1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №4 - 1972

СОДЕРЖАНИЕ

  • Нотный гимн "Душа моя!"
  • Приветствие церквам евангельских христиан-баптистов к празднику Жатвы

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Под девизом защиты мира - Р. К.

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Гости из Норвегии - В. К.
  • Празднование Пятидесятницы в Московской церкви - В. Куликов

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Что говорит пророк Исайя о Христе (Окончание)-А. В. Карев
  • Преображение Иисуса Христа - А. М. Бычков
  • Послание к Римлянам (Продолжение) - О. А. Тярк
  • Первое послание апостола Петра. Глава 4 - А. И. Мицкевич
  • О Церкви Христовой - С. П. Фадюхин
  • Хождение перед Богом -Я. К. Духонченко
  • Праведник и Божий обетования ему - И. М. Клюзов
  • Уверенность в спасении - Г. В.
  • О гневе - И. Т. Михайлов
  • О потерянной и вновь обретенной радости-М П. Гнатенко
  • Оставление первой любви - Ч. Г. С.
  • На распутье - С. Я.
  • Осень - М. Н.
  • О Библии -В. М.

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Посещение церквей на Кавказе - А. М. Б. и А. Н. С.
  • Вести из поместных церквей
  • Обзор христианской печати

 

 

ПРИВЕТСТВИЕ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ К ПРАЗДНИКУ ЖАТВЫ

Дорогие братья и сестры, труженики в винограднике Божием и на земном поприще на бескрайних просторах нашей страны!

Сердечно поздравляем вас с праздником Жатвы - днем благодарения Господа за земные и духовные плоды, дарованные Им в этом году!

Благословение Всевышнего распространяется на все человечество, на все Его творение, "ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных" Матф. 5, 45).

Тихо и бесшумно появляется каждое утро на небосводе солнце и посылает свои живительные лучи всему живому на земле. Без этих чудных лучей не было бы жизни на земле, не было бы ни сеяния, ни жатвы. Но великий Творец дал свое обетование: "Впредь во все дни земли сеяние и жатва... не прекратятся" (Быт. 8, 22),- и это обетование осталось неизменным и поныне. Издревле сказал Господь людям: "...наполняйте землю и обладайте ею" (Быт. 1, 28).

В день благодарения мы с особой радостью славим нашего Отца Небесного и за солнце, и за дождь, и за ревностный труд наших людей. Слава Тебе, Творец неба и земли, за все Твои дары!

Слово Божие называет нашего дивного Спасителя Иисуса Христа Солнцем правды (Мал. 4, 2), которое несет в своих лучах исцеление, и производит в пробужденной к живой вере душе дивные свойства плода духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, веру, кротость, воздержание (Гал. 5, 22).

Как в земной жизни солнце, дождь, благодатная почва и усердный труд земледельца производят в итоге чудные земные плоды, так и в духовной жизни: Христос, действие Духа Святого и ревностное служение Господу и ближним, постоянное молитвенное общение с воскресшим Спасителем создают в наших сердцах многоразличный плод Духа Святого.

Как известно, жатва зависит от доброго семени и времени сева. "Сейте себе в правду,- призывает пророк Осия (10,12),- и пожнете милость: распахивайте у себя новину, ибо время - взыскать Господа, чтобы Он, когда придет, дождем пролил на вас правду".

Господь призывает нас сеять разумное, доброе. Но при этом Слово Божие строго предупреждает: "Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет: сеющий в плоть свою от плоти пожнет тление, а сеющий в дух от духа пожнет жизнь вечную" (Гал. 6, 7-8).

Дорогие братья и сестры, смотря на свои внутренние сердечные нивы, мы видим, что духовное Солнце - наш любящий Иисус Христос посылает благословенные лучи и сеет семена, но почва наших сердец порой далеко не благодатная. Ссоры, зависть, споры, разногласия - нередкие явления в наших сердцах. "А где зависть и сварливость, там и неустройство и все худое" (Иак. 3, 17).

Приблизимся к Господу, и Он приблизится к нам. Спаситель призывает нас исправить сердца, смириться перед Ним и не злословить друг друга. Будем трудиться и постоянно возносить молитвы о мире и единстве среди народа Божия, и будем помнить, что "плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят мир" (Иак. 3, 18).

Будем благодарить Господа за все, что Он посылает нам в нашей жизни, и за Его поддержку в материальном служении на нужды проповеди Евангелия, ибо "всякое даяние доброе и всякий дар совершенный нисходит свыше, от Отца светов, у Которого нет изменения и ни тени перемены" (Иак. 1, 17). Будем благодарить за мир и благоденствие, дарованные нашей стране!

Да благословит всех нас Господь, дорогие братья и сестры, и да укрепит Он нас в труде на духовном и земном поприще.

С БРАТСКИМ ПРИВЕТОМ -

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

 

ПОД ДЕВИЗОМ ЗАЩИТЫ МИРА

С 18 по 21 апреля 1972 года в древнем центре Русской православной церкви - Троице-Сергиевой Лавре (г. Загорск) проходило очередное заседание Президиума Конференции Европейских церквей. От нашего братства в этом заседании принял участие заместитель генерального секретаря ВСЕХБ брат А. И. Мицкевич, являющийся членом Совещательного комитета Конференции Европейских церквей (КЕЦ). Главным лейтмотивом заседания являлся вопрос защиты и укрепления мира во всем мире.

В "Коммюнике", принятом Президиумом КЕЦ, говорится: "Во время заседаний был заслушан и обсужден доклад генерального секретаря КЕЦ д-ра Г. Г. Вильямса и отмечены такие важные пункты христианского размышления и деятельности, как европейская безопасность и сотрудничество на континенте во всех возможных областях; всехристианская солидарность в борьбе за мир, в особенности на почве взаимного обмена мнениями между КЕЦ и различными экуменическими организациями, как, например, ХМК; развитие отношений между руководством КЕЦ и Римско-католической епископской конференции в Европе и другие.

Во вступлении к своему докладу генеральный секретарь подчеркнул с удовлетворением, что с Божией помощью в Европе заметно положительное развитие международного климата. Далее он подчеркнул, что для дальнейшего улучшения европейской обстановки и обеспечения мира на этом континенте, среди прочего, необходимы: скорейший созыв Конференции европейских государств за безопасность и сотрудничество в Европе, незамедлительная ратификация двухсторонних договоров между ФРГ и СССР и ФРГ и Польшей, а также вступление в силу четырехстороннего соглашения по Западному Берлину и дальнейшее развитие переговоров об ограничении стратегических вооружений.

Президиум в положительном смысле обсудил эти вопросы, подчеркнул решение Генеральной Ассамблеи "Ниборг VI", в котором церкви Европейского континента призываются поддержать все, что служит безопасности и сотрудничеству в Европе, и приветствовал любые действия общественности в направлении безопасности и сотрудничества в Европе.

Президиум занимался проблемами, вытекающими из растущего интереса к Конференции Европейских церквей и ее работе. Генеральный секретарь нарисовал круг задач, которые вследствие такого развития при определенных условиях могут встать перед КЕЦ.

Имела место оживленная дискуссия о задачах и методах работы обеих рабочих групп (о межцерковном диалоге в современной Европе и о заботе о мире в Европе).

Особым пунктом работы Президиума являлась подготовка к следующей Генеральной Ассамблее КЕЦ ("Ниборг VII"), которая должна состояться осенью 1974 года. Были обсуждены некоторые принципиальные соображения по будущей основной теме: современная экуменическая ситуация в Европе, истинный смысл человеческой жизни; важность стремления к безопасности в Европе.

На заседании имело место представительное участие наблюдателей ют Русской православной церкви, Лютеранских церквей Эстонии и Латвии и Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов.

Участники встречи ознакомились с жизнью Русской православной церкви. Они имели также возможность знакомиться с жизнью, культурой и наукой советского народа.

Святейший патриарх Московский и всея Руси Пимен устроил прием в честь Президиума и участников заседания, на котором присутствовали деятели Русской православной церкви, других церквей и представители общественности.

Члены Президиума имели встречу и беседу с заместителем председателя Совета по делам религий при Совете Министров СССР П. В. Макарцевым. Президиум КЕЦ был принят первым заместителем Председателя Советского Комитета по Европейской безопасности Н. Е. Поляковым.

Мы, участники заседания, надеемся, что дух взаимопонимания, установившийся в дни работы Президиума КЕЦ в Москве и Загорске, будет способствовать межцерковному европейскому диалогу, подготовке очередной Ассамблеи "Ниборг VII", что, в свою очередь, будет иметь значение для развития сотрудничества между европейскими государствами и их народами, в чем да поможет нам воскресший Господь!"

 

* * *

После окончания заседания в Загорске представители Конференции Европейских церквей-ее президент доктор Вильм с супругой, генеральный секретарь Вильяме, директор медицинского института в Неаполе доктор Сантье и секретарь генерального секретаря сестра Селенцы посетили 23 апреля 1972 года Московскую церковь и приняли участие в утреннем богослужении.

После того как генеральный секретарь ВСЕХБ брат А. М. Бычков представил гостей собранию, брат Вильм обратился к присутствующим с приветственным словом:

"Мои дорогие братья и сестры! Я приветствую вас от имени Конференции Европейских церквей. Ваш Союз евангельских христиан-баптистов является членом нашей Конференции. Брат Мицкевич присутствовал на заседании Президиума КЕЦ. Я приветствую вас пасхальным приветствием: Христос воскрес!

Мы в наших церквах в Германии вспоминаем вас, христиан в Советском Союзе. Мы молимся о вас, и я прошу вас не забывать и нас в своих молитвах.

Слово Божие говорит: "Тот, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2 Кор. 5, 17). Иисус Христос умер за нас на кресте и воскрес для нас. Он творит из нас новых людей. Он делает нас свободными от греха, чтобы мы имели возможность служить ему и друг другу. Он делает нас также свободными для примирения людей друг с другом. Воля Божия такова, чтобы было примирение между церквами и между народами. Христос объединяет всех тех, которые были разъединены, и все, кто примирился с Ним, должны быть готовы к служению миру. Христос - есть мир наш (Ефес. 2, 4). Будем же стремиться к единству и миру, исполняя заповедь нашего воскресшего Спасителя".

Затем приветственным словом поделился брат Сантье: "В первой главе Деяний Апостолов сказано: "Ученики все были единодушно вместе". Они пришли с различных мест своей страны, но они были единодушны. Какое чудесное было собрание! Сегодня мы также пришли сюда с различных мест нашей земли, но мы единодушны. Господь наш объединяет всех нас вокруг Себя. Как прекрасно и радостно, когда люди всех народов приходят к единому Господу в своих молитвах. Мы, собранные здесь сегодня, представляем как бы всемирное единое братство христиан, и среди нас присутствует единый для всех Иисус Хритос. Мы, христиане всего мира, являемся свидетелями единства людей во Христе. Пусть Господь благословит нас быть истинными свидетелями Его любви в этом мире".

После выступления Сантье сестра Силенцы в своем кратком приветствии выразила горячую благодарность Господу по поводу того, что наше братство является членом КЕЦ, что Он позволил ей находиться на богослужении Московской церкви. Она также оставила на память верующим следующие слова из Священного Писания: "Прежде всего благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире" (Римл. 1, 8).

Последним из гостей выступил брат Вильяме: "Дорогие братья и сестры! Сегодня мы слышали слово от брата-лютеранина из Германии, вторым выступил брат-методист из Италии, потом мы слышали слово от сестры, которая принадлежит к пресвитерианской церкви в Италии, теперь вы слышите слово от вашего брата-баптиста. Я не впервые в вашей церкви. Пятый раз я выступаю с этой кафедры. Каждое посещение вас ярко запечатлено в моей памяти. Я не знаю ваших имен, но мы едины в имени Того, Которого мы все знаем, в имени Иисуса Христа.

Я благодарен Господу и радуюсь тому, что принадлежу к этой всемирной братской семье, которая молится единому Господу. Христос воскрес, и мы должны жить и трудиться силой воскресшего Христа.

Я часто говорил о вашей Московской церкви во многих странах Европы. И многие, многие церкви различных стран просили, чтобы я передал вам сердечные братские приветы. Господь да благословит всех вас!"

Посещение нашей церкви руководителями Конференции Европейских церквей является свидетельством укрепления единства христиан всего мира. В своих выступлениях наши гости единодушно указывали на воскресшего Спасителя и призывали к единству и миру во Христе Иисусе. Будем же и мы в своих повседневных молитвах просить Господа об укреплении мира, единства и любви среди всех народов нашей земли!

Р. К.

 

ГОСТИ ИЗ НОРВЕГИИ

С 8 по 20 апреля 1972 года по приглашению Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов нашу страну впервые посетили представители Союза баптистов Норвегии - генеральный секретарь К. Лаувенг и пастор А. Ондаль. Гости прибыли в Москву накануне светлого Христова воскресения и имели возможность принимать участие в торжественном богослужении Московской церкви, посвященном встрече Пасхи, а также служить Словом Божиим и в последующих пасхальных богослужениях.

Выступая перед многочисленным собранием верующих, брат К. Лаувенг сказал: "Христос воскрес! Христос воскрес! Христос воскрес! Вместе с вами я хочу воскликнуть: слава и аллилуйя Господу за эту величайшую истину воскресения! Наш праздник - это не только воспоминание исторического события, но и святое подтверждение, что Христос воистину воскрес и является теперь вовеки живым, как мы читаем об этом в Откр. 1, 17-18: "Я есмь первый и последний и живый и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти".

В первый день своего воскресения Спаситель явился плачущим женщинам. Он пришел к Иоанну и Петру и другим апостолам. Он ;встретился и с нами. Сегодня Он говорит нам: "Я есмь первый". Это значит, что когда еще никого не было,- Он уже был. Не было земли, а Он был. Он является первым во всяком благом деле. Нет никого выше Его. Нет тех, которые могли бы встать с Ним на одну ступень. И подумать только, какая великая личность среди нас, рядом с нами! Но, являясь первым во всем, Он также является и последним. Мы знаем великих людей, которые жили на этой земле. Однако они ушли из этой жизни. Но Иисус Христос продолжает жить. Живет Он Сам и живет Его учение. Господь будет жить во веки веков! Когда я познал Господа и коренным образом изменил свою жизнь, ко мне подходили люди и спрашивали: "Как долго это будет продолжаться с тобой?" Если мы будем держаться Господа, то будем жить до тех пор, пока Он живет, а Он живет всегда! Наше пробуждение и обращение ко Христу свидетельствует о том, что Он жив.

Все мы испытывали в нашей жизни скорби и печали, всех нас одолевали те или иные трудности. Может быть, нам кажется, что таких трудностей, какие были у нас, никто не переживал. Но сегодня Господь говорит, что Он испытал больше, ибо Он был мертв. Он испытал все, но не согрешил. Он взял на Себя грехи всех людей и победил все, даже смерть. Эта великая победа дает нам твердую надежду на наше будущее. Воскресший и вечно живущий Христос говорит: "Я имею ключи ада и смерти". Эти слова говорят нам, что Иисус Христос является единственной личностью, владеющей ключами спасения. Какое счастье, что мы имеем Христа своим Спасителем. Воскресший Иисус Христос всегда слышит нас, к Нему мы можем обращаться, и Он помогает нам во всем. И если нам не понятно значение воскресения Его, то подойдем к Нему и скажем Ему об этом. Он проведет нас через все нерешенные вопросы. И когда мы подойдем к двери смерти, Он проведет нас и через смерть. Он введет нас в жизнь вечную, потому что Он победил смерть, потому что Он воскрес!"

Будучи в Москве, гости осматривали достопримечательности столицы, а также знакомились с культурной и религиозной жизнью москвичей.

10 апреля наши норвежские друзья в сопровождении И. М. Орлова направились самолетом в г. Одессу, где были тепло встречены пресвитером Одесской церкви братом В. Е. Логвиненко и старшим пресвитером по области братом А. М. Цапом. После устройства в гостинице и краткого отдыха они совершили прогулку по городу, а затем приняли участие в богослужении поместной церкви. В последующие дни гости продолжали знакомиться с городом, а также участвовали в богослужении Одесской церкви.

В Одессе они посетили духовную семинарию Русской православной церкви, беседовали с ректором семинарии и имели встречу с Уполномоченным по делам религий.

12 апреля делегация прибыла в Киев, где была радушно встречена руководящими работниками нашего братства - старшим пресвитером по Украине братом Н. Н. Мельниковым и его заместителем братом И. С. Гнидой.

На следующий день был совершен осмотр столицы Украины. Гости посетили памятник Вечной славы, Киево-Печерскую Лавру и осмотрели Софийский собор. В дни богослужений они посещали поместные церкви и участвовали в служении словом.

В пятницу 14 апреля в канцелярии старшего пресвитера по Украине состоялась беседа, во время которой К. Лаувенг рассказал о жизни и деятельности Союза баптистов Норвегии, который объединяет шесть с половиной тысяч членов церквей. Гость также отметил, что основная масса населения принадлежит к лютеранской церкви.

Н. Н. Мельников, в свою очередь, поделился с гостями о состоянии дела Божия на Украине, а в конце беседы преподнес им памятные подарки.

Перед тем как попрощаться с киевскими братьями, гости оставили в книге посетителей следующую запись: "Невыразимые впечатления глубокой братской любви мы испытали среди вас. Такого гостеприимства, заботы и духа радости мы не встречали ни в каком другом месте земного шара. Господь да благословит вас во всем".

В субботу 15 апреля делегация прибыла в г. Харьков и снова оказалась в обстановке радушия и братского гостеприимства. Здесь, как и всюду, братья из Норвегии с интересом осматривали город, посетив район новостроек и дворец бракосочетаний.

В часы богослужений они посещали Харьковскую церковь, где проповедовали о воскресшем и спасающем Христе и делились своими впечатлениями о всем виденном и пережитом. "Вы имеете хорошие возможности для служения Господу",- сказал Лаувенг в беседе с братьями и сестрами Харьковской церкви.

В понедельник 17 апреля гости и сопровождающий их брат И. М. Орлов возвратились в Москву и продолжили осмотр ее достопримечательностей.

Во вторник 18 апреля гости приняли участие в богослужении Московской церкви, где в этот день было совершено водное крещение новых членов. Выступая перед собравшимися, К. Лаувенг сказал: "Мои дорогие братья и сестры во Христе! Для меня является великой радостью быть сегодня в вашей церкви и иметь общение с вами. Мы > когда не забудем того переживания, которое мы испытали здесь сре вас. Везде и повсюду мы Ощущали поток божественной любви. Все, что мы пережили в вашей стране, не поддается описанию. Тем не л нее, когда я приеду домой к себе в Норвегию, я попытаюсь в какой-мере отобразить то, что я видел. Сегодня это последнее богослужение, которое мы посещаем в вашей стране, и потому говорим в, "большое спасибо" и заверяем вас, что мы будем молиться о вас, просим также, чтобы и вы молились о нас, верующих, живущих в Норвегии. Всегда приходите к великому престолу Божию, и там мы будем встречаться друг с другом. Теперь прочитаем из Послания к Римской церкви. "Что же скажем? Оставаться ли нам во грехе, чтобы умножилась благодать? Никак. Мы умерли для греха: как же нам жить нем? Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисус в смерть Его крестились? Итак мы погреблись с Ним крещением смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни. Ибо, если мы соединены с Ним подобно смерти Его, то должны быть соединены и подобием воскресения, знаем, что ветхий наш человек распят с Ним, чтобы упразднено было ч ло греховное, дабы нам не быть уже рабами греху; ибо умерший освободился от греха. Если же мы умерли со Христом, то веруем, что жить будем с Ним".

Апостол Павел говорит о великой благодати Божией. Еще он гов рит о том, что люди глубоко пали во грехах. И никто сам себя не м жет спасти. Далее апостол Павел пишет, как бы опасаясь, что читатели или слушатели придут к неправильному заключению, что якобы в верующим можно грешить, чтобы умножилась благодать. Он говорит, ч мы не должны грешить, потому что нечестие несовместимо со следованием за Христом.

Теперь, дорогие друзья, которые будут креститься сегодня здесь особые слова обращены к вам: вы как бы отрекаетесь от самих себя погружаетесь в Иисуса Христа. Это означает, что грехи, которые в совершили, уже больше не значатся за вами, потому что все ваши грехи были вознесены на Голгофский крест и полностью уничтожены. ( как хорошо, что мы крестимся в Него и во имя Его! Мы знаем, что С одержал победу над смертью. Сегодня крещение - это есть акт посвящения себя Господу. И как Он умер, так и мы должны быть готов умереть для себя и для греха.

Крещение также является актом нашего исповедания. Сегодня в даете обещание перед Самим Богом, перед Его святой Церковью. Всякий, кто здесь находится, будет свидетелем того, что вы являетесь христианами. Имя "христианин" является почетным, потому что мы носи имя Христа. Когда мы совершаем бракосочетание, то жена получает фамилию мужа, так и с нами: когда мы крестимся в Него, то получаем Его имя - "христианин". Мы принадлежим Ему! Его имя мы буде носить в этой жизни. Поэтому никогда не будем стыдиться этого свят го имени. Еще: мы не только крещены в Его смерть, но также буде соединены с Ним и воскресением. Иисус Христос не остался во мраке могилы. Он вышел из могилы, и смерть больше не имеет над Ним силы. Таким образом, мы крестились не только в Его смерть, но и в Его жизнь. Великая радость, счастье и любовь, и чрезмерная сила в Его жизни! И потом, мы знаем, что Иисус Христос сказал: "Дана Мне всякая власть на небе и на земле". Он является нашей силой. Он есть любовь. И поэтому мы не должны оставаться без этой любви.

18 апреля в канцелярии ВСЕХБ состоялась беседа между гостям и руководящими работниками нашего братства. Председатель ВСЕХ брат И. Г. Иванов тепло приветствовал гостей, а затем ознакомил и со структурой и работой нашего Союза.

Гости из Норвегии преподносят руководству ВСЕХБ сувениры. Слева направо: пастор А. Ондаль, генеральный секретарь Союза баптистов Норвегии К. Лаувенг, пресвитер Московской церкви ЕХБ М. Я. Жидков и председатель ВСЕХБ

И. Г. Иванов

Гости со своей стороны делились впечатлением о поездке по стране л о посещении поместных церквей. Они также выражали слова благодарности за гостеприимство и заверяли братьев ВСЕХБ в своей любви к ним и ко всему Союзу ЕХБ и обещали молиться о верующих в нашей стране.

Перед тем как возвратиться к себе на родину, норвежские гости передали для "Братского вестника" нижеследующую статью.

 

ОГРОМНОЕ ВПЕЧАТЛЕНИЕ О ПОСЕЩЕНИИ БАПТИСТСКИХ ЦЕРКВЕЙ В СОВЕТСКОМ СОЮЗЕ

По приглашению ВСЕХБ мы посетили церкви в Советском Союзе в дни празднования Пасхи. В данной статье мы хотим выразить кратко наши первые впечатления.

Мы прибыли в Московскую баптистскую церковь в субботу 8 апреля. Это был канун Пасхи. Мы участвовали в том вечернем богослужении, а также на двух собраниях в Пасхальное воскресенье. Также мы посетили баптистские церкви в Одессе, Киеве и Харькове, и в заключение нашего визита участвовали на богослужении Московской баптистской церкви, во время которого было совершено крещение новых членов.

Мы переполнены сильными впечатлениями от того, что мы видели. В конце концов теперь мы знаем, что раньше мы получали огромное количество ложных сведений о церковной жизни в Советском Союзе. Кратко отметим некоторые факты, опровергающие эти ложные сведения.

1. Мы видели церкви, переполненные до предела на каждом богослужении.

2. Многие из верующих имеют высшее образование, равное университетскому образованию. Мы встретили инженеров, врачей и людей других специальностей, которые несут служение в церкви.

3. Когда объявлялась свободная молитва на богослужениях, не было колеблющихся, и молитва начиналась немедленно.

4. Мы были изумлены, когда наши хозяева в каждой гостинице просили нас встать за столом для молитвы Богу перед едой.

5. Пение не поддается описанию.

Такова обстановка в наших баптистских церквах в Советском Союзе. Мы были изумлены той свободой, которую наблюдали. Евангелие повсюду возвещается в силе Святого Духа. Мы говорили то, что было у нас на сердце, что Господь положил нам, свободно, без колебаний. Мы приглашали людей посвятить свою жизнь Богу.

Несколько раз мы открыто говорили с неверующими и свидетельствовали им о спасении. На богослужениях присутствовали также и "инициативники". Многие члены этой группы теперь присоединились к регистрированным церквам.

Наши единоверцы-баптисты в этой огромной стране имеют возможность трудиться для Христа. Мы наблюдали, что они отдаются с полным сердцем на служение своему Господу. Повсюду нас принимали с щедрым гостеприимством и христианской любовью.

Мы благодарим Бога за этот добрый контакте русскими верующими, за их добрые пожелания и за их дружелюбие к нам. К. Лаувенг, А. Ондаль

В.К.

 

ПРАЗДНОВАНИЕ ПЯТИДЕСЯТНИЦЫ В МОСКОВСКОЙ ЦЕРКВИ

28 мая Московская церковь, как и все церкви нашего братства, отмечала праздник сошествия Святого Духа.

Во время утреннего богослужения в этот день Московскую церковь посетил находившийся в нашей стране с официальным визитом Президент Соединенных Штатов Америки Р. Никсон с супругой П. Никсон,

При входе в молитвенный дом высоких гостей встретили руководители Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов - председатель И. Г. Иванов, зам. председателя и пресвитер Московской церкви М. Я. Жидков, генеральный секретарь А. М. Бычков, заведующий Международным отделом А. Н. Стоян и секретарь Международного отдела К. В. Пилипюк, которая преподнесла Патриции Никсон цветы. Затем Президенту Никсону были представлены другие ответственные работники ВСЕХБ и Московской церкви. После этого в книге почетных гостей Московской церкви Президент и его супруга оставили следующую запись: "Для нас является честью молиться вместе с вами во время нашего посещения Москвы. Ричард Никсон, Патриция Никсон".

Президент Никсон и его супруга подарили Московской церкви вазу и участвовали в материальном служении.

9 часов утра. Праздничным богослужением руководит М. Я. Жидков. После краткой молитвы он предлагает спеть общим пением следующий гимн:

"Христа да возвеличат все!

И ангелы в красе венец Ему да принесут!

Прославьте (5 раз) Бога сил!

Народы, люди, племена,-

Все, как семья одна,

Его величье да поют!

Прославьте (5 раз) Бога сил".

(Сборник духовных песен № 116).

После вдохновенного пения этого гимна, известного верующим многих стран, М. Я. Жидков предлагает выслушать стоя слова Священного Писания, описывающие события сошествия Святого Духа на первых последователей Христа:

"При наступлении дня Пятидесятницы, все они были единодушно вместе. И внезапно сделался шум с неба, как бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились; и явились им разделяющие языки, как бы огненные, и почили по одному на каждом из них. И исполнились все Духа Святого" (Деян. Ап. 2, 1-4).

Заместитель генерального секретаря ВСЕХБ брат А. И. Мицкевич совершает благодарственную молитву.

К микрофону подходит генеральный секретарь ВСЕХБ брат А М. Бычков. "Дорогие братья и сестры! Дорогие друзья! - обращается он к присутствующим. - Я сердечно всех вас поздравляю с великим христианским праздником - днем Троицы. Сегодня все христиане нашей страны отмечают праздник сошествия Духа Святого. В этот знаменательный для всех верующих день на нашем богослужении присутствует прибывший в нашу страну с официальным визитом Президент США Ричард Никсон с его супругой Патрицией Никсон. Мы сердечно приветствуем высоких гостей (все встают).

Мы рады, что у нас установились добрые отношения с баптистскими и другими церквами США. Мы признаем определенную заслугу в этом за американскими религиозными деятелями - такими, как Карни Харгровс - президент Всемирного Союза баптистов-и Теодор Адаме- экс-президент ВСБ, а также за баптистскими лидерами нашей страны- Я- И. Жидковым, А. В. Каревым и И. Г. Ивановым.

Мы, верующие в Иисуса Христа, постоянно приносим Господу в наших молитвах все события в мире, направленные на утверждение мира и дружбы между народами, на установление социальной справедливости, на обеспечение национальной свободы и экономического процветания всех стран, и мы постоянно несем свидетельство о том, что Бог во Христе примирил с Собою мир".

Хор исполнил гимн "О, Ты, пространством бесконечный!" (на слова Г. Р. Державина).

На кафедре председатель ВСЕХБ И. Г. Иванов. "Дорогие братья и сестры! От имени всего нашего братства, сегодня в великий день сошествия Святого Духа на апостолов я вас приветствую и поздравляю с этим христианским праздником! Этот день можно назвать праздником весны в христианской церкви, потому что с этого момента началась великая работа в Церкви Христовой.

А теперь прочитаем из Послания ап. Павла к Галатам: "Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание. На таковых нет закона" (Гал. 5, 22-23).

Мы представим себе эти девять качеств плода Духа Святого в | виде чудесных сестер, созданных и рожденных духом Святым. Здесь :как бы содержится три ряда этих чудесных сестер. Прежде всего в первом ряду мы видим любовь, радость, мир! Это сестры торжествующего счастья. Они облечены в одежды любви Христовой, Его совершенной радости и божественного мира.

Мы, верующие люди, знаем, что когда Господь Иисус Христос коснулся нашего сердца, Он даровал нам испытать эту чудесную Свою любовь, ощутить великую радость спасения, почувствовать мир в нашей душе, и это является достоянием всех.

Во втором ряду идут сестры милосердия: долготерпение, благость, милосердие. Человек испытывает счастье не только тогда, когда он его приобретает, но когда он дает это счастье другим. И вот эти качества: долготерпение, благость и милосердие - как бы ласково дарят всем свой привет.

И, наконец, третья группа: вера, кротость, воздержание. Это особая группа в этом плоде Духа Святого. Этих сестер мы назовем сестрами защиты человеческого счастья. Вера помогает нам совершать наш труд. Всякое дело, которое мы намечаем, должно совершаться с верой в его успех. Кротость - это особое свойство души. Кроткий характер приобретает души. И, наконец, воздержание. Это защита от греха, чтобы наши сердца не пачкались, потому что Дух Святой оскорбляется всяким нечистым движением, всяким нечистым поступком. И вот в этот великий час, когда мы вспоминаем сошествие Святого Духа на апостолов, перед нами проходит этот ряд великих качеств, которые нужны всем людям без исключения.

Все те, кто верует в Господа, кто любит Его, знают, что Дух Святой порождает эти качества, чтобы Церковь Христова могла расти. Вот эти слова я передаю сегодня как вступление к нашему великому празднику, который будет продолжаться сегодня и завтра. А сейчас, дорогие, да благословит всех нас Господь. Пусть Дух Святой обильно изольется на каждое сердце в этот благословенный час. И пусть Господь исполнит нас силою Святого Духа. Пусть Господне благословение пребудет со всеми нами".

После выступления И. Г. Иванова следовало общее пение и исполнение хором гимна "О, Дух Святой, даруй Твое общенье". Затем с проповедью о сошествии Святого Духа выступил брат П. К. Шатров. И в заключение богослужения верующие вознесли Господу благодарственные молитвы.

В. Куликов

 

ЧТО ГОВОРИТ ПРОРОК ИСАЙЯ О ХРИСТЕ

(Окончание)

Христос, милующий Свою Церковь

Ис. 14, 1

"Близко время его, и не замедлят дни его. Ибо помилует Господь Иакова, и снова возлюбит..." Господь поручил Своему ветхозаветному народу большую миссию: нести великую весть об истинном Боге всем народам мира. Но ветхозаветная Церковь все снова и снова отступала от заветов своего Бога и за свои отступления получила справедливое наказание. Бог руками исторических событий наказывал и вразумлял Свой народ. Так, руками царя Навуходоносора Бог повел ветхозаветную Церковь на целых 70 лет в вавилонский плен, в горниле которого она должна была навсегда освободиться от идолопоклонства и вернуться к истинному и живому Богу. И когда это совершилось, Бог воздвиг персидского царя Кира, который подписал указ об освобождении пленников и о разрешении им вернуться на родину и восстановить свой разрушенный храм. Ветхозаветный народ Божий все снова и снова огорчал своего Господа, нарушая Его святые заветы и предаваясь служению идолам. Но Бог не покидал Своего народа и все снова и снова являл ему Свою любовь и милость, как говорит пророк Исайя: "Помилует Господь Иакова, и снова возлюбит..."

Эти слова пророка Исайи являются пророчеством о Христе, милующем все снова и снова Свою искупленную на Голгофе Церковь. А разве Его новозаветная Церковь тоже способна на отступления от Его вечных божественных заветов? Чтобы увидеть, в каких отступлениях Церковь Христова может оказаться виновной перед своим Господом, надо прочесть два места Священного Писания. Первое место - Псалом 17, 23: "...все заповеди Его предо мною, и от уставов Его я не отступал". Второе место - Евр. 3, 12: "Смотрите, братья, чтобы не было в ком из вас сердца лукавого и неверного, дабы вам не отступить от Бога живого".

Из этих двух мест Священного Писания, а также из многих других мест мы видим, что Слово Божие очень ясно говорит о двух родах отступления в жизни детей Божиих: об отступлении от заповедей Господних и об отступлении от Самого Господа. Отступление от заповедей Господних - это повседневная опасность для всех учеников и учениц Христа. Нужна очень большая духовная высота, чтобы вместе с псалмопевцем говорить: "Все заповеди Его предо мною, и от уставов Его я не отступал". Если мы ходим во свете Христа, то мы видим, как много отступлений в нашей повседневной жизни от заповедей Господних, но мы с глубоким сокрушением вынуждены повторять слова Иак. 3, 2: "Все мы много согрешаем". А каждое наше согрешение есть не что иное, как отступление от той или другой заповеди Божией.

Возьмем, для примера, согрешение апостола Петра - это отречение от Христа. Отрекшись трижды из страха, он нарушил заповедь своего Учителя Христа, которая гласила: "Не бойся, малое стадо, ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство" (Ев. Лук. 12, 32). Но это повеление Христа нарушили и все другие апостолы своим бегством из Гефсиманского сада. В Книге "Откровение" мы читаем обличения "ангелов" церквей в их различных отступлениях от заповедей Господних.

Однако отступление от заповедей Господних не есть отступление от самого Господа, не есть отпадение от Христа или уход от Него. Нарушение заповедей Господних, отступление от Его уставов ведет к печальным последствиям в нашей духовной жизни; а отступление от Самого Господа, уход от Христа - это отпадение ветви от Лозы, в результате чего будет ее засыхание, то есть ее смерть. Отступление от заповедей Господних, нарушение их ведет к потере радости и утрате Ьожиих благословений, а также и к другим наказаниям от Господа. Мы знаем, какими горькими слезами сопровождалось согрешение Петра.

Но как ни печальны отступления детей Господних от заповедей своего Учителя Христа, Он все снова и снова милует Свою Церковь и поднимает Своих упавших детей. Мы знаем, какую милость явил Христос Своему столь глубоко павшему ученику Петру. Он восстановил его полностью и в день Пятидесятницы наделил его благодатной силой свыше, силой Святого Духа. Так милующий до бесконечности Свою Церковь Христос поднимает и восстанавливает всех падающих детей Своих, являя им Свое безгрешное долготерпение.

Что же говорит Слово Божие об отступлении от Самого Господа, об уходе от Христа. По этому вопросу в христианстве существует два мнения. Согласно одному мнению, возрожденный от Духа Божия человек не может уйти от своего Спасителя Христа. Если человек отступил от Христа, значит, он не был возрожденным. Согласно другому мнению, возрожденный человек может уйти от Христа. Какое же из этих двух мнений более правильное? Пусть Слово Божие даст нам ответ на этот вопрос. Прочтем Евр. 6, 4-6: "...невозможно - однажды просвещенных и вкусивших дара небесного, и соделавшихся причастниками Духа Святого, и вкусивших благого глагола Божия и сил будущего века, и отпавших, опять обновлять покаянием..." Здесь очень ясно говорится о возрожденных людях, о людях, соделавшихся причастниками Духа Святого, но отпавших, то есть отступивших от Господа. Но тогда напрашивается вопрос: если возможно отпадение возрожденного человека от Господа, то как же понимать слова Христа в Ев. Иоан. 10, 27-28: "Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною, и Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек, и никто не похитит их из руки Моей!"? Однако мы знаем и вопрос Христа, обращенный ко всем Его овцам, идущим за Ним: "Не хотите ли и вы отойти" (Иоан. 6, 67)? Такой вопрос был задан даже апостолам, избранным Самим Христом. Это говорит о том, что наше пребывание со Христом в Его божественной руке является делом нашей доброй воли. Если мы хотим пребывать во Христе, если мы хотим находиться в Его божественной руке, то нет силы во всей вселенной, которая могла бы нас вырвать из Его руки, как об этом в весьма торжественной форме говорит апостол Павел в Послании к Римлянам 8, 35: "Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?" Но если мы сами не захотим больше находиться в руке Христа, то Он сейчас же разожмет Свою руку и скажет: "Иди, мой бедный друг, куда ты задумал идти: Я не держу никого насильно. Мне нужны только добровольно следующие за Мной люди".

Итак, мы рассмотрели два рода отступления: отступление от заповедей Господних, то есть нарушение их, и отступление, отпадение от Самого Господа, то есть уход от Христа. Отступление от заповедей Господних - это наши повседневные согрешения, но милующий нас Христос без конца прощает и учит нас прощать нашим ближним согрешения их против нас не только до семи, но до семижды семидесяти раз (Ев. Матф. 18, 21-22). Отступление же от Самого Господа - это уход от Христа, что поведет к духовной смерти. Однако возвращение блудных сынов и дочерей ко Христу возвращает им снова жизнь! Да сохранит милующий Свою Церковь Христос всех детей Господних от жизни во грехе и тем более от ухода от Него!

 

Христос, плачущий о Своем народе

Ис. 15, 5-6; Ев. Лук. 19, 41-44

"Рыдает сердце мое о Моаве: бегут из него к Сигору, до третьей Эглы; восходят на Лухит с плачем, по дороге Хоронаимской поднимают страшный крик, потому что воды Нимрима иссякли, луга засохли, трава выгорела, не стало зелени". Пророчества о двух странах-Вавилоне и Моаве - занимают в Ветхом Завете больше места, чем пророчества о других странах. Родоначальником моавитян был Лот (Быт. 19, 36-37). Моав был весьма цветущей страной с очень многочисленным народом; Сам Господь говорит о "величии Моава" и его великом "многолюдстве" (Ис. 16, 14). Некогда Моав пользовался большой славой у окружающих народов: он гордился своими сокровищами; он подвергался нашествиям врагов, но "в плен никогда не ходил". Моав был покрыт неприступными крепостями и считал себя в полной безопасности. Земля Моава не знала недородов, поскольку имела множество колодцев, высеченных в скалах. Поэтому в дни голода люди шли в Моав, чтобы воспользоваться его изобилием в хлебе. Так Елимелех и Ноеминь со своими двумя сыновьями нашли спасение от голода в Моаве, и там они нашли чудесную жемчужину в лице известной Руфи - моавитянки. Моав был страной необыкновенного изобилия и вместе с тем он был полон чрезмерной гордости, как мы читаем об этом в Книге пророка Иеремии 48, 29-31: "Слыхали мы о гордости Моава, гордости чрезмерной, об его высокомерии и его надменности, и кичливости его, и превозношении сердца его. Знаю Я дерзость его, говорит Господь". И вот одним ударом полчищ Навуходоносора этот столь славный Моав был превращен в развалины, и сегодня лишь ос татки колонн его городов говорят о его величественном прошлом.

Но особое внимание мы должны обратить на плачущее о Моаве сердце пророка Исайи. "Рыдает сердце мое о Моаве", - говорит пророк Исайя. Грозящая Моаву гибель не дает покоя великому пророку, и он говорит, что "внутренность его стонет о Моаве" (Ис. 16, 11). Какая любовь и какое сострадание в сердце пророка, несмотря на то, что Моав много зла причинил его народу. Плачущий над Моавом пророк является прообразом Иисуса Христа, плачущего над Иерусалимом. Прочтем Ев. Лук. 19, 41-44: "И когда приблизился к городу, то смотря на него, заплакал о нем и сказал: о, если бы и ты хотя в сей день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих: ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами, и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят от тебя камня на камне, за то, что ты не узнал времени посещения твоего".

Какой безграничной любовью было наполнено сердце Христа ко всем людям! Каким глубоким состраданием был Он исполнен даже к тем, которые ненавидели Его! Он плакал над Иерусалимом, хотя хорошо знал, что представляли из себя люди, живущие в нем. Их духовная гордость, их фарисейская самоправедность, их равнодушие и даже ненависть к Нему - все это видели Его божественные очи! Христос знал, как поступят с Ним жители Иерусалима: Он знал, каким беззаконным судом осудят Его на смерть, как они у Пилата будут кричать: "Распни Его! Распни Его!" Христос знал, каким насмешкам они подвергнут Его на Голгофе, и несмотря на все это - Он плакал над Иерусалимом. Но не будем думать, что Христос плакал только о Своем родном народе. Нет. Он плакал и плачет о всех народах земли и о каждом человеке в отдельности! Он плакал и плачет, потому что не хочет, чтобы даже одна человеческая душа погибла; и в день последнего Суда никто не сможет сказать, что любовь Христа не была простерта к нему или что Христос не пожелал спасти его. Псалмопевец Давид был прообразом Христа, когда словами Псалма 118, 136 говорил: "Из глаз моих текут потоки вод от того, что не хранят закона Твоего". И апостол Павел был полон духа Христа, когда писал слова Послания к Римлянам 9, 2: "Великая для меня печаль и непрестанное мучение сердцу моему: я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих, родных мне по плоти".

Нам, верующим во Христа, необходимо приобретать сердце Христа, Его дух! У пророка Исайи мы видим это нежное, любвеобильное сердце Христа. Сердце Христа мы видим и у апостола Павла. А у нас его так мало: мы так бедны духом Христа. Правда, мы любим петь нашу евангельскую песнь: "Красота Иисуса светись во мне, чистота и любовь проявись вполне: дух любви и огня обнови меня, чтобы образ Иисуса сиял во мне". И все же слова этой песни остаются лишь прекрасной мечтой в нашей жизни. Нам, христианам, во всех наших взаимоотношениях с людьми необходимо иметь сердце Христа и дух Христа. Больше всего нам не хватает именно этого. У нас мало слез любви и сострадания: слишком сухи наши сердца. Один брат сказал мне недавно, что когда он проповедует, он всегда плачет. Но значит ли это, что в груди этого брата бьется сердце Христа, плакавшего над Иерусалимом? Ведь источником наших слез может быть наша разрушенная нервная система: всем известно, что нервные люди плачут очень часто.

Источником слез Христа была Его безграничная любовь, которой Он возлюбил весь мир и каждого человека. Любовь и только любовь была источником слез и пророка Исайи, и апостола Павла. Как похожи мы все на священника и левита в притче Христа о милосердном самарянине. И священник, и левит были служителями храма, но сердца и духа Христа у них не было. Без единой слезы любви или сострадания оба прошли мимо человека, лежавшего в крови при дороге. Иначе поступил самарянин, имевший сердце и дух Христа: он, увидев несчастного, "сжалился, и подошед перевязал ему раны, возливая масло и вино; и. посадив его на своего осла, привез его в гостиницу и позаботился о нем". Вот что значит иметь сердце Христа, обладать духом Христа.

Я хочу закончить свою мысль о Христе, плачущем о бедствии Своего народа, словами нашей евангельской песни, которые уяснят нам, каким должно быть наше христианство: "Если сердце одиноко в этом мире, поспеши слово доброе поведать от сочувственной души. Слово милости сердечной, как небесное зерно, принесет свой плод сторичный, людям благо даст оно. Брат твой может находиться близко к бездне роковой, но слова любви от сердца могут дать ему покой, ведь слова любви так мощны, словно солнца луч весной, что цветами украшают ветви на лозе сухой. Слово и дела с любовью - хлеб, плывущий по водам, возвращаются здесь в мире с многими плодами к нам. Ту любовь, что с состраданьем в скорби к ближнему спешит, сей среди людей ты щедро,- Бог тебя вознаградит".

 

Престол Христа

Ис. 16, 5

"И утвердится престол милостию, и воссядет на нем в истине, в шатре Давидовом, судия, ищущий правды и стремления к правосудию". Какое величественное пророчество о Христе и Его царственном престоле! Слово Божие дает нам образ Христа весьма многогранный. Прочитанный стих из 16-й главы Книги пророка Исайи показывает нам Христа на престоле, причем престол Христа изображен как престол милости и как престол суда. Все, что говорит нам Слово Божие о престоле Христа, свидетельствует о Нем как о Царе и Властелине неба и земли, как о Спасителе и Агнце Божием, закланном за грехи мира, и как о Судии праведном.

Престол Христа - престол вечный, то есть он не имеет ни начала, ни конца. Очень величественно изображен этот вечный престол Христа на страницах Ветхого Завета, и изображен он все тем же пророком Исайей такими словами: "В год смерти царя Озии видел я Господа, сидящего на престоле высоком и превознесенном... Вокруг Его стояли серафимы... и взывали они друг к другу, и говорили: свят, свят, свят Господь Саваоф! вся земля полна славы Его" (Ис. 6, 1-3)! Читая такое величественное описание вечного престола Христа, мы должны вспомнить удивительно прекрасные слова нашего евангельского гимна: "О, неужели, Царь Вселенной, не славен в небе Твой престол, что в глубине души смиренной Ты Царство для Себя обрел?" И такое снисхождение к душе смиренной Властелина неба и земли - Христа Иисуса стало возможным только потому, что престол неприступной славы жертвою Голгофы стал престолом Его безграничной милости и любви.

Каким же мы видим Царя Вселенной - Иисуса Христа во время Его жизни на нашей земле? После Его престола "высокого и превознесенного" в небесах небес мы видим престол Христа в бедных яслях Вифлеема, окруженных бедными и простыми пастухами. Из уст Царя Вселенной, пришедшего на нашу землю, мы слышим удивительные слова: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас... и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем" (Ев. Матф. 11, 28-29). О Царе Вселенной - Иисусе Христе - в бытность Его на земле мы читаем такие слова: "Не воспрекословит, не возопиет, и никто не услышит на улицах голоса Его; трости надломленной не переломит и льна курящегося не угасит..." (Ев. Матф. 12, 19-20).

И все же отблеск небесной славы, отблеск престола высокого и превознесенного сопровождал нашего Господа Иисуса Христа на всем Его земном пути. В ночь Его рождения в Вифлееме ангел возвестил о Его бедных яслях, и ангельский хор воспел в честь Его рождения свой известный теперь рождественский гимн. Как Царю волхвы принесли Ему золото. Проповедуя Евангелие, Христос, в основном, проповедовал о Своем вечном Царствии. Все чудеса, сотворенные Им во время Его земной жизни, были явлением Его царственной силы. И в день, когда Он в таком уничижении стоял перед Понтием Пилатом, между ними произошла вечнопамятная беседа, о которой мы читаем в Ев. Иоан. 18, 33-36: "Пилат... призвал Иисуса и сказал Ему: "Ты Царь Иудейский?.. Иисус отвечал: Царство Мое не от мира сего".

Но вот Христос покинул нашу землю и снова занял Свой престол в небесах - престол высокий и превознесенный. Но на этом славном и высоком престоле Он восседает в образе особо прекрасном: в образе "Агнца, как бы закланного" (Откр. 5, 6). На протяжении всей Книги Откровения мы видим Христа на престоле, и вид Его как Агнец закланный. Это означает, что вечный престол Христа - это престол Его Голгофской любви и милости, открытый во всякое время дня и ночи для всех, даже и самых больших грешников мира. "Агнец Божий", являющийся символом Спасителя мира, будет восседать на Своем престоле во веки веков, и подвиг Голгофы будет сиять немеркнущим светом перед очами бесчисленных душ, искупленных Кровью Христа на Голгофе.

Однако пророк Исайя говорит о престоле Христа не только как о престоле "милости" и всепрощения во имя Крови Голгофы. Из Слова Божия мы узнаем, что этот престол милости дважды будет престолом праведного Суда Божьего. Первый раз он будет престолом так называемого "Судилища Христова", суда над Церковью (2 Кор. 5, 10). Во второй раз этот же самый престол Христа будет престолом, называемым в Книге Откровения "великим белым престолом" (Откр. 20, 11). "Белым" он назван потому, что суд Христа будет абсолютно праведным судом.

Престол Христа! Пусть он всегда сияет перед нами! Пусть он всегда зовет всех нас, омытых Кровью Голгофы, к повседневной отдаче всего нашего существа Христу - Спасителю нашему и Властелину наших бессмертных душ! Да сохранит всех нас Христос от половинчатого христианства!

Недавно я вспомнил об одном брате, которому мы в Ленинграде много лет тому назад преподнесли на день рождения красиво написанный текст с изображением двух венцов Христа - тернового и золотого, царственного. Сегодня этот брат - большой ученый. И как отрадно иметь возможность сказать об этом брате, что он является истинной жемчужиной в Церкви Христовой, будучи бесконечно преданным Христу в Его обоих венцах - терновом и царственном. Он любит беспредельно Христа и как своего Спасителя, и как "Царя царей и Господа господствующих" (Откр. 19, 16). Пусть Христос и в Своем терновом венке и в Своем царственном венце будет для всех нас Альфой и Омегой, Первым и Последним (Откр. 1, 10), всем и во всем (Кол. 3, 11)!

 

Христос - скала веков

Ис. 17, 10

"Ты забыл Бога спасения твоего, и не воспоминал о скале прибежища твоего". К кому обращены эти слова пророка Исайи? К Дамаску- главному городу Сирийского или так называемого Дамасского царства. Сирия была страной, которая имела большие возможности слышать о вечном и живом Боге еще со времени Авраама от соседнего с ней народа - народа израильского. Но мертвый бог Ваал имел в Сирии все же больше почитателей, чем вечно Сущий - Иегова (Исх. 3, 14). Дамаск находился среди неприступных скал, которые служили ему весьма надежным прибежищем,- настолько надежным, что жители его возлагали больше надежды на эти неприступные скалы, чем на Скалу веков - Бога спасения и прибежища, о чем и говорит пророк Исайя Дамаску в приведенном выше 10-м стихе 17 главы.

Для нас эти слова пророка Исайи имеют и другую ценность: они рисуют нам замечательный образ Христа как Скалы веков. Прежде чем мы рассмотрим этот прекрасный образ Христа как Скалы, мы должны сказать об окружающем нас видимом мире нечто очень важное, а именно: все видимое - это символ невидимого, все временное - это символ вечного. Все видимое имеет голос и проповедует нам, людям, о великих истинах, скрытых под оболочкой внешнего и видимого. Например: любой крест может говорить нам о трудностях и страданиях; меч - это символ борьбы; пальмовая ветвь -символ победы. Все царство природы полно голосов, полно глубоких наставлений. А идущий за Христом человек слышит проповеди о Нем в каждом уголке Вселенной. Проповедуют ему о Христе и скалы.

Что же говорят скалы о Христе? Отвечая на этот вопрос, нам вспоминаются слова псалмопевца Давида: "Бог мой - скала моя; на Него я уповаю; ограждение мое и убежище мое; Спаситель мой, от бед Ты избавил меня" (2 Цар. 22, 3)! Мы, верующие Нового Завета, говорим: Христос - наша скала! В каком же смысле Христос является скалою? У нас есть песнь, которая воспевает Христа именно как скалу: "Благодатная Скала мне спасение дает: от греха, порока, зла я в ней вижу свой оплот. Из скалы Христа струей льется ток воды живой. Я не мог соблюсть закон и был к смерти осужден. Грех преследовал меня, сердце жег сильней огня, и я мог найти покой лишь в скале Христа святой. Я пришел к Тебе, мой Бог! Я был наг, и Ты одел; я был беден,- Ты в удел дал мне дивный Твой чертог. Ты омыл меня в Крови, я сокрыт в скале любви". Скала - это символ неизменности! Царство растений, наоборот,- символ изменчивости и кратковременности. И лучшим доказательством этому является зима. Так же изменчиво и царство животных. А человек? Мы все по опыту знаем, как мы, люди, меняемся. И только скалы неизменны. Христос - Скала веков в смысле неизменчивости. Время Его не меняет. Правда, пророк Даниил называет Христа "Ветхий днями" (Дан. 7, 22), но только в смысле вечности, а не в смысле старости. Апостол Иоанн видит на Патмосе Христа с белыми волосами, но это только в смысле Его белоснежной чистоты и святости (Откр. 1, 14). Только на время Христос подчинился закону нашей человеческой изменчивости: Он был младенцем, мальчиком, отроком, юношей... умер, был в гробу, но воскрес, и снова стал неизменным Христом. На скале веков - Христе мы видим слова: "Он вчера и сегодня и во веки Тот же" (Евр. 13, 8).

"Вчера" нашего Господа Иисуса Христа - это Его земная жизнь. А "сегодня" Христа - это продолжение Его земной жизни в вечности. Его молитва на кресте "Отче! прости им, ибо не знают, что делают" - раздается и сегодня о всех грешниках земли. Христос, находившийся в лодке Своих учеников на Галилейском море,- сегодня находится с нами в ладье нашей жизни и сопровождает нас на нашем житейском море. Он, питавший некогда алчущих хлебом и рыбой, питает сегодня человеческие души "хлебом жизни", которым является Он Сам. Он, разжигавший костер на берегу Геннисаретского озера, чтобы согреть Своих озябших учеников, согревает сегодня всех охладевших духовно огнем Святого Духа. Христос, явивший Свою славу на горе Преображения, является и нам изо дня в день в Своей небесной красоте и славе. Он, явившийся Своим ученикам на волнах разбушевавшегося моря, приходит сегодня и к нам на волнах нашего бушующего моря жизни.

Христос - поистине неизменный Бог, истинная Скала веков! И сегодня нет бурного моря без Христа на его волнах! Нет могилы без Его утешительных слов: "Не плачь!" Нет урагана без надежного убежища в Нем! Нет ноши без Его божественных плеч! О, чудный, неизменный Христос! Сердце Христа до начала Вселенной и во все последующие века бьется все той же безграничной любовью!

Мы все знаем одну ветхозаветную скалу, из которой Моисей по слову Господа извлек воду (Исх. 17, 6). Об этом событии мы читаем и в 1 Кор. 10, 4: "И все пили одно и то же духовное питие, ибо пили из духовного последующего камня: камень же был Христос". Итак, Слово Божие говорит, что скала, из которой потекла вода, была прообразом Скалы веков - Христа. В Ев. Иоан. 19, 34 говорится, что на Голгофе один из воинов ударом своего копья пронзил сердце распятого Христа и из него "истекла Кровь и вода", свидетельствующие всему человечеству о спасении и очищении во Христе, согласно пророчеству Захарии 13, 1: "В тот день откроется источник... для омытия греха и нечистоты". Воин, нанесший Христу копьем эту рану, не думал, что он исполняет пророчество Захарии.

Рана, нанесенная Христу копьем, с текущей из нее кровью и водою, проповедует нам о спасении и освящении. И когда мы поем слова уже приведенной мною песни: "И я мог найти покой лишь в скале Христа святой... Он омыл меня в Крови, я сокрыт в скале любви", - то эта чудная песнь о Скале веков - Христе показывает нам Его как самое надежное прибежище от суда и справедливости гнева Божия. В день последнего Суда люди будут говорить "горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца" (Откр. 6, 16). А мы говорим: "Скала веков, Христос Спаситель! Укрой нас в Твоих голгофских ранах!"

 

Молчание Христа

Ис. 18, 4; 42, 14

"Так Господь сказал мне: Я спокойно смотрю из жилища Моего, как светлая теплота после дождя, как облако росы во время жатвенного зноя". А в Ис. 42, 14 Господь говорит: "Долго молчал Я, терпел, удерживался; теперь буду кричать, как рождающая". Господь спокойно смотрит из жилища Своего, то есть с престола Своей вечной славы. Господь молчит, терпит и удерживается. Что означают все эти слова? На земле мятутся народы и совершаются большие события, а Господь говорит, что Он на все, что творится на земле, смотрит спокойно, молчит и терпит. И почему? Потому что в Его божественных планах все предусмотрено - и молчание, и действие.

Молчание Христа имеет свое определенное время. Приходит день, когда Христос начинает говорить, и час, когда Он начинает действовать. И тогда людям становится ясно, что Он - Правитель Вселенной. Но молчание Христа не означает Его безучастное отношение ко всему, что происходит во Вселенной. Христос не безучастен даже к самым малым птицам в природе, даже они не забыты у Него, как Он Сам говорит об этом: "Не пять ли малых птиц продаются за два ассария? И ни одна из них не забыта у Бога" (Ев. Лук. 12, 6). По своему недомыслию мы можем рассуждать так, как рассуждал в далекое от нас время Иов: "Почему беззаконные живут, достигают старости, да и силами крепки?.. Домы их безопасны от страха, и нет жезла Божия на них" (Иов. 21, 7-9)? Иов обвиняет Бога в молчании, в допущении того, что не следовало бы допускать. Да, нам порой Христос может казаться молчащим, недостаточно действующим, как будто далеким от нашей земли, где столько слез и крови. Но, думая так о Христе, мы глубоко заблуждаемся. Наш Господь Иисус Христос все знает, все слышит и видит; в Его божественных планах предусмотрено все до мельчайших подробностей. Ничто злое не останется без наказания, и ничто доброе не останется без награды.

И все же нам хочется понять, почему Христос спокойно смотрит "из жилища Своего", то есть с престола Своего на многое, что совершается на нашей земле, и возможно, даже вызывает у людей гнев и негодование. Действительно, почему беззаконные достигают старости и силами крепки, в то время как великое множество праведников не могут спать от боли на своих одрах болезни или угасают во цвете своих лет? Почему терпит Господь все это безбрежное море греха и беззакония и не прикажет ему исчезнуть с лица земли? Ответ на этот смущающий нас вопрос один: "Бог есть любовь" (1 Иоан. 4, 8). А любовь "долготерпит, милосердствует" (1 Кор. 13, 4). Беззаконие в дни Ноя достигло высших размеров, и потоп должен был быть возмездием за него. А что говорит Господь? "Пусть будут дни их сто двадцать лет" (Быт. 6, 3). Другими словами, Господь дал людям того времени 1?0 лет для покаяния. Какое долготерпение Божие! Но люди могли говорить: что же Бог молчит? Почему Он бездействует? Однако пришел день, когда Бог заговорил шумом сорокадневного дождя!

Великим событием в жизни Церкви будет второе пришествие Христа. Об этом славном событии возвещалось еще в первые дни христианства. Но вот прошло почти две тысячи лет, и многие начали уже сомневаться, совершится ли оно. Об этих сомнениях мы читаем в 2 Петр. 3, 9-10 такие слова: "Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медлением, но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию. Придет же день Господень, как тать ночью".

Прошло две тысячи лет... и день второго пришествия Христа все еще не пришел, но придет! Христос не медлит, но долготерпит, не желая, чтобы кто погиб. О, любовь Христа! Вот почему Он спокойно смотрит из жилища Своего, с престола Своего. Христос говорит, что животворный дождь ниспосылается небом на праведных и неправедных (Ев. Матф. 5, 45), и это не потому, что Он закрывает Свои божественные очи на грех и беззаконие неправедных. Нет! Неправедные получают, наравне с праведными, солнце и дождь, потому что Христос любит и тех, и других, и желает спасти даже самых беззаконных. И все же время долготерпения Христа кончится и придет "великий день гнева Его" (Откр. 6, 17).

Библия на своих страницах говорит о существовании диавола. Это ужасное существо. Это - древний змей, жалящий веками бедное человечество. Но почему дано ему существовать столь долгое время и творить свое злое дело? Почему Христос с престола Своей славы как будто спокойно смотрит на его существование: неужели Он не может обезвредить его? А что говорит нам Священное Писание? Книга Откровения говорит, что придет день, когда кажущееся молчание Христа в отношении диавола кончится, и Он пошлет Своего ангела с большой цепью, чтобы заковать диавола.

Почему же сатана не был скован раньше и почему ему было позволено в течение стольких веков губить бесчисленные человеческие души? И почему он будет скован только на тысячу лет, а не навсегда? Может быть, Христос и на злую деятельность сатаны смотрит спокойно со Своего небесного престола? Нет! И для сатаны у Христа назначен день, когда он будет "ввержен в озеро огненное и серное, где... будут мучиться день и ночь - во веки веков" (Откр. 20, 10). Суд над диаволом будет самой яркой демонстрацией всемогущества Христа и самой потрясающей картиной победы Христа над сатанинским царством тьмы и ада!

В Новом Завете мы имеем повествование о двух случаях кажущегося "молчания" Христа. Один случай - это когда Христос молился на горе, а Его апостолы были в великой опасности погибнуть в пучине разбушевавшегося моря. Апостолам могло казаться, что Христос забыл о них, или что Он спокойно смотрит на их бедствие с вершины горы, где Он находился. Но Христос видел их бедственное положение, и только в самый последний момент пришел к ним на помощь.

Другой случай. Это было во время тяжелой болезни Лазаря в Вифании. Христос медлил со Своей помощью и даже допустил Лазарю умереть и быть похороненным. Но почему было это "молчание" и как "бы бездействие Христа и на море, и в доме Своих любимых друзей в Вифании? О болезни Лазаря Христос сказал: "Эта болезнь... к славе Божией, да прославится чрез нее Сын Божий" (Ев. Иоан. 11, 4). Христос прославился бы и в том случае, если бы Он сразу исцелил Лазаря. Но Он прославился во много раз больше, допустив ему умереть. Христос может молчать и не отвечать сразу на наши молитвы, но в Свой день и в Свой час Он так скажет и так ответит, что наши сердца преисполнятся самой громогласной хвалой Ему!

А. В. Карев

От Редакции: Последняя проповедь брата А. В, Карева из серии проповедей на тему "Что говорит пророк Исайя о Христе" помещена в журнале "Братский вестник" № 1 за 1972 г. под заглавием: "Христос - Примиритель".

 

ПРЕОБРАЖЕНИЕ ИИСУСА ХРИСТА

"По прошествии дней шести, взял Иисус Петра, Иакова и Иоанна, брата его, и возвел их на гору высокую одних и преобразился пред ними: и просияло лице Его как солнце, одежды же Его сделались белыми как свет. И вот, явились им Моисей и Илия, с Ним беседующие. При сем Петр сказал Иисусу: Господи! хорошо нам здесь быть; если хочешь, сделаем здесь три кущи: Тебе одну, и Моисею одну, и одну Илии. Когда он еще говорил, се, облако светлое осенило их; и се, глас из облака глаголющий: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте" (Ев. Матф. 17, 1-5).

Окончен обычный насыщенный служением день. После переходов из селения в селение, бесед и исцелений ученики, да и Сам Учитель, нуждались в отдыхе, но Иисус Христос пригласил их подняться на высокую гору. Они не осмелились спросить Христа, почему и для какой цели ведет Он их на высокую гору. Они знали, что Иисус часто проводит ночи в молитве на вершинах холмов. Евангелист Лука так и говорит, что Иисус Христос "взошел на гору помолиться и когда молился, вид лица Его изменился... Петр же и бывшие с ним отягчены были сном" (Лук. 9: 28-29, 32). Иисус Христос молился... Сердце и ум Его были наполнены страданиями людей, с которыми Он встретился в истекшем дне. Все эти нужды сынов человеческих Он приносил к Отцу Небесному. Он молился о Своих учениках, чтобы в час великого испытания не оскудела их вера... Он молился и об обновлении Своих сил.

Представим себе: склоненный Иисус Христос... Ученики рядом с Ним. Медленно течет время. Вначале ученики с благоговением внимают словам молитвы Учителя. Но затем усталость берет верх, внимательность рассеивается, глаза смыкаются.

Иисус Христос не взял с Собою всех учеников, а только троих. Именно они - Петр, Иоанн и Иаков - должны быть свидетелями славы Его, чтобы позднее свидетельствовать об этом. Но.., ученики уснули.

И вот, внезапно разбуженные, они не узнают местности. Вершина горы залита дивным светом. Их Учитель стоит в сияющих одеждах, полный величия и славы, и беседует с Моисеем и Илией.

Пятнадцать столетий назад стоял Моисей на вершине горы Фасги

и взирал на обетованную землю. Согрешение перед Богом закрыло ему доступ туда. Моисей взывал к Господу: "Дай мне перейти и увидеть ту добрую землю" (Втор. 3, 25-37). Но последовал отказ. Могила в пустыне была уделом Моисея. Но "Тот, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим или о чем помышляем" (Ефес. 3, 20), сделал великое и славное. Моисей не остался в гробу. Сам Христос воззвал его к жизни. Сатана боролся за его тело, но Христос победил (Иуда 9).

На горе Преображения Моисей представлял всех тех, кто должны восстать из могил в день воскресения праведных. Илия же представлял тех, которые не вкусят смерти, но будут восхищены на небеса как члены Церкви Христовой (1 Кор. 15, 51-53).

На вершине горы Преображения раскрывается картина ожидаемой великой славы искупленного народа Божия. Христос - владыка Царствия Небесного; Моисей - представитель воскресших святых и праведных; Илия - олицетворение восхищенной Церкви.

Ученики не осознали всей полноты откровения, но они радовались, что их смиренный Учитель, имеющий вид простого человека, имеет такую великую славу от Бога. "Наставник, хорошо нам здесь быть" (Лук. 9, 30).

В тот момент они не знали, что их Учителя ожидал Голгофский крест. Но Самому-то Иисусу Христу это было хорошо известно. Именно об этом Он беседовал с явившимся Моисеем и Илией. Отец Небесный послал Иисусу Христу мужей, которые были на земле, много страдали и переживали за народ Божий, терпели укоры, обиды, но не переставали любить Господа и Его чад. И вот теперь они беседуют со Христом о Его страданиях и смерти. Два мужа Божия беседуют с дивным Искупителем. Они жаждали спасения рода человеческого. Моисей при жизни взывал к Господу: "Прости им грех их. А если нет, то изгладь и меня из книги Твоей, в которую Ты вписал" (Исх. 32, 32). Илия также молился о своем народе. Он противостоял злу на горе Кармил. Не случайно эти два мужа были избраны для беседы с Иисусом Христом; не ангелы, а люди пришли утешить и ободрить Спасителя. Как это дивно!

По причине сна ученики не все видели, что было на горе Преображения, они потеряли полноту благословений, которые могли бы иметь, но тем не менее они стали свидетелями славы преображенного Христа и убедились, что Иисус Христос есть истинный Мессия. Об этом свидетельствовал впоследствии апостол Петр. "Ибо мы, - писал он потом, - возвестили вам силу и пришествие Господа нашего Иисуса Христа, не хитросплетенным басням последуя, но бывши очевидцами Его величия. Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение". И этот глас, принесшийся с небес, мы слышали, будучи с Ним на святой горе" (2 Петр. 2, 16-18).

Судя по всему, не долгим было это несравненное видение. "И внезапно посмотревши вокруг, никого более с собою не видели, кроме одного Иисуса. Когда же сходили они с горы, Он не велел никому рассказывать о том, что видели, доколе Сын Человеческий не воскреснет из мертвых" (Марк. 9, 8-9).

После горы Преображения ученики возвратились к повседневным обязанностям, но душа их была полна чудесными переживаниями. Их Учитель - Мессия, и Он имеет глаголы вечной жизни.

А. М. Бычков

 

ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

ГЛАВА I

(Продолжение)

Приветствие апостола Павла

"Всем находящимся в Риме возлюбленным Божиим, призванным святым: благодать вам и мир от Бота, Отца нашего и Господа Иисуса Христа" (Римл. 1, 7).

После того как ап. Павел представил христианам себя и указал им на цель своего послания, он обращается с приветствием к верующим, находящимся в городе Риме. Это приветствие достойно нашего внимания. В нем так много сердечности и красоты, так много веры и доверия, что мы можем считать его образцом христианского приветствия. Такое приветствие уместно каждому верующему.

Приветствие благодати и мира. Возможно, мы даже не замечаем, что в этом приветствии благодати и мира соединены староеврейское, греческое и римское приветствия. Когда иудеи приветствовали друг друга, то желали друг другу мира. Иисус Христос также придерживался этого обычая. Греки, приветствуя, желали радости. Римляне желали здоровья. Таким образом, ап. Павел употребляет слова приветствия соответствующих народов и придает им христианское содержание.

Благодать - это доброта Божия, это то, что Он дарит грешному человеку без всякой заслуги. Только через благодать Бог может оказывать грешнику добро. Если бы Господь давал нам что-либо на основании наших дел, то мы бы возгордились. Кроме того, если бы мы надеялись получить спасение на основании наших заслуг и дел, мы все равно оказались бы в безнадежном положении, так как у нас нет никаких заслуг, и поэтому мы заслужили бы от Него лишь наказание. Только через благодать грешник может принять Божий дар с искренней благодарностью. Если бы искупление зависело от наших дел, то в конце концов оказалось бы, что этих дел у нас слишком мало. Итак, благодать содержит в себе Божию добрую волю и долг человека быть благодарным Ему.

Следствием благодати является мир. Мир - это согласие с Богом, с собой и с ближними. Когда мы узнаем, что мы оправданы по благодати Божией, то самое первое ощущение, которое мы при этом испытываем в нашем сердце, - это мир. "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом" (Римл. 15, 1). Враждебное состояние между человеком и Богом окончилось. После этого в человеке происходит реорганизация, полная духовная перемена. Под влиянием Духа Божьего все расставляется по местам в правильном порядке. Центральное место занимает Христос, вокруг Которого концентрируется все остальное. Если раньше мы были эгоистичны и даже эгоцентричны, то теперь - христоцентричны. В нашей душе, образно выражаясь, система Птоломея заменена системой Коперника. Внутреннее противоречие исчезает, и наступает полная гармония. Ко всему окружающему такой человек относится миролюбиво. Это не значит, что верующий человек уже не хочет ничего изменять вокруг себя. Наоборот, он хочет теперь с особой ревностью исправить все плохое, но желает делать это с любовью. Мы понимаем теперь ап. Павла, который хотел возвещать Евангелие всем пародам мира. Повеление Христа проповедовать спасение всему миру основывается именно на этом законе.

Верующие в Риме уже при обращении получили благодать и мир. Так почему же ап. Павел снова обращается к ним с пожеланием благодати и мира? Он, без сомнения, считал, что благодать и мир должны возрастать. К первоначальной благодати необходимо добавлять еще благодать на благодать. Все мы остро нуждаемся в этом. И больше всего мы нуждаемся в этой благодати тогда, когда мы этого не чувствуем. Такое же возрастающее значение имеет и мир. Пророк Исайя сравнивает этот мир с рекой (Ис. 48, 18). Вначале мы могли утолить свою духовную жажду у маленького источника мира, который вскоре превратился в ручей; а потом этот мир стал подобен реке, которая делает плодотворными берега. Все окружающие верующего человека могут и должны ощущать на себе оздоровительное и освежающее влияние этого божественного мира.

Получатели приветствия. Приветствие ап. Павла направлено к святым, то есть к верующим в Риме. Он упоминает две его характерные черты: 1) они "возлюбленные Божий" и 2) они "призванные святые". Ап. Павел назвал верующих Рима возлюбленными Божиими, чтобы указать на первоначальный источник их веры. Каждый искренне верующий человек иногда говорит про себя: "Удивляюсь, почему Иисус остановился у меня? Почему я вообще верующий?" Ответ на этот вопрос мы находим в любви Божией. Прежде чем призыв Божий коснулся нашего сердца, он уже был в сердце Бога. Наша любовь-это только отражение любви Божией к нам (Римл. гл. 5). Необходимо каждому верующему время от времени останавливаться, чтобы поразмыслить над этим великим благом: "Бог любит меня!"

Бог любит всех людей. Это несомненно. Но Библия делает разницу между общей и особой любовью. Поэтому было бы неправильно, если бы мы утешали небрежного грешника, неверующего или вероотступника словами: "Ничего, ведь Бог все равно любит тебя". Бог действительно любит всех людей, но Он любит, ожидая их покаяния. И когда человек искренне покается, тогда он уже входит в сферу особой любви Божией. Отец любил блудного сына и тогда, когда тот был далеко, но это была тоскующая, печальная любовь; по возвращении же сына эта любовь превратилась в радостную любовь. У ап. Павла не было сомнения, что именно такой любовью Бог любил его и верующих в Риме.

Верующие Рима были также "и призванными святыми". Любовь Бога показала нам начало нашей жизни веры. Святость показывает ее направление и цель. Святость содержит в себе чистоту и преданность Богу.

"Святой" человек - это отделенный от зла человек и посвятивший себя Богу. "Святые" не были какими-то особыми, исключительными людьми в церкви Рима. Это определение относилось ко всей церкви в целом и к каждому ее члену в отдельности. Так называли всех верующих во времена апостолов. Быть святым - это не значит быть каким-то неестественным или необыкновенным. Нет, быть святым - значит быть простым и естественным, иметь в повседневной жизни чувствования и образ жизни Христа, то есть поступать так, как Он поступал, любить так, как Он любил, радоваться так, как радовался Он, помогать так, как Он помогал, молчать, когда Он молчал, и говорить так, как Он говорил. Некогда один пастор церкви спросил своих слушателей: "Дорогие друзья! Если бы кто-нибудь нашел на вашей улице письмо, адресованное "возлюбленным Бога" и "призванным святым", принес бы он это письмо вам?" Послание к Римлянам дошло по этому адресу в правильное место.

Это послание было направлено в Рим. Получившие его были возлюбленными Божиими и святыми, с одной стороны; с другой стороны, они были гражданами Рима. Принадлежащие Иисусу Христу и в то же время граждане Рима. Как можно совместить это"? Как жили святые Рима? В каких условиях? Большинство верующих составляли женщины и рабы. Они должны были быть святыми рабами. В течение долгого дня они исполняли тяжелую рабскую работу, а ночью приходили в общежития рабов. Они везде оставались верующими. Они должны были вместе со своими господами ходить в богатые храмы и нести жертвы для идолов; они должны были сопровождать своих господ в цирк, где проливалась человеческая кровь; они должны были прислуживать за столом, во время роскошных пиров и ухаживать за опьяневшими гостями. Можно ли при их обстоятельствах говорить о святости? Без сомнения, можно. Всюду и всегда мы имеем возможность оставаться верующими.

Наш Господь, будучи еще на земле, сказал: "Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла..." (Иоан. 17, 15; Откр. 2, 13): Мы не забыты Христом в этом мире. Мы можем быть верующими, потому что Сам Господь помогает нам. Но когда у нас не будет этой единственной помощи, тогда мы нигде не сможем быть святыми, даже в храме. Так думал и ап. Павел, когда желал верующим благодати и мира от Бога, Отца нашего и Господа Иисуса Христа. Какое это несравненное приветствие! Как привлекает нас эта сердечность и твердость веры ап. Павла!

 

Личное отношение ап. Павла к Риму

"Прежде всего благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире; свидетель мне Бог, Которому служу духом моим "в благовествовании Сына Его, что непрестанно воспоминаю о вас, всегда прося в молитвах моих, чтобы воля Божия когда-нибудь благопоспешила мне придти к вам. Ибо я весьма желаю увидеть вас... Итак, что до меня, я готов благовествовать и вам, находящимся в Риме" (Римл. 1, 8-15).

Апостол Павел приветствовал верующих Рима во имя Иисуса Христа. Он прежде всего ознакомил верующих со своими личными намерениями и планами. Первое, что мы слышим из уст Павла, - это благодарность: "Прежде всего я благодарю Бога моего" (4, 8). Мало таких благодарных людей. Все семь посланий ап. Павла начинаются со слов благодарности: "Благодарю моего Бога".

Слова благодарности, выраженные ап. Павлом, указывают на его благословенное личное общение с Господом. В них чувствуется дружба между человеком и Богом. Но ап. Павел ни на мгновение не забывает, что эта дружба возможна только "через Иисуса Христа". Другой дружбы между грешным человеком и святым Богом не существует. Кто не является другом Божиим через Иисуса Христа, тот вообще не может быть Его другом.

За что благодарит ап. Павел? Причина его благодарности заключается в том, что их вера возвещалась во всем мире. Если рассмотреть данный текст на греческом языке, то можно еще яснее увидеть, что причиной благодарности для ап. Павла было не качество веры римлян, а сам факт, что в Риме вообще есть верующие. Иисус жив! Он действует в столице великой империи, что еще раз доказывает силу христианства. Этот факт был известен, об этом говорили "во всем мире", и это было причиной радости ап. Павла. Разумеется, ар. Павел не имел в виду весь земной шар, а лишь ту часть света, где он бывал. Повсюду слышались радостные известия о том, что в Риме есть церковь, будь это тогда в Азии или Македонии, Ахаие или Иллирикуме. Возникновение каждой новой поместной церкви было новостью дня для первых христиан. Когда ап. Павел спешил из Фессалоник, то услышал, что весть об этом труде дошла быстрее его (I Фее. 1, 8-10). Об этом позаботились даже противники Христа.

Эта причина радости христиан достойна размышления. Так ли это у нас? Являются ли новости Царства Божия для нас самыми дорогими новостями? Несомненно, находились такие, которые старались распространять плохие новости. Ап. Павел не принадлежал к числу таковых. Он не мог пессимистически жаловаться римлянам на то, как плохи дела в Коринфе, где грехи и беспорядки грозили занять значительное место; он не мог написать о том, как в Фессалониках распространилось лжеучение и в Филиппах - разногласия. Новости ап. Павла - положительные. Сколько можно было бы избегнуть трудностей, если бы христиане последовали примеру ап. Павла!

Особенного внимания заслуживает еще то, что радость ап. Павла связана с успехом работы других. Сам он не бывал в Риме. Но это не мешало ему радоваться. Здесь проявляется христианское величие души ап. Павла.

Это может только молящийся. Уже продолжительное время существовала невидимая молитвенная связь между ап. Павлом и верующими Рима. Римляне сами не знали об этом, но Господь знал. "Бог... мой свидетель",- говорит об этом ап. Павел. Молитвенная жизнь ап. Павла не была случайной работой. Вся его жизнь была постоянным служением Богу, "Которому служу духом моим". Слово "служу" может означать служение Богу через те или другие внешние поступки, как, например, через приношение жертв, но это же слово означает и глубокое сердечное преклонение перед Богом. Ап. Павел подчеркивал, что его служение не внешнее, а в "духе". Это духовное служение состояло и в проповеди Евангелия, которым он был увлечен всем своим духом.

Подобная молитва имела благословенное влияние на окружающих и в первую очередь на самого молящегося. Его мысли становились более всеобъемлющими и возвышенными. Он всегда знал о многих нуждах, о которых должен был молиться. Молитва воодушевляла его, наполняла любовью ко всем верующим. Небесный закон прост: кто не просит, тот беднеет, а кто просит, у того всего в изобилии. Все это побуждало и других молиться об ап. Павле (15, 30). О многих верующих молятся именно потому, что и они молятся о других.

Молитвенная жизнь ап. Павла принесла большую пользу и верующим Рима. Достаточно напомнить, что от этого молитвенного общения родилось Послание к Римлянам, которое принесло благословение верующим всех времен. Пример ап. Павла воодушевлял и воодушевляет молитвенную жизнь многих верующих.

Самое полезное место для встречи верующих - перед престолом Господним. Там заключаются святые связи верующих всего мира. Там выдаются и получаются ценные дары. Первой мыслью ап. Павла была- возможность дать что-нибудь римлянам (ст. 11), и у него было что дать. Но чтобы кто-нибудь не посчитал это надменностью, ап. Павел сразу упоминает, что он готов и получать. Это было взаимно и обоюдно (ст. 12). Ап. Павел был настолько богат, что он мог давать другим, и так беден, что вынужден был принимать и получать от других. Теперь же он жаждет увидеть верующих в Риме.

Планы а п. Павла. Как и другие люди, ап. Павел составляет планы. Он не считает это лишним или признаком отсутствия водительства Бога. Он часто думал о посещении Рима.

Разве этот город не стоил того, чтобы его видеть? Рим был центром Римской империи, центром литературы и искусства, центром развлечений, и можно, к сожалению, сказать, - центром греха. Ап. Павел сам был римским гражданином, и он очень хотел побывать в этом городе, но только с одной целью - прославить Христа. Если бы нам довелось посетить Рим, то что заинтересовало бы нас в первую очередь? Ап. Павел строил различные планы, но все они были связаны со Христом. Разве мы не должны восхищаться такой жизнью веры ап. Павла.

Но ап. Павел сознается и в безуспешности некоторых своих планов. Он многократно намеревался прийти к ним, но встречал препятствия (ст. 13), Он не считал себя свободным от ошибок в составлении своих планов на будущее. Он не стыдится говорить, что и его планы иногда не осуществляются. Наше дело составлять планы, но при этом мы должны всегда со смирением добавлять: "Если Господу угодно" (Иак. 4, 15). Некоторые верующие в этом вопросе хотели пойти дальше ап. Павла и оказывались на ложном пути. Однажды один верующий хотел навестить другого, но не застал его дома. Позднее он сказал об этом брату, который, в свою очередь, спросил: "А разве ты предварительно не помолился? Если бы ты находился под водительством Божиим, тебе не пришлось бы ходить напрасно". Смиренно скажем, что все мы часто составляем тщетные планы и делаем лишние шаги. Мы не должны считать себя всезнающими. Апостолы Павел и Иаков, например, не были уверены в своей безошибочности.

Однако это не значит, что у ап. Павла не было особых моментов, когда он действовал по Божьему водительству. Были времена, когда Бог запрещал ему и повелевал (Деян. Ап. 16: 6, 10). Такие моменты надо считать особенными в его жизни.

Планы ап. Павла иногда осуществлялись совсем не так, как он предполагал. Из данного текста видно, что он намеревался идти в Рим, и это желание его исполнилось. Он оказался там, но не тем путем, каким предполагал. Почему, спросим мы, планы такого хорошего человека должны были измениться? Почему так часто бывает в жизни примерных, искренних верующих? Нам остается только доверять мудрости Божией.

Павел - должник. Рассмотрение планов посещения Рима привело ап. Павла к объяснению, почему ему так хотелось посетить Рим. Он должен был заплатить свой долг. Это был странный долг. Ап. Павел никогда ни у кого не брал в долг, хотя для этого и имелись веские причины. Он занимался изготовлением палаток и по бедности мог бы жаловаться на неблагоприятные времена. Он мог бы сетовать на большие расходы на приобретение материала для палаток. Но он знал секрет, которого многие не знали: "Ибо я научился быть довольным тем, что у меня есть" (Филип. 4, 11).

Апостол Павел ни у одного человека не брал в долг, но все-таки был должником всех людей. Думал ли он о том, сколько он был должен своим родителям, учителям, своему народу, греческой культуре или праву римского гражданина? Нет, в данном случае он думал о другом долге. Он получил нечто от Бога для передачи людям, и это задание не было еще полностью выполнено. Он был приблизительно таким должником, какими были прокаженные у ворот Самарии. Они обнаружили запасы продовольствия, а в городе люди умирали от голода (4 Цар. 7, 9). Таков долг церкви миру. Таков личный долг каждого верующего своему ближнему или другому человеку.

Как нам заплатить этот долг? Уплата долга производится через свидетельство о Христе и молитвы о других, он уплачивается трудом для Царствия Божия и святой жизнью. Уплатить этот долг - должно быть первой задачей нашей жизни. Если бы кто-нибудь спросил у ап. Павла, что он делает в Коринфе,- то он мог бы ответить: "Плачу свой долг". Он не признает здесь никакой разницы в расах. Он должен "и Еллинам, и варварам". Он не считается и с разницей в образовании. "Я должен мудрецам и невеждам".

Какой великой радостью наполняется сердце, когда видишь верующего человека, у которого Царство Божие настолько проникло во все его личные планы, что заполняет все его мысли и желания. Как хотелось бы сделаться таким христианином. Но именно такими мы и должны быть.

 

Большая тема

"Ибо я не стыжусь благовествования Христова, потому что оно есть сила Божия ко спасению-всякому верующему, во-первых, Иудею, потом и Еллину. В нем открывается правда Божия от веры в веру, как написано: "праведный верою жив будет" (Римл. 1, 16-17).

Желание ап. Павла пойти в Рим - это не результат его легкомыслия и не человеческое любопытство или честолюбие, а чувство ответственности за распространение Евангелия.

Он знает, что нелегко прийти в столицу могущественной империи и предлагать там свою веру. Он предполагал, что ученые и мудрецы того времени могут посмотреть на это как на глупость, а могущественные- как на слабость. В действительности же Евангелие - это сила Божия, которая больше могущества Рима. Это не какая-нибудь бесполезная теория, а практически применяемая сила "ко спасению всякому", будь это иудей или язычник. Средством получения этой силы является вера. В этом проявляется "праведность Божия", как сказал однажды пророк Аввакум (Авв. 2, 4).

В приведенных выше стихах заключается большая тема послания к Римлянам, хотя эти мысли ап. Павел разъясняет и до конца 11-й главы. Само Послание к Римлянам является лучшим толкователем данных стихов. В начале Послания ап. Павел показывает, что язычники и иудеи нуждаются в Евангелии (1,18-3,20), затем он защищает их веру (3,21-7,25), а потом останавливается на восхвалении Евангелия (8 гл.). В последних главах догматической части своего Послания он объясняет, почему Евангелие назначено сперва для иудеев (9-11, 32), и оканчивает славословием премудрости Божией (11, 33-36).

Сила Божия. Ап. Павел не стыдится проповедовать Христа распятого; Он есть могущественная Сила, Которой нельзя стыдиться. Новый Завет указывает, что христианам не миновать трудностей, о которых Сам Иисус Христос предупредил Своих учеников (Лук. 9, 26); и ап. Павел также не забыл напомнить об этом своему преемнику Тимофею (2 Тим. 1, 8). Ап. Павел знал, как плохо воспринималась римлянами весть о распятом Иисусе, но его это не смущало.

Он говорит, что не стыдится проповедовать Евангелие по двум причинам. Во-первых, потому, что Евангелие это от Бога. Оно нисходит сюда, в наш мир, свыше и является не только одной истиной среди других истин в мире, одним мировоззрением среди других, одной религией среди других религий, но это единственная истина, единственное мировоззрение и единственная религия, полученная от Бога. Мы не должны стыдиться Евангелия; скорее, мы должны удивляться тому, что Бог не стыдится нас.

Во-вторых, проповедь Евангелия - это сила. Причем эта сила не имеет ничего общего с земными силами, которые люди так уважают и с которыми они считаются. С этой силой нельзя сравнивать силы природы, силу знания и способностей или силу человеческой воли. Она - единственная в своем роде. Ее ни с чем нельзя сравнить в этом мире. Эта сила невидимая, мы не можем воспринимать ее органами наших чувств, и, вероятно, поэтому люди мало придают ей значения. Она настолько чиста и хороша, что падшему человеку она не нравится.

Непосредственно мы видим эту силу в Иисусе Христе. Эта сила Христа проявляется через самопожертвование и для пользы других. Так, например, сила любить своего недоброжелателя - для христианина совершенно логична. Это единственный способ завоевания его сердца. И это в состоянии сделать только любовь.

Наша сила не в богатстве или имуществе, которые в средние века давали людям власть, не в достижении культуры и искусства, что особенно ценилось в эпоху возрождения и гуманизма. Наша сила - в Самом Боге. Это главное, что нам нужно, в чем мы нуждаемся.

Если бы кто-нибудь спросил у ап. Павла в Коринфе, когда он писал Послание к Римлянам: "Почему ты связываешься с такой малоизвестной религией? Ведь тот, кто в наше время хочет кем-нибудь стать, занимать достойное положение в обществе, тот должен посещать храмы известных всем богов, куда все ходят", - у ап. Павла был бы только один ответ: "Потому что это сила Божия". И на следующий вопрос: "Разве ты не знаешь, что мудрецы насмехаются над Евангелием? Почему же ты связываешься с таким учением?" - ап. Павел опять бы ответил: "Потому что это сила Божия". Как болезненно сжалось бы его сердце, если бы кто-нибудь спросил его: "Не попал ли ты в среду морально сомнительных людей? Ведь верующие имеют много" недостатков. Посмотри хотя бы на церковь в Коринфе". На это ап. Павел также ответил бы: "Евангелие - это сила Божия". "Когда поддельные монеты в ходу, тогда и настоящие монеты тоже под подозрением",- сказал однажды богослов Барт.

Никто не чувствует себя обиженным, когда в банке при приеме денег их внимательно рассматривают. Мы понимаем, что это требуется для сохранности правильных денежных знаков. Мы нисколько также не обижаемся, если замечаем, что кто-то внимательно наблюдает за нами, потому что, к сожалению, бывают и плохие верующие. Но, слава Господу, Евангелие имеет достаточно силы для того, чтобы из нас сделать истинных, полноценных христиан.

Спасающая сила. Не все силы на земле являются спасающими. Землетрясения и обвалы - мощные силы, но при этом - уничтожающие силы. Сила человеческого гения - мощная сила, но многие гении использовали эту силу для уничтожения моральных сил народов и даже для их физического уничтожения. Евангелие не принадлежит к числу таковых, оно является спасающей силой. Евангелие - это не бесполезная теория, а спасающая сила.

Апостол Павел верил, что человек нуждается в спасении. Человек поддался греху и попал под влияние власти зла. И как раб греха он поет свою скорбную песнь: "Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которое не хочу, делаю" (Римл. 7, 19). Причем последствия греха увеличиваются очень быстро. Этот процесс страшнее, чем человек предполагает. В итоге его - смерть. Ни в какие века человек не был в состоянии создать жизнь, свободную от зла. Поэтому он нуждается в спасении.

Апостол Павел успешно проповедовал эту силу, которая и исходит от Бога и в состоянии спасать. Он знал эту силу по своему личному опыту. Он был тот человек, который в прошлом дышал угрозами и убийством (Деян. Ап. 5, 1). Но силою Евангелия переменился и стал автором замечательной оды любви. Он знал, что другие не спасены и также нуждаются в той силе, которая его спасла. И поэтому как же он мог не проповедовать Евангелие? Этого нельзя стыдиться. Так и мы не можем не проповедовать эту силу Божию ко спасению.

Евангелие - спасающая сила Божия. Многие из нас, несомненно, верят в существование этой силы. Но как же мы должны приобрести ее? Как практически принять спасение? Некоторые стараются совершать добрые дела в надежде, что Бог когда-нибудь зачтет это и оправдает их. Другие для подтверждения получения этой силы ожидают голоса или откровения свыше. Третьи ничего не делают и надеются, что Бог поможет им в час смерти. А как отвечает Библия на этот вопрос? В Библии ясно сказано, что для получения спасения необходима вера. Другого совета Библия не дает.

"Вера" - это великое слово Послания к Римлянам. Ап. Павел все снова и снова возвращается к нему. Он говорит, что проповедь Евангелия- это "сила Божия ко спасению всякому верующему" (ст. 16). Эти два слова "всякому верующему" показывают, с одной стороны, неограниченность и, с другой, ограниченность Евангелия. Та же мысль выражена и в Ев. от Иоанна 3, 16: "Ибо так возлюбил Бог мир..."- эти слова показывают, что Евангелие предназначено для всех людей; "дабы всякий верующий в Него...", то есть каждый человек должен лично приобрести спасение через веру. Евангелие есть сила Божия, но спасающей силой оно является только для тех, кто верует.

Почему нам нужна именно вера? Бог есть Дух, и Его сила - духовная. В этой области ничего не постигается органами чувств. Все может быть принято только по вере. Тот, кто хочет разрешить вопрос спасения органами своих чувств, ничего не получит от Бога. Более того, в 1 Кор. 2, 14 ап. Павел говорит: "Душевный человек не принимает того, что от Духа Божия".

Евангелие разделяет человечество на две категории: одни приближаются к нему с верой и получают спасение, другие приближаются своими чувствами и для них оно - "соблазн и юродство", так как органы чувств не способны регистрировать существования силы ко спасению.

Что же такое вера? Вера в этом Послании, как и в других местах Нового Завета, - это убеждение, доверие, деятельность. Уверовавший прежде всего признает, что Христос жил и умер для спасения грешников. Затем он с простой доверчивостью принимает это спасение для себя лично и после этого начинает жить как верующий человек и умирает верующим.

Верующий человек отказывается от всех других надежд и уповает только на Иисуса Христа. В таком человеке Евангелие проявляется в силе. Теперь он делается способным совершать то, что раньше не мог делать.

Если спасение мы не можем приобрести на основании наших дел, то и наличие у нас веры мы не можем считать нашей заслугой перед Богом. Бог дарует верующему человеку спасение не потому только, что наличие у него веры придает ему особенную ценность, которой у других людей нет. Вера - это только метод принятия дара. Когда ребенок протягивает руку и принимает предлагаемый подарок, то его рука не заслуживает этот подарок. Протянутая рука не была вознаграждением за подарок. Это лишь показывает, что ребенок правильно понял мысль дарующего - поверил в его чистосердечность и принял подарок. Если бы ребенок не заметил предложенного ему подарка или подумал бы, что над ним шутят, он не протянул бы своей руки и остался бы без подарка. Так рукой веры мы принимаем наше спасение.

"Если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство небесное" (Матф. 18, 3). Вера принимает любящее предложение Бога, ощущает нужду в нем и отвечает на любовь Божию с детским доверием. Вера признает, что Христос понес на Себе всю тяжесть нашего искупления и что мы ничего больше не можем добавить к этому, как только с благодарностью принять это искупление. Эта мысль должна быть очень хорошо усвоена всеми верующими, чтобы правильно понять Послание к Римлянам.

Итак, для получения спасения нужна вера. Это общее правило.

В содержании всего Послания к Римлянам мы как бы слышим слова ап. Павла: "Делай все возможное, чтобы ты мог уверовать. Молись, читай, спрашивай у других совета, но не оставляй вопрос неразрешенным". Это определит твою личную пользу от искупительной жертвы Христа. Ты живешь и умрешь сообразно тому, уверовал ты или нет.

Бог создал тебя способным веровать, и Он ждет от тебя веры. Неверие в том и заключается, если ты боишься или не хочешь этого сделать. "Не верующий Богу представляет Его лживым" (1 Иоан. 5, 10). Вера же принимает истину, доверяет ей и продвигается, ссылаясь на Слово Божие.

В проповеди Евангелия "открывается правда Б о ж и я" (ст. 17). Здесь мы встречаем новое выражение: "Правда Божия". Это выражение повторяется в Послании к Римлянам еще семь раз (3:5, 21, 22, 25, 26; 10, 3 - два раза). Что означает это выражение? Правда Божия касается взаимоотношения грешного человека и Бога. Это выражение само по себе могло бы означать простоте, что Бог правдив. Об этом можно знать и без Евангелия. Ап. Павел говорит в этой же первой главе: "Ибо, что можно знать о Боге, явно для них... Его вечная сила и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы..." (1, 19-20). В законе также говорилось о святости Божией. Ап. Павел здесь имеет в виду правду, исходящую от Бога, которой Он наделяет и человека и которая действительна перед Ним.

Правда Божия противоположна правде человеческой. Ап. Павел сопоставляет в данном Послании "праведность Бога" и "свою праведность" (10, 3). В Послании к Филиппийцам еще яснее сказано: "И найтись в Нем (во Христе) не со своей праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Филип. 3, 9).

Выражение "своя праведность" означает для ап. Павла дела, сделанные человеком в надежде, что эти дела имеют спасающую ценность перед Богом. Это именно "своя пра1вед:ность", так как надежда на оправдание перед Богом основывается на делах, сделанных человеком. Противоположна этой праведности "праведность, исходящая от Бога",- "через веру во Христа". Эта надежда на оправдание основана не на делах человека, а на деле - жертве святого Сына Божия Иисуса Христа.

Эту праведность мы можем приобрести только через веру. Оправданный человек делает тоже дела праведности, однако они не являются основанием его оправдания, но являются плодами новой жизни. Апостол Иаков указывает именно на такие дела праведности, когда говорит, что дела должны сопровождать веру, и они естественно появятся, если вера не мертвая.

Праведность, о которой говорит здесь ап. Павел, не означает, что это оправдание произойдет на последнем суде Божием; здесь речь идет о взаимоотношении с Богом в настоящее время. Это - праведность и оправдание "в настоящее время" (Римл. 3, 26). Каково же тогда правильное положение грешника перед Богом? Разве не то, что он признает себя грешным? Да, единственно правильное положение по отношению к Богу человек занимает тогда, когда признает себя грешником. Затем "открывается" еще другое явление-Бог оправдывает по Своему милосердию кающегося грешника. Слово "открывается" означает, что снимается покрывало. Если до сих пор эта истина была скрыта от понимания человека, то теперь, посредством Евангелия, это покрывало снимается. Но как же Бог может оправдать грешника, если он не праведен? На этот вопрос ап. Павел дает ответ позднее, но одно должно быть сказано здесь: Бог не мог сделать этого иначе, как только пожертвовав Своего Сына. Для этого понадобилась жизнь и смерть Иисуса Христа.

Итак, на основании всего вышеизложенного мы можем сказать, что праведность Бога означает правильное взаимоотношение человека с Богом. Это правильное взаимоотношение есть дар Божий. Человек приобретает его через покаяние и веру. Оно вступает в действие при обращении. Обращенный человек не делается сразу свободным от ошибок, но его взаимоотношение с Богом становится правильным, и Бог общается с ним соответственно в жизни и смерти.

Все ли, в чем нуждается человек, теперь достигнуто? Да, этим достигнуто все, что нужно человеку для начала правильного общения, но необходимо идти дальше, "от веры в веру". Это значит, что вера - первый и последний шаг. Весь наш путь является путем веры. В течение всей нашей жизни вера остается единственным средством получения благословений Божиих. Ап. Павел подчеркивает,- в соответствии с мыслью пророка Аввакума, что "праведный верою жив будет". Эта истина имела определенное значение для ветхозаветного народа Божьего: если верует, он имеет возможность остаться на обетованной земле. Если он не будет веровать,- погибнет. Ап. Павел имеет в виду здесь веру в широком смысле. Остаться жить имеет здесь вечное значение. Остается лишь пожелать, чтобы рассмотренная нами большая тема Послания к Римлянам стала большой темой и нашей жизни.

 

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

 

ПЕРВОЕ ПОСЛАНИЕ АПОСТОЛА ПЕТРА

(Продолжение)

ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

Стих 1: "Итак, как Христос пострадал за нас плотию, то и вы вооружитесь тою же мыслью; ибо страдающий плотию перестает грешить".

Спаситель наш страдал душой и телом. Он скорбел, что избранный народ не познал Его явления, что величественный храм перестал быть домом молитвы, и был превращен в "вертеп разбойников" (Лук. 19,46). Великие душевные муки пережил Мессия, когда тяжесть всех грехов и преступлений всего мира была возложена на Него. Свои переживания Христос изливал перед Отцом Своим в Гефсимании. Душа Его скорбела смертельно, и пот Его, как капли крови, падал на землю. От внутренних душевных переживаний Он изнемогал, и "ангел с неба укреплял Его" (Лук. 22, 43). Для искупления человечества от грехов их Он стал Агнцем для заклания. Он принял на Себя наказание мира, чтобы Его ранами мы исцелились (Ис. 53, 5).

В отличие от нас, людей, Он знал, что Его ожидает. Голгофский крест всегда стоял перед Его взором. Он не раз говорил ученикам Своим о Своих страданиях, смерти и воскресении (Иоан. 3, 14; 16, 5-6).

С открытыми очами шел Спаситель на страдания плотью. Избиение Начальника жизни началось у первосвященника Каиафы и продолжилось потом в иудейском синедрионе: "Люди, державшие Иисуса, ругались над Ним и били Его; и закрывши Его, ударяли Его по лицу и спрашивали Его: прореки, кто ударил Тебя?" (Лук. 22, 63-64).

Особые страдания переживал Спаситель, когда Пилат велел бичевать Его. Бичевание назначалось за тяжкие преступления и притом большей частью для рабов. Бичи изготовлялись из веревок и ремней, а на концах их прикрепляли острые металлические наконечники. Число ударов не определялось и зависело от усердия воинов. Истязание это было настолько мучительно и опасно для жизни бичуемого, что многие умирали под бичами. Такому бичеванию был подвергнут Тот, в Ком сам Пилат не находил никакой вины.

По обычаю, бичуемого привязывали к столбу в наклонном положении, затем воины по обнаженной спине били бичами. С первых же ударов кожный покров разрывался, и кровь обильно текла из ран. Иисус, как Сын Человеческий, страдал от этой ужасной пытки; но ни стона, ни жалобы никто не услышал от Него. Он, "как агнец пред стригущими", был безгласен (Ис. 53, 7). Мужественно перенес Он дальнейшие мучения, когда воины, накинув на Него багряницу и надев на голову терновый венец, били тростью по голове. И, наконец, в знак крайнего презрения плевали Ему в лицо.

Потом Иисуса Христа повели на распятие. Но и будучи распятым, Спаситель не злословил Своих мучителей, как это делали другие, но молился о них Отцу Небесному.

Апостол Петр, указывая па Иисуса Христа, открывает для нас особый смысл в страдании плотью, говоря: "Ибо страдающий плотью перестает грешить". Но возникает вопрос: как могут страдания плотью послужить средством для сохранения от греховной жизни?

Среди земной суеты мы мало уделяем времени для того, чтобы вникать в себя и в учение, но когда физическим недугом бываем прикованы к постели, у нас есть достаточно времени для размышления и молитвы. Кроме того, болезни ослабляют тело, так что во время болезненного состояния человек теряет способность предаваться грубым грехам. В страданиях человек лучше познает себя, открывает новые горизонты нравственной жизни и возобновляет свои обеты. О, сколько душ во время страданий телом пробуждались от духовного сна и давали Богу и себе обещание устранить плохие стороны жизни. "Благо мне,- пишет Давид,- что я пострадал, дабы научиться уставам Твоим" (Пс. 118, 71).

Стих 2. "Чтобы остальное во плоти время жить уже не по человеческим похотям, но по воле Божией".

У каждого верующего человека был поворотный момент в его жизни. Библия говорит, что есть широкий путь, ведущий к вечной погибели, но что есть и иной путь - узкий, который ведет в Царство Божие (Матф. 7, 13-14). Переход грешника с широкого пути на узкий происходит через обращение, покаяние и отдачу своего сердца, своей жизни Христу. Блудный сын сказал: "Встану и пойду к отцу", и мы знаем, что он "встал и пошел к отцу своему" (Лук. 15, 18-20).

Являлись ли побудительной причиной к обращению физические переживания или услышанное свидетельство о Христе - не важно, но важно то, что кающийся грешник силой Божией пережил возрождение свыше (Иоан. 3, 5), изменил свой греховный образ жизни. Поэтому, если ранее грешник жил для исполнения своих похотей, выполняя желания плоти, то ныне он призван "жить по воле Божией", воля же Божия есть освящение наше (1 Фее. 4, 3).

Апостол Павел пишет, что Господь воспринял плоть и кровь, чтобы Своею смертью лишить силы диавола, имеющего державу смерти (Евр. 2, 14-15). Таков был единственный путь для того, чтобы грешник был освобожден от ужасного рабства греховной плоти и страха смерти. Какое блаженство для христианина иметь силу для победы над своей плотью и быть свободным от страха смерти, как и пишет Апостол Павел: "Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" (Филип. 1, 21).

Освободивший грешника от страха смерти и рабства греха Спаситель хочет, чтобы вся дальнейшая жизнь искупленного была посвящена Ему. Со времени своего обращения христианин не принадлежит себе. "Христос за всех умер, чтобы живущие уже не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего" (2 Кор. 5, 15).

Стих 3: "Ибо довольно, что вы в прошедшее время жизни поступали по воле языческой, предаваясь нечистотам, похотям (мужеложству, скотоложству, помыслам), пьянству, излишеству в пище и питии и нелепому идолослужению".

"Все мы блуждали, как овцы совратились каждый на свою дорогу" (Ис. 59, 6), но милосердный Спаситель нас, заблудших, отыскал, омыл Кровью Своей и мы стали царственным священством. Призванные исполнять волю Искупившего нас, мы должны жить свято, для славы Его. "Ибо какое общение праведности с беззаконием?.. Какая совместность храма Божия с идолами... И потому выйдите из среды их и отделитесь" (2 Кор. 6, 14-18). Бог хочет, чтобы мы полностью отрешились от греха. "Что же скажем? Оставаться ли нам в грехе, чтобы умножилась благодать? Никак. Мы умерли для греха, как же нам жить в нем" (Римл. 6, 1-2)?

Воля Господа в том, чтобы "мы, отвергнувши нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа" (Тит. 2, 12-13).

Стих 4: "Почему они и дивятся, что вы не участвуете с ними в том же распутстве, и злословят вас".

Христианин живет в обществе, среди окружающих его различных людей, и он не должен уходить из этого мира, как и учил Иисус Христос (Иоан. 17, 15). Но в то же время верующий человек не может участвовать в распутстве и различных плотских грехах (Пс. 1, 1). В этом смысле апостол Иоанн написал о том, чтобы мы не любили того, что в мире, то есть не любили "похоть плоти, похоть очей и гордость житейскую" (1 Иоан. 2, 15-16).

Однако в этом мире имеется много прекрасного - как в окружающей нас природе, так и в благородных стремлениях людей. Если древний змей, отец всякой лжи и неправды, сеет зло и побуждает людей к распутству, то Бог побуждает людей к прекрасным подвигам, к проявлению добрых дел. По Его побуждению образовываются разные благотворительные общества для престарелых, вдов и сирот; строятся больницы, санатории, дома отдыха и т. п. И верующий человек не может не радоваться тому, что есть доброго, прекрасного в этом мире, не может не участвовать в полезном и созидательном труде.

Пусть окружающие люди дивятся, что христианин не участвует с ними в распутстве, но пусть восхищаются честностью христианина, его самоотверженным трудом и служением людям. Истинный христианин должен принимать горячее участие во всех благих делах своего народа, делая все "от души, как для Господа, а не для человеков" (Колос. 3, 23). Если же нас злословят наши бывшие друзья за то, что мы больше не участвуем с ними в распутстве, то будем помнить, что есть средство для угашения злословия недругов. Оно заключается в том, чтобы побеждать зло добром (Римл. 12, 20-21).

Стихи 5-6: "Они дадут ответ Имеющему вскоре судить живых и мертвых. Ибо для того и мертвым было благовествуемо, чтобы они, подвергшись суду по человеку плотию, жили по Богу духом".

Библия учит, что всем людям придется предстать перед Всемогущим Богом. Некогда отвергнутый Христос придет во второй раз в великой славе, чтобы судить всех живых людей (Откр. 19, 11 -15; Матф. 25, 31-46), затем после тысячелетнего царства предстанут перед Сидящим на белом престоле для суда все умершие, не принявшие Христа в жизни своей. И судимы будут воскресшие мертвецы по написанному в памятных книгах, сообразно с делами своими (Откр. 20, 11-13). "Ибо праведно пред Богом - оскорбляющим вас воздать скорбью, а вам, оскорбляемым, отрадою вместе с нами, в явление Господа Иисуса с неба, с Ангелами силы Его" (2 Фее. 1, 6-7).

Стих 7: "Впрочем близок всему конец. Итак будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах".

День, в который Господь придет для суда, определен Богом (Деян. Ап. 17, 31). Мы должны быть благодарны Господу, что точная дата Его пришествия остается тайной. "О дне же том и часе никто не знает, ни Ангелы небесные, а только Отец Мой один" (Матф. 24, 36). Посему мы должны бодрствовать во всякий час. Спаситель многократно призывал учеников Своих, чтобы они бодрствовали и были готовы к встрече с Ним. Он призывает и нас быть верными и благоразумными Его рабами (Матф. 24, 42-47). Первохристианская церковь была воспитана апостолами в постоянном ожидании восхищения церкви (Иак, 5, 8; 1 Фее. 4, 15-18; 5, 1-6). Ожидание Спасителя побуждает нас к приготовлению себя к встрече с Ним (Откр. 19, 7).

Чтобы бодрствовать и не спать духовно, христианин нуждается в силе свыше, а для получения силы от Господа необходимо пребывать в молитве. "Итак бодрствуйте на всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех сих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого" (Лук. 21, 36).

Стих 8: "Более же всего имейте усердную любовь друг ко другу, потому что любовь покрывает множество грехов".

Любовь есть совокупность совершенства (Кол. 3, 14). Хорошо, когда в церкви пребывает братская любовь. О первых христианах мы читаем, что у них "было одно сердце и одна душа" (Деян. Ап. 4, 32).

Потеря любви - печальное явление, которое может привести к большому разрушению. И не случайно апостол Павел написал верующим, утратившим любовь, такие строгие слова предупреждения: "Если же друг друга угрызаете и съедаете, берегитесь, чтобы вы не были истреблены друг другом" (Гал. 5, 14-15). Именно поэтому Слово Бо-жие постоянно призывает нас сохранять себя в любви Христовой Иуд. 21).

Любовь - это основной закон Царствия Божия. Поэтому каждое наше слово и дело должны быть с любовью. Будем помнить, что "цель увещания есть любовь от чистого сердца и доброй совести и нелицемерной веры" (1 Тим. 1, 5). Спаситель указал наилучший путь для исправления согрешившего. "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним; если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего" (Ев. Матф. 18, 15). Истинная любовь не радуется падению брата, не разглашает о совершенном им грехе, но стремится спасти и поднять упавшего. Хам заслужил осуждение за то, что, увидев наготу отца, насмеялся над ним и рассказал об этом двум братьям своим, но благословение заслужили Сим и Иафет, которые "взяли одежду, и, положив ее на плечи свои, пошли задом, и покрыли наготу отца своего; лица их были обращены назад, и они не видали наготы отца своего" (Быт. 9, 23).

Истинная братская любовь стремится всеми силами вновь обратить к Господу уклонившегося от истины. Апостол Иаков пишет: "Пусть тот знает, что обративший грешника от ложного пути его, спасет душу от смерти и покроет множество грехов" (Иак. 5, 19-20). Когда согрешивший обращается к Господу и оставляет грех свой, то лучше всего сохранить его проступок в тайне.

В случае же неоставления греха следует, как указал Господь, пригласить для беседы еще одного или двух служителей. Если же и их не послушав, то только тогда довести об этом до сведения церкви (Матф. 18, 16-17). Скрывать преступления в таких случаях нельзя.

В Коринфской церкви один из ее членов впал в грубый грех. Апостол Павел ради спасения души упавшего раскрыл его грех перед всеми (1 Кор. 5, 1-5). Но когда упавший раскаялся и оставил грех, тогда апостол Павел просил "оказать ему любовь" (2 Кор. 2, 6-9). Любовь научает не только увещевать, но и прощать.

Стих 9: "Будьте страннолюбивы друг ко другу без ропота".

Говоря о странноприимстве, мы прежде всего имеем в виду приезжих из других мест братьев и сестер по вере, которые нуждаются в братском гостеприимстве. Принимая наших гостей, мы должны оказать им нашу любовь и заботу, как Самому Господу. Спаситель не оставит без награды того, кто напоит чашей воды во имя Его (Марк. 9, 41). Так некогда вдова в Сарепте Сидонской, приняв пророка Илию, испытала большие благословения и не осталась без награды (3 Цар. 17, 8-24).

Мы не должны забывать "благотворительности и общительности, ибо таковые жертвы благоугодны Богу" (Евр. 13, 16). Через страннолюбие "некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам" (Евр. 13, 2). Авраам, увидев странников, побежал навстречу им и с большим гостеприимством принял их, не зная, что он принимает ангелов (Быт. 18, 1 - 10).

Стих 10: "Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией".

Благодать Божия не только научает нас целомудренно, праведно, благочестиво жить в нынешнем веке, но и наделяет многоразличными дарами для созидания Церкви Христовой. "Дары различны, но Дух один и тот же... каждому дается проявление Духа на пользу" (1 Кор. 12, 2-7).

Дух Святой наделяет каждого члена тела Христова необходимыми дарами. В Церкви Христовой нет ни одного чада Божия, не получившего того или иного дара для служения Господу и Его младшим братьям. Не забудем, что каждому из искупленных детей Божиих придется дать отчет перед Богом в том, как мы служили друг другу благодатными дарами.

Стих 11: "Говорит ли кто, говори как слова Божий; служит ли кто, служи по силе, какую дает Бог, дабы во всем прославлялся Бог через Иисуса Христа, Которому слава и держава во веки веков. Аминь".

По данной нам благодати, мы "имеем различные дарования" (Римл. 12, 6-8). Одним из таких дарований является дар проповеди. Благословен тот, кого Господь избрал проповедовать Его божественное Слово: "Как прекрасны ноги благовествующих мир, благовествующих благое" (Римл. 10, 15). Но всякий стремящийся проповедовать должен иметь внутреннее свидетельство, что он избран Духом Святым на это святое служение, и иметь одобрение церкви: "...Как проповедовать, если не будут посланы" (Римл. 10, 15)? "Проповедник призван проповедовать премудрость Божию, тайную, сокровенную, которую предназначил Бог прежде веков к славе нашей" (1 Кор. 2, 7).

Необходимо помнить, что сила проповеди "не в убедительных словах человеческой мудрости, но в явлении духа и силы" (1 Кор. 2, 4). Проповеднику следует знать не только букву, но и дух Слова Божия, нужно иметь правильное понимание его, чтобы не исказить учения Христова (2 Кор. 2, 17). Проповеди должны произноситься так, чтобы слышанные слова были приняты не как слова человеческие, но как слова Божий.

Служение каждого проповедника, каждого верующего должно иметь единую цель - прославление Иисуса Христа (Откр. 4, 10-11). Не будем искать своей славы, но будем помнить, что полученную благодать "мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам" (2 Кор. 4, 7).

Стихи 12-16: "Возлюбленные! огненного искушения, для испытания вам посылаемого, не чуждайтесь, как приключения для вас странного, но как вы участвуете в Христовых страданиях, радуйтесь, да и в явление славы Его возрадуетесь и восторжествуете. Если злословят вас за имя Христово, то вы блаженны, ибо Дух славы, Дух Божий почивает на вас: теми Он хулится, а вами прославляется. Только бы не пострадал кто из вас, как убийца, или вор, или злодей, или как посягающий на чужое; а если как Христианин, то не стыдись, но прославляй Бога за такую участь".

Послание было написано в трудный для христиан период. Апостол Петр как истинный пастырь ободрял верующих в их скорбях и переживаниях. Обращаясь к ним, он нежно называл их: "возлюбленные". Он хотел ласковым словом утешить их и помочь им в испытаниях, допущенных Самим Господом.

Великий апостол говорит, что переживающий страдания участвует в страданиях Христовых и что это не тяжкая доля, но радостное преимущество. Поэтому все испытания и скорби должны быть восприняты с радостью. "Посему радуйтесь поскорбевши теперь немного, если нужно, от различных искушений" (1 Петр. 1, 6). Притом, как говорил ап. Павел, "временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас" (Римл. 8, 17-18).

Но вот апостол Петр делает резкий поворот и предупреждает верующих, чтобы кто из них не "пострадал... как посягающий на чужое".

Нехорошо, когда христианин допускает согрешения в своей жизни, Как бесславится имя Христа и какой урон наносится этим церкви Его!

Христианин - это высокое звание последователя Христа (Деян. Ап. 11, 26). Всякий христианин с радостью носит это имя. Христианин призван прославлять Бога не только за все радости, но и за постигающие его скорби.

Стихи 17-18: "Ибо время начаться суду с дома Божия; если же прежде с нас начнется, то какой конец непокоряющимся Евангелию Божию? И если праведник едва спасается, то нечестивый и грешный где явится?"

Суд над грехом совершился на Голгофском кресте. "Ибо не знавшего греха Он (Отец Небесный) сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" (2 Кор. 5, 21).

"Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо, дабы мы избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его мы исцелились" (2 Петр. 2, 24).

Заняв наше место, Спаситель принял на Себя правосудие Божие и был казнен за грешников: "Ибо возмездие за грех смерть, а дар Божий- жизнь вечная во Христе Иисусе Господе нашем" (Римл. 6, 23).

Всем уверовавшим во Христа даруется чудесный подарок-вечная жизнь со Христом. "Верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5,24).

Человеку, который привык к мысли, что в жизни ничего даром не дается, трудно понять неизмеримую любовь Отца Небесного, отдавшего Сына Своего возлюбленного на смерть, чтобы избавить нас от суда и без наших заслуг и дел даровать нам спасение и жизнь вечную (Римл. 3, 20-25), однако это бесспорный факт.

Но как понять нам слова: "Ибо время начаться суду с дома Божия"? Если суд над грехами верующих во Христа Иисуса совершился на кресте, то о каком суде говорится в разбираемом нами тексте? Слово Божие говорит, с одной стороны, об освобождении верующих от суда "белого престола", но, с другой стороны, - о том, что оправданным верующим "должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое" (2 Кор. 5, 10). Таким образом, судилище Христово предназначено не для осуждения, но для получения наград за совершенные во имя Христа дела. Тогда "каждый получит от Господа по мере добра, которое он сделал" (Ефес. 6, 8).

Мы, люди, часто можем ошибаться в оценке труда, но когда придет Господь, тогда Он "осветит скрытое во мраке и обнаружит сердечные намерения, и тогда каждому будет похвала от Бога" (1 Кор. 4, 5).

"Каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду; а у кого дело сгорит, тот получит урон; впрочем, сам спасется, но так, как бы из огня" (1 Кор. 3, 13-15).

Библия учит, что восхищены будут не все верующие, но только бодрствующие - "мудрые девы", а неразумные останутся вне дверей, то есть на великую скорбь (Матф. 25, 10-13). Филадельфийская церковь будет восхищена, а теплые лаодикийцы будут оставлены (Откр. 3, 10-16). Но Спаситель дает и им надежду на спасение. "Впрочем спасутся, но как бы из огня". Оставленные на великую скорбь, они возревнуют и через огонь испытаний войдут и дополнят число спасенных (1 Кор. 3, 15; Откр. 6, 9-11). Восхищенную церковь, получившую награды, мы видим в Откр. 4-5 гл., а прошедших через огонь испытаний- в Откр. 7, 9-17.

Нам трудно себе представить те небесные награды, которые Господь приготовил для любящих Его, ибо эти награды неведомы людям, но мы твердо уверены, что каждый получит свою награду по своему труду (1 Кор. 3, 8). Достойные получат чудесные венцы: "венец жизни" (Откр. 2, 10), "венец правды" (2 Тим. 4, 8), "венец славы" (1 Петр. 5, 4).

Апостол Павел был озабочен, чтобы получить похвалу от Бога за свое служение (2 Кор. 10, 18). Он старался так трудиться для Господа, чтобы получить награду (1 Кор. 9, 24-25). Господь ожидает и от всех принявших дар спасения полной отдачи в служении Ему и людям.

Стих 19: "Итак страждущие по воле Божией да предадут Ему, как верному Создателю, души свои, делая добро".

Бодрствующие, стоящие на страже своего сердца, стремящиеся поступать по воле Божией, да предадут жизнь свою Создателю, ибо "Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не Дарует нам и всего" (Римл. 8, 32). Какое утешение для всех нас, что мы имеем верного Друга и Пастыря, из пронзенных рук Которого никто не может нас похитить (Иоан. 10, 29). Путь наш не сокрыт от Него, и дело наше не забыто у Него. Он не утомляется и не изнемогает. "Он дает утомленному силу и изнемогшему дарует крепость" (Ис. 40, 26-31).

А. И. Мицкевич

 

О ЦЕРКВИ ХРИСТОВОЙ

Господь и Спаситель наш Иисус Христос оставил на земле чудное наследие - Церковь Свою - "тайну, сокрытую от века и родов, ныне открытую святым Его" (Кол. 1, 26).

Церковь Христова представляет собой живой организм - тело Христа (Кол. 1, 17-18). Главой Церкви является Сам Господь. Он соделал ее здесь на земле столпом и утверждением истины (1 Тим. 3, 15) и вручил ей благословенное слово о Христе, спасающем погибающих грешников (1 Тим. 1, 15). Богу угодно было, чтобы через Церковь стала известна людям "многоразличная премудрость Божия" (Ефес. 3, 10).

Слово "Церковь" означает общество. В данном случае общество искупленных Христом душ человеческих: "Господь же ежедневно прилагал спасаемых к Церкви" (Деян. Ап. 2, 47).

Как в Ветхом, так и в Новом завете содержится множество обетовании, относящихся к Церкви. Но среди этого множества есть одно, которое, подобно драгоценному камню, сияет из глубины веков лучами любви, милости и верности Божией. Это обетование следующее: "Горы сдвинутся, и холмы поколеблются; а милость Моя не отступит от тебя, и завет мира Моего не поколеблется, говорит милующий тебя Господь. Бедная, бросаемая бурею, безутешная! Вот Я положу камни твои на рубине, и сделаю основание твое из сапфиров" (Ис. 54, 10- 15). Рубин.- это драгоценный камень, напоминающий цветом своим кровь. Апостол Петр говорит, обращаясь к верующим: "Не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценной Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца, предназначенного еще прежде создания мира" (1 Петр. 1, 18- 20)! Кровь Иисуса Христа является тем драгоценным рубином, на котором стоит Церковь Христова.

"Основание твое из сапфиров". Сапфир - это тоже драгоценный камень, но небесного цвета. Он говорит о том, что Церковь Христова имеет небесное происхождение (1 Кор. 3, 11). И поэтому взгляд Церкви всегда устремлен к горнему, ее мысли восходят к небу (Кол. 3, 1-4).

Если бы в основание Церкви было положено что-либо человеческое, земное, то она не устояла бы против ветров и стихий мира. Но Церковь Иисуса Христа стоит на твердом основании (2 Тим. 2, 19), и строителем ее является Сам Бог.

Как же происходит созидание Церкви Христовой? Господь Иисус Христос, уходя с земли, дал ученикам Своим повеление: "Итак идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам..." (Матф. 28, 19-20). В этом повелении мы находим порядок созидания, установленный Самим Господом. Прежде всего последователи Христовы призваны научить народы, то есть нести миру проповедь Евангелия, как и говорится в другом месте Священного Писания: "Вера от слышания, а слышание от Слова Божия" (Римл. 10, 17). Когда человек слышит евангельскую весть, то он может верить или не верить слышанному. И если он верой принимает все то, что говорит Слово Божие, то он просто не может не принести покаяние Господу (Марк. 1, 15), ибо Слово Божие говорит, что все согрешили и лишены славы Божией. Когда же та или иная душа уверовала и покаялась, ей можно преподать крещение "во имя Отца и Сына и Святого Духа".

Мы глубоко верим, что принятые таким образом в поместную Церковь такие души Самим Господом "предуставлены к вечной жизни" (Деян. Ап. 13, 48) и что они "уже не чужие и не пришельцы, но сограждане святым и свои Богу, бывши утверждены на основании апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, на котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе" (Ефес. 2, 19-21).

И как наш Господь Иисус Христос хотя по плоти и был Сыном Человеческим, но по существу Своему был не от мира сего (Иоан. 8: 23, 42), так и Церковь Его, состоя из сынов и дочерей человеческих, также не от мира сего (Иоан. 17, 16). Жизнь Церкви "сокрыта со Христом в Боге" (Кол. 3, 3). В ожидании водворения в небесное жилище (Иоан. 14, 1-3) она продолжает обитать на земле, выполняя здесь свое назначение.

Держась вечной жизни (1 Тим. 6, 12) и оставаясь всегда верной "Владыке царей земных" (Откр. 1, 5), Церковь, по слову Господа, считает себя обязанной, не "из страха наказания, но... по совести" (Римл. 13, 5) проявлять "покорность всякому человеческому начальству... как верховной власти", а также и "правителям от него посылаемым" (1 Петр. 2, 13-15).

 

Право Церкви и церковная дисциплина

Апостол Иоанн в откровении Иисуса Христа видел: "И явилось на небе великое знамение - жена, облеченная в солнце" (Откр. 12, 1).

Все толкователи сходятся на том, что "жена" здесь означает Церковь. В Книге пророка Малахии мы читаем: "А для вас благоговеющие пред именем Моим взойдет Солнце правды и исцеление в лучах Его" (Малах. 4, 2). "Солнце правды" - это наш Господь Иисус Христос. "Жена, облеченная в солнце",- это Церковь, облеченная во Христа.

Бог превознес Христа "превыше всякого начальства и власти и силы и господства, и всякого имени, именуемого не только в сем веке, но и в будущем, и все покорил под ноги Его, и поставил Его выше всего, главою Церкви" (Ефес. 1, 21-22).-Господь также наделил Свою Церковь властью "вязать и разрешать" (Матф. 18, 15-18). Однако это право Церкви зависит от ее верности Своему Господу. Церковь только тогда покоряет сердца для Господа, когда она сама пребывает в Нем (Иоан. 15, 7). Пребывать в Господе - это значит иметь постоянную любовь к Богу и Его слову, чувствовать всегда свою полную зависимость от своего Господа и Спасителя (Ефес. 5, 24-27).

Еще до Своих крестных страданий Господь дал Церкви установление, как она должна поступать с теми членами, которые ведут себя беспорядочно или бесчинно. "Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего; если же не послушает, возьми с собою еще одного или двух, дабы устами двух или трех свидетелей подтвердилось всякое слово. Если же не послушает их, скажи церкви; а если и церкви не послушает, то да будет он тебе как язычник и мытарь. Истинно говорю вам: что вы свяжете на земле, то будет связано на небе; и что разрешите на земле, то будет разрешено на небе" (Матф. 18, 15-18). Это же указание Господь снова подтвердил и после Своего славного воскресения, сказав ученикам: "Кому простите грехи, тому простятся; на ком оставите, на том останутся" (Иоан. 20, 21-23).

Как в первом, так и во втором случае Христос предоставляет Своим ученикам право принимать решение, направленное на соблюдение благочиния и дисциплины в Церкви. Но да избавит Господь каждого из служителей Божиих употреблять эту власть в защиту своих личных интересов. Это путь Ахава и Иезавели (3 Цар. 21 гл.).

Власть, дарованную Богом, можно употреблять лишь по отношению тех, "грехи которых явны и прямо ведут к осуждению" (1 Тим. 5, 24). Если же причиной к обвинению служат лишь "лукавые подозрения" (1 Тим. 6, 4) и нет прямого указания в Слове Божием, что совершенный поступок есть грех, то будем остерегаться злоупотреблять этой властью.

Господь наделил Свою Церковь большими полномочиями, но мы не должны допускать мысли, что церковь может прощать и осуждать в смысле вечного прощения или вечного осуждения: ибо "кто может прощать грехи, кроме одного Бога" (Марк. 2, 7)?

Созидание Церкви Христовой происходит по принципу свободного союза свободных личностей, которые объединяются "на дело служения, для созидания тела Христова" (Ефес. 4, 12). Это, в свою очередь, говорит о том, что в Церкви Господней нет и не может быть места принуждению. Однажды "многие из учеников Господа отошли от Него и уже не ходили с Ним. Тогда Иисус сказал двенадцати: не хотите ли и вы отойти" (Иоан. 6, 60-69)? То есть, говоря другими словами, "вы свободны в своих решениях. Я вас не принуждаю". Но это вовсе не означает, что мы, будучи членами тела Христова, можем вести себя как нам заблагорассудится и нарушать благочиние и дисциплину в Церкви.

Каждое чадо Божие призвано прежде всего святить в своей жизни имя Господа Иисуса Христа, неуклонно держаться "исповедания упования" (Евр. 10, 23), являть собой образец доброго христианского поведения в церкви, в семье и на работе. Отношения верующих между собой должны покоиться на взаимном уважении и любви, как и подобает ученикам Христовым. Слово Божие призывает нас быть внимательными друг ко другу (Евр. 10, 24) и носить "бремена друг друга" (Гал. 6, 2). Каждый из нас по опыту знает, как тяжело переносить испытания и жизненные затруднения в одиночестве и какая радость бывает нашей душе, когда брат или сестра разделяет с нами наше переживание. Всем нам необходимо помнить, что внимательность друг ко другу - это признак нежно любящего сердца (2 Кор. 6, 11 -12); это поощрение друг друга к любви и добрым делам.

Далее Священное Писание призывает всех верующих не "оставлять собрания своего". Кто-то сказал: "Библия ничего не знает о религии в одиночестве". И наш Господь учит: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" (Матф. 18, 20). Ничто не может заменить посещения собраний. Мы приходим в собрание, чтобы покло-

ниться Богу и служить Ему вместе с другими верующими. Кто из нас не испытал такого состояния, когда, преодолев искушение остаться дома, мы приходим в молитвенный дом и чувствуем, как постепенно холодность и равнодушие исчезают из нашего сердца, и на смену им приходит умиление, которое все больше и больше охватывает нас, пока сердце не наполнится светлой радостью. Что же производит в нас такую перемену? Проповедь? Пение? Молитва? Прежде всего тот дух, который присущ богослужениям, а затем и проповеди, и молитвы, и пение, которые проникнуты Духом Христа.

"Известна мне Церковь живая,

Где сердцу отрадно так быть.

Христову любовь воспевая,

В ней жажду Его я хвалить".

(Сборник духовных песен № 297)

С. П. Фадюхин

 

ХОЖДЕНИЕ ПЕРЕД БОГОМ

"И ходил Енох пред Богом; и не стало его, потому что Бог взял его" (Быт. 5, 24).

Когда речь идет о благочестивом хождении перед Богом, то перед нами предстают многие праведные мужи Божий, и среди них замечательная личность Ветхого Завета - Енох, сын Иареда.

Свыше трехсот лет жил на земле Енох, призывая людей допотопного мира и покаянию и возвещая им о грядущих судах Господних.

В Новом Завете мы имеем такое свидетельство о нем: "О них пророчествовал и Енох, седьмый от Адама, говоря: "се, идет Господь со тьмами святых Ангелов Своих - сотворить суд над всеми и обличить всех между ними нечестивых во всех делах" (Иуды 14-15).

Для нас, христиан последнего времени, полезно изучить жизнь Еноха и обстоятельства, в которых жил этот человек веры. Период времени, в котором жил Енох, Священное Писание характеризует так: "...Велико развращение людей на земле... все мысли и помышления сердца их было зло во всякое время" (Быт. 6, 5).

Несмотря на такое окружение, Енох сохранил чистоту своей души и "получил свидетельство, что угодил Богу" (Евр. 11, 5), и о нем не сказано, что он умер, как это было со многими мужами до и после него, но сказано: "Не стало его, потому что Бог взял его".

В свое время Бог, явившись Аврааму, сказал: "Я Бог всемогущий; ходи предо Мною и будь непорочен" (Быт. 17, 1). Однако есть немало верующих людей, которые лицемерно, неискренно служат Господу. О таковых сказано: "Этот народ приближается ко Мне устами своими, и языком своим чтит Меня, сердце же его далеко отстоит от Меня, и благоговение их предо Мною есть изучение заповедей человеческих" (Ис. 29, 13). У искреннего же христианина, ходящего перед Богом, нет фальши, ибо он служит Господу, верит Ему, исполняет волю Его. Его богобоязненная жизнь есть следствие его внутреннего состояния возрожденного человека. Каков он в доме молитвы, такой он и дома, какой он на кафедре, таков он и в обыденной своей жизни. Он не играет роль христианина, а является таковым по существу.

Верующий человек, ходящий перед Богом, сознает, что через искупительную жертву Христа он не только спасен, но и усыновлен (Ефес. 1, 5). Находясь в этом мире, он не бежит от мира, но сохраняет себя от зла (Иоан. 17, 15). Ходящий перед Богом всегда дает себе ясный отчет, что Господь видит его во всех обстоятельствах жизни (Быт. 16, 15), что "очи Господа обозревают всю землю, чтобы поддерживать тех, чье сердце вполне предано Ему" (2 Пар. 16, 9).

"С небес призирает Господь, видит всех сынов человеческих. С престола, на котором восседает. Он призирает на всех живущих на земле: Он создал сердца всех их и вникает во все дела их" (Пс. 32, 13-15).

Как приятно сознавать, что Господь видит всех и вникает во все дела народа Своего! Он видит нас, когда мы в радости, и наш путь идет по злачным пажитям. Он видит каждого из нас, когда путь наш идет долиной смертной тени или долиною плача; когда ладья нашей жизни скользит по тихим водам житейского моря или когда она находится среди бурных волн. Он спешит на помощь всем уповающим на Него, как Он поспешил на помощь Своим ученикам во время их плавания по морю. Об этом мы читаем: "Вечером лодка была посреди моря, а Он один на земле. И увидел их бедствующих в плавании, потому что ветер им был противный; около же четвертой стражи ночи подошел к ним, идя по морю... И тотчас заговорил с ними и сказал им: ободритесь; это Я, не бойтесь. И вошел к ним в лодку; и ветер утих" (Марк. 6, 47-51).

Здесь, на земле, каждый из живущих ищет себе друзей. В трудное для нас время, в период особых переживаний друг дорог сердечным советом своим (Пр. 27, 9). Но не всегда даже самый близкий друг может разделить нашу скорбь, не все советы наших друзей помогают нам. Когда человеку предстоит переходить реку смерти, тогда никакие советы не помогут. Но тот, кто в земной жизни ходит с Ним, тот и реку смерти будет переходить с Ним. Когда Господь отзывал от земли Д. Л. Муди, то последний тихо проговорил: "Земля проходит, небо открывается предо мной... Это прекрасно! Если это смерть, то она сладка! Бог призывает меня. Это мой триумф; это день моей коронации!.. Как чудно!"

Всякий верующий в Иисуса Христа знает, "что когда земной наш дом разрушится, мы имеет от Бога жилище на небесах, дом нерукотворенный, вечный" (2 Кор. 5, 1); и мы рассматриваем смерть не как конец всего, а как начало вечной жизни. Псалмопевец восклицает: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох - они успокаивают меня" (Пс. 22, 4). "Буду ходить пред лицом Господним на земле живых", - говорит он в другом месте (Пс. 114). Всякий, ходящий перед Богом, стремится посещать богослужения. Христианин, не посещающий регулярно собрания, постепенно охладевает и слабеет духовно. Имея в виду эту опасность, Писание призывает нас: "Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай" (Евр. 10, 25). Христианин нуждается в постоянном освежающем нашу духовную жизнь действии Духа Святого. Имея общение с детьми Божиими, верующий человек получает духовное подкрепление. Церковь есть духовная семья. В ней чадо Божие возрастает, утешается и приготовляется для вечности. Христианин, стоящий в стороне от поместной церкви, остается без такой благословенной помощи, какую дает тесное общение детей Божиих.

Церковь должна видеть нас ходящими перед Богом в нашем служении, в чем бы оно ни выражалось. И только при этом условии верующий человек может с уверенностью говорить: "Я знаю, разделю с ней (с церковью) славу я Твою, с ней буду петь я пред Тобою спасенною душой" (Сборник духовных песен, № 295).

Верующий человек призван ходить перед Богом в своей семье. "Буду ходить в непорочности моего сердца посреди дома моего" (Пс. 100, 2). Наше христианство должно подтверждаться и в наших семьях; хорошо устроенные семьи являются залогом здорового человеческого общества. Говоря о хождении пред Богом в семье, нельзя не упомянуть о домашнем алтаре, то есть о времени, когда члены семьи собираются для совместного чтения Священного Писания и общей молитвы. Такое поклонение Богу приносит обильное благословение. Нет ничего другого, что так развивало бы и углубляло благоговение, вселяло бы святой страх Божий, возгревало любовь к Богу и изглаживало бы разногласия и трудности, как домашний алтарь. Трудно бывает найти времени для совместной молитвы, но лучше пожертвовать остальным, а необходимое для молитвы время все же найти. Плоды общей молитвы безмерно вознаграждают верующего. Всякий христианский дом, имеющий алтарь, будет стоять непоколебимо, и ничто не сможет его расшатать или развалить.

Верующий человек должен ходить перед лицом Бога, где бы он ни находился - в благоприятных или в трудных обстоятельствах. Иосиф, будучи на чужбине, в доме Потифара, ходил перед лицом Божьим - "и был Господь с Иосифом" (Быт. 39, 2). Человек, ходящий перед Богом, имеет величайшее в мире преимущество личного живого общения с Богом. Основанием для этого является Голгофа, ибо там, на кресте, жертвою Своею Спаситель открыл нам небо. "Итак, братия, имея дерзновение входить во святилище посредством Крови Иисуса Христа, путем новым и живым, который Он вновь открыл нам чрез завесу, то есть, плоть Свою, и имея великого Священника над домом Божиим, да приступаем с искренним сердцем, с полною верою" (Евр. 10, 19-22).

"Имея Первосвященника великого, прошедшего небеса, Иисуса, Сына Божия... да приступаем с дерзновением к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4, 14-16).

Общение с Богом развивается и углубляется через жизнь, проводимую в постоянной сосредоточенности на Господе, а также через учение и исследование Слова Божия.

Необходимо отметить, что нельзя иметь общения с Богом и в же время жить во грехе. Если чадо Божие споткнется и согрешит, общение с Богом прерывается. Но когда грех исповедан и оставлен, Бог, видя наше сокрушенное и раскаянное сердце, прощает нас. Таким образом мы снова получаем возможность радостного общения. "Ее исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нг грехи наши и очистит нас от всякой неправды" (1 Иоан. 1, 9). "Скрывающий свои преступления не будет иметь успеха; а кто сознается оставляет их, тот будет помилован" (Пр. 28, 13). Общение с Богом верующего человека совершенно необходимо, и ничто другое замени его не может. Без общения с Ним человек не имеет радости. Господь желает, чтобы дети Его имели совершенную радость. "Сие сказал вам, да радость Моя в вас пребудет, и радость ваша будет совершенна" (Иоан. 15, 11). Для ходящего перед Богом - молитва, пребывай] в Слове Божием - источник духовной силы.

Никакой человек не имеет в себе самом нужной силы для побед над грехом, если он не пребудет в Слове Божием, если не пребудет в общении с Богом. Враг душ человеческих это знает, а потому старается помешать христианину вести молитвенную жизнь. Он был бы рад видеть нас делающими что угодно, только не молящимися. Для всякого христианина общение с Богом необходимо и для принесения плода в нашей жизни: "Пребудьте во Мне, и Я в вас! Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лоз так и вы, если не будете во Мне... Ибо без Меня не можете делать ничего" (Иоан. 15, 4-5). Ветвь, не соединенная с лозой и не берущая от нее жизненных соков, не имеет силы жить. Она бесполезна.

Бесплодна и мертва жизнь у тех, кто не пребывает постоянно общении с Богом. Те же, кто постоянно пребывает со Христом, I останутся без плодов. Причем чем больше христианин пребывает общении с Господом, тем больше он приносит добрых плодов.

Священное Писание призывает нас, последователей Христовых, ходить, не уклоняясь ни вправо, ни влево от пути Господня. Спасите,/ хочет, чтобы дети Его "не были более младенцами, колеблющимися и увлекающимися всяким ветром учения, по лукавству человеков, г хитрому искусству обольщения, но истинною любовью все возвращает в Того, Который есть глава Христос" (Ефес. 4, 14-15). Верующие призваны ходить в истине и правде. "Отвергнувши ложь, говорите и тину каждый ближнему своему" (Ефес. 4, 25). О Давиде сказан "Он ходил пред Тобою в истине и правде" (3 Цар. 3, 6).

Нет большей радости, как если дети Божий ходят в истине (3 Иоан: 3). Если о Енохе сказано, что он ходил пред Богом, то это значит, 41 он жил непорочно. Господь призывает всех и каждого из нас: "Ходи предо Мною и будь непорочен" (Быт. 17, 1).

Дал бы Бог нам сохранить все наше естество: дух, душу и тело "во всей целости без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа" (1 Фее. 5, 23).

Ходящий перед Богом тверд и мужествен в исполнении порученного ему служения. "Но я ни на что не взираю и не дорожу своей жизни только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое принял от Господа Иисуса, проповедать Евангелие благодати Божией (Деян. Ап. 20, 24) - так заявляет апостол Павел о себе. Христиани призван спешить и не медлить соблюдать заповеди Божий (Пс. 1Ь €0).

Боящийся Господа ходит путем мира. Он сохраняет мир с Богом в семье, в церкви и вообще стремится иметь мир со всеми (Евр. 1,14). Нам никогда не следует забывать слова Писания: "Плод же правды в мире сеется у тех, которые хранят мир" (Иак. 3, 18).

Следует отметить, что тех, которые с искренним и преданным сердцем ходят перед Богом, Он покоит на злачных пажитях и водит к водам тихим, подкрепляет души их и направляет на стези правды (Пс. 22, 2-5). Им Он поручает дело Свое подобно тому, как благочестивому Ною было поручено строить ковчег спасения (Быт. 6, 9-13).

И если мы будем в страхе и трепете перед Богом проходить наше жизненное поприще, то в конце нашего пути Господь возьмет нас в Свою вечную радость. "И ходил Енох пред Богом; и не стало его, потому что Бог взял его".

Я. К. Духонченко

 

ПРАВЕДНИК И БОЖИЙ ОБЕТОВАНИЯ ЕМУ

"Скажите праведнику, что благо ему: ибо он будет вкушать плоды дел своих" (Ис. 3, 10).

Каждый человек хочет знать, что ожидает его в будущем. Учитывая эту потребность человеческой души, Господь не оставил Своих детей в неизвестности, но даровал им через Священное Писание обетования, проливающие свет на их будущность. Но прежде чем говорить об этих обетованиях, остановимся на вопросе: кто же такой праведник? Каков его духовный облик?

Праведник - это воин Христа, призванный стоять на страже своей духовной жизни. Соответственно своему призванию и назначению праведнику необходимо иметь и соответствующую духовную одежду. "Для сего, - говорит апостол Павел, - примите всеоружие Божие, дабы вы могли противостать в день злый и, все преодолевши, устоять. Итак станьте, препоясавши чресла ваши истиною и облекшись в броню праведности" (Ефес. 6, 13-14). Каждый воин препоясывает себя поясом, что означает его готовность к сражению. Духовным поясом праведника является истина, а истина - это Христос (Иоан. 14, 6)! Более надежного и долговечного опоясания невозможно себе представить. Этим опоясанием препоясывает нас Сам Господь по нашей вере в Него.

Одежда праведника должна быть подобна броне, чтобы через нее не могли пройти ядовитые стрелы лукавого. Этой одеждой является "праведность святых" (Откр. 19, 8). Одежда праведности, дарованная нам распятым Спасителем, должна сопровождать нас в небесную обитель и в ней мы можем предстать перед Христом в день Его славного сочетания со своею Невестою - Церковью. Вместе с тем Господь предупреждает всех праведников, чтобы они хранили одежду свою: "Се, иду как тать (то есть неожиданно): блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его" (Откр. 16, 15).

Как чудесно звучат слова псалмов Давида: "Праведник цветет, как пальма, возвышается, подобно кедру на Ливане. Насажденные в доме Господнем, они цветут во дворах Бога нашего. Они и в старости плодовиты, сочны и свежи, чтобы возвещать, что праведен Господь" (Пс. 91, 13-16). "И будет он (праведник) как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое, и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет" (Пс. 1, 3). В приведенных текстах мы видим образное сравнение праведника с деревом, полным красоты и жизни. Это сравнение говорит нам о том, что как дерево растет, зеленеет, цветет и приносит добрые плоды, так и праведник должен иметь все свойства живого растения, чтобы в своей духовной жизни быть плодоносным деревом в саду Божием. Христос, обращаясь к Своим ученикам, не только подтверждает эту мысль, но и дополняет ее, подчеркивая основное условие, от которого зависит обилие добрых плодов праведников: "Я есмь истинная виноградная Лоза... а вы ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода... Кто не пребудет во Мне, извергнется вон, как ветвь, и засохнет; а такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают" (Иоан. 15, 1-6). Этими словами Иисус Христос открывает нам, что Он Сам является источником нашей праведности и что без Него мы не что иное, как безжизненные ветви. И если мы хотим быть плодоносными ветвями, то должны соблюсти определенное условие: постоянно пребывать в Нем (Иоан. 15, 5).

Отличительной чертой праведника является то, что он крепко держится пути, указанного ему Спасителем. Он не уклоняется ни направо, ни налево, а идет вослед за своим Путеводителем Иисусом Христом. Господу хорошо известен путь, по которому Он ведет нас, потому что Он Сам прошел по нему впереди нас. Он самый верный наш Вождь и Проводник в страну покоя и блаженства. В одном из наших гимнов говорится:

"Вождь наш верный, Дух Святой!

Будь всегда Ты близок к нам!

И веди Своей рукой

Нас по жизненным путям".

(Сборник духовных песен, М 493).

Господу мы вполне можем доверить нашу жизненную судьбу. Только Он один может привести нас в страну, которую апостол Павел называет жилищем на небесах (2 Кор. 5, 1). Это жилище является конечной целью праведника, и оно принадлежит ему по праву Божьего обетования: "Праведники наследуют землю, и будут жить на ней вовек" (Пс. 36,29).

Праведник - это тот, кто ненавидит всякую неправду. Он тверд и мужествен в защите и отстаивании правды и справедливости. Праведник призван остерегаться нечестивых и говорящих неправду людей, "которые с ближними своими говорят о мире, а в сердце у них зло" (Пс. 37, 3). "Уста праведника - источник жизни", - говорит Соломон (Пр. 10, 11). Праведник всегда помнит об ответственности перед Богом за все свои слова: "Боящиеся Бога говорят друг другу: "внимает Господь и слышит это, и пред лицом Его пишется памятная книга о боящихся Господа и чтущих имя Его" (Мал. 3, 16). Праведник никогда не забывает, что "за каждое праздное слово, какое скажут люди, дадут они ответ в день суда" (Матф. 12, 36).

Далее в Библии мы встречаем еще одну из характерных черт праведника, а именно: "Праведник указывает ближнему своему путь" (Пр. 12, 26). Тот, кто путешествовал, знает, какую важную роль играет проводник там, где нет указательных знаков на дорогах или где нет совсем дорог. На нашем жизненном пути мы встречали таких проводников, и они правильно указывали нам путь, приводивший нас к намеченной цели. Мы всегда были благодарны им за их добрые сердечные советы. В жизни каждого человека много путей и дорог и как нужен хороший и надежный проводник, который указал бы правильный путь. Одним из таких проводников является праведник. Уверенный в правильности избранного им пути, праведник указывает его и ближнему своему.

Праведник не должен быть эгоистичным по отношению к окружающим его людям. Симеон, о котором сказано, что Он был "муж праведный и благочестивый", желал спасения не только себе, но и всем людям. "Ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов, свет к просвещению язычников" (Лук. 2, 30- 32), - восклицал благочестивый старец, беря на руки Младенца Иисуса. Этими словами Симеон указал людям на истинный Свет, пришедший в мир в лице Иисуса Христа.

В отличие от праведного Симеона, может быть, некоторые из нас думают: "Я спасен, знаю путь истины, и мне нет дела до других". Но праведники думают иначе. "Я должен и Еллинам и варварам, мудрецам и невеждам" (Римл. 1, 14), - говорит о себе праведный апостол Павел.

Каждый праведник непременно имеет тесное общение с Господом посредством молитвы и чтения Слова Божьего. Молитва - это отличительная черта праведника, это наиважнейший признак живого христианина. Бог слышит молитву праведника (Пр. 15, 29). Когда ученики Христа обратились к Нему с просьбой: "Господи! научи нас молиться... Он сказал им: когда молитесь, говорите: Отче наш, сущий на небесах" (Лук. 11, 1-2). Как дети, имеющие в чем-либо нужду, обращаются к своему отцу, будучи уверенными в том, что отец по своей любви к ним удовлетворит их просьбы, так и всякое дитя Божие всегда может обращаться к своему Небесному Отцу со своими нуждами и переживаниями.

Нередко Господь испытывает праведного (Пс. 10, 5), чтобы он более укрепился в вере и был ближе к Нему. Не будем сетовать на то, что Господь посещает нас испытаниями. Будем обращаться к Нему со словами: "Знаю, что Ты все можешь, и что намерение Твое не может быть остановлено" (Иов. 42, 2).

Чудесная будущность ожидает праведника, сохранившего "свой сосуд в святости и чести, а не в страсти похотения, как и язычники, не знающие Бога" (1 Фее. 4, 4-5).

"Праведники наследуют землю, и будут жить на ней вовек" (Пс. 36, 29); "Праведники будут владычествовать" (Пс. 48, 15). И это утверждение не является плодом фантазии, оно имеет под собою твердое основание - обетование Господа нашего Иисуса Христа. Любимый ученик Христа Иоанн слышал чудную песнь спасенных народов: "Ты был заклан, и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле" (Откр. 5, 9-10). Божии обетования всегда остаются неопровержимой истиной.

Нам отрадно сознавать, что Господь проявляет Свою заботу о нас, что Он не скрывает от нас Своих обетовании, чтобы мы не находились в неведении о своей будущности и не скорбели.

Однажды Петр спросил своего Учителя: "Вот мы оставили все и последовали за Тобою; что же будет нам? Иисус же сказал им: истинно говорю вам, что вы, последовавшие за Мною, - в пакибытии, когда сядет Сын Человеческий на престоле славы Своей, сядете и вы на двенадцати престолах судить двенадцать колен Израилевых" (Матф. 19, 28). Но прежде чем исполнилось это обетование, мы знаем, сколько нужно было апостолу Петру потрудиться для Господа и пережить трудности земной жизни.

Много придется и нам встретить в нашей жизни трудностей, но Господь ободряет нас словами: "Скажите праведнику, что благо ему". В других местах Священного Писания говорится, что "любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" (Римл. 8, 28). Следовательно, Господь обращает во благо все обстоятельства нашей жизни. Когда Он зовет нас на служение, как некогда звал Самуила, и мы отвечаем Ему: "Говори, Господи, ибо слышит раб Твой" (1 Цар. 3, 10), - благо нам. Когда мы находимся с Господом на горе духовного преображения и купаемся в лучах Божиих благословений,- благо нам. Когда Господь посылает нам испытания, и мы, перенося все жизненные невзгоды, с радостным сердцем поем: "И в час страданья, когда темнеет, слабеют силы, унынье в сердце, не дам сомненью смущать мне душу; что обещал Бог, то даст" (Сборник духовных песен, № 87) - благо нам. Когда в ночной тишине Господь говорит нашему уставшему сердцу чудные слова утешения и ободрения, а мы, слыша Его нежный голос, раскаиваемся в своих грехах, - благо нам. Когда мы находимся на одре болезни и "там, за далью непогоды", видим Царство вечного покоя, - благо нам.

Но если мы чувствуем слабость в своей духовной жизни и замечаем, что на нашей духовной одежде появились пятна греха, которые могут лишить нас Божиих обетовании, то обратим свой духовный взор на Голгофу - единственное место, где сокрыты все Божий обетования. Сюда, на крест, вознес их Сын Божий Иисус Христос. И если мы в смирении скажем Ему: "Исполни, Господи, то что Ты изрек" (2 Цар. 7, 28), "прости грехи мои, омой меня", - то Спаситель наш исполнит Свое обетование, ибо Он сказал: "Приходящего ко Мне не изгоню вон" (Иоан. 6,37).

И. М. Клюзов

 

УВЕРЕННОСТЬ В СПАСЕНИИ

Возможна ли уверенность в спасении? Многие верующие люди думают, что она невозможна и что человек узнает, спасен он или не спасен, только в день суда - перед престолом Божиим.

Если бы жизнь истинного христианина заключалась только в том, чтобы ревностно следовать за Христом, не зная, приведет ли это его в Царство Небесное, то христианство было бы чрезвычайно печальным и убогим. Правда, таким именно и рисуют его многие люди, называющие себя христианами. Во Христе они не имеют своего личного Спасителя и о новозаветном пути спасения ничего не знают.

Но Слово Божие учит не так. Оно не говорит об истинных верующих, как о людях, находящихся в неведении в отношении спасения. Нет, не такое безрадостное незнание Бог предлагает человеку, уверовавшему во Христа, и не таковы Его обетования.

Уверенность в спасении есть дивная реальность, и уверовавшему во Христа дано знать, что он, веруя, имеет жизнь вечную: "Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, чтобы вы знали, что вы, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную" (1 Иоан. 5, 13)! Дух Святой повелел написать эти слова, чтобы верующие знали, что им дана жизнь вечная! Поэтому, отрицая возможность уверенности в спасении, люди отрицают и богодухновенное свидетельство Слова Божия. А это, в сущности, равносильно оскорблению Духа Святого, велевшего написать эти слова.

Бог дает жизнь вечную, как дар Своей благодати. Но как же человеку узнать, что он имеет жизнь вечную? Во-первых, из той благодатной перемены, какая совершена в нем Духом Святым при уверовании во Христа; во-вторых, из учения Слова Божия; и, в-третьих, из свидетельства Духа Божия духу истинно верующего (Римл, 8, 16; Гал. 4, 6).

Слово Божие говорит: "Кто во Христе, тот новая тварь: древнее прошло, теперь все новое" (2 Кор. 5, 17)! Когда человек обращается от своей греховной жизни и верою принимает Христа, Бог производит в сердце и вообще во всей жизни уверовавшего полную перемену, открывая в нем новую жизнь, новую духовную природу, о чем Слово Божие говорит так: "Вы... соделались причастниками Божеского естества" (2 Петр. 1, 4)! Это "Божеское естество" дает человеку новые чувства, новые интересы, новую силу, новое поведение и, одним словом, совершенно новую жизнь. Все то мирское и греховное, что прежде, до обращения ко Христу, было человеку дорого, что он любил, чем увлекался, теперь он ненавидит; и наоборот, что прежде ненавидел, теперь любит. Вся внутренняя сущность такого человека коренным образом изменена. Переменились настроения, переживания, чувства, словом, все. Даже речь его, как и самое ее содержание полностью изменены, так как отпали и разные непотребные слова, какими он раньше пользовался.

То же получилось и в моей личной жизни, когда я уверовал. В ней также произошла дивная перемена. Все мое отношение к жизни и все мои интересы изменились. Во мне родилось горячее желание быть верным Господу и ревностно Ему служить, а также иметь молитвенное общение с Ним. Слово Божие стало для меня дорогим и нужным. Радовало и утешало общение с другими верующими. Я глубоко полюбил духовные песнопения и богослужебные собрания детей Божиих, где они усердно поучаются Слову Божию. Раньше все это было мне чуждо, и меня не интересовало и не привлекало. Удивительнейшим образом переменились во мне даже мои слова, какими я пользовался в разговоре с людьми, ибо до уверования я часто произносил недоброе, грубое и нечестивое. Но когда Христос овладел моим сердцем, то, к великой моей радости, все это исчезло из жизни моей, как дым. Был я и страстным курильщиком, но с уверованием все это ушло. Одним словом, когда Христос стал личным моим Спасителем, Он спас меня, отняв желание грешить.

Если мы можем честно и искренне засвидетельствовать, что такая перемена наступила и в нашей жизни и что случилось это вследствие нашего обращения к Господу, то это значит, что перемена произведена в нас Духом Святым и что она является явным признаком пережитого нами рождения свыше. Ибо когда человек становится истинным верующим во Христа, он переживает и рождение от Духа Святого, рождение свыше. При всяком вообще рождении принимается жизнь. Подобно этому, и при рождении свыше принимается жизнь духовная, жизнь Христова. Это новое рождение и получаемая в нем новая жизнь, естественно, производят в нас описанную выше благословенную перемену. Понятно, что в рожденном свыше человеке остается и его прежняя, Адамова, природа, и это вызывает борьбу между нею и новой, Христовой жизнью. Но борьба эта тоже является одним из признаков, что человек стал чадом Божиим и действительно рожден свыше.

Об истинном верующем человеке Слово Божие говорит: "Плоть желает противного Духу, а Дух - противного плоти. Они друг другу противятся (или более точно: друг другу противоположны), так что вы не то делаете, что хотели бы" (Гал. 5, 17)! Самая борьба эта - живое доказательство, что в человеке есть новая жизнь, сопротивляющаяся прежнему безраздельному господству "плоти", то есть ветхой природы. Итак, если мы подлинно рождены свыше, то, по Слову Божию, мы являемся чадами Божиими и имеем в себе жизнь Христову.

В начале Евангелия от Иоанна читаем: "Тем, которые приняли Его (Христа), верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими" (Иоан. 1, 12). В Деяниях Апостолов говорится: "Во всем оправдывается Им (Христом) всякий верующий" (Деян. Ап. 13, 39). С оправданного человека снята Богом вина греха. В этом и заключается оправдание. Поэтому всякий уверовавший во Христа может знать, что он оправдан "во всем", как это столь ясно сказано в Слове Божием. Какое же еще лучшее основание для уверенности в спасении можно иметь?

Христос говорит: "Истинно, истинно говорю вам: слушающий слова Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную, и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь" (Иоан. 5, 24). Если мы уверовали в Сына Божия, возложив на Него все свое упование,- мы имеем вечную жизнь, и на суд (для вечного осуждения) не придем.

Многие сомневаются в своем спасении, потому что считаются с чувствами, вместо того чтобы верить незыблемым обетованиям Слова Божия. Единственное, что должно было бы занимать их, - это вопрос о том, выполнены ли ими Божий условия для получения спасения. Главнейшее из них - вера в законченное на кресте дело нашего искупления. Когда Христос сказал блуднице: "Прощаются тебе грехи", то можно ли было назвать самонадеянностью, если бы женщина эта начала открыто свидетельствовать людям, что она прощена? Не хуже ли было бы, если бы она в этом сомневалась. Точно так же, разве для истинно верующего уверенность в том, что Бог его простил, является следствием его гордости? Апостол Павел ясно говорит, что "мы имеем искупление кровию Его (Христа), прощение грехов, по богатству благодати Его" (Ефес. 1, 7). О том же говорят и многие другие места Слова Божия. Приводим лишь некоторые: "Бог во Христе простил вас" (Ефес. 4, 32); "прощены вам грехи ради имени Его (Христа)" (1 Иоан. 2, 12); "Всякий, кто призовет имя Господне, спасется!" Поэтому, если мы обратились от грехов, призвав имя Господне, то с нами могло произойти только одно из двух: либо Господь спас нас, либо не спас. И в последнем случае, обещание Его Слова оказалось бы ложным.

В 1 Иоан. 5, 10-13 читаем: "Верующий в Сына Божия имеет свидетельство в себе самом... Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь в Сыне Его. Имеющий Сына Божия имеет жизнь, не имеющий Сына Божия не имеет жизни! Сие написал я вам, верующим во имя Сына Божия, дабы вы знали, ЧТОБЫ, веруя в Сына Божия, имеете жизнь вечную!"

Есть еще и третий Свидетель, дающий уверовавшему в Господа человеку уверенность в спасении. Это - Дух Святой, обитающий в верующем с самого момента уверования в Господа и принятия Его своим Спасителем. "Сей Самый Дух свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" (Римл. 8, 16)! Это Он доводит до нашего внутреннего сокровенного сознания, что мы спасены.

Понятно, прежде всего Дух Святой дает это свидетельство через Слово Божие. Но нередко Он дает Свое непосредственное свидетельство о спасении уверовавшим язычникам. Дух Святой вселяется в сердца их и дает свидетельство духу спасенных, что они спасены. По мере того как уверовавший человек научается исследовать Слово Божие, Дух Святой переносит в сердце его и укореняет в нем истину Божию, дающую ему утешительную уверенность в незыблемом факте совершившегося спасения и в том, что все спасенные уже теперь - Христовы.

Свидетельство это крепнет по мере молитвенного общения спасенных с Богом. Молитва есть не только прошение, но прежде всего средство общения с Богом. В молитве не только мы говорим с Богом, но и Он говорит с нами. Поэтому если мы не находим иногда утешения в собственных чувствах, непостоянных и неверных, будем обращаться в молитве к Богу, и мы скоро снова переживем ясное свидетельство со стороны Духа Святого, что мы дети Божий. Верующий, мало пребывающий в молитве, часто теряет уверенность в спасении (но не само спасение), потому что именно через молитву мы укрепляемся Духом Божиим в нашей внутренней жизни.

Когда сердце отягощено или омрачено сомнениями, будем обращаться в молитве к Богу, и Дух Святой утешит нас и даст нам снова услышать ясное удостоверение, что мы спасены и что мы дети Божий. То, что верующий находит в молитве утешение и ободрение со стороны Духа Утешителя, в свою очередь подтверждает, что человек этот спасен и что он дитя Божие. Только спасенным душам Дух Святой и дает подобное благословенное внутреннее удостоверение.

Итак, перемена, происшедшая в сердце и жизни, свидетельство Слова Божия и внутреннее удостоверение со стороны Духа Святого,- все это дает истинному христианину полную и радостную уверенность, что он спасен. И если все же возникают иногда в чувствах наших колебания, то обратимся сердцем к Господу и скажем: "Ты умер за грехи мои! Ты уплатил за вину мою! Ты Сам обещал, что если кто доверится Тебе, как Искупителю своему, то будет спасен! Я доверился Тебе, Господи, и всецело положился на Тебя и верность Твоего обещания!.."

Некоторые новообращенные верующие совершают ошибку, впадая в уныние и предаваясь охватывающим их подчас нерадостным чувствам, особенно когда их собственная ревность в отношении к Господу временно несколько ослабела. Не будем забывать, что человеческие чувства и настроения изменчивы и в немалой мере зависят от состояния здоровья, от погоды, от внешних житейских обстоятельств и от многих других преходящих земных причин! Христос же неизменен! Он вчера, сегодня и вовеки тот же!

Г. В.

 

О ГНЕВЕ

Гнев, исходящий от человека,- это сильное чувство негодования, возмущения и раздражения. Гнев может перерастать в ярость и повлечь за собой ссоры, злобу, ненависть и тому подобное. Священное Писание самым решительным образом осуждает человеческий гнев и ставит его в один ряд с такими грехами как: "идолослужение, волшебство, вражда, распри" (Гал. 5, 20). Однако в практике христианской жизни многих верующих наблюдается легкое отношение к гневу, а некоторые из детей Господних в ряде случаев, полагаясь на свои чувства, пытаются оправдать гнев, называя его справедливым гневом, в то время как апостол Павел ясно и недвусмысленно говорит: "Всякое раздражение и ярость, и гнев, и крик и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас; но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас" (Ефес. 4, 31).

Сторонники "справедливого гнева" обычно ссылаются на пример из земной жизни Иисуса Христа, когда Он совершил очищение Иерусалимского храма, но при этом они забывают, что между гневом Господним и нашим нет ничего общего. Гнев Господний - это требование божественной святости, в то время как гнев человека является проявлением его греховной натуры. И чтобы не было двух мнений в отношении гнева, по какому бы то ни было поводу, приведем предельно ясные слова Священного Писания, а именно: "Гнев человека не творит правды Божией" (Ев. Иоан. 1, 20). Поэтому каждый человек должен быть "медлен на гнев" (Иак. 1, 19), ибо "Бог определил нас не на гнев" (1 Фее. 5, 9).

Особенно строго осуждает Господь гнев, который возникает в нашем сердце без всякой причины на то: "А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит суду" (Ев. Матф. 5, 22).

А теперь приведем несколько примеров из Священного Писания и посмотрим, к чему приводит человеческий гнев. Однажды царь иудейский Озия в гордыне своей разгневался на священников Господних за то, что они воспрепятствовали ему совершить служение в Иерусалимском храме, на которое он не был посвящен. Он, по всей видимости, жестоко наказал бы сынов Аароновых за их святую смелость, если бы во время напрасного гнева не появилась проказа на лице его (2 Пар. 26, 16-21). Совершив суд над отступником, вошедшим в святилище без посвящения на это, Господь предотвратил осквернение своего храма и не допустил осуществиться угрозам царя Озии в отношении истинных ревнителей Господних. Есть и другие примеры неразумных делателей вроде царя Озии, о которых Господь говорит: "Я не посылал пророков сих, а они сами побежали; Я не говорил им, а они пророчествовали" (Иер. 23, 21). Таковые люди в своем корыстном рвении не могут принести пользы делу Господнему, не могут отвратить согрешивших "от злого пути их и от злых дел их", потому что сами находятся во вражде с Богом, идут путем попирания Его заветов (Иер. 23,22).

Тяжкий грех в свое время совершил Каин, когда разгневался на брата своего Авеля. При этом у Каина не было основания быть недовольным поступками Авеля, которые были угодны Создателю. Господь предупредил Каина, сказав, что у дверей его сердца грех лежит, но что он должен господствовать над ним (Быт. 4, 7). Однако Каин не внял предупреждению Господнему и позволил своему гневу вылиться в ненависть, которая привела к убийству брата, "принесшего Богу жертву лучшую, нежели Каин" (Евр. 11, 4). Господь наказал Каина: "Проклял от земли, которая отверзла уста свои, чтобы принять кровь Авеля" и сделал его изгнанником и скитальцем на земле.

Очень часто и в наше время беспочвенный человеческий гнев перерастает в неприязнь, взаимные упреки, вражду и злобную ненависть. По этому поводу Слово Божие говорит, что "всякий, ненавидящий брата своего, есть человекоубийца; а... никакой человекоубийца не имеет жизни вечной" (1 Иоан. 3, 16).

Апостол Иуда так свидетельствует о неразумных людях, вкравшихся в среду детей Господних: "Горе им, потому что идут путем Каиновым" (Иуд. 11 -13),- то есть путем гнева, ненависти и братоубийства. "Это - безводные облака, носимые ветром; осенние деревья, бесплодные, дважды умершие, исторгнутые; свирепые морские волны, пенящиеся срамотами своими; звезды блуждающие, которым блюдется мрак тьмы на веки" (Иуд. 11, 13). "Лучше бы им не познать пути правды, нежели познавши возвратиться назад от преданной им святой заповеди" (2 Петр. 2, 21).

Другим примером напрасного гнева может служить поступок пророка Валаама, сына Восорова, который "воспылал гневом и стал бить ослицу палкой" за то, что она, увидев ангела Господнего, не пошла в путь, запрещенный Господом (Числ. 22, 27). За свое беззаконие Валаам был отвергнут Богом и наказан смертью (Числ. 31, 8). "Так, глупца убивает гневливость, и несмысленного губит раздражительность" (Иов. 5, 2).

Бывают случаи,. когда дети Божий проявляют напрасный гнев в отношении окружающих нас людей за то, что они своими действиями якобы наносят вред делу Евангелия. Такой напрасный гнев проявил апостол Петр, когда обнажил меч в защиту любимого Учителя и в результате отсек правое ухо Малху, рабу первосвященническому, который вместе с другими иудеями и отрядом римских воинов пришел в Гефсиманский сад, чтобы взять Христа. Господь осудил Петра за этот гневный поступок и повелел вложить меч в ножны, говоря: "Неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец" (Ев. Иоан. 18, 11). "Или думаешь, что Я не могу теперь умолить Отца Моего, и Он представит Мне более, нежели двенадцать легионов Ангелов" (Ев. Матф. 26, 53)?

Чисто человеческое возмущение Петра и использование им оружия против пришедших взять Христа было напрасным, поскольку события в Гефсиманском саду развивались по плану Всевышнего, предначертанному "прежде создания мира" (1 Петр. 1, 20).

Нам всегда следует помнить, что при любом общении с людьми "кроткий ответ отвращает гнев, а оскорбительное слово возбуждает ярость" (Пр. 15, 1). Этого поучения никогда не следует забывать.

И чтобы в ревности о Боге и в борьбе за чистоту церкви не допускать греха, мы должны просить у Господа мудрости, "потому что гнев гнездится в сердце глупых" (Еккл. 7, 9).

Необходимо повседневно освящаться, чтобы солнце не заходило во гневе нашем (Ефес. 4, 26). Более того, мы обязаны избегать тех, кто подвержен человеческому гневу. Слово Божие повелевает: "Не дружись с гневливым, и не сообщайся с человеком вспыльчивым, чтобы не научиться путям его и не навлечь петли на душу свою" (Пр. 22, 24-25).

Даже когда нас несправедливо обидят, оскорбят, унизят, то и тогда мы, как верующие люди, должны быть выше личных обид и огорчений, не должны гневаться и тем более не должны мстить за себя, но предоставить все "гневу Божьему" (Римл. 12, 19). "Не будь побежден злом, но побеждай зло добром" (Римл. 12, 21).

И. Т. Михайлов

 

О ПОТЕРЯННОЙ И ВНОВЬ ОБРЕТЕННОЙ РАДОСТИ

"...Или какая женщина, имеющая десять драхм, если потеряет одну драхму, не зажжет свечи и не станет мести комнату и искать тщательно, пока не найдет? А нашедши созовет подруг и соседок и скажет: порадуйтесь со мною, я нашла потерянную драхму" (Лук. 15, 8-9).

В приведенном тексте Священного Писания наряду с мыслью о потерянной и найденной драхме содержится и другая мысль, тесно связанная с первой,- это мысль о потере и обретении затем радости. Действительно, нашед потерянную драхму, женщина созывает подруг и соседок и говорит им: "Порадуйтесь со мною". Следовательно, вместе с драхмой она потеряла и радость. Об этой потерянной и вновь обретенной радости будет идти речь ниже.

Люди, не знающие Господа, не могут себе представить той великой радости, которую испытывают обращенные ко Христу души. Эту радость может понять только тот, кто сам пережил ее в своей жизни. Перед этой радостью меркнут все другие радости, какие только могут быть у людей в их земной жизни.

Однажды на богослужение впервые пришла женщина, до этого не знавшая Господа. Она внимательно слушала, что говорили проповедники. Господь коснулся ее сердца. Упав на колени, дна в рыдании просила Господа простить ей ее грехи. Спаситель простил ей все, и лицо ее засияло неземной радостью. Радуясь, она приветствовала всех собравшихся, называя их братьями и сестрами. Таких примеров очень много, но мы ограничимся лишь примерами из Священного Писания.

Неземную радость испытал начальник иерихонских мытарей Закхей, душа которого искала увидеть Иисуса Христа,- когда Спаситель, поравнявшись со смоковницей, на которую влез Закхей, сказал ему: "Закхей! сойди скорее, ибо сегодня надобно Мне быть у тебя в доме" (Лук. 19, 6).

Несомненно, такая же радость наполнила и сердце хранителя всех сокровищ царицы эфиопской, когда Господь послал ему Своего вестника Филиппа, который обратил его взор на единственный путь спасения через искупительную жертву Иисуса Христа. Священное Писание говорит, что, приняв по вере крещение, этот вельможа "продолжал путь радуясь" (Деян. Ап. 8, 39).

Великую радость испытал темничный страж, о котором мы читаем, что он "возрадовался со всем домом своим, что уверовал в Бога" (Деян. Ап. 16, 34).

Эту же радость получает каждый человек, приходящий к Господу с искренним раскаянием в своих грехах. Радость спасения служит ободрением для каждой возрожденной души на ее пути в вечные обители неба. Однако стоит только человеку, получившему радость спасения, совершить какой-либо грех, как он теряет эту радость. Это хорошо видно на примере царя Давида. Когда он допустил грех, то у него исчезла радость спасения. И он стал вопиять к Господу и умолять Его: "Возврати мне радость спасения Твоего" (Пс. 50, 14).

А теперь возвратимся к начальному тексту Священного Писания и рассмотрим, как и при каких обстоятельствах женщина нашла потерянную драхму, возвратившую ей и утраченную радость.

Во-первых, потерянная драхма была найдена благодаря тому, что женщина зажгла свечу и осветила все уголки своей комнаты. Так и для возвращения потерянной радости спасения необходимо, чтобы Дух Святой осветил комнату нашего сердца и рассеял мрак неведения, царящий там.

Во-вторых, женщина удалила весь мусор из комнаты. Что же означает это в духовном отношении? Когда Давид сделал грех, его сердечная комната наполнилась мраком; воля его ослабла, и, не замечая зла в своих поступках, он умножал свои преступления перед Господом. Но когда посланный от Бога пророк Нафан осветил его духовное состояние, Давид увидел, сколько греховной нечистоты оказалось в его сердце. Совесть Давида, освященная Духом Святым, осудила его, и он исповедал свои грехи, говоря: "Согрешил я пред Господом" (2 Цар. 12, 13). Давид не стал оправдываться, как это часто делают другие, а пошел прямым путем признания своей вины; и Господь простил его.

В-третьих, женщина искала потерянную драхму в своей собственной комнате. Многие же ищут причины потери радости не в своем сердце, а в сердцах других и потому не находят ее.

В-четвертых, Христос сказал о женщине, потерявшей драхму, что она "станет... искать тщательно, пока не найдет". Только своевременный и тщательный поиск даст возможность найти потерянную радость, которая постоянно должна гореть, подобно терновому кусту, и никогда не сгорать (Исх. 3, 2).

Проверим каждый свое собственное сердце, как обстоит у нас дело с радостью спасения? Не вытеснена ли она каким-либо грехом? Если да, то будем спешить искоренить все то плохое, что лишает нас радости во Христе. Подчас бывает, к сожалению, что мы теряем драхмы братского отношения друг ко другу, а вместе с тем теряем и радость, на место которой приходит угрюмость и неприветливость. Да поможет нам Господь освободиться от всего этого, с тем чтобы наш дальнейший пть совершать радуясь.

М. П. Гнатенко

 

ОСТАВЛЕНИЕ ПЕРВОЙ ЛЮБВИ

"Но имею против тебя то, что ты оставил первую любовь твою. Итак вспомни, откуда ты ниспал, и покайся, и твори прежние дела; а если не так, скоро приду я сдвину светильник твой с места, если не покаешься" (Откр. 2, 4-5).

Поддерживать горение семи лампад стоящего в святилище золотого светильника, поправлять их было одной из обязанностей ветхозаветного священника. Теперь же мы видим нашего великого Первосвященника, ходящего посреди семи золотых светильников. Облаченный в царское и священническое одеяние, Он возжигает эти светильники, подливает священное масло в них и удаляет нагар, препятствующий яркому свету.

Наш Господь внимательно следит за церквами, которыми являются эти семь золотых светильников. Никто не знает состояния церквей так, как знает это Иисус Христос. Он ежедневно заботится о них, ходит среди них, и держит их служителей, как звезды, в Своей деснице. Он не сводит взора с церквей, поэтому знает их труд, их терпение и грехи; а Его очи, как пламень огненный, так что Он видит с проницательностью, разборчивостью и точностью, недоступной никому другому.

Господь наш с горечью замечает недостатки Своей Церкви. Однако вместе с недостатками Он видит в ней и много хорошего. Послание начинается с одобрения: "Знаю дела твои и труд твой, и терпение твое, и то, что ты не можешь сносить развратных" (Откр. 2, 2). Не будем думать, что наш Возлюбленный не видит красот Своей Церкви. Напротив, Он наслаждается ими. Он видит их там, где мы порой не замечаем. Где мы видим достойное сожаления, там Он усматривает достойное восхищения. Иисус Христос видит нашу жизнь, нашу ревность и нашу искренность, что так дорого в Его очах. Он видит все хорошее в нас. Когда Он испытывает наши сердца, то не оставляет без внимания малейшее наше благое желание, малейший огонек веры или любви. Он говорит: "Знаю твои дела".

Но увы! Рядом с усердием и ревностью Господь замечает, что ефесяне оставили первую любовь, а это величайший недостаток. Разве это так опасно? Да, это наибольшая опасность, ибо Церковь есть невеста Христа, а для невесты оставление любви означает оставление всего. Напрасно будет говорить жена, что она послушна и усердна, если любовь к мужу исчезла из ее сердца: она не сможет выполнять своих обязанностей, потому что лишилась основы супружеской жизни. Так и наша любовь ко Христу является самым важным венцом и сущностью нашей духовной жизни. Церковь не имеет права быть Церковью, когда у нее в сердце нет любви ко Христу или если эта любовь охладела.

Горе тому, кто оставил свою первую любовь! "Господи, помилуй нас и прости нам!" - да будут эти слова нашей немедленной мольбой. Большей потери, чем потеря любви, не существует. Кто потерял любовь- потерял все. Потеряв любовь, мы теряем и силу, и мир, и радость, и святость.

Но посмотрим, что нам советует наш Спаситель. Его предписание выражается тремя словами. Первое слово - "вспомни". Господь советует нам прежде всего вспомнить, какова была наша первая любовь, и сравнить с нею теперешнее состояние. Тогда нас ничто не разделяло с Господом. Он был нашей любовью, нашей радостью, нашей жизнью, а теперь иные радости пленили наше сердце. Как должно быть нам стыдно, когда мы осознаем все это. Раньше мы никогда не утомлялись ни слушанием проповедей о Христе, ни служением Ему; постоянное чтение Библии, много проповедей, много молитвенных собраний,- и, однако же, не было слишком много для нас. Теперь же нам кажется, что проповеди стали очень длинными, богослужения неинтересными, и свой ослабевший аппетит мы подчас пытаемся возбудить новинками. Но как же все это произошло? Раньше мы были всем довольны, за все благодарили Господа. В болезни, в беде, при смерти,- мы продолжали любить Его. Он вспоминает эту преданность и сожалеет о потере ее. Он говорит через Слово Свое: "Я вспоминаю... о любви твоей, когда ты была невестою, когда последовала за Мною в пустыню, в землю незасеянную" (Иер. 2, 2). Тогда для нас ничто не было слишком тяжелым или слишком трудным. Вспомним же наши обеты, слезы, счастливые восторги тех дней; вспомним и сравним с нашим теперешним положением.

Следующее слово предписания - "покайся". Слово, подходящее к грешникам, подходит и к оставившим свою первую к Нему любовь. Разве Иисус не заслужил этой любви? Разве Он стал менее прекрасным, менее добрым и нежным? Ведь Он любит нас не меньше, чем любил вначале; и без Него мы не можем иметь надежды на спасение. Необходимо покаяться в том огорчении, какое мы причинили Господу, оставив свою первую любовь к Нему.

Христос повелевает: "Возвратись! Покайся и твори прежние дела". Ведь любовь наша проявляется в делах, и дела первой любви как нельзя лучше характеризуют ее. Каждый христианин, который оставил первую любовь, должен покаяться, вернуться к делам этой любви, а не ограничиваться одними сожалениями о потере ее.

Медленное пробуждение любви в верующем почти невозможно. Любовь ко Христу очень часто является "любовью с первого взгляда",- мы увидели Его и пленились Им. Если мы остыли, то самое лучшее - устремить на Него взор, пока не воскликнем: "Душа моя растаяла во мне, когда Возлюбленный говорил". Радость о Господе мгновенно возвратит на первое место в душе первую любовь к Нему.

Господь Иисус Христос убеждает покаяться, говоря серьезные слова предостережения: "Приду к тебе и сдвину светильник твой с места, если не покаешься". Если оставлена первая любовь, то Церковь остается во мраке. Светильник - символ полезности. Назначение Церкви - быть светом для озарения окружающих нас людей. Если в нас не стало любви, то утратилась и наша полезность. Если мы потеряем первую любовь, то и сами погружаемся в духовный мрак; и, возможно, даже потеряем и само имя "христианин". Если же мы не хотим быть оставшимися без света Божия, то необходимо пребывать во Христе, продолжать любить Его все больше и больше.

Далее Спаситель дает обетование, и оно чудно звучит: "Побеждающему дам вкушать от древа жизни, которое посреди рая Божия" (Откр. 2, 7). Грех ставит между нами и древом жизни ангела с пылающим мечом; любовь же Христова угашает пламень этого меча, и ангел зовет нас в заповедную часть Божьего рая, где мы познаем Господа, как м-ы познаны Им, где полюбим так, как мы возлюблены Им. Но и теперь наша любовь в ответ на любовь Господа Иисуса создает сладчайшую музыку. Никакая радость земная не может сравниться с блаженством, какое мы находим, пребывая в любви Христовой. Истинное наслаждение - любить Того, Кто есть Первый и Последний. Охлаждение любви приносит горечь и делает нас слабыми, бессильными и падшими. Но истинная любовь есть предвкушение славы. Взглянем на сияющие славные и вечные высоты, куда Господь силою Духа Своего Святого ведет верных Своих.

Ч. Г. С.

 

НА РАСПУТЬЕ

"Входите тесными вратами; потому что широки врата и пространен путь, ведущие в погибель, и многие идут ими; потому что тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их" (Матф. 7, 13-14).

В Своей Нагорной проповеди, которая охватывает 5, 6 и 7 главы Евангелия от Матфея, Христос открыл новозаветной Церкви Свою волю, Свои законы - законы Царства Божьего. Эту проповедь Христос начал с заповедей блаженства, которые являются великим сокровищем для всех Его последователей.

Изложив последнюю заповедь, Христос обратился к народу со словами: "Входите тесными вратами... потому что узок путь". Этими словами Христос показал ту широкую дорогу человечества, по которой идут иудеи и греки, римляне и египтяне и все другие народы мира, а также узкую тропу, по которой идут немногие. Зная, что Его проповедь приведет людей на распутье, Христос Сам, образно выражаясь, встал в начале узкого пути, где стояли "тесные врата", и звал людей на этот путь.

Слова Христа - "входите тесными вратами" - звучат и сегодня. И все, стоящие на распутье, должны решить, каким путем им идти.

"Врата" означают начало новой жизни. Иисус Христос не случайно использовал эту картину для пояснения этого основополагающего вопроса жизни Своих последователей. Он хотел объяснить, что в жизни каждого верующего имеются подобные "врата", перед которыми должна окончиться его старая жизнь.

Своими истинными учениками Иисус Христос считал только тех, кто решительно отказался от своей прежней греховной жизни и вступил на новый путь - путь правды и чистоты. Такими истинными учениками Христа в Его дни были апостолы, которые приняли твердое решение следовать за Иисусом. Среди них были братья по крови: Андрей и Петр, Иаков и Иоанн. Решение, которое они приняли, являлось величайшей новостью дня в Царствии Божием. До них никто раньше не принимал такого решения. Перед ними не было ни одного примера, но они сами явились таким примером для других. Они были первыми учениками Христа, отказавшимися от своей прежней жизни и вошедшими в новую жизнь сквозь "тесные врата". Мир впервые увидел, что означает истинное следование за Христом.

В конце Своей Нагорной проповеди Иисус Христос сказал, что такого решения Он ожидает от каждого человека: "Входите тесными вратами!" Для того чтобы идти узким путем, необходимо решительно отказаться от различных греховных привычек, от плохих друзей, от прежней цели жизни.

"Врата" означают окончательную границу старой и новой жизни. Каждый, кто хочет наследовать вечную жизнь, должен переступить эту границу. Христос ожидает нашего решения. Его не удовлетворяют наши обещания на будущее. Больной, который обещает отдать свою жизнь Богу после того, когда он поправится, поступает неразумно.

Человек, который хотел сперва провести прощальный вечер со своими прежними друзьями и только потом войти "тесными вратами", не был годен для Царствия Божия. Решение следует принимать немедленно, несмотря на болезнь или здоровье. Тот, кто находится в каком-либо переживании, пусть не медлит, не ожидает, когда оно пройдет; посещающий церковь пусть не ожидает какого-то особого дня, а принимает свое решение тут же, не откладывая. Христос ожидает тех, кто мужественно сойдет с широкого пути на узкий.

"Тесные врата" означают начало новой жизни, вступление в которую является таким же важным моментом, как и отказ от прежней греховной жизни. "Итак, кто во Христе, тот новая тварь, древнее прошло, теперь все новое" (2 Кор. 5, 17). Пограничным знаком является Сам Христос, с Которым мы теперь соединены узами любви. Наш мир размышлений, образ жизни, цель, слова и отношение к жизни - все должно быть новым. Круг друзей нового человека тоже должен быть новым. Как только мы пошли "тесными вратами", наша жизнь стала принадлежать Христу и Его народу.

Иисус Христос называет новый путь узким путем. Это значит, что не так просто следовать за Христом, жить не так, как живет большинство. На новом пути мы должны творить добро, но так, чтобы наша левая рука не знала, что делает правая. Мы должны всей душой жить для Христа и в то же время любить всех людей - тех, кто равнодушен ко Христу, или даже ненавидит Его. Мы должны верить, что во все времена "кроткие наследуют землю".

Узкий путь - не легкий путь, но это единственный путь, который ведет в жизнь вечную. Христос, называя путь веры узким, предостерегает нас от падения, так как на этом пути нас подстерегает постоянная опасность. Достаточно сделать один неосторожный шаг, и мы можем оступиться или упасть. Эту мысль хорошо поясняет репродукция одной картины, изображающей людей, поднимающихся по лестнице на небо. Рядом с лестницей изображены летающие ангелы сатаны. В руках у них стальные крючки, которыми они стараются столкнуть вниз взбирающихся наверх. Один человек падает уже с первой ступени лестницы. Есть спотыкающиеся и среди тех, которые поднялись уже высоко. Все, кто оступается, неизбежно падают, и тогда ангелы сатаны цепляют их своими крючками и уносят. Один человек падает вниз даже с предпоследней ступеньки. Руки Бога уже протянуты ему навстречу, но он падает. Ангелы сатаны уже зацепили крючками за его одежду, чтобы ускорить падение.

Эта картина предупреждает всех верующих об опасности падения во всякое время. Тесны врата и узок путь. Но этот путь опасен для тех, которые смотрят не на Христа, а на себя; видя свою беспомощность, они теряют свое мужество. Где боязнь, там близко и падение.

Другие же настолько заняты исследованием пути, что им некогда даже взглянуть на Иисуса. Они изучают многие различные теории об этом узком пути и забывают о самом главном - о практическом общении с Самим Христом, Который сказал: "Я есмь путь". Узкий путь мы знаем ровно столько, сколько знаем Иисуса Христа. И вместо того чтобы пугаться трудностей этого пути, мы можем превращать его в источник нашего духовного мужества. Поэтому, если наш путь узок, будем радоваться. Значит, мы находимся на правильном пути, который ведет в жизнь вечную.

По узкому пути следуют немногие. В количественном отношении верующие составляют "малое стадо". В Нагорной проповеди Христос ясно говорит, что немногие идут узким путем. Однако в вечности мы увидим, что верующих такое множество, "которое никто не мог перечесть" (Откр. 7, 9). Следовательно, верующие не должны смущаться тем, что они "малое стадо". Наше упование не должно основываться на статистике, а только на Боге, Который говорит нам: "Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство" (Лук, 12, 32). Сколько ободрения и радости черпают для себя верующие в этих словах Христа! Итак, Иисус Христос привел нас сегодня на распутье - туда, где "узкие врата" и узок путь. Он указал нам на трудности этого пути и вместе с тем на его преимущества. Он говорит, что только этот путь ведет нас в жизнь вечную.

К. Я.

 

ОСЕНЬ

Господь наш Иисус Христос в Своих беседах с учениками и народом неоднократно обращал их внимание на окружающую природу. Он говорил: "Посмотрите на полевые лилии... И Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них" (Матф. 6, 28-29). В другой раз Он сказал: "Посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве" (Иоан. 4, 35). Знаем в Его словах и такой урок: "От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето" (Марк. 13, 28).

Господь пояснял истины Своего божественного учения примерами, взятыми из жизни природы. Он заставлял природу говорить с человеком живым языком.

И мы, послушные заветам Своего божественного Учителя, выйдем в дни осени на простор лесов, полей, лугов, чтобы посмотреть и услышать живой голос осенней природы. Что мы увидим? Деревья сбрасывают с себя последние засохшие листочки и оголяют свои ветви; трава, прекратив свой рост, сохнет, темнеет; цветы завяли и погибают; гнезда на деревьях опустели,- перелетные птицы улетели в теплые края; заунывный осенний ветер кружит опавшие листья по дорогам и лесным тропинкам; часто моросит мелкий дождь. А на полях? Хлеб уже убран, и лишь кое-где одинокие, точно забытые, колосья склоняются низко к земле под дыханием осеннего ветра. Природа засыпает медленным сном.

А еще недавно была весна в природе: буйно раскрывались, встречая весеннее тепло, деревья; покрывались цветами луга, сады; весело щебетали птицы. Природа ликовала, переживая свой расцвет. Было и лето, когда природа цвела и зрела во всем блеске своей силы и красоты, когда она дышала тысячами разнообразных ароматов своих цветов, когда на полях колыхались густые ряды наливающихся соками колосьев.

Но... прошла и весна, окончилось и лето, и наступила неизбежная осень. Разве не говорит нам властно и ярко эта осень в природе об осени человеческой жизни, о той осени, в которую вступили уже многие из нас и вступят те, кто еще идет тем же неизбежным путем к этой поре? Серебром покрывается голова человека, со всей силой открываются все таившиеся раньше болезни, горбится некогда прямой стан, руки и ноги теряют свою крепость и силу, мутнеет зрение, слабеет слух, угасают все жизненные силы.

А была весна и у каждого из нас, когда так легко дышалось, так легко верилось; когда весело и радостно было на сердце, и скорби не рвали этого сердца на части; когда не хотелось и думать о болезнях или будущей старости. Было и свое лето - пора жизненного расцвета, когда человек без остатка отдается избранной им любимой и дорогой работе, но когда уже сердцу хорошо знакомы и страдания с их жалом, подобным жалу скорпиона... Лето жизни проходит. Оно мчится быстро. И вот человек видит себя вступившим в осень своей жизни...

О чем же говорит нам осень? Осень в природе - это время созревания плодов, время сбора урожая, время подсчета запасов на зиму до будущей весны. Счастлив человек, который соберет с деревьев своего сада, с гряд своего огорода много полновесных, вобравших в себя соки матери-земли, плодов. Не напрасны его труды по выращиванию сада, по обработке земли. Не страшит его грядущая зима.

Жизнь каждого из нас, христиан, к ее осени должна быть подобна дереву, покрытому обильными плодами, которые завязываются весной, наливаются и зреют летом, а осенью готовы к сбору урожая. Каждый из нас должен вырастить в своей душе духовный плод молитвенного горения, чтобы молитва стала для нас сладкой, радостной потребностью души, как воздух - для легких, пища - для тела. Каждый должен стать богатым плодами любви своей к Богу и ближнему, украсить и обогатить себя делами милосердия, сострадания, неосуждения, прощения обид и миролюбия. В каждом из нас должны созревать смирение и кротость духа, при которых христианин не знает зависти и превозношения, гордости и злобы; смирение, в котором мы подражаем Тому, Кто завещал: "Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем" (Матф. И, 29).

А иначе? Мы знаем грозное слово справедливого Высшего Судии: "Всякое дерево, не приносящее плода доброго, срубают и бросают в огонь" (Матф. 7, 19). "Уже и секира при корне дерев лежит" (Матф. 3, 10).

Каждый из нас, детей Божиих, должен быть живым плодоносным деревом в саду Христовом, каждый должен стать пшеницей, готовой для раскрытых перед каждой душой обителей вечного, блаженного царства небесного. Христианин знает, что царство небесное - это царство света, в котором не может быть лжи и зла, ибо "что общего у света с тьмою" (2 Кор. 6, 14),- как говорит апостол Павел. Христианин должен всю жизнь свою стоять у дверей своего сердца, не допуская в него греха и борясь с тем грехом, который змеей вползает в сердце. Для того и дается христианину благодать покаяния, чтобы он, поборая в себе грех, очищал и убелял свою бессмертную душу для жизни вечной, делая душу достойной участия в радостях вечного царства света. Земная жизнь даруется каждому из нас для приготовления себя к жизни нескончаемого будущего века. Колос должен созреть.

А иначе? Мы знаем непреложное и страшное слово беспристрастного вечного Судии: "И во время жатвы Я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в связки, чтобы сжечь их; а жатва есть кончина века, а жнецы суть ангелы" (Матф. 13, 30-39).

Да не будет этого ни с кем из нас! Да будет участь наша иной: "И скажу жнецам: а пшеницу уберите в житницу мою..." (Матф. 13, 30). Но не оторвем своего взора от осенней природы и дальше. Наступила поздняя осень. Мы знаем, что за ней идет зима. Земля обледенеет и покроется снежным саваном. Холод скует льдом озера и реки. Заснет природа. Но мы знаем, что за зимой придет опять весна! Весеннее тепло растопит льды и снега, и побегут ручейки с этой водой в реки, а реки понесут ее в озера и моря. И опять земля разукрасится свежей изумрудной зеленью. И вскроются почки на деревьях, и нежные, липкие молодые листочки будут купаться в лучах весеннего солнца, омываться теплым весенним дождем. И птицы опять запоют свои звонкие песни на зеленых ветвях. И если только холод зимы не заморозил стволов и ветвей деревьев,- опять они ранней весной оденутся в белый наряд своих цветов. В своем возрожденном бытии, в своей обновленной красоте вся природа вновь запоет один радостный, ликующий гимн жизни.

И знает каждый из нас, что за осенью жизни его ждет неотвратимая смерть. Холодом будет сковано наше бездыханное тело, и земля примет это тело в свои объятия и саваном своим покроет его.

Но никто из людей не умирает, когда бездыханное тело его опускается в землю. И потому и умерший на христианском языке зовется "усопшим", то есть уснувшим,- потому что, как открыто каждому христианину, тело его пребудет в земле только до той священной минуты, когда по гласу архангеловой трубы и недра земли и дно морей и океанов отдадут прах человеческих тел; когда воскреснут мертвые, чтобы своими воскрешенными - уже нетленными, преображенными, уже свободными -от немощей и нынешних потребностей телами соединиться со своими бессмертными, никогда не умирающими душами для вечной жизни!

Закон Христов таков: "Верующий в Меня, если и умрет, оживет" (Иоан. 11, 25). "Воля Пославшего Меня есть та, чтобы всякий верующий в Сына, имел жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день" (Иоан. 6, 40).

И если зной страстей и пороков человеческих не иссушит души на земном ее пути, если холод и равнодушие к делу спасения не погубят душу вечной погибелью - будет своя весна и для каждой вверившей себя Богу души человека! И душа раскроется на просторе вечной жизни во всей своей красоте, и не сравнится с этой вечной, нетленной красотой чистого человеческого духа ни синева моря, ни лазурь неба, ни золото солнца - никакая красота в природе! О, только бы не лишиться этого счастья! Для того и даны немногие десятки лет жизни земной каждому из нас, чтобы обрести это счастье.

"О горнем помышляйте",- учит апостол Павел (Кол. 3, 2). Не будем спускать своего духовного взора с высот горнего, прекрасного Небесного Иерусалима - места нашего вечного обитания! И пусть мысли о нашем вечном спасении будут первыми в ряду других мыслей наших; забота о душе пусть будет впереди всех других забот. Будем готовиться к вечной весне той жизни, которая не будет знать конца!

Не будем забывать никогда слов Христовых о том, что пришедший к Нему в одиннадцатый, последний час своей жизни получит одинаковую награду с пришедшим раньше его. Будем хранить в себе чистоту душевную, простоту сердечную, веру ясную.

До последнего своего вздоха будем жить непоколебимой верой, горячей любовью к Богу и друг ко другу и крепкой надеждой на милосердие Небесного Отца.

И да удостоит всех нас Господь вечной радости жить с Ним одной семьей в Его вечных небесных чертогах, где не будет ни осени, ни зимы, ни болезней, ни воздыханий, но жизнь бесконечная!

М. Н.

 

О БИБЛИИ

Великий Творец даровал человечеству источник, в котором раскрываются тайны нашего бытия. Этим авторитетным источником божественной мудрости является Библия.

Слово "Библия" - греческого происхождения. Тростник папируса (библус), употребляемый для древнего письма, положил основание греческому названию книги - библос, библион (Лук. 4, 17). Священные книги, читаемые в греческих церквах христианами-греками, назывались "Библия", то есть книга. Употребление этого названия Священного Писания можно проследить только от IV столетия, так, например, оно встречается в трудах Иоанна Златоуста (347-407) и Епифания Кипрского. Позднее это название вошло в словарь Церкви. В XIII веке слово "Библия" как название собрания книг Священного Писания прочно утвердилось в богословии.

Кроме того, Библию называют Словом Божиим. Это название Библии употреблялось в ветхозаветное и новозаветное время (Римл. 3, 2; Ис. 40, 8; Пс. 104, 19; 2 Кор. 2, 17 и др.). Название Библии "Слово Божие" является самым замечательным и величественным. Оно говорит о драгоценности Священного Писания, о величайшем его значении для мира и Церкви.

Все в Слове Божием заслуживает самого серьезного исследования. Слово Божие есть выражение божественной мудрости и любви - обращение Бога к человеку.

Библия подразделяется на Ветхий и Новый Заветы. Слово "завет" означает "договор". Этим словом Богу было угодно назвать отношения между Ним и Его народом. Ветхий Завет был основан на крови животных. А Новый Завет основан на Крови Христа.

Библия - это целая библиотека, книги которой написаны людьми, вдохновленными Духом Святым (2 Тим. 3, 16; 2 Петр. 1, 21; Исх. 20 1; 24, 4). Божественная истина представлена ими в различных литературных формах. Ее излагали в виде истории, поэзии, пророчеств, посланий, откровений и т. п.

В Библии Бог открывает Себя людям и указывает им путь спасения: "Сие же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и, веруя, имели жизнь во имя Его" (Ев. Иоан. 20, 31; 1 Тим. 4, 16).

Главная тема Библии - спасение мира через Иисуса Христа: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Ев. Иоан. 3, 16).

Иисус Христос является сущностью и целью Библии. В ветхозаветных прообразах и пророчествах, в жертвоприношениях обетованного народа, переживаниях и ожиданиях мужей Божиих и в свете новозаветного дня виден Иисус Христос, Сын Божий, Спаситель мира (Ев. Иоан. 1, 41. 45; Ев. Лук. 24, 27. 45). С первой и до последней книги Писания свидетельствуют об Иисусе Христе (Ев. Иоан. 5, 39). На страницах Ветхого Завета таинственно сокрыт величественный образ Христа, а на страницах Нового Завета Он открыт в чудной Своей красоте.

Божественное происхождение Библии поставило ее в центр всей жизни человечества. Библия - совершенное творение, не нуждающееся в прибавлениях. Это первая книга на свете, и она будет последней; самая древняя и самая поучительная. Библия - чудесный свод всех божественных учений. Написанная в седой древности, она звучит и сегодня сильно, живо и действенно. Библия - единственная книга в мире, снимающая покров с тайны происхождения Вселенной и человека и указывающая на цель мироздания.

Библия говорит нам о Боге, Которого мы можем любить; о небе, к которому мы можем стремиться; об аде, которого мы можем избежать; о Сыне Божием Иисусе Христе, Который спасает и дает жизнь вечную.

Библия - великий источник животворящей силы (1 Петр. 1, 23; Иер. 23, 29; Ев. Иоан. 5, 19). Небо и земля прейдут, но Слово Божие пребудет во веки.

Библия написана для людей всех времен и всех наречий. Она в состоянии утешить умирающего и наставить юношу в начале жизни. Это посильно только Книге, автор которой Бог.

Книги Священного Писания были написаны в течение 16 столетий. Книга Иова и Пятикнижие являются древнейшими (XV век до Р. X.). Последняя книга Библии - Откровение Иоанна - написана в конце I века после Р. X.

 

О богодуховенности книг Священного Писания

Апостол Павел учит, что пророки и праведные мужи не от себя говорили, но через их уста говорил Господь. "Бог, многократно и многообразно говоривший издревле в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне" (Евр. 1, 1-2). Так пророк Моисей вписывал в книгу не свои слова, но как сказано: "И написал Моисей все слова Господни" (Исх. 24, 4). Пророческие книги обычно начинаются словами: "Так говорит Господь" (Иер. 2, 2; Ис. 1, 2), и сказанное устами пророков является "словом Господним" (Ис. 8, 1; Иер. 1, 1-2; Мих. 1, 1). Псалмопевец Давид говорит, что он изрекает вдохновенные песни не от себя, но "Дух Господень говорит во мне, и слово Его на языке у меня" (2 Цар. 23, 2).

Апостол Петр также указывает на божественный характер книг Священного Писания: "Ибо никогда пророчество не было произносимо по воле человеческой, но изрекали его святые Божий человеки, будучи движимы Духом Святым" (2 Петр. 1, 20-21).

Апостол Павел пишет: "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3, 16). Богодухновенно - это значит: вдохновенно Богом.

Вдохновение свыше у пророков, апостолов и мужей веры проявлялось следующим образом:

а) Посредством благочестивого внушения Господь побуждал авторов к написанию тех или иных книг Священного Писания и содействовал им. Так, например, евангелист Лука пишет: "Как уже многие начали составлять повествования о совершенно известных между нами событиях, то рассудилось и мне, по тщательном исследовании всего с начала, по порядку описать тебе, достопочтенный Феофил" (Лук. 1, 1-4).

б) Посредством откровения от Духа Святого, то есть пророчества. Так пророки через откровение свыше предсказывали будущее, возвещали волю Божию. Все, что пророки и апостолы не могли знать обыкновенным, естественным образом, им было открыто свыше Духом Святым. Например, последняя пророческая Книга Библии "Откровение" и начинается словами: "Откровение Иисуса Христа, которое дал Ему Бог, чтобы показать... чему надлежит быть вскоре" (Откр. 1, 1). Исполнение пророчеств Библии является самым ярким свидетельством ее богодухновенности.

Следовательно, под словом "богодухновение" следует понимать сверхъестественное руководство, которое исходит от Господа, влияет на волю автора, производит в нем желание и решимость к писанию, просвещает и вдохновляет его, как и говорит псалмопевец Давид: "Дух Господень говорит во мне, и слово Его на языке у меня" (2 Цар. 23, 2).

В Библии дано то, что было угодно Духу Святому дать для нашего спасения, научения, обличения, исправления и наставления в праведности. Однако в каждой книге Библии остается печать личного характера, индивидуальности и дарований автора. В Библии содержатся не только слова, сказанные Господом, но и слова, сказанные людьми - и не только праведными, но и нечестивыми, и даже слова, которые принадлежали сатане, как, например, при искушении Христа в пустыне. В Библии также описаны дела, как добрые, так и злые; но все это написано для обличения, предостережения и исправления наших сердец.

Дух Святой не только Творец Писания, но и Наставник во всякой истине его (Ев. Иоан. 16, 13; 2 Петр. 1, 20). Поэтому нам дорога молитва псалмопевца: "Открой очи мои и увижу чудеса закона Твоего" (Пс. 118, 18).

 

Канон Священного Писания

Создание, сохранение и собрание священных книг в одно целое происходило под руководством Божиим (Втор. 31, 24-26; Иис. Нав. 24, 16; 1 Цар. 10, 25). Церковь объединила священные книги в одно собрание, которое получило название канон, а книги, заключающиеся в нем, назвала каноническими.

Канон - это древнегреческое слово, означающее в частности меру, правило.

В применении к священным книгам канон означает коллекцию, собрание или список книг, которые образуют собой и содержат в себе правила относительно нашей веры и жизни.

Как пророк Моисей, так и все последующие ревнители закона Бо-жия хранили скрижали и священные книги в "Святое святых" сначала в скинии, а затем в Иерусалимском храме (Исх. 25, 16; Втор. 10, 1-5; 31, 24-26; Иис. Нав. 24, 25-26; 1 Цар. 10, 25).

При Давиде и Соломоне были собраны псалмы в особые священно-богослужебные свитки для пения (1 Пар. 16 и 25 гл.; 2 Пар. 5, 10-13; Неем. 12,46).

При царе Езекии, вероятно, были собраны книги; Притчи Соломона и Екклесиаста, Песни Песней (Пр. 25, 1).

Считают, что Ездра собрал священные книги после Вавилонского плена (Ездр. 7, 6-10; Неем. 8, 1-9. 18; 9, 3). Ему помогал Неемия (Неем. 8, 9; 9,3).

Канон Ветхого Завета утвердила Великая синагога, в которой, возможно, принимали участие Ездра и пророки Аггей, Захария и Малахия. В ветхозаветный канон вошли только богодухновенные книги. Это подтверждает Новый Завет (Ев. Матф. 22, 29; Ев. Лук. 24, 44; Деян. Ап. 17, 11; Римл. 3, 21 и др.). Наш Спаситель и Его апостолы более 800 раз ссылаются на Ветхий Завет, и все книги ветхозаветного канона, кроме шести книг: Судей, Екклесиаста, П. Песней, Есфири, Ездры и Неемии упомянуты в Новом Завете.

Христианская церковь приняла целиком ветхозаветный канон Священного Писания.

Все канонические книги Нового Завета существовали уже во II веке. Составление новозаветного канона имеет длинную и сложную историю, в течение которой были избраны 27 книг как богодухновенные и были исключены все другие сомнительные книги. Собирание книг в новозаветный канон было совершено первохристианской Церковью. Участники этого великого дела были руководимы Духом Святым, Который даровал человечеству драгоценнейшую Книгу, являющуюся источником откровения божественных истин. Канон Нового Завета был принят и утвержден Церковью на Лаодикийском Соборе в 363 г. и подтвержден соборами - Иппонским (393 г.) и Карфагенским (397 г.).

Новый и Ветхий Заветы - это свидетельство избранных Богом и исполненных Духом Святым людей, через которых нам передано Слово Божие, благая весть в самом чистом и неискаженном виде. Христос сказал Своим ученикам: "Дух Святой... научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам" (Иоан. 14, 26). И эти слова Христа исполнились. Апостол Павел говорит: "Мы непрестанно благодарим Бога, что принявши от нас слышанное Слово Божие вы приняли не как слово человеческое, но как слово Божие,- каково Оно есть по истине, которое и действует в вас верующих" (1 Фее. 2, 13); "что и возвещаем не от человеческой мудрости изученными словами, но изученными от Духа Святого" (1 Кор. 2, 13).

В канонической Библии содержится 66 книг, из них 27 книг Нового Завета. В Библии имеются более 31 тысячи Божиих обетовании, а также более тысячи пророчеств: восемьсот в Ветхом Завете и более двухсот в Новом Завете. В 260 главах Нового Завета более чем 300 раз упомянуто о втором пришествии Иисуса Христа.

Наше вероучение, принятое на Всесоюзном съезде ЕХБ 1966 года, гласит: "Мы веруем, что все канонические книги Ветхого и Нового Завета, составляя в совокупности Библию или Священное Писание (исключая апокрифические), вдохновенны Духом Божиим (2 Петр. 1, 21) и даны Господом (Пс. 147, 8-9) как необходимый, единственный (Пр. 30, 6; Ев. Марк. 7, 13) и совершенно достаточный источник для познания Бога, нашего спасения (Евр. 1, 1-2; Ев. Иоан. 5, 39; 20, 31) и Его воли относительно нашей веры (Филип. 1, 27) и жизни (Деян. Ап. 20, 32; 2 Тим. 3, 15-17)".

При определении канона Священного Писания были отделены книги, которые известны под названием "апокрифических" или кратко "апокрифы". Апокриф - это греческое слово, которое означает скрытый, неизвестный. Это слово является синонимом "неканонический", то есть небогодухновенный.

Известно более 15 апокрифов, относящихся к ветхозаветному времени. Они написаны, в основном, на греческом языке и у ревнителей Моисеева закона не пользуются авторитетом священных книг.

В Библиях синодального издания помещены неканонические книги. Евангельские христиане-баптисты не считают апокрифы богодухновенными, но признают их как книги нравственно-исторического характера.

Новозаветные апокрифы известны в большом количестве (более 40). Большинство из них написаны еще во II веке и принимались в некоторых церквах как канонические. Эти книги по своему содержанию не соответствуют тому высокому духу боговдохновения, которым проникнуты известные канонические книги Священного Писания, и поэтому Церковь не включила их в состав канона Нового Завета. Лаодикийский Собор в 363 году запретил чтение апокрифов в церквах и установил список канонических книг Ветхого и Нового Заветов.

В. М.

 

ПОСЕЩЕНИЕ ЦЕРКВЕЙ НА КАВКАЗЕ

Продолжалась пасхальная неделя. Радостно звучали гимны, воспевающие воскресшего Христа, утвердившего навсегда победу жизни над смертью, добра над злом, любви над ненавистью.

Дыхание весны мы почувствовали в Минеральных Водах, где самолет, доставивший нас - генерального секретаря ВСЕХБ А. М. Бычкова и заведующего Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стояна - из Москвы, благополучно совершил посадку. Дальнейший наш путь лежал на город Орджоникидзе, раскинувшийся у подножия величественных гор Кавказского хребта, на берегу шумного Терека. В этом городе родился известный духовный деятель Иван Степанович Проханов. Здесь находится одна из старейших церквей нашего братства.

Когда мы пришли в молитвенный дом, то увидели его переполненным верующими. Хор торжественно пропел "Милости просим, друзья дорогие..." - и мы стали делиться с верующими благой вестью о воскресшем Христе, о Его дивном обещании пребыть с нами во все дни до скончания века. Кроме того, в своих выступлениях мы рассказали детям Божиим о работе ВСЕХБ, о деле единства нашего братства, о служении ближним своим...

На следующий день совершили поездку по Военно-Грузинской дороге и осмотрели достопримечательности города. Во второй половине дня имели беседы с отдельными верующими по вопросам духовной жизни местной церкви.

Рано утром 15 апреля мы выехали в Минеральные Воды и оттуда самолетом отправились в древний город Тбилиси. В аэропорту нас встретили ст. пресвитер ВСЕХБ по Закавказью В. П. Красинский, пресвитер церкви Г. И. Болгашвили, председатель церковного совета Н. 3. Квирикашвили и другие братья.

Грузия. Истоки ее истории теряются в седой дали времен. Имеются сведения о грузинских государствах Колхиде и Иберии, которые были основаны еще до Рождества Христова. Первые семена Евангелия были занесены в Грузию еще на заре христианства. Первыми благовестниками среди грузин были апостолы Андрей и Симон Кананит, могила которого находится в древнем храме на Новом Афоне в Абхазии.

В начале IV века, благодаря проповеди мужественной свидетельницы Евангелия Христова святительницы Нины, грузинский царь Мириан принял христианство.

В конце V века царь Вахтанг I основал г. Тбилиси, который стал резиденцией грузинских царей, вместо Мцхеты.

В начале VII столетия Тбилиси, по словам армянского историка Каганкатваци, считался уже городом "изнеженным, торговым, великим и славным".

Увенчанный пятнадцатью веками своего существования, Тбилиси входит в действительность современного мира в прекрасном обновлении.

Для нас, евангельских христиан-баптистов, этот город дорог и потому, что с ним связано начало духовного пробуждения и возникновения нашего евангельско-баптистского братства. На реке Куре в 1867 году был крещен по вере Н. И. Воронин.

Наше пребывание в г. Тбилиси совпало с трауром среди православных христиан. Незадолго до нашего приезда скончался Ефрем II - католикос-патриарх всей Грузии. Для пишущих эти строки известие о кончине большого религиозного деятеля было особенно печально, так как мы встречались с ним на конференциях в защиту мира и высоко ценили его мудрость и другие духовные качества.

В связи с кончиной Ефрема II мы посетили митрополита Илию и выразили от имени Президиума ВСЕХБ сердечные соболезнования, а затем минутой молчания почтили память почившего у свежей могилы в Сионском кафедральном соборе.

Воскресный день 16 апреля мы провели на богослужении, где разделяли братское общение с дорогими детьми Божиими: грузинами, русскими, армянами и осетинами. Вечером на объединенном богослужении все с большим благоговением внимали служению хора, который под руководством А. С. Белоусова исполнил чудесную ораторию на смерть и воскресение Иисуса Христа.

По степени духовных переживаний и радости этот воскресный день навсегда останется в наших сердцах. Мы зримо почувствовали, "что один Господь у всех, богатый для всех призывающих Его" (Римл. 10, 12).

На следующий день, осмотрев некоторые достопримечательности предместий г. Тбилиси, мы отбыли в Сухуми.

Несмотря на будничный день, в молитвенном доме собралось много верующих. Прекрасно пел хор. Богослужением руководил пресвитер церкви А. Нарсовидзе. Слово перед молитвой сказал долголетний труженик на ниве Господней брат М. В. Ванин. Затем со словом приветствия выступил А. Н. Стоян и в заключение - А. М. Бычков.

Радость взаимного общения наполняла сердца присутствующих. С особым вниманием слушали верующие проповеди о воскресшем Христе, о призыве быть истинными свидетелями Его благой вести, подражать Ему в жизни и труде для славы Его и блага окружающих людей. Приятно было слышать свидетельства о добром труде наших братьев и сестер по вере на производствах и в учреждениях.

После братских бесед с руководителями Сухумской общины мы возвратились в Москву.

А. М. Б. А. Н. С.

 

ВЕСТИ ИЗ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Новгородская область

Боровичи. Боровичская церковь евангельских христиан-баптистов является одной из примерных церквей в Северном крае. Верующие живут между собой в мире и любви, исполняя слова Господа Иисуса Христа: "Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга; по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" (Иоан. 13, 34-35).

Руководящие братья вместе с пресвитером - братом В. Т. Девяткиным трудятся дружно и слаженно, воспитывая верующих таким образом, чтобы они были примерными христианами в жизни и хорошими тружениками на производстве.

 

Минская область

Столбцы. Со времени основания Столбцовской церкви прошло 45 лет. Пресвитерское служение в этой церкви в течение 45 лет бессменно несет брат А. Я. Громыко, которому недавно исполнилось 80 лет. А. Я- Громыко очень хорошо знает Священное Писание и верно применяет его в практической жизни. Своей безупречной жизнью подает добрый пример для верующих.

В честь 45-летия церкви состоялось торжественное богослужебное собрание, которым руководил председатель исполнительного органа церкви брат К. В. Евсейчик. Братья в своих выступлениях говорили о благословениях, которые посылал Господь на их церковь в течение 45 лет. Они также отмечали прилежный труд в церкви своего пресвитера, который в своем служении Господу "подвигом добрым подвизался" (2 Тим. 4, 7) и в настоящее время, несмотря на свой преклонный возраст и слабое физическое здоровье, пламенеет духом и продолжает пасти Божие стадо не принужденно, "но охотно и богоугодно... подавая пример стаду" (1 Петр. 5, 2-3). В служении словом также принял участие и старший пресвитер по Минской области брат А. М. Кецко.

Ульяновская церковь евангельских христиан-баптистов состоит в основном из верующих немецкой национальности. Дети Божий радостно и благословенно проводят свои богослужебные собрания. Их повседневная жизнь свидетельствует о том, что они искренне любят Господа и Его дело. Пресвитерское служение в этой церкви несет опытный труженик на ниве Божией брат Г. Я. Тевс.

 

Харьковская область

Княженскую и Бабаевскую церкви постигла большая скорбь. Господь нашел нужным отозвать в Свои обители их пресвитеров братьев А. А. Колесникова и П. С. Гирича.

 

Краснодарский край

Краснодар - красивый город, город зелени и чистоты. Город приветливых и радостных людей. В этом городе находится большая церковь евангельских христиан-баптистов, которая имеет хороший благоустроенный молитвенный дом.

В воскресенье 26 марта в молитвенном доме Краснодарской церкви состоялось Пресвитерское совещание. Для участия в работе совещания прибыл заместитель председателя ВСЕХБ брат А. Е. Клименко. На повестке дня стояли три вопроса: избрание старшего пресвитера по Краснодарскому краю; избрание помощника старшего пресвитера и доизбрание членов пресвитерского совета при старшем пресвитере. После обсуждения кандидатур единогласно были избраны: старшим пресвитером по Краснодарскому краю брат А. Д. Савин; помощником старшего пресвитера брат С. С. Дубовченко и доизбраны в пресвитерский совет братья: А. П. Стешук, М. Л. Тупота, А. Д. Диденко. В заключение совещания была совершена благодарственная молитва.

Студенковская церковь евангельских христиан-баптистов состоит из объединившихся христиан веры евангельской. Все члены церкви живут между собой в любви, держатся единства со всем нашим объединенным братством, исполняя Первосвященническую молитву Иисуса Христа о единстве верующих.

5 марта сего года вместо отошедшего в вечность пресвитера брата К. К. Сидоренко церковь единогласно избрала на пресвитерское служение богобоязненного и примерного христианина брата В. К. Сидоренко, сына почившего.

 

Брестская область

Кобрин. Кобринская церковь евангельских христиан-баптистов имеет просторный, светлый и уютный молитвенный дом. Дети Божий этой церкви живут между собой в мире и согласии, прославляя Господа за посылаемые благословения. Пресвитерское служение здесь несет многие годы уважаемый всеми верующими брат П. Ф. Моисеевич.

Шевелевская церковь Ляховического района пережила радостное событие: для совместного служения Господу к ней присоединилась группа верующих из христиан веры евангельской. Иисус Христос сказал: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" (Матф. 24, 35) Этот пример является подтверждением тому, что исполняются слова Первосвященнической молитвы Иисуса Христа о единстве детей Его: "Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их: да будут все едино: как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в нас едино, - да уверует мир, что Ты послал Меня" (Иоан. 17, 20-21).

 

Киргизская ССР

С каждым днем Киргизия становится все краше. Хорошеют и благоустраиваются города и села. Люди, в том числе и верующие, живут благоустроенной и обеспеченной жизнью.

Церкви евангельских христиан-баптистов в республике в тишине и спокойствии прославляют Иисуса Христа за посылаемые Им благословения. Служители Господа трудятся в церкви слаженно, "стараясь сохранять единство духа в союзе мира" (Ефес. 4, 3).

 

Казахская ССР

Ванновская церковь. В марте месяце сего года на торжественном богослужебном собрании Ванновской церкви было совершено рукоположение на пресвитерское служение брата П. Ф. Афанасьева. Перед рукоположением старший пресвитер по республике брат Н. А. Колесников прочитал пожелание из Священного Писания: "Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в славе, которая должна открыться: пасите Божие стадо, какое у вас надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но, из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду,- и когда явится Пастыреначальпик, вы получите неувядающий венец славы" (1 Петр. 5, 1-4). После пожеланий и наставлений была совершена молитва с возложением рук.

На вечернем богослужебном собрании было сообщено о результатах совещания. Верующие с радостью приняли сообщение и в своих молитвах благодарили Господа за избранных братьев и просили, чтобы Он благословил их и был для них помощником в служении.

Иноземцеве, Ставропольского края. Верующие Иноземцевской церкви живут здоровой духовной жизнью. В настоящее время эта церковь не переживает горечи разделения, так как все те верующие, которые находились вне единства, возвратились в свою родную церковь и вместе со всеми единой семьей радостно прославляют Господа.

12 марта на утреннем богослужении было совершено бракосочетание молодой пары - брата и сестры во Христе. Акт бракосочетания совершил пресвитер Иноземцевской церкви. На богослужении присутствовал также старший пресвитер брат А. Д. Савин.

 

ОБЗОР ХРИСТИАНСКОЙ ПЕЧАТИ

О чем пишут на своих страницах христианские периодические издания? Этот вопрос естественно возникает у читателей нашего журнала. Имея это в виду, редакция "Братского вестника" совершила небольшую экскурсию по страницам некоторых печатных органов родственных нам религиозных течений, и то, что, как нам кажется, является наиболее интересным, предлагаем вниманию читателей. , В журнале "Госпел Геральд" - печатном органе Всемирного центра меннонитов - помещена статья "Меннониты Бразилии", в которой говорится о том, что бразильские меннониты различных этнических групп используют в богослужениях исключительно португальский язык и что хотя меннониты Бразилии делятся на два течения, но между ними существуют и расширяются братские взаимоотношения.

В другом номере этого же журнала приводится сообщение о заседании Секции мира Центрального комитета меннонитов, на котором выступил активный сторонник движения за мир профессор Богословской семинарии Д. Браун. В своем выступлении он призвал христианские церкви быть преданными делу мира. На заседании Секции мира был принят документ, в котором отражена оппозиция войне, а также выражено сочувствие народу Вьетнама.

Журнал "Слово правды" - орган Союза баптистов Польши - приводит данные о народонаселении земного шара. Наибольший прирост населения отмечается в Кувейте и составляет 8,2 процента. На втором месте находится Коста-Рика - 3,8 процента. В 1971 году население земного шара составляло свыше 3-х миллиардов 700 миллионов человек. Средний прирост населения составляет 2 процента.

Кроме того, "Слово правды" сообщает о том, что баптисты всего мира поставили перед собой задачу собрать 100 тысяч долларов для оказания помощи нуждающимся в Индии и Бангладеш.

Баптистский журнал "Коммишван" (март 1972 г., США) сообщает о вступлении 3 января 1972 г. д-ра Вильяма Р. Толберта на пост Президента Либерии.

В. Толберту 59 лет. Внук раба в Южной Каролине, он в течение 19 лет занимал пост вице-президента Либерии. Кроме того, с 1965 по 1970 год В. Толберт являлся президентом Всемирного Союза баптистов.

Во время торжественной церемонии новый президент принес присягу, затем наклонился и поцеловал семейную Библию. На церемонии присутствовали представители 50 стран, среди них П. Никсон, представлявшая США.

Пресса в своих сообщениях отмечает инициативу Президента в проведении реформ, имеющих целью улучшение социальных условий народа.

Газета "Мериленд Баптист" (март 1972 г., США) сообщает о назначении д-ра Р. Кэмпбела генеральным секретарем Американской баптистской конвенции вместо ушедшего в отставку д-ра Эдвина Туллера.

Журнал "Европейский баптист" (№ 1, апрель 1972 г.) извещает, что с 18 по 23 июня 1973 года в Цюрихе (Швейцария) состоится Конгресс Европейской Федерации баптистов. Этот же журнал свидетельствует о том, что баптистская церковь в Анебю (Швеция) обратилась к своим членам с рекомендацией не смотреть телепередачи в течение трех месяцев этого года. Это обращение принято потому, что в программе телевидения слишком много насилия и других аморальных моментов.

Газета "Векопостен" 27 апреля 1972 г. (орган Союза баптистов Швеции) опубликовала призыв ряда видных религиозных деятелей усиленно молиться о народах Вьетнама, а также напечатала статью генерального секретаря Союза баптистов Швеции Давида Лагенгрена - "Одежды, запачканные кровью". "Из всех проблем в мире настоящего времени,- пишет автор,- самой трагичной является война во Вьетнаме. Этому многострадальному народу угрожает полное истребление. Будем молиться, чтобы это ужасное преступление не осуществилось".


Назад к списку