяснение притчей Спасителя представляют собой обширное поле для назидания наших слушателей. Но если недостаточно и этого, то остаются еще чудеса Спасителя. Несомненно, эти чудеса - те же проповеди Господа нашего Иисуса Христа, но лишь осуществленные в действительности.

Если мы рассмотрим чудеса Христовы, то мы увидим воочию, что Христовы чудеса - это как бы великая картинная галерея, полная глубочайших мыслей, чувств и чаяний.

И в заключение проповедники, руководимые добрым разумом, могут и должны с пользой для слушателей применять в своих проповедях духовное истолкование Священного Писания и таким образом возбуждать в них чистый интерес. А приподнять хотя бы только один край завесы неизмеримой и неисчерпаемой бездны вечной премудрости Священного Писания - это задача, заслуживающая всякого старания проповедника.

Ч. Г. С.

"НЕ СУДИТЕ, ДА НЕ СУДИМЫ БУДЕТЕ"

(Матф. 7, 1)

Осуждение ближних является одним из самых распространенных и опасных грехов. И не скоро найдешь между христианами такого, кто был бы свободен от этого греха, несмотря на относящееся к нам предупреждение: "Каким судом судите, таким будете судимы; и какою мерою мерите, такою и вам будут мерять" (Матф. 7, 2). И несмотря на то, что этот грех влечет за собой такое наказание и нисколько не доставляет удовольствия, мы все бежим на это зло.

"Не судите, да не судимы будете". Неужели не должно обвинять согрешающих? Да, и апостол Павел говорит: "А ты что осуждаешь брата твоего? Или и ты, что унижаешь брата твоего? кто ты, осуждающий чужого раба?" (Рим. 14,10 и 4); и еще: "Посему не судите никак прежде времени, пока не придет Господь" (1 Кор. 4,5). Но возникает вопрос: каким же образом тот же апостол в другом месте говорит: "Обличай, запрещай, увещевай" (2 Тим. 4, 2); и еще: "Согрешающих обличай пред всеми" (1 Тим. 5,20). Равным образом и Христос говорит: "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: ... если же не послушает, возьми с собою еще одного или двух; ... если же не послушает их, скажи церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе как язычник и мытарь" (Матф. 18, 15-17). Дело в том, что если те, кто отвечает за состояние церкви, не будут судить, то в ней все придет в расстройство.

Для того чтобы лучше понять значение слов "не судите, да не судимы будете", следует обратить внимание на последующие слова Спасителя: "Что ты смотришь на сучек в глазе брата твоего, а бревна в твоем глазе не чувствуешь" (Матф. 7, 3) ? Именно эти слова говорят о том, что Спаситель не всем без исключения запрещает судить грехи других, но тем, которые, сами будучи заражены бесчисленными грехами, порицают других за маловажные проступки. Итак, должно не порицать или поносить, но с любовью исправлять, потому что не ближнего, но себя самих предадим жестокому наказанию, если не пощадим его, произнося свой приговор о его прегрешениях.

Кто прощает ближнему своему его прегрешения, тот себя самого освобождает от обвинения; и кто с пощадой и со снисхождением разбирает преступления других, тот полагает залог прощения для себя самого. Что же, скажет иной, если кто прелюбодействует, неужели я не должен указать, что прелюбодеяние зло, и неужели не должен исправить делающего беззаконие? Исправь, но не как неприятель, а как врач, дающий лекарство. Не будь жестоким судьею, ибо строгий суд о ближнем показывает не доброжелательство, а ненависть к ближнему; хотя осуждающий носит порой личину человеколюбия, но на самом деле исполнен крайней злобы, так как подвергает ближних поношению и осуждению. Почему Христос и назвал осуждающего лицемером. Ибо если мы так строги в отношении к другим, что и малые проступки видим, то почему столько невнимательны к себе, что не замечаем и великих грехов? "Лицемер, вынь прежде бревно из твоего глаза". Итак, Спаситель прежде велит изъять бревно из собственного глаза и тогда уже исправить согрешения других. Потому что всякий свое знает лучше, нежели чужое. Поэтому, если мы судим других, желая им добра, то прежде пожелаем его себе; если же нерадим о самих себе, то очевидно, что и брата своего судим не из доброжелательства к нему, но из ненависти, желая опозорить его. Если же и должно кому быть судиму, то пусть его судит тот, кто ни в чем подобном не согрешил, но не мы. Не должен судить других тот, кто сам в том же виновен. Разбойник на кресте признал этот закон и выразил мысль Иисуса Христа в словах, обращенных к другому разбойнику: "Или ты не боишься Бога, когда и сам осужден на то же?" (Лук. 23, 40).

Что пользы, когда мы молимся и постимся, а братьев угрызаем? Потому апостол Павел сказал: "Если же друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом" (Гал. 5, 15). Мы вонзили в душу злую речь, ранили ее худой молвой, сделали тысячу зол и себе, и многим другим; кроме того, осуждая ближнего, мы делаем худшими тех, кто нас слушал. Если это грешник, то он становится беспечным, нашед себе сообщника по греху; а если верующий, то впадает в гордость из-за чужого греха, получая повод высоко думать о себе самом. Вместе с тем мы повредили всей церкви, потому что слышащие худое не грешника осуждают, но поражают укоризнами верующих. Затем мы подали повод к уничижению славы Божией, потому что когда грешим, имя Божие бесчестится. Далее, мы посрамили того, о ком распускаем худую молву, и нажили в нем себе врага и неприятеля. Наконец, мы сделали самих себя достойными взыскания и наказания, взявшись за такие дела, которые нисколько не принадлежат нам. Никто не говори: "тогда злословил бы я, когда бы говорил неправду, но, если говорю истину, то уже не злословлю". Хотя бы в нашем злословии и была истина, и в таком случае оно преступление. Фарисей, злословя мытаря, говорил истину, но это не принесло ему никакой пользы. В самом деле, разве мытарь не был мытарем и грешником? Но при всем том фарисей за осуждение его потерял все. Хочешь исправить брата? Поплачь, помолись Богу, дай брату увещание наедине. Так делал апостол Павел: "Чтобы опять, когда приду... не оплакивать мне многих, которые согрешили прежде и не покаялись в нечистоте, блудодеянии и непотребстве, какое делали" (2 Кор. 12, 21). Покажи любовь к грешнику; уверь его, что напоминаешь ему о грехе, усердствуя и заботясь о нем, а не желая обесславить его; обласкай, не устыдись, если только истинно хочешь исцелить его. Это часто делают и врачи: несговорчивых больных они упрашивают и таким образом заставляют принять спасительное лекарство. Но при этом нужно заграждать уста злословящих: "Тайно клевещущего на ближнего своего изгоню" (Пс. 100, 5). Скажем ближнему; ты намерен похвалить кого-нибудь и одобрить? - Открываю слух, чтобы принять это. Если же хочешь злословить, заграждаю вход твоим словам, потому что не могу принять этого. Что пользы для меня узнать, что такой-то - злой человек? Напротив, отсюда величайший вред и крайний урон. Как неприлично, проходя, заглядывать в дом и подмечать, что в нем есть, так крайне неблагородно и любопытствовать о жизни других. Еще хуже то, что не заботящиеся о своих делах, открывая какую-нибудь тайну, умоляют и заклинают того, кто их слушает, не пересказывать никому другому, чем и доказывают, что они сделали дело, достойное осуждения. Если мы упрашиваем не пересказывать никому другому, то тем более нам не надобно было прежде говорить об этом. Слово было у нас в полной власти, а мы, передав его, теперь заботимся о сохранении его! Если хотим, чтоб оно не было перенесено к другому, то и сами не должны говорить. А когда уже мы передали хранение слова другому, то излишне и бесполезно уговаривать и заклинать, чтобы другие хранили, что им сказано. Кто хранит у себя слово, тот будет жить в великом спокойствии. Всегда следует стараться не допускать, чтобы нам говорили худо о других. А если когда и услышим что-нибудь, подавим, умертвим сказанное; предадим забвению, как будто мы и не слыхали, тогда будем проводить жизнь мирно и спокойно. Сами злословящие, когда узнают, что мы больше питаем отвращение к ним, нежели к тем, кого они оговаривают, оставят эту худую привычку, исправятся и нас провозгласят своими спасителями и благодетелями. В самом деле, доброе слово служит началом дружбы.

Будем, возлюбленные, избегать злословия, зная, что это - настоящая западня диавола, устроенная его коварством. Враг души человеческой довел нас до этой привычки для того, чтобы мы не заботились о самих себе и подвергли себя тягчайшей ответственности. Кто строго исследует чужие проступки, тот не получит никакого снисхождения к своим собственным, потому что Бог произнесет суд, собственно, не только свойству наших преступлений, но и нашему суду о других. Поэтому Он и говорит: "Не судите, да не судимы будете" (Матф. 7, 1). Исторгнем из уст наших всякое злословие, потому что "не то, что входит в уста, оскверняет человека; но то, что выходит из уст" (Матф. 15, 11). Будем воздерживаться от злословия и не станем злоречить ближнего.

Неизвестно, откуда вошла в людей эта болезнь: мы стали болтливы; в нашей душе не держится ничего. Мы поспешны на обвинение, скоры на осуждение. Если бы мы не сделали никакого другого зла, то и этого одного достаточно для того, чтобы погубить нас, причинить нам тысячи бед. Недостатки ближних должно умалчивать и прикрывать, а мы под предлогом доброжелательства выставляем их на вид, делаемся если не обвинителями, то рассказчиками. И сколько же зол происходит отсюда: мы прогневляем Бога, огорчаем ближнего, делаем себя самих достойными наказания. Положим же на уста свои ограждение. От пересудов произошло бесчисленное множество зол: расстроились семейства, разрушились узы дружбы и многое другое. Если будем говорить о чужих делах, то не получим никакой пользы, никакого приобретения, но получим вред; а если будем исповедовать свои дела перед Господом, то получим великую награду. "Исповедую Господу преступления мои, и Ты снял с меня вину греха моего" (Пс. 31,5).

Итак, не станем обижать ближних ни словами, ни делами. Господь не сказал: если вы при народе будете поносить ближнего, виновны будете; но просто - если будете говорить худо, хотя бы и наедине, и тогда навлечете на себя величайшее осуждение. Если бы даже было истинно то, что мы пересказываем о ближнем, то и тогда подвергаемся наказанию. Ибо Бог будет судить нас за то, что мы говорили: "От слов своих осудишься" (Матф. 12,37). Согрешивший имеет над собою Судию. Нам не следует предвосхищать себе чести, принадлежащей Единородному, Которому предназначен престол суда.

Нам заповедано не других осуждать, а смотреть за самими собой; для чего же мы присваиваем дело Господа? Ему свойственно судить, но не нам. "Посему не судите никак прежде времени, пока не придет Господь, Который и осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения, и тогда каждому будет похвала от Бога" (1 Кор. 4, 5). Судить безошибочно может только Тот, Который видит сокровенные наши помышления.

Поэтому нам следует раз и навсегда оставить привычку судить других. Тем, о которых говорили худо, мы не повредим, как и фарисей нисколько не повредил мытарю, а самих себя мы подвергнем крайним бедам; как и фарисей вонзил меч в себя самого. Итак, чтобы и нам не потерпеть того же, будем удерживать невоздержный язык. Если фарисей, злословив мытаря, не избежал порицания от Господа, то мы, злословя своих ближних, какое будем иметь оправдание? Если Мариам, однажды злословившая брата, подверглась такому осуждению, то какое оправдание нам, если мы каждый день осыпаем начальствующих бесчисленными злословиями? Поэтому и Давид, застигнув врасплох беззаконного Саула, не только пощадил его жизнь, но не позволил себе даже произнести против него обидного слова и сказал: "Да не попустит мне Господь сделать это господину моему, помазаннику Господню, чтобы наложить руку мою на него, ибо он помазанник Господень" (1 Цар.24, 7).

Поэтому, чтобы нам не прогневать Бога, не умножить наших бедствий, и не наполнить нашей жизни многими горестями, обратим наш язык к благословению: будем каждый день разбирать нашу собственную жизнь и, предоставив судить о жизни других Тому, Кто в точности знает тайное, - будем сами осуждать собственные свои грехи. Таким образом можно будет нам избежать осуждения с миром. Апостол Павел говорит: "Если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы от Господа" (1 Кор. 11,31). Научим свой язык носить узду с тем, чтобы не произносить всего того, что есть на душе; не станем порицать братьев и не будем угрызать друг друга. Будем помнить, что суд наш всегда в той или иной степени ошибочен: "Кто из человеков знает, что в человеке, кроме духа человеческого, живущего в нем" (1 Кор. 2,11). Многие из презираемых и невинных просияют светлее солнца. Многие из великих и славных окажутся прахом и гробами окрашенными. Поэтому более всего мы должны помнить о грехах, соделанных нами. Послушаем, что говорит апостол Петр: "Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный" (Лук. 5, 8). Нет другого такого врачевания для исцеления от грехов, как непрестанное вспоминание о них и постоянное их осуждение. Так мытарь мог избавиться от бесчисленных грехов, сказав: "Боже! Будь милостив ко мне грешнику!" (Лук. 18, 13). А фарисей лишился всякого оправдания за то, что, оставив мысль о своих беззакониях, стал осуждать всех, сказав: "Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь" (Лук. 18, 11)! Поэтому и апостол Павел увещевает: "Каждый да испытывает свое дело, и тогда будет иметь похвалу только в себе, а не в другом" (Гал. 6,4). В Ветхом Завете праведники также порицали самих себя. Давид говорил: "Беззакония мои превысили голову мою, как тяжелое бремя отяготели на мне" (Пс. 37,5). А Исайя взывал: "Горе мне! Погиб я! Ибо я человек с нечистыми устами" (Ис. 6,5). Даниил после львиного рва, после бесчисленных страданий, которые он потерпел, также осуждал самого себя. Почему? Потому что порицающий других оскорбляет Господа, а порицающий самого себя умилостивляет Его, и это порицание делает праведника еще праведнее, а грешника избавляет от осуждения и делает достойным прощения. Зная это, будем испытывать свою совесть, вспоминать всю свою жизнь, исследовать каждый из наших грехов и не будем не только порицать других, но и не будем слушать порицающих. "Не внимай, - говорит Писание,- пустому слуху" (Исх. 23, 1).

Итак, зная это, возлюбленные, будем избегать порицания. Нет греха тяжелее и вместе с тем легче этого греха; потому что он совершается быстрее всякого беззакония и скоро увлекает человека невнимательного. Другие грехи требуют и времени, и издержек, и ожидания, и помощников, и часто от продолжительности времени не исполняются. А при порицании не так: если мы не очень бдительны, то легко увлекаемся. Чтобы сказать худое, требуется к услугам, только язык. Не будем разъедать чужих ран; не будем подражать мухам, но будем соревноваться с пчелами. Мухи садятся на раны и бередят их; а пчелы летают по цветам. Поэтому последние делают соты, а первые причиняют боль телам, на которые садятся: эти отвратительны, а те достолюбезны.

Будем же заставлять свою душу летать по лугу святых добродетелей и непрестанно распространять благоухание, а ран ближнего де будем касаться. И если увидим людей, делающих это, будем заграждать им уста, напоминая ]им о их родстве с братьями. И когда через все это будет исправлено тело Церкви, то мы будем в состоянии войти вместе с ней в Царство Небесное, которого достигнем благодаря заслугам Господа нашего Иисуса Христа.

И. 3.

ГОРЕСТЬ ВО БЛАГО

Если бы перед нами возник вопрос: кто из царей обетованного народа был наиболее славным, то мы, пожалуй, заколебались бы, не зная кому отдать предпочтение - Давиду или Соломону.

Всякому, кто изучает Слово Божие, хорошо известны эти славные имена. Давид и Соломон привели свой народ к наибольшей славе и благополучию. Казалось бы, что никто из царей не может встать на одну ступень величия и славы рядом с Давидом и Соломоном. И все же в ветхозаветном народе был такой царь! Он не был таким блистательным, как Давид и Соломон, но Слово Божие о нем говорит, что "такого, как он не было между всеми царями иудейскими и после него и прежде него" (4 Цар. 18,7). Это царь Езекия. История его жизни весьма поучительна, ибо вся жизнь Езекии - яркое свидетельство о любви Божией к уповающим на Него.

К моменту воцарения Езекии иудеи были "заражены" идолопоклонством. Как и у язычников, у них существовали высоты, дубравы, статуи и прочие идолы, которым они служили. Вступив на престол, Езекия прежде всего начал вести борьбу с идолопоклонством. Он отменил высоты, уничтожил дубравы, разрушил статуи...

Сколько мужества надо было иметь, чтобы начать борьбу с этим укоренившимся злом. Но не только против языческих идолов боролся Езекия. У иудеев еще со времен Моисея хранился медный змей, который также служил предметом поклонения: они "кадили ему и называли его Нехуштан" (4 Цар. 18,4). Ни Давид, ни Соломон, ни другие цари не решались посягнуть на медного змея.

Честь уничтожения медного змея - этой языческой закваски в иудейском народе - принадлежит царю Езекии. Он не устрашился народного гнева, потому что на "Господа, Бога уповал он" (4 Цар. 18, 5), потому что "прилепился он к Господу и не отступал от Него" (4 Цар. 18, 6). Покончив с идолами, Езекия решил освободить свой народ от тягостного ассирийского ига. В седьмом стихе восемнадцатой главы читаем: "И отложился он от царя ассирийского, и не стал служить ему". Ассирийский царь, конечно, не мог согласиться с такой потерей, и у них завязалась война.

Повествование о военных событиях раскрывает перед нами поучительную картину, в которой с одной стороны действуют надменность и грубая сила царя ассирийского, а с другой стороны - безграничное доверие Богу царя Езекии.

"Что это за упование, на которое ты уповаешь?" - так начал свою речь посланец царя ассирийского Сеннахирима. Перечисляя могущественные дела Ассирии и слабость тех, на кого бы Езекия мог надеяться, посланец Сеннахирима употребил явную ложь: "Притом же разве я без воли Господней пошел на место сие, чтобы разорить его" (4 Цар. 18, 25)? Эта неправда нужна была для того, чтобы смутить жителей города, стоящих на городской стене. Но народ доверял своему царю, а Езекия, в свою очередь, всем сердцем доверял Богу. Никакие угрозы и обещания не смутили его, хотя практической надежды на спасение не было. Действительно, армия ассирийцев была так многочисленна, так прекрасно обучена, вооружена, что только чудо могло спасти Божий народ. И Господь сотворил это чудо (2 Цар. 19,35). Упование Езекии не оказалось тщетным.

Проверяя собственную жизнь, посмотрим, можем ли мы найти в себе такое доверие Господу? Часто мы не решаемся доверить Ему нашего маленького дела, забывая о любви и всемогуществе Божием.

Не только в жизни страны, но и в личной жизни Езекия был человеком, всецело доверяющим Богу. Ему было примерно тридцать девять лет, когда он заболел, причем заболел смертельно. Об этом сообщил ему пророк Исайя: "Сделай завещание для дома твоего, ибо ты умрешь, не выздоровеешь" (Ис. 38, 1).

Среди нас нет никого, кто бы не знал, что ему рано или поздно придется умереть, но мы часто забываем о смерти, и как бы тяжело мы ни были больны, до самого последнего момента мы надеемся на выздоровление. Чем мы моложе, тем больше у нас желание жить и тем больше желание отодвинуть смерть как можно дальше. Езекия был еще в полном расцвете своих сил, и вдруг смерть оказалась у его порога. Естественно, для Езекии это было сильным ударом. Ему хотелось еще жить, хотелось быть полезным своему народу. Как много планов было еще не осуществлено, как много дел было у него еще на земле. Но смерть стояла у дверей. Наступил момент, когда уже никто и ничто не в силах были помочь ему. Он сознавал, что ни советники, ни врачи не имеют силы противостоять велению Божию. И он не стал искать людской помощи, но открыл Господу печаль своего сердца.

Нужно помнить, что до Христа, до проповеди Евангелия на земле, не было такого ясного понятия о вечности, какое имеем мы, верующие Нового Завета. Ни закон, ни пророки не давали разъяснения этого вопроса. "И приложился к отцам своим", - читаем мы в Библии. Так заканчивалось описание жизни человеческой в Ветхом Завете. Поэтому смерть особенно страшила ветхозаветных людей, как страшит и теперь людей, не знающих Господа; страшит своим холодом, своим безмолвием, своей безысходностью. "Ибо не преисподняя славит Тебя, не смерть восхваляет Тебя" (Ис. 38, 18), - говорил Езекия в своей молитве, подтверждая тем самым понятие людей того времени о смерти.

"Как журавль, как ласточка издавал я звуки, тосковал как голубь, уныло смотрели глаза мои к небу. Господи! тесно мне, спаси меня" (Ис. 38, 14), - вопиял он к Богу. В словах Езекии слышится невыразимая тоска по жизни. "О, Господи! вспомни, что я ходил перед лицеи Твоим верно и с преданным Тебе сердцем, и делал угодное в очах Твоих" (Ис. 38, 3), - так свидетельствовал Езекия о себе в своем обращении к Господу.

И как же трогательно проявилось милосердие Божие: "И было слово Господне к Исайи, и сказано: пойди и скажи Езекии: так говорит Господь, Бог Давида отца твоего: Я услышал молитву твою, увидел слезы твои, и вот Я прибавляю к дням твоим пятнадцать лет" (Ис. 38, 4-5).

Какое чудное утешение! Бог видит наши слезы, когда они искренние, когда они проливаются втайне, а не на глазах у людей. Но не только в прибавлении дней жизни заключалось утешение Езекии. Вот что мы слышим из уст Езекии: <"Во благо мне была сильная горесть, и Ты избавил душу мою от рва погибели, бросил все грехи мои за хребет Свой" (Ис. 38,17). В этих словах звучит уже нечто иное, чем

прежде; здесь уже нет слов: "Вспомни, что я ходил пред лицем Твоим верно и с преданным Тебе сердцем, и делал угодное в очах Твоих". Это "я" исчезает вместе с его грехами. Но откуда же у праведника появились грехи? Они были всегда, но Езекия не видел их за пеленой жизненного благополучия. Нужна была сильная горесть, которая сорвала с глаз эту пелену и открыла благо познания своей греховности. Нужны были слезы раскаяния. Нужно было полное примирение с Господом. И великое благо для Езекии заключалось в том, что он получил это примирение, получил прощение грехов.

Для Езекии начинается новая жизнь: "Что скажу я? Он сказал мне, Он и сделал. Тихо буду проводить все годы жизни моей, помня горесть души моей" (Ис. 38,15). С этого момента для него потеряли значение его положение и его царственный сан, все отошло на второй план. Теперь он стремится совсем к другому. Он хочет воздать достойную славу своему Богу. Он хочет возвестить милосердие Божие своим ближним (Ис. 38,19). Он хочет "со звуками струн воспевать песни в доме Господнем" (Ис. 38, 20).

Что же полезного можно извлечь нам из жизни Езекии? Очень многое. Во-первых, мы видим, что Бог судит не так, как это делают люди. И когда вначале мы решали вопрос о величии царей обетованного народа, нам и на мысль не приходило, что такой ничем не прославившийся царь, как Езекия, мог удостоиться такой высокой оценки со стороны Бога. Это лишний раз подчеркивает, что не внешняя сторона нашего служения важна в глазах Божиих, а нечто иное. Сказано, что без веры Богу угодить невозможно. У Езекии было безграничное доверие Богу, проявленное им в момент столкновения с царем ассирийским. Езекия, казалось, в безвыходном положении надеялся на Господа, верил, что Он защитит народ от посягательств Сеннахирима, и, когда из уст язычников изливались потоки богохульных речей, он молчал и уповал на Бога. Твердое упование, вера и смирение - вот те качества Езекии, которых нам часто недостает в нашей жизни.

На примере жизни царя Езекии Господь хочет научить непримиримости в борьбе с грехом, безграничному доверию Богу, смирению и выдержке.

А. С. Белоусов

КРАСОТА

Со священных евангельских страниц встает перед нашим духовным взором возвышеннейший образ Господа нашего Иисуса Христа во всей Его духовной красоте.

Чем же покоряет наши сердца божественная личность нашего Спасителя? Спаситель покоряет нас Своим совершеннейшим смирением. Тот, Кто одним мановением воли Своей сотворил мир, возлег беспомощным младенцем в Вифлеемских яслях; в сороковой день был принесен в храм для исполнения закона Моисеева; вместе с матерью спасался в Египте от злобной руки Ирода. Тот, Кто управляет всем миром и в руке Своей держит судьбы царств и народов, подвергался в земной Своей жизни укоризнам, оклеветанию, опасности быть побитым камнями и не имел, где приклонить Свою голову. Тот, Кто окружен сонмами воинств небесных, в последние часы Своего земного подвига был оплеван, заушен, увенчан тернием, к злодеям причтен и, наконец, был пригвожден ко кресту посреди двух разбойников. Под покровом Своей смиренной внешней простоты, в уничиженном виде Он носил такое величие духа, такую огромную нравственную силу, что вызывал трепет у книжников и фарисеев, искавших Его погубить, а простой народ тянулся к Нему, как к магниту.

Когда Он был вознесен на крест, будучи пригвожденным по рукам и ногам, то, по словам Иоанна Златоуста, в нравственном величии Своем Он был подобен древнему царю, взошедшему на трон во всем блеске своего одеяния, и терновый венец Его был Его короной, а струи крови, стекавшие по Его обнаженному телу, были Его царской багряной одеждой. И ощущение необъятной внутренней силы в Его крестном подвиге заставило тех, кто окружал этот крест с Распятым на нем, с сокрушением бить в грудь свою при уходе с Голгофы... В том !и состоит величие истинного смирения: внешняя простота и унижение скрывают под собою силу, покоряющую мысль, волю и сердца людей.

И этому смирению нимало не противоречит ни та священная ревность Его,- с какой Он, взяв бич в Свои руки, изгонял торгующих из храма, ни тот священный гнев Его, каким Он жег души книжников и фарисеев, лицемеров, называя их порождениями ехидниными, которым не убежать от осуждения (Матф. 23,33). Это была священная защита святыни от поругания. В нем говорила священная ненависть к греху, который не только губит душу того, кто носит его, но и заражает собою души других и влечет их за собою в бездну вечной погибели. Таков Богочеловек! Таков наш Спаситель!

Чем еще пленяет нас божественный образ Иисуса Христа? Он пленяет нас совершеннейшей любовью. Он склоняется к павшим к Его ногам грешникам; Он плачет вместе с Марфой и Марией над гробом Лазаря, их брата; Он осушает слезы бедной наинской вдовы, хоронившей своего единственного сына... На Нем исполняется ветхозаветное пророчество: "Трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит" (Матф. 12,20). С чем сравним Его любовь? Она подобна неиссякаемому источнику воды живой в знойный день, и к этому источнику припадают иссохшие, воспаленные жаждой человеческие уста. В Нем сочетались в дивной гармонии и щедрость любви отеческой, и нежность, и ласка любви материнской. Он учил: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих" (Иоан. 15,13). Это - вершина любви для человека. Но Он, как Богочеловек, превзошел и эту высоту жертвенной любви: Он умер на кресте не за друзей Своих, а за врагов, за распинателей, за грешников всего мира, живших, живущих и будущих.

Чем еще поражает нас Иисус Христос? Совершеннейшей чистотой Своей души. Он ел и пил с мытарями и грешниками, заходя в их дома, и никакая грязь и нечистота не прикоснулись к Его безгрешной и чистой душе! Мы, грешные, всегда склонны бросить камень осуждения в ближнего своего, которого, быть может, во многом сами превосходим своими пороками. А Он? Книжники и фарисеи привели к Нему женщину, взятую в прелюбодеянии, и требовали побить ее камнями по закону Моисея. Спаситель, низко наклонившись, писал перстом на земле, а потом, подняв голову, сказал им: "Кто из вас без греха, первый брось в нее камень". И когда все они ушли, обличаемые совестью, Иисус сказал женщине: "Никто не осудил тебя? и Я не осуждаю тебя. Иди и впредь не греши" (Иоан. 8,3-11). Так мог сказать только Тот, чья душа не имела ни единой пылинки греха.

И, преклоняясь перед такой душевной чистотой, хочется из глубины сердца говорить Ему, не умолкая: о, Иисус, красота пресветлая!

Даже многие противники признают побеждающую силу возвышенной духовной красоты Христовой. Ренан говорит, что в мировой истории не было никогда среди людей носителей такого совершенства духа, какое он видел в отображенном в Евангелии образе Иисуса Христа. И, конечно, мы, христиане, это хорошо знаем: и не было, и не будет на земле такой духовной красоты, потому что только один раз во всей истории мира жил на земле и открыл Себя человечеству Сын Божий.

Но мы не только созерцаем, духовно наслаждаясь, эту красоту. Мы знаем завет Христов, обращенный к каждому из нас: "Будьте совершенны, как совершен Отец ваш небесный" (Матф. 5,48).

На этот зов уже откликнулись неисчислимые миллионы душ человеческих. И в меру своих духовных сил и духовных подвигов нескончаемые сонмы святых людей достигли, подражая в добродетелях своему Господу, нетленной красоты духа и сияют ею в небесном своем жилище в лучах божественной красоты и славы!

Каждого из нас Господь зовет на этот путь подражания Себе. Мы все знаем, что царство вечной жизни - это царство красоты нетленных душ человеческих, и участником вечной жизни станет только тот, кто войдет туда в "брачной одежде". И тогда божественный Носитель совершенной красоты, Небесный Хозяин, узнает в нас Своих детей, исполнителей Его завета, и введет нас в Свои Обители радости и света.

Каждому из христиан дается в лучшие минуты его жизни во Христе предощущать в тайниках своего духа эту красоту и счастье вечной жизни, нерукотворенную, невещественную красоту вечного нашего жилища - прекрасного Небесного Иерусалима.

В каждой душе живет врожденное стремление к святости, тоска по небесному нашему жилищу, искание Бога и томление по Нем. Ведь душа - по природе христианка, как учил еще на заре христианства известный богослов Тертуллиан. И потому так часто не находит себе места душа наша среди земного шума и тянется куда-то ввысь из пут грехов и страстей, жаждет вырваться из своего греховного плена на простор чистого воздуха, насладиться красотой открывающейся перед ней вечной жизни.

Наш писатель Герцен, находясь в Швейцарии, писал в своем дневнике: "Я люблю сидеть вечерами на берегу озера и наблюдать закат солнца. И не понимаю, почему на меня всякий раз, когда вижу солнце заходящим, нападает какая-то непонятная тоска, куда-то рвется душа, стремясь куда-то улететь". И сознает ли человек или не сознает, но душа его носит в себе предощущение бесконечной жизни с возглавляющей ее божественной красотой и порывается к своей вечной родине, как птицу притягивают осенью теплые края.

Чайковский в своей церковной музыке проникновенно отобразил это преклонение верующей души перед святейшей красотой Богочеловека, эти порывы души к Богу, к Его правде, к Его светлому вечному царству будущего века. Слушая мелодии его церковно-певческого творчества, мы со всей силой ощущаем отображенную в них непреклонную веру в Бога, пламя сыновней любви к Небесному Отцу, слезы и муки раскаяния грешной души и особенно - эту нежную, тихую и в то же время глубокую, идущую из самых недр человеческого духа тоску по небу, по небесной вечной красоте.

Будем трудиться над украшением своей души нетленной вечной красотой, подражая красоте нашего Господа, чтобы нам прийти на небо, как в родной свой дом! Будем готовить себе брачную одежду для участия в вечном небесном пире. Будем готовить ее из дел нашей любви и терпения, из чистоты и кротости. Жизнь - коротка. Надо спешить, чтобы не закрылись перед нами двери небесного чертога. "Ищите прежде Царства Божия" (Матф. 6,33), - призывает Господь. Кто будет искать царства Божия, тот и найдет его, ибо Господь Сам будет помощником ему.

М. Н.

О ЧЕЛОВЕКЕ

"И создал Господь Бог человека из праха земного, и вдунул в лице его дыхание жизни, и стал человек душею живою" (Быт. 2, 7).

В шестой день творения Бог сотворил человека из праха земного. Под прахом земным, из которого Бог создал тело человека, мы можем разуметь те элементы, из которых Бог составил я самую землю (Быт. 2,7; Пр. 8, 26).

Тело человека, которое предназначалось для обитания в нем души и духа, было сотворено Богом прекрасным и совершенным. Человеческий организм чрезвычайно сложен, он имеет удивительно совершенное устройство целого ряда систем, внутренних и внешних органов и, наконец, нервной системы, которая регулирует деятельность всех органов.

"Славлю Тебя,- восклицает псалмопевец Давид,- потому что я дивно устроен. Дивны дела Твои, и душа моя вполне сознает это. Ибо Ты устроил внутренности мои и соткал меня во чреве матери моей" (Пс. 138, 13-14).

После грехопадения наше тело обречено на разложение: сотворенное из праха, оно должно возвратиться в прах. "Ибо прах ты, и в прах возвратишься" (Быт. 3, 19; Еккл. 12, 7).

Тело, состоящее из плоти и крови, не может наследовать Царствия Божия (1 Кор. 15, 35-36; 50-54).

Апостол Павел учит, "что, когда земной наш дом, эта хижина, разрушится, мы имеем от Бога жилище на небесах, дом нерукотворенный, вечный" (2 Кор. 5, 1), и что при воскресении верующий получит новое, еще более совершенное, бессмертное, небесное тело (1 Кор. 15, 43-49).

Верующий человек призван содержать свое тело в чистоте и беречь Богам данное ему здоровье: "Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог, а этот храм - вы" (1 Кор. 3, 17; 6, 18-20). "И вдунул в лице его дыхание жизни; и стал человек душею живою" (Быт. 2, 7). Господь создал человека живою душою - личностью, имеющей разум, совесть, волю, чувства.

Дарованные человеку органы чувств: зрение, слух, обоняние, вкус и осязание являются средствами, при помощи которых душа соприкасается с внешним миром.

Душа человека есть самая драгоценная жемчужина на земле (Матф. 13, 45). Душа не умирает. Она наследует вечность. Душа, как дыхание жизни от Бога,- не от мира сего; она божественного происхождения. Душа и дух человека возвышают его "ад другими созданиями. Тело можно умертвить, но душу уничтожить невозможно (Матф. 10,28).

Слово Божие свидетельствует, что души умерших в Господе до своего воскресения находятся в сознательном состоянии на небесах. Одетые в белые одежды, они пребывают в общении с Богом и прославляют Его (Откр. 6, 9-11). Господь открыл нам завесу вечности, показав нам в лице богача и Лазаря участь людей после их смерти (Лук. 16, 22-31).

Соломон пишет, что в час смерти "возвратится прах в землю, чем он и был, а дух возвратится к Богу, Который дал его" (Еккл. 12, 7).

Иисус Христос отвечает саддукеям: "Я Бог Авраама, и Бог Исаака, и Бог Иакова"? Бог не есть Бог мертвых, но живых" (Матф. 22, 32).

Умирающий Стефан молился: "Господи Иисусе! Прими дух мой" (Деян. 7, 59).

Покаявшемуся разбойнику Христос сказал: "Ныне же будешь со Мною в раю" (Лук. 23, 43).

Апостол Павел говорит о том, что мы "приступили" не только "к тьмам ангелов", но и "к торжественному собору и Церкви первенцев... и к духам праведников", находящимся на небесах (Евр. 12, 22-23). Апостол желал разрешиться и быть со Христом, чтобы славить имя Его среди искупленных детей Божиих на небесах (Ф.или/п. 1, 23).

Все эти и многие другие места Священного Писания ярко свидетельствуют нам о бессмертии души человека, наследующей вечность, в отличие от животного мира, у которых душа в крови (Лев. 17, И; Втор. 12, 23).

Христос заботится о опасении нашей души. "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит" (Матф. 16,26).

Человек представляет собой своеобразное триединство. Дух, душа и тело-составные части человеческого существа (1 Фее. 5, 23). Дух - высшая сущность человека; дух стремится к познанию вечного Бога и к общению с Ним: "Духом моим я буду искать Тебя" (Не. 26, 9). Дух есть центр богопознания.

В человеке происходит постоянная борьба духовного и плотского, небесного и земного: "Плоть желает противного духу, а дух противного плоти: они друг другу противятся" (Гал. 5, 17). "Живущие по плоти о плотском помышляют", они "мертвые по преступлениям и грекам" своим, но их дух проявляет себя в голосе совести, призывающем к высшему, доброму, чистому (Римл. 8, 5; Ефес. 2, 1). Верующий, укрепленный силой свыше, умерщвляет дела плотские и проявляет чудные плоды духа (Римл. 8, 5-6, 13; Гал. 5, 22-23).

Дух человека предназначен подчинить душу и тело к исполнению воли Божией. Душа, то есть наше "я", обладает свободной волей и может решать - принять или отвергнуть то, что ей предлагают. Душа призвана держать тело и дух человека в правильном отношении друг ко другу.

Соединясь с Богом, исполняясь Духом Святым, дух человека передает нашей душе, нашему внутреннему человеку, нашему "я" волю Божию, и при согласии души тело выполняет практически повеления Божий, делаясь духовным, совершенным (Римл. 8, 16).

Таким образом, нам становится ясным желание ап. Павла, чтобы Бог мира освятил во всей полноте наш дух, душу и тело, дабы мы во всей целости сохранились без порока до пришествия Христа (1 Фее. 5, 23). Голос совести, голос человеческого духа призывает человека к исканию Бога, к достижению высших и светлых идеалов чистой и святой жизни. Этим и объясняется внутреннее удовлетворение человеческой души, когда она сливается с Богом, пребывает в Его любви и приобретает совершенную радость (Иоан. 15, 10-11).

 

Человек создан по образу Божию

"И сотворил Бог человека по образу Своему и по образу Божию сотворил его" (Быт. 1, 27).

В чем же проявлялось сотворение человека по образу Божию?

Бог есть высший разум. Он наделил также и человека разумом. Человек познает окружающий мир, обретает знания, творит. Человек обладает чувствами любви, радости, огорчения и гнева. Высшим чувством является праведная любовь, которая исходит от Бога, ибо Бог есть любовь (1 Иоан. 4, 8).

Человек создан по образу Божию как свободное существо. Свобода- значит самоопределение. Внешняя сила не может предопределять и руководить действиями человека. Он руководствуется своими внутренними побуждениями. Человек имеет право выбора между добром и злом, но это далеко не главный аспект свободы. Христос говорит: "Если пребудете в Слове Моем, то вы истинно Мои ученики, и познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Иоан. 8, 32).

Признание и познание Бога через Иисуса Христа, подчинение Его Святой воле - вот подлинный путь к духовной свободе. На этом пути человек постепенно совершенствует в себе образ Божий.

Человек подобен Богу в своем владычестве над Природой. Все живое трепещет перед ним.

Человек, как и Бог, бессмертен. Дух и душа человека будут существовать вечно. Вера в бессмертие есть необходимый и логический вывод, определяющий смысл (жизни. Ветхий и Новый Заветы утверждают бессмертие души. Воскресение Христа является великим историческим фактом, подтверждающим бессмертие человека. "Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших... во Христе все оживут, каждый в своем порядке: первенец Христос, потом Христовы в пришествие Его" (1 Кор. 15, 20-23). В очах Божиих человек является большой ценностью. Только бессмертный достоин такой заботы, которой Бог окружает всех людей. Вера во Христа дарует славное бессмертие: "Когда же явится Христос, жизнь ваша, тогда и вы явитесь с Ним во славе" (Кол. 3, 4).

Образ Божий в человеке означает духовное подобие Богу. Апостол Павел пишет, что, научаясь от Христа, необходимо "отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях, а обновиться духом ума... и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины" (Ефес. 4, 22-24). Образ Божий проявляется в познании человеком праведности и святости, то есть в моральном и нравственном уподоблении Богу.

Мы рассмотрели признаки подобия человека Богу. Бог предназначил людям вечное блаженство, вечный союз с Самим Собою, но страшная сила зла, которая уже была в мире, нарушила этот союз.

 

Грехопадение человека

Не только христианство, но и все религии мира признают факт падения человека. Однако христианское учение о грехопадении намного превосходит все другие учения подобного рода.

Третья глава книги Бытия дает полное объяснение этой страшной трагедии в истории человечества. Об этом свидетельствуют и другие места Библии (Римл. 5, 12-19; 1 Тим. 2, 14; Быт. 6, 5; 8, 21; Пс. 13; Римл. 3, 10-23). Цель библейского повествования о грехопадении заключается в том, чтобы показать, как грех вошел в человека, в род человеческий. История грехопадения человека повествует о состоянии человека в первые дни после творения и после падения (Быт. 1, 26; 29; 2-8 гл.; 6,5; Пс. 13).

По собственной воле человек пошел против Бога. Это привело его на путь ужасного духовного падения. История грехопадения есть часть исторического повествования Библии о подлинных событиях. Бесспорно и то, что смерть является следствием греха.

Адам и Ева были свободными людьми. Будучи безгрешными существами, они имели право выбора между добром и злом. Внимательное изучение повествования приводит к следующим выводам:

а) Грех наших прародителей был абсолютно добровольным; это было проявлением их собственного выбора. Их грех, как и всякий другой грех, являлся добровольным действием воли человека.

б) Грех пришел извне. Его не было в природе двух первых людей. Грех уже существовал в мире.

в) Сущность первородного греха заключалась в неповиновении божественной воле; добровольное нарушение установленной Богом заповеди.

г) Первородный грех есть следствие неверия в слово живого Бога.

Следует отметить, что подобные искушения успешно были преодолены Иисусом Христом (Матф. 4, 1-11), и с того времени преодолеваются Его последователями (1 Иоан. 2, 13-17). Сила сатаны побеждена подвигом Христа.

Последствия грехопадения. Земля была проклята, и с той поры на ней стали произрастать недобрые плоды (Быт. 3, 17). Муки при деторождении и болезни вообще стали уделом людей (Быт. 3, 16).

Изнурительный физический труд стал неотъемлемой частью человеческого бытия. Грехопадение человека привело к изгнанию его из Едемского сада (Быт. 3, 8-11; 22-24).

Грех Адама органически связан со всеми последующими поколениями. При рождении человек наследует греховную природу Адама. Не-возрожденный человек является духовно мертвым.

Все люди утратили в себе внутреннее состояние, соответствующее требованиям Бога. Нет праведного ни одного. Имеет место только различие в степени греховности: "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили" (Римл. 5, 12). "Преступлением одного подверглись смерти многие" (Римл. 5, 15). "Непослушанием одного человека сделались многие грешными" (Римл. 5, 19).

В Адаме заключалось все человечество. Пал он - пали и мы. Такова непреложная истина органической связи поколений. В Адаме все умерли. "Так что заграждаются всякие уста, и весь мир становится виновен перед Богом" (Римл. 3, 19). Божий закон требует абсолютного исполнения всех его предписаний; однако никто из сынов человеческих не может исполнить его, и поэтому над каждым нарушителем закона тяготеет наказание, которое постигнет всех, не принявших верой Иисуса Христа. "Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а неверующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" (Иоан. 3, 36).

Все естество человека поражено грехом. Разум помрачен (Ефес. 4, 18; 1 Кор. 2, 14); сердце лукавой испорчено (Иер. 17, 9-10); мысли и помышления осквернены (Быт. 6, 5; Тит. 1, 15). Человек, пребывающий во грехе, не отражает святого образа Божия. Что все это означает? Это не означает, что в человеке Полностью отсутствует совесть (Иоан. 8, 9) или моральные добродетели и положительные качества (Марк. 10, 21); это не означает, что человек склонен к любому греху. Но это означает, что из-за поражения грехом человек лишен чувства любви к Боту, которое обобщает все заповеди закона. "Не знаю вас: вы не имеете в себе любви к Богу" (Иоан. 5, 42; Римл. 8, 7).

Все утверждения Библии о природе человека истинны. Человек находится под гнетом плоти и о плотском помышляет. И от этого угнетения человек не в состоянии освободиться сам. "Но в членах моих вижу иной закон, противоборствующий закону ума моего и делающий меня пленником закона греховного, находящегося в членах моих" (Римл. 7, 23; 7-19). Спасти нас может только Иисус Христос.

А. М. Б.

 


ПЛЕНУМ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

В Москве 3 и 4 июля 1972 года проводил свою работу очередной Пленум ВСЕХБ.

Повестка дня Пленума включала следующие вопросы:

1. Сообщение генерального секретаря ВСЕХБ А. М. Бычкова.

2. Доклад заместителя председателя ВСЕХБ Н. Н. Мельникова "О работе старших пресвитеров ВСЕХБ по Украине и их роли по устранению отрицательных явлений в жизни поместных церквей".

3. Выработка и принятие обращений Пленума к неприсоединившимся христианам веры евангельской и к отделившимся евангельским христианам-баптистам.

На Пленуме также были заслушаны рефераты:

1. "Духовные основы нашего единства" - С. П. Фадюхина.

2. "О рукоположении пресвитеров и диаконов" - А. Е. Клименко.

В работе Пленума приняли участие члены ВСЕХБ, кандидаты в члены ВСЕХБ, члены Ревизионной комиссии ВСЕХБ и приглашенные ответственные работники нашего братства. Всего на Пленуме присутствовало 36 служителей церквей.

Пленум открыл председатель ВСЕХБ И. Г. Иванов. После краткой молитвы и общего пения гимна "Господь, пребудь Ты с нами" он прочитал Марк. 8, 27-38 и, обращаясь к присутствующим, сказал: "Проповедовать в такой аудитории, как эта, очень трудно, потому что здесь находятся опытные служители, которые имеют большие познания в Слове Божием. Но слова Иисуса Христа, сказанные Им Его ученикам, владеют моим сердцем и моими мыслями, и я не могу умолчать.

За Господом нашим Иисусом Христом постоянно следовало множество народа, которому Он преподавал поучения о Царствии Божием. Но были и такие моменты, когда Спаситель оставался наедине со Своими учениками. Тогда характер Его изречений менялся, и беседы принимали, я бы сказал, интимный характер. Так было и на этот раз. Иисус Христос шел с учениками Своими в селения Кесарии Филипповой. По дороге Он спросил учеников: "За кого почитают Меня люди? Они отвечали: за Иоанна Крестителя, другие же за Илию, а иные -за одного из пророков". Ученики думали, что на этом вопрос кончается, но Учитель продолжал: "А вы за кого почитаете Меня?" Таким образом Он вызвал учеников на исповедание их веры. "Петр сказал Ему в ответ: Ты - Христос". Но, испытывая их веру, в другой раз Он сказал им: "Не хотите ли и вы отойти от Меня" (Иоан. 6, 67)? И опять Петр сказал в ответ: "Господи! к кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты - Христос, Сын Бога живого" (Иоан. 6, 68-69). После исповедания учениками своей веры

в Иисуса Христа как Сына Божия Спаситель "начал учить их, что Сыну Человеческому много должно пострадать, быть отвержену старейшинами, первосвященниками и книжниками и быть убиту, и в третий день воскреснуть" (Марк. 8, 31).

Все шло хорошо, но вот, отозвав Спасителя, Петр "начал прекословить Ему", говоря, "да не будет этого с Тобою".

Ученики ожидали земного царства Иисуса Христа. Их занимал вопрос, кто из них будет большим в этом царстве. Они не могли вместить слов Учителя о том, что Его ожидает крест, что Он должен умереть.

Иисус Христос сказал Петру: "Отойди от Меня, сатана, потому что ты думаешь не о том, что Божие, но что человеческое. И подозвав народ с учениками Своими, сказал им: кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; ибо, кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее: а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет ее; ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою? Ибо, кто постыдится Меня и Моих слов в роде сем прелюбодейном и грешном, того постыдится и Сын Человеческий, когда приидет в славе Отца Своего со святыми Ангелами" (Марк. 8, 33-38).

Кроме рассмотренной, была еще близкая, доверительная беседа Иисуса Христа, но на этот раз ее начали ученики. "Вот, мы оставили все и последовали за Тобою, что же будет нам?" (Матф. 19, 27). "Иисус сказал в ответ: истинно говорю вам: нет никого, кто оставил бы дом, или братьев и сестер, или отца, или мать, или жену, или детей, или земли ради Меня и Евангелия, и не получил бы ныне во время сие... во сто крат более домов, и братьев, и сестер, и отцов, и матерей, и детей, и земель, а в веке грядущем жизни вечной" (Марк 10, 29-30).

Все, что было пережито учениками Иисуса Христа, что волновало их, касается и наших сердец. Многим из нас приходится отрывать себя от семьи, от досуга, но взамен нам Господь дает многих братьев и сестер, которые являются нашим венцом (Филип. 4, 1) и нашей славой".

С этими словами И. Г. Иванов пригласил всех почтить минутным молчанием отошедших в вечность братьев А. В. Карева и С. Т. Тимченко. Затем избрали секретариат Пленума: И. С. Гнида, П. К. Шатров, В. Г. Куликов; редакционную комиссию, в которую вошли А. М. Бычков, А. И. Мицкевич, С. П. Фадюхин, М. Я. Жидков, Я. К. Духонченко, В. С. Глуховский и Н. А. Колесников. Председательствующий предоставил слово для доклада А. М. Бычкову.

 

Сообщение генерального секретаря ВСЕХБ А. М. Бычкова

"Господа Бога святите в сердцах ваших: будьте всегда готовы... дать ответ с кротостью и благоговением" (1 Петр. 3, 15)

"Дорогие братья, соработники на ниве Господней!

Благодарение Господу, что Он позволил нам вновь собраться в нашем духовном центре, чтобы обсудить дело Божие в братстве, рассмотреть и обсудить положительные и отрицательные явления в духовном служении и наметить пути нашего дальнейшего хождения перед Богом.

Прошло полгода с декабрьского Пленума 1971 года, который был полностью посвящен организационным вопросам. По имеющимся у нас сообщениям с мест видно, что решения Пленума одобряются верующими в поместных церквах. В своих письмах рядовые верующие и пресвитеры желают вновь избранным на руководящие посты братьям мудрости и силы совершать верное хождение перед Богом. И что самое отрадное,- они обещают постоянно молиться за работников Союза. В этом как раз мы особенно нуждаемся. Ап. Павел был сильной личностью в первохристианской Церкви. Однако в Послании к Колоссянам 4, 3 он просит церковь: "Молитесь также и о нас, чтобы Бог отверз нам дверь для славы, возвещать тайну Христову..."

Пленум, на котором в последний раз выступал с докладом А. В. Карев, состоялся 21-22 декабря 1970 года. После Пленума А. В. Карев много трудился, затем впервые за годы болезни он посетил в августе прошлого года родной Ленинград. Сколько радости и светлых переживаний доставило ему посещение города, где он провел детство, юность; где много потрудился для Господа. В Ленинградской церкви он произнес четырнадцать проповедей! Пропел "лебединую песнь"!

Восьмого ноября прошлого года ушел в вечность С. Т. Тимченко, а через две недели - 24 ноября - А. В. Карев. Потоки писем и телеграмм шли со всех концов земли с выражением самого искреннего соболезнования. Мы благодарны Гош оду, что в эти тяжелые дни Он утешал нас Духом Святым и даровал нам силы продолжать служение".

Далее А. М. Бычков коснулся организационных вопросов и продолжал: "Канцелярия ВСЕХБ размещается теперь в прекрасном помещении. Все отделы имеют удобные рабочие кабинеты. И мы в этот день еще раз должны вознести молитву благодарности Господу и выразить признательность органам власти за их содействие и помощь не только в предоставлении помещений, но и в производстве строительных работ по реконструкции здания. Но народная мудрость гласит: "Не красна изба углами, а красна пирогами". Другими словами, помещения хорошие, а каково внутреннее содержание духовного центра? Мы можем в смирении сказать, что Президиум ВСЕХБ делает все возможное, чтобы из духовного центра исходило только угодное Господу. Каждый рабочий день во ВСЕХБ начинается с совместной молитвы. Возносятся молитвы благодарности Богу за наше братство, за служителей Господних, за благоденствие всего нашего народа, за начальства и власти. Мы стараемся воспитывать всех сотрудников канцелярии ходить в страхе Божием, всегда помнить, что Господь есть "Бог, видящий меня" (Быт. 16, 13).

За 1971 год члены Президиума, члены и кандидаты ВСЕХБ, проживающие в Москве, совершили двадцать три поездки в поместные церкви нашего братства. Они принимали участие в пресвитерских совещаниях, разрешали духовные вопросы в церквах. Живые контакты, встречи лицом к лицу очень дороги для нашего братства. Они помогают развеивать то чуждое, что возводят на работников ВСЕХБ недруги дела единства. Поездки в поместные церкви содействуют проведению в жизнь и деятельность церквей принципов и Вероучения евангельских христиан-баптистов, содействуют единству и сохранению церквей в чистоте евангельского учения.

В большинстве церквей нашего братства духовная жизнь проходит мирно и тихо. После дневного труда или в воскресный день собираются дети Божий и славят Господа. Но есть, к сожалению, и церкви, страдающие болезнями разделения.

Главная причина подобных явлений - отсутствие духа любви Христовой, диотрефство - желание некоторых верующих и служителей навязать свои мнения и взгляды, расходящиеся с духом Вероучения и Устава.

В разрешении подобных сложных вопросов чрезвычайно велика роль старших пресвитеров. Вместе с пресвитерским советом ст. пресвитер должен давать поместным церквам четкие рекомендации, как говорит Слово Божие: "Епископ должен быть... держащийся истинного слова, согласно с учением, чтобы он был силен и наставлять в здравом учении и (противящихся обличать" (Тит. 1: 7, 9). К сожалению, не все старшие пресвитеры это выполняют.

ВСЕХБ осуществляет связь с поместными церквами. За 1972 год нас посетило более тысячи приезжих братьев и сестер, было получено 5014 писем и послано 3072 ответных письма. ВСЕХБ своевременно посылал праздничные послания и различные обращения.

Регулярно выходит наш журнал "Братский вестник". Как важно нам сохранить в журнале дух истинного Евангелия, не упускать из виду, что крест Христа есть сила Божия ко спасению.

Мы будем и впредь прилагать все усилия к тому, чтобы наш журнал был и христоцентричным и христологичным, то есть концентрировать внимание читателей на личности Христа и расширять познание о Нем. Во Христе мы обретаем полноту духовной жизни, находим любовь и мир, так необходимые для единства народа Божия.

Наш журнал должен быть и историческим журналом. Поэтому в нем будут отражаться все значительные события в современной жизни нашего братства. Мы благодарны старшим пресвитерам за сообщения о жизни поместных церквей. Просим также присылать фотографии и духовные статьи. У нас есть намерения ввести в журнал раздел, отражающий события в христианском мире как в нашей стране, так и за рубежом. Мы намерены больше публиковать статей о единстве христиан.

В мире проходят большие изменения. Особенно за последний год, благодаря мирной программе нашего Правительства, происходят замечательные сдвиги в пользу мира и дружбы между народами. Мы, христиане, от всего сердца поддерживаем политику мира и дружбы. Наши церкви постоянно возносят молитвы Господу о примирении между странами. Не будем ослаблять этих молитв и в будущем, ибо они угодны Богу.

Хотелось бы коснуться и еще одного важного вопроса. Иногда в служении пресвитеров, членов церковных советов и отдельных верующих возникают конфликтные ситуации. Порой окружающие нас люди не понимают верующих, а иногда и верующие поступают неправильно.

Верующие люди являются полноправными гражданами нашей страны, находятся под защитой закона и Конституции. Верующий человек может защищать свои права, лично обращаясь в органы Советской власти и в органы надзора за соблюдением законодательства. Своевременное сообщение в органы надзора о всех ненормальностях и ущемлении прав верующих ведет к восстановлению их законных прав. Мы имеем ряд примеров, когда своевременно поданные заявления приводили к снятию незаконных санкций. Но в то же время некоторые забывают, что каждый верующий как гражданин страны обязан выполнять свои гражданские обязательства и в частности существующие законодательства о культах, например, организуя массовые похоронные шествия с пением и проповедью по пути следования на кладбище, принимая детей и подростков в хоры или оркестры, совершая крещения в открытых водоемах без уведомления органов власти, верующие ставят себя в конфликт с законодательством.

Старшие пресвитеры должны воспитывать верующих в духе соблюдения существующих законов и в случае ущемления прав верующих рекомендовать им в первую очередь обращаться с личным заявлением в органы надзора".

Далее А. М. Бычков говорил о том, что в ряде мест строятся и реконструируются молитвенные дома, что ВСЕХБ ведет работу Библейских курсов, и что каждый старший пресвитер должен заботиться о своевременной подготовке служителей. Помимо высоких духовных качеств служители Господни должны иметь высокое чувство гражданственности, знание существующих положений в области законодательства о культах. Эти задачи призваны решать наши Библейские курсы. Особое внимание А. М. Бычков уделил вопросу единства.

 

Единство нашего братства

Подавляющее большинство детей Божиих в нашем братстве исполняет заповедь Господню о единстве. Правда, есть определенная часть верующих, которые все еще находятся вне единства. Но многие из некогда отошедших возвращаются в родные церкви. Работа по преодолению раскола активно ведется во многих поместных церквах. Мы приветствуем добрую инициативу служителей Господних в этом деле и желаем им благословений. Нам иногда задают вопросы, почему ВСЕХБ не возобновит контакты и переговоры с руководителями Совета церквей? Мы отвечаем, что ВСЕХБ никогда не уклонялся от подобных переговоров. И как было сказано на Пленуме 22 декабря 1970 года, "Позиция ВСЕХБ в отношении достижения единства была и остается предельно ясной:

1. Признание сторонниками СЦ решений Всесоюзных съездов ЕХБ 1963, 1966, 1969 годов.

2. Объединение всех поместных общин в единые церкви и проведение служения, руководствуясь Словом Божиим, исполняя Устав ЕХБ и соблюдая существующее законодательство о религиозных культах" ("Братский вестник", 1971 -г., № 2, стр. 69).

Мы только что получили обращение группы бывших служителей Совета церквей, которые собирались в г. Киеве, и считаем, что этот документ получит одобрение участников Пленума и всего нашего братства.

Слово Божие - незыблемый фундамент духовной жизни церквей. Как важно и необходимо всем пресвитерам и проповедникам быть твердо укорененными в библейских истинах.

Все достижения в деле единения народа Божия закреплены Вероучением ЕХБ и Уставом ЕХБ, одобренными съездами нашего братства. Нужно поднять на должную высоту значение этих документов, а также Соглашений 1944 и 1945 годов. Все служители должны хорошо знать их и руководствоваться ими в практической работе, не допуская произвольного толкования.

 

Международные связи

Все больше развиваются и укрепляются братские связи ВСЕХБ с христианами зарубежных стран. Впервые установились контакты с братьями Японии и Кубы.

За отчетный период представители ВСЕХБ принимали участие в работе различных международных конференций. В 1971 году представители ВСЕХБ участвовали в заседаниях ЦК Всемирного Совета Церквей, в конференции секретарей Европейских баптистских союзов, в Ниборгской конференции, в семинаре по вопросам мира в Финляндии, в Исполкоме Всемирного Союза баптистов, в конгрессе Христианской Мирной Конференции и других.

Помимо всего Международный отдел ВСЕХБ, как и прежде, обслуживал зарубежных гостей ВСЕХБ, устраивал беседы, приемы и сопровождал гостей по стране.

Кроме гостей ВСЕХБ, нас посетило большое количество туристов. Всего нас посетило более 2000 интуристов из 50-ти стран.

В истекшем периоде велась большая переписка с зарубежными братьями и сестрами по вере в Господа нашего Иисуса Христа. Но и это еще не все. Мы получаем много газет и журналов, с которыми знакомимся и переводим интересующие нас материалы.

Интерес к нашей стране и нашему братству за рубежом огромный. И мы радуемся этому. Один брат из США, который почти каждый год посещает нашу страну, сказал, что его влечет сюда желание отдохнуть от обстановки страха и духовной опустошенности.

Мы благодарны Господу за успешные переговоры между руководителями нашей страны и США. Пусть это доброе начинание вырастет в большое дерево взаимного доверия и даст чудный плод "жизни и мира", о чем заповедовал Господь (Малах. 2, 5).

Наши церкви посещают тысячи зарубежных гостей. И все они находят утешение и ободрение в прекрасном горении сердец наших верующих. Сколько добрых отзывов получили мы от зарубежных гостей!

"Невыразимые впечатления глубокой братской любви мы испытывали среди вас. Такого гостеприимства, заботы и духа радости мы не встречали ни в каком другом месте земного шара. Господь да благословит вас во всем" - такую запись оставили гости из Норвегии в книге посетителей церкви в г. Киеве.

Дорогие братья, служители Господни! Мы показали в самом кратком изложении многогранную деятельность ВСЕХБ. У нас есть радости, есть и печали. Господь отзывает в вечность ветеранов духовного труда. Дети Божий скорбят. Печалят нас и духовные неустройства в некоторых церквах. Но нас радует, что Господь благословляет и укрепляет Свою Церковь.

Наш дивный Учитель и Спаситель Иисус Христос избрал нас для служения Ему. Он предопределил нам место и время странствия на земле (Деян. 17 гл.), Он присутствует с нами и ведет нас. Будем слушаться голоса Его, будем разумно служить Ему (Римл. 12, 1), и Он откроет нам еще большие горизонты великой славы здесь, на земле, и в вечности.

 

ДОКЛАД старшего пресвитера ВСЕХБ по Украине Н. Н. Мельникова "О работе старших пресвитеров ВСЕХБ по Украине и их роли в устранении отрицательных явлений в жизни поместных церквей"

В основу своего доклада Н. Н. Мельников привел следующие слова Священного Писания: "Итак, заклинаю тебя перед Богом и Господом нашим Иисусом Христом, Который будет судить живых и мертвых в явление Его и Царствие Его: проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещевай со всяким долготерпением и назиданием" (2 Тим. 4, 1-2). "Во всем показывай в себе образец добрых дел, в учительстве чистоту, степенность, неповрежденность, слово здравое, неукоризненное, чтобы противник был посрамлен, не имея ничего сказать о нас худого" (Тит. 2, 7-8).

"На Всесоюзных съездах нашего братства 1966. и 1969 годов, - продолжал Н. Н. Мельников, - были приняты важные решения в отношении духовного служения церквей ЕХБ и духовной работы их служителей. Речь прежде всего шла о том, чтобы неустанно заботиться о чистоте евангельского учения, о проведении в жизнь и деятельность церквей проверенных жизнью и одобренных съездами принципов и вероучения евангельских христиан-баптистов, о всемирном содействии единству евангельских христиан-баптистов, христиан евангельской веры (пятидесятников), меннонитов и верующих других родственных течений, исповедующих возрождение от Слова Божия и Духа Святого и совершающих водное крещение по вере. Эти решения отражены в Уставе Союза ЕХБ и в резолюциях наших съездов. Следует отметить, что решения съездов ЕХБ были с радостью встречены во всех поместных церквах. Однако одобрение решений съездов - это одна сторона дела, а осуществление их - это другая сторона, и притом самая важная.

Последние годы показали, что решения съезда успешно осуществляются в жизни церквей и приносят благословение всем верующим. Подавляющее большинство детей Божиих на Украине, как и по всей нашей стране, живет в мире, в любви и единстве. Они являются, по слову Господню, солью и светом, ревностно служат Иисусу Христу и в то же время добросовестно исполняют свой гражданский долг, трудясь в колхозах, на заводах и фабриках. Но, к сожалению, в некоторых церквах имеют место отрицательные явления. Так, например, в церкви г. Ковеля Волынской области некоторые руководящие братья с безразличием относятся к отделившимся и не обращают внимания на решения съездов по этому вопросу. Этим самым они тормозят дело достижения единства верующих, а отделившиеся используют это для выпадов против ВСЕХБ. В церкви Великие Лучки Закарпатской области руководящие братья из бывших "свободных" совершенно игнорируют Устав ВСЕХБ и решения съездов и плохо относятся к тем верующим, которые говорят, что нужно соблюдать Устав.

Можем ли мы как работники ВСЕХБ безразлично относиться к этим отрицательным явлениям в церквах? Конечно, нет. Контроль за выполнением решений наших съездов и устранение отрицательных явлений в церквах ЕХБ возлагается прежде всего на старших пресвитеров ВСЕХБ.

В связи с этим я хочу осветить роль и значение старшего пресвитера в деле духовного воспитания церквей. При этом напомню слова Моисея: "Изберите себе по коленам вашим мужей мудрых, разумных и испытанных, я я поставлю их начальниками вашими" (Втор. 1, 13). Как тогда народ Божий нуждался в руководстве мужей мудрых, разумных и испытанных, так и теперь он нуждается в таком руководстве. Старший пресвитер является пастырем не одной, а нескольких церквей, но это не значит, что он является администратором. Он прежде всего духовный служитель, попечитель и наставник поместных церквей. Он должен трудиться, как сказано, "не господствуя над наследием Божиим, но подавая добрый пример стаду".

Говоря об обязанностях старших пресвитеров, мы должны обратиться к нашему Уставу. В параграфе 15 ясно сказано, что старшие пресвитеры совместно с пресвитерскими советами осуществляют задачи Союза ЕХБ, указанные в § 3 нашего Устава. Первый пункт § 3 Устава говорит о том, что старшие пресвитеры обязаны содействовать проведению в жизнь и деятельность церквей принципов и вероучения евангельских христиан-баптистов. Это значит, что старший пресвитер содействует проведению в жизнь церкви всех наших принципов. Не только принципа проповеди о спасении верою во Христа или принципов порядка избрания служителей в соответствии со Словом Божиим, но и принципов достойной христианской жизни, правильного отношения к гражданским обязанностям и существующей Советской власти в нашей стране. Это значит, что старший пресвитер оказывает всемерное содействие травильному духовному воспитанию верующих в соответствии с вероучением нашего братства.

Апостол Павел призывает обличать нарушителей Слова Божия и порядка в церквах. Он дает указание, чтобы Тимофей и Тит здравым и неукоризненным словом достигли того, чтобы противники были посрамлены, не имея ничего сказать о нас худого. Великий апостол также предупреждает, что "будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые бы льстили слуху; и от истины отвратят слух и обратятся к басням" (2 Тим. 4, 3-5).

Разве сегодня не наблюдается попытки избирать служителей по прихоти? Нам всем нужно весьма требовательно относиться к постановлению старших пресвитеров, а они в свою очередь должны правильно подбирать и воспитывать служителей церквей.

Далее, во втором пункте § 3 сказано, что старший пресвитер содействует единству евангельских христиан-баптистов, христиан евангельской веры, меннонитов и других, исповедующих возрождение от Слова Божия и Духа Святого и водное крещение по вере (Иоан. 17, 21-23).

Старшие пресвитеры должны в первую очередь быть организаторами этой весьма важной работы. Многие старшие пресвитеры с любовью и с сознанием ответственности относятся к делу единства и достигли хороших результатов. Но вместе с тем имеет место и безразличное отношение к достижению единства, нежелание устранить причины разделения или извращенное понимание единства. Старшие пресвитеры во всех таких случаях должны изучить духовное состояние церкви, ее служителей и добиваться устранения этих отрицательных явлений.

И еще одна весьма важная роль наших старших пресвитеров. Она записана в § 3 Устава, пункте 3. Этот пункт гласит: "Содействовать сохранению церквей евангельских христиан-баптистов в чистоте евангельского учения". Как правило, в большинстве церквей пресвитеры и другие служители осуществляют свою деятельность на основании Слова Божия и вероучения. Все же, к сожалению, имеются случаи отрицательных явлений в этом вопросе. Так, например, в некоторых церквах имеют место случаи допуска к крещению совершенно невозрожденных душ, которые вскоре отпадают. Имеются случаи отлучений отдельных членов церкви, когда с отлученным никто даже не беседовал. Некоторые проповедники вместо здравой проповеди Евангелия проповедуют свои взгляды. К сожалению, старшие пресвитеры не всегда об этом знают. Старший пресвитер обязан хорошо изучать состояние церкви, знать близко пресвитеров и работников церкви, знать их понимание Слова Божия и их отношение к нашему Уставу и решениям съездов. Своевременным указанием и разъяснением он должен добиваться устранения отрицательных явлений в церквах ЕХБ. Свою работу старшие пресвитеры проводят с помощью пресвитерских советов, которые согласно Уставу избираются из опытных служителей церквей. Но пресвитерский совет не является административным органом, а (помогает старшему пресвитеру в его работе мудрым коллективным советом.

 

О служении старших пресвитеров ВСЕХБ по Украине

На Украине находится почти половина зарегистрированных церквей нашего братства, и половина старших пресвитеров. Каждый старший пресвитер имеет областной пресвитерский совет, помогающий ему в служении.

Старшие пресвитеры, как правило, хорошо знают свои обязанности и правильно их выполняют, и это дает благословенные результаты. Ежегодно тысячи новых душ находят путь спасения во Христе; идет процесс объединения с пятидесятниками. Наиболее успешные результаты мы имеем в следующих областях: Киевской, Ровенской, Днепропетровской, Запорожской и Тернопольской.

Но нельзя не видеть некоторые отрицательные явления в наших церквах.

 

Отрицательные явления, которые нужно преодолеть и устранить

Прежде всего, это неправильное отношение к делу единства. Для устранения этого нужно, чтобы работники церквей и все верующие понимали, каким ужасным злом является разделение.

И первое, что мы должны преодолевать в деле единства, это безразличное отношение к этому вопросу. Мы благодарим Бога за достигнутые результаты в деле объединения ХВЕ с ЕХБ. Однако до сих пор имеются отдельные братья, которые ставят под сомнение проводимую ВСЕХБ работу и считают это объединение неправильным.

На ряде примеров Н. Н. Мельников показал, что вместо объединения на основе Августовского соглашения отдельные пятидесятники объединяются для того, чтобы иметь над собой крышу, оставляя все как было при разделении; а с другой стороны, некоторые евангельские христиане-баптисты придают забвению все то благословенное, что дал двадцатипятилетний опыт совместного служения.

Докладчик подчеркнул, что во всех объединенных церквах, где имеются подобные случаи, нужно провести работу по разъяснению Августовского соглашения. И проводить ее в первую очередь должны старшие пресвитеры. Нужно, чтобы все верующие поняли, что пятидесятники также являются Детьми Божиими, и чтобы пятидесятники уяснили себе, что, находясь в объединенных церквах, они должны соблюдать условия Соглашения.

Хочу также сказать и о неправильном отношении к работе по ликвидации разделения. Некоторые братья считают так, что поскольку, мол, часть отделившихся осуждает ВСЕХБ и не желает сама приходить к единству, то и не следует среди них вести какую-либо работу. Один брат сказал так: "Пусть они сами поймут свое состояние, а когда поймут, то пусть придут в церковь и покаются, и тогда мы их с любовью примем". Я ответил этому брату, что Христос, говоря об овце, которая отстала от стада и заблудилась, не сказал, что пастырь стал ожидать, пока она сама найдет стадо, но он сам пошел ее искать и искал, пока не нашел. Этого нам не следует никогда забывать.

В этой работе мы имеем и другой недостаток. Например, некоторые отделившиеся заявляют: "Мы готовы объединиться с вашей церковью, но при условии, что, объединясь вместе, мы не будем признавать ни ВСЕХБ, ни его Устава". Или ставят в качестве условия обязательную смену служителей наших церквей, а кое-где призывают не соблюдать законодательство. К сожалению, мы имели прискорбные факты, когда некоторые церкви шли на это, что в конечном счете привело не к единству, а к разделению. Церковь в городе Пирятин Полтавской области допустила такую ошибку и оказалась на стороне Совета церквей. Конечно, мы на это идти не можем, и нам следует помнить решение Пленума ВСЕХБ, состоявшегося в мае 1969 года, на котором были приняты условия для объединения с отделившимися.

Наконец, нам нельзя забывать отрицательных явлений, о которых говорил в своем докладе А. М. Бычков. Это нарушение Устава ЕХБ.

Докладчик обратил внимание на то, что в некоторых церквах нарушается § 27 Устава, где говорится, что для пресвитерского служения избирается пресвитер и что церковные установления могут совершать пресвитер и другие члены церкви. Но, к сожалению, иногда пресвитеры присваивают себе функции председателей церковных советов, подменяют церковные советы братскими советами и допускают до проповеди лиц, не являющихся членами церкви. Некоторые пресвитеры и председатели церковных советов забывали, что на служение избираются не только пресвитеры, но диаконы и проповедники.

Наблюдая за жизнью наших церквей, мы имеем факты, когда органы местной власти предъявляют некоторым церквам обвинения в том, что они нарушают существующий закон о религиозных обществах, о чем уже говорил А. М. Бычков. Нарушения также допускаются при проведении деловых совещаний и собраний, когда они проводятся без разрешения местных органов власти. В ряде случаев в хорах и оркестрах участвовали дети и подростки. Были попытки создания воскресных школ. Согласно законодательству, членами церквей являются лица, достигшие восемнадцатилетнего возраста, и они могут участвовать в служении в церквах.

Кроме того, как нарушение законодательства рассматриваются разъезды хоров и оркестров, проведение бракосочетаний вне молитвенных домов и превращение праздничных богослужебных собраний в съезд гостей чуть ли не со всей Украины.

В нашей деятельности мы должны не только давать верующим духовное воспитание, но и устранять неуважительное отношение к законам нашей страны.

Н. Н. Мельников напомнил слова Послания съезда 1966 года, в котором сказано: "Мы должны с любовью указать всему нашему дорогому братству и на опасность, которая кроется для всего дела Господнего в сознательном и несознательном нарушении законов нашей страны, касающихся деятельности религиозных организаций. Нарушение нами этих законов может закрыть нам дверь для нашей деятельности. Мы хотим также предостеречь все наше братство от всех неразумных действий и ненужного шума, могущих приводить нас в столкновение с окружающими нас людьми и не приносящих славы нашему Господу. Солнце совершает свое благодатное, животворное дело без шума. Будем учиться у него, и пусть в благоговейной тишине Христос светит через нас и проливает Свои животворные лучи, где царит духовная смерть (Малах. 4, 2)".

Говоря об этом, брат Мельников указал на необходимость, чтобы старшие пресвитеры всегда помнили это при воспитании верующих.

Имеется еще один вид отрицательных явлений, который нужно изжить. Это - иждивенческие настроения отдельных пресвитеров церквей, к сожалению, даже старших пресвитеров.

Мы понимаем, что в церквах всегда могут быть вопросы, касающиеся избрания служителей, или другие сложные вопросы, еще безусловно старший пресвитер должен оказать помощь пресвитеру и церкви. Однако бывает так, что возник простой вопрос, вроде недостойного поведения какого-либо члена церкви, где пресвитер вместе с церковным советом мог бы свободно решить этот вопрос. Однако пресвитер вызывает срочно старшего пресвитера, чтобы тот вместо него решал этот вопрос. Мы никак не можем одобрить таких тенденций, и старшие пресвитеры должны решительно изживать это явление.

Но куда хуже, когда старшие пресвитеры начинают проявлять иждивенческие настроения. Мы имеем факты, когда старший пресвитер мог бы в отдельной церкви разрешить тот или иной вопрос, а вместо этого он пишет письмо в Киев и даже в Москву, во ВСЕХБ, с просьбой, чтобы братья приехали и решили этот вопрос. Церкви ждут от старших пресвитеров помощи в разрешении их вопросов. К сожалению, старшие пресвитеры зачастую охотно едут в те церкви, где все обстоит благополучно, и избегают посещать церкви, где есть неразрешенные вопросы.

И в заключение докладчик еще раз обратил внимание, что перед каждым старшим пресвитером стоят задачи воспитания верующих в духе Евангелия и как примерных граждан своей страны и привел выдержку из реферата А. В. Карева "Христианин и родина", где сказано: "В деле евангельского воспитания мы справедливо уделяем много внимания духовному воспитанию нашего внутреннего человека, нашего христианского характера. Мы уделяем также большое внимание вопросу, каким должен быть христианин в своей церкви или в своей семье. Но мы не должны забывать, что христианин живет не только в церкви или в своей семье, - он живет также и в государстве.

Едва ли можно сомневаться в том, что наш Господь Иисус Христос хочет сделать из Своих последователей не только хороших христиан, но и примерных граждан своей страны".

Наше братство совершает молитвы о благосостоянии нашей Родины, молится о мире во всем мире и поддерживает дело мира. Многие церкви принимают участие в пожертвованиях в Фонд мира.

Для осуществления всех стоящих перед нами задач нужны мудрость и сила, и мы знаем, у кого мы можем получить все это. Наш Господь Иисус Христос сказал: "Ищите и найдете, просите и дано будет вам". Когда просим по воле Его, то знаем, что Он слышит нас и посылает Свою благословенную помощь.

Господне благословение да пребудет над всеми нами!

* * *

Пленум поддержал выступления братьев А. М. Бычкова и Н. Н. Мельникова и выразил одобрение рефератам С. П. Фадюхина и А. Е. Клименко.

Свыше тридцати братьев выступили на заседании Пленума. Они давали оценку деятельности Президиума ВСЕХБ, выражали свое мнение по затронутым вопросам и делились радостными и печальными переживаниями, которые они имеют в своем служении.

Участники Пленума приняли Сообщение Пленума, в котором говорится:

"Дорогие и возлюбленные в Господе братья и сестры! Мир вам и "любовь с верою от Бога Отца и Господа Иисуса Христа" (Ефес. 6, 23).

Собравшись на очередной Пленум ВСЕХБ и заслушав доклады Президиума о состоянии дела Господнего в нашей стране, о проведенной работе за истекший период, мы, служители церквей ЕХБ, склоняемся перед престолом Всевышнего и благодарим Его за все ниспосланные благословения.

Общая работа Всесоюзного Совета была направлена на сохранение верующих в чистоте и святости, чтобы жизнь и деятельность церквей проходили в соответствии со Словом Божиим, нашим Вероучением, принципами ЕХБ и принятым на съезде 1963 года Уставом ЕХБ. Всесоюзный Совет стремился оказывать помощь поместным церквам по различным внутрицерковным вопросам путем посещений, проведения бесед с приезжими представителями церквей, путем переписки, а также через старших пресвитеров.

Благодарение Господу, церкви нашего братства, "назидаясь и ходя в страхе Господнем, и при утешении от Духа Святого, умножались" (Деян. 9, 31). Многие души, познавшие Господа, присоединились к церквам через святое водное крещение.

Заслушав доклад Н. Н. Мельникова "О работе старших пресвитеров ВСЕХБ по Украине и их роли по устранению отрицательных явлений в жизни поместных церквей", Пленум отмечает, что в деле духовного воспитания верующих большая ответственность ложится на ст.

пресвитеров, пресвитерские советы и пресвитеров церквей. Эти служители должны своевременно реагировать на все отрицательные явления в жизни поместных церквей, оказывать помощь в соответствии с Уставом ЕХБ и воспитывать верующих в духе высшего понимания гражданского долга.

Пленум с особой радостью отмечает, что наш журнал "Братский вестник", несмотря на то что отошел в вечность бессменный его редактор А. В. Карев, продолжает регулярно издаваться с ценным духовным материалом, воспитывающим верующих в возрастании в благодати Божией. В журнале помещаются статьи богословского характера, экзегетические разборы ряда Посланий, столь необходимые для проповедников, а также сообщения о состоянии дела Господнего в нашей стране.

За отчетный период ВСЕХБ продолжал осуществлять духовную связь с зарубежными христианскими союзами и церквами. Представители ВСЕХБ приняли участие в работе Исполкома Всемирного Союза баптистов в Канаде и совершили целый ряд поездок на международные конференции и совещания.

На всех зарубежных встречах и конференциях представители нашего братства выступают за установление более тесных связей с различными церквами и высказываются в пользу мира и дружбы между народами.

Первохристианский дух нашего многочисленного братства, преданность наших верующих Иисусу Христу дают полное основание свидетельствовать нам о больших благословениях в жизни наших церквей. Гости из-за рубежа, посетившие за истекший период нас, имели возможность знакомиться с жизнью и деятельностью многих церквей в нашей стране, и мы благодарим их за хорошие отзывы.

Пленум ВСЕХБ благодарит Господа и все церкви за усердное участие в деле добровольного материального служения, дающего возможность проводить многогранную деятельность Всесоюзного Совета ЕХБ, и надеется, что в будущем ревность детей Божиих в этом не будет оскудевать. "Да славят Господа за милость Его и за чудные дела Его для сынов человеческих" (Пс. 106, 15).

В отношении же вопроса объединения христиан веры евангельской Пленум отмечает все более крепнущее единство с вошедшими в наш Союз христианами веры евангельской на основе известного "Августовского соглашения" 1945 года и Соглашения от 2 апреля 1947 года.

Стремясь к единству, Пленум принял обращение ко всем пятидесятникам - ХВЕ, ХЕВ и евангельским христианам в духе апостольском, находящимся вне единства, с призывом объединиться для совместного служения Господу.

Пленум заслушал также духовные рефераты: "Духовные основы нашего единства" С. П. Фадюхина и "О рукоположении" А. Е. Клименко, а также сообщения с мест о состоянии дела единства среди евангельских христиан-баптистов.

Пленум возносит благодарность Господу за продолжающееся возвращение сотен верующих в объединенное братство. Осуществляя Первосвященническую молитву Иисуса Христа и решения Всесоюзных съездов, ВСЕХБ будет и в дальнейшем призывать к единству всех детей Божиих, ибо нет причин, которые могли бы оправдать имеющееся разделение.

Участники Пленума также одобрили Послание ко всему братству ЕХБ в СССР, подготовленное в г. Киеве в июне с. г. братьями, бывшими служителями СЦ, и поддержали выраженные в этом Послании конкретные предложения по достижению единства.

Пленум с удовлетворением заслушал сообщение о состоянии единства с братьями меннонитами, с которыми не имеется догматических расхождений. Пленум выражает пожелание, чтобы находящиеся вне единства из братских меннонитов также присоединились к объединенному братству ЕХБ для совместного труда в винограднике Господнем.

Возлюбленные дети Божий! Мы просим вас молиться и в дальнейшем о нас, чтобы Дух Святой руководил нами и даровал нам силу и мудрость "к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова" (Ефес. 4, 12).

"Наконец, братия, что только истинно, что честно, что... любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте. И мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе" (Филип. 4, 7-8).

С сердечной любовью приветствуем всех детей Божиих -

Пленум Всесоюзного Совета ЕХБ

 


ОБРАЩЕНИЕ КО ВСЕМ ЕВАНГЕЛЬСКИМ ХРИСТИАНАМ-БАПТИСТАМ, СТОРОННИКАМ СОВЕТА ЦЕРКВЕЙ

"Все у Вас да будет с любовью" (1 Кор. 16, 14)

Дорогие и возлюбленные братья и сестры во Христе! "Благодать вам и мир от Бога нашего и Господа Иисуса Христа" (1 Кор. 1,3).

Мы, служители церквей Христовых - участники Пленума Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов, сознавая свою ответственность перед Господом и братством, согласились вновь обратиться ко всем детям Божиим с призывом к единству.

Прошло одиннадцать лет, как началось печальное разделение в нашем братстве. За истекший период состоялись три Всесоюзных съезда, на которых были приняты Устав нашего братства, Вероучение евангельских христиан-баптистов, и было избрано руководство нашего братства - Всесоюзный Совет ЕХБ.

Избранный съездом новый состав Всесоюзного Совета ЕХБ продолжал дело объединения народа Господнего. Двери церквей, входящих в Союз ЕХБ, были и остаются широко открытыми для всех искренних детей Божиих, желающих в мире и любви трудиться в винограднике Го!С1поднем, "подвизаясь единодушно за веру евангельскую" (Филип 1, 27).

Мы благодарны Господу, что призывы к единству не остаются тщетными. Несмотря на противодействия со стороны руководства отделившихся, за истекший период возвратились в родные церкви тысячи братьев и сестер. Многие из них избраны на служение диаконов и пресвитеров, некоторые несут служение старших пресвитеров и являются членами ВСЕХБ.

Мы верим, что и в дальнейшем Господь будет побуждать к примирению и единству всех детей Божиих, искренне любящих Господа и братство.

Во исполнение Слова Господнего, мы не намерены отвечать на поношения поношениями. "А ты что осуждаешь брата твоего?

Или и ты, что унижаешь брата твоего? Все мы предстанем на суд Христов. Итак каждый из нас за себя даст отчет Богу" (Римл. 14: 10, 12).

Мы глубоко скорбим, что руководители Совета церквей не хотят видеть благословений, которые Господь изливает на церкви нашего братства, не хотят видеть и разумную деятельность ВСЕХБ. Вместо того чтобы принять с любовью протянутую руку общения, они вот уже несколько лет под разными предлогами отталкивают нашу руку братского общения. Пожелавшие единства подвергаются угрозам быть отлученными от церкви, а возвратившихся - отлучают. Они воспитывают верующих в духе неприязни к своим братьям и сестрам - евангельским христианам-баптистам, любящим Господа и Его церкви, и в то же время говорят о стремлении к освящению и готовности к встрече с Господом Иисусом Христом. Такие действия Совета церквей являются отступлением от любви Божией и нарушением Его заповеди "Да любите друг друга" (Иоан. 15, 12).

Не должны ли мы пасти овец на хорошей пажити и поить их чистой водой, а не мутной, потоптанной ногами вражды и ненависти (Иез. 34: 14, 18-19).

ВСЕХБ ведет обширную духовную работу, стремясь руководить делом Господним в нашей стране так, чтобы "церкви... были в покое, назидаясь и ходя в страхе Господнем, и при утешении от Святого Духа, умножались" (Деян. 9, 31). Ибо "кто ведет дело разумно, тот найдет благо, и кто надеется на Господа, тот блажен" (Пр. 16, 20).

Мы возлагаем надежду нашу на Того, Кто имеет "ключ Давидов, Который отворяет - и никто не затворит" (Откр. 3, 7).

По опыту постоянного общения с верующими мы знаем, что евангельские христиане-баптисты являются патриотами своей страны, что они доказывают преданность Родине честным, ревностным трудом на полях, заводах и стройках нашей страны и постоянно возносят молитвы о нашей стране и о начальствующих в народе (Римл. 13, 1-7; Тит. 1-2).

Законодательство о религиозных обществах позволяет нам, как и всем другим церквам в нашей стране, беспрепятственно собираться и славить Господа. Не должны ли мы использовать все имеющиеся в нашем распоряжении возможности для прославления Христа и свидетельства о Его любви и даре спасения для всех человеков, предоставляя невозможное разрешить Господу.

Возлюбленные дети Божий! Мы глубоко сожалеем и скорбим о переживаниях некоторых из вас, происходящих по причине некоторых неразумных действий, связанных с нарушением существующего законодательства о религиозных обществах.

Стоя на страже дела Господнего в нашей стране, мы призываем вас к благоразумному служению (Римл. 1,2, 1; Иер. 3, 15).

В отношении достижения единства заявляем, что мы готовы иметь встречи, проводить беседы со всеми рядовыми верующими и их руководителями, стремящимися к единству.

Мы одобряем Послание ко всему братству ЕХБ в СССР, подготовленное в г. Киеве в июне с. г. братьями, бывшими служителями СЦ, которые на своем опыте убедились в возможности служения в нашем братстве, и поддерживаем их призыв к верующим о скорейшем достижении единства.

Мы обращаемся ко всем верующим, ко всем служителям церквей с призывом остановиться и поразмыслить о путях своих. Мы считаем, что наступила пора искать путь мира (1 Петр. 3, I). Никто и ничто не сможет оправдать продолжение вражды и поношений по отношению к своим единоверцам, а также неправильное отношение к законодательству о религиозных культах.

"Равняйте, равняйте дорогу, убирайте камни, поднимите знамя для народов" (Ис. 62, 10).

Господь да поможет нам осуществить Его божественную волю. Ибо "грядет Спаситель твой; награда Его с Ним и воздаяние Его - пред Ним" (Ис. 62, 11).

Пусть дух мира, любви и единства, исходящий от нашего дивного Спасителя Иисуса Христа, наполнит наши сердца. Да осуществится молитва нашего великого Первосвященника - "да будут все едино" (Иоан. 17,21).

Всех, желающих откликнуться на этот призыв к единству, просим писать по адресу: Москва, Почтамт, п/ящик 520, ВСЕХБ, инд. 101000.

Приглашаем желающих приехать во ВСЕХБ для беседы по адресу: Москва, Покровский бульвар, Малый Вузовский пер., дом 3.

Любовь наша со всеми вами во Христе Иисусе (1 Кор. 16, 24).

Ваши братья в Господе - ПЛЕНУМ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

 


ОБРАЩЕНИЕ КО ВСЕМ ПЯТИДЕСЯТНИКАМ - ХРИСТИАНАМ ВЕРЫ ЕВАНГЕЛЬСКОЙ, ХРИСТИАНАМ ЕВАНГЕЛЬСКОЙ ВЕРЫ И ЕВАНГЕЛЬСКИМ ХРИСТИАНАМ В ДУХЕ АПОСТОЛЬСКОМ, НАХОДЯЩИМСЯ ВНЕ ЕДИНСТВА С БРАТСТВОМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

"Как хорошо и как приятно жить братьям вместе... ибо там заповедал Господь благословение и жизнь на веки" (Пс. 132, 1-3)

Дорогие братья и сестры во Христе Иисусе! "Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа" (2 Кор. 1,2).

Мы, ваши братья и соработники на ниве Божией - участники Пленума Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов, - решили обратиться ко всем вам с призывом к объединению.

Прошло более 26 лет, как в нашей стране пятидесятники объединились в один союз с евангельскими христианами-баптистами для совместного служения Господу.

Состоявшееся объединение принесло много радости верующим в Иисуса Христа. Объединившиеся на основании Слова Божия и Соглашений 1945 и 1947 годов дети Божий свободно и с радостью проводят свои богослужебные собрания в Львовской, Тернопольской, Ровенской, Волынской и других областях нашей страны.

В марте 1971 года в Москве состоялось Совещание Президиума ВСЕХБ с объединившимися служителями нашего братства из христиан веры евангельской, а в январе 1972 года было проведено подобное Совещание с евангельскими христианами-баптистами. На данных Совещаниях братья со всей уверенностью выразили твердое признание и подтверждение "Августовского соглашения" и засвидетельствовали о своем стремлении к миру, единству и взаимной любви. И мы не имеем основания в Слове Божием для небратских взаимоотношений между нами, ибо нас объединяет вера в Священное Писание Ветхого и Нового Заветов, вера в Бога Отца, Иисуса Христа - Сына Божия и Духа Святого, вера в рождение свыше и усыновление, вера в воскресение мертвых и в пришествие Господа Иисуса Христа.

Во исполнение Первосвященнической молитвы Иисуса Христа: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их: да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоан. 17, 20-21) и во исполнение слов Господа Иисуса Христа: "Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас" (Иоан. 15, 12), и "Потому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13, 35), - мы широко и с любовью открываем наши сердца, подаем руку общения и призываем к объединению на основании Соглашений 1945 и 1947 годов всех необъединившихся пятидесятников - христиан веры евангельской, христиан евангельской веры и евангельских христиан в духе апостольском и говорим: "Дорогие братья и сестры в Господе, давайте сольемся в одну семью для совместного труда на ниве Божией и прославления нашего Спасителя и Господа Иисуса Христа"!

Мы особенно обращаемся к служителям необъединившихся пятидесятников с призывом: "Давайте сделаем все от нас зависящее для объединения, ибо у нас "Один Господь, одна вера, одно крещение" (Ефес. 4, 5).

Мы призываем вас обратиться в тихой молитве к Господу и спросить у Него, все ли угодно Духу Святому в вашей жизни, и нужно ли таиться в служении Господу, тогда как есть полная возможность свободно служить Ему в нашем объединенном братстве.

С любовью к вам Ваши братья в Господе - участники Пленума Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов.

ВЕСТИ ИЗ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Ставропольский край. В июне 1972 года в Ставропольском крае состоялось краевое пресвитерское совещание, на котором присутствовали пресвитеры и другие работники поместных церквей.

Перед началом совещания старший пресвитер по Ставропольскому и Краснодарскому краям брат А. Д. Савин прочитал из притчей Соломона 24, 6: "...успех будет при множестве совещаний", - и сказал, что на данном совещании необходимо поделиться опытом работы в деле единства церквей ЕХБ.

Присутствующий на совещании заместитель председателя ВСЕХБ брат М. Я. Жидков рассказал о работе ВСЕХБ, проинформировал участников совещания о решении ВСЕХБ присоединить церкви ЕХБ Краснодарского края к Ставропольскому краю. Он также подробно осветил состояние дела единства с необъединившимися христианами веры евангельской и сторонниками СЦ.

На данном совещании был утвержден помощником старшего пресвитера по Ставропольскому краю брат Е. Е. Моргачев и избран краевой пресвитерский совет, в состав которого вошли братья Е. Е. Моргачев, Н. Т. Русалов - пресвитер Мин-Водской церкви ЕХБ и С. И. Ма-леваный - пресвитер Усть-Джегутинской церкви ЕХБ.

Совещание закончил чтением из Слова Божия и молитвой брат С. С. Дубовченко.

 

Курганинск, Краснодарский край. Исполнилось 50 лет со дня основания церкви евангельских христиан-баптистов г. Курганинск. По этому поводу состоялось благословенное богослужение. Братья, принимавшие крещение в 1922 году в казачьей станице - Курганинске, подробно рассказали о том, как росла и процветала их станица и как в ней начиналась проповедь Евангелия. Шесть юбиляров, вместе со своим пресвитером братом Н. С. Ткаченко, спели духовный гимн. Их пение было трогательным и сердечным. Каждый из них в настоящее время имеет возраст от 70-ти до 85-ти лет. Братья А. Д. Савин и С. С. Дубовченко во время богослужения приняли участие в служении словом и пожелали церкви и юбилярам мирной и радостной жизни и обильных благословений от Господа.

 

Псков. В день Троицы 28 мая 1972 года Псковская церковь отметила свой 85-летний юбилей. Для участия в праздничном богослужении прибыл старший пресвитер по Северному краю брат М. И. Сорокин. Богослужением руководил пресвитер Псковской церкви брат М. Т. Косяков. После краткой молитвы все собрание пропело гимн "Господь, пребудь Ты с нами", затем последовали пение хора и выступления проповедников.

В заключение богослужения М. И. Сорокин зачитал поздравительное письмо от ВСЕХБ и прочитал из Иоан. 7, 37-38: "В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил говоря: "кто жаждет, иди ко Мне и пей; кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой".

 

Орел. 20 мая 1972 года в г. Орле состоялось совещание областного пресвитерского совета. На этом совещании был заслушан отчетный доклад старшего пресвитера по Орловской области брата А. Н. Крайнего и обсуждался вопрос единства с христианами веры евангельской и отделившимися евангельскими христианами-баптистами. Кроме того, на совещании было поддержано участие церквей Орловской области в сборе средств в Фонд мира.

 

Москва. В июне 1972 года в Москве проходила экзаменационная сессия заочных Библейских курсов ВСЕХБ второго набора. Около ста братьев-курсантов из различных церквей нашего братства давали отчет о приобретенных знаниях по различным дисциплинам, предусмотренным программой курсов. В приеме экзаменов, особенно в проверке способности проповедования, приняли участие руководящие братья - председатель ВСЕХБ И. Г. Иванов, заведующий курсами А. И. Мицкевич, генеральный секретарь А. М. Бычков и другие.


Назад к списку