1882-2021
139 лет общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №6 - 1948

Братский Вестник

№6
1948 г.


СОДЕРЖАНИЕ


  • Председателю Совета Министров СССР И. В. Сталину - приветствие ВСЕХБ
  • О церковной дисциплине - Я. И. Жидков
  • Наше великое преимущество - рождественская проповедь И. С. Проханова
  • Бог приблизился к людям - Я. И. Ж.
  • Песнь о мире - М. И. Голяев
  • Когда пришла полнота времени - М. Орлов
  • Колыбель полная света - А. Карев
  • Великая рождественская радость - Ф. Г. Патковский
  • Христос в яслях - Н. Цуненко
  • И нарекут имя Ему: Эммануил - проповедь
  • Рождество Христово - В. Ф.
  • Младенец Иисус - Ф. Ш.
  • Поклонение волхвов и бегство в Египет - А. Лопухин
  • Дух Иисуса - Я. Ц.
  • Апостол Павел в Кесарии и Риме - Б. М.
  • Источник радости - Г. Д.
  • Дух Святой - К. С.
  • Дела любви - М. И. Голяева
  • Ветхозаветные праздники и посты
  • Правители Палестины в первом веке - Л. Н.
  • Возникновение Харьковской общины евангельских христиан-баптистов - Я. И Ж.
  • Краткая автобиография Я. Т. Спиридонова
  • Праздник единства и 45-легний юбилей в Днепропетровской общине - Мельников
  • Память пресвитера Днепропетровской общины Л. М. Бондаренко -Мельников
  • От наших зарубежных братьев
  • Извещения ВСЕХБ
  • Содержание журнал за 1948 год



ПРЕДСЕДАТЕЛЮ СОВЕТА МИНИСТРОВ СССР ИОСИФУ ВИССАРИОНОВИЧУ СТАЛИНУ

Москва, Кремль


ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ, ОТ ИМЕНИ ВЕРУЮЩИХ ЕВАПГЕЛЬСКО-БАПТИСТСКОГО ИСПОВЕДАНИЯ, ГОРЯЧО ПОЗДРАВЛЯЕТ ВАС, ДОРОГОЙ ИОСИФ ВИССАРИОНОВИЧ, И ВСЕ ПРАВИТЕЛЬСТВО НАШЕЙ СЛАВНОЙ ГЕРОИЧЕСКОЙ СТРАНЫ С 31 ГОДОВЩИНОЙ ВЕЛИЧАЙШЕГО СОБЫТИЯ В ИСТОРИИ НАШИХ НАРОДОВ - ВЕЛИКОЙ ОКТЯБРЬСКОЙ СОЦИАЛИСТИЧЕСКОЙ РЕВОЛЮЦИИ - И МОЛИТ ВСЕМОГУЩЕГО, ЧТОБЫ НАША ДОРОГАЯ СОВЕТСКАЯ РОДИНА, БОРЯСЬ ЗА МИР, БЛАГОДЕНСТВИЕ И СОЦИАЛЬНУЮ СПРАВЕДЛИВОСТЬ ДЛЯ ВСЕГО ЧЕЛОВЕЧЕСТВА, ДОСТИГЛА ПОЛНОГО УСПЕХА В СВОЕЙ БЛАГОРОДНОЙ БОРЬБЕ ЗА ЭТИ ВЫСОЧАЙШИЕ ИДЕАЛЫ.
ВЕРУЮЩИЕ БВАНГЕЛЬОКО-БАПТИСТСКОГО ИСПОВЕДАНИЯ, ЖИВЯ ПРЕКРАСНЫМИ ИДЕАЛАМИ СВОЕГО РОДНОГО СОВЕТСКОГО НАРОДА, ВМЕСТЕ С НИМ ОТДАЮТ СЕБЯ ПОЛНОСТЬЮ НА САМООТВЕРЖЕННЫЙ ТРУД И БЕЗЗАВЕТНЫЙ ПОДВИГ ЗА ДОСТИЖЕНИЕ ВСЕХ ЗАДАЧ, НАМЕЧАЕМЫХ ПРАВИТЕЛЬСТВОМ НАШЕЙ СТРАНЫ.
ПО ПОРУЧЕНИЮ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ.

ПРЕДСЕДАТЕЛЬ: ЖИДКОВ
ГЕНЕРАЛЬНЫЙ СЕКРЕТАРЬ: КАРЕВ


О ЦЕРКОВНОЙ ДИСЦИПЛИНЕ

Возлюбленные мои, как вы всегда были послушны, не только в присутствии моем, но гораздо более ныне во время отсутствия моего. (Фил. 2, 12).


Так писал некогда великий апостол Павел к филиппинским верующим. И он отметил послушание филиппийцев с великой радостью и с большим удовлетворением.
Церковная дисциплина - это и есть послушание указаниям Господа Иисуса Христа, Его святых апостолов и поставленных ими Его служителей. Церковная дисциплина была необходима в прошлые времена, она необходима и в наши дни.
Недисциплинированность в среде верующих - явление очень давнее и очень распространенное. Еще народ израильский и его руководители часто проявляли строптивость и упрямство, как в отношении Моисея, гак и Самого Господа. Об этом очень ясно говорит апостол Павел: Это были образы для нас, чтобы мы не были похотливы. Не станем искушать Христа, как некоторые из них искушали и погибли от змей. Не ропщите, как некоторые из них роптали и погибли от истребителя. Все это происходило с ними, как образы, а написано в наставление нам, достигшим последних веков (1 Кор. 10, б. 9 - 11).
Вспомним апостола Петра на Тайной Вечери, где Иисус Христос хотел умыть ему ноги, а он упорно противоречил и возражал, так что Христос принужден был решительно сказать ему.- Если не умою тебя, не имеешь части со Мною. И тогда только Петр подчинился. Этим не закончилось упрямство и противление Петра, но оно вскоре повторилось, когда Петр упорствовал, не признавая возможности своего отречения (Иоан. 13, 36 - 38). Он, .вопреки желанию Христа, ударил мечом и отсек ухо рабу первосвященника - Малху. Но это же настроение Петра продолжалось и после воскресения Иисуса Христа, когда Господь сказал ему: Следуй за Мной! Петр, обратившись, увидел идущего за ним Иоанна и сказал Иисусу Христу: Господи, а он что? Господь снова вразумляет Петра: Что тебе до того, ты иди за Мною Иоан. 21, 19 - 23).

Такое проявление недисциплинированности, непослушания свойственно и работникам Евангелия и отдельным верующим: В эти дни, когда умножились ученики, произошел у Эллинистов ропот на Евреев за то, что вдовицы их пренебрегаемы были в ежедневном раздаянии потребностей (Деян. Ап. 6, 1).
У многих верующих первой церкви проявился ропот, то есть отсутствие дисциплины, и пришлось апостолам это дело выправлять.

Сотрудник апостола Павла, Варнава, проявил тот же дух, когда произошло огорчение у него на Павла, и он, вместо того, чтобы идти вместе с Павлом на служение Господне - избрал иной путь и пошел один (Деян. Ап. 15, 36 - 41).
Возьмем Аполлоса. Видный и примерный работник евангелия страдал этой же болезнью - недисциплинированностью, когда апостол Павел пишет о нем. А что до брата Аполлоса, я очень просил его, чтобы он с братьями пришел к вам, но он никак не хотел идти ныне, а придет, когда ему будет удобно (1 Кор. 16, 12).
Особенно ярко проявил себя в этой области Диатреф, которого апостол Иоанн изображает как совершенно распоясавшегося противника истины, хотя Диатреф сумел пробраться даже в ряды церковных руководителей (3 Иоан. 1, 9 - 10).

Отчего происходит в церквах эта распущенность - нарушение церковной дисциплины? Для этого есть очень одного причин:
1) Бывает это потому, что или совсем отсутствует руководство в общине, или же оно очень мало проявляется, и получается так, как было в Израиле в дни Судей, когда дважды говорится, что у Израиля не было (царя) руководителя каждый делал то, что ему казалось справедливым (Суд. 17, 6; 21, 25).
2) Руководители не имеют авторитета в братской среде из-за своего поведения.
3) Из-за своенравия, упрямства и кропотливости членов церкви (Тит. 1, 10 - 12; 1 Тим. 6, 3 - 5; Иуда 1, 16).
4) Из-за разных лукавых подозрений в отношении работников церкви, основанных на ложных слухах, предположениях и предубеждениях всякого рода (Иоан. 1, 46; 2 Кор. 10, 9 - 11).
5) Из-за стремления к первенству в общине.
6) Из-за недостаточно серьезного отношения верующих к руководству своих старших братьев (Быт. 19, 14).
Но отчего бы ни была нарушена дисциплина в церкви, нужно поставить перед собою определенную задачу, чтобы дисциплина в наших рядах была хранима полностью. Причем нам следует научиться, как Господь Иисус Христос достигал осуществления этого послушания у Своих учеников. Особенно это видно из того, как Господь Иисус Христос достиг осуществления этого послушания у Своих учеников Мы уже видели, как Петр сначала запротестовал против того, чтобы Христос взялся за омовение его ног, так как по мнению Петра это должно быть делом слуги. Петр сказал. Господи! Тебе ли умывать мои ноги? Иисус сказал Петру. То, что Я делаю теперь, ты не знаешь, а уразумеешь после. Как видно, Петра не удовлетворил этот ответ Христа и он категорически возразил Ему: Не умоешь ног моих вовек.
По нашему человеческому суждению можно было бы упорному ученику предоставить свободу в его упорстве. Но Иисус решил непременно привести его к послушанию и поэтому решительно и определенно заявил ему: Если не умою тебя, не имеешь части со Мною. Тогда Петр опомнился и, испугавшись возможного отчуждения от Христа, - с горячностью, ему свойственной, перебросился в другую крайность. Симон-Петр говорит Ему. Господи! не только ноги мои, но и руки и голову. Иисус же спокойно, но настойчиво заявил Петру, что крайности излишни, а нужно простое послушание (дисциплина) в тех пределах, как это требовалось указаниями Спасителя. Иисус твердо настоял на Своем, сказав ему решительно Омытому нужно только ноги омыть, потому что чист весь, и вы чисты, но не все.
Ясно, что после таких слов со стороны Христа противление Петра было сломлено и он подчинился в точности тому, что Христос требовал. Дисциплина была восстановлена.

У верующего человека бывает еще такое состояние, когда он впадает в некоторый религиозный фанатизм, в особого рода упрямство, противление, когда для него бывают не убедительны никакие доводы , и рассуждения, а также никакие упрашивания и никакие приказания. Как тогда поступать с таким человеком в церковной жизни? Пример с апостолом Петром нам показывает, что если человек не желает подчиниться, то его следует освободить от общения с церковью, пока он не сознает вреда своего упрямства и не научится послушанию.
Человека, который не хочет соблюдать церковной дисциплины, следует освободить от этого: пусть он оставит общину и найдет себе братьев и сестер, не желающих иметь дисциплины и порядка. В этом случае Господь Иисус Христос никого из Своих учеников не связывает. Не желаете ли и вы отойти? (Иоан. 6, 67). Такого же порядка должна держаться и Его церковь. И тогда в церкви будет добровольное послушание и добровольная дисциплина. И при такой дисциплине будет благоустройство, порядок и великий успех в служении.

Апостол Павел, направляя свое послание к Филиппинцам, выразил свое, внутреннее удовлетворение их послушанием. Причем он заметил одну особенность: что они были послушны не только тогда, когда он сам был с ними и давал им свои апостольские указания, но и тогда, когда он отсутствовал. Он пишет филиппинцам Вы были послушны даже во время отсутствия моего. Этим их послушание приобретает особую ценность, особо важное значение, как святой пример для подражания. Мы говорим и пишем о церковной дисциплине не для того, чтобы только порассуждать о том, как было в прошлые времена у Израиля, у Христа, или у апостолов, а для того, чтобы дисциплина филиппийских верующих стала и для нас образцом и примером, и чтобы мы следовали этому образцу, как в отношении послушания Слову Божию, а также и послушания братским указаниям, которые исходят от ВСЕХБ и его работников на местах.

Некоторые могут возразить на это, что ведь там были апостольские указания, а здесь указания наших братьев, хотя и старших между нами, а посему указание наших братьев можно и покритиковать, к ним можно отнестись проще и не всегда все исполнять. Эти указания можно игнорировать, ведь не Господь это говорит, и не Его апостолы, а наши братья.

Всем нам верующим нужно твердо помнить, что ВСЕХБ и его работники являются наиболее авторитетными и компетентными в решениях церковных вопросов. Давая те или другие указания своим общинам, их работникам, а также членам, ВСЕХБ молитвенно пред Богом согласует эти указания со Словом Божиим. Поэтому ВСЕХБ уверен, что все верующие и впредь будут принимать его указания с добрым расположением, и будут оказывать необходимое послушание, что послужит ко благу дела Господнего.

Я. И. ЖИДКОВ


НАШЕ ВЕЛИКОЕ ПРЕИМУЩЕСТВО


РОЖДЕСТВЕНСКАЯ ПРОПОВЕДЬ И. С. ПРОХАНОВА

Ваши же блаженны очи, что видя г, и уши ваши, что слышат; ибо истинно говорю вам, что многие пророки и праведники желали видеть, что вы видите, и не видели, и слышать, что вы слышите, и не слышали (Матф 13, 16 - 17).


Эти слова были сказаны Спасителем, когда Он проповедовал, стоя в лодке. Множество народа слушало Его. Он рассказал им притчу о сеятеле и о разных видах слушателей, среди которых большинство были или придорожной, или каменистой, или тернистой землей. Это были люди, в которых Слово Божие запечатлевалось недостаточно .глубоко и потому не могло с них пустить корней.

Это происходило от того, что люди недостаточно ценили то, что они слушали. Им давалось великое преимущество, о котором тщетно мечтали многие пророки и праведники, но они IK пользовались этим преимуществом так, как должно, и пропускали для себя великий день отрады.

Сколько людей и теперь слушают и читают слова Христа, забывая о их великом значении, недостаточно ценя их и, таким образом, теряя то, что они могли бы приобрести для своих бессмертных душ.

Но чтобы понять всю силу этих слов Христа, мы должны заглянуть в глубь веков и посмотреть, что составляло главное стремление пророков и праведников, о которых говорит Христос.

С того дня, как человек пал, ему дано было великое обетование Бога о том, что семя жены будет поражать в голову змея, т. е., что из потомства жены произойдет некто, кто поразит лютого врага человека. И с тех пор, через всю цепь веков, человечество ждало пришествия этого семени Евы, великого ее потомка, который возвратит людям потерянный рай.

Когда у бедных изгнанников из рая, Адама и Евы, родился первый сын, они назвали его Каином, ибо Ева сказала: Приобрела я человека от Господа (Быт. 4, 1). Они думали, что это и было то семя, которое поразит в голову змея, но, увы, их ждало большое разочарование. Их сын Каин, первенец и первая надежда их, убивает брата, продолжает дело змея на земле, вместо того, чтобы разрушить его.

Всю долгую жизнь свою Адам и Ева ожидали, что кто-нибудь и; потомков окажется тем семенем, о котором говорил Господь. Но, увы, пришла смерть и унесла их в недра земли, а семя не приходило.

Потоп снес целые поколения с лица земли. Ной, видевший гибель рода человеческого, благословляет своего сына Сима, говоря: благословен Господь Бог Симов (Быт 9, 26) Ной, помня судьбу прародителей, также мечтал о возвращении потерянного рая и, видя нарастающее потомство у Сима, мог ожидать, что именно в одном из его сыновей благословится Бог Но и он умер, не дождавшись этого.

Далее, спускаясь к Аврааму, мы слышим голос Бога благословятся в тебе все племена земные (Быт. 12, 3) Как понимал Авраам это обетование Божие - видно из слов Иисуса Авраам, отец ваш, рад был увидеть день Мой; и увидел и возрадовался (Иоан. 8, 56).

Следовательно, Авраам понимал обетование Божие в смысле обещания прислать Мессию для человечества. Иисус говорит, что Авраам увидел день Его и возрадовался, но, очевидно, это надо понимать в том смысле, что он увидел его очами веры, как бы сквозь тусклое стекло, и радовался общим очертаниям славной жизни Христа Но он не видел Христа, как видели Его апостолы и те, которые слушали Его во время Его земной жизни.

И потому и про него можно сказать, что он умер, не увидевши пришедшего Христа Мессию.

Но идея не умирала. Иаков тоже был полон надежды на Мессию. Благословляя детей своих в предсмертный час, он говорит не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не придет Примиритель и Ему покорность народов (Бытие 49, 10)

Но и он умер, не увидев Мессии.

Наконец, Бог воздвигает Моисея, который дает Израилю закон, обычаи, скинию, и все в таком виде, что все это указывав на Христа. Кроме того, в книгах Моисея мы имеем прямое указание на Мессию. Я воздвигну им пророка и вложу слова Мои в уста Его, и Он будет говорить им все, что Я повелю Ему (Бытие 18, 19).

Но и Моисей умер, не увидев Мессии.

Далее, послушайте псалмопевца Давида он постоянно поет о Помазаннике (Пс. 2, 2), о Сыне Господа (Пс. 2, 7), Спасителе (Пс. 41, 6 и 12).

Но и он, муж, близкий к Господу, умирает, не видев Мессии.

Далее, проходят века, но мысль о Мессии не исчезает Пророк Исайя ясно и определенно говорит о рождестве Христа Младенец родился нам; Сын дан нам; владычество на раменах Его, и нарекут имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира (Ис. 9, 6).

Но и он умирает, не увидев Христа.
Пророк Даниил предсказывает с удивительною точностью время пришествия Христа. Итак знай и разумей с того времени, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима, до Христа Владыки семь седьмин и шестьдесят две седьмин (Дан. 9, 25)

Но и он умирает, не увидев Христа.

Так умирали все эти праведники и пророки, говорившие с воодошевлением веры о Мессии, унося с собой неисполненные надежды, неосуществленные чаяния.

Проходили века, народ Израильский возвратился из плена, построй и второй храм, вел ужасные войны за независимость, подпадая то под греческое, то под римское иго.

Израиль утратил своего царя, забыл закон Моисея, охладел и омертвел. Все, что для израильтянина было дорого, находилось в руках язычников. От угнетения и страданий Иудеи частью рассеялись, частью превратились сами в язычников.

Кругом было мертво, пустынно, темно Пророки умолкли, Бог как бы закрыл уста. Но среди этой тьмы безнадежности светилась одна звездочка: это - слабая надежда на Мессию, Который должен придти и избавить народ Израиля. Всякий раз, когда в минуту уединения Иудей со слезами на глазах брал библию и читал, он утешался словами пророков. Нет нужды, что они все умерли и не увидели Мессию. Если Он не пришел, то Он должен прийти потому, что это обещал Сам Бог.

И вот, вдруг среди этой тьмы раздается клич, ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь (Лук. 2, И).

Понятно, почему праведник Симеон, увидевши Младенца Христа, пришел в умиление и восторг, и из ее уст излился дивный гимн хвалы Господу (Лук. 2, 30 - 32). Понятно, почему радовались ангелы Божий. Христос родился! Мессия родился! Наконец-то то, о чем говорили все праведники и пророки древности, осуществилось. Наконец-то! Наконец-то!
Долго плыл по океану Колумб. Целые месяцы он и его спутники не видели ничего, кроме воды и неба. Его матросы восставали против него, отказывались плыть далее. Но, вот, вдали показалась земля! Наконец-то долгая надежда осуществляется!

Это была радость великая.

Но радость таких израильтян, как Симеон, была еще больше. Она была плодом вековых надежд и чаяний целого народа.
И, казалось бы, все израильтяне должны были радоваться и ликовать, должны были неотступно следовать за Мессией, благоговейно слушать и хранить каждое Его слово.

Но что мы видим? Среди них было много таких, которые или враждовали и искали убить Его, не хотели слушать Его, или слушали невнимательно. Вот к ним-то и обращено было Его слово.

Но разве то же слово не относится и к нам?

Правда, мы не так счастливы, как те пастухи, которые видели Иисуса Младенца в яслях, как те иудеи, которые слушали Иисуса, когда Он говорил из лодки, которые могли видеть Его лицо, Его улыбку, притрагиваться к Его одежде и тому подобное.

Но за то мы счастливее многих из праведников и пророков, которые жили до Иисуса. Для них пришествие Мессии было делом отдаленного будущего, для нас это уже совершившийся факт.

Для них Христос был прекрасной, но облеченной тайной загадкой, для нас Он - дивное, ярко освещенное лучами любви Лицо, образ, начертанный бессмертными штрихами Духа Святого в Слове Божием.

Как прошлое яснее будущего, так Иисус и Его учение для нас более ясны, чем для праведников и пророков древности.

Я бы сказал еще больше. В одном отношении мы счастливее пастухов. Они увидели Христа, как Младенца. Но все ли они дожили до того времени, когда Иисус начал учить, когда умер, воскрес, когда основана была Его церковь, когда совершилось великое событие Пятидесятницы?

Все ли из них могли иметь плоды славной деятельности Христа - писания Его учеников, разъяснявших Христа для людей?

Между тем мы все не только знаем о рождении Христа, но и видим с ясностью из Слова Божия всю дивную картину Его жизни на земле, и можем усвоить все Его учение. Мы имеем Его славное обетование, что Он пребывает везде, где призывается Его имя.

Не правда ли, нам дано преимущество не меньшее, чем пастухам и слушателям Иисуса, когда Он был на земле, и даже большее, чем пророкам и праведникам древности.

Поэтому и наша радость, когда мы вспоминаем о пришествии Иисуса в мир, о Его рождении, о Его жизни среди людей, должна быть большею, чем радость пастухов, древних пророков и праведников.

Так ли эго? Если не так, то я желаю, чтобы мы, верующие, наполнились такою радостью.


БОГ ПРИБЛИЗИЛСЯ К ЛЮДЯМ

Сам Иисус, приблизившись, пошел с ними (Ев Луки 24, 15).

Наступил праздник Рождества Христова. Сколько чудных мыслей несет с собою этот праздник явления Спасителя а землю! Предо мною с особою яркостью встала мысль, что в явлении Иисуса Христа на землю Сам Бог спустился и подошел к нам близко, близко. Как хорошо эта близость Бога к нам выражена в нашем старинном духовном гимне молите.

Текст из евангелиста Луки, приведенный нами, указывает на приближение Иисуса к Своим ученикам после Его славного воскресения. Но его уместно использовать и в день воспоминания о Его рождестве. Рождением Спасителя и Господа Иисуса Христа на этой земле Сам Бог приблизился к нам. Он, великий и превознесенный, снизошел к нам, порочным и пропитанным грехом людям. Его близость к нам выражается в том, что Он избрал сосудом для Своего рождения на земле деву Марию, которая, по своему смирению и благочестию, превосходит многих, но все же она плоть от плоти и кровь от крови Адама. И хотя она происходила из царственного рода Давида, но во время рождения Спасителя она была самой простой девушкой, ничем наружно не выделявшейся из ряда многих других девушек в Назарете. Христос родился не в чертогах властелинов Своего времени, а в самой простой семье трудящегося плотника Иосифа, кому дева Мария была обручена и отдала под опеку и наблюдение. Благодаря этому и Сам Иисус, придя в возраст совершеннолетия, стал плотником, тоесть человеком труда, наиболее близким ко всем нам.

Когда Он родился, то Его, из-за отсутствия места в лучших домах, положили в ясли, в стойле скота. И этим Он стал близок ко всем самым простым людям на земле.

Весть о рождении Спасителя ангелы принесли не во дворец Ирода и не к первосвященникам Израиля, хотя они лучше всех знали из Писаний о месте Его рождения, а простым пастухам на вифлеемских полях, потому что они способны были принять эту радостную весть о Его рождении. И пастухи, восприняв ее, пошли в город Вифлеем и убедились в действительности Его рождения, найдя Его в яслях.

Рождение Иисуса Христа ознаменовалось чудесным песнопением ангелов. Суть ангельского славословия заключается в словах, близких и понятных всему простому люду: Мир на земле.

Люди владычествующие, люди богатые, пользующиеся трудом других - они редко думают о мире и стремятся к обогащению, жаждут захватов, занимаются интригами, кознями, творят насилия и разжигают войны, чтобы увеличивать свои богатства. Они не хотят жить для мира. Простые люди хорошо понимают и ценят слово мир на земле, потому что они на своих плечах выносят все ужасы и беды войны, и всегда приветствуют мир на земле.

Когда Младенец - Христос вырос и стал учить людей, Он сказал: Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божьими (Матф. 5, 9). Он принес мир на землю и желает, чтобы этот мир обязательно водворился среди человеков. Иисус Спаситель плотью Своею устранил вражду между Богом и человеком, и хочет установить между всеми людьми мир и любовь. И это как-то особенно сближает нас с Ним.

Нашему сердцу хочется, чтобы приблизившийся к нам однажды Господь Иисус никогда не удалялся от нас; чтобы научил всех нас, подобно Ему, служить другим, любить мир, бороться за мир, достигать мира, доколе мир, правда и любовь Его не воцарятся повсюду на земле.

Я. И. Ж.


ПЕСНЬ О МИРЕ

(Ев Луки 2, 14).

Весь христианский мир имеет возможность остановиться на своем жизненном пути, чтобы в праздничном настроении еще раз отметить необычайное, не повторившееся больше явление: когда небесный хор пропел до сих пор неслыханную песнь на земле. Слова этой песни мы знаем, и теперь, в 1948 году, вновь вспоминаем их: Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение. Никогда такой песни мир не слышал, и если бы ангелы не пропели эти слова, то они никогда бы не пришли на ум и сердце человеку, ибо это небесные слова, они посланы на землю, как дар неба. Каждое слово этой песни содержит в себе неисчислимое богатство мыслей, заключающее в себе вечные истины. И они остаются вечно живыми, так как исходят от Бога, Отца вечности. Около двух тысяч лет христианский мир слышит и читает слова этой песни и находит в них глубокий смысл.

Присоединим же и мы свои мысли к словам ангельской песни. Я хочу сказать о словах ее: мир на земле. Когда родился в Вифлееме Младенец, ожидаемый народами, то небо видело в Нем мир на земле. Как жаль, что многие люди до сих пор не понимают смысл таких простых слов, а потому и не знают, что младенец в Вифлееме и есть мир на земле. Великое множество людей совершенно не обратило внимания на это событие. Другие внешне приняли Его и как бы поняли Его, но не так, как о нем сообщили ангелы, а по-своему. Они говорят, что этот Младенец есть учитель о мире, который пришел научить людей жить мирно. Но в песни ангелов нет такого смысла, а что Он Сам есть мир на земле. И лишь очень немногие правильно, без всяких мудрствований, приняли сердцем не только слова этой песни, но и Его Самого, как дар неба, посланный на землю. От имени их апостол Павел, который принял Его в сердце свое, заявил всему миру, что Он есть мир наш (Еф. 2, 14).

Где же мир на земле? - часто слышим мы этот вопрос. Бог послал Сына Своего, но люди не приняли Его (Ин. 1, 11). Ему не нашлось места в гостинице (Лук. 2, 7).

Ирод искал Младенца, чтобы убить Его. Иосиф вынужден был бежать в Египет от преследующей Его руки. Так мир отказался от мира, посланного на землю. Христос ходил по земле, как человек, но Его не принимали, и Он сказал о Себе. Лисицы имеют норы, птицы небесные гнезда, а Сын человеческий не имеет, где преклонить голову.

Ходя по земле, Он говорил: Мир оставляю вам, мир Мой даю вам (Иоан. 14, 27). Он хотел уяснить Своим ученикам, почему Он говорит такие слова? И Он сказал им: сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир (Иоан. 11, 33). Даже ученики Его, ходившие с Ним долгое время, не понимали, что они имеют в своем Учителе не только слово о мире, но О и Сам есть мир их.

Итак, мир на земле был и останется, ибо он - во Христе Как счастливы люди, имеющие Христа в сердце Они поют Мир, полный мир, и там, где суета, да, мир дает л там нам кровь Христа Мир, полный мир вдали от дорогих, -Господь их сохранит в руках Своих Их сердце имеет мир Божий во Христе Иисусе, и они не только словами, но и делами, всей жизнью своей распространяют его, и потому Господь называет их миротворцами Они блаженны, по Его ело вам, и назовутся сынами Божиими. Через них не сеется вражда, ссоры, обиды Они вносят порядок и успокоение в сердца людей, направляя их по пути истины, и приветствуют их дорогими с швами Мир вам Так научил их Господь

Да, есть мир на земле, Он послан на землю, и тe, которые приняли Христа в свое сердце, имеют его и испытывают его изо дня в день

М. И. ГОЛЯЕВ


КОГДА ПРИШЛА ПОЛНОТА ВРЕМЕНИ

(Галатам 4, 4).

Когда пришла полнота времени, Бог послал в мир Своего Единородного Сына Иисуса Христа, чтобы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную.

Но как Его встретили?

В первый же день Своего пребывания на земле Он должен был испытать все условия жизни самого бедного человека: человечество дало Младенцу - Христу в качестве колыбели грубую кормушку, вокруг которой стояли бессловесные животные.

Он - Агнец Божий, благая воля Небесного Отца: взыскать и спасти погибшее. Он принес мир Божий каждой душе и вечное примирение с Отцам. Но немногие люди узнали в Нем своего Друга, Спасителя, и могли сказать: возрадовался дух мой о Боге Спасителе моем. Ирод, первосвященники и книжники встретили Его со страшной тревогой. Всех их объединяло одно чувство страха перед Тем, Кто пришел, как Свет к просвещению язычников и иудеев. Тьма греха сильно волновала каждого из них и пыталась убить Его сразу же в детстве. Ирод, выражая волю лукавого, издал жестокий указ об избиении всех младенцев в пределах Вифлеема, от двух лет и ниже, надеясь, что таким образом окажется убитым и Христос.

Прошло 30 лет пребывания Иисуса в неизвестности на земле со дня Его рождения. Затем Он выступил на поприще общественного служения людям, как их Спаситель. Но книжники, первосвященники, фарисеи и израильский народ не признали Его Мессией. Ему негде было преклонить голову (Матф. 8, 20) и земная жизнь Его завершилась тем, что Он был распят, как преступник.

Так встречен был Христос. Но как же теперь Его встречают? Он хочет родиться в каждом сердце и занять первое место в душе всякого верующего человека с тем, чтобы дать ей радость, мир и надежду на вечную жизнь на небесах. Но часто Он оказывается вне их жизни Откр. 3, 20.

Брат и сестра! Если Он до сего времени находился вне твоего сердца, проси Его простить тебя? за такое к Нему отношение, и пусть Христос родится снова в тебе. Знай, что когда Он будет в твоем сердце, покой Его не покинет тебя, вера твоя не оскудеет и будет побеждать грех и порок, а побеждающему Он даст сесть на престоле Своем Откр. 3, 21.

М. ОРЛОВ


КОЛЫБЕЛЬ ПОЛНАЯ СВЕТА

Всякий раз, когда мы стоим у колыбели младенца, у нас является вопрос: Что будет младенец сей? (Лук. 1, 66). Будущее каждого младенца - глубокая тайна. И в эту тайну так хочется заглянуть; так хочется узнать, что будет из себя представлять человек, который лежит перед нами пока как младенец. Кто знает, быть может он совершит в будущем, когда будет взрослым, великое дело на благо человечества. Быть может, его ум откроет или изобретет то, что послужит ко благу и пользе миллионов людей; быть может, из него выйдет великий музыкант, чарующие звуки музыки которого будут вызывать слезы умиления из сердец человеческих; быть может, он будет чутким другом страждущего человечества, откликающимся на малейшее страдание человеческой души.

Но, увы, может быть и наоборот. Из младенца, лежащего перед нами может выйти изверг; он может оказаться человеком с характером, приносящим одно лишь горе своим ближним.

Поистине, каждый младенец - это глубокая тайна в отношении его будущности.

Но стоя перед колыбелью яслями Младенца Христа, и Его родители, и пастухи, и волхвы с востока, знали, что будет Он, когда достигнет зрелого возраста. Они определенно знали, что Он будет Мессией Израиля и Спасителем человечества.

Знание о будущности Вифлеемского Младенца делало таким глубоким преклонение перед Ним. Знание, что в яслях лежит Спаситель мира, наполняло величайшей радостью сердца всех, кто с верою созерцал этого Младенца. Для них ясли Вифлеема были полны света.

В рождественские дни и мы, окружая этого чудного Младенца, исполняемся величайшей радостью и самым глубоким благоговением перед Ним, потому что и для нас ясли Вифлеема полны света. Мы знаем, чем стал этот дивный Младенец. Мы знаем Его лучезарный образ, Его небесной красоты душу, Его полную любви и сострадания жизнь на нашей скорбной земле и Его подвиг на кресте, плодом которого является искупление нашей вины и вечное счастье наших душ.

Мы знаем, что Младенец, лежащий в яслях Вифлеема - это Бог - человек и брат с небесною душой.

Вот, что делает Его таким близким и дорогим нам!

Вит, что наполняет таким неземным светом колыбель Христа!

А. КАРЕВ


ВЕЛИКАЯ РОЖДЕСТВЕНСКАЯ РАДОСТЬ

Я возвещаю вам великую радость - Лук. 2, 10.

Во время царствования римского императора Августа, пред рождением Иисуса Христа, в народе иудейском было широко распространено убеждение, что скоро явится Мессия и возвратит Израилю былую независимость, славу, и восстановит престол Давида. Иерусалим был центром всех мессианских чаяний Израиля и оттуда весть об ожидаемом Избавителе разносилась по всей Палестине и другим провинциям Римской империи. В сердцах иудеев царила уверенность в перемене их жизни: служение в храме совершалось по обряду и мертвой букве и оно никого не удовлетворяло.

Особенно чувствовали близость рождения Христа такие простые люди, как Елизавета, Захария, родители Иоанна Крестителя, Иосиф, Дева Мария, благочестивый Симеон в Иерусалиме, пророчица Анна, дочь Фануилова, и горсточка Вифлеемских пастухов. Все эти простые сердца правильно мыслили о грядущем в мир Христе. И вдруг, когда ожидание Мессии достигло высшего напряжения и тьма окутала землю, - над вифлеемскими полями, где пастухи охраняли свои стада от волков и воров и вели, быть может, беседу о Мессии, разлилось сияние славы Божией и явившийся ангел Господень сказал пастухам: Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям, ибо родился в городе Давидовом Спаситель (Ев. Луки 2, 10). Обратим внимание, что эта радость, по словам ангела, должна сделаться радостью всех людей. Не только иудеи, ожидавшие Мессию, но и люди всех других наций и племен должны возликовать в связи с рождением Христа, если они уверуют в Него. Эту радость Господь принес всем обремененным грехом и всему небесному воинству, которое заинтересовано в нашем спасении. Радость по поводу рожденного Христа взволновала ангелов на небе и они торжественно исполнили вечно памятную песнь: Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение. И мы до последнего нашего вздоха будем помнить звуки этой ангельской песни, повторяя ее в душе, ибо Спаситель, родившийся для всех людей, дал эту радость и нам. Она зажгла наши сердца в день нашего обращения ко Христу, и горит в наших душах, как солнце в силе своей. Никто и ничто не потушит ее в нас, никто и ничто не отнимет ее у нас! В день праздника Рождества Христова, переживая эту радость, я поздравляю с нею всех моих братьев и сестер!

Ф. Г. ПАТКОВСКИЙ


ХРИСТОС В ЯСЛЯХ

Не было им места в гостинице (Лук. 2, 7).

Когда многие христиане читают евангельский рассказ о том, что Малютка-Христос после Своего рождения был положен в ясли, они возмущаются и осуждают тех людей, которые в первые часы физической жизни Спасителя мира не создали Ему более лучших условий. Эти христиане заявляют, что они предоставили бы в распоряжение дивного Мальчика самый лучший уголок в своих домах и квартирах.

Но, присматриваясь к жизни этих христиан, мы устанавливаем, что они проявляют такое же равнодушие ко Христу, как вифлеемские владельцы домов. Их духовное состояние исключает всякую возможность нахождения Христа IB их сердцах. Оно характеризуется тем, что каждый из них говорит: Я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды (Откр. 3, 17). Скажем просто, что они хорошо Библию знают, тайны царства Божия им известны: они владеют ключами разумения его, умеют красиво произносить устами молитвы; могут длинные прошения направлять к Богу, стремясь подчеркнуть в них, что они не такие, как прочие, и неплохо поют Осанну Христу. Но в сердце этих верующих е только нет лучшего уголка для Христа, а совсем оно полностью занято их богатством. И таким образом Христос находится вне их сердца (Откр. 3, 20).

Он стучится, просится и желает войти в него. Но изо дня в день, из года в год получает от них отказ. Их фальшивое богатство кружит и опьяняет им голову, и не позволяет Ему сделать их сердце Своим жилищем. Эти верующие не стремятся признать себя слепыми, невидящими того, что в их гостинице жизни не находится места для Христа. Им думается, что, соблюдая свои религиозные обряды, обычаи и формы, они тем самым дают Христу место в душе. Это заблуждение.

Книжники и фарисеи исполняли множество обрядов, предписанных законами их отцов, десятую часть всех доходов жертвовали на дело религии, в срок посещали храм и принимали мрачные лица постящихся. Они гордились, что принадлежали к обществу Израиля. В их жилах текла кровь патриарха Авраама, и они называли себя его сынами Казалось бы, что при наличии такой праведности Господь Бог должен был жить в них. Но в Библии сказано, что они устами, наружно Богу Служили, а сердце их далеко отстояло от Него. И им Христос однажды сказал такие страшные слова: Ваш отец - диавол (Иоэн. 8, 44). Почему? Книжники и фарисеи, например, соблюдали заповедь не убий, но они ненавидели своих меньших братьев, называя их невеждами в законе и проклинали. По словам же Писания, всякий ненавидящий брата своего, есть человекоубийца (1 Иоан. 3, 15). Книжники и фарисеи поедали домы вдов и этим вынуждали вдов к медленному истощению и умиранию. Это тоже убийство. Книжники я фарисеи соблюдали заповедь не прелюбодействуй, но похотливого взгляда на женщину не осуждали, хотя это такой же грех, как и прелюбодеяние, ибо и первое и второе одинаково удаляет от Бога. Теперь понятно, почему Христос причислял их к сыновьям лукавого: они ведь делали дела сатаны, хотя хорошо блистали наружной праведностью. Следовательно, при всей своей изысканной внешней религиозности, они не имели в сердце Бога. Нет Бога и в сердце христиан, которые подобны книжникам и фарисеям. Быть может, их жизнь красивая снаружи гостиница, но она завалена такими вещами, которые препятствуют войти в нее Христу. Ярость, гнев, месть, злоречие, сплетня, клевета, ядовитая насмешка, хуление - это пестрое многоголовое адское чудовище свило себе прочное гнездо в сердце теперешних книжников и фарисеев, и они, называя себя христианами, остаются без Христа. Как от хорошей картинной мертвой розы без запаха и жизни; как от картинной золотой свечи без пламени; как от картинной арфы, не могущей издавать звуков; как от картинного облака без капель дождя; как от картинного солнца без лучей и света и тепла нет никакой пользы для людей, так и от хорошего названия христиане никто не может получить никакой духовной пользы и благословения.

Друг мой, ты не из таких христиан? Нашел ли Христос в тебе место для Себя?

Не за твоим ли храмом сердца раздается плачущий голос Христа: Стучался у двери твоей Я стою, впусти Меня в келью свою (Гусли 68).

От жилища к жилищу, от сердца к сердцу равнодушных христиан ходит непризнанный ими Царь Славы - Христос в убогой одежде плоти земной и умоляет: пустите, пустите, пустите! И текут, текут у Него слезы из божественных очей, что эти верующие жалки, несчастны, наги и слепы. Он, громко стуча, предлагает им взять у Него золото терпенья, кротости, и смирения, которое прошло огонь Гефсиманской борьбы и испытало пламя мук Голгофы. Он с любовью советует им обеспечить себя белой одеждой Его праведности и средством, исцеляющим духовную слепоту. Но дух золотой середины - ни холодный, ни горячий - сомкнул им глаза, закрыл уши и затворил сердце. И они, видя, не видят и, слыша, не слышат. Кто глас Мой услышит, кто дверь отопрет? - вопрошает Он и отовсюду несутся ответы: Занято! Занято! Занято! И печальный Христос стоит вне их домов, стоит и рыдает, переживая жгучую скорбь и боль, ибо они не знают, что служит к миру их.

Пока еще терпение Его не истощилось; пока еще Он производит стуки; пока ты еще являешься предметом Его любви, дай Ему место в сердце!

Тогда рождественская радость ангелов зажжет, охватит душу твою и станет твоей вечной радостью.

Я. ЦУНЕНКО


"И НАРЕКУТ ИМЯ ЕМУ: ЕММАНУИЛ"

 

Проповедь

Се, Дева во чреве примет, родит Сына, и нарекут имя Ему; Эммануил (Иc. 7, 14)

Царству Иудейскому грозила неминуемая гибель два царя соединились против него, два племени восстали для его разрушения. Сирия и Израиль подступили к стенам Иерусалимским с намерением сравнять их с землею. Царь Ахаз, в великом смущении, напрягает все СБОИ способности, чтобы спасти город; между прочими ухищрениями своей мудрости, он придумал отвести воду от верхнего водопровода, так, чтобы осаждающие остались без воды. Он выходит утром, вероятно в сопровождении своих приближенных, и направляется к водопроводу у верхнего пруда, чтобы наблюдать за остановкою воды; но, вот, он встречается с чем то таким, что разрушает все его планы, делая их ненужными. Исайя выступает вперед и говорит ему не страшиться этих дымящихся головней, потому что Бог уничтожит оба племени, восставшие против него, а он сам и его царство будут спасены. Ахаз смотрит на Исайю недоверчивым взглядом, как бы говоря: хотя бы Господь послал колесницы с неба, возможна ли такая вещь? Исайя, видя его маловерие, предложил ему испросить знамение.

Ахаз, вместо того, чтобы принять предложение с великой благодарностью, как бы следовало ему сделать, объявляет с притворным смирением, что не будет просить, не будет искушать Господа. На это Исайя говорит ему, что раз он не хочет из повиновения Богу просить знамения, Сам Господь даст знамение, которое будет чудом для все го мира, знаком величайшей тайны Божией и всепоглощающей мудрости Его: Дева во чреве примет, и родит Сына, и нарекут имя Ему Эммануил.

Рождение! Пойдем в Вифлеем и посмотрим на это великое знамение, - сказали пастухи. Пойдем за звездой, явившейся на небе, - сказали восточные мудрецы. Остановимся у пещеры и будем наблюдать совершившийся факт воплощения Иисуса. Перенесемся к тому времени, когда впервые Христос облекся в смиренный облик и стал жить среди сынов человеческих. Не будем стыдиться войти в такое скромное место. Станем у входа в пещеру и посмотрим на младенца Христа.

1. Прежде всего мы увидим, говоря об этом рождении, чудесное зачатие. Наш текст ясно говорит, се, Дева во чреве примет и родит Сына. Это выражение не имеет подобного в Священном Писании. Ни о какой другой женщине это не могло быть сказано, кроме Девы Марии; и ни о каком другом человеке не было сказано, что его мать была дева. И греческое и еврейское слово оба ясно указывают на истинное и действительное девство, чтобы показать нам, что Иисус Христос был рожден от женщины, но не от мужчины. Мы не будем распространяться об этом, но все же это очень важно и не может быть обойдено молчанием. Так как женщина первая вступила на путь беззакония, Бог, по своей мудрости, решил, что именно женщина, дабы ее не презирали и не поносили, одна будет как бы творцом плоти Богочеловека, который спасет все человечество. Хотя она сама первая попробовала запрещенного плода быть может, Адам вкусил его из любви к ней, о для того, чтобы она не была в унижении, не стояла ниже его, Бог повелел, чтобы Его Сын был рожден от женщины, и первое обетование было дано о семени жены, что оно сотрет главу змею.

Кроме того, великая мудрость была в том, что Иисус Христос родился от девы и Духа Святого, потому что, если бы он родился от плоти, то рожденное от плоти есть плоть и только плоть, и Он, естественно, унаследовал бы по плотскому преемству все слабости, недостатки и грехи, которые человек имеет в беззаконии, как и мы все. Поэтому Он не был рожден от человека; Дух Святой осенил Деву Марию и потому Он единственный, кроме Адама, вышел чистым из рук Создателя Своего и может сказать: Я чист. Да, и Он гораздо более мог бы говорить о Своей чистоте, нежели Адам, потому что Он сохранил ее во все время незапятнанной, ибо от рождения до смерти Он не знал греха и не было лести в Его устах. О, чудный образ! Дитя Девы!

Остановимся и посмотрим на Него. Какое смешение! Тут и конечное и бесконечное, смертное и бессмертное, тленное и нетленное, человеческое и божеское; время сочеталось с вечностью, Бог соединился с тварью; великий, безграничный, которого земля и небо не могут вместить, лежит в объятиях Своей матери; Тот, Который утверждал столпы вселенной, покоится на груди смертной и зависит от твари для Своего питания! О, дивное рождение! О, чудесное зачатие! Мы стоим, и смотрим, и дивимся! Истинно ангелы желали проникнуть в то, что слишком глубоко для нас, чтобы о нем говорить. Мы оставляем это. Дева приняла и родила Сына.

2. В этом рождении, после чудесного зачатия, мы должны отметить скромное родство. Ее девство было ее величайшей честью; другой она не имела. Правда, она была царского рода; ее предки восходили до Давида и Соломон входил в ее родословную.

Это была женщина иудейской царской крови. О, Дитя! Ты родилось не от скрО1Мных родителей, если посмотреть на Твоих предков, ибо Ты - потомок того, кто управлял царством Израиля, а именно, Соломона. Ты - потомок того, кто решил в своем сердце построить храм великому Богу Иаковлеву! И в интеллектуальном отношении Его мать не стояла низко. Что у нее была великая сила ума, я вывожу из того, что она могла сложить такую поэтическую вещь, как величит душа моя Господа. Ее нельзя уничижать. Благословенна ты между женами, ибо отныне будут ублажать тебя все роды.

И все же, рождество Иисуса Христа было скромное. Странно, что Господь славы не родился во дворце. Князья, Христос ничем вам не обязан. Вы не пеленали Его, не приготовили Ему золотой колыбели, не облекли Его в порфиру! И вы, могучие тогда города, ваши мраморные залы не оглашались звуками Его шагов. Он вышел из селения презираемого, а именно из Вифлеема. Он не был рожден в доме правителя или какого-нибудь начальника, но в пещере. Предания передают нам, что Его пещера была высечена в твердой скале.

В холодном, сыром месте был он положен; и волы приходили есть сено и солому из яслей, где Он лежал, не имея другой подстилки. О, чудная степень снисхождения! Чтобы наш благословенный Иисус был опоясан смирением, чтобы Он опустился так низко! Почему же Он снизошел до такого рождения? Почему не удовольствовался рождением от бедных родителей, но избрал такое место? Ободримся! Если Иисус Христос родился в скале, почему Ему не придти и не жить в нашем каменном сердце? Если Он родился в вертепе, почему вертеп нашей души не может сделаться обителью для Него? Если Он родился в бедной среде, то не дает ли это нищим духом право надеяться на то, что Он будет их Другом? Если Он таким образом с самого начала претерпел унижение, будет ли Он считать унижением придти к самым бедным и скромным из Его созданий и обитать в душах Своих детей? О, нет! значит мы можем найти утешение в Его скромном происхождении; и мы можем радоваться тому, что смиренная женщина стала матерью Господа славы.

3. Но мы должны сделать еще одно замечание о Его рождении. Это было славное рождение! При всей скромной обстановке, которая окружала рождение Христа, все же тут было много славного, много почетного. Ни у какого другого человека не было такого рождения, как у Христа. О ком писали пророки и прозорливцы? Чье имя начертано на стольких скрижалях? Кто имеет такой свиток пророчеств, указывающих на Него, как на Богочеловека? Затем, вспомните Его рождение! 1Когда зажигал Бог новое светило на небе для возвещения о рождении кого либо? Когда ангелы слетали с неба и пели хором симфонию на рождение какого-либо человека? На небе все еще сияет великий свет и слышится песнь: Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение.

Его рождение нельзя назвать низким, если мы посмотрим на посетителей, собравшихся вокруг Его яслей.

Прежде всего пришли в Вифлеем пастухи, без провожатых и руководителей; затем мудрецы, водимые звездой; и все вместе преклонили колена в пещере; золото, ладан и смирна и все драгоценные дары бы ли принесены этому Младенцу, который был царь для всех царей земных, Которому с давних времен повелено было сесть на престол Давида, отца Его.

4. Теперь мы подходим к имени Христа.

И наречет имя ему Эммануил. О, какое сладостное имя для Него Наречет имя ему Эммануил. В древнее время матери давали своим детям имена, имевшие значение; они не давали имен случайно. Например, при рождении Каина: Я получила человека от Господа, - сказала его мать, и назвала его Каином. При рождении Сифа: Бог дал нам другое дитя, вместо Авеля. При рождении Ноя- В этом ребенке мы имеем покой, и они назвали его покоем. Измаил был так назван своей матерью потому, что Бог услышал ее. Исаак был назван обетованием, потому что он был сыном обетования. Иаков был назван вытесняющим или сильным, потому что он вытеснил своего брата.

Мы могли бы привести много подобных примеров. Быть может, этот обычай был хорош для евреев, но особенности нашего языка не позволили бы нам делать то же самое. Итак, мы видим, что Дева Мария назвала своего сына Эммануилом, потому что это имя означает С нами Бог.

верующий! Он - Бог с тобой, чтобы помогать тебе; ты не один, потому что Спаситель с тобой. Пусть я буду в пустыне, где ничто не растет, все же я могу сказать: С нами Бог. Пусть я буду среди бушующего океана и моя ладья бешено кружится на волнах, я все же скажу: Эммануил, с нами Бог. Если я возьму крылья зари и переселюсь на край моря, я все же скажу: с нами Бог. Дай Бог вам счастливого Рождества! Оно будет счастливым, если Бог будет с вами. Празднуйте рождение вашего Спасителя. Не стыдитесь радоваться, вы имеете на то право. Бог говорит иди своей дорогой; ешь хлеб в радости, пусть твоя одежда будет всегда белой, и голова твоя помазана маслом.

Идите же, радуйтесь, все вместе Но во время ваших празднеств, думайте о Младенце в Вифлееме! Пусть будет Ему место в ваших сердцах, и воздайте Ему славу!

Оканчиваю словами Счастливого вам всем Рождества

Фото: Леницаканская община (Армянская ССР)


РОЖДЕСТВО ХРИСТОВО

Обстановка, в которой родился Спаситель, была в высшей степени убога, и все в ней говорило о бедности и тяжелой трудовой жизни. Кажется, в ту ночь должны бы разверзнуться небеса, оглашаемые великим славословием светозарных певцов; и звезды, и пасущиеся стада, и смесь света и звуков в ночной тишине, и восторг верующих сердец, - все это дает краски для дивной, небесно-чудной картины. Но краткое и трогательное повествование евангелиста не говорит нам, чтобы пение ангелов было слышно кому-нибудь еще, кроме ниспавших пастухов ничтожной деревушки, которые в холодную, сырую, зимнюю ночь стерегли свои стада от волков и разбойников на том самом поле, где Руфь, праматерь Спасителя, с болью в сердце собирала колосья на чужой ниве, и Давид, меньший и юневший из братьев многочисленного семейства, пас овец отца своего.

И внезапно, - прибавляет евангелист, рассказывающий об обстоятельствах вечно памятной ночи, когда при равнодушии мира, не сознававшего близости пришествия своего Избавителя, родился Христос, - явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее: Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение.

- Пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, о чем возвестил нам Господь, - сказали друг другу пастухи, когда пение ангелов уже замерло в тишине звездной ночи.

Им нужно было подняться на уступистый холм и пройти по залитым лунным светом садам Вифлеемским, прежде чем дойти до вершины серого хребта, на котором стоит самый городок Вифлеем. На самой вершине стояла гостиница или так называемый хан. Хан или караван-сарай сирийской деревни в то время, по всей вероятности, был одинаков, по внешности и расположению, с теми, какие существуют и теперь в Палестине. Это - низкое, большею частью одноэтажное здание, построенное из дикого, нетесаного камня Оно обыкновенно состоит из четырехугольной загороди, в которой скот можно на привези оставлять на ночь, и сводообразного помещения для путешественников. Ливан или выстланный пол этого помещения ступени на три поднимается над уровнем двора. Большой хан, в роде того, например, развалины которого можно видеть в хане Миньех, на берегу озера Галилейского, вероятно имел в себе несколько таких помещений, которые в действительности представляют собою небольшие, низкие комнаты без лицевой стены. Понятно, что они, вследствие этого, совершенно открыты, всё что в них делается, видно всем, находящимся в хане. В них нет самой необходимой и обыкновенной мебели. Путешественник должен сам иметь свою подстилку, на которой он, сидя со скрещенными ногами, может закусить, а потом и лечь на ней же на ночь. Обыкновенно он сам же должен иметь с собою съестные припасы, смотреть за своим скотом, и сам доставать себе воду из ближайшего колодца. В них не ждут, и не требуют услуг, и платят только ничтожный пустяк за кров, безопасность и пол, на котором можно переночевать. Но если путнику случится прибыть поздно, и ливаны уже окажутся все заняты, то ему не остается ничего другого, как искать себе пристанища на самом дворе и там устраивать для себя и своего семейства помещение с такою невзыскательностью и опрятностью, какая только окажется возможною в помещении, занятом лошадьми, мулами и верблюдами. Кормовые объедки, духота, неприятный запах от окученных животных, досадное вторжение бродячих собак, неизбежное сообщество с грязными приживалами караван - сарая - все это неразлучно с таким положением, действительную прелесть которого может понять только путешественник по востоку, кому случалось лично попадать в подобные обстоятельства.

В Палестине нередко случается, что весь хан, или по крайней мере та часть его, в которой помещаются животные, представляет собою одну из тех бесчисленных пещер, которыми изобилуют известняковые скалы центральных холмов. Тоже самое, по-видимому, было и в маленьком городе Вифлееме - Ефрафа, в земле Иудиной. Иустин Философ, апологет, который, по своему месторождению в Сихеме, хорошо был знаком с Палестиной, и жил спустя менее столетия после Христа, полагает место рождества Христова в пещере. Предание об этом искони и постоянно сохранялось, как в восточной, так и западной церкви, и оно принадлежит к числу таких преданий, за которыми, несмотря на то, что они не занесены в евангельскую историю, можно признать историческую достоверность.

Сюда-то из северных пределов страны, именно из Назарета, расположенного на горах Завулоновых, пробирался по зимним дорогам Иосиф, назаретский плотник, с своею нареченною женою Марией, ходившей в последних днях беременности. При всей своей бедности, они однако же оба происходили из дома и рода царя Давида, и теперь им нужно было пройти около ста километров, чтобы прибыть в городок, который был родиною их великого предка, когда он, еще будучи убогим мальчиком-пастухом, пас свое стадо на пустынных холмах. Целью этого утомительного путешествия их, которое не могло быть приятным при установившихся привычках восточной жизни, было занесение своих имен, в качестве членов дома Давидова, в перепись, производившуюся по повелению императора Августа.

Путешествие на востоке совершается медленно. Когда они пришли в Вифлеем, все ливаны были уже заняты. Перепись привлекла в маленький город так 1много пришлого народа, что не было им места в гостинице. Усталые от дневного перехода, они поместились в прибегающей к хану известняковой пещере, служившей в качестве стойла, на сене и соломе, набросанных в пищу и подстилку для скота; и там - вдали от дома, среди масс странного люда, в холодную зимнюю ночь, в обстановке настолько лишенной всякого земного блеска или даже удобства, что невозможно и представить себе более бедном кшшбелл - родился Христос.

Идя по указанию фонаря, который обыкновенно висит на веревке, при входе в хан, пастухи прибыли в гостиницу вифлеемскую и нашли Марию, и Иосифа, и Младенца, лежащего в яслях.

Воображение поэтов и живописцев изощрялось в изображении торжественного величия этой сцены. Они воспевали светозарных ангелов, паривших там, и звезды, которые замедляли свое движение, чтобы излить свой сладостно чарующий свет а улыбающегося Младенца. Они изображали лучезарное сияние от Его колыбели яслей, которое так

озаряло все помещение, что присутствовавшие должны были затенять свои глаза от этого чудесного блеска. Но все это далеко от действительности. То славное величие, которое видели простые пастухи, было видимо только очами веры, а все, что в действительности представлялось их глазам, это просто - галилейский ремесленник, уже более чем зрелых лет, и молодая мать, о которой они не могли иметь и понятия что она была обрученной ему девой и девственной женою, с Младенцем на руках, Которого она, за неимением кого помочь ей, пеленала сама. Свет, сиявший во тьме, был не вещественным, а духовным сиянием; тот небесный рассвет, который тогда посетил человечество, озарил только немногие верующие и простые сердца.

Сколько времени дева Мария с своим Младенцем оставалась в этой пещере или скотном стойле, нельзя определить; но вероятно недолго Наплыв народа в хане не был постоянным и обычное сострадание могло побудить других дать матери и ее ребенку, какое-нибудь более удобное помещение. Волхвы, как видно из евангелия Матфея, посетили Марию уже в доме (Матф. 2, 11).

В. Ф.

Фото: Кулебакская община (Горьков. области)


МЛАДЕНЕЦ ИИСУС

Христос прошел все ступени человеческой жизни, от младенчества до возмужалости, и в каждой из них осуществил их идеальный образ, чтобы освятить человека во всех периодах его возраста и оставить нам совершеннейший образец подражания. Он был образцовым ребенком, образцовым мальчиком, образцовым юношей и образцовым мужем. С Его характером и с Его назначением не могли бы согласоваться слабость, преклонный возраст и дряхлость. Он умер и воскрес из мертвых в полном расцвете Своей юношески мужественной силы, чтобы жить навсегда в сердце Своего народа, как неувядаемая свежесть и ненадломленная сила.

Бросим сначала взгляд на детство нашего Спасителя. История человеческого рода начинается прелестью невинной юности, в саду Эдема, где утренние звезды совместно прославляли и все дети Божий радостно ликовали, глядя на Адама и Еву, на эти видимые подобия их Творца и дивный венец всех Его чудесных дел. Второй Адам, Спаситель падшего рода, Восстановитель и Обновитель человечества, является нам, по евангельским сказаниям, прежде всего как дитя, правда, родившееся не в раю святой невинности, а между печальными развалинами греха и смерти, от бедной Девы, в простых яслях, но невинное и чистое, - предмет хвалебных песней ангелов и поклонения людей. Уже благовещение и ожидание Его рождения превращают Его девственную мать, обрученную с бедным плотником, в пророчицу, исполненную Духа Божия, вливают юношеские силы IB престарелых родителей Иоанна Крестителя, предвкушавших в полной надежде приближавшееся спасение, и заставляют еще нерожденное дитя выражать радость в утробе своей матери Елизаветы, - дитя, которому было предопределено уготовить путь Господу. Бессмертные хвалебные песни Елизаветы, Марии и Захарии соединяют в себе непреодолимую вдохновенную прелесть поэзии с истиной, и служат достойным приготовлением скорому действительному появлению дитяти Христа на пороге евангельского спасения, где высшая поэзия божественной премудрости и любви осуществляется на деле, и где действительность должка далеко превзойти высший идеал поэзии человеческой. Когда же родилось небесное Дитя, то небо и земля сошлись между собою, и Вифлеемские пастухи и мудрецы с Востока, - представители ожидавшего спасения Израиля и представители язычества, ходившего во мраке и искавшего неведомого Бога, - все соединились в поклонении Младенцу - Спасителю мира. В самом начале земной жизни Христа мы встречаемся со своеобразным соединением в Нем человеческого уничижения и божеского величия, которое очень характерно и отличается от всякой другой известной нам истории. Христос является в мир, прежде всего, как дитя и как бедное дитя, в самом маленьком городе, в самом неприглядном месте этого города, в стойле, в яслях, как беззащитный беглец, спасающийся от ярости жестокого тирана, что на первый взгляд является уже для нашей веры несомненным камнем преткновения; между тем, с другой стороны, мы видим явление ангелов, слышим вдохновенные хвалебные песни Захариа и Марии, святой восторг Елизаветы, Анны и Симеона, читаем пророчества Писания и узнаем о мрачном подозрении самого Ирода.

Вифлеемская звезда, путешествие волхвов отдаленного Востока сумрачный свет астрологии и астрономии, сновидение, полное предзнаменований и, наконец, божественное Провидение, дающее себя чувствовать в каждом обстоятельстве, - все это вместе образует блестящий ряд свидетельств в пользу божественного происхождения младенца Христа. Небо и земля как будто движутся вокруг этого Дитяти, как вокруг своего центра, отталкивающего своей си тою все мрачное и злое, и притягивающего, при помощи той же силы, все доброе и светлое. Какое замечательное противоречие! Младенец в яслях и Он же - Спаситель мира; Дитя ненавидимое и преследуемое, и в то же время желанное и возлюбленное; Дитя бедное и презираемое, и Оно же - высокочтимое и обожаемое; Дитя, которое приводит в движение небесные звезды, волнует город Иерусалим, пастухов Иудеи и мудрецов Востока, отталкивает от Себя дурные элементы мира и привлекает к Себе самые лучшие из них! Этот контраст, соединивший в себе самые противоположные, но е то же время нисколько не противоречащие друг другу вещи, слишком глубок, слишком возвышен, слишком знаменателен, чтобы быть изобретением двух, трех необразованных рыбаков.

Все же, несмотря на все эти признаки божественности, младенец Иисус ни у евангелиста Матфея, ни у евангелиста Луки не представляется сверхъестественным чудом, совмещающим в Себе всю зрелость позднейших возрастов, но описывается настоящим человеческим ребенком, тихо покоящимся и улыбающимся на девственной груди матери, преуспевающим в возрасте и премудрости (Лук. 2, 40), и в силу этого подчиненным законам правильного развития, хотя и отличающимся от всех других детей Своим сверхъестественным зачатием и полнейшей свободой от всякой вины и первородного греха. Иисус является в небесной чистоте незапятнанной невинности, - это дивный, благоухающий, райский цветок. Он был святым (Луки I, 35), согласно с благовестием о Нем архангела Гавриила, предметом удивления и любви всех, кто приближался к Нему с детской простотою, но в то же время Он возбуждал к Себе мрачные подозрения жестокою правителя, в лице которого явились нам, в виде прообраза, все Его будущие враги. Кто из нас может измерить те облагораживающие, очищающие и возвышающие влияния, какие испытываются в сердцах и стара и млада, В праздник Рождества, при созерцании младенца Иисуса?

Ф. Ш.


ПОКЛОНЕНИЕ ВОЛХВОВ И БЕГСТВО В ЕГИПЕТ

 

А. Н ЛОПУХИН

По возвращении в Вифлеем, святое семейство оставалось там некоторое время, спокойно живя под покровом бедности и безвестности. Между тем, весть о рождении Мессии стала все более и более распространяться, и о Нем возвестила сама природа до отдаленных пределов земли. С отдаленного востока прибыли в Иерусалим знатные путешественники, известные в древности под названием магов или волхвов, и они к изумлению жителей иудейской столицы спрашивали, где родился Христос. Это были халдейские мудрецы, которые, занимаясь научными наблюдениями над небесными светилами, славились своими предсказаниями о совершавшихся в мире событиях и переворотах, как находившихся, по общераспространенному в древности мнению, в связи с переменами в небесных явлениях. Каждая звезда, по их учению, имела свое особое значение, и по тому или другому своему положению или сочетанию с другими звездами предвещала здоровье или болезнь, благоденствие или бедствие, жизнь или смерть - для отдельных лиц или целых народов.

Эти именно восточные мудрецы, во время своих научных наблюдений над хорошо известным им небом, были поражены явлением необычайной звезды, дотоле никогда не виданной ими.

Всякое появление новой звезды, по их учению, свидетельствовало о появлении на земле какого либо великого человека, имевшего произвести великое влияние на судьбу мира; но эта новая звезда была так необычайна, что она возбудила у волхвов особый интерес. Что бы она могла предзнаменовать собой? - Ответ на этот вопрос может быть предсказан для них только тем широко распространенным по всему миру верованием, которое заключало в себе ожидание скорого пришествия в мир какого-то необычайного, таинственного царя, долженствовавшего появиться в ничтожной Иудее. Ожидание это достигло высшей степени напряженности. Рассеянные по всему известному тогда миру иудеи познакомили с своими религиозными воззрениями и верованиями все языческие Народы, которые, изверившись в своих бесчувственных ложных богов, с каким-то особенным благоговением вникали в тайны иудейской религии и с замиранием сердца ожидали того же, что было предметом вековых чаяний самих иудеев, питая неопределенную надежду, что этот всеми ожидаемый царь произведет полный переворот в мире и таким образом выведет его из удрученно-невыносимого состояния. Насколько было распространено это ожидание, это можно видеть из того обстоятельства, что на него обращено было внимание даже со стороны таких римских историков, как Тацит и Светоний, которые вообще относились к иудейскому народу с крайним пренебрежением, не считая его достойным быть предметом летописи. Они передают ходячее в их время мнение, что в Иудее скоро восстанет царь, который покорит себе весь мир

Если такое мнение ходило в Риме, который, как столица мира, был средоточием всяких мнений и слухов, отсюда в свою очередь разносившихся до самых отдаленных окраин, то не удивительно, что то же мнение могло доходить и до отдаленного востока и конечно известно было халдейским или персидским мудрецам. Но у них были еще и другие более существенные данные для суждения об этом вопросе. Среди них несомненно сохранялись следы древних патриархальных верований, оставленные на берегах месопотамских рек пребыванием там таких великих представителей истинной религии с ее обетованиями, как Авраам и Иаков. А что это было так, об этом свидетельствует знаменитая личность месопотамского волхва Валаама, который в своих невольных благословениях народу израильскому обнаружил глубокое знакомство с истинной религией и на основании этого знакомства, под божественным вдохновением, произнес знаменитое пророчество о том, что от Израиля некогда должна взойти великая звезда спасения. (Числ. 24, 17). Затем, вследствие рассеяния иудеев, во множестве живших по всем странам востока и особенно Месопотамии, а также перевода священных книг ветхого завета на общераспространенный тогда греческий язык, изучением которого несомненно занимались и халдейские жрецы, язычники востока вообще, а халдеи в особенности, хорошо знакомы были с ожиданиями иудеев касательно пришествия Мессии Наконец, с этой надеждой Израиля халдейские мудрецы могли быть особенно хорошо знакомы, благодаря тому обстоятельству, что к их классу принадлежал некогда пророк Даниил, который с особенной выразительностью предсказывал о пришествии Мессии и даже точными числами (знаменитой системой седьмин) определял самое время Его пришествия. Все это было достаточным основанием для волхвов при виде необычайной звезды, появившейся на небе, придти к несомненному убеждению, что звезда эта именно возвещает рождение Мессии.

Появление этой необычайной звезды, при изложенных обстоятельствах и под влиянием господствовавшего повсюду ожидания Мессии, было достаточным основанием для восточных волхвов придти к убеждению, что в мире действительно наступало нечто великое, и именно рождался Христос. И если они при этом получили особое откровение, на пример, в сновидении, бывшем одним из способов сношения с высшим духовным миром не только у иудеев, но и у халдеев и вообще у народов востока, то они и отправили из среды себя нескольких членов действительно удостовериться в совершении великого события и в случае его осуществления - принести дары и поклонение новорожденному царю. И вот они, прибыв в Иерусалим, стали спрашивать у всех, где родившийся царь иудейский? В вопросе волхвов звучит полная уверенность в том, что этот царь уже родился, и им неизвестно было только, где Он находился в данный момент, но, конечно, по их предположению, в иудейской столице уже всякий должен был знать об этом. Но каково было их удивление, когда оказалось, что там еще почти никто не знал о совершившемся великом событии, и иудеи изумленно спрашивали волхвов, как они узнали о рождении царя иудейского. На это волхвы отвечали им, что они видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему.

Весть эта как громом поразила подозрительного Ирода, который в это время, удрученный летами и омерзительною болезнью и чувствуя уже нестерпимое угрызение совести за все грехи и кровавые преступления своей порочной жизни, находился в состоянии почти безумного исступления. Среди всего блеска, окружавшего его в великом дворце, превосходившем, вероятно, изысканностью и роскошью своей архитектуры самый храм, он, ненавидя всех и ненавидимый всеми, сознавая, что его подданные ждут не дождутся его смерти, в мрачном одиночестве размышлял о своей судьбе. Положение его становилось все более ненадежным. Незадолго перед тем открыт был в самом дворце заговор, который привел в крайнее смятение весь Иерусалим. Фарисеи в числе шести тысяч человек отказались принять присягу в верноподданичестве ему, и их вожди, за которыми народ признавал дар пророчества, даже почти открыто утверждали, что по определению Божию Ирод со всем родом его будет изгнан с престола, чтобы очистить его для Мессии. И вот, с целью посодействовать скорейшему исполнению этого предсказания, при их участии был устроен среди придворных дам заговор, в котором главную роль играл евнух Бога, поверивший заявлению коварных фарисеев, что от него именно и родился Мессия. Заговор был потушен в крови его участников, как это много раз уже делалось и раньше. Но вот пролив целые потоки крови, чтобы истребить всех, кто только имел хоть малейшее право или притязание на похищенный им престол, он положительно испугался, когда и до него дошла весть, что теперь-то именно, когда силы оставляли тирана и лишали его возможности действовать с прежней энергией, теперь-то и родился Мессия, истинный Сын Давидов, которому и принадлежит по праву незаконно занимаемый им престол. Вместе с ним встревожился и весь Иерусалим, - весь тот многочисленный класс населения, который, забыв честь и совесть, успел устроиться при дворе узурпатора, пользовался его милостями и под его покровительством жил на счет угнетенного и забитого народа. Для таких людей, которыми кишел Иерусалим, всякая перемена в правлении угрожала полным переворотом в их собственном положении, так что тревога их была вполне основательна и понятна. Этому возбуждению конечно не мало содействовало и нескрываемое ликование тех, кто действительно ожидали низложения Ирода и его дома, и пользовались всяким слухом для того, чтобы распространять эту мысль. Тогда, чтобы разъяснить это важное дело и в случае надобности принять необходимые меры, Ирод немедленно собрал всех первосвященников и книжников народных, и потребовал от них, чтобы они ответили ему на вопрос: где должно родиться Христу? Иудейским ученым богословам не трудно было ответить на этот вопрос. Их наука уже давно решила, и совершенно правильно, что Мессия должен произойти от Иуды, колену которого сделалось самым видным и знатным в избранном народе. Из него именно вышел Давид, прародитель и прообраз Мессии, и слова благословения Иакова, что не отойдет скипетр от Иуды, пока не придет Примиритель, издавна были относимы именно к Мессии. В этом именно смысле и ответили иудейские ученые богословы на вопрос Ирода. Указав на Вифлеем, как на такой город, в котором, по пророчеству Михея, можно ожидать рождения Мессии, они ограничились лишь этим общим указанием, не определяя более точного времени и условий Его рождения.

Такой ответ, конечно, не мог удовлетворить Ирода, и он по окончании совещания, тайно призвав волхвов, расспрашивал их о времени появления звезды, надеясь таким путем в точности определить время рождения Мессии, и затем, объяснив им, что Он должен родиться в Вифлееме, направил их туда, дав им коварное поручение: пойдите, тщательно разведайте о Младенце и, когда найдете, известите меня, чтобы и мне поклониться Ему. Ничего не зная о кровожадном намерении царя, волхвы отправились в путь и с великой радостью увидели, что виденная ими звезда на востоке вновь явилась перед ними и привела их как раз к тому месту, где был новорожденный Мессия. И вошедши в дом, увидели Младенца с Мариею, матерью Его, и падши поклонились Ему; и открыв сокровища свои, принесли Ему дары; золото, ладан и смирну, оказав таким образом Младенцу и Его убогой колыбели почести, каких они не оказали и самому Ироду в его роскошных палатах.

Принеся свои дары и поклонившись чудесному Младенцу, волхвы, конечно, возвратились бы в Иерусалим, чтобы поделиться своею радостью с Иродом и дать ему случай также поклониться Мессии; но бывшее им во сне откровение раскрыло перед ними кровожадный замысел Ирода, и они иным путем отошли в страну свою. В то же время и Иосиф получил высшее предостережение о грозящей Младенцу опасности и, по указанию ангела, поспешно переселился с своим семейством в Египет, издавна бывший естественным местом убежища для всех гонимых в Палестине.

Между тем царь, увидев себя обманутым со стороны волхвов и подозревая их в соучастии с царственным Младенцем, пришел еще в большую ярость, принявшую совершенно зловещий характер. У него не было средств узнать царственного Младенца от семени Давидова, и менее всего, конечно, он стал бы искать Его в пещере, дававшей приют пастушескому стаду при гостинице. Но он знал, что Младенец, на Которого он вследствие посещения волхвов стал смотреть, как на будущего себе или своему дому соперника, был еще грудным ребенком, и так как на востоке обыкновенно кормят своих детей грудью в течение двух лет, то он не остановился перед ужаснейшим злодеянием и издал кровожадное повеление - избить всех младенцев мужского пола в Вифлееме и его окрестностях от двух лет и ниже. О способе, как приводилось в исполнение это повеление, ничего неизвестно. Детей могли убивать тайно, постепенно и различными способами, или же, по общепринятому предположению, избиение могло быть произведено в один какой-нибудь определенный час. Повеления таких тиранов, как Ирод, обыкновенно бывают покрыты непроницаемым мраком; они приводят всех в ужас и оцепенение, при котором небезопасно говорить даже шепотом. Но никакая тирания не в состоянии была заставить смолкнуть несчастных матерей, у которых с такой жестокостью отнимали грудных детей, и слышавшим отчаянный вопль их невольно представлялось, что это как бы опять плакала великая праматерь их Рахиль, гробница которой стоит при дороге верстах в двух от Вифлеема, и присоединила свой голос к рыданию и воплю несчастных матерей, безутешно плакавших о своих избиваемых малютках.

Между тем, когда в Вифлееме свирепствовала кровожадная ярость Ирода, святое семейство пребывало в Египте. Так как вся Палестина находилась под властью этого тирана; то он мог бы схватить Младенца во всяком месте и во всякой области ее; в Египте же святое семейство было в полной безопасности. В то время страна фараонов была как бы второй Иудеей, так как во времени Птолемеев, весьма благосклонно относившихся к иудеям и всячески поощрявших их переселение туда, там поселились сотни тысяч их, и в самой Александрии с ее 300.000 свободных граждан, из пяти кварталов города два и даже более заняты были иудеями. У них был там свой храм в Леонтополе, построенный за 160 лет до Р. X., хотя они по большим праздникам и предпочитали ездить в Иерусалим. В Египте же сделан был. Как известно, перевод Библии на греческий язык, и этот перевод имел широкую распространенность, вытесняя собою еврейский подлинник как доступный только ученым раввинам. Египетские раввины славились своею ученостью, и с целью сделать иудейскую религию более понятною доступною грекам и римлянам, они старались возвести иудейство в своего рода философскую систему и основали особую богословскую школу, которая впоследствии получила громадное значение В этой-то стране и пришлось пробыть святому семейству несколько времени. Хотя Иосиф был беден, но ему, как ремесленнику не трудно было найти себе достаточные заработки там, так как различные классы иудейских ремесленников в Египте жида и работали артелями, которые поддерживали собратьев по ремеслу в случае отсутствия заработка, или принимали их на время в свою артель. Такими артелями жили особенно золотых и серебряных дел мастера, делатели гвоздей и иголок, медники и ткачи, которые и считали своим долгом поддерживать своих нуждающихся собратьев. Подобную же артель, по всей вероятности, составляли и древоделы, и среди них Иосиф без особенного затруднения мог найти себе поддержку или занятие, тем более, что он, по преданию, был плотник искусный и следовательно человек, нужный в таком большом и богатом городе, как Александрия или Мемфис, к которому предание приурочивает местопребывание святого семейства в Египте.

В точности неизвестно, сколько времени святому семейству пришлось пробыть в Египте, но вероятно недолго. Избиение младенцев было последним крупным кровавым преступлением Ирода, и вскоре мучительная болезнь уложила его в постель. Злокачественный веред разъедал ему внутренность, и в омерзительной ране копошились черви. Нестерпимый смрад от больного тирана распространялся по великолепным палатам дворца, отгоняя от него всех приближенных.

Ирод умер 70 лет от роду, на тридцать четвертом году своего царствования.

Весть о кончине кровожадного тирана быстро разнеслась повсюду и все свободно вздохнули. Эта весть дошла и до Египта. Иосифу явился ангел Господень во сне и сказал ему: встань, возьми Младенца и Матерь Его, и иди в землю Израилеву; ибо умерли искавшие души Младенца. С облегченной душой Иосиф двинулся из Египта. Но прибыв к границе он узнал, что в Иудее воцарился сын Ирода Архелай, и побоялся идти дальше, так как Архелай, будучи вполне достоин своего отца, при самом восшествии на престол показал свою кровожадную натуру, приказав избить в храме три тысячи своих подданных. Тяжелое раздумье Иосифа при таких обстоятельствах было вновь разрешено ему откровением, в котором ему дано было указание отправиться в Галилею, доставшуюся в наследство Ироду Антипе. Этот последний, отличавшийся мирным характером и более здравым политическим смыслом, с самого начала своего царствования обратил все свое внимание на усиление благосостояния своей области, привлекал в нее полезных для страны иноземцев и насколько возможно старался улучшить положение своего народа. Тогда Иосиф оставил по-видимому бывшее у него намерение поселиться в родном городе своего царственного предка Давида и направился в свой прежний город Назарет, который удостоился чести воспитать в себе Спасителя мира.


ДУХ ИИСУСА

Римл 8, 9.

Дух Иисуса - это дух самоотречения и самопожертвования на благо всех страдающих и погибающих на нашей планете. Он не боится Голгофы и не избегает пути креста.

Дух Иисуса - это дух братства. Для Него нет ни низшей, ни высшей расы. Он твердо знает и постоянно утверждает, что все люди произошли от одной крови, от одного Отца. Поэтому все они - братья, хотя одни из них имеют белый цвет кожи, другие - желтый, третьи - черный

Дух Иисуса - это дух единства. Он стремится под своим знаменем любви объединить все человеческие души. Для достижения этой цели Он не жалеет ни средств, ни сил, ни времени.

Дух Иисуса - это дух кротости, смирения, милосердия и долготерпения. Как золото в сильнейшем огне не теряет своих качеств золота, так и Он свои свойства сохраняет в любом испытании.

Дух Иисуса - это дух практического служения другим. Как солнце свои лучи, розы свои ароматы, для всех разливают, всех ими одаряют, так и Он всем служит, всем дает себя чувствовать и обнаруживать.

Дух Иисуса - это дух борьбы против всякого порока и зла. Он не вступает ни в какие соглашения и союзы с противниками истины. Он никогда не пойдет дорогой примирения с плотью.

Дух Иисуса - это дух победы над грехом и ложью. Он сокрушает и побеждает все, что исходит от лукавого: будь это извивающаяся красивой змеей клевета, будь это коварная мысль, принимающая вид ангела света, или легион животных влечений.

Дух Иисуса - это дух точного исполнения воли Небесного Отца и неугасимой жажды, чтобы воля Божия исполнялась на земле так, как она исполняется на небе.

Дух Иисуса - это дух мира. Он не может по своей природе производить распри, ссоры и вражду. Там, где Он пребывает, уничтожается и предупреждается возможность нарушения мира. Ему чуждо желание вносить в сердца разлад, несущий смерть и слезы, плач и стоны. Он в мир пришел, как Мир, и всем говорит: Мир Мой даю вам! (Ев Иоан. 14, 27). Красиво море в безветрие и безбурье. Оно спокойно отражает каждое облачко, летящую над ним чайку и солнце. Но стоит подуть на него урагану, - оно делается грохочущим и клокочущим и производит отталкивающее впечатление. Таков и человеческий мир, который является мирным только до тех пор, пока на него не подуют какие-нибудь бури. Мир Иисуса - это алмазная скала, сверкающая всеми цветами радуги, которую не заставят колебаться никакие ураганы. Дух Иисуса - это дух радости. Он всегда радуется и из чувства печали никогда не делает себе идола. Всякое слово Его беседы, разговора, речи, каждый звук Его сердца, - радость! Куда бы Он ни явился, за Ним приходит радость и там Его присутствие изгоняет слезы.

Дух Иисуса - это дух чистоты и святости. Для того, чтобы чистота и святость Его проявились в душе нашей, необходимо умереть для греха.

В одном из далеких полярных районов нашей Родины были недавно обнаружены с розовым оперением чайки. Это замечательное оперение чайки получили от своих предков, обитавших среди гор, окрашенных в розовый цвет. Интересной особенностью этих чаек является то, что когда они умирают, их розовое оперение приобретает белоснежный цвет. Нечто подобное происходит и в духовной жизни человека, получившего по наследству от праотца Адама пурпур греха. В грехе я зачат и во грехе родила меня мать моя (Псалмопевец Давид). Но когда человек умирает с верой в жертву Спасителя, он теряет свое розовое оперение. Душа человека возвращается в прежнее состояние чистоты и святости, которую она имела до своего появления среди розовых гор греха. Есть ли в тебе, читатель, дух Иисуса. Знай - кто духа Христова не имеет, тот и не Его.

Н. Ц.


АПОСТОЛ ПАВЕЛ В КЕСАРИИ И РИМЕ

Деян. 24 - 28 гл.

Два года находился апостол Павел в тюрьме в Кесарии. Как провел он это время? Мы не знаем о посланиях, написанных там. Но Лука, находившийся с ним, имел возможность описать совместные путешествия и воспоминания о Господе, которые он как бы посвятил своему другу Феофилу. Он же передает и нам несколько ярких страниц о пребывании апостола в Кесарии. По прошествии пяти дней, как он был помещен в Иродовой претории, явились ожидаемые обвинители во главе с первосвященником Ананием и ритором Тертуллом, специально приглашенным по этому делу. Фарисеи и саддукеи объединились для того, чтобы успешнее справиться с ненавистным им человеком. Известно, что правитель Феликс притеснял народ, как никто еще до него, казнил предшественников Анании и был ненавидим евреями. Но прочитайте речь Тертулла и вы увидите, сколько умной лести в его словах по отношению к нему! Основное, что говорит Тертулл против Павла, что он является язвою общества и возбудителем мятежа между иудеями, живущими во вселенной, представителем назорейской ереси, который даже отважился осквернить храм. Они бы сами решили его дело, слишком оно было ясно для них, но вмешался правитель Лисий, который с великим насилием взял его из их рук и послал к Феликсу. Тертул предлагает спросить Павла, за что его судят.

Феликс хорошо знает этих людей. И, согласно римскому праву, он предлагает говорить обвиняемому. И вот, снова Павел, закованный в цепи, выступает перед своими соотечественниками. Речь его проста, искренна и глубоко правдива. Он утверждал, что обвинение против него не обосновано. Где люди, которые видели, что он вводил язычников в храм? Отчего нет свидетелей, которые его хорошо знают, и могут дать точные сведения о его поведении? Где иудеи из Асии, которые его задержали? Двенадцать дней тому назад он пришел в Иерусалим и принес милостыню своему народу. Его нашли очистившимся в храме без посторонних и без всякого шума, напали и умертвили бы, если бы не Клавдий Лисий. Пусть сами обвинители скажут, какую они нашли неправду в нем, когда он стоял перед синедрионом, - разве только то, что он верит в воскресение мертвых, за что его и судят. Слова апостола, обличавшие лицемеров и лжецов, произвели впечатление на Феликса. Для него было совершенно ясно, что сделали бы с ним его враги, если бы он выдал его им, - и он встал и объяснил, что откладывает дело и подробнее его расследует, а узника приказал стеречь, но не стеснять его и не запрещать никому из его близких служить ему и приходить к нему. Феликс благосклонно отнесся к нему - это было проявление любви Божией. Разрешенные свидания с друзьями были величайшей радостью; Филипп и другие братья, даже Тимофей и оставшиеся в Иерусалиме, могли навещать его. Лука переехал в Кесарию и наблюдал за его здоровьем. Павел служил Господу - и Он помогал ему и облегчал тяжесть его заточения.

Феликс посетил его через несколько дней со своей женой Друзиллой.

Он расспрашивал его об исповедуемом им учении. Может быть Друзилла, еврейка по национальности, захотела услышать своего соотечественника? Павел свидетельствует им о суде и возмездии. Мы не знаем о впечатлении, произведенном его словами на Друзиллу, но Феликс пришел в страх и обещал еще позвать его, когда найдет время. Видимо, ему было чего бояться, вспоминая свои преступления, такие разнообразные и многочисленные! Но голос совести не принес ему видимой пользы, покаяния не произошло. Когда найду время, - сказал он. Если человек откладывает желание покаяться и исправить свой путь, он вредит своей душе, так как постепенно становится все менее способным сделать этот шаг. Каждый раз, когда жизнь ставит нас перед лицом Господа с Его желаниями по отношению нашей души, если мы откладываем решения наши на более удобное время, - становится все менее вероятным, что это время когда-нибудь настанет. Постепенно стремление угасает, воля слабеет и человек остается самим собою, не двигаясь вперед, расточая и то, что он имел. Вспомним слова Учителя: Царство Божие силой берется и употребляющие усилие восхищают его.

Желая получить деньги от Павла, как выкуп, Феликс потом неоднократно вызывал его и беседовал с ним, но апостол не имел денег, да и не согласился бы на такой поступок - он доверял свою жизнь водительству Божию. Итак, Феликс ничего полезного не приобрел из свидания с Павлом для души своей. По историческим данным, впоследствии он был лишен своего высокого положения и умер в нищете и презрении, а жена его Друзилла погибла со своим младенцем во время извержения Везувия.

Вот пример для медлительных сердцем! Как было бы хорошо для них, если бы они послушались советов апостола! Это был для них голос Божий. Но они не приняли его.

Прошло два года. Никаких сведений об этом времени мы не имеем. Павел томился в заключении. Феликс впал в немилость и был отозван в Рим. Чтобы сделать приятное иудеям, он оставляет апостола в узах. Назначенный Фест отправился правителем из Кесарии в Иерусалим, где и выслушал просьбу знатнейших из иудеев и первосвященника - вызвать Павла в святой город. Они имели замысел убить его по дороге. Несмотря на их жалобы и убеждения, он отказывает им в их тайном злодейском желании и вызывает их снова в Кесарию. Решение его ясное - пусть обвиняют, если есть что-нибудь преступное в этом человеке. Опять происходит суд во дворце правителя. Обвинители не могут привести ничего другого, чем то, что они говорили раньше - тяжкие обвинения, ни на чем не основанные. Оправдание Павла было кратко: я не сделал никакого преступления ни против закона иудейского, ни против храма, ни против кесаря. Тогда Фест, желая угодить иудеям, предложил апостолу рассмотреть его дело в Иерусалиме при его участии, на что тот решительно отказался, - он отвечает с достоинством (ст. 10 - 11). Два года уже он томится в тюрьме и все нет никакого решения. Это тяжело переносить. Он открыто заявляет: если ничего того нет, в чем они обвиняют меня, то никто не может меня выдать им, требую суда кесаря. Перед нами с одной стороны апостол, с другой - ненавидящие его иудеи. Но Господь опять защитил его, и желаемое ими зло не было достигнуто. Павел был оставлен для суда кесаря. Так кончилось его дело в Кесарии. Иудеи были вынуждены идти в Иерусалим, не добившись своей злой цели, а Павлу предстоял путь в Рим, согласно слов Господа: тебе надлежит свидетельствовать обо, Мне в Риме!

Еще одно событие описано Лукой в течение этого периода. В ожидании отправки в Рим, снова происходит суд над Павлом в присутствии царя Агриппы и его сестры Вереники. Они прибыли к Фесту с поздравлением. И, вот, для их развлечения и выяснения непонятного дела и происходит этот суд. Они остановились в том дворце, где так еще недавно жила их сестра Друзилла с Феликсом. Фест обстоятельно рассказывает им об узнике и желает знать их мнение (25 гл. 4 - 21), Агриппа был иудеем, последним из рода Ирода. Вся судьба его была связана с Иисусом: его жестокий дед приказал убить невинных младенцев, чтобы убить и младенца Иисуса. Дядя Агриппы казнил Иоанна Предтечу и отослал Христа обратно к Пилату; отец Агриппы казнил Иакова и гнал церковь. Агриппа не мог ничего не знать о вере, которую исповедовал Павел. Он выразил желание выслушать этого человека. Он входит с Вереникой, тысяченачальниками и знатнейшими гражданами в зал заседаний с великой пышностью. Фест высказывает существенные соображения перед этим собранием (гл. 25, 24 - 27). Не найдя в Павле никакой серьезной вины, ничего достойного смерти, он решил его послать на суд кесаря, но нерассудительно послать узника и не показать обвинения на него, поэтому он особенно обращается к царю Агриппе, дабы по рассмотрении было что написать кесарю.

И вот Агриппа позволил Павлу говорить за себя. И он, подняв руку, стал говорить в свое оправдание (26, 2 - 23). Он знал, что его речь не могла иметь решающего значения на исход его дела, т. к. он потребовал суда кесаря, но он не мог молчать, так как снова мог свидетельствовать о Господе Иисусе. Прочитайте его речь, и снова вы будете поражены и потрясены искренностью его горячего сердца в исповедывании им истины Божьей. Он дерзновенно говорит: но получив помощь от Бога, я до сего дня стою, свидетельствуя малому и великому, ничего не говоря, кроме того, о чем пророки и Моисей говорили, что это будет. Он заканчивает словами о воскресении Христа. В разгар его страстного призыва Фест прерывает его. Он нетерпеливо желает прекратить бессмысленный, по его мнению, рассказ о распятом Иисусе, воскресшем из мертвых. Безумствуешь ты, Павел! Большая ученость доводит тебя до сумасшествия! - восклицает он. Павел отвечает нет, достопочтенный Фест, я не безумствую, но говорю слова истины и здравого смысла, - и обращаясь к Агриппе, как бы ища у него понимания, желая глубже достигнуть его сердца, он заявляет, что царь это знает, он не верит, чтобы что-нибудь было скрыто от него из того, что он слышит, ибо это не в углу происходило. Но Агриппа уклончиво отвечает: ты немногим не убеждаешь меня сделаться христианином. В его словах чувствуется тонкая ирония. Апостол, как бы не желая это заметить, горячо восклицает: молил бы я Бога, чтобы мало ли, много ли, не только ты, но и все слушающие меня сегодня, сделались такими, как я, кроме этих уз. Это пожелание выслушали гордые властелины языческого мира, а также и его соотечественники. Но оно и до сих пор остается искренним желанием и самого скромного из последователей Господа Иисуса, по отношению к людям, не знающим Бога. Павел познал мир, надежду и счастье для человеческого сердца с тех пор, как уверовал.

Он знал возвышенные цели и стремления, какие многим не были известны и понятны в то время. Не приходится удивляться, что искренность его произвела благоприятное впечатление на слушателей, хотя они и не приняли его свидетельства. Агриппа выразил свое мнение, что узника можно было бы отпустить на свободу, если бы он не просил суда кесаря.

Павел вернулся в тюрьму, чтобы готовиться к путешествию. План Божий должен быть выполнен. Фест написал благосклонное донесение, которое многим способствовало оправданию апостола при первом приговоре на суде императора Нерона. Снова защита Божия!

Так кончилось пребывание в Кесарии. Приходится глубоко сожалеть о том, что нет более подробных сведений, но нельзя не понимать, что хотя апостол имел свидания с друзьями, - время это было тяжелым для него. Он нес лишения и страдал от разных причин - одно то могло угнетать его, что он был закован в цепи. Но как ученик Господа, он терпеливо и мужественно переносил эти скорби, зная, что они допущены для него - за благовествование Евангелия.

Дальше мы читаем о путешествии в Рим (гл. 27). Происходит это в 60 г. по Р. X. На Адрамитском корабле, в числе других узников, находится и Павел. Командует ими сотник Юлий. Кругом римские солдаты с копьями и в шлемах. Юлий благосклонно относится к апостолу: когда корабль подошел к Сидону, он позволил ему встретиться с друзьями и воспользоваться их усердием. Какая это была радость для Павла! Он горячо любил своих духовных детей, сердце его всегда горело желанием иметь с ними общение. Встречи с друзьями особенно ценны в испытании, в различных нуждах и бедствиях. Они всегда бывают исполнены особых благословений, согреты особой любовью, изобилуют утешением и состраданием, вдохновляют поддержкой и укрепляют веру. Все знали, что их дорогой учитель едет в Рим, - это было его долголетнее желание. Он знал, что Господь его ведет, направляет и охраняет, он надеялся послужить Ему и там, в этом великом городе. Но он не смог знать, при каких обстоятельствах и в каком виде он туда поедет. Он мог предвидеть, что ему придется испытать много тяжелого, что ему надлежит предстать перед судом императора Нерона, жестокого, прославившегося своими злодеяниями. Его отношение к смерти выражено словами: для меня жизнь Христос, и смерть приобретение, - поэтому он не боялся того, что его могло ожидать.

Из послания к Римлянам мы видим, что у него там были близкие-люди. Он посылает им приветы, в том числе Акиле и Прискилле (Римл. 16,3 - 16). Он благодарит Бога за христиан в Риме (Римл. 1,8), что их вера возвещается во всем мире. Свидетель мне Бог, что непрестанно вспоминаю о вас, всегда прося в молитвах моих, чтобы воля Божия когда-нибудь благопоспешила мне придти к вам, ибо я весьма желаю видеть вас, чтобы преподать вам некоторое дарование духовное к утверждению вашему, т. е. утешиться с вами верой общей, вашей и моей. Не хочу братья, оставить вас в неведении, что я многократно намеревался придти к вам, - но встречал препятствия даже доныне - чтобы иметь некий плод и у вас, как и у прочих народов. Большим утешением было и то, что с ним был Лука, врач возлюбленный, и Аристарх из Фессалоники. Для христианина и в трудных переживаниях жизни всегда есть и утешение и надежда. Мир с его скорбями не может долго держать в угнетенном состоянии таких людей, к которым принадлежал и Павел, живший в постоянном присутствии Божием, круженный друзьями. Неделю спустя после отплытия, корабль пристал к Мире Ликийской, - там поместились на большой александрийский корабль. С самого начала путешествие происходит в неблагополучных условиях. Лука замечательно точно и картинно описывает все плавание (гл. 27, 2 - 20). Подошло время зимних бурь. Апостол советует Юлию подождать и не ехать, т. к. дальнейшее плавание опасно. Но сотник поверил больше кормчему, чем словам узника, и корабль продолжал свой путь. Мы читаем описание кораблекрушения, подробно описанное Лукой. В самый критический момент, когда исчезла всякая надежда -на спасение, Павел сказал: надлежало послушаться меня и не отходить от Крита, чем избежали бы этих затруднений и вреда; теперь же убеждаю вас ободриться, потому что ни одна душа не погибнет, а только корабль.

Как должны были обрадоваться те, кто находились в страшном бедствии! Течь все усиливалась, люди выбрасывали все, что могли. Настали дни отчаяния; среди высоких волн большой корабль бросало во все стороны; не видно было ни солнца, ни звезд; тучи шли почти над поверхностью моря, застилали весь кругозор. Представьте себе их положение: видеть перед собой надвигающуюся смерть, не зная, куда несет шквал, не разобьются ли они о невидимую скалу. Ведь тогда компаса не существовало, а корабли направлялись по звездам и солнцу. Двести семьдесят шесть человек не ели, не пили долгие дни; промокшие, в отчаянии, они ожидали смерти. И вот они услышали слова Павла. Они поверили, приняли пищу по его примеру и действительно ободрились. Среди них находился человек с упованием на милость Божию. Он имел личное общение с Господом и ангел Его сказал ему: не бойся, Павел, тебе должно предстать пред кесаря и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою. Вера в Спасителя дала ему спокойствие и терпение. Он до этого бедствия пережил три кораблекрушения. Он испытал, что значит находиться в возбужденной толпе, забрасывающей его камнями, жаждущей его смерти. Он проявляет мужество и истинную храбрость, надеясь на Бога. Молитвенное общение с Господом утвердило его в истине и уповании. В этом тайна его спокойствия. В страшную бурю, среди ужаса, окружавшего его, он нашел время ч возможность достигнуть общения с Ним и получил указание о дальнейшем. Люди веры не могут жить без молитвы. Христос посвятил ей все свободное время. Он искал уединения, чтобы помолиться Отцу, и ухо-дчл на гору ли в пустынное место, где ничто его не отвлекало. Многих ошибок, падений и бедствий могли бы избежать верующие люди, если бы чаще обращались к Господу с искренней молитвой. Мужайтесь! Ободритесь! Мы так часто слышим эти слова от Господа Иисуса. Во все века многие люди жаждали утешения, и Он хочет, чтобы мы ободряли нуждающихся в Нем. Даже на случай самых тяжелых испытаний Бог дал нам обетования, которые должны утешить сердца наши. Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть (Откр. 2, 10).

Люди, бывшие на корабле, стали ожидать конца бури. Команда, боясь, чтобы узники не бежали, хотели выбросить их в море, но сотник Юлий не сделал этого, ради Павла. Как чудно совершает Господь спасение и его и всего корабля! Юлий приказал умеющим плавать первыми броситься в море и выйти на землю. Прочие же спаслись на досках и обломках. Таким образом, все остались живы, по слову апостола. Место, где разбился корабль, почти с достоверностью известно и носит название залива апостола Павла.

Спасенные очутились на острове Мелит (Мальта). Иноплеменники, варвары, оказали сердечное гостеприимство и сострадание. Павел благовествует им о Господе, исцеляет силой Его многих больных, в том числе и отца Публия (28, 8 - 9). Мы можем себе представить, сколько сделал Господь через него во время его пребывания на острове! Чудным путем достигла сюда весть Евангелия. Благодарные жители снабдили всем нужным дорогих путников, оказав им много почести. Так Господь вознаградил апостола за пережитые им страдания, волнения и усталость. По прошествии трех месяцев, на александрийском корабле Диоскуры, Павел и спутники отплыли в Рим. Пробыв три дня в Сиракузах, прибыли в Ригию, затем в Путеол, где встретились с братьями, которые просили их пробыть у них семь дней. Удивительно, в каких Местах можно было встретить христиан! Какая сила кроется распространении Царствия Божия! Сотник Юлий торопился направить порученную ему партию арестантов по известному большому тракту в Рим, по дороге Аппия. Какая радость ждала здесь наших дорогих путников! Их встретили братья, которые вышли им навстречу, приветствуя их. Павел ободрился и возблагодарил Бога - читаем мы. Какие чудные переживания послал ему Господь после всего пережитого! Везде друзья были для него радостью и утешением.

Идя по дороге Аппия, Павел с высоты Албанских гор мог видеть расстилающуюся у его ног равнину Кампании и вдали весь вечный город Рим. Ничто не достигало величия Рима, этого города славы, могущества и власти. Вот Капитолий, Форум, пышные дворцы императоров, множество храмов, высокие триумфальные арки, огромное ристалище - Циркус Макоимус, где ежегодно погибало до десяти тысяч человек, жертвы развлечения и удовольствия римских празднеств.

Дойдя до города, толпа узников остановилась перед казармой преторианской гвардии, и сотник сдает их начальнику тюрьмы. Начинается заключение Павла в Риме, которое продолжается около двух лет. Особые благосклонные распоряжения отличали и здесь пребывание апостола в тюрьме. Вместо того, чтобы мучиться в ее подвалах, ему позволено было жить в городе в нанятой им комнате, хотя и под стражей. Но все же он мог иметь общение с друзьями и мог выходить. Лука описывает свидание его со знатнейшими из иудеев (28, 17 - 29). Снова он пытается объяснить им свое положение, не желая в чем обвинять свой народ. Он ищет в их сердцах понимания своего пути и истины Божией; он обращается к их разуму на основании Писания, но результат был такой: одни убеждались словами его, а другие не верили. Это привело его к обличению их. Последние слова его таковы: итак, да будет вам известно, что спасение Божие послано язычникам, они и услышат. И иудеи ушли, много споря между собою. Как трудно им принимать весть о Христе! Впрочем, некоторые из них уверовали. Опять апостол принес плод Господу.

Заключительные слова Деяний повествуют, что Павел жил два года на своем иждивении, принимая всех приходящих к нему и проповедовал Царствие Божие невозбранно, уча о Господе Спасителе со всяким дерзновением.

Здесь дневник Луки обрывается. Какие причины конца его писаний - мы не знаем. Конечно, нельзя предположить, что он оставил Павла одного в тяжелых переживаниях. Он был его верным другом до конца. Все покинули меня - один Лука со мною.

Мы чувствуем, что изложение жизни апостола Павла должно было иметь свое продолжение, но возможно, что и Лука пострадал во время ужасного гонения на христиан при Нероне, и что драгоценное окончание его писаний могло пропасть и затеряться.

Б. М.


ИСТОЧНИК РАДОСТИ

 

Г. Д.

Откуда происходит радость? Я знал одного школьника, который был уверен, что большой запас радости хранится на небе и когда человек попросит о ней, кусочки ее бросаются оттуда и попадают в душу просящего. Я не уверен, что подобных грубо-материальных представлений не имеют люди, от которых можно было бы требовать большей рассудительности. В действительности, радость подчиняется тому же закону причины и следствия, как и горе. Она не раздается никому по простой просьбе. Это один из самых зрелых плодов христианской жизни и, как все плоды, должен выращиваться. В Индии показывают очень интересный фокус, известный под названием фокуса манго. В землю кладется семя и покрывается; после различных заклинаний, через пять минут, на месте брошенного зерна вырастает вполне развившийся, покрытый цветами, манговый куст. Я не встречал человека, который бы знал, как это делается, но я не знаю и человека, который бы не считал этого исключительным делом фокуса. В настоящее время .мало осталось людей, не верящих в закономерность природы. Мы может не знать, как расту! плоды; но мы знаем, что они не могут вырастать в пять минут. У некоторых людей нет даже стебля, на котором могли бы висеть плоды, если бы даже они и вырастали в пять минут. Иные во всю свою жизнь не посадили ни одного здорового зерна радости; а другие, может быть и бросившие одно - два зерна, так мало и редко подвергали себя действию солнечных лучей, что эти семена никогда не были в состоянии дать зрелого плода.

Итак, где же источники радости? Христос облек Свое учение об этом в одну из прекраснейших Своих притчей. Здесь я во всяком случае сослался бы на учение божественного Наставника, так как мне совсем не желательно, чтобы у вас явилась мысль, будто то, что я говорю, я говорю от себя. Тем более оснований поступить так теперь, потому что предмет нашей беседы с необыкновенной полнотой изложен в Евангелии.

Я разумею притчу о виноградной лозе (Иоан. 15, 1 - 12). Думали ли вы когда-нибудь, почему Христос сказал эту притчу? Он сказал ее не для того только, чтобы осветить миру общие истины; в ней заключалось не только разъяснение таинственного общения между Ним и Его последователями, или учение о том, что Христос пребывает в душе верующего в Него, но в ней было еще нечто гораздо большее. Сказав притчу, Христос, как Он делал и во многих других случаях раскрытия Своих важнейших истин, обратился к ученикам и объяснил им цель сказанного, поучения. Этою целью было сообщить им, как приобретается радость. Сие сказал Я вам, да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна. Это было Намеренное и глубокое объяснение Его тайны о счастье. Прочтите внимательно это место Евангелия, и вы увидите причины Этого действия, откроете источник, единственный источник, дающий истинное счастье. Я не буду разбирать этих причин в подробности. Предлагаю вам самим углубиться в смысл слов упомянутого места. Помните прежде всего, что на востоке виноградная лоза считалась символом радости. Вино, говорит псалмопевец, веселит сердце человека. Но, как ни невинна разумеемая здесь радость, так как выжатый из винограда сок составлял обыкновенный напиток каждого селянина, - она все-таки была лишь внешним и преходящим состоянием. Это было не истинное счастье, и виноградные лозы Палестины - не истинные лозы. Истинная же виноградная Лоза - Христос. В ней-то и заключается будущий источник радости. Какими бы путями она ни являлась в нас, источником всякой истинной радости остается Христос. Это не значит, что действительная радость переходит в нас из существа Христа. Мы заимствуем от Него лишь способ достигать этого состояния. Конечно, в известном смысле мы может разделять радость или горе другого. Но то совсем иное дело. Христос - источник радости для людей в том же смысле, в каком Он источник покоя. Последователи Его разделяют Его жизнь, а потому участвуют и в ее последствиях, одно из коих - радость. А его жизнь такова, что неизбежным последствием ее является радость. Говоря, что радость Его пребудет в нас, Он разумел, между прочим, что причины, производящие ее, будут продолжать действовать, то-есть, что ученики Его, следуя Его жизни, вкусят и от плодов ее, и радость Его, радость Его смысле, пребудет в них.

Вслед затем объясняется путь, каким эта радость приходит. Кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода. Сначала плод, потом радость; первый - причина или посредник второй. Необходимое предварительное условие есть, стало быть, принесение плода; радость - его необходимое последствие и соприсутствие. Она заключается частью в принесении плода, частью в общении, от которого плодоношение зависит. Другими словами, радость вызывается отчасти уже одним постоянным пребыванием в присутствии Христа, дающем полноту покоя, защиты и любви; отчасти тем влиянием, которое производит эта жизнь на УМ характер и волю; отчасти также вдохновением жить и трудиться для других и, стало быть, тем, что приносит с собою самоотречение и сорадование счастью других. Все это различными путями и в различное время становится для нас источником истинного благополучия. Простейший из этих источников - делать добро людям - составляет важнейшее, никогда не изменяющееся средство. Чтобы быть счастливым, не требуется никакого чуда: возьмите нужные для него составные части и оно явится. Кто пребывает в Нем (во Христе), приносит много плода; а приносить много плода - значит быть счастливым. Верное средство к счастью, таким образом, - делать добро; а безошибочное средство к тому, чтобы делать добро - пребывать во Христе. Убедительнейшим доказательством того, что счастье - дело закона причины и следствия, служит безуспешное старание людей достигнуть счастья какими бы то ни было другими путями. Только истинная причина в каждом случае производит истинное действие.

Стало быть, истинная христианская жизнь может быть делом наших собственных рук? - скажете вы. Да, если брать это в том же смысле, как виноград, который является делом наших рук; но не более. Все плоды растут - растут ли они на почве физической или на почве духовной, будут ли это плоды дикой или истинной лозы. Никто не может заставить расти. Можно вызвать что-либо к росту, приспособив обстоятельства и выполнив все необходимые условия. Но самый рост - дело Божие. Причины и действия установлены от века, введены в основы мира; они не подлежат воле человека. Все, что человек может сделать - это поставить себя звеном цепи последствий. Тогда он может заставить расти, стало быть возрастать и сам. Возраститель же есть Дух Божий.

Ко всему сказанному мне остается прибавить только одно - посоветовать вам испытать этот способ. Не думайте, что одно знание способа уже обеспечивает за вами и результаты его применения. Это было бы похоже на то, как если бы кто-нибудь считал возможным утолить голод поваренною книгою. Но, думаю, могу обещать вам успех в том случае, если вы изберете описанный здесь простой и естественный путь. Время, проводившееся вами до сих пор во вздохах по плодам, употребите на выполнение условий их роста, и плоды несомненно явятся. Мы привыкли обращать все свое внимание на следствия, на самые состояния, свойственные истинной христианской жизни; мы их описывали, прославляли, советовали, молились о них, - словом, делали все, кроме одного - мы не старались отыскать причины, обусловливающие желанные действия Займемся же теперь причинами. Все другие способы жить христианскою жизнью неверны, все иные пути к приобретению христианского опыта подлежат большому сомнению. Этот же способ, как естественный, не может обмануть наших ожиданий Порукою в том законы природы, а они даны Самим Богом


ДУХ СВЯТОЙ

Два периода, в которых последовательное раскрытие учения о Духе Святом уже нами рассмотрено (см. Братский вестник № 3 и № 4 за 1948 г.), это - ветхозаветный период и период пребывания Христа на земле.

Теперь мы рассмотрим следующий период:

Дух Святой после Пятидесятницы до открытия двери спасения язычникам

До дня пятидесятницы ученики ждали сошествия Духа Святого на них, и когда этот день настал, Он пришел с проявлением звука (шума) и огня. Ученики были крещены Духом Святым и не только крещены, но исполнены Духом Святым. Три результата этого крещения и исполнения были явлены: 1) Дар - начали говорить на иных языках, как Дух давал им провещевать (Деян. 2, 4); 2) сила - когда апостол Петр проповедывал, слушатели умилились сердцем и присоединилось в тот день душ около трех тысяч (Деян. 2, 37,41) и 3) единение (единство) - все же верующие были вместе и имели все общее (Деян. 2, 41).

Это внешнее единение было результатом не только того, что они были одинаково верующими в одного Господа и преданы общему делу, но было проявлением именно крещения их Духом Святым. Они были, посредством этого крещения, жизненно соединены друг с другом и с воскресшим Христом. Они начали образовывать то тело, которого Господь Иисус есть глава, а все возрожденные во время пятидесятницы и после являются членами. Ибо, как тело одно, но имеет многие члены, и все члены одного тела, хотя их и много, составляют одно тело, - так и Христос. Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело, Иудеи или Эллины, рабы или свободные, и все напоены одним Духом (1Kop. 12, 13).

Это был тот жизненный союз с воскресшим и прославленным Христом, о котором Он говорил, как о единении Лозы и ветвей (Иоан. 15, 1 - 10). Таким образом, единение, которое во время пятидесятницы и после нее было проявлено в пребывании учеников вместе и в том, что они имели все общее, - было вызвано крещением учеников Духом Святым.

Дар или специальное одарение для особенного служения; сила или служение этим даром в божественной силе и единение с телом Христа - все это является результатом крещения и исполнения Духом Святым.

Со дня пятидесятницы, когда Петр употребил первый ключей открыл Царствие Божие для евреев, до памятного дня, когда в доме Корнилия он употребил второй ключ и открыл дверь спасения для язычников, - ниспослание Духа Святого на верующих было отмечено двумя особенностями, которые совершенно исчезли при обращении язычников. Эти особенности следующие.

1) Между принятием Христа верою и крещением Духом Святым обычно проходил известный промежуток времени, и 2) обычно было необходимо посредничество учеников или в виде молитвы или в виде возложения рук (См. Деян. 8, 12 - 17; 9, 17). Весь этот период (Деян. 2 - 9 главы) был исключительный, переходный и иудейский.

Дух Святой в Его современных действиях и отношениях, как это раскрыто в апостольских посланиях

С открытием Царствия Божия язычникам (Деян. 10 гл.) исполнилось то, что может быть названо нормальным способом ниспослания Духа Святого. Об этом весьма ясно сообщает Лука в книге Деян. ап.: Когда Петр еще продолжал эту речь, Дух Святой сошел на всех слушавших слово (Деян. 10, 44). Сообщение об этом самого апостола Петра имеется в книге Деяний апостолов. Когда же начал я говорить, сошел на них Дух Святой, как и на нас вначале (Деян. 11, 15).

С этого времени, всюду, где язычники доверялись благой вести о спасении, Дух Святой в тот же момент, когда они уверовали, возрождал, и крестил их в тело Христа. Послания ап. Павла содержат по этому вопросу определенное свидетельство. Достаточно указать несколько текстов из посланий об обитании Духа Святого в верующих: Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, которого имеете вы от Бога, и вы не свои (IKop. 6, 19).

Следует помнить, что это сказано о наиболее плотской и неосвященной группе верующих из упоминаемых в Новом Завете. О их низком недуховном состоянии читайте: IKop. 1, 11 - 12; 3, 1 - 4; 5, 1; 6, 1. В действительности, апостол делает эту великую истину об обитании в верующих Духа Святого основой для увещевания их воздерживаться от грубейших грехов. Они достигли обитания в них Духа Святого не путем послушания, не благодаря особой святости. Это обитание было результатом их положения, как язычников, спасенных благодатью. Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его (Рим. 8, 9); Потому что вы не приняли Духа рабства, чтобы опять жить в страхе, но приняли Духа усыновления, которым взываем: Авва, Отче! (Рим. 8, 15); а как вы - сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: Авва, Отче! (Гал. 4, 6).

Относительно факта крещения Духом Святым: Ибо, как тело одно, но имеет многие члены, и все члены одного тела, хотя их и много, составляют одно тело, - так и Христос. Ибо все мы одним Духом крестились в одно тело и все напоены одним Духом (IKop. 12, 12 - 13). Это также было написано тем же плотским коринфянам, которые имели такой малый успех в духовной жизни, были младенцами во Христе, питавшимися молоком, но не твердою пищею.

Далее, в двенадцатой главе первого послания к Коринфянам подчеркивается всеобщность этого положения во Христе среди верующих: все члены (ст. 12), все крестились (ст. 13), вы - тело Христово (ст. 27).

Другими словами, тело Христово образуется из отдельных верующих, соединенных со Христом, главой церкви, посредством крещения Духом Святым.

Затемняющее, вводящее в заблуждение мнение, что язычник может быть возрожденным верующим в Господа Иисуса Христа и все же быть лишенным обитающего и крестящего Духа Святого, всецело обязано недостаточному исследованию учения о Духе Святом в Новом Завете. Также несомненно неправильным является мнение, что опыт, через который прошли личные ученики нашего Господа от их состояния, как иудеев по плоти, до их конечного места в церкви Христа, - должен быть пережит всеми последующими верующими, как иудеями, так и язычниками. Удивительное событие в доме Корнилия является достаточным, чтобы рассеять такое неправильное мнение. Это событие потрясло апостольскую церковь до основания и было решающим фактом в решении иерусалимского совета (Деян. 15, 7 - 10), которое освободило Евангелие от иудейских пут.

Вместо того, чтобы учить верующих в наше время, что они лишены Духа Святого, если они не прошли через опыт апостолов в день пятидесятницы; или что верующие должны быть собраны в одном месте, пред Богом, если они желают получить Духа Святого; или что они не могут получить Духа Святого до тех пор, пока они полностью не освящены - вместо всего этого им (верующим) следует указывать на ответственность, которая лежит на них, чьи тела являются уже храмами Святого Духа, и они являются членами духовного тела Христа.

Верующих надлежит увещевать, наставлять: не оскорбляйте Святого Духа Божия, которым вы запечатлены в день искупления (Еф. 4, 30), им надо показывать, раскрывать славные возможности благословений, сокрытых в этих фактах.

К. С.


ДЕЛА ЛЮБВИ

Приступила к Нему женщина с алавастровым сосудом мира драгоценного и возливала Ему возлежащему на голову Матф. 26, 7.

Пришел также и Никодим, при ходивший прежде к Иисусу ночью, и принес состав из смирны и алоя литр около ста. Итак, они взяли тело Иисуса и обвили его пеленами с благовониями, как обыкновенно погребают Иудеи Иоан 19, 39 - 40

Слово Божие изображает нам двух людей - женщину и Никодима. в их действенной любви к своему Учителю. Никто не говорил им, чтобы они помазали тело Иисуса, но глубокое чувство и преданность Ему влекли их к тому, чтобы послужить Ему в жизни практически, сделать что-то приятное и должное в тот момент, когда это было нужно. И женщина и Никодим заранее приобретали драгоценное миро для благой цели. Они собирали его в алавастровый сосуд. Они доказали свою любовь не словом или языком, но делом и истиной.

Мне всегда отрадно вспоминать, что в мире нашлась душа, которая своим поступком (делом своей любви) показала превосходнейший путь служения. Женщина, принесшая миро, возлила его Ему на голову при Его жизни, в доме Симона, в Вифании. Своим любящим сердцем Христос оправдал и одобрил ее поведение, высоко оценив сделанное ею. Увидевши это, ученики вознегодовали и говорили: к чему такая трата? Ибо можно было бы продать это миро за большую цену и дать нищим Но Иисус, уразумев сие, сказал им: что смущаете женщину? Она доброе дело сделала для Меня, ибо нищих всегда имеете с собою, а Меня не всегда имеете. Возливши миро сие на тело Мое, она приготовила Меня к погребению: истинно говорю вам, где ни будет проповедано Евангелие сие в целом мире, сказано будет в память ее и о том, что она сделала.

Никодим, тайный ученик Господа, помазал Его тело после снятия со креста. И то и другое служение принято Им.

Здесь есть глубокое поучение для детей Божиих, знающих, что они любя Его, должны доказать эту любовь служением меньшим братьям. Это совершенно естественное желание, и по слову Божию мы можем изучать пути и способы, какими лучше следует проводить его в жизнь.

Рассуждая о прочитанном, мы видим два примера служения. Женщина принесла свой сосуд с миром незадолго до смерти Иисуса; она помазала голову и ноги своего раввуни и тем приготовила Его к погребению. Другие на ее месте берегли бы это миро нетронутым до самой смерти Христа и только тогда открыли бы сосуд для того, чтобы обвить Его охладевшее тело погребальными пеленами с благовониями, подобно Никодиму. Но эта женщина не стала ждать этого часа, она открыла свой сосуд тогда, когда дорогой Учитель мог еще насладиться благоуханием мира, когда Его усталые ноги были еще способны чувствовать освежающее действие чудесного бальзама. Ценный урок заключается в ее поступке.

Когда кто-нибудь умирает, никто из присутствующих не скажет слово порицания или осуждения. Мы слышим там, где лежит прах умершего, трогательные воспоминания; приходят на память добрые или прекрасные поступки, благородные черты характера, говорятся самые нежные слова. На все же слабости, ошибки умершего набрасывается покров забвения. Те, кто знали умершего, идут последний раз посмотреть на его угасшие черты, вспоминают что либо похвальное из его жизни, отдают последний долг внимания и уважения. Родные, знакомые и друзья покупают цветы, венки, печатают надписи на лентах, чем и выражают свою любовь. Все это совершенно естественно и понятно. Цветы прекрасны и вполне уместны, - они как будто символически изображают надежду на лучшую жизнь для верующего человека в вечности. Все эти знаки внимания приятны и дороги и для родных, остающихся на земле, как выражение участия в их скорби. Наши добрые воспоминания, как бы дремлющие в сердце, вдруг пробуждаются, когда умирает тот, кому мы бываем многим обязаны. И когда мы лишаемся друга, отца, матери, любимого сына или дочери, тогда наше сердце разбивается, как сосуд, и в последний раз разливается аромат нашей любви к дорогому существу.

Братья! Многим людям мы не оказали любви и благодарности при их жизни, а сказали им добрые слова, прощаясь с ними. И это было хорошо, но для ушедшего уже поздно. Не лучше ли заботиться о счастье живых, вместо того, чтобы позволять себе проходить мимо них без сочувствия и помощи, пренебрегать ими, относиться к ним несправедливо, и потом проявить всю силу нашей любви у смертного одра. Сколько людей ушло в вечность, не утешенных любовью и сочувствием своих ближних!

Вынесем же из всего вышесказанного полезный урок. Не будем же сберегать наши сердца закрытыми, хранящими наши лучшие чувства, как драгоценное миро - до дня смерти наших близких или друзей, как это случилось с Никодимом. Но будем вносить любовь, как елей радости, в жизнь окружающих нас людей, пока они живы. Утешайте их словами сочувствия и ободрения, пока они еще способны слышать вас. Все, что вы могли бы сказать им после смерти, скажите лучше сейчас, пока они еще не покинули вас. Цветы, которые вы хотели бы возложить им на гроб, пошлите им теперь для украшения их жилища, пока они еще могут насладиться их красотой. Если встретите одинокого человека, изнемогающего под бременем, постарайтесь внести в его жизнь хоть сколько-нибудь радости и света, сострадая ему, ободряя его в трудностях и помогая ему, в чем возможно.

Наше призвание на земле - любить Господа, страдавшего за нас на Голгофе. И проявить эту любовь к Нему мы можем, если будем творить дела любви во имя Его. Вспомним Его слова: Кто сделал одному из меньших сих - тот сделал Мне. Поэтому, будем любить живых, так как любовь к ушедшим людям - запоздалая любовь. Слезы, падающие на холодное лицо и грудь усопшего - слишком скудное вознаграждение за долгие годы равнодушия, невнимательного отношения. Самая высокая оценка заслуг не порадует и не вдохновит угасшего сердца. Груды цветов с их благоуханием не вызовут улыбки на лице мертвеца. Любите друг друга и, пока еще живы, совершайте труд любви и доказывайте ее друг другу. Пока мы еще на земле, будем стремиться быть послушными словам истины: старайтесь делать добро всем. Ибо придет ночь, когда уже никто и ничего не сможет делать.

М. И. ГОЛЯЕВ


ВЕТХОЗАВЕТНЫЕ ПРАЗДНИКИ И ПОСТЫ

1. Праздники. Важнейшими праздничными днями у еврейского народа были следующие:

а) Суббота - По выражению раввинов, суббота - царица праздников. Установлено праздновать субботу потому, что Бог в шестой день сотворил мир, а в седьмой почил от дел творения (Иск. 20, 8 - 11).

б) Пасха и праздник опресноков, установленный в память избавления евреев от плена и рабства египетского; празднуется с вечера 14 дня первого месяца Нисан до вечера 21 дня (Лев. 23, 5 - 8).

в) Пятидесятница, называемая праздником седьмиц и праздником жатвы, в 50-й день после Пасхи; установлена для принесения благодарения Богу за новые плоды земные (Лев. 23, 10 - 22).

г) Праздник труб, служивший началом нового еврейского года, начинавшегося в первый день седьмого месяца Тизри (Лев. 23, 23 - 25).

д) День очищения - праздновался с вечера 9 дня до вечера 10 дня месяца Тизри. В этот праздник первосвященник (однажды в год), входил в Святое Святых с кровью жертвенного животного и кропил ею над Ковчегом для очищения грехов народа. Этот праздник сопровождался постом (Лев. 23, 26 - 32).

е) Праздник кущей - с 15 дня седьмого месяца, в течение 8 дней, в воспоминание странствования евреев в пустыне, когда они, останавливаясь, жили в палатках из ветвей дерев (Лев. 23, 33 - 36; 39 - 43).

ж) Праздник Пурнм - в 14-й и 15-й дни двенадцатого месяца - Адара, установленный в память избавления евреев от гибели, уготовленной им Аманом (Есф. 9, 2 - 32).

з) Праздник обновления храма, установленный Иудою Маккавеем, с 25 дня девятого месяца - Хаслева, в течение 8 дней (Иоан. 10, 22).

и) Новомесячия. Начало каждого- нового месяца возвещалось звуком труб и освящалось жертвоприношениями (Пс. 80, 4; Числа 28, И).

к) Субботний год - каждый седьмой год считался священным Исх. 23, 10 - 11; Лев. 25, 1 - 7).

л) Юбилейный год - каждый пятидесятый год, торжественно отмечаемый и освящаемый в десятый день седьмого месяца (Тизри), т. е. в конце дня очищения (Лев. 25, 8 - 13).

2. Посты. Законом был предписан только один пост - в великий день очищения, с вечера 9 до вечера 10 дня 7-го месяца. (Лев. 23, 26 - 32).

Также соблюдались и другие посты, например:

а) пост Есфири

б) пост в воспоминание завоевания и взятия Иерусалима халдеями;

в) пост в воспоминание разрушения города и сожжения храма. Кроме того назначались посты во время общественных бедствий, несчастных случаев в жизни. Фарисеи постились обязательно еще дважды в неделю.

Посты соблюдались строго. Постящиеся обыкновенно воздерживались от пищи с вечера до вечера, воздерживались от всех других чувственных потребностей, обыкновенно облекались во вретище, снимали свои сандалии, посыпали пеплом голову, ходили с неумытыми руками, с непомазанною головою. Синагоги во время постов наполнялись воплями печали и покаяния.


ПРАВИТЕЛИ ПАЛЕСТИНЫ В ПЕРВОМ ВЕКЕ

 

(Из истории христианства)

В Евангелии упоминается несколько правителей Палестины, имена которых связаны с различными событиями, происходившими в жизни Христа и Его апостолов. Таким образом, мы, читающие Слово Божие, знаем отчасти, какую роль в тех или иных событиях играли Ирод, Архелай, Пилат, Фест и другие представители государственной власти. Нет сомнения, что многие братья и сестры хотели бы иметь более или менее подробные сведения о жизни этих людей. Удовлетворяя этому желанию, мы помещаем здесь краткие сведения о правителях Палестины, живших в 1-м веке.

В самом начале I века Палестина составляла одно соединенное царство под властью Ирода Великого (Матф. 2, 1). После его смерти она разделилась на несколько отдельных царств, под властью его сыновей: Архелай получил Иудею и Самарию с титулом царя (Матф. 2, 22), Ирод Антиппа получил Галилею и Перею с титулом четвертовластника (Лук. 3, I), Ирод Филипп получил с тем же самым титулом в обладание страну, лежавшую по ту сторону Иордана и заключавшую в себе Итурею, Авранитиду и Трахонитскую область (Лук. 3, 1).

Таким образом, царственная фамилия Ирода, казалось, прочно утвердилась в Палестине. Но вслед за тем Иудея и Самария попали под власть римлян и сделались римскими областями, тогда как Галилея, Итурея и Трахонида продолжали находиться под властью туземных правителей из дома Ирода (Лук. 3, 1).

Впрочем, хотя в лице Ирода Антиппы древнее палестинское царство восстало еще на некоторое время, после его смерти вся страна сделалась окончательно римской областью и ею управляли уже опять римские правители. Таким образом, в течение не более чем пятидесяти лет Палестина перешла через пять различных фазисов правления.

Вот краткий очерк жизни и деятельности палестинских правителей до взятия римлянами Иерусалима.

Архелай (4 до Р. X. - 6 по Р. X.)

В продолжение 10-летнего царствования Архелай приобрел себе множество врагов и отличался своей крайней жестокостью по отношению к иудеям и самарянам. По свидетельству Иосифа Флавия, он, вскоре после своего вступления на престол, предал смерти в Иерусалимском храме 3000 иудеев. В 6 г. по Рождестве Христовом его братья и подданные принесли на него жалобу римскому императору за его безчеловечие и жестокость. Вызванный императором в Рим, Архелай был лишен царства и изгнан в Галлию. И вот теперь-то, по пророческому слову, произнесенному некогда патриархом Иаковом на смертном одре, окончательно отошел скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, и все царство Давида и Соломона сделалось римской областью (Быт. 49, 10).

Колоний (6 - 10 по Р. X.)

По низложении Архелая, в 6 году по Рождестве Христовом, Квириний, правитель Сирии, имевший свою резиденцию в Антиохии, получил указ от императора Августа - присоединить Иудею и Самарию к Римской империи и подчинить их управлению римского правителя, который должен был жить в Приморской Кесарии. Было также приказано занять римскими войсками обе эти страны - Иудею и Самарию. Колоний, небольшой римский правитель Иудеи, по императорскому указу, поместил небольшой римский гарнизон в башне Антония на горе Сион. Он приезжал из Антиохии в Иерусалим на большие праздники, оставляя на время своего отсутствия кормило правления первосвященнику и другим церковным властям. Вместе с римскими правителями, в Иудее неизбежно явились и римские порядки - откупа, пошлины и т. п., а это считалось иудеями самым последним и постыдным знаком подчинения их чужеземной власти. Энергия со стороны правительства, конечно, деятельно подавляла все сопротивления и возмущения против него в самом Иерусалиме. Но на севере неоднократно предпринимались отчаянные попытки к освобождению страны, которые, впрочем, также оставались постоянно безуспешными, так как ничто не могло противостоять страшным римским легионам.

Понтий Пилат (26 - 37 г. по Р. X.)

Во все время царствования Августа в Риме, римские правители Иудеи быстро сменялись один другим. Именно, в 10 году по Р. X., место Колония занял Марк Амбивий. В 13 г. должность правителя Иудеи занял Анний Руф, а в следующем, в 14 году, Анния Руфа сменил Валерий Грат. Впрочем, в этом последнем году новый император, Тиверий, решил положить конец столь быстрым сменам правителей Иудеи, поэтому Валерий Грат оставался в означенной должности до 25 г. по Р. X., когда его сменил Понтий Пилат. Этот новый правитель Иудеи привез с собой из Рима в Кесарию жену (Матф. 27, 19). Между Пилатом, его легионерами и иудеями не существовало ни малейшей любви, никаких симпатий. Его попытки внести римские знамена и штандарты в Иерусалим, повесить в Иерусалимском храме в качестве трофеев несколько медных щитов, воспользоваться коварной, или священным фондом, для устройства общественного водопровода, вызывали большие народные возмущения. Его свирепая жестокость по отношению к некоторым галилеянам, кровь которых он смешал с их жертвами (Лук. 13, 1), невольно возбуждали в сердцах иудеев чувство отвращения, ужаса и ненависти к нему. Беззаконному суду Пилата был предан невинный, безгрешный Господь Иисус Христос, и Пилат покрыл себя вечным бесчестием и позором, осудивши Господа на мучительную крестную смерть. В 36 году Пилат был вызван в Рим к ответу перед римским императором, по жалобе некоторых самарян на его правление. Как говорит предание, он кончил жизнь свою самоубийством в Вьенне, в Галлии, в 40 году по Р. X.

Ирод Агриппа I

По смерти Пилата, в 41 году по Р. X., Палестина еще раз на некоторое время подпала под власть династии Ирода. Ирод Агриппа I - внук Ирода Великого - получил от императора Клавдия указ управлять всею Палестиною с титулом царя. В видах сближения с иудеями, он ревниво охранял фарисейские предания, приносил множество жертв, и строго сообразовался с обрядностью закона Моисеева. В угоду иудеям он сделался даже преследователем христиан, предав смерти Иакова, старшего брата Иоанна, и хотел даже убить апостола Петра, если бы тот не был спасен чудесным образом от смерти (Деян. 12, 1 - 10). Впрочем Палестина недолго находилась под его правлением. После немного более чем трехлетнего царствования он был поражен свыше, в то самое время, как сидел однажды в Кесарии на возвышенном месте во всей царской одежде и был приветствуем народом, как некий бог. В результате он умер страшной смертью в 44 году по Р. X. (Деян. 12, 22 - 23).

Куспий Фад (44 - 46), Тиверий Александр (46 - 48), Вентидий Куман (48 - 52), Феликс (52 - 60)

По смерти Агриппы 1-го, сын его, Ирод Агриппа II-й, казался еще слишком молод для того, чтобы самостоятельно вступить на престол, а потому и управление всей Палестиною снова было передано правителю из римлян, Куспию Фаду, находившемуся под главным ведением правителя Сирии. В то время даже лучшие из римских правителей, вместо того, чтобы действовать с кротостью и терпимостью, по отношению к иудеям предпринимали крайние меры жестокости и строгости, для того, чтобы подавить всякое движение народной жизни. Это особенно видно из образа действий Куспия Фада (44 - 46 по Р. X.), Тиверия Александра (46 - 48), Вентидия Кумана (48 - 52) и Феликса (52 - 60). Правление Александра, отступника из иудеев, было более жестокое, чем даже самих римлян. Феликс, по свидетельству Тацита, действовал в качестве правителя со всевозможною жестокостью и развратом. Такое правление естественно возбуждало в иудеях горькое чувство ненависти и негодования против Рима. В то же самое время раздоры между иудейской аристократией и народом, крайности со стороны отчаянных фанатиков - еще более усиливали и умножали народное бедствие.

Порций Фест (60 - 62 по Р. X.)

Порций Фест был назначен императором Нероном после Феликса, в 60 году по Р. X. Воодушевленный добрыми намерениями, преемник Феликса совершенно был не в силах исправить и загладить злоупотребления, сделанные этим последним. После краткого двухлетнего управления он умер в Иудее. Два сменивших его римских правителя, невидимому, делали со своей стороны все возможное не для успокоения, а для усиления ожесточенной внутренней борьбы между чужеземцами и иудеями.

Альбин (62 - 64) и Гессий Флор (64 - 66)

Первый из них, Альбин, управлявший с 62 по 64 г. по Р. X., совершил много зла и жестокостей по отношению к иудеям. Он усилил в высшей степени народные пошлины и налоги. Разоренная страна стонала под невыносимым игом, но Альбин обогащался. Второй правитель, Гессий Флор (64 - 66 г. по Р. X.), управлял Иудеей еще хуже и еще более жестоко. Его тирания и деспотизм были до такой степени неограниченны и необузданны, что народ с сожалением вспоминал даже о времени правления Альбина. Он грабил в свою пользу не только частных лиц, но даже целые общества. Многие города и селения были совершенно разграблены и опустошены, и когда сирийский правитель однажды посетил Иерусалим, то три миллиона бедствующих иудеев горячо умоляли его о защите и помощи, между тем как Флор, стоявший рядом с ним, нагло смеялся над их жалобами. Таким образом, бедствия народа были очень велики.

А.Н.


ВОЗНИКНОВЕНИЕ ХАРЬКОВСКОЙ ОБЩИНЫ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

Начало Харьковской общины евангельских христиан-баптистов восходит к отдаленным дням 1881 - 82 гг. С одной стороны, в то время в Харьков прибыл для работы в Библейском обществе Иван Иванович Жидков, с другой стороны, туда в большой мере успели уже проникнуть штундистские веяния с Херсонщины. Старый харьковский брат Морозов, долгое время руководивший Харьковской общиной, говорил, что толчком к его пробуждению послужило Евангелие, которое он купил у И. И. Жидкова.

На начавшееся пробуждение в Харькове оказали влияние не только И. И. Жидков, но и его отчим Я. Д. Деляков, который часто бывал в Харькове и проповедовал там Евангелие.

Первыми уверовавшими харьковчанами были мать и дочери Хлусовы, семья Ивановых, Зайцевы, Погореловы, Погребняк, Федосеевы, и др. Много содействовал успеху пробуждения в Харькове известный штундист В. Н. Иванов, живший вместе со своей женой Евгенией Семеновной в семье Жидкова, которому Евгения Семеновна приходилась сводной сестрой. Собрания сначала проходили по квартирам в самом Харькове, потом на Ивановке, а в дни особых стеснений со стороны царских властей, - в лесу Основе, куда уверовавшие собирались не только из Харькова, но и из пригородных селений.

Распространению евангельских истин много содействовали присланные от Пашкова из Петербурга разные брошюры духовного содержания, как то: Приди к Иисусу Христу, Молишься ли ты?, Застигнутые врасплох, Пшеница или солома? и т. д.

В начале 1890-х гг. против И. И. Жидкова был возбужден судебный процесс. Его обвиняли в совращении православных в штундизм. Дело было громкое и заняло несколько дней.

Следует отметить, что во время пребывания в Харькове И. И. Жидкова, его квартира сделалась пристанищем для многих религиозных отщепенцев разных толков, которых царская власть всячески преследовала. Из Харькова раздавались тогда своего рода словесные протесты против таких преследований. В. Н. Иванов писал всем угнетенным сектантам различные ходатайства и прошения, заботясь о смягчении их участи. В то время в Ясной Поляне жил и работал великий писатель земли русской Л. Н. Толстой, который неоднократно поднимал свой авторитетный голос против гонения на сектантов. И. И. Жидков, находясь в близких отношениях с униженными и гонимыми за веру и сам переживая гонения, ездил в Ясную Поляну к Толстому, чтобы изложить ему всю тяжесть положения тех, кого именовали позорной кличкой проклятых штундистов и другими им подобными. Толстой отнесся к посещению брата И. И Жидкова с большим пониманием. Духовный отец Амвросий харьковский, своим упорным ходатайством перед Петербургом, добился того, что в 1896 году И. И. Жидкова отстранили от работы в Библейском обществе, и он должен был выехать к себе на родину, на Волгу, в гор. Дубовку близ Царицына (ныне Сталинград) . Этот брат со своей большой семьей - женой и семерыми детьми - покинул Харьков, как изгнанник. Но начатое при его содействии дело Господне не только не угасло, но продолжало гореть все ярче и сильней, и уже никакие бури и ветры не могли угасить пламенного светильника - Харьковскую церковь.

Среди местных братьев, своей ревностью в проповеди Евангелия и преданным служением Господу, особенно выделился Фока Макаренко из Ковягов, где вскоре образовалась община. Таким образом, Харьковская община сделалась широким рассадником евангельского движения вокруг Харькова, в Харьковской губернии и вообще - во многих других местах Украины. Теперешняя густая сеть общин в восточной части Украины много обязана своим существованием харьковским верующим и возглавлявшим их, преданным Богу, деятелям евангельско-баптистского движения.

Из старых братьев в Харькове можно отметить Диденко, А. Алехина, П. Я. Дацко, А. П. Костюкова, Морозова, Д А. Воинова, И. Н. Тарасюка, Хирного, а в самое недавнее время - И. И. Моторина. Харьковскую церковь, на заре ее существования, часто посещали братья Я. Д. Деляков, В. В. Иванов, Д. И. Мазаев, И. С. Проханов, И. В. Каргель и многие другие видные руководители дела Божия в России.

Харьковская церковь с 1909 года разделилась на две общины - баптистов и евангельских христиан. Каждая из них примкнула к соответствующему Союзу и в дальнейшем развивалась самостоятельно.

Нельзя забыть того, что Харьков в свое время был центром евангельско-баптистского движения на Украине. Теперь это положение занимает Киев. В Харькове значительное время находился Совет Всеукраинского Союза баптистов во главе с братом Андреем Прокофьевичем Костюковым. В Харькове же издавался журнал Баптист Украины и целый ряд других духовных книг и сборников духовных песен.

Харьковская церковь и до наших дней является светильником, не сдвинутым со своего места. Она по-прежнему сияет ярким божественным светом и радует сердца всех любящих Господа. Многие из первых ее работников, братья Жидков, Зайцев, Диденков, Алехин, Иванов, Тарасюк и другие, ушли уже в вечность, но многие еще -остались в живых и продолжают служить народу Божию каждый на своем месте. В настоящее время в Харьковской общине работает целая плеяда преданных Господу и его народу тружеников

Я И. ЖЯ родился в 1889 году, 22 ноября, в бедной крестьянской семье, а деревне Митьково, Бронницкого района, Московской области. Отец мой. крестьянин, знавший портновское дело, летом обрабатывал свой маленький участок земли, а зимой уходил на заработки. Семья у него была большая, жила плохо. Подрастающих сыновей отец брал с собой на заработки и учил портновскому делу. Не дав окончить мне сельскую школу, отец стал приучать меня, в возрасте 11 лет, к портновскому делу. До действительной военной службы я жил вместе с родителями. Женился очень рано. Когда меня призвали в 1911 году на военную службу, я уже имел сына и дочь. Срок военной службы я отбывал в Варшавском округе, в городе Скорневицы. Первая мировая война застала меня в старой царской армии и я вместе со своею частью, брошенной на фронт, в Восточной Пруссии, вскоре попал в немецкий плен, где я находился с 16 августа 1914 года по 1918 год. Будучи в плену, я познал моего Господа. В 1918 г. я вместе с братьями по вере, приобретенными мною для Христа в плену, возвратился в Россию, в Ленинград. В Ленинграде мы нашли братьев и сестер, евангельских христиан, возглавляемых И. С. Прохановым. В Ленинградской общине мы приняли по вере крещение. В том же году с письмом Ленинградских братьев я выехал на жительство в Москву и присоединился к Московской церкви евангельских христиан, пресвитером которой был брат Ф. С. Савельев. Под влиянием моего обращения и свидетельства о Христе пришли к Господу моя жена и некоторые мои родственники.

С конца 1918 года по 1945 год я состоял все время членом Московской общины и делил с нею все ее переживания. В 1945 году, в начале августа, руководители ВСЕХБ предложили мне служение старшего пресвитера по Брянской области. Это предложение я принял, как от Господа и, получив рукоположение от братьев Я. И. Жидкова и М. А. Орлова, отправился для духовной работы старшего пресвитера в Брянскую область, где имеется 30 общин, в которых насчитывается 2617 членов. С помощью Господней, преодолевая трудности, я продолжаю нести с радостью свое служение и, забывая заднее, простираюсь вперед.


Я. Т. СПИРИДОНОВ

 

Краткая автобиография старшего пресвитера Брянской области

Я родился в 1889 году, 22 ноября, в бедной крестьянской семье, в, деревне Митьково, Бронницкого района, Московской области. Отец мой крестьянин, знавший портновское дело, летом обрабатывал свой маленький участок земли, а зимой уходил на заработки. Семья у него была большая, жила плохо. Подрастающих сыновей отец брал с собой на заработки и учил портновскому делу. Не дав окончить мне сельскую школу, отец стал приучать меня, в возрасте 11 лет, к портновскому делу. До действительной военной службы я жил вместе с родителями. Женился очень рано. Когда меня призвали в 1911 году на военную службу, я уже имел сына и дочь. Срок военной службы я отбывал в Варшавском округе, в городе Скорневицы. Первая мировая война застала меня в старой царской армии и я вместе со своею частью, брошенной на фронт, в Восточной Пруссии, вскоре попал в немецкий плен, где я находился с 16 августа 1914 года по 1918 год. Будучи в плену, я познал моего. Господа. В 1918 г. я вместе с братьями по вере, приобретенными мною для Христа в плену, возвратился в Россию, в Ленинград. В Ленинграде мы нашли братьев и сестер, евангельских христиан, возглавляемых И. С. Прохановым. В Ленинградской общине мы приняли по вере крещение. В том же году с письмом Ленинградских братьев я выехал на жительство в Москву и присоединился к Московской церкви евангельских христиан, пресвитером которой был брат Ф. С. Савельев. Под влиянием моего обращения и свидетельства о Христе пришли к Господу моя жена и некоторые мои родственники.

С конца 1918 года по 1945 год я состоял все время членом Московской общины и делил с нею все ее переживания. В 1945 году, в начале августа, руководители ВСЕХБ предложили мне служение старшего пресвитера по Брянской области. Это предложение я принял, как от Господа и, получив рукоположение от братьев Я. И. Жидкова и М. А. Орлова, отправился для духовной работы старшего пресвитера в Брянскую, область, где имеется 30 общин, в которых насчитывается 2617 членов, С помощью Господней, преодолевая трудности, я продолжаю нести с радостью свое служение и, забывая заднее, простираюсь вперед.


ПРАЗДНИК ЕДИНСТВА И 45-ЛЕТНИЙ ЮБИЛЕЙ В ДНЕПРОПЕТРОВСКОЙ ОБЩИНЕ

24 октября 1948 г. Днепропетровская община торжественно отпраздновала День единства и 45-летний юбилей своего существования. К 10 часам утра, несмотря на весьма неблагоприятную погоду, просторное помещение молитвенного дома наполнилось братьями и сестрами, пришедшими на праздник. Пожилые люди пришли заранее, чтобы занять места ближе к кафедре. На праздник пришли и такие братья и сестры - старики, которым уже, в виду физической слабости, трудно ходить. В числе пришедших было 7 человек, состоящих членами в общине свыше 30 лет и 70 человек, состоящих членами свыше 20 лет.

В праздничном богослужении принял участие старейший труженик Днепропетровской общины и бывший председатель областного отдела ВСЕХ, брат Я. Н. Ходюш, член общины с 1906 года. Прочтя слово Божие Откр. 1, 8, он рассказал всей церкви, как в 1903 г. в Днепропетровске (тогда Екатеринославе) возникла община. Брат в кратких словах рассказал историю общины с 1903 по 1915 г., т. е. по день закрытия общины бывшей царской властью. Вся эта история связана с именем дорогого брата А. М. Бондаренко, первого пресвитера общины, ныне отошедшего в вечность. Брат Бондаренко горячо и ревностно трудился в молодой общине; с ним разделяли труд братья Головач Е , Амельяненко П. С. и брат Ходюш Я. Н.

Несмотря на сильные гонения со стороны царской власти, община укреплялась и, несмотря на закрытие в 1915 г. молитвенного дома, община все же существовала.

Участие в богослужении словом принял также один из старейших тружеников общины, брат Майданенко Т. М., член общины с 1910 года. Он прочел 1 Цар. 7, 12 и рассказал дальнейшую историю общины с 1915 по 1941 год, т. е. до немецкой оккупации. С воспоминаниями о прошлом общины выступали братья Ходюш А. Н., член общины с 1898 г., брат Тимченко Г. Д. член общины с 1906 г.; сестры: Калеб К. А. и Пришельаева А. С. члены общины с 1910 г., а также братья: Дробот М. Д. и второй пресвитер общины Гаркуша Ф. Ф.

Все радовались, слыша о благословениях, какие получила община от Господа после 1915 - 17 годов.

Собранием руководил брат Н. Н. Мельников, который состоит членом в общине с 1918 года. Он рассказал о скорбных днях, пережитых общиной во время войны и немецкой оккупации. Немецкие оккупанты, уходя, сожгли молитвенные дома, как в городе Днепропетровске, так и в его окрестностях. Многие братья, уйдя на фронт защищать свою родину, не пришли обратно, отдав свою жизнь за ближних.

По-предложению брата Н. Н. Мельникова, память всех ушедших в вечность братьев тружеников была почтена вставанием. Далее брат Мельников рассказал, как с освобождением города немецких оккупантов община начала снова нормально совершать богослужения.

В начале 1944 года общину посетил старший пресвитер по УССР, брат Андреев А. Л. Его приезд положил начало объединению в Днепропетровске евангельских христиан и баптистов в одну общину. Это была великая радость исполнения молитвы Христа: Да будут все единое.

Во главе общины были поставлены братья пресвитеры Бондаренко А. М. и Мельников Н. Н.; с ними трудились и помогали им братья Ходюш Я. Н., Майданенко Т. М., Киселев Ф. М. и Гаркуша Ф. Ф.

В 1945 году община снова переживала радость единства. В общину влились, на основе Московского Соглашения, братья и сестры из бывших христиан веры евангельской (пятидесятники). Следует отметить, что со стороны их много содействовал для осуществления дела единства брат Олейников Т. С.

В 1946 г. Днепропетровская община восстановила одно из разрушенных немцами зданий и сейчас имеет вполне удовлетворяющее общину помещение, вмещающее 500 человек. Община сейчас имеет более 500 членов и хор в составе 35 человек, под управлением регента, брата Рудь Н. М.

В промежутках между словом пелись гимны, как общим, так и хоровым пением. В заключение собрания, посвященного Дню единства и юбилею общины, хор исполнил апостольский символ веры, и богослужение завершилось молитвой.

Вся церковь горячо благодарила Господа за всю Его любовь и милость, и за Его водительство, и в особенности за дарованное Им единство, и призывала благословение Божие на всю церковь и всех братьев тружеников.

Я. Я. МЕЛЬНИКОВ.


ПАМЯТИ ПРЕСВИТЕРА ДНЕПРОПЕТРОВСКОЙ ОБЩИНЫ А. М. БОНДАРЕНКО

1 июня 1948 года отошел в вечность пресвитер Днепропетровской общины, брат Бондаренко, исполнявший служение в церкви со дня ее основания, с 1903 по 1948 год.

Родился брат Бондаренко в 1873 году, в семье крестьянина бедняка, в селе Ровеньки, Донской области. С ранних лет своей жизни вынужден был зарабатывать тяжелым трудом насущный кусок хлеба. В 1895 году был призван для отбытия военной службы.

В 1898 г., в г. Севастополе, он попал на молитвенное собрание маленькой общины евангельских христиан и обратился к Господу. Вскоре военным начальством он был арестован и просидел 4 месяца в тюрьме. В 1899 году был сослан, как преступник (за совращение из православия), этапным порядком в Закаспийский край, в г. Мерзь. В 1901 году был освобожден и, приехав в город Севастополь, принял крещение в Севастопольской общине. В 1902 г. брат Бондаренко выехал из Севастополя в г. Александровск, бывшей Екатеринославской губернии, где в местной общине вступил в законный брак с сестрой в Господе М. А. Корсунской. В 1903 г. прибыл на постоянное жительство в город Днепропетровск (тогда Екатеринослав), где поступил работать на железную дорогу помощником паровозного машиниста, а в 1904 г. стал работать машинистом. Тогда же в 1903 году он нашел в Екатеринославе маленькую группу верующих, которая, в связи с его прибытием, увеличилась и избрала его своим руководителем. Затем он был утвержден пресвитером, с правами совершения всех духовных треб.

Он участвовал на всех 4-х первых съездах евангельских христиан южных губерний, а затем на Первом Всероссийском съезде в 1909 г. в г. Петербурге и на других съездах. После 1917 года брат особенно благословенно трудился в общине и община значительно возросла и укрепилась.

До 1934 года брат также работал на железно-дорожном транспорте, по-христиански выполняя свои гражданские обязанности. С 1934 года перешел на пенсию, как инвалид по старости лет, но в общине продолжал трудиться до последнего дня своей жизни. Умер в полной вере и надежде на Господа. 3 июня состоялось погребение. Гроб с телом покойного был доставлен в молитвенный дом, чтобы все знавшие покойного могли проститься с ним. На похоронах присутствовали многие братья и пресвитеры из ближайших общин, рукоположенные на служение братом Бондаренко. Трогательно и торжественно было совершено прощальное похоронное богослужение. У многих присутствоваших на глазах были слезы временной разлуки.

Почти вся община провожала гроб с телом покойного на кладбище. На могилу был возложен венок от общины с большой надписью: Бондаренко А. М., первый пресвитер Днепропетровской общины, 1903 - 1948.

Я. Я. МЕЛЬНИКОВ

ВОСПОМИНАНИЕ О ВАСИЛИИ ПРОКОПЬЕВИЧЕ СТЕПАНОВЕ

"Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам слово Божие и, взирая на кончин их жизни, подражайте вере их" - Евр. 13, 7.

18 августа 1937 года, в г. Воронеже, отошел в вечность дорогой брат во Христе и пресвитер Песковской общины (Воронежской области) - Василий Прокопьевич Степанов. Хочется на страницах Братского вестника вспомнить об этой светлой личности неутомимого работника на ниве Божией, выдающегося проповедника и певца.

Вот краткие сведения о его жизни. Родился брат В. П. Степанов в 1874 году, в селе Пески, Воронежской области, в семье молокан, и здесь получил свое воспитание. Он обратился к Господу 24 декабря 1891 года. По имеющимся личным записям его, он был принят в общину через крещение в 1892 году. Он служил в Петербурге на военной службе, где близко познакомился с братьями и сестрами евангельской общины. Возвратившись на родину в 1903 году, он был избран в пресвитеры, вместо своего брата Семена Прокопьевича, уехавшего на служение Господу в г. Царицын. Последний был начатком в вере и первым пресвитером в селе Пески.

Многое доброе можно сказать о служении брата Василия Прокопьевича. Никогда не забудется он теми, кто слышал выдающиеся проповеди его на многочисленных собраниях, а также его чарующее пение. Особенной любовью он окружал молодежь и детей, много трудился в детских собраниях и был редактором журнала Друг молодежи, где имеются его статьи и проповеди. Он сочинял также духовные песни и стихотворения. Его духовные гимны до сих пор поются в Песковской и других общинах. Много потрудился он, как в своем родном селе, так

и во многих общинах нашего великого братства. Будучи благовестником, он проехал многие края и области своей родной страны. Он был в дружеских отношениях со всеми старшими братьями и был лично знаком тысячам детей Божиих.

Последние дни Василия Прокопьевича были очень трудными. Он жил в Борисоглебске, часто старался навещать Песковскую общину, но уже был болен раком желудка. В городе Воронеже ему была сделана операция. Там он вскоре и скончался. После его смерти нашли его письмо с просьбой похоронить его в с. Песках, но так как это трудно было исполнить по разного рода причинам, то все, кто мог, приехали в г. Воронеж, где и похоронили брата.

В Песковской же общине 29 августа было назначено специальное собрание, посвященное воспоминаниям об ушедшем от нас благословенном слуге Христа.

В многолюдном собрании было почти 800 человек. Много доброго было сказано о Василии Прокопьевиче. Особенное впечатление произвело слово брата М. Г. Семенова на текст из Второзакония 4 гл., 8 - 10 ст: И оплакивали Моисея сыны Израилевы и не было более у Израиля пророка такого, как Моисей, которого Господь знал лицом к лицу.

Песковская община переживает духовное сиротство. Пусть Сам Господь пополнит Самим Собою эту утрату, ибо Он сказал: Не оставлю вас сиротами.

ПРЕСВИТЕР УРЮПИНСКОЙ ОБЩИНЫ, БЫВШИЙ ЧЛЕН ПЕСКОВСКОЙ ОБЩИНЫ - А. С. ОСИПОВ

 


ОТ НАШИХ ЗАРУБЕЖНЫХ БРАТЬЕВ

 

Письма

Брат В. Кобак из Уругвая прислал следующее краткое письмо:

Дорогие братья во Христе, Я. Жидков и А. Карев, мир Вам и любовь да умножатся!

Ваше любезное письмо от 14 января с. г. я с великой благодарностью получил. Не нахожу слов благодарить Вас за Вашу любовь и отзывчивость. Слова Ваших писем врезаются мне в душу и дают великое ободрение и подкрепление в духовной работе.

Цель нашей объединенной конференции достигнута: три союза слились в один: ев. хр.-баптисты, Христианский союз в Парагвае и ев. хр. и баптисты слились в один союз евангельских христиан и баптистов, а бывшие союзы стали районами единого союза. Прошу, молитесь о нас и о нашей работе в Южной Америке.

Остаюсь с братским приветом и любовью к Вам,

Ваш в Нем В. Кобак.

 

Брат В. В. Вакулин из Буэнос-Айреса (Аргентина) пишет:

Многоуважаемый в Господе брат Я. Жидков, мир Вам!

В этих строках выражаю Вам свою сердечную благодарность за журнал Братский вестник, который я получил в таком скором времени. Читаю и радуюсь. Все родное, все такое близкое сердцу. Хотелось бы хоть один день побывать на родине, в кругу близких сердцу.

Журнал ваш самый знаменитый среди русских журналов. Он мне напоминает своим содержанием и размером старый журнал Христианин. Да поможет Господь, чтобы он всегда был только братским вестником.

Мы молимся, чтобы Господь создал и у нас единство верующих, подобно как и у вас, основанное на чистой братской любви. Многие пытаются это сделать, уповая на свои силы. Я лично верю, что только по молитве это возможно достигнуть. Раз Господь Всемогущий столько молился об этом, то и мы последуем примеру Христа. Придет момент и у нас, когда люди поймут друг друга и, как сказано у поэта Плещеева, скажут. Ведь люди все братья, дай руку мне, брат. Молитесь и вы о нас.

С пожеланием обильных благословений от Господа для Вас, остаюсь в искренней любви к Вам, Ваш в Нем В. Вакулин. Брат П. П. Коляда из Лос Анжелос, Калифорния, пишет:

Дорогие братья и соработники на ниве Божией!

Приветствую вас именем Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа, с пожеланием вам особенного успеха в деле распространения доброй вести среди нашего дорогого народа. Мы в Лос Анжелосе вас часто вспоминаем в молитвах и рады слышать, что Господь вас чудно ведет и благословляет.

Выражаю вам также мою сердечную благодарность за журнал Братский вестник, который не только я люблю читать, но как получу его, так и спешат ко мне мои знакомые, чтобы первыми захватить этого дорогого гостя. Читают здесь русские люди ваш журнал с большим интересом и прочитывают его по несколько раз, и даже одолжают друг другу, чтобы прочитать журнал с родины. Нет слов, чтобы выразить вам благодарность за журнал, потому что он для нас бесценен и незаменим. Пусть вас вознаградит Сам Господь за ваши труды и попечения о нас.

Ваш в любви Христовой Петр П. Коляда.

 

Из письма брата Г. И. Ясиницкого из Сан Франциско (США)

Дорогие во Христе братья! Приветствую вас и в вашем лице все братство детей Божиих в СССР миром и любовью Господа нашего Иисуса Христа!

Невыразимо благодарен вам за внимание, оказанное мне вашим любезным письмом от 28 января с. г. Не могу понять, как при вашей столь обширной деятельности, охватывающей все необъятное поле великой страны СССР, вы еще находите возможным отвечать на мои письма. Это меня глубоко трогает. Спасибо.

Должен заметить, что 5-й номер журнала за 1947 год, благодаря историческому характеру, встречен здесь с невыразимым интересом. Весьма ценны опубликованные статьи, освещающие зарождение и развитие евангелизма на просторах России. Да, много светлых имен, много ярких страниц истории движения вами умело втиснуты в ограниченные рамки журнала. Конечно, потребуются целые книги, чтобы охватить детали и масштаб всего за 80 лет.

С большим интересом прочел о том, что вы предполагаете выпустить сборник нотных духовных песен. Еще раз прошу, не забудьте и на нашу долю прислать некоторое количество, особенно нужда большая в нотных сборниках.

Молитесь о русских людях, разбросанных здесь по Америке. Они нуждаются во Христе.

Помолитесь и обо мне и моем скромном служении во имя нашего Господа Иисуса Христа, также и о всем братстве верующих. Мы о вас постоянно пребываем в молитвах и вспоминаем в беседах. Пусть изобилие Божией благодати прольется на ваш труд, и ваши силы будут укреплены могуществом Духа Святого, который способен придти в силе и излиться на каждого, призывающего имя Господа. Изобилие радости и мира и благодати всему великому братству в СССР!

С неугасимым интересом ждем посещения свежим номером Братского вестника.

С искренней к вам любовью и горячей благодарностью,

Ваш преданный во Христе Иисусе брат Г. И. Ясиницкии

 


ИЗВЕЩЕНИЯ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

14 - 19 октября 1948 года в Москве состоялось расширенное совещание Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов.

Перед самым совещанием была получена печальная весть из Риги (Латвия) о внезапной кончине старшего пресвитера Латвии, брата А. М. Корпа. Брат Корп должен был участвовать в совещании, но за неделю до начала совещания смерть выхватила его из рядов наших благословенных работников.

В совещании приняли участие следующие братья-труженики на ниве Господней:

1. Я. И. Жидков - председатель ВСЕХБ.

2. М. И. Голяев - тов. председателя ВСЕХБ

3. М. А. Орлов - тов. председателя ВСЕХБ.

4. А. В. Карев - генеральный секретарь ВСЕХБ.

5. И. Г. Иванов - член президиума ВСЕХБ.

6. А. Л. Андреев - член ВСЕХБ и старший пресвитер на Украине.

7. Н. А. Левинданто - член ВСЕХБ и старший пресвитер в Прибалтике.

8. Ф. Г. Патковский - член ВСЕХБ и помощник старшего пресвитера на Украине.

9. И. Я. Липсток - член ВСЕХБ и старший пресвитер в Эстонии.

10. Д. И. Пономарчук - член ВСЕХБ и помощник старшего пресвитера на Украине.

11. В. Н. Чечнев - старший пресвитер в Белоруссии.

12. П. Я. Тер-Аванесов - старший пресвитер в Закавказье.

13. И. К. Панько - помощник старшего пресвитера в Белоруссии.

14. Я. М. Рис - районный пресвитер Рижского района (Латвия).

15. Н. Н. Мельников - старший пресвитер Днепропетровской области.

16. В. Т. Пелевин - старший пресвитер Курской области.

17. А. И. Мицкевич - управляющий делами старшего пресвитера на Украине.

18. Сильдос - управляющий делами старшего пресвитера в Эстонии.

На совещании были выслушаны доклад генерального секретаря ВСЕХБ о деятельности ВСЕХБ за четыре года и финансовый отчет за четыре года.

Были выслушаны также сообщения о деле Божьем на Украине, в Прибалтике, Белоруссии и Закавказье.

Основными вопросами на совещании были:

1. принятие Положения или Устава Союза евангельских христиан-баптистов;

2. пополнение состава ВСЕХБ двумя членами и двумя кандидатами;

3. обсуждение плана работы ВСЕХБ на 1949 год;

4. избрание постоянной Ревизионной комиссии. С принятием Положения о Союзе евангельских христиан-баптистов

общины Союза получают стройную форму организации, а также некоторое руководство для ведения дела Господнего.

По вопросу о пополнении состава ВСЕХБ было решено: кооптировать в члены ВСЕХБ старшего пресвитера Белорусской ССР, брата В. Н. Чечнева, и старшего пресвитера Латвийской ССР.

Кандидатами, в члены ВСЕХБ были избраны: старший пресвитер Закавказья, бр. П. Я. Тер-Аванесов, и районный пресвитер Рижского района (Прибалтика), брат Я. М. Рис.

Член ВСЕХБ, Ф. Г. Патковский, был избран казначеем, вместо умершего брата П. И. Малина, с переводом его из Киева в Москву.

В плане работы ВСЕХБ на 1949 год намечено углубленное воспитание членов евангельско-баптистских общин, с особым ударением на выработку в них христианского характера и самой чистой и святой христианской жизни. На совещании была всесторонне разъяснена необходимость глубокой воспитательной работы во всех наших церквах.

На совещании были отмечены теневые стороны в жизни и работе наших общин, особенно случаи нарушения благопристойности и порядка богослужения через шумные, чисто нервные проявления. Всем старшим пресвитерам и пресвитерам решено вменить в обязанность - в ближайшем будущем изжить в своих общинах эти проявления, и поставить всю воспитательную работу в церквах так, чтобы члены сознательно стремились к преображению в образ Христа, к приобретению Его чудного характера и к осуществлению Его чистой, святой и полной безграничной любви жизни.

Ревизионная комиссия была избрана в составе председателя В. Т. Пелевина и членов Н. Н. Мельникова и А. И. Мицкевича.

Да дарует Господь, чтобы все решения расширенного совещания ВСЕХБ послужили к еще большему духовному расцвету евангельско-баптистского братства в СССР.

8 сентября 1948 года исполнилось 40 лет служения Господу товарища председателя ВСЕХБ, пресвитера Московской общины евангельских христиан-баптистов и старшего пресвитера Московской, Рязанской и Владимирской областей - брата Михаила Акимовича Орлова.

Мы не будем описывать его духовной деятельности, ибо она хорошо известна нашему братству по материалам, посвященным ей, и которые опубликованы в Братском вестнике № 5, за 1947 год. В день его юбилея мы желаем сказать: Господь, Бог твой, благословил тебя во всяком деле рук твоих, покровительствовал тебе во время путешествия твоего по великой пустыне сей; вот сорок лет Господь, Бог твой, с тобою (Втор. 2, 7).

По случаю его юбилея, в Московской церкви была вознесена особая благодарность Господу. Мы желаем, чтобы все остальные годы жизни он также ревностно трудился для Христа, как в течение 40 лет со дня своего обращения.

ГЕНЕРАЛЬНЫЙ СЕКРЕТАРЬ ВСЕХБ А. В. КАРЕВ


Назад к списку