1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №3 - 1972

СОДЕРЖАНИЕ

  • Нотный гимн "О, Дух Святой, молю Тебя"
  • Всем церквам евангельских христиан-баптистов

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Заседание Рабочего комитета Христианской Мирной Конференции

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Пасхальные приветствия в адрес ВСЕХБ
  • О действиях Духа Святого-А. И. М.

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Что говорит пророк Исайя о Христе (Продолжение) -А. В. Карев.
  • Начало служения Иисуса Христа - И. Г. Иванов
  • "Кто Он" - В. Куликов
  • Обращение Савла - Ф. Ф.
  • Послание к Римлянам - О. А. Тярк
  • Многострадальный Иов - М. Я. Жидков
  • Первое послание апостола Петра. Глава 3 - А. И. Мицкевич
  • Закон освящения - Г. Д.
  • Евангелие от Луки. Глава 19 - Е. М.
  • О служении словом - Ч. Г. С.

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Поздравления брату А. М. Бычкову в связи с избранием его на пост генерального секретаря ВСЕХБ
  • Посещение генеральным секретарем ВСЕХБ А. М. Бычковым церквей г. Киева - А. Вас
  • Вести из поместных церквей

 


ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

"Исполняйтесь духом" (Ефес. 5, 18}.

Дорогие и возлюбленные братья и сестры во Христе! Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов горячо поздравляет всех вас с великим христианским праздником Сошествия Святого Духа!

Пятидесятница - это один из самых знаменательных дней в истории христианства. В этот день родилась Церковь Христова, в этот день она получила Духа Святого, силой Которого происходит ее созидание и поныне,

В прощальной беседе с учениками перед Своей крестной смертью Иисус Христос сказал: "Лучше для вас, чтобы Я пошел: ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам" (Иоан. 16, 7).

После Своего воскресения Спаситель вернулся в Свою предвечную славу и исполнил Свое обетование, послав ученикам Духа Святого. В день Пятидесятницы ученики были наполнены Духом Святым. С того дня всякий верующий, соединяющийся с воскресшим Господом через спасающую веру, получает дар Святого Духа. Принимая в день искупления в сердце Сына Божия, мы в то же время получаем Духа Святого. "Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его" (Римл. 8, 9).

Благодаря подвигу Сына Божия верующий получает спасение и мир с Богом, а посредством Духа Святого он имеет жизнь с избытком и вводится в глубины духовной жизни. Цель нашего Господа, чтобы все верующие жили глубокой и всевозрастающей духовной жизнью. Для осуществления этой цели всем чадам Божиим необходимо исполняться Духом Святым.

Никто из верующих не сможет проводить духовно здоровую жизнь, не будучи исполненным Духом Святым. Без исполнения Духом Святым мы не пригодны для служения Господу. Ученики должны были оставаться на месте в Иерусалиме до дня исполнения Духом Святым, и только после принятия силы свыше они стали благословенными свидетелями о Христе (Деян. Ап. I, 4, 8). Но и после дня Пятидесятницы они неоднократно исполнялись Духом Святым.

Мы также нуждаемся в водительстве Духа Святого, в силе и мудрости Его для участия в домостроительстве Церкви Христовой, для свидетельства и созидания единства народа Господнего.

Дорогие дети Божий! Да побудит Господь наши сердца всё вновь и вновь исполняться Духом Святым, столь необходимым в наше время. "Плод же Духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (Гал. 5, 22).

Пусть же Дух Святой найдет простор в нас и пусть воспроизведет в нас святой образ нашего дорогого Спасителя. Взывая к Господу об исполнении Духом Святым, будем постоянно молиться о нуждах Церкви, о мире во всем мире.

Еще раз сердечно поздравляем вас и желаем, чтобы в этот замечательный праздник все мы испытали то, о чем воспел псалмопевец Давид: "Обильный дождь проливал Ты, Боже, на наследие Твое, и когда оно изнемогало от труда, Ты подкреплял его" (Пс. 67, 10).

С горячей братской любовью ко всем вам, наши возлюбленные братья и сестры -

 

 

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ


ЗАСЕДАНИЕ РАБОЧЕГО КОМИТЕТА ХРИСТИАНСКОЙ МИРНОЙ КОНФЕРЕНЦИИ

С 9 по 12 марта 1972 года в Нью-Дели (Индия) заседал Рабочий комитет ХМК, в состав которого входят представители стран Азии и Африки, Восточной и Западной Европы, Латинской и Северной Америки. Это было первое заседание Рабочего комитета вне Европы. В работе комитета принял участие представитель от нашего братства - заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян, являющийся членом Международного секретариата ХМК. Кроме постоянных представителей, на заседаниях Рабочего комитета присутствовали гости, среди которых находились председатель Центрального Комитета Всемирного Совета Церквей д-р М. Томас, председатель Национального Христианского Совета Индии епископ Хризостом и другие религиозные деятели.

Рабочий комитет уделил особое внимание проблемам Азии, где, по-видимому, сейчас находятся основные очаги международных конфликтов.

Участники заседания Рабочего Комитета были приняты в разное время Президентом Индии Ш. Гири и премьер-министром Индии Индирой Ганди.

В Коммюнике, принятом Рабочим Комитетом, говорится, что Комитет рассмотрел различные аспекты мирной деятельности в политической, экономической и социальной областях, а также в области образования и духовной жизни. В политической области наблюдались противоречия в том факте, что потепление в отношениях между Китаем и США сопровождалось расширением и усилением войны в Индокитае. Рабочий комитет призвал к окончательному прекращению индокитайской войны на основе семи пунктов, предложенных Временным Революционным Правительством Южного Вьетнама.

Рабочий комитет выразил надежду, что Китай как член Организации Объединенных Наций сыграет свою полную и ответственную роль в содействии миру во всем мире и что улучшение отношений Китая с определенными западными странами не окажется помехой солидарности, безопасности и процветанию других стран Азии. Рабочий Комитет подтвердил принцип, что судьба азиатских стран должна определяться свободной волей самих народов этих стран, а не через их головы другими странами.

Как известно, Четвертый Всехристианский Мирный Конгресс в Праге (Чехословакия), заседавший в октябре 1971 года, принял резолюцию о Бангладеш, требующую освобождения шейха Муджибура Рахмана и урегулирования этого вопроса согласно желанию и интересам народа Бангладеш. Рабочий комитет радуется тому факту, что народ Бангладеш теперь свободен определять свою собственную судьбу, и выражает надежду, что это новое азиатское государство, ослабленное войной и угнетением, теперь найдет признание и поддержку всех стран мира.

Рабочий комитет выразил надежду, что новый дух самостоятельности, появившийся в Азии, приведет к солидарности всех азиатских стран.

Рабочий комитет подчеркнул острую необходимость ядерного разоружения и приветствовал тенденцию к ослаблению напряженности в Европе.

По вопросу о Кипре Рабочий комитет призвал к поддержке территориальной целостности и независимости Кипра, осуждая тенденцию некоторых стран использовать в интересах своей политики этнические различия на этом острове.

По экономическим вопросам Рабочий комитет рассмотрел и критически оценил сущность помощи слаборазвитым странам, которой часто пользуются для прикрытия коренных противоречий в капиталистической системе и для того, чтобы затем поработить и эксплуатировать народы Азии, Африки и Латинской Америки.

Рабочий комитет считает необходимым содействовать созданию новой концепции развития, основанной не на эгоистических общественных отношениях, а на освобожденных и справедливых экономических структурах и на истинно социалистической системе, которая гарантирует справедливость, свободу, мир и достоинство для всех людей повсюду.

По вопросам образования Рабочий комитет полагает, что намеченные преобразования в сфере образования не осуществились в большинстве азиатских стран, включая Индию, в основном потому, что, делая ударение на то, чтобы было больше школ и больше учителей, не акцентировалась необходимость мобилизации всего общества на социальную реконструкцию и на радикальное преобразование социальных и экономических отношений между людьми.

В отношении духовных вопросов была подчеркнута необходимость содействовать диалогу между последователями всех религий и неверующими по практическим вопросам мира.

Кроме коммюнике, Рабочий комитет принял "Обращение к христианам Азии", утвердил резолюции по европейской безопасности и по другим вопросам.

"Обращение к христианам Азии" гласит:

"Мы, христиане из разных стран и церквей мира, собравшись в Нью-Дели на заседание Рабочего комитета Христианской Мирной Конференции, приветствуем наших братьев в христианских церквах Азии и обращаемся к ним с призывом присоединиться к нам в настойчивом стремлении к более конкретному и эффективному свидетельству о преобразующей силе Христа в гуще проблем, которые угрожают миру во всем миро.

Мы признаемся, что как христиане мы неохотно занимались реальными вопросами всемирной общины главным образом потому, что были заняты своими собственными проблемами и желанием добиться или сохранить привилегированное положение в мировом обществе.

Сегодня, движимые Святым Духом, мы вновь открываем заботу Бога о мире, а не только о Церкви (Ев. Иоан. 3, 16). Мы постигли историческое значение христианской веры и поэтому готовы серьезно относиться к любой области деятельности человека в мире.

Согласно этому, мы признали важные перемены, имеющие место и Азии, как самые подходящие факторы для должного понимания христианского свидетельства и миссии на этом континенте.

Мы радуемся, что Китай занял должное место в ООН, и надеемся, что он будет играть свою полную и ответственную роль как член этой международной организации и что действия китайских христиан явятся позитивными факторами в этом вкладе Китая в дело мира, справедливости и защиты достоинства человека не только в Азии, но и во всем мире.

Мы сожалеем о потере человеческих жизней и материальных богатств в результате индо-пакистанской войны, но мы убеждены, что новое положение приблизило время более справедливого и прочного мира среди народов Азии, позволив народу Бангладеш самому решать свою судьбу созданием своей страны, предлагая гуманное решение проблемы беженцев в этом районе.

Мы всё еще очень обеспокоены угрожающим присутствием и агрессивностью империализма в этой части мира. Мы решительно осуждаем нападения на Вьетнам и фарс "вьетнамизации" в этой войне. Нам это представляется не чем иным, как оправданием для убийства большего количества азиатов за счет меньшего количества американских жизней.

Христианская озабоченность по поводу конкретного положения, в котором находится человек сегодня, приводит к серьезным встречам и честному диалогу с представителями других религий и неверующими. Более того, если вы серьезно относитесь к вашему участию в страданиях и радостях мира, то это приведет вас к активному и конкретному участию в деле установления мира, справедливости и достоинства человека. Христианин не должен ждать, когда начнется война, чтобы потом заботиться о мире. "Блаженны миротворцы",- сказано нам, то есть счастливы те, кто действительно работает ради создания таких условий, которые делают возможным мир в мире настоящего времени. Если как христиане вы хотите играть свою роль в Азии серьезно, то у вас имеется возможность показать, что христианская вера не служит тому, чтобы быть прикрытием болезней общества,- классическая роль ее заключается в том, чтобы быть великой преображающей силой освобождения.

Да дарует вам Господь Свою милость, смелость и мудрость, чтобы исполнить то, что требуется от учеников Иисуса Христа на континенте Азии в наши дни.

С сердечными приветствиями".

 

РЕЗОЛЮЦИЯ ПО ЕВРОПЕЙСКОЙ БЕЗОПАСНОСТИ

1. Наш мир един, и народы этого мира зависят друг от друга. При всей нашей озабоченности положением в Азии мы не можем оставить без внимания ситуацию в Европе.

2. Расширение, научного сотрудничества, культурных связей и политических контактов между государствами Восточной и Западной Европы дает повод для надежды, что Европа может стать контактом мирного сосуществования государств с различным общественным устройством.

В Европе назрело время вывести континент из эры "холодной войны" и создать систему европейской безопасности. В интересах европейских народов жизненно важно покончить с современным состоянием, которое постоянно таит в себе опасность вызвать новую уничтожающую мировую войну.

Нам известны силы, которые противостоят международно-правовой общеобязательной системе европейской безопасности. Они стремятся затянуть созыв конференции то европейской безопасности, чтобы сорвать ее. Мы считаем необходимым и возможным созвать такую конференцию еще в этом году. Семь основных пунктов, которые были определены в Пражской декларации государств - членов Варшавского договора, мы рассматриваем как подходящие рамки, в которых может быть осуществлена система европейской безопасности, отвечающая интересам народов.

Ввиду растущей кампании противоборствующих сил мы считаем необходимым, чтобы народы сами определили свои интересы, придав активное выражение своей воле к миру и безопасности в Европе. Поэтому мы приветствуем созыв конгресса народов, который должен состояться 2-5 июня 1972 года в Брюсселе. Мы призываем все церкви и всех христиан в Европе принять активное участие во всех действиях по подготовке этого конгресса и в самом конгрессе.

Мы вновь заявляем о том, что все государства мира должны требовать принятия обоих германских государств в качестве полноправных членов в Организацию Объединенных Наций и во все входящие в нее организации. В качестве немедленной меры следует принять ГДР в члены Всемирной организации здоровья и допустить к участию в предстоящей в недалеком будущем конференции по защите окружающей среды.

Мы верим, что современная атмосфера взаимного доверия и взаимопонимания между европейскими государствами способствует скорейшему осуществлению соглашения о сокращении вооруженных сил, а также ядерного и неядерного разоружения и преодоления существующего разделения континента на военно-политические блоки.

3. Мы глубоко озабочены усилившейся в последнее время систематической подрывной кампанией, направленной против независимости, суверенитета и территориальной целостности Республики Кипр и против Президента государства и Главы Православной Церкви Кипра Его Блаженства Архиепископа Макария, признанного лидера кипрского народа. Ясно, что реакционные силы по-прежнему действуют, увеличивают риск серьезного осложнения положения в средиземноморском районе и угрожают интересам мира и разрядке напряженности в Европе. Мы выражаем нашу солидарность с Его Блаженством Архиепископом Макарием и с кипрским народом и заверяем главу Республики от имени Христианской Мирной Конференции в поддержке всех его усилий сохранить Кипр свободным, независимым и суверенным государством.

Продолжающееся нарушение человеческих прав в Северной Ирландии со стороны английских властей побуждает нас выразить нашу солидарность со страдающим народом Ольстера. Мы убеждены в необходимости предоставить всему населению Северной Ирландии его законные демократические права и возможность для самоопределения.

Мы высоко ценим то, что христиане и церкви своей деятельностью за упрочение добрососедских отношений и сотрудничества всех государств Европы способствовали европейской безопасности.

Мы призываем всех поддержать эту благословенную миротворческую деятельность. ХМК по-прежнему открыта для сотрудничества со всеми миролюбивыми силами в интересах прочного, справедливого и всеобщего мира в Европе.

 

ПАСХАЛЬНЫЕ ПРИВЕТСТВИЯ В АДРЕС ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

"Возлюбленные в Господе братья и сестры, мы поздравляем вас с днем светлого воскресения нашего Спасителя Иисуса Христа. Христос воскрес! Христос воскрес! Христос воскрес!

В ответ на ваше Пасхальное послание мы в сердечной простоте свидетельствуем, что воскресший Христос живет среди нас и в нас!

Содержание вашего Пасхального послания так назидательно, что остается нам лишь безмерно благодарить нашего Господа Иисуса Христа за Его безграничную любовь к нам, Своим детям, а также ревностно и самоотверженно трудиться в Его Церкви, в семье и обществе, неся в действующей любви к нашим ближним благую весть о спасении Божием.

Самым необходимым условием христианского труда на ниве Божией является единство, о котором молился наш Господь в Своей первосвященнической молитве (Ев. Иоан. 17, 20-23).

Многие обстоятельства нашей повседневной жизни воистину укрепляют детей Божиих в вере и в Слове обетования Господа нашего: "Се, Я с вами во все дни до скончания века" (Ев. Матф. 28, 20).

Еще раз приветствуем вас радостным восклицанием: Христос воскрес! Воистину воскрес!

С братским приветом - Община евангельских христиан-баптистов в Белостоке (Польша).

 

* * *

"Возлюбленные в Господе братья и сестры, Всесоюзный Совет и все дорогое братство, проживающее на родине, поздравляю вас с высокоторжественным праздником Светлого Христова Воскресения. Христос воскрес! Христос воскрес! Христос воскрес!

Искренне благодарю за ваше послание, что не забываете нас на чужбине. Мы также приносим вас в молитвах наших к трону Его благодати. Да благословит вас Господь обильно в служении Ему.

Мы были весьма опечалены, услышав о смерти дорогих братьев: С. Т. Тимченко, а вскоре и дорогого и любимого А. В. Карева, который так искренне и прилежно трудился для Господа, особенно в любимом журнале "Братский вестник", за который искренне благодарю Господа и вас. Духовные статьи разных авторов глубоко назидательны и поучительны, а потому всегда ожидаю журнал с нетерпением. Большое зам спасибо. Храни вас всех Господь до встречи с Ним у трона Его благодати.

В любви к вам ваш наименьший брат в Нем - Георгий Ф. Кандратьев" (Сан-Франциско, США).

 

* * *

Всесоюзному Совету евангельских христиан-баптистов - Москва.

Христос воскресе!

С глубокой благодарностью мы приняли Ваше пасхальное послание. Оно проникнуто светоносным торжеством Победителя смерти и ада и благоухает миротворческим духом святого Евангелия. В тех же высоких христианских идеалах направлена деятельность и нашей Православной Церкви в Чехословакии. Она откровенно несет на своем священном знамени призыв ко всему человечеству на общее торжество - на "брак Агнца" (Откр. 19, 7).

С ответным пасхальным приветствием и с христианской любовью отдаем вам братское целование мира, соединяя свой голос со всеми благочестивыми людьми: воистину Христос воскресе и царствует вовеки!

С глубоким уважением к вам Дорофей, Митрополит Пражский и всея Чехословакии

"Дорогие мои во Христе братья и сестры!

Поздравляю вас с великоторжественным праздником - светлым Христовым воскресением: Христос воскрес! Слава Ему и честь, что Он воскрес для нашего оправдания.

Дорогие мои братья, благодарю вас за журнал "Братский вестник". Спасибо, что не забываете меня.

С самыми наилучшими пожеланиями

Ваша во Христе сестра Е. Гребеник" (Австралия).

Дорогие во Христе братья и сестры!

Примите сердечную благодарность за пасхальное поздравление и приветствие. Да, Христос воистину воскрес! Через Свое воскресение Он победил смерть и ад (1 Кор. 15, 55). Христос восторжествовал над грехом, за что Ему слава ,и благодарение. Он дает силу бороться с грехом всем тем, которые приняли Его своим Спасителем и путеводителем в своей жизни. Будем бодрствовать и молиться, чтобы устоять против всех препятствий, которые так часто встречаем на пути. Да пошлет Господь любовь в Его Церкви и мир между людьми. Сердечно благодарю за "Братский вестник", который приносит мне много радости. Глубоко сочувствую Московской церкви и совету ЕХБ в утрате брата А. В. Карева.

Еще раз примите благодарность. Пусть Сам Господь вознаградит за Ваш труд.

Остаюсь искренне соединенным со всеми Вами

наименьший во Христе И. Е. Арефьев (Польша).

Примечание редакции

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов от всего братства выражает искреннюю и сердечную благодарность всем братьям и сестрам, приславшим свои приветствия и поздравления в связи со славным и светлым воскресением Христа.

 

О ДЕЙСТВИЯХ ДУХА СВЯТОГО

В вопросе о действиях Духа Святого среди верующих имеются разномыслия. Причем больше всего расхождений происходит по причине различных толкований вопросов о крещении Духом Святым и о дарах Святого Духа. В целях достижения большего единства среди верующих нашего братства небесполезно еще раз рассмотреть этот вопрос на основании Священного Писания.

Мы считаем, что крещение Духом Святым верующий человек переживает в день своего обращения, в день возрождения, ибо сказано: "Не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления" (Ефес. 4, 30). Документ принято считать действительным и имеющим силу, когда к нему приложена печать. Велика печать Господа, которой Он определяет нас Своими, то есть Своей собственностью (2 Тим. 2, 19).

Апостол Павел утверждает, что "все мы одним Духом крестились в одно тело, иудеи или еллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом" (1 Кор. 12, 13). Здесь речь идет о теле Христа, то есть о вселенской Церкви Его, в состав которой входят все искупленные чада Божий. Но когда же верующий человек становится членом вселенской Церкви? Членами вселенской Церкви мы становимся в день нашего обращения ко Христу. В этот день наши имена записываются в "книгу жизни", в этот день мы рождаемся от слова Господнего и получаем крещение Духом Святым (Ев. Иоан. 3, 5). Ибо все мы "услышавши слово истины... и уверовавши в Него, запечатлены обетованным Святым Духом" (Ефес. 1, 13).

Как узнать, что оправданный грешник действительно крещен Духом Святым? "По плодам их узнаете их... не может дерево доброе приносить плоды худые, ни дерево худое приносить плоды добрые" (Ев. Матф. 7, 16-18),- говорит Иисус Христос.

Прекрасен плод Святого Духа. Это - "любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание" (Гал. 5, 22).

Вспомним день возрождения. Разве этот плод Духа не проявился в жизни нашей? Разве сердце наше не наполнилось любовью к Богу и к людям? Разве радость неземная, радость спасения не наполнила нашу душу? Разве мир Божий не излился в нас? Да, великая благодать- сила Духа Святого - излилась в наши сердца в незабываемый день нашего искупления.

Плод Духа является прекрасным свидетельством крещения нас Святым Духом. Все искупленные чада Божий, водимые Духом Божиим, приняли "Духа усыновления". Великий Бог стал их Отцом. Они имеют право взывать к Нему как к своему Отцу, потому что Дух Святой, находящийся в них, Сам "свидетельствует духу нашему, что мы дети Божий" (Римл. 8, 14-16).

Внутреннее посещение Духом Святым сердца человека в день возрождения, сопровождающееся плодами Его, является неопровержимым доказательством крещения Духом.

Дух Святой удостоверяет нас, что мы стали детьми Божиими и наследниками вечного Царства Христа. Искренние верующие, которые постоянно пребывают во Христе и стремятся к освящению, преображению в образ Христа, всегда имеют внутреннее свидетельство Духа Святого, что они дети Божий. Но есть христиане, которые- ищут особых ощущений, стремятся к особым проявлениям чувств. Они ставят на первое место вопрос о знамениях, чудесах, языках, вместо того чтобы, приняв верою Христа в свое сердце, постигать со всеми святыми, что "широта и долгота, и глубина и высота" и стараться "уразуметь превосходящую разумение любовь Христову" (Ефес. 3, 17-19).

Некоторые верующие высказывают мнение, что иные языки являются доказательством крещения Духом Святым. ОБОИМИ суждениями они смущают тех, которые, будучи водимы Духом Святым, не обладают "иными языками".

Посмотрим, что говорит нам об этом Слово Божие. Обратим наши взоры на Того, Кто является вечным примером для нас. "Довольно для ученика, чтобы он был, как учитель его" (Ев. Матф. 10, 25). Крестящий Духом Святым был помазан елеем радости более всех соучастников Его (Пс. 44, 8): "Бог Духом Святым и силою помазал Иисуса" (Деян. Ап. 10, 38). Однако Христос никогда не говорил на "иных языках", по крайней мере об этом нигде не говорится в Священном Писании.

Христос не только не говорил языками, но Он нигде и не проповедовал о необходимости говорения иными языками, как доказательства крещения Духом Святым. Апостолы также проповедовали и писали только о вере во Христа Иисуса, благодаря заслугам Которого мы получаем дар спасения и жизнь вечную (Бв. Иоан. 3, 15-16).

Единственное место, где Господь сказал о языках и других чудесах, мы находим в Ев. Марка 16, 17-20. Но здесь Господь не говорит о крещении Духом Святым и не говорит о том, что все уверовавшие будут совершать знамения, а сказано, что верующих будут сопровождать знамения, которые совершал Он Сам и апостолы. Но разве крест, смерть и воскресение Христа, как величайшее знамение, не сопровождает нас во всей нашей жизни (Ев. Матф. 12, 39-40)? Разве эти знамения недостаточны для нашей веры, нашего упования и хождения перед Богом?

Господь осуждал тех, кто в Его время искал особых знамений (Ев. Матф. 12, 39). Господь хочет, чтобы "мы ходили верою, а не видением" (2 Кор. 5, 7).

Великий учитель церкви Иоанн Златоуст писал: "Я не имею нужды в знамениях. Почему? Потому, что я без чуда научился веровать Господу. Залога требует тот, кто не верит, а я как верующий не требую ни залога, ни чудес. Положим, я не говорю разными языками, но я знаю, что я очищен от грехов".

Пророки Иоанн Креститель, Илья, Елисей и другие также были исполнены Духом Святым, но не говорили на языках (Деян. Ап. 2, 42-43). Стефан, исполненный веры и силы, никогда не говорил языками. Евнух, на которого сошел Дух Святой, не заговорил языками, но продолжал путь радуясь.

Ап. Павел ясно говорит, что Дух Святой наделяет детей Божиих различными дарами, и что говорение языками вовсе не является обязательным для всех (1 Кор. 12, 8-11).

Великие реформаторы Джон Виклиф, Ян Гус, Мартин Лютер, Кальвин, Цвингли или проповедники Сперджен, Муди, Джордж Мюллер, Э. Роберте, Проханов, Павлов, Картель и многие другие служители Божий не имели дара иных языков, но они не были лишены благодати Духа Святого. Все это говорит о том, что говорение языками вовсе не является доказательством крещения Духом Святым.

Впервые дар иных языков излился на собранных в день Пятидесятницы учеников, когда все исполнились Духа Святого: "Исполнились все Духа Святого и начали говорить на иных языках, как Дух давал им провещавать...; каждый слышал их говорящими его наречием. И все изумлялись и дивились, говоря между собою: сии говорящие не все ли галилеяне? Как же мы слышим каждый собственное наречие, в котором родились?" Далее перечисляются названия иностранцев, приехавших в Иерусалим на праздник, где каждый из них слышал свидетельство на своем родном языке о великих делах Божиих, о смерти и воскресении Христа (Деян. Ап. 2, 4-11).

Апостолы, наряду с властью и силой совершать чудеса, получили познание иностранных языков. Они проповедовали на этих языках. Совершилось величайшее чудо для великой цели, ибо Дух Святой все совершает с пользой (2 Кор. 12, 7).

В то время не было книг Священного Писания на других языках, кроме еврейского и греческого. Господь ниспослал апостолам познание языков для великой цели: возвестить в дни праздника Пятидесятницы о совершившемся спасении Иисусом Христом и для скорейшего распространения евангельской вести среди тогдашнего мира.

Второй случай проявления языков записан в Деяниях Апостолов 10, 46-47: "Ибо слышали их говорящих языками и величающих Бога. Тогда Петр сказал: кто может запретить креститься водою тем, которые, как и мы, получили Святого Духа?" Языки, полученные в доме Корнилия, были необходимы для того, чтобы иудеи могли убедиться, что Господь явил милость Свою и язычникам (Деян. Ап. 15, 8-9).

Третий случай получения дара языков произошел с двенадцатью учениками в Ефесе. Крестившись в Иоанново крещение, они "даже не слыхали, есть ли Дух Святой" (Деян. Ап. 19, 2). Ефес в то время был населен представителями различных национальностей. Поэтому вполне естественно, что Господь дал им знание языков для проповеди Евангелия представителям разных народов. Получившие дар иных языков начали, как и апостолы, пророчествовать, то есть проповедовать людям о спасении во Христе.

По мере того как писалось и переводилось Слово Божие на разные языки, необходимость в чудесном ниспослании языков уменьшалась. В настоящее время Слово Божие переведено более чем на 1000 языков.

Дух Святой по Своему усмотрению наделяет детей Божиих теми дарами, какие Ему угодно: "Все же сие производит один и тот же Дух, разделяя каждому особо, как Ему угодно" (1 Кор. 12, 11).

Мы не вправе со своей стороны ставить условия и требования Духу Святому. Дух Святой наделяет нас теми дарами, которые действительно необходимы для созидания Церкви Христа. "Потому что Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению" (Филип. 2, 13).

Будем стремиться ходить перед Ним в полном послушании, вручая себя Ему, будем покорны Его святой воле.

Пусть елей благодати не оскудевает в светильнике сердца нашего. Будем постоянно исполняться Духом Святым, чтобы Его святыми дарами служить Господу и прославлять Его, нашего Искупителя.

А. И. М.

 


ЧТО ГОВОРИТ ПРОРОК ИСАЙЯ О ХРИСТЕ

(Продолжение) Росток из сухой земли Ис. 53, 2

"Он взошел пред Ним, как отпрыск и как росток из сухой земли; нет в Нем ни вида, ни величия; и мы видели Его и не было в Нем вида, который привлекал бы нас к Нему". Если бы ветхозаветный народ относился с верою к словам своих пророков, то он никогда бы не поступил со Христом - своим Мессией - так, как он поступил.

Почему Христос не был признан Мессией и был отвергнут иудейским народом? Дело в том, что ветхозаветные пророки проповедовали Христа в двояком виде: с одной стороны, они пророчествовали о пришествии на землю Христа, в Котором не будет ни вида, ни величия, а с другой стороны, этот же пророк Исайя, возвещавший о Христе как о ростке из сухой земли, не имевшем ни вида, ни величия,- пророчествовал о славе и величии Христа, как мы читаем в Ис. 35, 2: "Они увидят славу Господа и величие Бога нашего". Все, что говорили пророки о славе и величии грядущего на землю Христа, иудеи слушали с восторгом и страстно ожидали пришествия именно такого Христа, полного могущества, величия и славы. А когда пророки возвещали о Христе униженном, презренном, да еще изъязвленном и пронзенном,- они и слышать не хотели о таком Христе.

Когда Христос пришел в наш мир без ореола внешней славы, иудеи не приняли Его как Мессию и даже приговорили Его к смерти. Они хотели видеть Христа на белом коне, изгоняющим из страны всех врагов их. А Он пришел и покорно дал Себя повести на Голгофу и распять посреди двух разбойников. Если бы иудеи с верою внимали своим пророкам, им было бы ясно, что Христос-Мессия будет на кресте посреди двух злодеев, и именно позорный крест Голгофы служил бы им доказательством, что во Христе им дан, наконец, давно обещанный Мессия. Но они были глухи к словам пророка об "умаленном и презренном" Христе, и когда Он пришел - они оказались способными предпочесть Ему разбойника Варавву, а по адресу своего отвергнутого Мессии Христа кричали: "Распни Его! Распни Его!" Иудеи хотели видеть своего Мессию "на белом коне", то есть в могуществе, величии и славе, а Он пришел, как "росток из сухой земли".

Обратим внимание на сравнение Христа с "ростком". Что значит росток? Это стебель растения в самом начале его появления из семени. Это прекрасный символ жизни! Но росток, появившийся на влажной и удобренной почве, мало кого удивляет; а вот росток, вышедший из сухой земли,- росток, показавшийся на камне, привлекает внимание любого человека. "Я есмь жизнь",- говорит Христос (Ев. Иоан. 14, 6), и эта жизнь появилась на "сухой земле". Сухая земля - это символ смерти: именно смертью дышит сухая и бесплодная пустыня; "росток из сухой земли" - это жизнь среди смерти. Таков наш Христос. Это поистине "росток из сухой земли".

"Сухой землей" была страна, где Он родился. В громадной Римской империи Палестина была уголком весьма презренным. "Сухой землей" был городок Вифлеем, где стояла Его колыбель - жалкая кормушка для скота с пучком соломы в ней. О городке Вифлееме мы читаем в Книге пророка Михея 5, 2: "И ты, Вифлеем - Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле, и Которого происхождение из начала, от дней вечных". А о другом городке - Назарете, где Он провел тридцать лет Своей жизни, мы читаем суждение людей того времени: "Из Назарета может ли быть что доброе?" (Ев. Иоан. 1,46).

Сухой духовной почвой было фарисейство. Религия фарисеев заключалась только во внешних обрядах: в омовении чаш, кружек, котлов и скамей, в долгих молитвах напоказ людям, в полной духовной слепоте, в делании дел, но только для того, чтобы видели их люди (Ев. Матф. 23, 5; Ев. Марк. 7, 4). Словами пророка Исайи Христос дал самую печальную характеристику религии Своего народа: "Люди сии чтут Меня устами, сердце же их далеко отстоит от Меня" (Ев. Марк. 7, 6).

Не менее "сухой землей" было и саддукейство, окружавшее Христа. Огненный проповедник Иоанн Креститель бичевал и фарисеев, и саддукеев такими словами: "Порождения ехиднины! кто внушил вам бежать от будущего гнева" (Ев. Матф. 3, 7)?

А как Христос смотрел на саддукеев? Он видел их неверие, прикрытое религией, и называл их "лицемерами" (Ев. Матф. 16, 1-3). Иудейский народ в дни Христа был поистине самой "сухой землей". В нем, за исключением лишь немногих, чаявших пришествия Мессии, не осталось "и малейшей духовной влаги. Слава Господу, что в этой дикой духовной пустыне раздавался голос Иоанна Крестителя, призывавшего народ к покаянию. Но, увы, и этот единственный голос был "голосом вопиющего в пустыне" (Ев. Иоан. 1, 23), то есть остававшимся бесплодным.

"Сухой землей" были и первые инструменты в руках Христа для строительства Его Царствия на земле. Я говорю об апостолах и первых членах Церкви Христовой. В Афинах были большие философские умы как среди эпикурейцев, так и среди стоиков. Но Христос не пошел избирать Себе апостолов из их среды. Нет. Он пошел на побережье Геннисаретского озера, чтобы избрать апостолов из среды галилейских малограмотных рыбаков. А о первых членах Его Церкви апостол Павел пишет в 1 Кор. 1, 26-29: "Посмотрите, братия, кто вы призванные: не много из вас мудрых по плоти, не много сильных, не много благородных: но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное: и незнатное мира и уничиженное и ничего не значущее избрал Бог, чтобы упразднить значущее; - для того чтобы никакая плоть не хвалилась перед Богом".

Никто не может говорить, что Царствие Божие строится на земле силами мудрости человеческой. Нет! Царствие Божие строится проповедью Евангелия, словом о кресте, которое является для "иудеев соблазн, а для еллинов безумие", для самих же призванных "Божией силой и Божией премудростью" (1 Кор. 1, 23-24).

 

 

"Желаемый всеми народами" Аггей 2, 7

"И придет Желаемый всеми народами, и наполню дом сей славою, говорит Господь Саваоф". В Книге пророка Исайи 53, 2 нам дан образ Христа как "ростка". Но росток, то есть молодое деревцо не должно остаться ростком: оно должно превратиться в могучее дерево. И Христос не остался "ростком" - Он стал для всего человечества благословенным "Деревом жизни", ;в листьях которого "исцеление народов" (Откр. 22, 2). Смерть Христа на Голгофе сделала Его Деревом жизни, оживляющим каждого духовно мертвого человека.

Для получения жизни от Христа надо только одно: прийти к подножию креста Голгофы и уверовать в распятого на нем Спасителя всех грешников земли. Мы имеем полное право вложить в уста распятого на Голгофе Христа слова, которые Он сказал в Вифании: "Я есмь воскресение и жизнь... Всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек" (Ев. Иоанн. 11, 25-26). "Дерево жизни", Христос, - это великий дар Божий человечеству, и этот дар подготовлялся Богом задолго до Его дарования миру.

Дарование Христа миру было решено еще в предвечные времена, то есть тогда, когда еще не было вселенной и человечества. Мы никогда не поймем всего значения пришествия в наш мир Христа, пока мы не заглянем в эти предвечные времена, в эту глубину веков, когда Богом решалось то, о чем повествуют страницы божественной книги Библии от ее первой главы до последней. Об этих божественных решениях в столь отдаленные от нас "предвечные времена" мы прочтем в двух местах Священного Писания. Первое место-1 Петр. 1, 18 - 20: "Зная, что не тленным серебром или золотом искуплены вы от суетной жизни, преданной вам от отцов, но драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого агнца, предназначенного еще прежде создания мира, но явившегося в последние времена..." Второе место - Откр. 13, 8: "И поклонятся Ему все живущие на земле, которых имена не записаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира". Так, еще до создания вселенной и человечества подготовлялось пришествие "Агнца Божия", Иисуса Христа, на землю и заклание Его на кресте Голгофы. И когда совершилось падение первых людей - Адама и Евы, - Бог тут же дал им обетование пришествия на землю Спасителя.

Носителем этого божественного обетования стал ветхозаветный народ Божий и его пророки. На протяжении тысячелетий звучала в израильском народе эта пророческая весть о пришествии в мир Христа Спасителя и Его рождении в Вифлееме. Прочтем эту весть у двух пророков - у Исайи и Михея. В Ис. 7, 14 мы читаем: "Итак Сам Господь даст вам знамение: се, дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил". Прочтем еще Ис. 9, 6: "Младенец родился нам, Сын дан нам: владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира". А в Книге пророка Михея 5, 2 указано даже место, где Он родится: "И ты, Вифлеем - Ефрафа, мал ли ты между городами иудиными? из тебя произойдет Мне Гот, Который должен быть Владыкою в Израиле, и Которого происхождение из начала, от дней вечных". Так звучали ветхозаветные пророчества, возвещавшие о рождении на земле Спасителя Христа.

Ожиданием Христа был полон не только иудейский мир, но и мир языческий. Незнание живого и истинного Бога привело язычников к большой разнузданности нравов и к весьма порочному и нечестивому образу жизни. Но рассеяние среди них иудеев было не без воли Божией. Иудеи знакомили язычников со словами своих пророков о пришествии на землю Спасителя Христа, и в душах их, порабощенных бесчисленными пороками, зарождалась глубокая тоска по Желаемому всеми народами. Именно этим объясняется, почему волхвы - эти представители языческого мира - сейчас же отправились в далекий и трудный путь, чтобы найти родившегося Христа и поклониться Ему.

Пророк Михей за 700 лет до прихода Христа на землю предсказал, что Он родится в Вифлееме. В одной зарубежной картинной галерее я спросил экскурсовода, почему на многих картинах младенец Иисус изображен не в бедном хлеву, а в красивых и даже величественных помещениях, на что я получил такой ответ: жители Вифлеема 700 лет слушали пророчество о том, что именно в их городе родится Христос, и поэтому они приготовили для Христа-Мессии приличное помещение; но они не знали, что бедная Мария будет матерью Христа, и поэтому не поместили ее в помещение, давно приготовленное для Христа-Мессии. О, если бы это было так! Но в действительности жители Вифлеема относились к пророчеству пророка Михея с таким же равнодушием, как и жители Иерусалима. Волхвам в Иерусалиме было сказано, где должно родиться Христу, однако никто из книжников или фарисеев не пришел с ними в Вифлеем.

Христос - Желаемый всеми народами. Он был Желаемым для всех благочестивых иудеев, чаявших пришествия Мессии. Он был Желаемым для язычников, согнувшихся [под невыносимым бременем своих грехов и пороков. Но является ли Христос всегда Желаемым для Своей Невесты - Церкви? Вот какой серьезный вопрос стоит сегодня перед нами. И мне кажется, что все мы спешим ответить на этот вопрос словами: конечно, Христос - Желаемый и для Церкви. Но вникнем глубже в наш вопрос. Да, Он - Желаемый, когда стоит перед нами как наш Спаситель. Мы радуемся, что Он спас нас от вечного ада и простил грехи и беззакония наши. Да, Он - Желаемый, когда стоит перед нами как наш Утешитель, отирающий наши слезы в дни печали и скорбей. Да, Он - Желаемый, когда стоит перед нами как наш "скорый Помощник в бедах". А бед в нашей жизни земной так много!

Но каково наше отношение ко Христу, когда Он стоит перед нами как небесный Хирург, нажимает на греховный гнойник, появившийся в нашей христианской жизни, и говорит: "Я должен вырезать этот гнойник, чадо Мое, или ты умрешь в твоем грехе". Будет Христос как Хирург Желаемым для нас?

Является ли Христос Желаемым для нас, когда стоит перед нами в Своем царственном венце и говорит нам: "Искупленные Мои, вы не принадлежите Мне целиком и полностью, а я, ваш Властелин, претендую на полную и безраздельную отдачу ваших сердец в Мое распоряжение". Как Властелин, ожидающий нашей полной отдачи себя Ему, Христос далеко не всегда является Желаемым для нас. К великому сожалению, но это так.

Христос часто стоит перед нами, готовый зажечь наше сердце с двух концов. Мы знаем, что означает для свечи горение с двух концов. Горение наших сердец с двух концов означает самое самоотверженное, служение нашему Искупителю, а такое служение Господу связано с бесчисленными жертвами с нашей стороны для дела Царствия Божия. Верующие, которые живут себялюбивой жизнью, боятся такого "горения с двух концов" и готовы сказать Христу: да минует нас такое горение нашего духа! Легче жить лаодикийцами, чем так гореть! Естественно, что для всех лаодикийских сердец Христос, ожидающий горения нашего духа с двух концов, едва ли будет горячо Желаемым.

 

 

"И будет Он освящением" Ис. 8, 14

Пророк Исайя дает чудесный образ Господа нашего Иисуса Христа: он говорит, что Христос будет освящением для всех искупленных детей Господних. Но такой же образ Христа Иисуса дан нам и в Новом Завете. Мы читаем в 1 Кор. 1, 30-31: "От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением, чтоб было как написано: "хвалящийся хвались Господом".

Итак, Ветхий и Новый Завет говорят, что Христос является нашим освящением. Здесь мы должны усвоить одну очень важную истину, а именно: Христос является нашим освящением в двояком смысле - Он является извечным освящением для всей Своей Церкви, и Он является освящением для каждого чада Божия изо дня ъ день. Другими словами, вечная святость Христа делается нашим достоянием через веру, и это достигается в один момент: уверовал во Христа и Его драгоценную жертву, и тут же уверовавший становится святым, то есть делается соучастником в абсолютной святости Христа. В момент покаяния и обращения ко Христу сделавшийся новой тварью возрожденный человек тут же получает святость Христа как дар Божий. Вот почему все верующие во Христа в Новом Завете называются "святыми", и такое звание они носят с первого же дня своей новой жизни во Христе. Каждый верующий во Христа является святым, но только благодаря великому дару, полученному через веру, - дару святости Христа. Чтобы нам еще яснее стала эта драгоценная истина о нашей святости во Христе, мы должны представить знакомую всем нам картину - получение от умершего за наши грехи Спасителя белоснежной одежды Его праведности. Точно так и на Голгофе в день нашего покаяния мы облеклись в одежды святости нашего Господа Иисуса Христа. Только в этих двух чудных одеждах - в одежде праведности Христа и в одежде святости Его - дерзнем мы явиться перед лице Господа в день "Судилища Христова". Никакие одежды нашей собственной Праведности и святости не спасут нас от справедливого гнева Божия.

Теперь перед нами другая сторона нашего освящения во Христе Иисусе - наше повседневное освящение. Если святость Христа даруется нам в одно мгновение через веру, то освящение наше изо дня в день совершается с преодолением больших трудностей и препятствий. Задача верующих, то есть "святых во Христе", очень большая: изо дня в день идти путем освящения.

В чем же заключается путь освящения? Во все большей и большей отдаче себя Господу. Все верующие должны знать, что на Голгофе они стали собственностью Христа. Об этом так ясно говорится в 1 Кор. 6, 20: "Вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших, и в душах ваших, которые суть Божий". В 2 Кор. 5, 15 мы читаем: "Христос за всех умер, чтобы живущие не для себя жили, но для умершего за них и воскресшего". Но чтобы быть поистине собственностью Христа, необходимо все снова и снова представлять себя "в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения нашего" (Римл. 12, 1). Мы видим, таким образом, что Слово Божие призывает нас не только верою облекаться в одежды святости Христа.

Повседневное послушание Слову Божию - тоже не легкая задача детей Господних. Именно к нам, верующим, направлен строгий призыв свыше: "Будьте же исполнители Слова, а не слушатели только, обманывающие самих себя" (Иак. 1, 22). Без послушания Слову Божию, без исполнения его нет и не может быть освящения. Христос призывает нас, верующих в Него, умирать для всякого греха, а апостол Павел старался каждый день следовать этому примеру. Он говорит в 1 Кор. 15, 31: "Я каждый день умираю". Смерть для всякого греха, смерть для своего живучего "я" - требует от нас, верующих, большой самоотверженности, решительного отказа от всего, что мы любим, но что неугодно нашему Господу. А -без смерти для греха не может быть освящения. Призыв к отказу от всего неугодного Господу звучит так ясно и определенно в 2 Кор. 7, 1: "Очистим себя от всякой скверны плоти и духа, совершая святыню в страхе Божием". Такой же ясный призыв к святости мы имеем в 1 Петр. 1, 15-16: "По примеру призвавшего вас Святого, и сами будьте святы во всех поступках; ибо написано: "будьте святы, потому что Я свят". Но особенно громкий призыв к нашему освящению звучит в словах Филип. 2, 12: "Со страхом и трепетом -совершайте свое спасение". Какое спасение? Спасение от всякого греха и нечистоты!

Освящающий нас Христос послал в сердца наши Духа Святого для претворения наших сердец в храмы Господни. Освящающий нас Христос дал нам Свое учение чудное - для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" (2 Тим. 3, 16). Освящающий нас Христос "поставил одних апостолами, других пророками, иных евангелистами, иных пастырями и учителями - к совершению святых", то есть к нашему совершенству.

Христос - наше освящение. Но в чем заключается цель освящения? Цель освящения на земле заключается в совершенстве во Христе Иисусе, а цель нашего освящения в вечности будет заключаться в нашем уподоблении Христу, как написано в 1 Иоан. 3, 2: "Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что когда откроется, будем подобны Ему". Христос - освящение наше! Он ведет нас на земле к духовному совершенству, а в вечности приведет к полному подобию Себе.

 

 

"Свет великий" в Галилее Ис. 9, 1-2

Удивительная гармония существует между Ветхим и Новым Заветом. Как хотелось бы, чтобы все идущие за Христом всегда видели эту гармонию. Что говорит пророк Исайя о Христе в 9 главе своей книги? Он говорит: "Прежнее время умалило землю Завулонову и землю Неффалимову; но последующее возвеличит приморский путь, за-Иорданскую страну, Галилею языческую. Народ, ходящий во тьме, увидит свет великий; на живущих в стране тени смертной свет воссияет".

А что читаем о Христе в Ев. Матф. 4, 12-17? "Услышав же Иисус, что Иоанн отдан под стражу, удалился в Галилею и, оставив Назарет, пришел и поселился в Капернауме приморском, в пределах Завулоновых и Неффалимовых... С того времени Иисус начал проповедовать и говорить: покайтесь, ибо приблизилось Царство небесное".

Итак, перед нами пророчество Исайи и его точное исполнение; перед нами замечательная гармония между Ветхим и Новым Заветом. Пророк Исайя за 750 лет до пришествия Христа на нашу землю предсказал, что Христос, как "свет великий", придет в ".Галилею языческую" и поселится в ней. Ко времени Христа Галилея была сильно заселена язычниками, то есть людьми, которые не знали живого Бога, к поэтому находились в духовной тьме незнания того, что знал народ иудейский об истинном и живом Боге. Проповедь Иоанна Крестителя на берегах реки Иордана огласила всю иудею радостной вестью о пришествии Христа-Мессии. Но Иоанн никогда не был в "Галилее языческой", и его проповедь о Христе-Мессии не достигла "народа, сидящего во тьме", и страны "тени смертной". И вот в эту страну "тени смертной" пришел Христос со Своим "великим светом" и начал озарять ее неземным светом от края до края.

Как же сиял этот "великий свет" Христа в темной языческой Галилее? Мы читаем в Ев. Матф. 4, 17: "Иисус начал проповедовать..." Проповедь Христа несла яркий свет душам галилеян, находившимся в глубокой духовной тьме. И одно слово в проповеди Христа особенно сильно пронзило души; этим словом было слово "покайтесь!". В Ев. Матф. 4, 23-25 мы читаем о сиянии "великого света" Христа всей Галилее: "И ходил Иисус по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия... И прошел о Нем слух по всей Сирии... И следовало за Ним множество народа из Галилеи и Десятиградия..." Проповедь Евангелия, проповедь о Христе и сегодня является ярким светом, проникающим в человеческие души. Великий свет Христа сиял не только в Его славах и проповедях: он сиял ярко и в Его делах. Мы читаем о Его славных делах такое повествование: "И ходил Иисус по всей Галилее... исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях... и приводили к Нему всех немощных, одержимых различными болезнями и припадками, и лунатиков, и расслабленных, и Он исцелял их" (Ев. Матф. 4, 23-24).

Особенно великий и яркий свет был явлен Христом в Его Нагорной проповеди. Эта проповедь Христа должна озарять всю Его Церковь и каждого ее члена в отдельности! Образ жизни христиан изображен Христом в этой ярко сияющей проповеди. Мы должны сказать, что жизнь Иисуса Христа на земле была исполнением Его чудеснейшей Нагорной проповеди. Какое великое множество проповедников на земле, которые не исполняют своих собственных проповедей. Христос Сам жил так, как учил жить других. Вот почему Он был таким "светом великим" на нашей земле.

Христос не только Сам является "светом великим", - Он хочет сделать "светом" и всех Своих учеников и учениц. Он говорит в Нагорной проповеди: "Вы-свет мира... так да светит свет ваш пред людьми..." (Ев. Матф. 5, 14-16). Каким же образом могут верующие во Христа люди сделаться "светом", сияющим в этом мире? Путь к достижению таких высот в нашей христианской жизни только один: следование за Христом! Только когда Христос - будет жить в нас, мы сделаемся способными светить, но не нашим светом, а Его великим и ярким светом. Мы уже видели, что свет Христа проявлялся в Его благодатных словах, в Его благословенных делах и в Его полном небесной красоты образе жизни. (В этом же должен проявляться и наш свет: в наших словах, в наших делах и во всей нашей жизни!

Пророк Исайя говорит о Христе как о "свете великом", воссиявшем "в Галилее языческой". А в Ев. Иоан. 8, 12 Христос провозглашает о Себе: "Я свет миру!" Все, побывавшие на море, знают свет маяка, который виден далеко и который указывает путь находящимся на море кораблям. Христос - это маяк, ярко светящий всему человечеству и указывающий ему путь в светлые обители неба. Христос - это яркий маяк для всей Его искупленной Церкви, чтобы она не потерпела кораблекрушения в ветрах бесчисленных ложных вероучений, которые дуют в этом мире! Но Христос - это яркий луч света и для каждой одинокой души. Он будет ярким лучом и для каждого Своего умирающего чада, когда перед затухающим взором этой души погаснут все звезды и все светильники мира.

 

 

Гнев Агнца, или негодующий Христос Ис. 10, 5; 6, 12-17

Если мы возьмем вое места Священного Писания, в которых говорится о гневе Божием, то мы увидим, какое большое место занимает гнев Божий в Библии. Наша большая и важная задача - понять учение Библии о гневе Божием. И исследование этого важнейшего вопроса мы должны начинать прежде всего с уяснения себе вопроса: что означает гнев вообще? Слово "гнев" принадлежит к числу самых употребительных слов в нашем языке. Одно мы должны понять: гнев Божий и гнев человеческий - это не одно и то же. Гнев вообще - это выражение чувства негодования в отношении кого-либо или чего-либо. Наш человеческий гнев может выражать негодование там, где Господь его не выражает, и наоборот - где негодует Господь, там мы способны проявлять полное равнодушие и спокойствие.

Мы знаем, как мы, люди, способны воспламеняться гневом, когда кто-либо затронул наше самолюбие или "наступил", как говорят, на больное место. Такой гнев наш Господь Иисус Христос называет "гневом напрасным", и говорит в Своей Нагорной проповеди: "Всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит суду" (Ев. Матф 5, 22). Именно о таком напрасном, несправедливом человеческом гневе мы читаем в Послании Иакова 1, 20 такие слова: "Гнев человека не творит правды Божией". И именно о таком напрасном нашем человеческом гневе апостол Павел лишет в Ефес. 4, 26: "Гневаясь, не согрешайте: солнце да не зайдет во гневе вашем".

А в чем же заключается гнев Божий и почему он является всегда святым и справедливым? Гнев Божий - это негодование Бога, святого и абсолютно безгрешного, на любой грех, на любое зло и на того, кто его творит. Но что такое грех? Любой грех - это нарушение святой воли Бога, выраженной в Его божественных заповедях и повелениях. Воля Божия для Его ветхозаветного народа была выражена ясно и определенно в законе, данном Богом через Моисея, и особенно в десяти заповедях, провозглашенных на Синае.

Воля Божия в еще более высоких заповедях, чем заповеди Ветхого Завета, выражена в Новом Завете. И каждое нарушение той или другой заповеди Божией влечет за собой справедливое негодование Божие, справедливый гнев Божий. Вот почему мы так часто встречаем в Библии слова о гневе Божием. Всякий раз, когда где бы то ни было или кем бы то ни было нарушена воля Божия, а следовательно, совершен грех, - можно всегда говорить о гневе Божием, то есть о негодовании Божием в связи с соделанным грехом. Вот почему в Слове Божием мы читаем о гневе Божием в отношении целых народов, в отношении далеких от Бога людей, а также и в отношении даже служителей Господних. Где грех - там и гнев Божий, там и негодование Господне. Но степень гнева Божия - неодинаковая: она зависит от характера соделанного греха и от уровня понимания воли Божией грешником, заслужившим гнев Божий. Теперь нам должны сделаться понятными слова Христа: "Раб же тот, который знал волю господина своего... и не делал по воле его, бит будет много; а который не знал и сделал достойное наказания, бит будет меньше" (Ев. Лук. 12, 47-48). Нам станут понятными и степени гнева Божия, которые в Слове Божием обозначены различными выражениями, как, например: "пылающий гнев Божий", "пламенный гнев Божий", "ярость гнева Божия", "лютость гнева Господнего"... Слово Божие, рисуя гнев Божий, употребляет такие выражения, как: "возгорелся гнев Господа", "воспылал гаев Господа", "воспламенился" гнев Божий... Все эти различные выражения о гневе Божием говорят нам о разных степенях божественного гнева. И снова необходимо повторить очень важную истину: на каждый грех

Господь, святой и праведный, смотрит с гневом и негодованием. Не будем забывать этой истины никогда.

Слово Божие говорит не только о гневе Божием в его различных степенях, но и о наказаниях Господних, причем тоже в различных степенях. За нарушение воли Господней Моисей получил одно наказание, а Содом и Гоморра за свои грехи и беззакония получили другое наказание. Ветхозаветный народ Божий за свое отступничество от истинного и живого Бога наказывался Господом различно, но особенно тяжелое наказание он перенес от "жезла" Ассура, то есть Ассирии и от "бича" Вавилона, как и Сам Господь через пророка Исайю говорит: "О, Ассур, жезл гнева Моего! и бич в руке его Мое негодование!"

Но, может быть, только Ветхий Завет говорит о гневе и негодовании Господнем на всех делающих греховное и злое? Может быть, Христос явил нам другого Бога, Бога без гнева и негодования? Нет, и Новый Завет говорит о гневе Божием. И в Новом Завете мы имеем образ негодующего Христа; и в Новом Завете есть слова о гневе Агнца, закланного за грехи мира на Голгофе. Будем помнить об этом всегда. Мы возьмем три места Нового Завета, в которых говорится о гневе и негодовании Христа, о гневе Агнца Божия. Прочтем первое место - Ев. Иоан. 2, 15: "И сделал -бич из веревок, выгнал из храма всех, также и овец и волов, и деньги у меновщиков рассыпал, а столы их опрокинул". Это редкий образ негодующего Христа, данный нам на страницах Евангелия. И если бы "е Дух Святой, люди, возможно, умолчали бы об этом удивительном случае из жизни Христа.

Прочтем второе место в Ев. Марк. 3, 1-5: "И пришел опять в синагогу: там был человек имевший иссохшую руку. И наблюдали за Ним, не исцелит ли его в субботу, чтобы обвинить Его... И воззрев на них с гневом, скорбя об ожесточении сердец их..." Христос стоит перед ними с гневом и негодованием на фарисеев и книжников за такую жестокость их сердец.

Возьмем третье место в Новом Завете, где мы также видим великий гнев и негодование Агнца Божия Иисуса Христа: "И говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца: ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?" (Откр. 6, 16-17). "Днем гнева Агнца", закланного на кресте Голгофы, будет день суда Его - день суда "белого престола" (Откр. 20, 11 -12). И возмездие негодующего Христа - всевышнего Судии неба и земли - будет самым тяжелым возмездием, возмездием "второй смерти" (Откр. 20, 14).

 

 

Христос и тысячелетнее царство Ис. 11, 10

"И будет в тот день: к корню Иессееву, который станет, как знамя для народов, обратятся язычники,- и покой его будет слава". "Корень Иессеев" - это дом Давида, это Христос как Царь из дома Давидова. Пророк Исайя говорит о Христе как о "знамении для народов", к Которому "обратятся язычники". Эти слова Исайи направляют наши взоры к тому периоду Царствия Божия, который в богословии именуется "тысячелетним Царством Христа". С помощью Божией мы все должны уяснить себе сущность этого периода Царствия Божия. Прежде всего мы должны знать, где будет тысячелетнее Царство Христа. Оно будет на земле, но не на "новой земле", о которой говорит апостол Иоанн в Откр. 21, 1: "И увидел я новую землю, ибо прежнее небо и прежняя земля миновали"... На "новой земле" будет вечное Царство Христа, а тысячелетнее Царство Христа будет на "прежней земле", причем в течение той тысячи лет, когда диавол будет "скован на тысячу лет" (Откр. 20, 2). Поскольку сатана будет "скован" и лишен силы действовать в прежней мере на земле, люди этого времени будут особенно восприимчивы к словам Евангелия о Христе. Вот почему во время тысячелетнего Царства Христа будет такое массовое обращение народов к Нему, как говорит пророк Исайя: "К Нему обратятся язычники", и Он будет "знамением для народов".

Где же будет Христос во время Своего тысячелетнего Царства? Он будет там, где Он пребывает сегодня, то есть на престоле Своей вечной славы в обителях неба. Туда к Нему будут восхищены те, которые воскреснут в день первого воскресения. И с этими сонмами восхищенных в славу небес Христос будет царствовать тысячу лет. Отношение Христа к земле в дни Его тысячелетнего Царства будет похоже на Его отношение к земле в дни после Его воскресения, когда Он являлся на время и снова удалялся, а куда - кто скажет нам об этом? Так можно себе представить Христа и в дни тысячелетнего Царства: Он будет являться людям, и действия Его будут ощутимы для всех людей. Ветхозаветный народ Божий примет Христа как Своего Мессию, и в дни тысячелетнего Царства он будет пламенно свидетельствовать о Нем среди всех народов земли, и это благословенное свидетельство будет сопровождаться обращением многих душ ко Христу.

Влияние Христа будет чувствоваться на всей земле. Пророк Исайя говорит, что правда и истина будут господствовать на земле в течение этой благодатной тысячи лет. "Он (Христос) будет судить бедных по правде, и дела страдальцев земли решать по истине... и будет препоясанием чресл Его правда, и препоясанием бедр Его - истина" (Ис. 11, 4-5). Хотя грех еще будет проявляться на земле, но далеко не в тех размерах, в каких он проявлялся до того дня, когда был скован сатана. Пророк Исайя говорит, что Христос в дни тысячелетнего Царства "духом уст Своих убьет нечестивого" (Ис. И, 4). "Духом уст Своих" - это значит: силою Своего божественного Слова Он будет убивать грех и нечестие в людях нечестивых. Вот почему в дни тысячелетнего Царства Христа "не будут делать зла и вреда на всей святой горе... ибо земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море" (Ис. 11, 9). Такое знание Христа на всей земле может быть результатом только необычайно пламенного свидетельства о Христе.

Именно в дни тысячелетнего Царства Христа исполнятся все чаяния и идеалы миротворцев земли: тысячу лет люди не будут бряцать оружием- они "перекуют мечи свои на орала, и копья свои - на серпы; не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать" (Ис. 2, 4). В дни тысячелетнего Царства Христа вся жизнь человечества будет пропитана духом Христа, как об этом образно и красиво говорит пророк Захария: "В то время даже на конских уборах будет начертано: "святыня Господу", и котлы в доме Господнем будут, как жертвенные чаши пред алтарем" (Зах. 14, 20).

В дни тысячелетнего Царства Христа физическая природа будет напоминать природу Едема, во-первых, своим очаровательным цветущим видом, как мы читаем в Ис. 58, 11: "Ты будешь, как напоенный водою сад и как источник, которого воды никогда не иссякают". Вражда в природе прекратится, настанет мир между животными и мир между человеком и животным, как об этом ясно говорит пророчество Исайи: "Тогда волк будет жить вместе с ягненком, и барс будет лежать вместе с козленком; и теленок, и молодой лев, и вол будут вместе... и младенец будет играть над норою аспида, и дитя протянет руку свою на гнездо змеи" (Ис. И, 6-8). Какой чудесный мир будет царствовать в природе тысячу лег! И хотя смерть еще будет посещать дома людей, но болезней будет меньше, и люди будут жить на земле дольше и без увядания, как мы читаем в Ис. 65, 20: "Ибо столетний будет умирать юношею", а также в Ис. 65, 22: "Дни народа Моего будут, как дни дерева". Известно, что среди живых существ деревья являются самыми долговечными.

Учение Библии о тысячелетнем Царстве Христа несет нашим сердцам величайшую радость, но пусть оно никогда не заслонит от нас учение Библии о другом Царстве Христа, о Его вечном Царстве, о котором так прекрасно говорят две последние главы Писания - 21 и 22 главы Откровения: о Царстве, где не будет ни греха, ни слез, ни болезней, ни смерти.

 

 

Христос - источник благодати и истины Ис. 12, 3

"И в радости будете почерпать воду из источников спасения". Чтобы понять радость человека, нашедшего источник чистой, животворной воды, надо представить себе мучительную жажду человека, блуждающего уже в течение длительного времени по дикой, раскаленной жгучим солнцем и совершенно безводной пустыне. Известно, что жажда переносится гораздо труднее, чем самый лютый голод. Стакан чистой холодной воды для умирающего от жажды человека поистине дороже всех сокровищ мира. И когда до его слуха доходит звук журчащего совсем рядом ручья, то с этим звуком не сравнится ни один самый чарующий звук нашего мира. И нам становится так понятна радость томимого жаждой человека, черпающего живительную воду из найденного им источника.

Пророк Исайя говорит об "источниках" спасения, то есть о множестве источников: он говорит об особом обилии живительной воды, которой хватит на все человечество, на всех жителей земной планеты. Где же этот многоводный источник, способный утолять жажду людей во всем мире? Ответ мы находим в Евангелии. Мы читаем в Послании к Колоссянам 1, 19: "Благоугодно было Отцу, чтобы в Нем (то есть во Христе) обитала всякая полнота". И в Колос. 2, 9-10 мы читаем: "В Нем (во Христе) обитает вся полнота телесно, и вы имеете полноту в Нем, Который есть глава всякого начальства и власти".

Воля Божия заключается в том, чтобы мы не только имели жизнь, то есть жизнь божественную, но имели ее "с избытком" (Ев. Иоан. 10, 10). И этот "избыток" жизни, эта полнота вложены в нашего Господа Иисуса Христа. Христос пришел на нашу землю, чтобы стать для людей Источником воды живой. Его слова звучат на весь мир, для всего человечества: "Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком". С этими благословенными словами Христос обращается прежде всего к Своей Церкви. Но почему в Церкви Христовой так мало этой "жизни с избытком"? Почему в ней так много духовной нищеты? Разве Источник, сокрытый во Христе для утоления всех, без исключения, жаждущих сердец начал оскудевать? Разве он не бьет ключом с такой же силой, как и в тот день, когда из уст Христа вышли величественные слова: "Кто жаждет, иди ко Мне и пей" (Ев. Иоан. 7, 37)?

В чем же заключается "полнота" Христа? Она заключается в благодати и истине! Мы читаем в Ев. Иоан. 1, 17: "Закон дан чрез Моисея, благодать же и истина произошли чрез Иисуса Христа". "Закон дан чрез Моисея..." Мы должны хорошо понимать разницу между законом и благодатью. Закон, который Моисей принес с вершины горы Синая, получив его там от Бога, был свят, справедлив и добр. Задачей закона, данного через Моисея, было: показать каждому человеку, насколько он далек от Бога в отношении Его чистоты и святости. Это с одной стороны. С другой стороны, задача закона заключалась в том, чтобы человека, неспособного исполнить закон, данный Богом, повести к Тому, Кто обновляет человеческое сердце и делает его способным исполнить волю Божию. Другими словами: закон был дан Богом, чтобы быть путеводителем ко Христу.

Христос дан человечеству, чтобы быть для него Источником благодати и истины. Но что значит "благодать"? В русском языке слово "благодать" состоит из двух слов: дать благо. Дать - это значит: подарить, дать даром. Люди могут дарить, давать даром, но есть блага, которые не дано людям дарить другим. Их может дарить только Бог, Поэтому благодать связана всегда с Самим Богом - не с человеком, а с Богом. Мы подошли к самому простому определению благодати, а именно: благодать - это любовь Божия, дарующая человеку божественные блага, дающая их даром, помимо каких бы то ни было заслуг со стороны человека. Так, самое великое благо - спасение наших душ - мы получаем по благодати Божией, то есть даром, не за наши дела или заслуги,- чтобы никто не хвалился (Ефес. 2, 8-9).

Христос стоит перед нами как Источник благодати, как Источник всех небесных благ, которые необходимы для всех спасенных жертвою Голгофы, чтобы иметь жизнь, причем жизнь с избытком. За тс, что Кровь Иисуса Христа даровала нам жизнь вечную, мы должны день и ночь благодарить нашего Искупителя. Но то, что у нас нет жизни с избытком,- это должно "ас бесконечно печалить. И вина в этом только наша. Источник - Христос - полон воды (Пс. 64, 10), а мы страдаем от жажды.

Источник - Христос - так полон воды, что все мы, любящие Господа, могли бы в Нем плыть, а мы стоим в Нем "по колено" или "по поясницу" (Иезек. 47, 4-5). Где же причина такого печального духовного состояния тысяч христиан? Они не черпают воду из источников спасения! Они не идут к Источнику - Христу, чтобы черпать из Него "благодать на благодать". Тысячи детей Божиих похожи на ветхозаветную женщину по имени Агарь, которая с сыном своим в пустыне умирала от жажды, а рядом находился колодезь с водою, который она не видела (Быт. 21, 14-19). Как часто мы не видим в нашем Господе Иисусе Христе всех небесных благ, предназначенных для нас, Его детей, чтобы всем нам иметь не только жизнь, но жизнь с избытком. Христос со Своими обильными небесными благами стоит перед нами и говорит: "Берите! Берите!" А мы в своей повседневной суете либо не слышим Его призыва, либо остаемся равнодушными к Нему, и своим скудным и жалким христианством не прославляем чудного имени нашего Спасителя.

Но Христос не только Источник благодати,- Он и Источник истины. Мы знаем, как язычник Пилат с полным безразличием задал Христу вопрос вопросов: "Что есть истина" (Ев. Иоан. 18, 38)? Пилат не пожелал дождаться ответа Христа на свой вопрос, а если бы он дождался, то услышал бы из Его уст слова: "Я есмь... истина" (Ев. Иоан. 14, 6). Христос - Источник истины, ибо Он Сам является Истиной.

Как мало мы черпаем из этого Источника истины, поэтому и знаем так мало Господа нашего Иисуса Христа. А черпаем мы мало из Источника истины, потому что мало жаждем познания Иисуса Христа. А между тем глубокое и всестороннее знание Христа ведет нас также к благословенной и радостной жизни с избытком!

Христос в Своем учении дал богатое откровение о Себе. И Дух Святой готов открывать нам все больше и больше Христа, ибо Он для этого и пришел на нашу землю, чтобы прославлять Христа (Ев. Иоан. 16, 14). Христос пришел в наш мир как источник благодати и истины, но не для того, чтобы мы только любовались Им, а черпали от Него "благодать на благодать".

 

 

Христос - Судия вселенной Ис. 13, 19-22; Деян. Ап. 17, 31

"Вавилон, краса царства, гордость халдеев, будет ниспровержен Богом, как Содом и Гоморра". Так гласит пророчество Библии о гибели Вавилона, и оно исполнилось с удивительной точностью. Слова Библии о суде Божием над Вавилоном не трудно проверить. Достаточно побывать на месте, где находился Вавилон, и мы увидим картину, описанную словами пророчества: "Не заселится никогда, и в роды родов не будет жителей в нем. Не раскинет Аравитянин шатра своего, и пастухи со стадами не будут отдыхать там". Все это исполнилось буквально. Как важно для всех, любящих Господа, не только знать пророчества Библии, но и знать, когда и как они исполнились. Будем и с этой стороны исследовать Писания. А в отношении исполнения пророчества Библии нам поможет наука, называемая историей. И в отношении исполнения пророчества Библии о Вавилоне история скажет нам прекрасно, как совершилось падение этого царства, этой "гордости халдеев". Историю человечества мы можем назвать историей судов Божиих.

Но среди судов Божиих есть особый суд - суд Христа над Церковью. Этот суд над Церковью описывается и Слове Божием немногими, но очень ясными словами. Во 2 Кор. 5, 10 мы читаем: "Всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно тому, что он делал, живя в геле, доброе или худое". И в I Кор. 3, 13-15: "Каждого дело обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается, и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду; а у кого дело сгорит, тот потерпит урон; впрочем сам спасется, но так, как бы из огня".

Представим себе этот суд Христа над Церковью, то есть над каждым христианином и над каждой христианкой. Священное Писание говорит нам, что "огонь испытает дело каждого, каково оно есть". Что же это за огонь, который испытает и покажет каждого из нас, верующих, каковы мы есть? Испытующим огнем на суде Христа над Церковью будет Слово Божие от его первой до последней страницы. Перед нами предстанут огненные слова Господа, сказанные Им в Ветхом Завете, все Его божественные повеления и особенно Его десять заповедей, которые были даны на горе Синае. Перед нами предстанут в еще более огненном виде слова Нового Завета,- слова, сказанные Христом; все заповеди, Им данные,- это Его огненная Нагорная проповедь.

О, каким огнем будет на судилище Христовом вся святая Библия! И какими виновниками окажемся все мы, христиане, в отношении нарушения всех слов Господних, оставленных нам в Писании! Мы увидим, как никогда, свое частое непослушание Господу. Сколько неверности обнаружит огонь Слова Божия в сердцах всех нас. Сколько неисполненных обещаний, которые мы давали Господу! Взять хотя бы наши обещания в день нашего крещения.

На судилище Христовом мы увидим, как расходилась наша земная жизнь со Словом Божиим. Слово Божие призывало нас к собиранию небесных сокровищ, а нам хотелось, может быть, больше сокровищ земных. Христос, искупивший нас Своей драгоценной Кровью, был достоин занимать больше места в наших сердцах и в нашей жизни. А мы жили очень часто себялюбивой жизнью, когда наше "я" занимало у нас больше места, чем Христос. На суде Христа над Церковью мы убедимся, что мы делали тысячи дел, которые Слово Божие запрещало нам делать, и не делали тысячи дел, которые Слово Божие повелевало нам делать.

Слово Божие призывало нас к достижению самого высшего свойства чад Божиих - к достижению любви, а на судилище Христовом мы убедимся, что именно любви у нас было меньше всего.

Испытующим огнем на суде Христа над Церковью будет Слово Божие и в отношении всего того, что оно говорило нам в течение всей нашей земной жизни о Духе Святом. На этом суде Христа мы увидим, как мы были невнимательны к словам Писания о Духе Святом. Слово Божие все снова и снова призывало нас исполняться Духом, а мы были так глухи к этим святым призывам, результатом чего были наши бесконечные духовные падения, потому что мы пренебрегали чудной силой свыше для победы над всяким грехом. Слово Божие нам говорило: "Не оскорбляйте Святого Духа". А мы оскорбляем Его на каждом шагу. И на судилище Христовом мы, как никогда, убедимся в этом. Слово Божие все снова и снова напоминало нам: "Духа не угашайте" (1 Фее. 5, 19). Дух Святой жаждал преобразить нас в образ Христа, а мы все снова и снова угашали Его действия в нас. Дух Святой хотел вести нас к самому горячему христианству, а мы, угашая Его, оставались жалкими "лаодикийцами". Вот какая печальная картина нашего духовного состояния откроется на судилище Христовом перед многими христианами.

Что же скажет Христос, Судия праведный, в ответ на все эти обвинения Слова Божия в отношении Его искупления? Мы знаем, что награды Христа обещаны "побеждающим", как говорит последняя книга Библии - Откровение. Значит, всем, "е принадлежавшим к числу этих славных победителей, угрожает урон, то есть лишение наград, обещанных Христом. Но одна драгоценность остается за всеми верующими в Иисуса Христа: это вечное опасение, которое мы получаем не за наши заслуги, а по вере, ради Крови Христа, пролитой для нашего спасения на Голгофе.

Слово Божие говорит, что Христос является праведным Судией Вселенной. Его суд над Церковью - это только часть Его суда над Вселенной. Его суд над небом и землей совершится в день суда "великого белого престола" (Откр. 20, 11-15).

А. В. Карев

(Продолжение следует)

НАЧАЛО СЛУЖЕНИЯ ИИСУСА ХРИСТА

Всякое течение, всякое движение, большое или малое, имеет свое начало. И чем больше последствия того или иного движения, тем больше интересуют его истоки.

Нам, верующим по Слову Божию, отрадно вновь и вновь переноситься мысленно в то отдаленное и вместе с тем близкое время, когда Иисус Христос начинал Свое славное ни с чем не сравнимое служение. О начале служения нашего Господа и Спасителя мы читаем: "На другой день видит Иоанн идущего к нему Иисуса и говорит: вот Агнец Божий, Который берет "а Себя грех мира; сей есть, а Котором я сказал: "за мною идет Муж, Который стал впереди меня, потому что Он был прежде меня"; я не знал Его; но для того пришел крестить в воде, чтобы Он явлен был Израилю. И свидетельствовал Иоанн, говоря: я видел Духа, сходящего с неба, как голубя, и пребывающего на Нем; я не знал Его; но Пославший меня крестить в воде сказал мне: "на кого увидишь Духа сходящего и пребывающего на Нем, Тот есть крестящий Духом Святым"; и я видел и засвидетельствовал, что Сей есть Сын Божий" (Ев. Иоан. 1, 29-35).

Служитель Господень Иоанн Креститель только что совершил крещение над Тем, у Которого считал недостойным развязать ремень обуви. Перед совершением акта крещения Предтеча, по откровению свыше, засвидетельствовал об Иисусе Христе: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира".

Слова Иоанна указывали на главную цель прихода Иисуса Христа на землю. Эти же слова сказал Иоанн на другой день своим ученикам. Слово "агнец" было хорошо знакомо в то время. В народе все знали, что пасхальные агнцы предназначались для принесения их в жертву Богу. Но ученикам Иоанна показалось странным, что их учитель, указывая на доселе незнакомого им Человека, говорит: "Вот Агнец Божий". У учеников загорается желание подойти к Тому, о Котором они слышат эти необычные слова. "Если Он возьмет на себя грехи всего мира,- наверное, думали они,- значит, Он возьмет и наши грехи; значит, Он особенный человек и с ним нужно получше познакомиться". Поэтому "услышавши сии слова, оба ученика пошли за Иисусом" (Ев. Иоан. I, 37).

Проповедь о распятом Христе всегда была главной причиной следования людей за Ним. Наше пробуждение, наша отдача сердца Господу также произошли благодаря проповеди о Христе распятом. Именно эта проповедь привела нас на Голгофу, где мы омылись от грехов в Крови Агнца Божия.

Иисус знал, что было на сердце учеников Иоанна, но Он оборачивается и спрашивает их: "Что вам надобно?" Ученики, видимо, смутились этим прямым вопросом. "Равви,... где живешь?" - спрашивают они, хотя это было совсем не то, что они желали бы узнать. "Пойдите и увидите",- говорит им Спаситель. "Они пошли и увидели, где Он живет и пробыли у Него день тот" (Ев. Иоан. 1, 39). По-видимому, тема их беседы была так глубока и серьезна, что для нее потребовалось много времени. Мы не знаем, о чем шла речь, но встреча учеников с Иисусом в корне изменила всю их жизнь Она положила начало апостольского служения Иоанна и Андрея.

В любом служении, малом или большом, первым нашим шагом должно быть сближение с Господом. Каждому ученику и ученице Иисуса Христа необходимо близко-близко подойти к своему Учителю и через молитву получить благословение, как получили его Иоанн и Андрей в тот памятный для них день. Близость с нашим Господом всегда дает силы, с которыми мы способны преодолеть все; без Него же мы не можем делать ничего. Итак, каждый из нас, даже самый слабый, но имеющий общение с Иисусом Христом, может быть очень сильным.

После общения с Иисусом ученики уже знали, что им необходимо делать и как жить дальше. Андрей идет к своему брату Симону и говорит: "Мы нашли Мессию, что значит Христос" (Ев. Иоан. 1, 41). Причем, он не только сказал брату своему радостную весть, но и "привел его к Иисусу". "Иисус же, взглянув на него сказал: ты Симон, сын Ионин; ты наречешься Кифа, что значит: "камень" (Петр)" (Ев. Иоан. 1,42).

Свидетельство простого рыбака Андрея, ничем не примечательного в дальнейшем, послужило началом Петра - камия, на котором Господь воздвиг Свою Церковь. Симон стал учеником, через которого впоследствии тысячи людей получили благовестив и познание Иисуса Христа как своего личного Спасителя.

Далее мы читаем: "Иисус восхотел идти в Галилею, и находит Филиппа и говорит ему: иди за Мною. Филипп же был из Вифсаиды, из одного города с Андреем и Петром. Филипп находит Нафанаила и говорит ему: мы нашли Того, о Котором писал Моисей в законе и пророки, Иисуса, сына Иосифова, из Назарета" (Ев. Иоан. 1, 43-45).

У Нафанаила была любимая смоковница, где он часто размышлял о Писании, молился Богу. Он, несомненно, ожидал на основании пророчеств пришествия в мир Мессии, и все же слова Филиппа: "Мы нашли Того, о Котором писал Моисей",- смутили его: "Из Назарета может ли быть что доброе?" Ему было непонятно, как из Назарета, этого развращенного города того времени, может прийти Мессия. "Пойди и посмотри",- говорит Филипп. Он не стал доказывать, убеждать Нафанаила, он просто направил его к Тому, Кто Сам является лучшим доказательством Своего бытия. "Иисус, увидев идущего к Нему Нафанаила, говорит о нем: "Вот подлинно израильтянин, в котором нет лукавства". Эти слова Иисуса поражают Нафанаила: "Почему Ты знаешь меня?" И Иисус отвечает ему: "Прежде нежели позвал тебя Филипп, когда ты был под смоковницей, Я видел тебя". И когда Иисус сказал Нафанаилу о смоковнице, он понял, что перед ним стоит Сам Господь, который все слышит и все знает. "Равви! Ты - Сын Божий",- восклицает прозревший Нафанаил. "Иисус сказал ему в ответ: ты веришь, потому что Я тебе сказал: "Я видел тебя под смоковницею"; увидишь больше сего" (Ев. Иоан. 1, 50).

Господь всегда видит нас, Он видит наши скорби и переживания. Он видит наше отношение к молитве. Он ожидает от нас первого шага, который сделали в свое время Андрей и Иоанн. Он желает, чтобы мы, подобно Нафанаилу, имели свою смоковницу, молились под ней, размышляли о Царствии Божием. И верный Своему Слову, Он не оставит нас, но пошлет нам защиту и научит нас.

Рассмотрим еще одно место Священного Писания, которое также говорит о начале служения Господа нашего Иисуса Христа.

"На третий день был брак в Кане Галилейской, и матерь Иисуса была там. Был также зван Иисус и ученики Его на брак. И как недоставало вина, то матерь Иисуса говорит Ему: вина нет у них. Иисус говорит ей: что Мне и тебе, жено? еще не пришел час Мой. Матерь Его сказала служителям: что скажет Он вам, то сделайте. Было же тут шесть каменных водоносов, стоявших по обычаю очищения иудейского, вмещавших по две или по три меры. Иисус говорит им: наполните сосуды водою. И наполнили их до верха. И говорит им: теперь почерпните и несите к распорядителю пира. И понесли. Когда же распорядитель отведал воды, сделавшейся вином,- а он не знал, откуда это вино, знали только служители, почерпавшие воду,- тогда распорядитель зовет жениха и говорит ему: всякий человек подает сперва хорошее вино, а когда напьются, тогда худшее; а ты хорошее вино сберег доселе. Так положил Иисус начало чудесам в Кане Галилейской и явил славу Свою" (Ев. Иоан. 2, 1-11).

Событие, происшедшее в Кане Галилейской, имело огромное значение для учеников Иисуса Христа. Сотворенным чудом Иисус Христос "явил славу Свою", и ученики утвердились в вере в Него как Сына Божия. Присутствие Иисуса Христа на брачном пире говорит также о том, что наш Спаситель не отвергает ни одну из сторон естественной жизни, но освящает все ее проявления. И когда в нашей среде заключается брачный союз, тогда мы вспоминаем Кану Галилейскую. Кроме того, каждый брак напоминает нам о том времени, когда состоится брак Церкви Христовой с ее Небесным Женихом, когда она созреет и будет готова для встречи с прославленным Христом.

На брачном пире в Кане оказался недостаток, который так мог огорчить брачную чету. Матерь Иисуса Христа, заметив это, обратилась с просьбой к Нему и, будучи уверена, что Спаситель восполнит нужду, сказала служителям: "Что скажет Он вам, то сделайте". Эти слова явились своего рода заповедью для верующих всех времен. Служители послушались Христа, хотя Его повеление было непонятно для них. На самом деле: для чего заполнять сосуды водой, когда требуется вино? Но слуги беспрекословно выполняют то, что сказал им Иисус Христос. И их послушание вознаградилось - вода силой Божьего могущества превратилась в вино. Так через послушание служителей проявилась Божественная сила Господа нашего Иисуса Христа.

Вино, произведенное из воды, говорит нам о многом. Оно указывает на Кровь Голгофы, потому что является символом Крови Иисуса Христа. Для омытая нечистоты греха недостаточно даже самой чистой воды. Только Кровь Христа, пролитая на Голгофском кресте, очищает нас от всякого греха. Слово Божие, которое именуется в Писании живой водой, обличает, наставляет нас и указывает нам путь спасения, но только Кровь Сына Божия дает нам право на свободный вход в вечные обители Отца Небесного.

То, что Иисус Христос совершил там, в Кане Галилейской, Он постоянно творит и по сей день. Спаситель наш и теперь восполняет наши недостатки, превращает воду нашей обыденной жизни в вино радости. Он берет на Себя наши немощи и болезни, благословляет нас и дарует нам Свою любовь.

Всякое дело, всякий день и сама жизнь - имеют начало и конец. Господь любит нас и желает, чтобы мы всё начинали и заканчивали с Ним. "Я есмь Алфа и Омега, начало и конец",- говорит Господь в Откр. 1, 8. Это значит, что наше истинное начало находится в Его руках. Он протягивает к нам Свои пронзенные руки и желает, чтобы и мы сделали навстречу Ему свой первый шаг. "Приблизьтесь к Богу, и приблизится к вам",- говорит нам Писание (Иак. 4, 8). И как бы подтверждая слова этого текста, пророк Иеремия восклицает: "Ты приближался ко мне, когда я взывал к Тебе" (Иер. 3, 57).

Господь предлагает нам не медля, не откладывая сделать этот шаг - шаг на пути к совершенству. "Посему, оставивши начатки учения Христова, поспешим к совершенству" (Евр. 6, 1). Будем же во всем послушны нашему Господу, и Он сотворит великое чудо: даст нам узреть славу Свою. Он поддержит нас и поможет нам совершить начатое в нас доброе дело (Филип. 1, 6).

И. Г. Иванов

"КТО ОН"

Ев. Лук. 19, 3

Почти двадцать столетий тому назад на берегах Иордана появился Некто. И когда Он крестился от Иоанна Крестителя, то "с неба был глас, глаголющий: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (Ев. Матф. 3, 17).

Вскоре после крещения началось Его несравненное служение, великих последствий которого никто тогда не мог предполагать.

Учитель из Назарета, как Его называли многие, по внешнему виду на первый взгляд мало чем отличался от иудейских раввинов того времени: длинные волосы назорея, длинный цельнотканый хитон. Но если пристально всмотреться в Него, то можно было увидеть на Нем печать неземного величия. Кроткий глубокий взгляд, из которого светилась нежная, любящая, чистая и сострадательная душа, мягкие черты лица, неторопливые движения - все это свидетельствовало о том, что Сей Человек не от мира сего. Но больше всего изумляли людей Его слова.

Слышавшие Его восклицали: "Никогда человек не говорил так, как Этот Человек" (Ев. Иоан. 7, 46). Он не старался никому угождать, но всех учил добру, не был лицеприятен, даже лести не было в Его устах и говорил Он "как власть имеющий".

Итак, "ходил Иисус,- многие уже узнали Его имя,- по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях" (Ев. Матф. 4, 23).

И хотя Он не произвел никакого возмущения в народе и не нарушил установленного порядка, но вскоре о Нем заговорили все. Он стал известен во всех окрестностях. Причем мнения о Нем разделились. Простой народ, не отягощенный никакими предубеждениями, полюбил Учителя, льнул к Нему, повсюду следовал за Ним и по нескольку дней не отходил от Него (Ев. Матф. 15, 32).

Слушая Его, люди забывали о пище и питье. Они находили, что уста Его - сладость, и весь Он - любезность (П. П. 5, 16). Женщины как-то особенно хорошо постигали любвеобильную сущность Иисуса, и одна из них выразила однажды восторг своей души следующими словами: "Блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы, Тебя питавшие" (Ев. Лук. 11, 27)!

Книжники же и фарисеи исполнились к Сыну Человеческому чувством зависти и ненависти, хотя Он не сделал им ничего плохого и не причинил им никакого вреда. Несчастные и обездоленные сей земли, увечные, хромые и слепые старались не упустить возможности получить от чудесного Врача помощь и исцеление.

Однако для многих людей Иисус из Назарета оставался загадкой: "Кто Этот, что и ветры и море повинуются Ему" (Ев. Матф. 8, 27). Этот вопрос возникал не из праздного любопытства. В нем чувствуется напряженная работа мысли. Мы лучше поймем этих людей, если учтем, что до Иисуса из Назарета было немало таких, которые выдавали себя за великих, но конец которых был самый бесславный. Одним из таких "великих" был Иуда Галанит, который увлек за собой большое количество людей, но которого потом привлекли к ответственности за возмущение в народе, а его сторонников подвергли преследованию.

Чтобы разрешить свои сомнения, люди обращались к Иисусу с вопросом: "Кто же Ты?" Иисус отвечал им: "От начала Сущий, как и говорю вам... когда вознесете Сына Человеческого, тогда узнаете, что это Я" (Ев. Иоан. 8: 25, 28). "Когда Он говорил это, многие уверовали в Него" (Ев. Иоан. 8, 30), и говорили: "Когда придет Христос, неужели сотворит больше знамений, нежели сколько Сей сотворил" (Ев. Иоан. 7, 31)? "Другие говорили: это Христос" (Ев. Иоан. 7, 41).

Не имея нужды, чтобы, "кто засвидетельствовал о человеке, ибо Сам знал, что в человеке" (Ев. Иоан. 2, 25), Иисус тем не менее спросил Своих учеников: "А вы за кого почитаете Меня? Симон же Петр отвечая сказал: Ты - Христос, Сын Бога живого" (Ев. Матф. 16, 15-16). И чтобы окончательно утвердить учеников в этой истине, Иисус взял троих из них - Петра, Иакова и Иоанна и "возвел их на гору высокую одних и преобразился пред ними: и просияло лицо Его как солнце, одежды же Его сделались белыми как свет" (Ев. Матф. 17, 2).

Иисус Христос не хотел поражать людей блеском Своего величия или особыми знамениями с неба. Он желал, чтобы люди верили Его словам и делам (Ев. Иоан. 10, 38). Однако, имея в виду, что Его ученикам придется свидетельствовать о Нем потом, Спаситель явился им в преображенном виде. И это событие замечательным образом свидетельствует о Его божественности, и не случайно апостол Петр записал впоследствии: "Ибо Он принял от Бога Отца честь и славу, когда от велелепной славы принесся к Нему такой глас: "Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение" (2 Петр. 1, 17). Продолжая открывать Себя людям, Иисус сказал: "Я свет миру" (Ев. Иоан.9, 5). Эти на первый взгляд простые слова заключают в себе глубокую истину и в то же время указывают на божественную сущность Христа. Дело в том, что свет есть основа жизни. Без света не было бы жизни. Это положение находит свое подтверждение в других словах Иисуса Христа, а именно: "Я есмь путь и истина и жизнь: никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" (Ев. Иоан. 14, 6).

Известный богослов Августин следующим образом поясняет эти слова Христа. "Я путь - через Меня приходят; Я истина - ко Мне приходят; Я жизнь - во Мне живут".

В этих немногих словах Спасителя охвачено все, что волнует каждого здравомыслящего человека. Они отвечают на самые сокровенные и самые глубокие запросы ума и души. Люди всех времен напряженно стремились и стремятся найти истину, ответ на загадку бытия. И вдруг среди тревожных поисков, словно гром среди ясного неба, просто и ясно прозвучали слова Иисуса Христа: "Я есмь путь и истина и жизнь". Эти слова ошеломили многих философов, так что один из них осмелился сказать, что Иисус Христос никогда не говорил этих слов. Но никто из верующих людей не может согласиться с таким заявлением, в противном случае это означало бы непризнание авторитета Священного Писания.

Путь. Каждый путь предлагает свою конечную цель. Различные пути ведут к различным целям. Всякому человеку, приходящему в этот мир, приходится выбирать путь жизни. "Где путь к жилищу света?" (Иов. 38, 19)-вопрошает Иов. "Как юноше сохранить в чистоте путь свой?" - спрашивает автор 118 Псалма.

Перед взором серьезного искателя открывается несколько возможных путей. Прежде всего путь холодного рационализма, то есть путь расчета и выгоды, путь максимальных удовольствий - эпикурейство, далее, путь отрицания атрибутов жизни, то есть непризнание ни радостей, ни скорбей жизни - уход в "нирванну" (небытие). Среди этих путей есть неширокий путь, ведущий в жизнь вечную. Этот путь характеризуется оставлением греха, отвержением себя и проявлением нелицемерной любви к ближним. Выполнение этих условий создает благоприятную предпосылку для успешного искания и нахождения истины, которая сокрыта во Христе.

Истина! Как счастлив человек, который нашел истину. Истина - это то, что достоверно, неопровержимо и непреложно. Знание истины есть знание причины всех причин. Иисус Христос говорит: "Если пребудете в слове Моем, то... познаете истину, и истина сделает вас свободными" (Ев. Иоан. 8, 31-32).

Обладание истиной освобождает многие силы для полезного, созидательного и радостного труда. "Счастье, о, какое счастье быть свободным от греха и зла"! Чистое и сладостное общение со Христом, Который есть истина,- делает нашу жизнь полной и истинной. "Кто нашел Меня,- говорит Господь,- тот нашел жизнь" (Пр. 8, 38), и верующий в Сына (Божия) имеет жизнь вечную" (Ев. Иоан. 3, 36).

Обращая внимание на конечную цель Своего прихода в этот мир, Иисус Христос сказал ученикам в конце Своего служения: "Вот мы восходим в Иерусалим и совершится все написанное чрез пророков о Сыне Человеческом: ибо предадут Его язычникам и поругаются над Ним, и оскорбят Его и оплюют Его, и будут бить и убьют Его; и в третий день воскреснет" (Ев. Лук. 18, 31-33). Мы знаем, что с Иисусом Христом произошло так, как Он предсказал. И когда Его привели на суд к Понтию Пилату, то прокуратор нашел во Христе истинное величие и высокое достоинство и спросил Его: "Ты Царь Иудейский?" (Ев. Иоан. 18, 34). На это Иисус ответил: "Царство Мое не от мира сего; если бы от мира сего было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня, чтобы Я не был предан иудеям; но ныне Царство Мое не отсюда" (Ев. Иоан. 18, 36). Этот ответ еще больше убедил Пилата, что перед ним Человек царского достоинства. И хотя по настояниям иудеев Пилат предал Иисуса Христа на распятие, тем не менее он засвидетельствовал, что не нашел никакой вины у Него (Ев. Матф. 27, 24).

Когда же Иисус Христос после шестичасовых мучений на кресте испустил дух, то сотник и те, "которые с ним стерегли Иисуса, видя.... всё бывшее ... говорили: воистину Он был Сын Божий" (Ев. Матф. 26" 54).

Наконец, когда Иисус Христос воскрес и явился Своим ученикам, то апостол Фома сказал, обращаясь к Нему: "Господь мой и Бог мой" (Ев. Иоан. 20, 28).

По прошествии сорока дней после Своего воскресения Иисус Христос вознесся на небо, воссел во славе одесную Отца и стал недосягаемым для нападок бренного мира.

* * *

Прошло, как уже было отмечено выше, почти 2000 лет со времени земной жизни Иисуса Христа. Мир изменился до неузнаваемости. Распалась некогда могучая Римская империя, исчезли с лица земли отдельные племена и государства, упразднились многие языки, но неизмененным остался Христос, сохранилось Его Слово, и жива Его Церковь. И как тогда, 20 веков назад, стоит вопрос: "Кто Он?", так и теперь по-разному отвечают на него люди. Для одних Он мифическая личность, для других - Учитель из Назарета, а для нас, верующих по Слову Его,- Он Господь и Спаситель.

В Нем мы получили прощение грехов и покой своим душам. Для нас Он стал скалой спасения и источником вечного блаженства. И высшим стремлением каждой искренне верующей души является подражание Ему и восхваление Его чудного имени.

"Я поднимаю,- говорит В. Паскаль,- руки мои к Искупителю, Который согласно повторяющимся в течение четырех тысяч лет пророчествам пришел пострадать и умереть за меня... Он не царствовал, но был кроток, терпелив, свят,... страшен демонам, чист от всякого греха. О, как славно, как чудесно-величественно было Его пришествие перед очами сердца, способного разуметь премудрость... Иисус Христос есть средоточение всего. Кто знает Его, тому ясны причины и значение всех вещей; без Иисуса Христа познание Бога бесплодно и бесполезно".

"Христос - это вселенское животворное начало",- говорит П. де Шарден.

"В бытии Христа,- пишет д-р богословия, профессор Шафф,- я уверен больше, чем в своем собственном существовании, потому что Он живет во мне и составляет единственную драгоценнейшую часть моего существа. Без моего Спасителя - я ничто, с Ним же - я все и Его не могу отдать за тысячи миров".

Христос - это вечная весна, вечная свежесть и вечная жизнь. Пусть же ликуют и веселятся об имени Его наши сердца; пусть стройной и с восклицанием будет Ему наша песнь. Пусть хвалит Его все живущее, ибо Он есть "сияние славы" (Евр. 1, 3).

В. Куликов

ОБРАЩЕНИЕ САВЛА

"Достиг меня Христос Иисус" (Филип. 3, 12).

Снабженный верительными грамотами, Савл отправился в путь. Путешествия в тех местах совершались на лошадях и мулах по ухабистым и узким дорогам того времени, по непрерывно тянущимся крутым холмам.

Савл, конечно, путешествовал далеко не так, как Спаситель и Его смиренные ученики. Проповедуя Евангелие бедному люду, они не имели притязания на какое-либо высшее земное достоинство, на что-нибудь выше звания рыбаков галилейских и поэтому ходили из деревни в деревню пешком, с посохом в руках и котомками за плечами, подобно другим "людям земли", которых так презирали долгополые книжники. Савл был совершенно в ином положении: небольшая свита, назначенная для него, относилась к нему с тем почтением, которое вообще оказывали фарисею или раввину, а тем более к доверенному посланнику могущественного первосвященника Феофила.

Но как бы путешествие ни совершалось, оно не могло занять меньше недели, и даже самая большая ревность Савла едва ли могла избавить его от обычной на востоке замедленности передвижения. Таким образом, Савл был обречен на целую неделю невольных размышлений. До сих пор он вращался в вихре неутомимых занятий, оставлявших очень мало времени для спокойного размышления.

Активная деятельность против последователей Иисуса Назарянина, заключение их в тюрьмы и даже, быть может, деятельное участие в по-биении камнями мужчин и женщин,- все это целиком поглощало его и не давало ему времени взглянуть в лицо трудному вопросу или вникнуть в тайные предчувствия, которые начинали подниматься в его душе. Исключительная национальная фарисейская гордость, в которой он воспитывался, запрещала ему серьезно подумать, не заблуждается ли он наконец. Без смирения нет искренности, без искренности не может быть любви к истине. Савл подсознательно чувствовал, что весь опыт его тридцатилетней жизни был лишь ничтожной паутиной и что вся подзаконная праведность его была истасканной ветошью. Но он не мог и не хотел допустить мысли, что такие люди, как Петр и Стефан, могли быть правы, а люди, подобные ему и членам синедриона, могли заблуждаться; или чтобы Мессия мог быть каким-нибудь назарянином, который был распят как злодей; или чтобы после стольких веков ожидания Мессии ветхозаветный народ оказался вдруг спящим и даже умертвил Мессию, когда Он, наконец, пришел. Если подобные сомнения и вторгались в его мысли, то презрительная самоуверенность немедленно изгоняла их, и они искупались новой ревностью против обольстительного яда "ереси", которая, подобно змею, дерзает заползать в сердца даже самих ее гонителей. Что, как не бесовское внушение (думалось ему), могло насильно возобновлять в его сознании слова и доводы этих хулителей закона и храма? Но он ни за что не позволит себе снизойти в положение какого-нибудь заблуждающегося простолюдина, никогда не спустится до уровня невежественных людей, которые не знают закона.

Но навязчивые сомнения не удалялись от него. Пока ему было что делать, он мог рассеивать вторгающиеся мысли своей кипучей деятельностью. Но когда его дела закончились, когда в Иерусалиме уже некого было преследовать, тогда эти сомнения опять стали сгущаться вокруг него, и он явственно слышал их приближение, как явственно слышатся звуки подкрадывающихся шагов в пустом пространстве. Не это ли и распаляло ярость, и заставляло его "дышать угрозами и убийством"?

Не это ли отчасти и побудило его идти к коварному саддукею и просить о новом поручении? Этот труд во имя закона, надеялся он, избавит его от затруднительного состояния воли, мучившейся в борьбе против жгучих терзаний и разрушительных предчувствий.

Теперь же, когда он с каждым днем приближался к Дамаску, мог ли он избавиться от собственных мыслей? Со своими спутниками он не мог разговаривать: они назначены были ему для исполнения его приказаний. Они были подчиненные простые служители синедриона, быть может, сторожа храма, все дело которых должно было состоять только в том, чтобы на обратном пути конвоировать злополучную партию трепещущих христиан. Пустота же мысли, при которой удобно живет большинство людей, для Савла, можно быть уверенным, была недопустимым состоянием. Он не мог не размышлять: мудрецы заповедовали религиозному иудею размышлять о постановлениях и обетованиях закона. После встречи со Стефаном, быть может, теперь в первый раз он, пользуясь дорожным уединением, имел полный досуг спокойно и серьезно продумать весь вопрос, причем его мысли не могли быть сбиваемы с пути влиянием фарисейских единомышленников. Он вынужден был войти в тайное судилище своей собственной совести и поставить себя перед ним. Торжественность этого сурового судилища была гораздо страшнее и приговор его беспристрастнее, чем в синедрионе или ареопаге, перед которыми ему после приходилось стоять. Если в характере имеется хоть немного серьезности, если червь порока не источил еще всего сердца, то чье мировоззрение, чья нравственная жизнь не всколыхнулась бы совершенно под влиянием серьезных размышлений в течение нескольких дней непрерывного досуга?

Итак, можно быть вполне уверенным, что когда Савл день за днем продвигался вперед при свете утреннего солнца или под блеском ярких звезд восточной ночи, мысль его работала упорно. Она то уходила назад в далекое прошлое, то сумрачно заглядывала в будущее. Вспоминались счастливые годы в родном Тарсе, когда он ребенком бегал по берегам серебристого Кинда; счастливые дни в школе Гамалиила, где впервые засияла перед его душой слава Моисея и Соломона, закона и храма, священства и избранного народа. И те часы, когда он слушал об обетованном торжестве Мессии.

Но не поблекло ли что-нибудь из блеска этих юношеских мечтаний? Что сделала для него справедливость закона? Жил он, с точки зрения людей, честной жизнью, был чрезмерно ревностен и неукоризнен в соблюдении преданий отцов; но какую внутреннюю радость доставили они ему? Какое избавление от "закона его членов", который упорно воюет против закона его духа? А его грехи гордости и страсти, его слабости - разве не накажет за них Бог? Да есть ли и вообще какое-нибудь средство против подзаконного проклятия - смерти? Возможно ли вообще какое-нибудь избавление от этой непрерывной борьбы человеческой природы, не удовлетворяющейся собой и потому волнующейся, подобно возмущенному морю? Обеспечено ли будет это избавление даже пришествием Мессии? Если для народа в целом это пришествие будет торжеством и победой, то будет ли оно тем же и для отдельных личностей? Будет ли оно миром для души, оправданием, избавлением от тяжкого рабства, забвением прошлых грехов, укреплением человека в его стремлении к добру?

И в душе его молнией пронеслось воспоминание, что назаряне, которых он преследует и убивает, говорят, что все это уже совершилось, что Мессия пришел, и, следовательно, они нашли мир. Правда, их Мессия был презираем и отвергнут. Но не было ли это исполнением того, что сказано об отроке Иеговы в том пророчестве, на которое они постоянно ссылаются и которое обещает именно то, в чем больше всего нуждается его возмущенная совесть: "Он взял на себя наши немощи, и понес наши болезни, а мы думали, что Он был поражаем, наказуем и уничижен Богом. Но Он изъязвлен был за грехи наши, и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились. Все мы блуждали, как овцы, совратились каждый на свою дорогу; и Господь возложил на Него грехи всех нас" (Ис. 53, 4-6).

Это место из Книги пророка Исайи раскрыло перед ним другой образ Мессии, совершенно отличающийся от того, о котором ему говорили. Но раввины учили, что все пророчества - мессианские. Иисус был распят. Распятый Мессия - это ужасная идея.

Он слышал от ненавистных галилеян о Мессии,- и это были поистине благословенные слова,- что через Него они получили прощение грехов. Если это правда, то какое наступило бы бесконечное блаженство; безнадежность тяжелой внутренней борьбы кончилась бы навсегда.

Но достигал ли кто когда-нибудь и мог ли кто-либо достигнуть этого совершенного послушания (Римл. 10, 5)? Было ли оно в языческом мире, который хотя и не имеет закона Моисеева, по имеет свой собственный закон - закон совести? Было ли оно в иудейском мире? - Увы, сколько глубокого разочарования заключается даже в одном этом вопросе! Анна, Каиафа, Феофил, Измаил Бен Фаби - являют ли они образец законной праведности? А если и сам обетованный народ не достиг закона праведности, то на что еще оставалось надеяться? Да, счастлив тот, кому прощены все его грехи! Блажен тот, кому Господь не вменяет греха! Какое блаженство иметь вблизи себя бесконечного Бога, Который казался всегда так далеко,- видеть Его лицо, не затененное облаками, не через сверкающий столп огня, но как человек видит лицо своего друга! О, такой человек достиг пристанища от бури, покрова от непогоды, "тени от высокой скалы в земле жаждущей" (Ис. 32, 2)!

И вот Савл с чувством угрызения совести все более и более замечал, что он неудержимо стремится по скользкому пути в область того самого учения, которое он смертельно гнал. Для этих назарян их Сын Человеческий - действительный образ невидимого Бога. Прав ли он был в таком случае, стараясь истребить веру столь чистую, столь возвышенную? Является ли эта вера ересью или нет, но что она чиста и возвышенна, этого он не мог не признать. Он видел, что лицо Стефана, которое, несмотря на страдания, было залито небесным светом, неотвязчиво преследовало его. Мог ли ветхозаветный закон вдохнуть такой божественный энтузиазм? Мог ли он исполнить страдальцев таким непостижимым спокойствием, такой светлой надеждой? И где во всем Пятикнижии он мог найти наставления столь нежные, уроки столь дивные, любовь столь невыразимую, побуждения столь властные для души, как эти люди нашли в учении и в любви своего Господа? Эти блаженства, о которых он от них слышал, дела исцеляющей любви, о которых свидетельствуют многие, эти притчи - нравственные и духовные истины Учителя, Который говорил так, как никогда не говорил человек... О, кто же был Тот, Кто вдохновлял этих простых рыбаков и невежественных мытарей мудростью, недоступной Гиллелю и Гамалиилу? Кто же был Тот, к Кому Его последователи, умирая, обращали свой последний взор и воссылали свою последнюю молитву? Кто разливал над ними из отверстых небес славу и мир, превосходящие разумение? Кто был Тот, Который, по их словам, воскрес из мертвых; тело Которого, как известно, исчезло из гробницы в скале, в которую оно было положено; о котором эти честные галилеяне (а они скорее готовы умереть, чем солгать) свидетельствовали, что они видели и слышали Его, что Он являлся им в саду, в горнице, на открытой дороге, четырем из них на озере и более чем пятистам сразу на галилейской горе? Мог ли быть правым тот путь, который привел его, Савла, к преследованию их?

Могло ли быть Божией волей то, что заставило его идти по этому пути? Должен ли был он совершать те ужасы, когда он жен и матерей ввергал в темницы и видел, как грубые служители синагоги безжалостно бичевали людей, жизнь которых была любовью, смирением и святостью? Не заблуждался ли он, наконец, не принимал ли гордость за правоверие, ярость за ревность? Не избивал ли он святых земли - тех, которые блистали добродетелью? Не был ли прав Гамалиил, когда говорил, что, восставая против этих людей, можно оказаться противником Бога?

Так с каждым днем душа его все более и более переполнялась тревожными сомнениями, его воображение преследовалось сценами жестокости, которые, вопреки всей его ревности, терзали его душу. В таком состоянии он все ближе и ближе приближался к Дамаску. В других обстоятельствах он мог бы интересоваться городами и картинами, которые приходилось проезжать: Вефилем и Силомом; бархатно-зелеными полями, расстилающимися у подошвы горы Гаризима; гробницей и колодцем Иакова; Бефсаном с его воспоминаниями о несчастной кончине древнего царя, от которого он и получил свое имя; голубыми отливами Галилейского озера, молчаливого свидетеля о том назаретском Пророке, последователей Которого он старался истребить. Но в течение этих дней единственным его желанием было двигаться поскорее и усиленной деятельностью избавиться от мучительных мыслей.

И вот уже близок конец пути. Гора Ермон давно сверкала перед путниками, а там видна и цепь Антиливана. Они проехали голую, меловатую, волнистую равнину и достигли местечка Каукабы, то есть "звезды". Отсюда открывается вид, который поражает красотой глаза утомленного путника. Вместо серых и каменистых пустырей путник начинает проходить под трепещущими тенями вековых маслин. Внизу, из тихого моря зелени, среди листвы ореховых, гранатовых и пальмовых деревьев, поднимаются террасообразные кровли и сверкающие купола незапамятно древнего города. Гам, среди садов и рощ, орошаемых прозрачными водами и позолачиваемых лучами утра, виднелся Дамаск, этот "глаз востока". К этой-то стране потоков, к этому городу источников и спешил теперь Савл не с вестью любви, не для того, чтобы увеличить счастье и красоту этого уголка, но чтобы бичевать, заключать в темницы, и именно тех его обитателей, которые, может быть, были наиболее смиренны, благородны, наиболее чисты сердцем. А Савл при всей его настойчивости в достижении цели обладал удивительной нежностью души. Ревность и увлечение могли толкнуть его на дела жестокости, но они никогда не могли подавить в нем сочувствия к человеку и отвращения к страданию и крови. Можно ли сомневаться после этого, что при виде мерцающего, подобно (по восточной метафоре) "пригоршне жемчугов в сосуде из смарагда", города - еще сильнее он почувствовал отвращение к своему нечистому делу, и еще больнее стали раны от угрызений совести?

Был полдень, а в Сирии полуденное солнце светит прямо над головой нестерпимым пламенем; безоблачное небо пышет, как расплавленная медь; побелевшая земля блещет, подобно Железу в печи; воздух при вдыхании дрожит и жжет как бы раскаленным невидимым пламенем. Чтобы Савл и его спутники продолжали свой путь даже в такие часы, для этого надо предположить в них мучительное нетерпение, страстную торопливость. В это время дня путешественник обычно отдыхает в таверне или лежит под тенью своей палатки. Но сегодня Савл со своими спутниками с нетерпением спешит.

И вдруг - кончилось все: нетерпеливая поспешность, мучительная борьба, страшная миссия, яростное ослепление, лихорадочное желание подавить сомнения преследованием. Вокруг путников вдруг заблистал сильный свет с неба. Его видел не только Савл, но и все его спутники.

Надо иметь в виду, что сирийское полуденное солнце ничем не может быть превзойдено в своем блеске; но этот свет с неба был еще поразительнее в своей яркости и еще пронзительнее в своем пламени. Вместе со светом до спутников Савла донесся какой-то странный голос. Как бы каким-то грозным мановением с неба они все были повергнуты в оцепенении на землю. Когда другие встали и отчасти оправились от ужаса, Савл лежал еще на земле. Они видели, что произошло что-то страшное. Если бы мы могли спросить их, что это такое, то вряд ли они в состоянии были объяснить нам. Если бы их стали расспрашивать, был ли это внезапный удар грома, или необыкновенно яркий блеск электрического света, или ослепляющий, удушливый, доводящий до исступления порыв сирокко, вообще какое-нибудь редкое явление, невиданное прежде,- они бы не знали, что думать. Видение было не для них. Они видели свет ярче полуденного, они слышали, и слышали с ужасом, неведомый шум, который потряс мертвое затишье полудня; но они не были обращены этим явлением.

То, что произошло, предназначалось не для спутников Савла, а только для него самого; только он один мог быть сознательным свидетелем того, что видел и слышал. Сопровождавшие его могли сказать только, что свет сиял с неба, но для Савла это был свет от Того, к Кому никто из людей приблизиться не может (1 Тим. 6, 14-16; 2 Кор. 12, 12). И относительно того, что он видел и слышал, он никогда не сомневался. Это было основой и тайной его внутреннего бытия, неизменным убеждением его души и самым знаменательным моментом его жизни. Если другие могли вдаваться в разные толкования по этому вопросу или робко высказывать сомнения, Савл же твердо знал. В этот момент Бог открыл ему Свою тайну и Свой завет. Бог обрел его. Он поверг его на землю как бы в пылу победоносного гнева для того, чтобы привести к торжеству, на которое с умилением зрят ангелы и люди (2 Кор. 2, 14), Бог говорил с ним, поверг его во тьму среди полудня для того только, чтобы зажечь полуденный свет в полуночном мраке его сердца. С этого момента Савл был обращен. Над ним совершилась полная, бесповоротная, коренная перемена, которая и преобразила его. Бог призвал его, дал ему милость и власть стать апостолом для язычников, озарил его сердце, чтобы "просветить познанием славы Божией в лице Иисуса Христа" (2 Кор. 4, 6).

Вся тайна этой удивительной перемены заключается в том, что в этот момент он видел Господа Иисуса Христа. Ему - гонителю, "некоему извергу" (1 Кор. 15, 8; 10, 29), явился воскресший, прославленный Иисус. Савл был пленен Христом, на Котором теперь основывалась вся его вера. Он верил в бессмертие для него самого и для тех умерших, которые умерли во Христе.

Твердость убеждения сделалась руководящей силой для всей последующей жизни ап. Павла. Он рассказывает, что когда блеск славы засиял над ним, он был повергнут на землю и оставался в таком положении, пока голос не повелел ему встать; и когда встал,- глаза его были ослеплены; он открыл их, но ничего не видел. Глазам путников Савла Бог открылся ослепительным светом, а их ушам - страшным шумом; но для души своего избранного слуги Он был видим в неизреченной славе. Обращение ап. Павла было величайшим чудом, духовные последствия которого простерлись на все последующие века истории человечества.

Главный факт, о котором повествует сам ап. Павел, состоит в том, что после нескольких дней пути, когда он с путниками уже приближался к Дамаску, он увидел необычайный свет с неба, который остановил его на пути. В этом свете распростертый на земле Савл видел человеческий образ и слышал человеческий голос, говорящий ему: "Савл, Савл! Что ты гонишь Меня?.. Трудно тебе идти против рожна".

В этот страшный момент Савл не узнал Того, Кто говорил ему, потому что он никогда не видел Его на земле. "Кто Ты, Господи?" - спросил он. "Я Иисус (Назарянин), Которого ты гонишь",- услышал он ответ. "Иисус (Назарянин)!" Почему Господь не сказал: "Я Сын Божий; Слово изначальное; Тот, Который сидит одесную Отца; Тот, Который в образе Божием, Который распростер небеса, сотворил землю; Тот, Который образовал море; Который создал ангелов; Который везде и все исполняет; Тот, Который предвечен и был рожден?" Почему Он не назвал сразу своих возвышенных свойств, а сказал только: "Я Иисус (Назарянин), Которого ты гонишь"? Потому что Савл не знал Его; ибо если бы знал, то не преследовал бы. Он не знал, что Иисус рожден от Отца Всевышнего, а знал лишь то, что Он происходил из Назарета. Если бы Христос сказал ему: "Я Сын Божий, Слово Изначальное; Тот, Кто создал небо",- Савл мог бы ответить, что он преследовал не Сына Божия и что не Он был распят. И чтобы открыть Савлу, что он гонит Того, Кто стал плотью, Кто принял вид раба, умер и погребен, Христос называет Себя именем Своего земного происхождения. "Я Иисус (Назарянин), Которого ты гонишь". Таким образом Савл понял, что гонимый им был Мессия, Небесный Пастырь его души, Который, чтобы направить его стопы на правый путь, держал в Своих руках невидимый рожон, против которого он, подобно строптивому волу, тщетно шел и боролся.

Когда Говорящий из неприступного света поверг Савла на землю с мучительным сознанием этой страшной истины, то Савл в ужасе спросил: "Господи! Что повелишь мне делать?" И тут же услышал ответ: "Встань и иди в город, и сказано будет тебе, что тебе надобно делать".

В такой приблизительно форме слова эти передаются в повествовании евангелиста Луки и в речи самого апостола Павла перед царем Агриппой. И тут напрашивается вопрос: мог ли Савл после первого ужаснувшего его вопроса: "Савл, Савл! Что ты гонишь Меня?" - вопроса, который как бы огнем опалил его сердце, сам определить, сколько откровения и блистающего внутреннего света, преобразившего его жизнь, он получил в те моменты, когда, ослепленный и трепещущий, лежал он на земле? В летописях человеческих жизней было много примеров духовного перерождения, сходных с данным по своей поразительной неожиданности и окончательной бесповоротности. Для одних это пробуждение от греховной смерти к жизни духовной представлял медленный и долгий процесс; другие переходят от смерти духовной к жизни одним переломом убеждения, одним сильным порывом. Такие моменты вечность сокращают в час и час растягивают в вечность. Когда страшные Божий предостережения горят пламенными буквами перед душой, она может читать эти предостережения и знать их значение во всей полноте.

Савл встал другим человеком: он упал в смерть, а встал в жизнь. Он упал во мрак временных вещей, а встал с возвышенным сознанием вечных. Он упал гордым, нетерпимым, преследующим иудеем, а встал смиренным, сокрушенным в сердце, кающимся христианином. Иисус говорил с ним и в одно мгновение изменил его из ярого фарисея в истинного ученика, в апостола народов. Это было новое рождение, новое творение.

Савл встал, но все вокруг него было темно. Ослепительное видение исчезло, а вместе с ним не стало видно и сверкающего города, зеленеющих садов, палящего полудня. Изумленные и испуганные спутники взяли его за руку и повели в Дамаск. Он думал войти в город со всею пышностью посланника от синедриона, встретить почетный прием не только в качестве великого "ученика мудрецов", но и в качестве представителя власти, которую все иудеи считали наисвященнейшей. Он думал оставить город, быть может, среди масс восторженных соотечественников, в сопровождении многочисленной партии схваченных им ненавистных назарян. Но как не похоже все это было теперь! Его вели через городские ворота - разбитого, сокрушенного, трепещущего, и он уже не дышал угрозами, а жаждал только, чтобы его научили, что ему делать.

Его отвели в дом Иуды, находящийся на улице, которая идет через весь город и до сих пор называется Прямой. Там, с мукой в душе, в слепоте, в телесных страданиях, в умственном возбуждении, без пищи и питья, Савл пролежал три дня; блеск поразившего его света постоянно проносился перед его невидящими глазами, и звуки того укоряющего голоса все еще гремели в его ушах. Никто не может сказать, что пережила его душа в эти три дня, какие воспоминания прошлого пронеслись в его голове, какие уроки для настоящего и наставления для будущего зародили в его душе. Его прежняя жизнь, его прежнее "я" были вырваны с корнем. И хотя он был новым творением, он пережил кризис, который никогда не проходит без потрясения. Наконец, буря его душевного состояния успокоилась в молитве; в мирном видении ему представилось, что один из братьев, посещения которого он, по-видимому, с нетерпением ожидал, пришел и исцелил его. Этим братом был Анания, христианин, которого уважали все иудеи. И поэтому он мог свободно появиться среди фарисейских приверженцев, которыми, надо полагать, Савл был еще окружен. Не без боязни, однако, Анания решился на это посещение. Он слышал о ярости Савла в Иерусалиме, о его свирепых намерениях относительно христиан в Дамаске и даже о письменных полномочиях от первосвященника, находившихся еще в руках у Савла. Он слышал также о том, что случилось с ним на дороге, но это не могло вполне победить в нем естественного недоверия. Тогда божественное внушение пришло в подкрепление тому, кто как христианин чувствовал долг веровать словам Божиим и уповать на Него. Господь явился ему в видении и сказал, что этот человек будет Его избранным сосудом, чтобы возвещать имя Христово перед язычниками и потомками Авраама. Добрый Анания не стал медлить. Он во шел в дом Иуды и обратился к страдальцу с дорогим приветствием как к брату и, возложив руки на его затемненные глаза, сказал: "Господь Иисус послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святого Духа". Тотчас же "как бы чешуя отпала от глаз его". Он встал и прозрел, принял пищи и укрепился, затем он крестился и стал членом Церкви Христовой.

Беседа с Ананией и другими братьями дала Савлу сладостное спокойствие. Анания, вероятно, более и более укреплял его в высоком назначении, которое указал ему голос откровения. Что стало с его поручением, как он поступил с письмами первосвященника, как отнеслись ко всему этому его подчиненные, какие тревожные вести понесли они назад в Иерусалим - мы не знаем. Но мы знаем, что для него становились все более и более ясными слова Анании: "Бог... предъизбрал тебя, чтобы ты познал волю Его, увидел Праведника, и услышал глас из уст Его, потому что ты будешь Ему свидетелем пред всеми людьми о том, что ты видел и слышал" (Деян. Ап. 22, 14-15). Выход его из города был уже не таким, о каком он мечтал прежде: опасаясь быть схваченным или убитым иудеями, он был спущен в корзине в окно за городскую стену.

Великое значение обращения апостола Павла как доказательство истинности христианства трудно переоценить. Тот факт, что Савл под действием силы свыше перешел от тьмы к свету, от одного направления к другому, совершенно противоположному, не только характеризует личность человека, но и доказывает силу и значение христианства.

С того времени прошло уже около двух тысяч лет. Яркость исторических событий блекнет и даже самые очертания их обесцвечиваются по мере того, как они удаляются в седую глубь веков. Но Савла не отдаляли от этих событий века времени. Он не мог быть ослеплен ярким блеском торжествующего христианства. Он ежедневно вращался среди людей, которые были очевидцами жизни Распятого от Вифлеема до Голгофы: не только между Его простосердечными последователями, но и между Его учеными и могущественными врагами. Он говорил с первосвященниками, которые присудили Христа к распятию, и с теми, которые плакали над. Его гробом. Он сам наблюдал на лицах других весь невыразимый ужас, который для всякого правоверного иудея заключался в мысли о Мессии, "висящем на древе". Он постоянно слышал доводы, которыми какой-нибудь Анна и Гамалиил доказывали, что Иисус был обманщиком народа. События, на которые ссылались апостолы в доказательство Его божественности, происходили при полном свете современного знания, на глазах у всех. Савлу не приходилось иметь дело с неустойчивыми теориями критицизма "ли с нападками на подлинность текста. ОН мог обращаться с расспросами не к древним документам, а к живым людям; он мог анализировать не отрывочные летописи, а доказательства, имевшиеся налицо. Он имел под руками тысячи средств, чтобы исследовать действительность воскресения, которое он до этого так открыто и страстно отрицал. Принимая эту веру, которую он старался искоренить, он все терял в мире и ничего осязательного не выигрывал. И тем не менее Савл - фарисей стал свидетелем воскресения, пламенным проповедником о распятом и воскресшем Христе.

Ф. Ф.

ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

ВВЕДЕНИЕ

Исследуя Послание к Римлянам, будем помнить, что перед нами необычное произведение духовной литературы, в котором дана яркая картина христианства апостольского времени.

Мы с благодарностью Господу признаем, что апостол Павел являлся благословенным служителем Божиим, через которого Бог совершал великое. Первые христиане так высоко оценили Послание к Римлянам, что отвели ему в Библии подобающее место. Оно занимает первое место среди всех посланий апостола Павла, несмотря на то что Посла-кия к Фессалоникийцам, Галатам и Коринфянам были написаны им раньше. На протяжении всей истории христианства оно всегда занимало достойное место среди других посланий. Люди разных богословских школ, такие, как: Августин, Томас Акинас, Лютер, Кальвин, Веслей, Сперджен, Карл Барт,- все на себе испытали большое влияние Послания к Римлянам. Великие реформаторы все снова и снова выдвигали Послание к Римлянам на первый план. Мы можем с радостью сказать, что большой интерес к этому Посланию проявляют и протестантские богословы нашего времени.

 

Автор послания. Каким образом такое ценное произведение стало достоянием человечества? Как известно, автором его является апостол Павел, и уже это говорит о многом.

Все те, кто исследовал жизнь апостола Павла, единогласно признают, что он был человеком исключительных способностей, которые были полностью отданы на служение Господу. Д-р Меклеод говорит о Павле: "Он один из самых выдающихся личностей, властвовавших над человеческими сердцами; один из наших великих учителей; один из священнослужителей, посвятивших Богу всю свою жизнь, все свое славословие и благодарение".

Богу было угодно, чтобы этот необыкновенный человек оказался в необычайно благоприятных условиях по отношению к личности и учению Христа. Во-первых, он учился и работал в Иерусалиме, где Иисус недавно был распят. Воспоминания о личности и учении Христа были еще свежими событиями дня. Молодой Савл знал, почему саддукеи и фарисеи были противниками Иисуса. Более того, он и сам был активным противником нового учения. И все это не помешало его обращению. После обращения он имел возможность ознакомиться с жизнью Иисуса Христа и Его учением через друзей Иисуса.

Апостол Павел имел личное общение с апостолами и со многими другими христианами, которые очень хорошо знали Иисуса Христа. И у них он мог подробно узнать обо всем, что его интересовало. Испытав на себе обновляющую силу христианства, он видел результаты ее влияния и на других.

Спутником ап. Павла в миссионерстве был врач Лука, который в то время собирал материалы для описания жизни Иисуса. Апостолу Павлу было известно все, что знал Лука. Нам никогда больше не придется побывать у тех источников, из которых Павел черпал свои знания "за" и "против" Иисуса из Назарета. Изучая Послание к Римлянам, не будем забывать, что мы имеем дело с посланием такого необычайно благословенного автора.

Исключительная ценность автора этого послания заключается для нас и в том, что он уверовал так же, как и мы. Иоанн, Петр, Матфей и Иаков познакомились с Иисусом Христом таким путем, каким мы больше не можем этого делать. А именно: Иисус Христос при жизни на земле призвал их видимым образом. Подобное уверование больше не повторится. Правда, Господь явился Савлу на пути в Дамаск, но это было лишь призвание. Уверовал же он во Христа как в личного Спасителя позже, и это обстоятельство является большим ободрением для нас,- следовательно, и мы можем приобрести ту же веру, какую приобрел автор Послания к Римлянам.

Об авторе Послания мы должны еще сказать, что каждое слово своего послания он подтвердил своей жизнью, наполненной многими тяжелыми переживаниями. Каждое учение этого послания было проверено и испытано апостолом и найдено правильным.

 

При каких обстоятельствах было написано это Послание. Что привело апостола Павла к мысли написать Послание к Римлянам? Ведь он никогда не был в Риме. Церковь в этом городе была ему незнакома. Ее не основали ни Павел, ни Петр, как это позднее ни старались доказать отдельные богословы. Очевидно, римские иудеи побывали в Иерусалиме во время Пятидесятницы, когда совершилось излияние Духа Святого. Вероятно, именно они принесли Евангелие в Рим. Состав церкви в столице обновлялся, и таким образом по истечении года там возникла уже довольно большая церковь. Многие верующие, которых ап. Павел знал лично, переселились в Рим, как мы видим из 16-й главы послания. И апостол часто мысленно находился там и уже продолжительное время молился за церковь в Риме (1, 9-10), которая состояла из иудеев и язычников, причем последних было большинство.

Прежде чем начать писать это Послание, ап. Павел закончил первую часть своего большого миссионерского задания.

Он совершил три больших путешествия: проповедовал Христа в Сирии, на Кипре, в Малой Азии, в Македонии и Греции. Он принес Евангелие в столицу греческой культуры - Афины. Теперь у него возникли новые мысли и планы. Необходимо было проповедовать также и в Риме и, если возможно, и в Испании (13, 24). Для жителей того времени Рим означал больше, чем только столица одного государства.

Это была столица всего мира. Ап. Павлу казалось, что он не выполнит своей большой задачи до тех пор, пока не расскажет о распятом Христе самому кесарю.

Выполнение поставленной им задачи подходило к концу, и данное Послание должно было подготовить путь к новому этапу его деятельности.

Приблизительно за восемь лет до написания Послания в среде верующих из иудеев возникли горячие споры из-за вопроса, можно ли считать обращенного язычника полноценным христианином, или он должен сперва принять закон Моисея. В начале этой борьбы создавалось Послание к Галатам, а в конце ее было написано Послание к Римлянам. Мысли этого Послания как бы маршируют прямолинейными рядами после победоносной борьбы. Но все-таки чувствуется, что опасность еще не миновала, и победитель должен быть на страже.

Из Послания ясно видно, что христианство не было для ап. Павла какой-нибудь"иудейской религиозной сектой, а окончательной вестью Бога миру, вестью, которая возвещала спасение через веру как иудеям, так и язычникам.

Другой причиной, заставившей ап. Павла написать это Послание, была враждебность иудеев к христианам. Жизнь ап. Павла была в опасности. Когда он намеревался плыть на корабле из Коринфа прямо в Сирию, то узнал, что "иудеи сделали возмущение против него" (Деян. Ап. 20, 3). Тогда он был вынужден избрать другой путь - через Македонию. Ап. Павел правильно предчувствовал, что на этот раз путешествие в Иерусалим может быть очень опасным для жизни. Но он все-таки решил лично передать пожертвования церквей верующим в Иерусалиме, как было решено восемь лет тому назад на совещании в Иерусалиме. Так как в данных обстоятельствах ап. Павел мог каждый день лишиться жизни, то он хотел оставить христианам свое завещание, где он мог передать по наследству будущим поколениям основные мысли. Таким завещанием и было Послание к Римлянам.

Данное Послание было благополучно передано верующим в Риме диаконисой Коринфской церкви - сестрой Фивой, приехавшей из Коринфа в Рим. И теперь оно сделалось достоянием всех верующих.

 

Время написания Послания. Это было, вероятно, ранней весной 58 года после Р. X. Ап. Павел сидел в доме гостеприимного Гаия в Коринфе " и диктовал свое Послание к Римской церкви. Рядом с ним находился брат Тертий, в руках которого было перо, вырезанное из тростника, и рулон папируса (16: 22, 23). Чернила были изготовлены из углевого порошка. Тертий писал то, что диктовал ему Павел. Именно таким образом создавалось Послание к Римлянам.

Без сомнения, в глазах мира это было незначительное событие, не удостоившееся даже регистрации. Рим был тогда поглощен приключениями молодого императора Нерона. В ту весну в Иерусалиме говорили о событиях, взволновавших многих. Некий искатель приключений, происходивший из Египта, объявив себя Мессией, сбежал со своими 4000 сторонниками в пустыню. Там он организовал дружину, состоящую из 30000 человек, и намеревался завоевать Иерусалим. Легионеры прокуратора Феликса полностью уничтожили их. Именно в это время Дух Святой подготовил сердце и уста ап. Павла написать Послание к Римлянам.

В истории Церкви мир стоял накануне великих событий. Через V шесть лет после написания данного послания совершилось первое гонение на христиан в Риме, в результате которого христиане лишились двух апостолов - Павла и Петра. А через двенадцать лет после написания Послания совершилось уничтожение Иерусалима. Бог решил устранить то, что когда-то было большой ценностью для истинно верующих, но что теперь оказалось ненужным и даже препятствием. Разрушение города и храма казалось иудеям невероятным событием. По их мнению, это была ужасная потеря для Царствия Божия. Но Бог должен был устранить то, что стало препятствием для Его дела. С этого времени руководство христианской жизнью перешло к церквам, основанным ап. Павлом. Церкви иудеев перестали играть первостепенную роль. Вскоре на первое место выдвинулась церковь, куда ап. Павел направил данное Послание, а именно: церковь в Риме.

 

Анализ Послания. Тема Послания к Римлянам сформулирована самим ап. Павлом в 16 и 17 стихах первой главы, откуда видно, что он рассматривает в нем взаимоотношение Бога и человека: "Благовествование... есть сила Божия ко спасению всякому верующему, во-первых, Иудею, потом и Еллину" (1, 16). Это соответствует и учению Ветхого Завета: "Праведный верою жив будет".

Итак, введение вместе с наименованием темы Послания составляет первые семнадцать стихов (1, 1-17). Догматическая или поучительная часть Послания простирается до конца II главы (1, 18-11, 36). В ней ап. Павел доказывает, что согрешили все, будь это язычники или иудеи (1, 18-3, 20), и что для грешников есть только один путь ко спасению- правильное взаимоотношение с Богом через веру в Иисуса Христа и Его искупление (3, 21-5, 21). Так как некоторые могут злоупотреблять этим учением, продолжая грешить, "чтобы благодать умножилась", то ап. Павел показывает, как в оправданном человеке Христос побеждает грех. Он говорит, что подвиг Христа на кресте за нас и внутри нас одинаково важен. Первое подчеркивал Лютер, второе - Кальвин. Искупление и освящение - одинаково существенны и необходимы. "Крестная смерть Христа была оправданием грешника, и она же практически открыла ему возможность умереть для греха и ветхой жизни. За этим шагом последовало непосредственное, прямое общение человека с воскресшим Христом. Эта тема содержится в 6-8 главах.

В поучительной части Послания ап. Павел затрагивает еще один вопрос, который уже давно был у него на душе, а именно - затаенное неверие иудеев. Павел прежде и сам принадлежал к фарисеям. И он был опечален: почему же его обращение не пробудило в них веру? Ведь Господь благословлял его труд. Тысячи язычников пережили обращение, а своим "братьям по плоти" он не был в состоянии помочь. Иудеи относились к нему враждебно. Даже те из фарисеев, которые уверовали, причиняли неприятности и трудности в Церкви (Деян. Ап. 15, 5). Почему? Разве Бог отверг Свой народ Ветхого Завета? Должен ли был ап. Павел свой труд для их блага считать безнадежным? Он переживал этот вопрос очень болезненно. Ему казалось, что жизнь его станет вообще невозможной, если Господь не поможет ему разрешить этот вопрос (9, 2-3). И вот он получает разрешение от Господа, которое и передает в 11 стихе 9 главы, что, без сомнения, должно было оказать благоприятное влияние на иудеев Рима.

Практическая часть послания начинается с двенадцатой главы и кончается 13-м стихом 15-й главы. Здесь ап. Павел показывает, как поучительные вопросы должны найти практическое применение в различных обстоятельствах жизни; он дает полезные советы верующим, как им вести себя в церкви, дома и в обществе.

Оставшиеся стихи составляют конец Послания (15, 14-16, 27). В них ап. Павел дает обзор своих мыслей и передает приветствия. Несколько слов добавляет от себя еще и Тертий, и Послание кончается восхвалением Бога.

Таким образом, мы видим, что Послание к Римлянам рассматривает вопросы оправдания неправедной жизни, что является и темой всей Библии. Это еще "раз доказывает, какое существенное место в Библии занимает Послание к Римлянам.

 

 

ГЛАВА I АПОСТОЛ ПАВЕЛ

"Павел, раб Иисуса Христа, призванный апостол, избранный к благовестию Божию" (Римл. 1, 1).

По обычаю того времени, Послание начинается именем отправителя, затем называются адресаты, и после этого следует приветствие.

Приветствие было написано в той манере, какая бытовала среди населения: "Павел... всем любящим Господа в Риме... благодать и мир вам". Но ап. Павел не ограничивается официальной вежливостью; она для него лишь только форма, в которую он вливает свою веру и любовь. Ап. Павел принадлежит к таким людям, чья вера проявляется в каждом слове и в каждой мысли, что является характерной чертой всех истинно верующих.

Первые семь стихов составляют главную часть введения. Здесь Павел представляет себя (ст. 1) и знакомит верующих с Евангелием, которое он проповедует (ст. 2). Одновременно он чувствует, что должен охарактеризовать проповедуемое им Евангелие, свидетельствующее об Иисусе Христе (ст. 3-4), через Которого Павел призван быть апостолом. И только после этого следует приветствие.

Что хочет ап. Павел сказать о себе (стих 1)? Он никогда еще не был в Риме. Нас интересует, как он себя представляет, как характеризует? Мы видим, что он дает себе три наименования.

Во-первых - "раб Иисуса Христа". В славе "раб" мы видим приниженность и вместе с тем величие ап. Павла. Он впервые выступает со своим Посланием перед церковью столицы всего мира и хочет, чтобы она признала его рабом. Павел готов к тому, чтобы весь гордый Рим. признал его рабом.

Он действительно является рабом Иисуса Христа. Христос его искупил, и теперь он полностью принадлежит Ему. Он не говорит, что он является союзником Иисуса, подчиненным другом или спутником, а именно Его искупленным рабом. Иисус искупил его дорогою ценою - Своею Кровью. Ни один христианин не принадлежит себе. У него только один повелитель - Иисус Христос. Грех не имеет больше права господствовать над нами. Через это слово мы чувствуем нашу ничтожность и вместе с тем величие Христа.

Но в слове "раб" мы видим и величие ап. Павла. Раб в Риме мог считать себя важной персоной, если выполнял задания своего хозяина. В крупных богатых римских хозяйствах некоторые рабы работали в поле, другие воспитывали детей, третьи занимались бухгалтерией или были курьерами. Каждый раб находился на своем месте по приказу хозяина, и его авторитет был тесно связан с авторитетом хозяина. Когда ап. Павел написал Послание к Римлянам, то он сделал это по повелению Иисуса Христа. Иисус Христос передает Свое послание через Своего раба. Но мы не должны смотреть на это Послание как на достижение гения ап. Павла, ибо это больше, чем результат его опыта и мышления. Так думал и сам ап. Павел, когда называл себя рабом Иисуса Христа. Он все обдумывал и переживал за каждое высказанное им слово и мысль. Мы ни в коем случае не должны думать, что Господь сначала сделал Своего раба автоматом, чтобы потом использовать его. Для того чтобы было написано Послание, Он не лишил Павла способности думать. Чтобы использовать созданного Им Самим человека, Богу не нужно выключать его способности.. Бог использует человека со всеми его способностями, дарованными ему Им Самим. Бог не превращает человека в низшую тварь, чтобы потом использовать его для самых высоких целей. Как неразумно было бы с нашей стороны предполагать, что Бог якобы лишает человека всех его талантов, прежде чем поручает ему какое-либо дело. Богу необходимо устранить от человека только грех, Ему нужны преданные люди - добровольные Его рабы. Это единственное условие. Мы должны уметь быть рабами Бога. Наша первая забота заключается не в увеличении наших способностей и знаний, но в передаче Господу тех способностей, которые у нас уже имеются. Каждый человек, на основании Библии, обладает столькими способностями, что Бог может их употребить для Своей славы, если только душа готова полностью передать их на служение Богу.

Следует отметить еще и то, что Господь не нарушает наших способностей. Все, отдавшие свои дарования на служение греху, вскоре обнаруживают, как эти дарования опасно изменяются. Даровитый человек становится гордым, послушный - раболепным, жизнерадостный - прожигателем жизни. В служении же Христу мы освобождаемся от служения своей личности и греху. И поэтому наши способности освящаются.

Далее ап. Павел знакомит верующих со своей личностью и говорит, что он - "призван апостолом". "Апостол" (апостолос)-это тот человек, который направлен с известным заданием или которому дали известное поручение. Слово "посол" довольно хорошо передает это понятие. Таким образом, ап. Павел был направлен как бы послом мира во враждебный ему лагерь. Господу было известно, что ожидало подобных "послов": "Иного прибили, иного убили, а иного побили камнями" (Ев. Матф. 21, 35). А Он снова высылает их с благой вестью ко всем людям: "Примиритесь с Богом" (2 Кор. 5, 20).

Ап. Павел был "призванный" Богом апостол, а не самовольный. Его родители и друзья не избрали ему эту профессию. По желанию родителей он должен был стать фарисеем, и он сам, по-видимому, согласился с этим. Но Иисус Христос призвал его быть Своим апостолом. Для нас важно быть там, куда направляет нас Бог, и исполнять ту работу, которую поручает Он. Господь все еще призывает людей, и призванные Им знают это. Эти люди проповедуют Христа не потому, что они в этом заинтересованы, или потому, что это занятие им нравится, или потому, что они не имеют другой возможности для заработка. Они поступают так только по одной причине: по призванию Господа Апостол Павел говорит о себе далее, что "Он избран к благовестию Божиему". Евангелие (евангелион) - новое слово. В буквальном переводе оно означает "благая весть", или "радостная весть". Эта весть возвещала, что Бог послал Своего Сына Спасителем для человечества, и теперь каждый может получить прощение грехов. Другими словами, это Евангелие Бога, потому что его создателем является Бог. Никто из людей не выдумал Евангелие, так как никто не в состоянии этого сделать. Евангелие явилось неслыханной новой вестью для людей. Когда мы его слушаем, мы имеем дело со святыней. Каждая фраза, каждая мысль в нем поднимает нас от земли и приближает к Богу. Мысли, заключающиеся в Евангелии,- не человеческие, и поэтому они становятся нам понятными через веру.

Апостол Павел был "избрал", для благовествования. Неужели гордость заставила Павла так думать о себе? Нет, ап. Павел был камнем, вложенным в стену здания Божия, один среди многих других камней. Мастер поставил его на известное место. Сам он не избирал себе места, а был там только по воле Бога. Трудно сказать, почему Бог избрал именно его. По всей вероятности, не случайно Бог призвал такого убежденного законника подвизаться за утверждение Евангелия. Господь нуждался в таком муже, который мог бы так решительно и умело освободить Евангелие от влияния ветхого закона. Недооценивание ап. Павла всегда было и недооцениванием Евангелия. В конце концов мы должны сказать, что никто из нас не знает точно истинной причины, почему Бог поставил нас именно туда, где мы находимся. Это Его тайна. Наша обязанность- смиренно соглашаться, когда Господь нас куда-нибудь ставит или переставляет. Ап. Павел хотел, чтобы римские верующие знали его именно по этим трем качествам. Узнали ли мы его таким?

 

ЕВАНГЕЛИЕ, ПРОПОВЕДОВАЕМОЕ АП. ПАВЛОМ

"Которое Бог прежде обещал чрез пророков Своих, в святых писаниях, о Сыне Своем... и открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, чрез воскресение из мертвых" (Римл. 1, 2-4)

В предыдущем стихе апостол сказал, что он послан благовествовать Божие Евангелие., Это мощное слово заставляет его остановиться. Он не может продолжать свои приветствия, не сказав еще нечто самое существенное об этом Евангелии. Нас интересует, что же является самым существенным в Евангелии, которое проповедует ап. Павел?

"Прежде обещал". Ап. Павел проповедует то, что обещано прежде Богом. С одной стороны, это означает, что Евангелие Христа - это не какое-нибудь случайное явление или второстепенное событие, а то, что Бог предопределил уже с начала времен, ко времени сотворения Им человека. Свет солнца и его тепло не происходят от нашей планеты, но это еще не значит, что они являются какими-то побочными явлениями. Жизнь на земле без света и тепла была бы немыслима. Подобные мысли высказывает и ап. Павел, когда говорит о Евангелии Бога через Иисуса Христа. Евангелие - это весть человечеству, "прежде обетованная" весть из вечности, старше, чем земля, луна и солнце. Бог наметил создать человечество еще через пророчества о Сыне Своем, без Которого нет истинной жизни, потому что "в Нем была жизнь" (Ев. Иоан. 1, 4). Выключить Христа - значит выключить жизнь. Перед нами раскрываются вечные сокровища Божий, когда мы слышим Евангелие о Христе Иисусе.

С другой стороны, прежде обещанное Евангелие означало, что Бог заблаговременно информировал человечество об этом через пророков в Священных Писаниях. Бог заблаговременно подготовил человечество к великому событию - пришествию Спасителя-Искупителя. Пророки, один за другим, свидетельствовали об этом. Ап. Павел имел в виду особенно тех пророков, которые оставили миру письменную весть. Книги пророков были для апостолов и для церквей Нового Завета священными писаниями, поэтому он и говорит, что благовествование совершалось в "святых писаниях". Таким образом, имея Библию, мы имеем собрание священных писаний. Эти книги содержат мысли Бога о человечестве и для человечества. Лютер когда-то сказал, что есть только один вход в Ветхий Завет - через Иисуса Христа. Никто не может правильно понять] Ветхий Завет, обойдя Иисуса Христа.

Но как мы должны принять эту весть? Нас изумляет содержание Евангелия: Иисус Христос - Единородный Сын Божий. В истории всего человечества не было ни одной другой личности, о пришествий которой пророчествовало бы такое большое количество людей на протяжении нескольких тысячелетий. Иисус Христос - единственный. И это не удивительно, так как мы сами убедились, что эта евангельская весть не устарела за две тысячи лет, и в паши дни она является такой же новой и животворной.

Ап. Павел проповедует вечное Евангелие, и мы принимаем его так, будто оно только что дано Богом для нашей благодати, и благоговеем перед ним. Принимая его, мы одновременно принимаем и спасение Бога. Если же мы его отвергаем, то не удивительно, что и Бог нас отвергнет.

 

О Сыне Божием и семени Давида. Первое объяснение об Иисусе Христе, которое дает ап. Павел в этом послании, весьма примечательно. Иисус Христос для него прежде всего Сын Божий, и Евангелие - весть Бога о Сыне Своем. Он больше, чем человек, больше, чем ангелы. Личность Иисуса Христа божественна. В это верил ап. Павел, в это верят и христиане. Но человечество не приняло этой истины без критики. В течение 19-ти столетий были использованы всевозможные доводы для отрицания божественности Христа. Нашлись такие, которые старались затуманить эту истину, но все же сияние Христа проникало через эти облака. Агностики не победили. Были и такие, которые зажгли все свечи своей мудрости, чтобы сделать невидимым божественный свет Иисуса, но свечи их давно уже погасли, а свет Иисуса светит так же ярко, как и две тысячи лет тому назад.

Сыны человеческие приходили и уходили. Одни были добрыми, другие плохими. Одни видели и понимали духовную нужду и бедствие человечества, другие имели доброе желание помочь людям, но все они были не в состоянии этого сделать. Человечество просто нуждается в Сыне Божием. Ап. Павел радуется, что может проповедовать о пришествии Иисуса Христа, Который и сегодня здесь, рядом с нами. Он хочет и может нам помочь. Но окажет ли Он нам Свою помощь, зависит от нас самих, от того, примем ли мы Его.

Христианское учение всегда признавало Иисуса Христа Сыном Божиим. Иисус не протестовал, когда Фома сказал Ему на земле: "Господь мой и Бог мой" (Ев. Иоан. 20, 28). На высшем суде народа, когда первосвященник заклинал Его живым Богом, Иисус сказал, что Он Сын Божий, хотя и знал, что от этого показания зависела Его жизнь или смерть (Ев. Матф. 26, 64). Апостолы веровали и проповедовали о Христе как о Сыне Божием. Почему же имеются еще те, кто в этом сомневается?

Из этого же стиха мы узнаем, что Евангелие для ап. Павла - это весть о Сыне Давидовом, Который родился от семени Давидова "по плоти". Этими словами ап. Павел из небесной области как бы входит в область земную, от вечных дел к земным, от Сына Божьего к Сыну Человеческому. Иисус - Сын Божий, но одновременно и Сын человеческий.

В Иисусе Христе соединены Бог и человек. По словам богослова К. Барта, "в этом имени встречаются и разъединяются друг от друга два мира, пересекаются две плоскости, одна известная, другая неизвестная". Мы живем в этом мире, где познаем вещи "по плоти". Здесь мир предметов и людей; событий и историй; здесь постоянно что-то в неисправности, так как вместе с добром существуют зло и страдание. Мир нуждается в искуплении и ищет его. Если бы в мире было все в порядке, то были бы лишними бесконечные исправления и изменения. И различные советники человечества, соревнуясь один с другим, проповедуют свои рецепты для исцеления или исправления. Но больше всего человечество нуждается в духовном лечении. И только в личности Иисуса соприкасаются божественное и человеческое, временное и вечное, материя и дух. Иисус вправе был сказать: "Кто видел Меня, видел и Отца" (Ев. Иоан. 14, 9). С приходом Иисуса Христа на землю люди получили некоторое представление о вечности, так как в дни жизни Иисуса на земле проявились все времена. Об этом говорит и Барт: "Времена откровений и открытий - это годы с первого по тридцатый по Р. X.". И теперь каждый период времени через Иисуса Христа становится временем откровений и открытий. Здесь с вещественным миром соединяется Тот, Кто Дух, с человеческим миром соединяется Тот, Кто Бог. Он делает это для того, чтобы каждый человек смог подниматься из материальной сферы в духовную, из человеческой - в сферу божественную.

В этом дивном соединении Иисус Христос не потерял ни Своей божественности, ни Своего человеческого естества. Когда в 451 году по Р. X. Церковный совет в Калхедоне объявил, что во Христе соединено божественное и человеческое, "не смешиваясь, не искажаясь, не разъединяясь и не отделяясь", то это было правильно. Мы можем только восхищаться и преклоняться перед Ним.

Итак, мы видим, что Послание к Римлянам полно глубоких мыслей. Мы, люди двадцатого века, должны вместе с ап. Петром признать это послание "трудным". И поэтому нас очень удивляют способности первых христиан, их разумение и интерес к этому посланию, так же как нас поражает способность христиан пятого столетия обсуждать христологические вопросы и интересы верующих времен реформации к вопросам вероучения. Мы переоцениваем себя, если полагаем, что мы в состоянии больше уразуметь, чем они, так как духовное разумение зависит не от того, сколько лет мы просидели на школьной скамье, не от наших интеллектуальных способностей, а от глубины нашей веры, от нашего тесного общения с Господом.

Уже в первых стихах Послания к Римлянам мы встречаемся с трудно понимаемым нами образом мышления Павла. Он только что признал Христа Сыном Божиим и Сыном Человеческим. Теперь он рассуждает, в чем проявляется Его божественность. Он подчеркивает, что именно через воскресение Христос особенно ярко был явлен людям как Сын Божий: Он "открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, чрез воскресение из мертвых". Но это не означает, что Иисус стал Сыном Божиим только через воскресение. Но ап. Павел лишь отметил, что через воскресение из мертвых Он "открылся" Сыном Божиим в силе.

Слово "открылся" означает здесь как бы пограничный знак или признак нового начала. Воскресение лишь особенно показало Иисуса Христа как Сына Божия. Это было откровение. Через воскресение стало явным, что Иисус Христос действительно Мессия. Были и другие мужи Божий до Христа, которые также проповедовали Слово Божие и творили чудеса, но это еще не сделало их Мессией. Только через воскресение открылось, что Иисус больше, чем Моисей и пророки. В воскресении выяснилось, что Бог принял жертву Иисуса за наши грехи. Воскресение доказало, что Иисус был прав, когда за несколько часов до смерти на верховном суде признал Себя Сыном Божиим перед иудеями (Ев. Матф. 26, 64).

Воскресение было видимым делом Божиим. Об этом узнал весь город. Каждый мог пойти и посмотреть пустой гроб. Воскресение восстановило разбитые надежды учеников. Ни одно событие в будущем не было в состоянии поколебать их веру в то, что Иисус - Мессия. Вот почему воскресение Иисуса занимает такое важное место в Евангелии ап. Павла.

А что означает выражение "по духу святыни"? "Дух святыни" не есть Дух Святой, а Дух Самого Иисуса, святой и безграничный. Поэтому и смерть не могла господствовать над Ним. "По плоти" Он был преемник Давида, а "по духу" - святой и беспорочный. "Дух святыни" неминуемо связан с воскресением. То, что Иисус открылся Сыном Божиим "в силе", означает, что воскресение было сверхчеловеческим явлением, в котором проявилась власть Бога. "Христос воскрес из мертвых славою Отца" (Римл. 6, 4).

Ап. Павел заканчивает стих полным титулом Иисуса. Теперь Он Иисус Христос, наш Господь. Он - Иисус Христос, потому что через Него Бог пришел спасать мир. Он - Христос, Помазанник Божий, Господь Павла и римлян. Евангелие Иисуса Христа. Сына Божиего,- это спасающая сила и нашего времени. Оно оказало свое влияние на ап. Павла и на верующих в Риме.

Апостол Павел в своем Послании доказал, что весть об Иисусе Христе - это не какой-то вымысел, а весть, основанная на исторических фактах: Иисус Христос родился, жил, умер и воскрес в этом мире. Таким образом, апостол проповедовал исторического Христа. Но для него лично Иисус Христос был не только исторической личностью, но и силой настоящего времени. Христос действует и ныне, и действует в силе.

Через Иисуса Христа ап. Павел получил "благодать и апостольство". Благодать - это общая доля Павла со всеми другими христианами. Но, кроме того, он получил еще и апостольство. Это было дано ему для возвещения спасения другим. "Горе мне, если я не благовествую",- сказал ап. Павел в 1 Кор. 9, 16. Через благовествование Бог хотел "пробудить послушание веры". Вера - это, в сущности, доверие между двумя людьми. В данном случае - доверие между грешником и Христом. Грешный человек доверяет слову Евангелия о Христе, а доверие Евангелию есть одновременно и доверие Христу. Такая вера содержит послушание, то есть подчиненность. Грешник отрекается от самооправдания и покоряется праведности Бога. "Ибо, не разумея праведности Божией и усиливаясь поставить собственную праведность, они не покорились праведности Божией" (Римл. 10, 3). Это самая трудная часть веры. За доверием следует покорность.

Апостол Павел считал своим долгом возвещать о Христе "всем народам". Теперь нам это кажется само собой разумеющимся явлением, но в то время это было далеко не так. За несколько лет до этого ап. Павел ни за какую цену не сидел бы за одним столом с язычниками. Как фарисею, ему показалось бы это предательством своей веры. Когда Христос вошел в его жизнь, мир стал для него миссионерским полем, а верующие, невзирая на национальность и происхождение, были его братьями. Теперь не было "ни иудея, ни еллина". Это было и является чудом Христа.

Фарисейские предубеждения ап. Павла рассеялись перед духовной силой Христа, и он увидел в верующих язычниках только своих братьев и сестер. То Евангелие, которое не может преодолеть различия рас, происхождения, национальности, образования и разницу имущественного положения, не является истинным Евангелием.

Христос был могущественной силой не только в жизни ап. Павла, но и в жизни всех верующих в Риме, которые были также "призванные Иисусом Христом", другими словами, они также принадлежали Христу. В Новом Завете сказано, что Иисус Сам употреблял слово "призванные" в отношении всех слушающих Евангелие, независимо от того, приняли они его или нет. А ап. Павел употребляет слово "призванные" в отношении тех слушающих, которые приняли Евангелие, то есть уверовали в Него.

Суммируя все, сказанное выше, мы можем сказать, что Евангелие, проповедуемое ап. Павлом, уже давно проповедовалось пророками. Содержанием его был Иисус Христос, Который был Сыном Божиим и в то же время - исторической личностью. Но этого мало. Христос - это реальная сила настоящего времени, которая проявлялась и в жизни ап. Павла, и в жизни верующих в Риме, а также проявляется и в нашей жизни. И сегодня мы проповедуем Христа, о Котором говорили пророки, Который явился в истории и Который и теперь есть Дух и Жизнь.

(Продолжение следует)

О. А. Тярк

МНОГОСТРАДАЛЬНЫЙ ИОВ

"Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно" (Иов. 1, 21).

На страницах Библии содержится немало жизнеописаний замечательных мужей Божиих, но совершенно особое место занимает Книга Иова. В этой книге показаны глубокие переживания праведного человека и приоткрыта завеса над проблемой страданий, которая волнует все человечество, в том числе и верующих людей.

В очень сжатой, но яркой форме изображена в книге личность праведного Иова, который был "непорочен, справедлив и богобоязнен и удалялся от зла". Бог благословил его, даровав большую семью: семь сыновей и три дочери. Причем это была дружная семья. Мы читаем об этом: "Сыновья его сходились, делая пиры каждый в своем доме в свой день, и посылали и приглашали трех сестер своих есть и пить с ними" (Иов. 1, 4). Иов как любящий отец, будучи праведным, заботился не только о своем освящении, но и об освящении своих сыновей и дочерей, вознося всесожжения по числу их. Он старался делать все, что ожидал от него Господь. Мы видим, что Иов был праведным и невинным человеком. Но вот его постигают страдания. В этом жгучесть и трудность данной проблемы. Когда страдает недобрый человек-это понятно и логично, но страдание праведного Иова - тут уже дело другое.

Неожиданно картина меняется, автор вводит нас в иной мир. "Пришли сыны Божий предстать пред Господа; между ними пришел и сатана". Господь спрашивает сатану: "Обратил ли ты внимание твое на раба Моего Иова?" Из этого можно заключить, что Бог обращает внимание на Своих верных служителей. Какая великая и чудесная истина! Мы, земные существа, все без исключения, можем жить так, что будем радовать собой нашего Господа.

На вопрос Господа сатана задает ему встречный вопрос: "Разве даром богобоязнен Иов?" Сатана открыто дает понять, что Иову выгодно быть богобоязненным, поскольку его праведность вознаграждается сторицей. Вопрос сатаны-это вызов каждому из нас. Почему мы стремимся к добру? Из любви ли к Богу и желания сделать угодное Ему, или же имеется в виду какая-то выгода, корысть? Однажды Иисус сказал окружающему Его народу: "Истинно, истинно говорю вам: вы ищете Меня не потому, что видели чудеса, но потому, что ели хлеб и насытились" (Ев. Иоан. 6, 26). Таков ли Иов? Был ли он благочестив из личной выгоды? Нет, он не был таковым.

Картина опять меняется, и мы имеем возможность наблюдать за бурно развивающимися событиями в жизни Иова. Одно горе за другим обрушиваются на его голову. Примечательно отметить, как описываются эти события. Сыновья и дочери пировали в доме первородного брата своего. Ничто не предвещало горя. Но вдруг одно несчастье за другим не дают ему прийти в себя. Потеря имущества и, что больнее всего, потеря сразу всех своих сыновей и дочерей. Кажется, силы зла и тьмы беспрепятственно начали действовать в жизни Иова. Но это не так: Бог продолжает контролировать события, хотя то, что совершилось в жизни Иова, выше его понимания.

Столетиями позже пророк Исайя, раскрывая сущность Бога и Его действий, сказал такие слова: "Мои мысли - не ваши мысли, не ваши пути - пути Мои, говорит Господь. Но, как небо выше земли, так пути Мои выше путей ваших, и мысли Мои выше мыслей ваших" (Ис. 55, 8- 9). Если Бог допускает то или иное в нашей жизни, то Он все же продолжает контролировать события. Поэтому если Он посылает нам скорби и переживания, то будем всегда помнить, что имеется божественное предвидение окончательного добра. У Господа имеется высшая цель - наше благо. В допущенных страданиях испытывался Иов. Но нужно сказать, что страданиями испытываются все. Имеется нечто ценное, что мы можем получить, только будучи в страданиях. Некоторые, пройдя горнило страданий, обретают особые силы, о которых они и не мечтали. Другие обретают особые свойства души. Никогда не забуду случая, когда, посещая поместные церкви, я встретился с одним пресвитером, которому было лет двадцать пять. Мне бросилось в глаза, что, несмотря на свои довольно молодые годы, он был как-то особенно серьезен, от него веяло особой обаятельностью и просматривалась глубокая душа. Причина обаятельности этого брата выяснилась, когда я посетил его дом. Его молодая жена заболела неизлечимой, тяжелой болезнью, и постигшие страдания выкристаллизовали в нем такую душу. Правда, не на всех одинаково сказываются скорби и переживания. Иные, наоборот, от страданий ожесточаются и становятся черствыми. Все зависит от того, как мы рассматриваем жизнь. Если горизонты нашего мышления ограничиваются только этой временной физической жизнью и нашей главной целью является лишь удовольствия в земной жизни, тогда, конечно, подобное испытание будет казаться бессмыслицей, не имеющей никакой благой цели. Если же мы смотрим на эту жизнь как на подготовку к вечной жизни и видим, что все служит к углублению и усовершенствованию человеческой личности, раскрытию ее прекрасных и возвышенных сторон, тогда испытания имеют для нас ясную и понятную цель.

Мы рассмотрели лишь начало испытаний Иова. Дальнейшее повествование снова переносит нас в иной мир, и мы слышим, как Господь высоко отзывается об Иове: "Нет такого, как он, на земле: человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла, и доселе тверд в непорочности" (Иов. 2, 3). Сатана же считает, что испытания Иова были только внешними, некасающимися его самого. Еще большие страдания обрушиваются на голову Иова, но мы видим, что Бог продолжает контролировать события. "И сказал Господь сатане: вот, он в руке твоей, только душу его сбереги. И отошел сатана от лица Господня... и поразил Иова проказою лютою от подошвы ноги по самое темя его. И взял он себе черепицу, чтобы скоблить себя ею и сел в пепел" (Иов. 2, 6-7). Особо тяжелая форма проказы поразила все тело многострадального Иова. Быть прокаженным - это ужасное переживание. Человек превращается в заживо гниющий труп. Иов переносит боль не одного какого-то члена тела, но все его тело болит без перерыва. Но при этом физическая боль у Иова, как она ни была велика,- это еще не самое главное. К физической боли прибавлялись не менее сильные душевные муки. Мы слышим вопль его души: "Тело мое одето червями и пыльными струпьями, кожа моя лопается и гноится... опротивела мне жизнь" (Иов. 7, 5, 16). Сколько физических, душевных и духовных мук! Не удивительно, что некогда мужественный Иов надломлен и проклинает день своего рождения (Иов. 3, 1).

Далее в драме Иова появляется новая личность - жена Иова. Много осуждений падает на голову этой женщины. Но подойдем к ней поближе и постараемся понять ее. Потеря сразу семи сыновей и трех дочерей была тяжелым горем для ее материнского сердца. В этой трагической смерти она отдала часть самой себя. А теперь ей суждено смотреть на страдания дорогого человека и видеть безвыходность его положения. И в том, что она сказала своему мужу, было не что иное, как желание остановить его страдания - "Похули Бога и умри". На эти слова Иов отвечает ей: "Неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать" (Иов. 2, 10)? Словно второе дыхание приходит к Иову. Он обретает твердость духа, и сказано, что "во всем этом не согрешил Иов устами своими".

Затем приходят три друга Иова. Вначале они не узнали его, настолько он изменился. Друзья плакали в искреннем сострадании к Иову. Они молчали семь дней, понимая, что слова бесполезны, но и помочь страдальцу друзья были не в состоянии. Только Господу под силу любое горе, любое переживание, и в Нем мы имеем такого Первосвященника, "Который, подобно нам, искушен во всем, кроме греха. Посему да приступаем к престолу благодати, чтобы получить милость и обрести благодать для благовременной помощи" (Евр. 4, 15-16).

 

 

"ЖАЛКИЕ УТЕШИТЕЛИ"

"Как сильны слова правды! Но что доказывают обличения ваши?" (Иов. 6, 25).

Как больно видеть страдающего человека. Семь дней и ночей провели в безмолвии друзья Иова, переживая с ним его великое горе. Но они не могли больше молчать, они чувствовали, что должны что-то сказать, потому что целью их прихода было "сетовать с ним и утешать его" (Иов. 2, 11).

Первым начал свою речь Елифаз Феманитянин: "Если попытаемся мы сказать к тебе слово,- не тяжело ли будет тебе? впрочем кто может возбранить слову! Вот ты наставлял многих, и опустившиеся руки поддерживал, падающего восставляли слова твои, и гнущиеся колена ты укреплял. А теперь дошло до тебя, и ты изнемог; коснулось тебя, и ты упал духом" (Иов. 4, 2-5). Эти и последующие слова друзей не толь- ко не утешили страдающего, но, по сути дела, увеличили его страдания и вызвали у него справедливый упрек: "Жалкие утешители все вы" (Иов. 16, 2).

Постараемся рассмотреть точку зрения утешителей Иова. Во время написания Книги Иова господствовало понятие заслуженного наказания. Согласно этому понятию всякое страдание рассматривалось как результат совершенного греха. "Вспомни,- говорил Елифаз Феманитянин, обращаясь к Иову,- погибал ли кто невинный, и где праведные были искореняемы" (Иов. 4, 7)? Поистине, это было вполне разумное воззрение, вытекающее из веры в живого и справедливого Бога. Людям было полезно знать, что если человек делает зло, то он будет наказан. На основании такого воззрения друзья Иова сделали вывод, что если Иов страдает, значит, он где-то тяжко согрешил. Вот почему они начали с того, что предлагали ему покаяться перед Богом. "Верно, злоба твоя велика,- продолжал говорить Иову Елизаф Феманитянин,- и беззакониям твоим нет конца. Верно, ты брал залоги от братьев твоих ни за что, и с полунагих снимал одежду. Утомленному жаждою не подавал воды напиться, и голодному отказывал в хлебе... Вдов ты отсылал ни с чем, и сирот оставлял с пустыми руками. За то вокруг тебя петли, и возмутил тебя неожиданный ужас... Если ты обратишься к Вседержителю, то вновь устроишься, удалишь беззаконие от шатра твоего... Помолишься Ему, и Он услышит тебя, и ты исполнишь обеты твои" (Иов. 22,5-7, 9-10,23, 27).

Иов был праведником в строгом смысле этого слова. Страдание, которое переносил он, не входило в рамки понятия о страданиях, которого придерживались его друзья. И вообще нет такого понятия, такого толкования страданий, которое подходило бы ко всем случаям жизни. Правда, грех человека приводит к многим страданиям. В царстве болезней грех является одной из главных причин страданий людей. Есть такие болезни, которые являются следствием греха самого страдальца.

Однако тем не менее имеют место случаи, когда страдают праведны богобоязненные люди.

Друзья Иова видели, что их толкование страданий не принимал Иовом, но они не могли остановиться в своих рассуждениях. А ме) тем Иов нуждался не в объяснении страданий, а в том, чтобы кто-нибудь мог взять его руку и положить ее в руку Господа. Только это м ло помочь Иову. Он сам старался изо всех сил держаться Бога, но друзья ему в этом не помогли. Будем помнить, что если мы хотим пом человеку, которого постигла трагедия, то необходимо вселить в сер, страдающего веру в Божие водительство и Божие милосердие, что он, прикоснувшись к Нему, получил необходимые силы для перенесения всего, что выпало на его долю.

 

ЛУЧ СВЕТА ВО ТЬМЕ

"А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию" (Иов. 19, 25).

Рассматривая жизнь многострадального Иова, мы открываем с, дующие неоспоримые факты. Страдание выглядит совершенно иначе в зависимости от того, смотрим ли мы на него со стороны или же сам переживаем его. Велики слова Иова, рожденные в страданиях: "И мог бы так же говорить, как вы, если бы душа ваша была на месте I души моей; ополчался бы на вас словами, и кивал бы на вас головою и ею" (Иов. 16, 4). В горниле страданий обретаются драгоценные истины, которых нигде иначе нельзя получить. В горниле своих собственных страданий Иов открыл луч света, который воссиял во мраке. В глуби своего несчастья Иов пришел к потрясающей вере в Бога: "Я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию; и я во плоти моей узрю Бога" (Иов. 19, 25-21 В страдании Иов получил ответ на неумирающий вопрос, исходящий самого сердца человека: "Когда умрет человек, то будет ли он опять жить" (Иов. 14, 14)? Иов приходит к началу великой истины - Бог никогда не оставляет свое творение. "Как отец милует детей своих, так милует Господь боящихся Его" (Пс. 102, 13). Что бы ни случилось в жизни, как бы ни была она сурова, какие бы страдания ни постигли "боящихся" Господа, Бог не может оставить Свое творение, подобно то! как отец не может оставить детей своих. Бог во Христе показывает, ч Его любовь настолько велика, что Он берет на Себя наши болезни наши немощи и все наши скорби. "Христос воскрес из мертвых. Смертию смерть попрал и сущим во гробах всем жизнь даровал" (Сборник духовных песен, № 473).

 

БОЖИЙ ОТВЕТ

"Господь отвечал Иову из бури" (Иов. 38,

"Я слышал о Тебе слухом уха; теперь з мои глаза видят Тебя" (Иов. 42, 5).

"О, если бы кто выслушал меня! Вот мое желание, чтобы Вседерж] тель отвечал мне" (Иов. 31, 35) -таков был вопль души исстрадавш гося Иова. И Бог ответил Иову, но не так, как мы могли предполагать Нам могло казаться, что Бог должен был бы нежно возлить умиротворяющий елей на истерзанное страданиями сердце Иова. Но мы читаем "Господь отвечал Иову из бури". Если друзья досаждали Иову своим рассуждениями, то Бог подходит к нему с такими словами: "Кто это омрачающий Провидение словами без смысла" (Иов. 38, 2)? В последующих стихах этой же главы Бог открывает перед Иовом тайны мироздания. "Препояшь ныне чресла твои, как муж: Я буду спрашивать тебя, и ты объясняй Мне,- сказал Господь Иову,- где был ты, когда Я полагал основания земли? Скажи, если знаешь. Кто положил меру ей, если знаешь? Или кто протягивал по ней вервь? На чем утверждены основания ее, или кто положил краеугольный камень ее, при общем ликовании утренних звезд, когда все сыны Божий восклицали от радости. Кто затворил море воротами, когда оно исторглось, вышло как бы из чрева, когда Я облака сделал одеждою его и мглу пеленами его. И утвердил ему Мое определение, и поставил запоры и ворота, и сказал: "доселе дойдешь, и не перейдешь, и здесь предел надменным волнам твоим?"... Знаешь ли ты уставы неба, можешь ли установить господство его на земле? Можешь ли возвысить голос твой к облакам, чтобы вода в обилии покрыла тебя?... Кто вложил мудрость в сердце, или кто дал смысл разуму?" (Иов. 38, 3-11; 33-34, 36).

Разве это ответ на вопрос Иова? Как это ни странно, но это был такой ответ, который так желал получить Иов, и он исповедует свое незнание и неправильное представление о Боге и говорит, что познал то, в чем так нуждался. "Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя" (Иов. 42, 5). Иов обрел успокоение и мир в новом познании Бога.

Первое, в чем нуждается человек, находящийся в страдании,- это получить возможность подняться выше самого себя, выше трудностей и переживаний. Естественно, Иов был больше всего занят самим собой. После неуспеха друзей утешить его Иов все больше погружался в маленький мир своих собственных страданий. Бог открыл Иову большой мир и этим самым поставил его на путь избавления от мирка страданий, в который он закрыл себя.

Когда нас постигают те или иные переживания, то мы можем закрыться в них, задавая себе один и тот же вопрос: почему Бог допустил это? Мы часто склонны думать, что Бог должен служить нашим целям и нашим удобствам. Истина же резко противоположна: мы живем в этом мире, чтобы служить Божьим целям и творить Его волю. Наш маленький мирок является лишь частью большего мира, где имеются более важные проблемы, чем только мое личное благополучие. Ничто так действительно не избавляет человека от сомнения и отчаяния, как большее видение Бога. Когда Бог заговорил с Иовом из бури, Он открыл пред ним чудесную панораму Вселенной и помог ему услышать не только биение своего обиженного сердца, но и сонмы иных голосов.

Две истины, познанные Иовом, даруют ему душевный мир.

Во-первых, Бог знает, что делает. Все в этом мире имеет благую цель. Бог контролирует все события в мире. Это не значит, что все может быть понятно нам. Трудно, например, понять, почему Бог дает нам свободу ранить друг друга. Но даже и тогда, когда нам непонятно, мы должны доверять Богу.

Во-вторых, жизнь имеет много тайн, но центром всего является любовь. Чем больше человек познает, тем более таинственно раскрывается перед ним жизнь, но необходимо твердо верить, что в основе непознанного- не тьма, но свет; не жестокость, а любовь.

"Я слышал о Тебе слухом уха,- восклицает Иов,- теперь же мои глаза видят Тебя". Есть познание Бога, которое мы получаем только через страдания, и никаким иным путем невозможно его приобрести. Многие приобретают познания непосредственно от Того, Кто послал в мир единородного Сына Своего, Который испытал на Себе весь ужас страданий и явил Собою совершенную любовь.

М. Я. Жидков

ПЕРВОЕ ПОСЛАНИЕ АПОСТОЛА ПЕТРА

(Продолжение) ГЛАВА ТРЕТЬЯ

Стих 15: "Господа Бога святите в сердцах ваших; будьте всегда готовы всякому, требующему у вас отчета в вашем уповании, дать ответ с кротостью и благоговением".

"Да святится имя Твое",- взываем мы в молитве "Отче наш". "Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий" (1 Кор. 6, 20),- говорит апостол Павел.

"Господа Саваофа - Его чтите свято, и Он - страх ваш, и Он - трепет ваш" (Ис. 8, 13). Велик Бог. "Свят, свят, свят Господь Саваоф! вся земля полна славы Его" (Ис. 6, 3)!

Сознание величия Бога, Его святости и чистоты, Его силы и Его вечной любви должно наполнять наши сердца благоговением и страхом перед Ним. Святить Бога означает принять Его в свое сердце. Святить Бога также означает не допускать осквернения греховными мыслями и делами (2 Кор. 6, 14).

Далее в рассматриваемом стихе апостол Петр говорит, что христианин должен быть готов всегда дать отчет в своем уповании. Но для того чтобы отвечать, как должно, необходимо, во-первых, хорошо знать Священное Писание, хорошо владеть, как истинный воин Христа, духовным мечом, который есть Слово Божие (Ефес. 6, 17). Во-вторых, необходимо заботиться о том, чтобы слово наше было всегда с благодатию, приправлено солью, дабы мы знали, как отвечать каждому (Кол. 4, 6). Если Спаситель наш постоянно пребывал в молитве, то насколько еще более мы нуждаемся в Его благодати.

Будем, подобно Христу, всегда готовы, не теряя своего христианского достоинства, дать отчет с кротостью и благоговением.

Стихи 16-17: "Имейте добрую совесть, дабы тем, за что злословят вас, как злодеев, были постыжены порицающие ваше доброе житие во Христе. Ибо если угодно воле Божией, лучше пострадать за добрые дела, нежели за злые".

В каждом человеке есть внутренний голос, который то осуждает, то оправдывает его. Этот внутренний голос человеческого духа - не что иное, как наша совесть - голос от Бога, давшего человеку свое дыхание жизни.

Апостол Павел говорит о язычниках, что они, не имея закона Моисея, поступают по закону, потому что "дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую" (Римл. 2, 14-15).

Когда книжники и фарисеи привели ко Христу женщину, взятую в прелюбодеянии, и услышали слова Господа: "Кто из вас без греха, первый брось в нее камень",- то произошло нечто неожиданное. "Они же, услышавши то и будучи обличаемы совестью, стали уходить один за другим" (Ев. Иоан. 8, 9). Подобное совершилось и с Иудой, когда под тяжестью угрызения совести он бросил сребреники в храме, а затем пошел и удавился (Ев. Матф. 27, 5).

Но разная совесть бывает в человеке. Слово Божие говорит о людях, которые имеют оскверненную и даже сожженную совесть, о тех, которые постоянно оскверняются пороками и грехами, и тем самым заглушают и подавляют совсем голос совести (1 Тим. 4, 2).

Благодарение Богу, что и для таковых есть чудесное средство очищения порочной совести - это Кровь Христа, могущая очистить "совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному" (Евр. 9, 14; 10, 22).

Апостол Павел всегда подвизался иметь непорочную совесть пред Богом и людьми (Деян. Ап. 24, 16). Будем и мы стремиться иметь добрую совесть, то есть проводить такую жизнь, чтобы Господь и люди не осуждали нас.

Добрая совесть, как лучезарное солнце, озаряет наше сердце внутренним счастьем, блаженством и покоем. Добрая совесть несет здоровье душе и телу, тогда как под угрызением нечистой совести человек теряет покой; это отражается и на его духовном, умственном и физическом состоянии. Пусть в служении Богу у нас будет чистая совесть (2 Тим. 1,3), пусть чистая совесть будет у нас и в нашем служении людям.

Стихи 18-20: "Потому что и Христос, чтобы привести нас к Богу, однажды пострадал за грехи наши, праведник за неправедных, быв умерщвлен по плоти, но ожив духом, которым Он и находящимся в темнице духам, сошед, проповедал, некогда непокорным ожидавшему их Божию долготерпению, во дни Ноя, во время строения ковчега, в котором немногие, то есть восемь душ, спаслись от воды".

В приведенных стихах раскрыт Божий план спасения рода человеческого. Апостол вновь напоминает о том, что является "центральным" среди всех поднятых им вопросов. Основная цель первого пришествия Христа - привести людей к Богу. Общение человека с Богом было нарушено в Эдемском саду после грехопадения. Бог создал человека невинным, но грех сделал его порочным и произвел разделение между ним и Богом: "Беззакония ваши произвели разделение между вами и Богом вашим, и грехи ваши отвращают лицо Его от вас, чтобы не слышать" (Ис. 59, 2).

Чтобы совершить примирение человека с Богом, умиротворить земное и небесное, потребовалась смерть праведного за неправедных (Кол. 1, 20-22).

Раскрывая эту же тему, апостол Павел пишет, что Сам Бог "предложил в жертву умилостивления в Крови Его (Христа) чрез веру, для показания правды Его в прощении грехов" (Римл. 3, 25). Иегова не пощадил Своего единственного Сына, но отдал Его за всех нас!

"Быв умерщвлен по плоти", Спаситель наш ожил духом, "чтобы предстать ныне за нас пред лице Божие" (Евр. 9, 24). "Бог воскресил Его, расторгнув узы смерти, потому что ей невозможно было удержать Его" (Деян. Ап. 2, 24).

Величественным видел апостол Иоанн воскресшего Христа на острове Патмос. Очи Его - как пламень огненный, голос Его, как шум вод многих, а лицо Его - как солнце, сияющее в силе своей. Увидев Спасителя, апостол упал пред Ним, как мертвый. Но Господь положил на него руку Свою и сказал: "Не бойся; Я есмь первый и последний и живой; и был мертв, и се, жив во веки веков" (Откр. 1, 17-18).

Библия учит, что наша бессмертная душа, то есть та часть нашего существа, которая мыслит, чувствует - наша личность никогда не умрет. После смерти душа переходит в иной мир. Если в жизни своей человек покаялся и через веру в искупительную жертву Христа получил возрождение, то он переходит в рай. Если же человек не обратился ко Христу с покаянием, не пережил возрождения, то он пойдет в то место, которое Христос называет адом (Ев. Иоан. 3, 3). Особенно ярко Христос раскрыл эту истину в притче о богаче и Лазаре (Ев. Лук. 16, 19- 31). Между адом и раем "утверждена великая пропасть, так что желающие перейти после смерти из ада в рай не могут" (Ев Лук. 16, 26).

Рассматриваемый нами текст Первого послания ап. Петра говорит о том, что Иисус Христос сошел в темницу, где находились духи умерших, и проповедовал им.

Раскрывая эту трудно постигаемую истину, апостол Петр говорит далее: "Ибо для того и мертвым было возвещено Евангелие, чтобы они подверглись суду как люди во плоти, но жили бы по Богу в духе" (1 Петр. 4, 6).

Из этого и других мест Священного Писания вытекает, что и за гробом души имеют полное сознание, что они мыслят, рассуждают, знают о совершающихся событиях и то, что их ожидает. Особенно эта истина нам раскрывается в Откр. 6, 9-11.

Выше мы отмечали на основании Слова Божия, что за гробом нет прощения, нет и проповеди Евангелия о совершенном Христом спасении. Но в данном исключительном случае, мы читаем, что Христос сошел в темницу и там проповедовал духам.

На Голгофе Христос совершил полную победу над врагом душ человеческих, "лишил силы имеющего державу смерти, то есть диавола" (Евр. 2, 14), "пленил плен и дал дары человекам" (Ефес. 4, 8-9).

Слово Божие различает два мира. Первый мир закончился потопом (2 Петр. 1, 5), второй мир, нынешний мир "сберегается... на день суда" (2 Петр. 3, 7). Первый мир был отдален от Иисуса Христа тысячелетиями, но тем не менее не лишился возможности услышать Его благовестия. Победитель смерти и ада сошел к ним с благой вестью. Это говорит о всеобщности проповеди спасения первому и второму миру. В этом акте усматривается безмерное милосердие Бога.

Стихи 21-22: "Так и нас ныне подобное сему образу крещение, не плотской нечистоты омытие, но обещание Богу доброй совести, спасает воскресением Иисуса Христа, Который, восшед на небо, пребывает одесную Бога, и Которому покорились Ангелы и власти и силы".

Вода, потопившая первый грешный мир, в то же время служила для Ноя утверждением в истинности Божиих определений и обетовании; она принесла его в новый мир и сделала его родоначальником этого мира. Ной, можно сказать, крестился в воде потопа в новую жизнь. Апостол Павел дает нам другой подобный этому образ крещения в воде Чермного моря, чрез которое перешел обетованный народ. "Отцы наши все были под облаком и все прошли сквозь море; и все крестились в Моисея в облаке и в море" (1 Кор. 10, 1-2). Море явилось для них границей прошлой жизни, возврата к которой не могло быть.

Иисус Христос заповедовал Своим последователям совершать подобное сему образу водное крещение во имя Отца и Сына и Святого Духа: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет" (Ев. Матф. 28, 19-20; Ев. Марк. 16, 15-16). Крещению должны предшествовать: проповедь о спасении во Христе, вера, покаяние, возрождение.

Когда после проповеди апостола Петра слушавшие его спросили: "Что нам делать?", Он ответил им: "Покайтесь и да крестится каждый из вас" (Деян. Ап. 2, 36). Только тем, которые охотно приняли благовествуемое слово и покаялись, было преподано крещение (Деян. Ап. 2, 41; 8, 37).

Крещение означает: проявление послушания Господу (Ев. Матф. 3, 14-15), обещание Богу доброй совести, знак погребения и воскресения со Христом. "Итак мы погреблись с Ним крещением в смерть, дабы, как Христос воскрес из мертвых славою Отца, так и нам ходить в обновленной жизни" (Римл. 6, 4). Вода символизирует могилу, в которую погружается уверовавший. Погружаясь в воду, крещаемый обещает Господу и Церкви, что он умирает для греха; выходя из воды, он свидетельствует, что будет жить для Бога во Христе Иисусе (Римл. 6, 11). "Неужели не знаете, что все мы, крестившиеся во Христа Иисуса, в смерть Его крестились" (Римл. 6, 3). "Бывши погребены с Ним в крещении, в Нем вы" и совоскресли верою в силу Бога, Который воскресил Его из мертвых" (Кол. 2, 12).

Таким образом, водное крещение является неизгладимым переживанием христианина, внешним выражением его внутреннего состояния, открытым обещанием искупленного грешника быть мертвым для греха, но живым для исполнения воли Божией.

Сказав о страданиях Христа-Праведника за неправедных - о Его благовестии в темнице духам усопших во время Ноя и о спасении в Его воскресении,- апостол заканчивает третью главу своего послания изображением величайшей славы Иисуса Христа, восшедшего с победным триумфом в небеса и сидящего одесную Бога Отца. Об этом пишет и апостол Павел: "Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной. Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени. Дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних. И всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" (Филип. 2, 6-11).

Тот, Кто был отвергнут людьми, Кто принял тяжкие страдания и мучения и был распят за неправедных, ныне пребывает в великой небесной славе. "Сей, будучи сияние славы и образ ипостаси Его и держа все словом силы Своей, совершив Собою очищение грехов наших, воссел одесную (престола) величия на высоте" (Евр. 1, 3).

Спаситель наш, являясь ныне Первосвященником, шествует среди семи светильников Церкви Своей, держа звезды - служителей - в деснице Своей, и совершает Свое первосвященническое служение (Откр. 1, 13-16). Он спасает приходящих к Нему и ходатайствует перед Отцом Небесным о Своих искупленных детях (Римл. 8, 34; Евр. 7, 25).

Как радостно сознавать, что восшедший на высоту небес, пребывающий в великой славе Спаситель не забыл Своих возлюбленных учеников, что Он продолжает трудиться над ними, приготовляя их к Своему вечному небесному царству. Он хочет, чтобы мы не имели каких-либо пятен или пороков или чего-либо подобного, но чтобы мы были святыми и непорочными (Ефес. 5, 27). Ведь туда не войдет ничто нечистое (Откр. 21,27).

Торжественно восшел на гору Господню Царь славы - Победитель ада и смерти (Пс. 23). Перед Ним преклонились все ангелы и покорились Ему (Евр. 1, 6). Но еще не всякий язык исповедал Господа Иисуса Христа (Римл. 14, 11). Библия говорит, что придет то время, когда после восхищения Церкви Агнец закланный снимет семь печатей с запечатанной книги и вступит во владение Свое. Тогда "всякое создание, находящееся на небе и на земле, и под землею и на море, и все, что в них", будет восклицать: "Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков" (Откр. 5, 9-15). Тогда преклонятся перед Ним колена земных и небесных и "не будут делать зла и вреда на всей святой горе Моей: ибо земля будет наполнена ведением Господа, как воды наполняют море" (Ис. 11, 9).

А. И. Мицкевич

ЗАКОН ОСВЯЩЕНИЯ

Стремление к нравственному совершенству присуще людям. Человек создан, чтобы расти, а не оставаться в одном положении. Но одной силы воли, одной решимости еще недостаточно для этого. Во-первых, жизнь наша слишком коротка, а грехов - легион. Во-вторых, при искоренении одного греха другие остаются нетронутыми. В-третьих, борьба с одним определенным грехом не оказывает никакого действия на корень и причину болезни в целом. В-четвертых, нравственного совершенства никогда нельзя достигнуть, ограничиваясь лишь отсечением сухих ветвей своего духовного организма.

Обратившись к Священному Писанию, мы найдем закон для нашей задачи столь же ясный и точный, как и законы в естественном мире. Если мы будем следовать этому простому правилу, то усовершенствование нашего характера будет столь же несомненным результатом, как и всякий результат, вытекающий из законов природы. Нигде это правило не выражено с такой точностью и ясностью, как во Втором послании к Коринфянам, написанном апостолом Павлом к христианской церкви, которая, находясь в городе, славившемся распущенностью своих нравов, искала высшей и лучшей жизни. Этот стих следующий: "Мы же все открытым лицом, как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ от славы в славу, как от Господня Духа" (2 Кор. 3, 18). Сам человек не может изменить себя. Перемена, к которой мы стремимся, производится в нас силой свыше. Как под общим воздействием внешних сил вырастает ветвь, распускается почка и зреет плод, так под невидимым влиянием извне совершается и духовный рост человека. Характер каждого человека остается таким же или продолжает развиваться все в прежнем направлении, пока воздействующие силы не изменят это состояние. Наша ошибка заключается в том, что мы не стараемся поставить себя под воздействующие силы.

Самая верная характеристика человеческого существа - это сравнение его с зеркалом. Мы представляем собою ряд зеркал. Ум, память, душа - не что иное, как обширная комната, обитая зеркалами. От этого чудесного устроения зависит способность смертных существ отражать свойства Божий.

На этом поразительном, но тем не менее очевидном психологическом факте апостол Павел основывает учение об освящении. Он знает, что характер создается медленно и постепенно, что он ежечасно изменяется к лучшему или к худшему, в зависимости от образов, отражающихся в его душевном зеркале.

Если на человека воздействуют события, то еще большее влияние оказывают на него люди. Мы говорим, что при встрече друг с другом мы обмениваемся словами, тогда как между нами происходит собственно обмен душ. А при более близких и частых встречах этот обмен настолько полон, что особенные черты одной души начинают обнаруживаться в другой. Кто не наблюдал такого таинственного сближения душ? Кому не встречались пожилые супружеские пары, прошедшие рука об руку, душа в душу свой жизненный путь, относившиеся друг к другу с таким доверием, уважением и ласкою, что даже самые лица супругов постепенно приняли почти одно и то же выражение? Это уже не две отдельные, а одна общая душа. Полувековое взаимное отражение сделало свое дело: супруги преобразились в один и тот же образ. Они уподобились друг другу, потому что изо дня в день взаимно сосредоточивали друг на друге свое внимание.

Апостол Павел сделал высшее приложение этого закона. Он сам был измененным человеком; Иисус Христос произвел в нем перемену. По дороге в Дамаск произошла памятная встреча, и с того часа жизнь апостола Павла была поглощена жизнью Христа. Последствия этого факта не заставили себя ждать; они стали обнаруживаться во всем - в словах, делах, образе. Апостол Павел уподобился Тому, Кого он постоянно любил. "Мы же все, - пишет он, - как в зеркале, взирая на славу Господню, преображаемся в тот же образ".

Что может быть проще, понятнее, естественнее и сверхъестественнее? Это аналогия ежедневно повторяющегося факта. Находясь в обществе хороших людей, мы не можем произносить недостойные слова. Одно присутствие таких людей становится нашим возвышением, очищением. Если жизнь с людьми, носящими миллионную часть свойств Высшего, может восхищать и очищать душу, то как беспредельно должно быть влияние на нее Христа. Жизнь со Христом должна сделать человека подобным Христу.

Эта истина подтверждается фактами. Она ясно сказалась на апостоле Павле и еще резче обнаружилась во время земной жизни Христа. Несколько простых, необразованных людей были приняты Им в Свой тесный круг. И сейчас же обнаружилась в них перемена. Мы изо дня в день можем проследить постепенный духовный рост этих первых учеников. Сначала в них замечается самое слабое отражение свойств их Учителя. Мало-помалу чудесное влияние Его жизни проникает в них все глубже. Их нравственные силы поддаются этому влиянию, преобразуются, освящаются. Нрав их становится мягче, речь умереннее в поступках обнаруживается меньше себялюбия. Как распускаются замерзшие почки под влиянием теплых лучей весеннего солнца, так и их испорченная природа раскрывается для более полной жизни. Незаметно для них самих они стали другими людьми. Наконец пришел день, когда они почувствовали себя похожими на своего Учителя, подобно Ему стали наставниками и благодетелями человечества. Они не могли дать себе отчета, как произошла в них такая перемена, но они не могли жить и действовать иначе. Не снаружи, а внутри их самих создалась теперь побудительная сила поступать именно так. Посторонние люди, часто видавшие их, знали, в чем заключалась причина совершившегося в них переворота. "Они были с Иисусом",- шептали эти люди. На учениках уже лежала печать Его свойств. Какая поразительная победа, какая тайна возрождения, делающая смертного человека способным уподобиться Богу!

Трогательно читать то, что говорят о влиянии Христа Его современники, особенно апостол Иоанн. Последний, живя с Учителем, не переставал дивиться Ему; он был так охвачен, преображен этим влиянием, что не допускал возможности, чтобы, подпав под это влияние, можно было когда-нибудь стать прежним человеком. "Всякий, пребывающий в Нем, не грешит",- говорит апостол Иоанн. Грешить при таком условии казалось ему столь же невозможным, как куску льда оставаться целым под палящими лучами солнца, как тьме устоять перед светом полудня. Если кто произвольно грешил, то для Иоанна это было прямым доказательством, что этот человек никогда не был в обществе Иисуса Христа. "Всякий согрешающий не видел Его и не познал Его",- восклицает апостол (1 Иоан. 3, 6). В присутствии Спасителя грех цепенеет; корни его увядают; власть и победа его исчезают навсегда.

"Но то были современники Христа,- скажут иные.- Им было легко воспринимать Его влияние, потому что они были с Ним неразлучны. Но как можем мы отражать то, чего никогда не видели? Что может тут сделать память или чтение очень краткого жизнеописания Христа? Допустимо ли влияние на нас Того, Кто жил и покинул эту землю? Как могут нынешние люди сделать Христа постоянным спутником своей жизни?" На это можно ответить, что дружба - духовна. Она не зависит от пространства или времени. Конечно, было бы неизреченным счастьем жить в то время, когда Сын Божий пребывал среди людей.

Но если бы Христос оставался пребывать на земле, то, вероятно, немногим из нас выпало бы счастье видеть Его. Наше общение со Христом должно быть духовным, как и всякая дружба, всякая истинная любовь, человеческая и божественная.

"Пусть Христос будет нашим постоянным спутником" - вот практическое значение для нас слов апостола. Будем под Его влиянием больше, чем под каким-либо другим. Десять минут, проведенных ежедневно в Его обществе, даже две минуты, если это будет лицом к лицу, сердцем к сердцу, совершенно изменят весь день. Каждое действие совершается под известным настроением, пусть же это настроение будет сообщаться Христом. Вчера мы получили неприятное письмо. Мы сели и написали ответ, который едва стерпела бумага. Мы изыскивали самые сильные выражения, какие нам только были известны, и отослали свой ответ, не задумываясь над тем, как жестоко, бессердечно мы поступили. Это произошло потому, что наше духовное состояние было не на высоте. Мы начинали день при неправильной установке своего душевного зеркала. Если бы мы с раннего утра повернули его в сторону Христа, то наш духовный настрой был бы иным и мы не могли бы написать такого письма. Если каждый новый день мы будем начинать с общения со Христом, то в течение всего дня наши действия до мелочей будут совершаться под впечатлением запавшего в нашу душу утреннего видения. Вчера мы думали главным образом о себе. Сегодня встретятся нам беспомощные, искушаемые, опечаленные, и каждому из них мы выскажем дружеское участие. Где были все эти люди вчера? Там же, где и сегодня; но мы не видели их. Огорченные видимы именно при отраженном свете. Душа наша сегодня не под обычным углом. "Вещи невидимые" стали видимы. В течение немногих коротких часов мы живем вечной жизнью, жизнью веры, которая есть жизнь высшего зрения.

Пройдет и завтрашний день, и когда вечером мы мысленно проследим его, нам самим покажется странным, что мы могли прожить его так хорошо. В нас будет сознание того, что с нами пребывает Христос, что никто не принуждал нас поступать так; что переворот в нашей душе совершился без всякого усилия, тихо и незаметно. Мы не станем поздравлять себя, как человек, исполнивший великое дело, или достигший личного успеха, или сделавший крупный вклад в хранилище "христианского опыта" для обеспечения такого же результата в будущем. Мы почувствуем лишь, что в нас проявилась "слава Господня". И если результат был истинный, то и окружающие нас люди почувствуют, что это была "слава Господня". Смотря в зеркало, человек видит не зеркало, а то, что оно отражает.

Что все это возможно в действительности и не есть мираж, что такая жизнь возможна для людей и что ею живут многие и в наши дни- подтверждается прямо житейскими фактами. Из тысячи свидетельств мы приведем одно. Вот исповедь благодарного Христу сердца, которую мы передаем лишь с небольшим сокращением. "Нисколько не умаляя значения того влияния, которое имели на меня родители и общество, я все-таки должен признать, что мой ум и характер моих наклонностей были созданы во мне Христом. Свои сокровенные идеалы прекрасного я заимствовал от Христа. Почти все, что было достойного, чистого, благородного в моих помыслах, имеет своим источником Господа Иисуса. Никто из великих людей не занимал в моем воображении или моих мыслях столько места, сколько смиренный образ Иисуса Назорея. В течение более чем двадцати пяти лет я обращался к Нему, ища у Него меры и правила на всякое мое действие. Во всех случаях моей жизни я искал общества Христа и с ранних пор внутренним оком мог видеть обращенный ко мне любвеобильный Его взор. Христос, открывавшийся моему внутреннему взору, дал мне таким образом более идеалов, образцов и имел на меня больше влияния, чем описание каких бы то ни было человеческих характеров.

Но и этим еще не все сказано. Хотя в блаженном будущем кроются начала всего, что заставляет меня благословлять свою здешнюю жизнь, однако я должен сказать, что как само лето по сравнению со всем, что оно производит - цветами, листьями, травами,- так и Христос в сравнении со всем тем, что Он произвел в моем уме или моем сердце. Христос - Альфа и Омега, начало и конец моей истинной жизни.

Читая Библию, я многое извлекаю из Ветхого Завета и из посланий ап. Павла в Новом, но в конце концов я должен сказать, что самый ценный плод чтения Библии - Христос".

Обыкновенно, говоря об освящении, подразумевают некую тайну, независимо от той, которая должна быть всюду, где действует Дух Божий. Предполагают, что освящение - какой-то особый таинственный процесс, известный только посвященным. На самом же деле стремиться к святости - значит просто стремиться ко Христу, к вечно живущему Другу. Красоту дружбы составляет ее бесконечность. Христос Сам не только не гневался и не осуждал того, чтобы общение с Ним души человека уподоблялось дружбе, но Сам предложил ее. "Пребудьте во Мне" - было почти последним Его словом к миру. И прибавил практический довод: "Если пребудете во Мне, и слова Мои в вас пребудут" (Ев. Иоан. 15, 7).

Начнем с Его слов. Слова не могут оставаться безличными. Сам Христос есть Слово, ставшее плотью. Пусть и для нас слова Его станут плотью; будем исполнять их, жить по ним, и мы будем жить во Христе. "Соблюдающий заповеди Мои любит Меня". Будем повиноваться Ему, и мы полюбим Его. "Вся земля полна славы Его". Христос есть свет миру, и много этого света отражается на предметах видимой природы. Христос светит нам в людях, в книгах, в истории, в природе, музыке, искусстве. Будем искать Его во всем этом. Кто-то сказал: "Следовало бы каждый день смотреть на прекрасную картину, или слушать прекрасную музыку, или читать прекрасную поэму".

Не будем думать, что в нас ничего не происходит, потому только, что мы не видим и не слышим, как мы растем. Все великое развивается без шума. Нельзя видеть, как растет ребенок. Ап. Павел знал эту истину и, выразив ее прекраснейшими словами, положил в основу своего изречения. В утешение всех медленно возрастающих душ он сказал, что они растут "от славы в славу". "Внутренний человек,- говорит он в другом месте, - обновляется со дня на день". Всякое совершенное дело создается медленно; всякое истинное развитие - незаметными превращениями. Чем сложнее организм, тем медленнее совершается его рост. Низшие формы животных развиваются в один час; высшие достигают зрелости в один день; еще более высшие - в недели, в месяцы; немногим же нужны для этого целые годы. Земная жизнь наша не более как колыбель для вечности. Как человек в противоположность животному развивается медленно, так же медленно развивается духовный человек в сравнении с человеком физическим. Основы для вечной жизни должны полагаться особенно прочно. Необходимо остерегаться, чтобы из-за нетерпеливого желания немедленного и видимого успеха не впасть в искушение испытать какой-либо другой менее духовный путь к освящению или не повредить достижению этого последнего слишком частым наблюдением произведенных результатов, вместо того чтобы всецело сосредоточивать внимание на действующей причине.

Создание нового сердца, обновление духа есть дело всемогущества Божия. Предоставим же это Создателю. "Начавший в вас доброе дело будет совершать его даже до дня Иисуса Христа".

При всем том, человек, сознающий свое назначение, конечно, будет и сам стараться о своем успехе. Уподобление Христу достойно наших забот. Только тот, кто ставит эту цель предметом своих высших желаний, может надеяться на ее приблизительное достижение. Если поэтому до сих пор могло казаться, что все зависит от нашего пассивного отношения к делу, то теперь мы должны настоятельно и с тем большим убеждением сказать что многое зависит и от нашей деятельности. Не только в созерцании, не в сферах воображения, а в реальной действительности совершается истинная жизнь; не в области идеалов, а среди близких, осязаемых вещей вырабатывается освящение человека. Твердая решимость, настойчивость, упорный труд - все это, до сих пор устранявшееся нами как ненужное само по себе, приобретает теперь свое значение и налагает на нас вдесятеро большую ответственность. Для чего же это нужно? Для того, чтобы возбуждать душу к деятельности, направлять ее туда, где могли бы действовать на нее духовные силы. Это необходимо для сосредоточения силы воли, для приведения душевного зеркала в надлежащее положение.

Мир находится в беспрестанном движении, заставляя и душу ежедневно, ежечасно менять свою установку. "Следовать Христу" - значит вообще держать душу обращенной к Нему. Таким образом, освящение наше есть дело Христа, и в то же время и нас самих. Оно слагается из действия Божеского и человеческого.

Г. Д.

ЕВАНГЕЛИЕ ОТ ЛУКИ

19 ГЛАВА

Стихи 1-10: "Потом Иисус вошел в Иерихон и проходил чрез него. И вот, некто именем Закхей, начальник мытарей и человек богатый, искал видеть Иисуса, кто Он, но не мог за народом, потому что мал был ростом; и, забежав вперед, взлез на смоковницу, чтобы увидеть Его, потому что Ему надлежало проходить мимо нее. Иисус, когда пришел на это место, взглянув увидел его и сказал ему: Закхей! сойди скорее, ибо сегодня надобно Мне быть у тебя в доме. И он поспешно сошел и принял Его с радостью. И все, видя то, начали роптать и говорили, что Он зашел к грешному человеку. Закхей же став сказал Господу: Господи! половину имения моего я отдам нищим и, если кого чем обидел, воздам вчетверо. Иисус сказал ему: ныне пришло спасение дому сему, потому что и он сын Авраама; ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее".

Вести об Иисусе значительно опережали шествие нашего Спасителя. Люди, слышавшие о чудесах и о необычном учении Иисуса Христа, желали лично видеть Его. "И вот, некто именем Закхей, начальник мытарей и человек богатый, искал видеть Иисуса, кто Он".

Не праздное любопытство заставило богатого и знатного человека взлезть на смоковницу. Вероятно, богатство Закхея, приобретенное за счет бедных людей, не удовлетворяло духовных потребностей этого человека, и он искал чего-то другого.

В отличие от богатого юноши, Закхей не был поглощен богатством, и он нашел высшее сокровище - Христа. Сказано, что Закхей принял Спасителя "с радостью". Радость Закхея - это радость человека, нашедшего Того, Кто выше всех богатств и сокровищ этого мира.

Ученики Господа, бывшие нередко свидетелями милостей Учителя к явным грешникам, несомненно разделяли радость сборщика податей. Однако люди, окружавшие Иисуса, "начали роптать и говорили, что Он зашел к грешному человеку". По учению фарисеев, никакой праведник, тем более пророк и учитель, не должен был иметь общения с явными грешниками. Мытари же - эти слуги ненавистного иудеям римского правительства - считались большими грешниками; еще более таковыми считался, вероятно, начальник их. Но слова: "Господи! половину имения я раздам нищим и, если кого чем обидел, воздам вчетверо"- прерывают фарисейский ропот. Эти слова, сказанные устами обновленного Закхея, не только оправдывают действия нашего Спасителя, но и указывают на результат общения Иисуса Христа с грешниками и мытарями: "Ныне пришло спасение дому сему". Закхей стал другим человеком, совсем не таким, каким считали его люди. Теперь он не грешник, а истинно сын Авраама по духу и по вере в Того, "чей день рад был видеть Авраам". Закхей - это один из многих грешников, ради которых Господь пришел на землю, чтобы "взыскать и спасти погибшее". Слова Иисуса Христа раскрывают лицемерие фарисеев: если Сын Человеческий пришел спасти погибшее, то может ли кто из людей, будучи сам грешным, презирать тех, кого Бог так оценил, что послал Сына Своего для взыскания и спасения их!

Стихи 11-27: "Когда же они слушали это, присовокупил притчу: ибо Он был близ Иерусалима, и они думали, что скоро должно открыться Царствие Божие. Итак сказал: некоторый человек высокого рода отправлялся в дальнюю страну, чтобы получить себе царство и возвратиться; призвав же десять рабов своих, дал им десять мин и сказал им: употребляйте их в оборот, пока я возвращусь. Но граждане ненавидели его и отправили вслед за ним посольство, сказавши: не хотим, чтоб он царствовал над нами. И когда возвратился, получив царство, велел призвать к себе рабов тех, которым дал серебро, чтобы узнать, кто что приобрел. Пришел первый и сказал: господин! мина твоя принесла десять мин. И сказал ему: хорошо, добрый раб! за то, что ты в малом был верен, возьми в управление десять городов. Пришел вторый и сказал: господин! мина твоя принесла пять мин. Сказал и этому: и ты будь над пятью городами. Пришел третий и сказал: господин! вот твоя мина, которую я хранил, завернув в платок; ибо я боялся тебя, потому что ты человек жестокий: берешь чего не клал, и жнешь, чего не сеял. Господин сказал ему: твоими устами буду судить тебя, лукавый раб! ты знал, что я человек жестокий, беру, чего не клал, и жну, чего не сеял; для чего же ты не отдал серебра моего в оборот, чтоб я пришед получил его с прибылью? И сказал предстоящим: возьмите у него мину и дайте имеющему десять мин. И сказал ему: господин! у "его есть десять мин. Сказываю вам, что всякому имеющему дано будет, а у не имеющего отнимется и то, что имеет; врагов же моих тех, которые не хотели, чтобы я царствовал над ними, приведите сюда и избейте предо мною".

Иисус Христос был близ Иерусалима. Он знал, что шедшие с Ним ожидали скорого наступления царства Мессии. Иудейский народ ожидал увидеть в Мессии земного царя, который освободит их от римского ига, возвратит им свободу и создаст могущественное и независимое государство. Чтобы развеять это заблуждение, так глубоко укоренившееся в сердцах народа, Господь произнес притчу, раскрывающую истинное значение Его царственного величия.

"Некоторый человек высокого рода отправлялся в дальнюю страну, чтобы получить себе царство и возвратиться, призвав рабов своих дал им десять мин..." Рабы - это ученики и последователи Иисуса Христа; мины - разнообразные дарования Господа, данные своим последователям на то, чтобы они умножали их добрым употреблением на пользу себе и другим во славу Божию.

"Граждане ненавидели его..." Этими словами Христос предсказывает отвержение Его народом иудейским. А в лице посольства Господь показывает виновников Своей смерти. Но напрасны старания послов, которые будут кричать: "распни Его". Воскресший Христос станет Царем и Судьей всех, и Он потребует отчета от рабов своих.

"И когда возвратился... велел призвать к себе рабов, чтобы узнать, кто что приобрел..." Даровав своим ученикам различные блата и способности, Христос во время Своего славного пришествия на землю требует отчета о применении дарованных нам "мин". И если мы шей земной жизни своими способностями и дарованиями, пусть самыми малыми, умножим славу распятого Спасителя, то Он непременно скажет: "Хорошо, добрый раб; за то, что ты в малом верен, над многим тебя поставлю". Но если мы, подобно лени рабу, зароем в землю дарованную Иисусом любовь, то Владыка ни строго поступит с нами. "Возьмите у него мину и дайте имею! десять мин". Христос взыщет с тех, кто пренебрегает Его призыв ничего не делает для Него.

Стихи 28-38: "Сказав это, Он пошел далее, восходя в Не лим. И когда приблизился к Вифании, к горе, называемой Елеон послал двух учеников Своих, сказав: пойдите в противолежащее селение; вошедши в него, найдете молодого осла привязанного, на ко: го никто из людей никогда не садился; отвязавши его, приведите если кто спросит вас: "зачем отвязываете?" скажите ему так: "он надобен Господу". Посланные пошли и нашли как Он сказал им. К же они отвязывали молодого осла, хозяева его сказали им: зачем отвязываете осленка? Они отвечали: он надобен Господу. И привели к Иисусу; и, накинувши одежды свои на осленка, посадили на Иисуса. И когда Он ехал, постилали одежды свои по дороге. А к Он приблизился к спуску с горы Елеонской, все множество ученике начало в радости велегласно славить Бога за все чудеса, какие видели они, говоря: благословен Царь, грядущий во имя Господне! мир НЕ бесах и слава в вышних!"

Исполнилось пророчество, сказанное несколько тысяч лет назад пророком Захарией: "Ликуй от радости, дщерь Сиона, торжествуй дщерь Иерусалима: се, Царь твой грядет к тебе, праведный и спасающий, сидящий на ослице и молодом осле сыне подъяремной" (Зах. 9,9).

Народ с великим почетом встретил своего Мессию, постилая о, ды свои на Его пути. Такие великие почести иудейский народ оказывал лишь въезжающим в Иерусалим Александру Великому и Агриппе. Эти высшие почести, оказанные "Сыну Человеческому", говорят о глубокой любви простых людей к Иисусу Христу. Народ в радости велегласно славословил Бога. Торжественное славословие в честь Учителя из Назарета подтверждало веру иудеев в пришедшего Мессию. Но слишком сильно были прикованы их взоры к земле и ному. Иудеи не хотели видеть в Иисусе Христе никого, кроме земного царя-освободителя и восстановителя былой славы и могущества не да порабощенной страны. И все же слова ликования: "Благословен Царь, грядущий во имя Господне! мир на небесах и слава в вышних звучат и сегодня чудесным гимном хвалы и благодарения Богу, и пившему Собой из плена греха весь род человеческий.

Стихи 39-40: "И некоторые фарисеи из среды народа сказ ему: Учитель! запрети ученикам Твоим. Но Он сказал им в ответ: сказываю вам, что если они умолкнут, то камни возопиют".

Злоба ко Христу, скрытая под лицемерным покровом участи? Нему, никогда не умолкала в сердцах фарисеев. Великое народное торжество при входе Господа в Иерусалим было острым мечом, пронзившим их злое и завистливое сердце. Под маской заботы о Христе фарисеи просят, чтобы Христос запретил Своим ученикам это велелепное славословие. Но Господь видел лживые сердца фарисеев сказал: "Если они умолкнут, то камни возопиют". Это известное изречение Иисуса Христа означает: бывают такие события жизни, когда нельзя заставить людей замолчать. А если фарисеи насилием и принужден заставили бы замолчать народ, то камни из стен возопили бы и перекладины из дерева ответили бы им: "Горе строющему город на крови созидающему крепости неправдою" (Авв. 2, 11 -12)!

Стихи 41-44: "И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем. И сказал: о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! но это сокрыто ныне от глаз твоих; ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами, и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду. И разорят тебя, и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне, за то, что ты не узнал времени посещения твоего".

Прекрасный вид Иерусалима, воспоминание о его преступлениях и о Божием к нему благоволении, необычное зрелище торжествующего народа, который по простоте души своей восклицает "осанна" и который скоро заменит этот радостный крик ужасным "распни Его" - все это до такой степени тронуло сердце Спасителя, что он - Царь Сиона - заплакал.

Слова Иисуса Христа о великих бедствиях Иерусалима были пророчеством, которое исполнилось через 36 лет после Его смерти и воскресения. В 70 году римские войска окружили Иерусалим, и через два месяца осады город пал. При этом до основания был разрушен храм со всеми его пристройками.

Стихи 45-46: "И вошед в храм, начал выгонять продающих в нем и покупающих, говоря им: написано: "дом Мой есть дом молитвы"; а вы сделали его вертепом разбойников".

При дворе храма было устроено нечто вроде лавок, на которых продавалось и покупалось все необходимое для жертвоприношений: животные, ладан, масло, мука и тому подобное. Но в тот момент, когда Спаситель вошел в храм, вероятно, продавались предметы, не относящиеся к церковным нуждам. Храм скорее был похож на базарную площадь с ее шумом, гамом, толкотней, спорами и обманами, чем на Господень дом молитвы. Христос обличил нечестивость торгующих и показал всю неуместность этого мирского торжища в стенах храма Божия.

Стихи 47-48: "И учил каждый день в храме. Первосвященники же и книжники и старейшины народа искали погубить Его. И не находили, что бы сделать с Ним, потому что весь народ неотступно слушал Его".

Эти стихи повествуют о деятельности Иисуса Христа во время последних дней Его пребывания на земле. Христос ежедневно учил народ во храме. И если простые люди с любовью слушали Его учение, то книжники и старейшины народа искали случая, чтобы погубить Иисуса. Случай этот им пока не представлялся, а открыто совершать насилие над Пророком Галилейским они боялись, так как еще слишком свежо было впечатление народного славословия в честь Иисуса Христа.

Е. М.

О СЛУЖЕНИИ СЛОВОМ

Проповеди должны иметь определенное, живое, сильное, веское и назидательное содержание. Кафедра предназначена не для того, чтобы мы показывали свое красноречие, а для того, чтобы преподать слушателям в высшей степени серьезные, глубокие истины жизни. Область, откуда мы почерпаем наши мысли, безгранична, и вследствие этого мы не имеем извинения, если будет суха и безжизненна наша проповедь. Если мы говорим народу в качестве посланников Божиих, то не смеем жаловаться на недостаток материала, потому что Слово Божие переполнено этим материалом. Мы должны излагать с кафедры все Евангелие; должны проповедовать современным христианам всю веру, некогда врученную людям Самим Господом и апостолами. Истина, заключающаяся в учении Христа Иисуса, должна быть преподана слушателям таким образом, чтобы они не только услыхали святое благовестие, но и поняли его. Мы проповедуем Того, о Котором написано: "Бог - спасение мое: уповаю на Него... Господь - сила моя, и пение мое - Господь" (Ис. 12, 2). Истинный служитель Христа знает, что главнейшее достоинство проповеди заключается не в ее внешнем изложении, но в тех истинах, выражением которых служит она. Ничто не может в этом случае заменить содержания и назидательности. Евангелие - это благовестие нашего настоящего и будущего блаженства, это красноречие жизни, а не слов. Проповедь, лишенная благодатного внутреннего содержания, есть жалкое пустословие. Она, подобно облаку, проносится над головами слушателей, не роняя ни капли животворного дождя на иссохшую почву. И души, слушая ее, испытывают тяжелое разочарование или даже получают от нее большой вред. Не следует заботиться о большом количестве произносимых слов, но необходимо стремиться возвысить ценность их внутреннего содержания. Безумно показывать расточительность в словах и вместе с тем - скупость в изложении истины.

Прекрасно, если проповедники стараются вызвать добрые чувства у слушателей, но и тогда требуется помощь истинного назидания. Божественное правило - "вложить" закон в "мысли" и "написать" его потом "в сердцах": сначала просвещается разум, а затем уже побеждаются чувства. Проповедники должны подражать в этом Самому Господу и, насколько это возможно для них, назидать слушающих в благочестии, поучать их, как должно веровать и жить, а затем уже стараться воспламенять в них желание усердно выполнять то, чему они научились. Иначе безуспешен будет наш труд.

Здравое изложение истин Священного Писания есть то, чего желают наши слушатели и что они должны получить от нас. Они вправе ожидать от нас правильного толкования Священного Писания, и если мы подобны "ангелу-наставнику", о котором говорит Иов в гл. 33, 23, если мы истинные посланники Божий, то вполне удовлетворим наших слушателей. Если же случится, что не будет достаточного назидания I! нашем толковании истин, то это будет очень плохо, так плохо, как если бы в хлебе не было вовсе муки... Неясные выражения о величайших божественных истинах, туманные представления об основных учениях Слова Божия - все это приносит огромный вред. Без истинного познания Евангелия мы будем лишь "медь звенящая или кимвал звучащий". Недостаток духовной пищи вызывает со стороны слушателей порицание вместо уважения.

Всякая проповедь должна иметь обильное назидательное содержание; а затем это содержание должно соответствовать тексту. Содержание проповеди должно вытекать из текста Священного Писания, и чем яснее это выполнено, тем лучше; во всяком случае, к этому нужно стремиться. Никогда не следует забывать связи между проповедью и текстом. Многие проповедники уходят от текста тотчас же по его произнесении. Но для чего же им тогда и текст?

Лучшее средство для сохранения разнообразия в проповеди заключается в том, чтобы проповедник обращал особое внимание на внутренний сокровенный смысл каждого избранного места. И если не будем сбиваться с пути, открытого нам в молитве, мы никогда не будем повторяться или иметь недостаток в материале. Проповедь особенно сильно действует на слушателей, когда она представляет собою слово, исходящее как бы из уст Самого Бога, когда она представляет собою не лекцию о Священном Писании, но само Писание. Мы многим обязаны Священному Писанию, поэтому, если беремся проповедовать на какой-либо текст, не должны отставлять его в сторону, чтобы освободить место для наших собственных измышлений.

Далее, если проповедники привыкли точно придерживаться смысла Священного Писания, то им необходимо придерживаться и самих слов, употребленных в Писании Самим Духом Святым. Проповеди, которые представляют собой изложение богодухновенных слов Священного Писания, наиболее полезны и любимы нашими верующими. Дети Божий любят, когда излагаются и истолковываются истины Слова Божия. Итак, мы имеем обильный материал для наших проповедей, непрерывно произрастающий для нас из богодухновенного и вечно живого Слова Божия, подобно тому, как вырастают из земли фиалки или как вытекает мед из сотов.

Великое счастье для нас, если мы так руководимы Святым Духом, что в силах всегда ясно излагать все евангельские истины. В Библии нет ничего, что боялось бы освещения. Законы гармонии требуют, чтобы голос одной истины не заглушал все остальные; чтобы тихие, нежные звуки не пропадали среди шума и грома других. Каждый звук, предписанный Верховным Руководителем, должен быть исполнен правильно и каждая нота должна звучать с соответствующей силой. Нашей задачей должно быть освещение всей открытой нам Богом истины, во всей ее гармонической пропорциональности.

И если мы намерены излагать в наших проповедях великие, вечные истины, то должны подходить к ним со всех сторон. Поучения, не имеющие решительного значения для спасения души, не должны излагаться на каждом богослужении. Все должно быть соразмерно. Главной темой наших проповедей должна быть радостная весть, ниспосланная нам с неба: весть о нашем спасении через искупляющую крестную смерть Христа, весть о той великой благодати, обещанной даже наивеличайшему грешнику, если только он горячо верует в Иисуса Христа.

В деле проповеди Евангелия мы обязаны напрячь все силы нашего разума, нашей памяти, все наше воображение и красноречие и не отвлекаться на второстепенные предметы. Необходимо проповедовать простое евангельское учение о спасающей силе распятого Христа. Есть, к сожалению, проповедники, которые превосходно описывают десять рогов "зверя" и четыре лица херувимов, прекрасно говорят о духовном значении верхнего покрова скинии, о значении окон Соломонова храма; но об искушениях, о нуждах слушателей всего этого они почти и не касаются в своих проповедях. Не следует обременять проповедь излишним материалом. Все истины не могут быть втиснуты в одну проповедь. Легко может случиться, что если говорить много и долго, то можно пресытить слушателей, вместо того чтобы возбудить в них еще большее желание, еще большую жажду духовной пищи. Наша задача заключается в том, чтобы сказать в немногих словах многое и без особо длинных разъяснений. Одна мысль, запечатленная в уме, гораздо лучше пятидесяти, но лишь пролетевших мимо ушей. Один хорошо и крепко вколоченный гвоздь держит лучше, нежели целая дюжина только лишь воткнутых в стену гвоздиков, которые легко можно вытащить все разом.

Материал проповеди должен быть хорошо расположен. Наша мысль должна восходить кверху; наши поучения должны вести от одного ясного доказательства к другому - и наконец привести слушателя к сияющей небесным светом истине. К проповеди относится известный девиз: все хорошо на своем месте. Не следует разбрасываться мыслями, но располагать их возможно стройнее. Порядок - высший небесный закон - не должен быть в пренебрежении у проповедников.

Проповедуемое нами учение должно быть изложено вполне ясно и понятно и не должно давать повода к недоразумениям. Для этого прежде всего пусть оно будет ясно для нас самих. Если мы твердо намерены предложить слушателям святую истину, чистое учение, вполне согласованное со Священным Писанием, то мы будем настоящими пастырями стада Христова и тогда лишь убедимся в духовном преуспевании наших слушателей.

Необходимо стараться, чтобы содержание наших проповедей было, насколько возможно, ново и жизненно. Вооруженные в изобилии темами, старательно разработанными на основании нашего собственного опыта жизни, мы не утомим наших слушателей, но всецело завладеем их сердцами. Наши проповеди будут отличаться все большей глубиной и сердечностью, если будет возрастать наше духовное состояние. Да будем все мы достойными провозвестниками Нового Завета. Пусть не останется не выраженной нами ни одна йота из этого величайшего сокровища. Да не пропадет она прежде всего в нас самих.

Слово "проповедь" означает удар, и наше стремление при этом должно быть направлено к тому, чтобы разработать и произнести проповедь веско и с силой. Говорить простые нравоучительные проповеди- все равно что сражаться деревянным мечом; настоящее оружие наше - великие истины Слова Божия. Будем держаться таких истин, которые сильно, непреодолимо действуют на сердце и на совесть слушателей. Божественные истины вполне согласуются с истинными потребностями людей; благодать Господня помогает человеку не только воспринять их, но и ввести их в каждый уголок своей души. Еще раз убедительно советуем держаться Евангелия, потому что оно обладает божественной силой даровать нам блаженство и вечное спасение.

Будем проповедовать Христа непрестанно, во всякое время. В Нем заключается все наше Евангелие. Его Личность, Его служение, Его дело должны быть нашей обширной, все заключающей в себе и постоянно повторяющейся темой. В чем больше нуждаются души - это в вести о Спасителе и о том пути, каким можно обрести Его. Мы должны учить не философии, а простому Евангелию. Грехопадение человека, необходимость его духовного возрождения, прощение грехов как следствие исжупления их Христом и вечное блаженство - вот великие истины, которые мы призваны возвещать. Ничто не должно отвлекать нас от прославления креста Христова. Спасение во Христе - вот главная тема всех проповедей. О, если бы распятый Христос стал предметом проповедей всех служителей Божиих на всем земном шаре! Пока еще существует смерть, пока гибнут грешники, безумно рассуждать об Армагеддоне и стараться вычитать между строк Священной Книги пророчества о судьбах той или иной страны.

Кто верно и добросовестно раскроет величие и славу Божию в лице Иисуса Христа, тому это зачтется в большую заслугу в день судный, нежели если кто развяжет узел тайн Откровения. Блаженно служение того проповедника, который весь преисполнен Христом.

Ч. Г. С.

 

ПОЗДРАВЛЕНИЯ БРАТУ А. М. БЫЧКОВУ В СВЯЗИ С ИЗБРАНИЕМ ЕГО НА ПОСТ

ГЕНЕРАЛЬНОГО СЕКРЕТАРЯ ВСЕХБ

СССР, Москва

ВСЕХБ

Пастору Алексею М. Бычкову

Дорогой Алексей!

Из последнего номера журнала "Баптист Уорлд" я узнал, что вы избраны генеральным секретарем Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов.

Поздравляю Вас и Совет по этому поводу. Я рад Вашему избранию и уверен, что Вы будете хорошо совершать возложенное на Вас служение.

В этом году я и моя жена много путешествовали. Мы потратили большую часть февраля на посещение юга Соединенных Штатов Америки. Мы также посетили Ямайку для завершения организационной подготовки к Исполкому, который состоится там в июле.

Я полагаю, что Вы будете присутствовать на Исполкоме, и мы с нетерпением будем ожидать Вас и других делегатов из Советского Союза.

С искренним приветом и наилучшими пожеланиями

Ваш Карни Харгровс - президент Всемирного Союза баптистов

Пастору Алексею М. Бычкову Москва, СССР

Мой дорогой друг!

Примите мои поздравления в связи с избранием Вас на пост генерального секретаря Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов СССР.

Мы прочитали об этом в "Баптист Тайме" из Лондона и спешим выразить Вам наши лучшие пожелания. Мы молимся Господу, чтобы Он руководил Вами в служении Ему и (вашему народу.

Все мы служим под знаменем Князя мира и стремимся к тому дню, когда мир будет действительностью, а не только мечтой.

Джейн присоединяется ко мне в посылке Вам добрых пожеланий.

Искренне ваш Роберт С. Денни - генеральный секретарь Всемирного Союза баптистов

Генеральному секретарю Союза баптистов СССР пастору Алексею М. Бычкову, Москва, СССР

Дорогой господин Бычков!

Я только что узнал о Вашем недавнем назначении на пост генерального секретаря Союза баптистов СССР.

От имени Молодежного Отдела Всемирного Союза баптистов мы посылаем Вам теплые и искренние поздравления. Мы заверяем Вас в том, что будем помнить Вас в наших молитвах и мысленно будем с Вами. Я уверен, что Ваша жизнь будет целиком и полностью отдана на служение Христу, и Вы окажете доброе влияние на работу баптистов как в СССР, так и во всем мире.

Ваш во Христе Тео Патнаик - исполнительный секретарь Всемирного Союза баптистов

ПОСЕЩЕНИЕ ГЕНЕРАЛЬНЫМ СЕКРЕТАРЕМ ВСЕХБ А. М. БЫЧКОВЫМ ЦЕРКВЕЙ г. КИЕВА

Совершая поездку по некоторым церквам нашей страны, генеральный секретарь ВСЕХБ брат А. М. Бычков посетил в марте 1972 года церкви города Киева.

В субботу 11 марта 1972 года состоялась беседа А. М. Бычкова с пресвитерами, диаконами и проповедниками Киевских церквей. Во время беседы Алексей Михайлович рассказал о состоянии дела Божия в нашей стране. Он затронул вопросы единства с христианами веры евангельской (пятидесятниками) и дал разъяснение, как относиться к тем братьям и сестрам, которые поддерживают Совет церквей. Было обращено -внимание на то, чтобы искать и находить пути сближения и приходить к единству на основе строгого соблюдения Устава ВСЕХБ и законодательства о культах. После беседы А. М. Бычков и другие братья, принимавшие участие в беседе, отправились на богослужебное собрание в Киевскую Святошинскую церковь. Пресвитером этой церкви в настоящее время трудится брат Л. М. Лабунский.

Во время богослужения брат Н. Н. Мельников представил церкви А. М. Бычкова, который сказал заключительную проповедь на слова из 1-го Послания Петра, 1, 1-12.

Утром в воскресенье 12 марта А. М. Бычков и другие братья посетили Дарнищкую церковь Киева. Пресвитером этой церкви избран брат В. Н. Журыло, а диаконом - брат В. Я. Кунец. В связи с тем, что В. Н. Журыло ,в настоящее время болен, собранием руководил В. Я. Кунец. В служении словом приняли участие И. Я. Калюжный, А. М- Бычков и другие братья. После богослужения Алексей Михайлович провел беседу с руководящими братьями Дарницкой церкви.

Вечером гости посетили центральную Киевскую церковь на Ямской улице. Пресвитером этой церкви в настоящее время трудится брат П. И. Павловский. Он совершил молитву перед началом богослужения и предложил спеть общим пением псалом "Дорогие минуты нам Бог даровал...... После общего пения хор под руководством брата

К. Г. Кульбича вдохновенно спел приветственный гимн: "Милости просим, друзья дорогие". Сердечно и выразительно звучали слова: "Вы расскажите, как Бог вас хранил на пути..."

Брат П И. Павловский прочитал слова Ев. Марка 6, 45-52 и пригласил всех к молитве. Затем хор исполнил на украинском языке молитву Господню "Отче наш".

На кафедру выходит брат Н. Н. Мельников и представляет церкви А. М. Бычкова, который передает сердечный привет от братьев - работников ВСЕХБ и от Московской церкви. Далее Алексей Михайлович кратко рассказывает о работе ВСЕХБ, в заключение читает из Евангелия от Иоанна 3, 6-8 и говорит о том, что Никодим был уважаемым человеком, членом синедриона, что он хорошо знал Библию - Ветхий Завет и что ему многое было открыто. Он многое знал, и тем не менее учение Спасителя произвело на него большое впечатление. Никодим приходит ко Христу ночью. Он слышал о Нем, о сотворенных Им чудесах, о Его делах. Направляясь ко Христу, он готовился к встрече с Ним, наметил целый ряд вопросов, которые хотел разрешить... И вот он говорит Христу о том, что признает Его как Учителя, пришедшего от Бога. Но Христос, прерывая его, говорит, что кто не родится свыше, тот не может увидеть Царствия Божия. Никодим в недоумении: как же можно родиться снова, будучи старым? Но Спаситель говорит ему: "Ты - учитель Израилев, и этого ли не знаешь?"

Иов говорит: "Кто родится чистым от нечистого? ни один" (Иов. 14, 4). Никто и ничто не избавит человека от греха. Ни прогресс, ни различные теории не избавят нас от греха. Только Христос может сделать это. Он дает все новое: новый дух, новое сердце, новую жизнь... Дух Святой дышит, где хочет. Веяние Его подобно веянию тихого ветра. Он приходит и действует на наши сердца.

Действие Духа Святого - это веяние тихого ветра: нежное, приятное. Часто мы, будучи в грехе, не ощущаем Его дуновения, но Он заботится о нас и призывает нас оставить всякий грех.

Далее Иисус Христос говорит о змее, который был вознесен на шесте среди стана обетованного народа в пустыне (Ев. Иоан. 3, 14-15). Достаточно было ужаленному змеем человеку взглянуть на него с верой, и он оставался жить... И теперь необходимо с верой взглянуть на Иисуса Христа, принять Его верой и получить от Него жизнь вечную. "Взглянь и живи!" Этот закон остается в силе, он непреложен, он действует и теперь.

Для Никодима эта беседа принесла большие благословения. И когда Христос умер на кресте на Голгофе, Никодим заботился о Нем. Он и Иосиф Аримафейский сняли Его тело со креста и погребли Его в новом гробе в саду, принадлежавшем Иосифу.

Господь любил Никодима. Он любит и нас. Он говорит каждому из нас: "Выглянь и живи! Живи новой жизнью". Пусть же парус веры несет нашу ладью к берегам вечности!"

Брат Алексей Михайлович приглашает всех к молитве. После молитвы все собрание поет: "За евангельскую веру" (Сборник духовных песен, 347), и в заключение хор стройно и торжественно исполняет гимн "Прекрасны на горах стопы благовестника".

Заключительную молитву совершает брат Н. Н. Мельников.

В понедельник 13 марта А. М. Бычков провел беседу с братьями в канцелярии старшего пресвитера ВСЕХБ по Украине, а 14 марта 1972 года он отправился в свой дальнейший путь.

А. Бас

ВЕСТИ ИЗ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Старший пресвитер по Куйбышевской и другим областям А. Е. Клименко, избранный на Пленуме ВСЕХБ от 22 декабря 1971 да заместителем председателя ВСЕХБ, сообщает, что в январе - феврале 1972 года он посетил Пензенскую, Новосибирскую, Воронежск церкви. Во всех этих церквах брат принимал участие в служении словом, проводил беседы с проповедующими, обращая их внимание на чтобы они в своих проповедях больше всего изображали распят; Христа и чтобы являли собой добрый пример в семье и на работе. Кроме того, А. Е. Клименко принял участие в разрешении назреет внутрицерковных вопросов.

 

Днепропетровск. Большая скорбь постигла Днепропетровскую Ц( ковь: 28 января 1972 года отошел в вечность старейший работник брат Н. Б. Наронович, автор духовных статей, помещавшихся в нашем ж} нале "Братский вестник".

В понедельник 31 января в молитвенном доме состоялось траурное богослужение, на котором присутствовали родственники и друзья усопшего. Выступавшие отмечали добрые качества Н. Б. Нароновича и особенно его ревностное отношение к делу Господнему. Из Константиновской церкви, где брат уверовал и жил в молодые годы, пришла те,/ грамма, в которой говорится: "Одним цветком земля беднее стало, одной звездой - богаче небеса".

 

Кировоград. В воскресенье 9 января 1972 года на торжественном богослужении Кировоградской церкви состоялось рукоположение пресвитерское служение брата А. К. Ремигайло.

Для совершения рукоположения прибыл заместитель старшего пресвитера по Украине брат И. С. Гнида. В основание своего слова пер| рукоположением Иван Семенович прочитал: "Пастырей ваших умоляю я, сопастырь и свидетель страданий Христовых и соучастник в ела! которая должна открыться: пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия. И не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду, - и когда явится Пастыреначальник, вы получи неувядающий венец славы- Также и младшие, повинуйтесь пастыря все же, подчиняясь друг другу, облекитесь смиренномудрием, потому что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать" (1 Пет 5, 1-5).

После слова наставления церковь обратилась в молитве к Гостов о ниспослании благословений на брата.

 

Акт рукоположения совершали братья: И. С. Гнида, Н. Г. Цуман -старший пресвитер по Кировоградской области и другие.

Владимирская область. Старший пресвитер по Горьковской, Влад; мирской и другим областям брат Г. Т. Булгаков посетил во второй пол вине января 1972 года некоторые церкви и группы верующих Владимирской области. В своих проповедях он ободрял верующих в их служении Господу и проводил беседы с отделившимися верующими - кг сторонниками Совета церквей, так и пятидесятниками.

 

Казахская ССР. Старший пресвитер по Казахстану брат Н. А. Колесников сообщает, что в январе 1972 года он посетил Балхашскую, Усть Каменогорскую и другие церкви. В Балхашской церкви сохраняют мир и единство. Ранее эта церковь пережила глубокое разделение, теперь же дети Божий единой семьей прославляют своего Искупителя. Балхашская церковь имеет благоустроенный молитвенный дом. Пресвитерское служение несет брат Р. Ю. Лененшмидт.

 

Молдавская ССР. 19 февраля 1972 года в Кишиневе состоялось совещание пресвитерского совета при старшем пресвитере по Молдавии. На совещании были заслушаны и обсуждены сообщения пресвитеров о состоянии дела Божьего на местах.

Старший пресвитер по Молдавии брат С. К. Маланчук сделал доклад о духовной работе за 1971 год по республике в целом.

 

СТАВРОПОЛЬСКИЙ КРАЙ И СЕВЕРНЫЙ КАВКАЗ

Георгиевск. В январе 1972 года прервалась жизнь и деятельность долголетнего труженика Евангелия, рукоположенного диакона Е. С. Кучерявого. До последнего момента своей жизни брат был бодр и радостен. Он не разлучался со Христом и Его словом.

Перед погребением Е. С. Кучерявого руководящий брат прочитал: "Если бы не Господь был мне помощником, вскоре вселилась бы душа моя в страну молчания" (Пс. 93, 17). У гроба пропели слова гимна: "Мы у берега земного, там за бурною рекой виден берег жизни новой, жизни вечной и святой". До встречи, брат, у ног Христа.

 

Пятигорск. Тихо и мирно живет Пятигорская церковь. Слаженно и дружно трудятся проповедники. Особенно благословенно проходили богослужения в неделю молитвы, то есть первую неделю Нового, 1972 года.

Пресвитером Пятигорской церкви является брат И. В. Иволин.

 

Москва. 14 марта 1972 года состоялось первое в этом году крещение новых членов Московской церкви.

Крещаемым, облаченным в белые одежды, отведены первые места. Лица их взволнованны, глаза светятся особой радостью. Они внимательно слушают слова напутствия и пожелания. Проповедь перед крещением говорит брат А. И. Мицкевич. В основание он прочитал 1 Петр. 3, 21 и объяснил значение водного крещения. Далее Артур Иосифович говорит, что крещению должна предшествовать живая вера, и приводит слова из Деян. Ап. 8, 37. Затем он напоминает крещаемым о необходимости постоянного пребывания в молитве и исполнения заповедей Иисуса Христа. "Вы свет мира" (Ев. Матф. 5, 14)- "Пусть окружающие люди видят ваши добрые дела и прославят Отца нашего Небесного" - такими словами пожелания закончил А. И. Мицкевич свою проповедь.

Хотя каждый из кандидатов на крещение прошел соответствующее испытание, тем не менее все они еще раз засвидетельствовали перед церковью о своей вере в Господа Иисуса Христа, утвердительно отвечая на поставленные пресвитером братом М. Я. Жидковым вопросы.

Во время совершения акта крещения хор пел гимн: "Той чудной вести твердо верю я, что страдал, умер за меня Иисус. С Ним умер я ныне для греха. И в знак того по вере я крещусь".

По окончании богослужения, как обычно, друзья и родственники поздравляли новых членов Московской церкви с замечательным событием в их духовной жизни и преподносили им букеты цветов. Радостью и торжеством светились глаза детей Божиих.

Навсегда, навеки со Христом!

 

Орел. Одному из старейших работников Орловской церкв Л. Е. Маненгову 4 марта 1972 года исполнилось 80 лет. Уверовав 1912 году, брат всю свою жизнь посвятил на служение Христу. Из 60-ти лет труда на духовной ниве 45 лет отданы Орловской церкви. Приветствуя и поздравляя юбиляра перед лицом всей церкви старший пресвитер по Орловской области А. И. Крайний сказал: " даровал брату Льву Ефимовичу многие таланты: пения, учит знания Писания и чудесный дар вспоможения" (1 Кор. 12, 28)

Благодаря усердному служению брата, многие души познали Господа и вступили в завет с Ним. Теперь брату 80 лет, но он еще молод и душой и телом. Секрет его бодрости раскрывает Священное Г "Праведник цветет, как пальма, возвышается, подобно кедру на Ливане. Насажденные в Доме Господнем, они цветут во дворах дома Господа нашего. Они и в старости плодовиты, сочны и свежи, чтобы возвещать что праведен Господь, твердыня моя, и нет неправды в Нем" 13-16).

В своем выступлении брат А. Н. Крайний отметил также заслуги перед Господом и церковью сестры - спутницы брата Татьяны Ивановны, которая взяла на себя большую часть забот по воспитанию большой семьи и, по мере возможности, и сама участвовала в служении церкви. В заключение А. Н. Крайний прочитал: "Приветствуйте Прискиллу и Акилу, - сотрудников моих во Христе Иисусе,- которые голову свою полагали за мою душу, которых не я один благодарю, но и все Церкви из язычников - и домашнюю их церковь" (Римл. 16, 3-4).

 

Киргизская ССР. В тишине и спокойствии совершают свое служение церкви этой республики. Старший пресвитер по Киргизии брат Н. Н. Сизов сообщает, что он посетил целый ряд поместных церквей, помогая им решать вопросы церковной жизни.

В Панфиловской церкви общее членское собрание единогласно утвердило на пресвитерокое служение молодого брата Ф. И. Короткова, который пользуется любовью у церкви и заслуженным авторитетом на производстве.

В городе Ош закончена перестройка молитвенного дома; вместо старого с глиняной крышей построен новый кирпичный, просторный дом под шифером. Дети Божий сердечно благодарят Господа за Его помощь в деле строительства. Местные власти весьма благосклонно отнеслись к строительству нового здания церкви, оказав помощь в приобретении кирпича, цемента и шифера.

Поистине, как благ Господь и как чудны дела Его!


Назад к списку