1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №2 - 1993

Братский Вестник

№2
1993 г.

СОДЕРЖАНИЕ

ДУХОВНО-НАЗИДАТЕЛЬНЫЕ СТАТЬИ

Послание к Римлянам. Глава 5 (Продолжение). Благословение оправдания - О.А.Тярк
Богнаш на веки и веки" - И.М.Сергей
Радуйтесь, что имена ваши написаны в Книге Жизни - В.Г.Куликов
Миссия Святого Духа - С.П.Фадюхин
Проблема страданий в мире (Продолжение) - Б.Греем
Герои веры (Продолжение). Вера Моисея - В.Я.Канатуш

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

Жизнь и труды апостола Павла. Апостол Павел в Филиппах - Ф.В.Фаррар

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

Василий Гурьевич Павлов (Продолжение). Поездка на Всемирный конгресс христиан-баптистов - В.Попов

ИЗ ДУХОВНОГО НАСЛЕДИЯ

Царь из дома Давида (Продолжение). - Проф.Д.Ч.Инграм

ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ

Стихотворение "Вознесение Господне" - Р.К.
Стихотворение "На день Троицы"

ВОСКРЕСНЫЕ ШКОЛЫ

Библейские уроки для воскресных школ (Продолжение) Уроки 55-58 - П.С.Харчлаа

СООБЩЕНИЯ

Библия о лжеучениях - А.И.Фирисюк
Из жизни поместных церквей


ДУХОВНО-НАЗИДАТЕЛЬНЫЕ СТАТЬИ
"Мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1, 23


ПОСЛАНИЕ К РИМЛЯНАМ

(Продолжение)
Глава 5
БЛАГОСЛОВЕНИЕ ОПРАВДАНИЯ

"Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа" - Рим. 5, 1-2.

Между четвертой и пятой главой Послания к Римлянам можно заметить как бы некоторую паузу. Ап.Павел останавливается на мгновение и вспоминает написанное. То, что он намеревается сказать теперь, основывается на всем сказанном им ранее. Он глубоко разъяснил то, что каждый человек нуждается в оправдании, так как все согрешили; указал путь, каким грешник может оправдаться, а именно: через жертву Иисуса Христа. Ап.Павел доказал, что спасение мы можем приобрести через веру. Затем на примере жизни Авраама и Давида он объяснил, что учение об оправдании по вере полностью согласуется с учением Ветхого Завета. Здесь же, в пятой главе, ап.Павел переходит к результатам оправдания и показывает благословения оправданного человека.

Учение об оправдании казалось многим сухим догматом (вероучением), пригодным больше для академического обсуждения, чем для разрешения личных духовных вопросов в жизни верующего. Но такие мысли исходили не от ап.Павла. Для него это был вопрос жизни и смерти и вместе с тем вопрос о том, устоит или не устоит истинная вера.

Учение об оправдании - это действительно догмат, но догмат могущественный и жизненный. Насколько он жизненный, показывает нам, наряду с Посланием к Римлянам, и время Реформации. Для ап.Павла этот вопрос не был вопросом академического порядка. Он видел вокруг себя живых людей, которые действительно были оправданы, и он сам принадлежал к их числу. Он мог смело употребить слово "мы", которое охватывало верующих в Коринфе, Риме и других местах. Ап.Павел не считал себя исключительным человеком, достигшим своего духовного состояния благодаря какому-то чуду, он и не исключал себя из среды оправданных.

Оправдание - это благословенный удел верующих. Следует заметить, что во время ап.Павла верующими считались те, которые действительно верили, что Бог их оправдал. В церковь принимали только тех, которые верили в уже совершившееся оправдание. В этом и заключается особое благословение церкви, когда членами ее являются исключительно возрожденные люди. Все другие доставляют только беспокойство, так как не имеют еще истинного мира в сердце. "Нет сомнения в том, что оправданные люди - это те же, что и возрожденные" - говорит Барт.

Здесь мог бы возникнуть вопрос: было ли оправдание, по учению ап.Павла, событием одного момента или представляло собой продолжительный процесс? Несомненно, есть такие души, которые точно знают день и час своего возрождения, и ап.Павел сам принадлежал к их числу - Деян. 9, 17-2О. Но есть и такие, которые не могут этого сказать. Многие выдающиеся верующие принадлежат именно к числу последних.

Может быть, мы должны присоединиться к мысли богослова Штокмайера, который сказал: "Оправдание - это по сути мгновение, когда луч света с креста Христова упал на нашу прошлую жизнь. Теперь мы видим нашу прошлую жизнь во свете Иисуса Христа, Который пришел для спасения погибших, и Который не только прощает прошлое, но и делает жизнь плодовитой для вечности. Однако в нашем личном опыте оправдание может быть и не только событием момента". Часто бывает так, что лаодикийское состояние церкви и ее неясное учение могут быть причиной того, что переживание возрождения остается непонятным, и человек даже боится назвать свое состояние этим словом. Возрожден человек или нет, подтверждается не силой его переживания, а плодами его новой жизни. Каждый христианин должен достигнуть полной ясности в этом вопросе. Ап.Петр говорит: "Посему, братия, более и более старайтесь делать твердым ваше звание и избрание" - 2 Петр. 1, 1О.

Первым благословением оправдания является "мир с Богом" (ст. 1). Ап.Павел не говорит: мы потому оправданы, что имеем мир с Богом. Но именно на оправдании базируется наш внутренний мир. Сначала оправдание, а затем мир. Усвоим эту последовательность Библии.

"Мир с Богом" означает окончание вражды между Господом и нами. Мы больше не прекословим Ему. Мы признаем теперь, что Господь всегда прав. Мы теперь в мирных взаимоотношениях с Ним, так как отказались от прежнего самообмана, будто мы по своим природным свойствам добры и праведны, хотя на самом деле грешники.

Этот глубокий мир с Богом наполняет все наше существо невыразимой радостью. Мирный договор, который обычно заключается между воюющими государствами, представляет из себя небольшой лист бумаги. Но этот лист настолько чудесен, что превращается в радостное переживание. Этот лист бумаги заставляет радоваться сердца суровых воинов; дает возможность детям бегать по улице и спокойно играть; позволяет восстанавливать разрушенные города. Таков и мир, который заключается между Богом и грешником: он превращается в ликующую радость. Человек начинает строить новую жизнь.

Некоторые считают, что оправдание по вере - это лишь только убеждение на основании Слова Божия, от которого нужно отделить всякий элемент особых переживаний. Мы же верим в такое оправдание, которое превращается в радостную жизнь и благословение. С одной стороны, мы уже без страха обращаемся к Господу. И это состояние часто выражаем в наших евангельских песнопениях. С другой стороны, мы впервые познаем величие и святость Бога и нашу собственную немощь. Мы видим, что и после оправдания человек остается человеком, а Бог - Богом; плоть остается плотью, а дух - духом. Один может испытывать при этом одни чувства, другой - иные. Но оправдание зависит не от наших чувств, а от нашего искупления Иисусом Христом. Мы верим не в наши чувства, а в смерть Христа. Поэтому апостол Павел и говорит, что мир с Богом мы имеем "чрез Господа нашего Иисуса Христа".

Понять это учение ап.Павла мы можем только в том случае, если имеем в сердце мир оправдания через Иисуса Христа. Если мы имеем мир в семье, мир с соседями - это похвально, но этот мир не заменит мира с Богом. Мир с Богом не означает только то, что мы покорились Ему, но более важно - доволен ли Бог нами? Казалось бы, как же святой Бог может благоволить к грешнику? Но Господь .благоволит к нам не ради нашей благочестивой жизни или исполнения нами закона, а именно потому, что мы признаем себя грешниками и верим в искупление через Иисуса Христа.

Но почему же тогда среди нас так много нерадостных верующих, не имеющих полного мира в сердцах? Причин может быть много. В целом этих верующих можно разделить на два разряда. К первому относятся те, которые хотя и изменили свой образ жизни после обращения, но полного внутреннего обновления не пережили. Наиболее распространенная ошибка таких верующих состоит в том, что они никогда не признавали грех грехом. Поэтому они должны вновь проверить свои сердца в свете Слова Божия, признать грехом все то, что Библия считает грехом. Тогда положение изменится.

У других ошибка заключается в том, что они не доверяют полностью искуплению Христа. Сознание своей вины перед Богом они имеют, но у них осталось еще такое понятие, что они сначала сами должны что-то сделать, должны раньше исправиться, и только тогда Бог сможет их принять. Но если бы человек мог сам себя исправить, тогда не нужно было бы искупления, совершенного Христом. Мы должны приходить ко Христу такими, какие мы есть, и верить, что Он нас за все простил.

Третьи готовы служить Богу, но с условием. А Бог требует от нас того же самого, чего обычно требуют по окончании войн от побежденных, - безоговорочной капитуляции. А те, которые хотят заключить с Богом мирный договор с условиями, остаются без мира. Библия говорит: "Вы не свои" - 1 Кор. 6, 19.

Четвертые - потому неспокойны, что не возлагают на Господа своих забот. Библия предлагает "свергнуть с себя всякое бремя и запинающий нас грех" - Евр. 12, 1, а они готовы сбросить с себя грех, но не бремя, и потому не имеют мира. Эти верующие в постоянном страхе за обстоятельства и будущее.

Есть еще один разряд неспокойных верующих. Это те, которые хотя и получили мир, но опять лишились его.

Ап.Павел говорит, что нам нужно оставаться в той благодати, "в которой стоим" (ст. 2). И после оправдания верующий также нуждается в благодати. При этом он ссылается не на свои дела, а на непрерывную взаимосвязь веры и благодати. Многие лишаются мира души после оправдания. Верующий также нуждается в благодати. При этом он ссылается не на свои дела, а на непрерывную взаимосвязь веры и благодати. Многие лишаются мира души даже после оправдания, потому что они доверяли свою жизнь всепрощающей Божией благодати только до обращения. А теперь они начинают надеяться на свою праведную жизнь. Но так как человек и после обращения остается погрешимым, то очень скоро такие верующие теряют надежду на свою праведную жизнь и чувствуют себя несчастными. Апостол Иоанн напоминает таковым: "Дети мои! сие пишу вам, чтобы вы не согрешали; а если бы кто согрешил, то мы имеем Ходатая перед Отцем, Иисуса Христа, Праведника" - 1 Ин. 2, 1. Другими словами: пусть никто больше не грешит, но если кто и согрешил, не будем забывать, что мы живем под благодатию.

В нашем сердце, к сожалению, царят и мир, и беспокойство: мир во Христе, а беспокойство - в нашей немощи. У нас столько мира, насколько твердо мы "стоим" в благодати. Но не может ли кончиться эта благодать? В Ин. 1, 16 мы читаем: "И от полноты Его все мы приняли благодать на благодать". Пусть эти слова не будут поощрением грешить, а наоборот, пробудят желание больше пользоваться этой благодатью для преодоления греха. Итак, основанием нашего мира в настоящем и будущем является благодать через веру.

БЛАГОСЛОВЕНИЕ ОПРАВДАНИЯ (2)

"Хвалимся надеждою славы Божией, и не этим только, но хвалимся и скорбями" - Рим. 5, 28-6.

Куда приводит нас Библия после оправдания? На этот вопрос ап.Павел отвечает в начале 5-й главы этого Послания. Оправданный человек находится в мирном взаимоотношении с Богом; за миром же всегда последует восхваление. "Хвалиться" - в данном случае не значит гордиться чем-нибудь, ибо гордость всегда основывается на своих собственных достижениях; "хвалиться" - означает радоваться тому, что сделал Бог. Ап.Павел считает, что оправданный человек имеет право и должен славить Бога, так как по сравнению с прежней жизнью он теперь находится в предпочтительном положении.

После уверования мы имеем основание хвалиться, то есть выражать свою радость по многим причинам.

Во-первых, "мы хвалимся надеждою славы Божией". Слово "надежда" может означать, с одной стороны, оптимизм души, с другой - надежду верующего на вечную жизнь. Именно в этом смысле и употребил ап.Павел это выражение.

"Надежда славы Божией" - это значит, что верующий становится участником славы Господней при пришествии Иисуса Христа. "Знаем только, что когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" - 1 Ин. 3, 2.

Надежда быть с Господом - это совершенно новое чувство, которое может испытывать лишь оправданный Богом человек. Необращенный человек этой надежды не знает. Умирая, он может проявлять мужество и храбрость, говорить и поступать смело и даже высокомерно, но славной надежды на вечную жизнь он не имеет. Это может испытать только оправданный человек, и никто другой. При возрождении верующий человек получает такую новую жизнь, которая сильнее смерти. Каждый истинно возрожденный знает по опыту, как после прощения грехов его душу наполнила радость и радостная надежда на вечную жизнь.

Слова ап.Павла показывают нам, как естественна была эта надежда на вечную жизнь для верующих того времени, в то время как неверующим это очень трудно понять. Эту дорогую надежду в сердце верующего они считают духовным преувеличением, несмотря на то, что весь Новый Завет пронизан этой надеждой на вечную жизнь. Каждая книга Нового Завета говорит об этом настолько определенно, что и теперь, читая ее страницы, человек может возродиться и приобрести эту надежду. Такое переживание миллионов верующих доказывает это. Ни один верующий не должен удовлетвориться жизнью, которая не дает ему этой надежды. И если кто еще не имеет ее, должен искать ошибку в вопросе оправдания. Если же кто получил эту надежду и затем потерял ее, тот должен искать ошибку в вопросе освящения, то есть в достижении святости, "без которой никто не увидит Господа" - Евр. 12, 14.

Но не только надеждой вечной жизни хвалится ап.Павел. "Не этим только", - говорит он (ст.З) и хочет сказать о другом, что является еще большей причиной радости, а именно - "хвалимся и скорбями". Радость верующего человека проявляется не только в надежде на будущее, но и в настоящем. Мы не стыдимся того, что радуемся и думаем о славной будущности детей Божиих, но это не исключает из нашей жизни и того, что мы уже имеем в настоящем.

"Мы хвалимся и скорбями". Мы радуемся не только тогда, когда обстоятельства внешней жизни нам благоприятствуют, но и тогда, когда они нам не совсем приятны, потому что внутреннее превосходит внешнее. Мы радуемся не только до скорби и после нее, как принято в мире, но мы радуемся и во время скорби. Это та радость, которую мир ни дать, ни отнять не может, потому что она зависит от высших факторов.

Причины наших скорбей имеют две стороны. Одну их часть составляют наши духовные недостатки. Мы стонем и переживаем из-за нашего духовного несовершенства. Об этом ап.Павел говорит подробнее в восьмой главе. Вторую часть наших скорбей составляют условия нашей физической жизни. Оправдание ничего не изменяет вокруг нас. Верующий должен жить в тех же условиях, в каких живут и другие. Оправдание не освобождает нас от чувствительности к различным переживаниям и скорбям. Больной верующий не меньше, чем другие, ощущает боль; верующий инвалид не меньше мучается, чем другие; верующий так же, как и другие, имеет скорби. Мы не можем требовать, чтобы Бог через чудеса удалил эти скорби и переживания из жизни верующего. Библия этому и не учит. В общем же у верующего даже больше скорбей, чем у других, так как он должен нести и "скорби Христовы" - Кол. 1, 24. В этом отношении благословения Нового Завета глубже благословений Ветхого Завета.

В древние времена Бог обетовал Своему народу земные благословения. Через Моисея Он обещал дать верным потомкам Иакова земной Ханаан, плодоносную землю, спокойную жизнь и даже хорошее здоровье. При невыполнении заповедей Божиих наказание было также земное - Чис. 26; Вт. 5, 28. Тайны вечного блаженства и погибели были еще скрыты.

Ап.Павел говорит, что верующий человек после обращения должен встретиться с различными переживаниями, но Бог обращает их для его блага, для его благословения. Оправданный человек может хвалиться скорбями, потому что они являются школой для воспитания нашего характера; в них верующий испытывает то, что не может пережить неверующий. Он по праву чада Божия может взывать: "Авва, Отче!"Иной, став пожизненно инвалидом, в отчаянии может спрашивать: "Почему?" И никто из нас не сможет дать ответ. У другого умирает близкий человек. И никто не в состоянии ответить на вопрос: "Зачем?" Но одно мы можем: и в скорби называть Бога своим Отцом и иметь радостное общение с Ним. Скорби и Господь - теперь уже не противоположные понятия. "Посему мы не унываем, но если внешний наш человек и тлеет, то внутренний со дня на день обновляется. Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу" - 2 Кор. 4, 16-17. Это и есть школа нашего характера. Конечно, это не значит, что Господь не может избавить человека от скорби или помочь ему, но ап.Павел особенно подчеркивает, что, в общем, скорби являются нашим уделом.

Ап.Павел дает очень интересное объяснение процессу воспитания нашего характера: "От скорби происходит терпение" (ст.З). Казалось бы, от скорби прежде всего могут появиться нетерпеливость и раздражительность. Но в союзе с Богом она производит терпение. Терпеливым человеком называет ап.Павел того, у которого есть сила переносить все постигающие его скорби как посылаемые ему от Бога. Ап.Павел знал, что скорбь в общении с Богом становится облагораживающей силой характера; и это заставляло его "хвалиться".

"От терпения опытность" (ст.4). Испытанный в скорбях человек становится твердым и стойким. Про неиспытанного жизнью человека мы не можем сказать, останется ли он стойким в своих убеждениях. И сам он не знает этого. Но тот, кто, несмотря на пережитое, остался верен, не сбился с правильного пути, тот и сам чувствует себя теперь более сильным и опытным. Однако этим ап.Павел еще не заканчивает рассмотрение вопроса воспитания нашего характера.

Опытность дает "надежду" (ст.4). Это и понятно, потому что мысли скорбящего человека возносятся к вечной жизни. Заметим, что ап.Павел опять возвращается к "надежде". Но чем же отличается "надежда", о которой говорит ап.Павел во втором стихе пятой главы, от "надежды" в четвертом стихе? Несомненно, здесь есть разница. Слово "надежда", о которой он упоминает во втором стихе, означает первоначальную радостную надежду оправданного человека на вечную жизнь. А в четвертом стихе ап.Павел говорит о надежде верующего, прошедшего через скорби и испытанного в искушениях. Первая надежда в зависимости от настроения могла быть радостнее, но вторая, без сомнения, глубже и основательнее. Это надежда ветерана.

Сколько земных надежд должно было у нас разбиться, прежде чем Бог стал нашей единственной надеждой. Обычно мы начинали с того, что надеялись создать свое счастье посредством человека или тех или других обстоятельств. Мы надеялись на одно, другое, третье. Но пришло некоторое время, и все надежды эти рухнули. Опять появлялись новые надежды - такие же земные, как и предыдущие 6 - и они также разбивались. И только после того, как пришли к Богу, мы можем сказать: "А надежда не постыжает, потому что любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам" (ст.5).

Надежда на Бога - это единственная надежда, в которой нельзя разочароваться. Это - не надежда искателя приключений на счастье, не надежда фанатика на определенные идеи. Основанием истинной надежды является вечная реальность, надежда на великий день Господень, которая не постыжает, потому что "любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым". Небо открылось, и оттуда, как дождь из облаков, излился дар Божий - Дух Святой - в "наши сердца".

Этот дар Божий принадлежит всем оправданным людям. Ап.Павел часто говорит о залоге и задатке Духа Святого. Дух Святой, полученный верующим при оправдании, - это залог Бога относительно того, что приближается великое блаженство. И если оно медлит, то, взирая на залог, наши сердца опять укрепляются. Дух Святой принес вместе с тем и любовь Божию в наши сердца. Наша надежда не обманывает нас, потому что Дух Святой свидетельствует в сердцах наших, что Господь любит нас.

Итак, после оправдания верующий получает мир с Богом и твердую надежду на вечную жизнь и испытывает такое духовное состояние, что может хвалиться скорбями и всевозможными переживаниями, то есть радоваться в них. Если наше оправдание не привело нас ко всему этому, то мы, следовательно, еще не знаем правильного пути веры. Для того чтобы достичь тех благословений и той твердости веры, о которой говорит ап.Павел, мы должны также вступить на указанный Христом путь оправдания.

БЛАГОСЛОВЕНИЕ ОПРАВДАНИЯ (3)

"Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых... и не довольно сего, но и хвалимся Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" - Рим. 5, 6-11.

Апостол Павел все еще останавливается на благословениях оправданного человека. Оправдание принесло с собой новую радость. Новый человек хвалится тем, что сделал ему Господь. У него новая перспектива на будущее, он хвалится "надеждой славы Божией" (ст.2). Он хвалится и "скорбями", потому что у него новое положение в настоящем (ст.З). Теперь ап.Павел подходит к третьей причине похвалы и пишет: "Мы хвалимся Богом" (ст.11). Но вначале он останавливается на смерти Христа и посвящает этой теме пять стихов (ст. 6-10). Прежде чем хвалиться Богом, верующий должен глубоко понять значение смерти Христа.

Смерть Христа - кульминационный пункт. Если кто ищет в Новом Завете ответа на вопрос: какой момент в жизни Христа был самым важным, то он вскоре увидит, что важнее всего была Его смерть. Евангелисты посвящают этой теме больше места, чем какому-либо другому событию в жизни Иисуса Христа. В учении апостолов смерть Иисуса Христа заняла такое важное место, что ап.Павел мог написать: "Ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого" - 1 Кор. 2,2.

Главным в Иисусе Христе является не удивительное влияние Его личности, не Его великолепные проповеди, не Его несравненные чудеса, а только Его смерть на Голгофском кресте, без которой никакие другие деяния Христа не имели бы искупительной силы. Если все перечисленные добродетели отделить от смерти Христа, то Он остался бы только пророком или святым, но не Искупителем. Вместе же с Голгофской смертью все эти достоинства Христа имеют вечную и божественную ценность.

В нашей духовной жизни действителен тот же закон. Все приобретает свою ценность только со смертью Христа. Наши проповеди, молитвы, песнопения и пожертвования не имеют самостоятельной ценности. Если отделить от них Христа, они становятся лишь делами, не имеющими вечного значения. Люди могут их ценить, но Бог смотрит на них как на неполноценные дела заблуждающихся людей. Но если эти же дела ввести в связь со смертью Христа, они приобретут большую ценность. Тогда мы обнаруживаем, что не можем обходиться без молитвы, пения, общения и проповеди. И, наоборот, все это теряет свою ценность, как только мы теряем Христа.

В нашей жизни все должно быть освещено жертвенной смертью Христа. В этом свете решается, что велико, что мелко, что важно, что незначительно. Мы ни на минуту не должны забывать, что все земное в нас, каждый наш поступок нуждается в искуплении. Без искупления все, чем мы обладаем и что мы из себя представляем, - тленное, разрушимое, обреченное на смерть. Новый человек живет только Христом. Христос умер за нас, - это освобождает нас от смерти. Только через Христа познаем мы силу жизни, превосходящую смерть. Поэтому ап.Павел и превозносит здесь значение смерти Христа.

Христос умер за нас, когда мы еще были грешниками. Еще задолго до прихода в наш мир Христа человечество потеряло силу правильной жизни и все глубже впадало в противоречивость и беспомощность. Сил хватало для многого, но не для святой жизни и добрых дел: "Нет делающего добро, нет ни одного" - Рим. 3, 12. Когда нужно было служить Богу, тогда человек должен был признаться, что он бессилен, "немощен".

И вот наступил момент, о котором говорит а п.Па вел: "В определенное время". В назначенное Богом время пришел Христос. Он явился тогда, когда в этом нуждался мир. Человек все испробовал и убедился, что он не может справиться со злом никакими средствами. Люди испробовали жизнь с законом и без закона (иудеи и язычники), в мудрости и в отсутствии ее (еллины и варвары), испробовали жизнь без организационных форм и с могущественными организациями (нецивилизованные народы и Римская империя), но не нашли средств против греха. И вот пришел Христос. Своей крестной смертью Он осветил жизнь людей и поставил в ее центр Бога. Теперь мы можем хвалиться "Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" (ст. 11).

Смерть Христа - исключительное событие. Все то, что произошло на Голгофе, было важным моментом не только в жизни Иисуса Христа, но и исключительным событием в истории человечества.

В этом Бог проявил Свою любовь к людям, то есть любовь, присущую только Господу. Ап.Павел сопоставляет ее с человеческой любовью. Как правило, один человек не умирает за другого. Это бывает в очень редких случаях. Мать может рисковать своей жизнью, спасая ребенка, и сама погибнуть; отец может работать на непосильной ему работе в интересах семьи; врач может приступить к работе на опасном месте и, излечивая больных, сам лишиться жизни; воин может умереть в сражении за свою родину и свой народ.

В греческой литературе можно прочитать о случаях, когда друг умирал за своего друга. Когда говорят о смерти за друга, то смерть Иисуса Христа почему-то не имеют в виду. Один христианин на смертном одре сказал своей дочери: "Я люблю тебя за то, что ты такая, а Бог, к Которому я теперь иду, возлюбил меня, не взирая на то, какой я".

Смерть Иисуса Христа является исключительной еще потому, что Он умер за Своих недругов: "Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (ст.8). Этого не происходит в истории человечества. Та любовь, которую Бог проявил через смерть Христа, является совершенно особой любовью. Человек может любить другого, не замечая, что в его любовь примешиваются некоторые эгоистические мотивы. Человек может надеяться получить через любовь то, чего у него нет, а у Бога есть все, и Он ни в чем не нуждается. Человек может стараться любовью облегчить свое чувство долга в отношении другого, но Бог никому ничего не должен. Он не надеется получить через Свою любовь что-либо, чего бы Он не имел. И все же Он любит. Такова любовь Божия. Она выше материнской любви. Так же исключительно и влияние смерти Христа. Она достигла того, чего не достигла ничья другая смерть, - она достигла искупления. "Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровью Его, спасемся Им от гнева" (ст.9).

Теперь, кажется, уже легко верить в Божию любовь к нам. Совершен великий подвиг любви. Сын Божий умер за нас, когда мы были еще грешниками. Насколько проще верить теперь, что живой Христос заботится о нас и приведет великое дело спасения к победному концу: "Ибо, если, будучи врагами, мы примирились с Богом смертью Сына Его, то тем более, примирившись, спасемся жизнью Его" (ст.10).

Ап.Павел делит нашу жизнь на три периода:

1) Жизнь во вражде с Богом (уже тогда Бог нас так любил, что отдал Сына Своего);

2) Жизнь в дружбе с Богом (такой была жизнь Авраама), это должно быть очень просто, - верить, что Христос любит нас, так как Он принес за нас такую великую жертву, и, кроме того, мы из врагов стали Его друзьями;

3) Святая жизнь. Этой жизни мы достигнем тогда, когда земная наша жизнь со всеми ее недостатками пройдет. Как велика тогда будет любовь между Христом и верующим!

Через смерть Христа мы "хвалимся Богом". Это хваление, эта радость основана на любви Божией к нам. А что Господь действительно любит нас, свидетельствуют исключительная смерть Христа за нас (ст.6-1О) и Дух Святой в нас (ст.5). И поэтому мы осмеливаемся предстать перед Богом. Любовь победила, За искуплением Христа и свидетельством Духа Святого мы видим безграничную любовь Божию, и эта любовь вызывает в верующем человеке желание хвалиться, так как мы нашли источник нашего искупления - Самого Бога.

Посредством искупления Христа и действия Духа Святого верующий вступает в живое общение с Богом. Это и есть окончательное последствие оправдания.

Христос и Адам

"... Ибо, как непослушанием одного человека сделались многие грешными, так и послушанием одного сделаются праведными многие..." Рим. 5, 12-21.

Этими стихами ап.Павел заканчивает рассмотрение вопроса об оправдании. Впереди новая тема - освящение оправданного человека. Конец данной главы - как бы образующаяся возвышенность между последовательностью мыслей ап.Павла. С одной стороны, здесь по-прежнему господствует тема оправдания, но с другой стороны, затрагивается уже тема освящения, на которую в последующих стихах он обращает главное внимание.

Проследить за ходом мыслей апостола не легко. Но кто хочет понять эту главу, не должен бояться труда сделать это. Раскрываемые здесь мысли находятся в тесной связи с предыдущим содержанием, о чем говорит слово "посему" в начале двенадцатого стиха. Как было уже сказано, оправданный человек хвалится надеждой вечной жизни, он находит в себе силу хвалиться и скорбями временной жизни и, наконец, он хвалится Самим Богом (ст. 1-11). Теперь апостол показывает и для этого он приводит сравнение между Христом и Адамом.

И все же целью ап.Павла является не обсуждение событий в жизни Адама. Он упоминает здесь об Адаме только для того, чтобы возвеличить Христа. Темой апостола является Христос как основа оправдания. Ап.Павел хочет еще раз подтвердить, что искупление Христа содержит в себе все необходимое для спасения человека, начиная с оправдания и кончая вечностью. Для этого он сопоставляет Адама и Христа, осуждение и оправдание, смерть и жизнь.

Общность человечества. Внимательно читая приведенные выше стихи, мы замечаем, что все человечество подчиняется закону великой общности. От каждой личности идут следы назад, к первому человеку; таким образом, первая пара людей является источником нашего происхождения. Бог произвел весь род человеческий от одной крови - Деян. 17, 26. Но, может быть, Он мог бы сделать это иначе - сразу же создать полный мир людей? Тогда каждый человек был бы независим от другого. Именно так были созданы и ангелы, как видно из слов Иисуса Христа: там "ни женятся, ни выходят замуж" - Мф. 22, 30. В нашем же мире каждый человек является членом общества. Наше существование зависит от наших родителей, и наше развитие зависит от среды, в которой мы живем. Так человечество составляет одно целое, состоящее из многих отдельных личностей. Этому не противоречит и естествознание. Чарльз Дарвин в свое время сказал: "Я один из тех, которые верят, что в настоящее время нет никаких данных о том, что человечество произошло от больше чем одной пары праотцов; я должен сказать, что я не вижу никакой веской причины никакого подтверждения, чтобы верить, что есть больше чем один род людей".

К сожалению, эта общность действительна и в отношении зла. "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков" (ст. 12). В первых главах Послания к Римлянам ап.Павел говорил о грехах иудеев и язычников, здесь же он говорит только о грехе в целом. Все плохие дела человечества выросли из одного большого корня - первородного греха, который является неотъемлемой частью нашей прежней натуры.

К счастью, эта общность действительна и в отношении искупления человечества. В данном случае апостол Павел не ставит целью обосновать наш унаследованный грех. Это было для него признанным фактом, не требующим доказательства. Он останавливается здесь на греховной сущности человека для того, чтобы доказать, что оправдание - спасает нас не только от грехов наших мыслей, слов и дел, но и от "греха" - то есть от нашей грешной натуры, вместе с которой мы родились на этот свет. Это прибавляет еще одну победу в список блестящих побед Христа. И унаследованные нами плохие наклонности преодолимы теперь благодаря искуплению Христа. Это для нас благая и радостная весть. Как видно, ап.Павел группирует человечество по двум представителям. С одной стороны, Адам со своим грехом и его последствиями; с другой стороны, Христос со Своей праведностью и ее последствиями. Каждый из нас принадлежит к той и другой группе.

Аналогия между Адамом и Христом. Эта мысль начинается с 12-го стиха и кончается 14-м стихом. Слово "посему" показывает, в чем положение Адама было похожим на положение Христа.

В начале ап.Павел касается состояния Адама. Через Адама в этот мир пришел грех и его последствие - смерть. Следовательно, все потомки Адама являются участниками его дел и их последствий.

Теперь ап.Павел старается разъяснить затруднительный момент. Грех в мире существовал уже давно, но он не вменялся в вину людям, пока не было закона. Индивидуальной вины не может быть, пока нет индивидуального беззакония. Апостол Павел не учит, что все мы должны унаследовать наказание Адама, но что ветхий наш человек получает в наследство склонность ко греху.

Тогда почему же люди, живущие до Моисея, также умирали, хотя грех им не вменялся? "Ибо и до закона грех был в мире; но грех не вменяется, когда нет закона" (ст. 13). Смерть господствовала в мире и до закона Моисея, так как в мире жил грех.

Поставленный вопрос находит разрешение. Грех, принесший смертное наказание, не был следствием преступления одного какого-то человека, а последствием греха праотца человечества - Адама: "Посему, как одним человеком грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех людей, потому что в нем все согрешили" (ст.12).

Теперь ап.Павел приступает к сравнению Адама со Христом и показывает, в чем положение Адама аналогично положению Христа: "Адам, который есть образ будущего" (ст.14). Однократный поступок Адама внес закон греха и смерти в жизнь всего человечества. Однократное искупление Христа принесло освобождение человечеству от закона греха и смерти. (Об этом ап.Павел говорит подробнее в 8-й главе). Первый человек принес свою греховную сущность в этот мир, поэтому и передать по наследству своим преемникам он мог только греховную натуру. Как мы не можем отказаться от своих родителей по физическому происхождению, так же мы не можем оторваться от наших унаследованных греховных наклонностей. Но безгрешный Христос порвал эту наследственную связь. И теперь те, которые возродились от Духа Святого, подчиняются новому закону происхождения во Христе Иисусе. Теперь мы имеем возможность выбирать, кому хотим подражать: Адаму или Христу.

Как зло в различных видах вошло в человечество через один поступок одного человека - Адама, так и спасение и благословение вошло в человечество через подвиг одного Иисуса Христа. Между всем человечеством и отдельным человеком имеется удивительная связь, так как все зависят от одного, и один от всех. Правда, в Адаме мы являемся участниками греха и смерти" а во Христе мы являемся участниками праведности и жизни. То, чего мы лишились в Адаме, нам дано опять во Христе, притом в еще большей мере.

Контраст между Адамом и Христом. В стихах 15-19 5-й главы Послания ап.Павел, говоря о подобии Адама и Христа, подчеркивает и их различие. Оно выражается в словах: "Но дар благодати не как преступление" (ст.15). Хотя история жизни Адама и является прообразом, все же это недостаточный прообраз великого дела Христа. Поступок Адама был делом человеческим, а дело, совершенное Христом, входит в категорию дел Божиих. Разница отчетливо видна в разных областях.

Прежде всего, благодать обширнее падения: "Ибо, если преступлением одного подверглись смерти многие, то тем более благодать Божия и дар по благодати одного Человека, Иисуса Христа, преизбыточествуют для многих" (ст.15). Поступку Адама последовал точный закон оплаты - наказание соответствует преступлению. Во Христе точный закон оплаты недействителен, а действительна полнота благодати: "А дар благодати к оправданию от многих преступлений" (ст. 16).

Как видим, последствия поступков различны. "Если преступлением одного смерть царствовала посредством одного, то тем более приемлющие обилие благодати и дар праведности будут царствовать в жизни посредством единого Иисуса Христа" (ст. 17).

В этой главе ап.Павел четыре раза употребляет выражение "тем более" (стихи: 9, 1О, 15, 17). Он не делает численного сравнения между искупленными и погибшими, а хочет лишь показать, что воздействие Христа превосходит влияние Адама, Христос как Глава нового человечества имеет гораздо большую силу в отношении Своих преемников, чем закон физического происхождения, связывающий нас с нашими согрешившими прародителями. Закон духовного происхождения превосходит закон естественного происхождения от Адама.

В стихе 18-м ап.Павел подводит итог сравнению между Адамом и Христом. В 19-м стихе он говорит, в чем именно заключался грех Адама, и в чем состояла праведность Христа. Вина Адама заключалась в непослушании. Прародитель человечества Адам вынес ужасное решение - исполнить лучше свою волю, чем волю своего Творца. Последствия этого видны теперь в истории человечества.

Жизнь Христа была противоположна жизни Адама. Придя в мир, Христос сказал: "Я желаю исполнить волю Твою, Боже мой..." (Пс. 39, 9). "Так и послушанием одного сделаются праведными многие" - Рим. 5, 19. Итак, если делом Адама было непослушание, то делом Христа послушание; причем нравственной сущностью дела Адама явилось грехопадение, а дела Христа - искупление человеческого рода. Если один только поступок Адама повлек за собой множество преступлений, результатом которых явилась смерть (как возмездие), то одно только дело Христа - добровольная смерть на кресте Голгофы - принесло оправдание от преступлений бесчисленному множеству людей. Конечным результатом Голгофского подвига Христа явилась жизнь многих.

Значение закона Моисеева. Уже в 13-м стихе ап.Павел указывал на ветхозаветный закон. Теперь он снова возвращается к этому. Он ни на минуту не забывал о возражениях, которые могут возникнуть у иудеев, так как противники апостола имели здесь хорошую возможность для возражения. Если Адам и Христос являются соответственно источниками греха и праведности человечества, то какую роль в таком случае играет закон?

Благодаря закону люди познавали грех, и он умножился. А "когда умножился грех, стала преизобиловать благодать" (ст.2О). Об этом ап.Павел говорит подробнее в седьмой главе.

Грех принес с собою смерть. А оправдание по благодати приносит жизнь, и притом жизнь вечную. Этими мыслями ап.Павел заканчивает вопрос оправдания по благодати через веру. Как мы видели, он объединяет человечество под именами двух великих представителей.

Что соединяет нас с Адамом? Грех. Иногда ап.Павел употребляет и другие слова, как-то: "преступление" (ст. 14), "непослушание" (ст. 19), но в основном он употребляет слово "грех".

Вместе с Адамом человечество отклонилось от истинной цели жизни (ст. 12). С Адамом нас связывает грех, следствием которого явилась смерть. Общая судьба людей выражена в словах: "Прах ты и в прах возвратишься". Мы связаны с Адамом смертью (ст. 17). Наша личная жизнь ведет нас на суд Божий: "Ибо всем нам должно явиться пред судилище Христово, чтобы каждому получить соответственно Тому, что он делал, живя в теле, доброе или худое" - 2 Кор. 5, 1О. Мы связаны с Адамом также и осуждением (ст. 18). Приговор суда для детей Адама известен, этот приговор тот же самый, что и у Адама, и приговор погибели (ст. 18).

Со Христом мы связаны святыми узами. Каковы же эти узы? Прежде всего, это узы благодати (ст. 15). Бог сделал для нас то, чего мы не заслужили. Благодать проявляется особенно в том, что через драгоценную Кровь Христа мы имеем прощение грехов. Нас связывает и кровная связь (ст.16). Теперь мы имеем оправдание в суде Божием, потому что наказание было на Нем (ст.18). Наконец, нас связывает с Ним жизнь. Христос победил не только грех, но и смерть.

Если мы принадлежим к новому обществу, Главой которого является Христос, то мы можем жить в вере и, умирая, сказать, подобно герою одного христианского рассказа: "Благодать царствует".

(Продолжение следует)

О.Я. Тярк


"БОГ НАШ НА ВЕКИ И ВЕКИ

В молодые годы, готовясь на служение, я был удручен сознанием греховности окружающего мира и недостаточной активности церкви в просвещении и избавлении от людей греха. Однажды, находясь в таком подавленном состоянии, я посетил богослужение поместной церкви, на котором проповедовал служитель Божий. В основу своей проповеди он прочитал пятнадцатый стих сорок седьмого псалма: "Ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки". Не помню уже подробностей его проповеди, но одно осталось в моей памяти и сердце; а именно, что мы призваны постоянно взирать на Бога вечного и неизменного, а не на этот мир. Наш Бог велик и славен, и сознание этого должно наполнять радостью наше сердце и жизнь.

Итак, исходя из избранного текста поразмышляем о постоянстве и неизменности Бога.

Господь никогда не изменяется. Он есть живой и истинный Бог. Правда, многие люди представляют Бога как идею, или как силу. Но наш Бог не является вымышленной личностью подобно богам, которым поклонялись греки, римляне и другие языческие народы. Бог явил Себя человечеству в Сыне Своем Иисусе Христе, Который "вчера и сегодня и во веки Тот же" - Евр.13, 8. "От одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его, и не найдут ли, хотя "Ибо сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти" -Пс.47,15.

Он и не далеко от каждого из нас" - Деян. 17, 26-27. Наше существование зависит от Него. Он обозревает всю землю и поддерживает тех, чье сердце вполне преданно Ему.

Наш Господь неизменен в Своей заботе и попечении о нас. Он является нашим любящим Отцом и будет Им вечно. Свою любовь и заботу о нас Господь выразил в следующих словах: "Горы сдвинутся, и холмы поколеблются; а милость Моя не отступит от тебя, и завет мира Моего не поколеблется, говорит милующий тебя Господь" - Ис. 54, 10. Основываясь на этом обетовании Господа, апостол Павел писал верующим: "Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом" - Флп. 4, 19.

Обратим также наше внимание на то, что источником нашей веры или упования является вечный Бог. Мы приобретаем доверие Господу через Его Слово, в котором Он открывает Себя. Библия содержит не только откровение о Боге, но оно также говорит о том, что необходимо нам для нашего спасения.

Откровение Божие, данное нам в Его Слове, подтверждается Его всемогуществом и любовью, которые Он проявляет в жизни людей, в истории человечества. Божию заботу о Своем народе мы видим при чтении многих псалмов, где рассказывается, как Господь вел Свой народ из Египта и заботился о малых и старых. В Библейской истории есть немало примеров того, как Господь защищал от врагов и различных опасностей тех, кто искренно уповал на Него. И ныне Господь готов помогать уповающим на Него. Господь призывает нас довериться Ему и познавать Его вечную неизменную любовь к Своему творению. В особенности показателен пример Его любви, проявленной в Его возлюбленном Сыне Иисусе Христе.

Когда пришла полнота времени, Отец Небесный Свою любовь проявил в том что послал в мир Иисуса Христа, Который умер на Голгофском кресте, чтобы избавить нас от наших грехов. К великому сожалению, не все люди веруют в Бога, и не все принимают дар Его любви, не все благодарят Его за жизнь, за здоровье, за благополучие. И, несмотря на это, Господь любит и долготерпит всех нас. Он "повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных" - Мф. 5,45.

Мы живем в дни благодати, когда Небесный Отец проявляет к нам Свое милосердие в Своем Сыне. Он любит всех! Он любит и тебя, дорогой друг. Он ждет твоего обращения. Он дает тебе возможность покаяться и начать новую жизнь. Через Слово Свое Он говорит: "Исполнилось время и приблизилось Царствие Божие: покайтесь и веруйте в Евангелие" - Мр. 1, 15.

Израильский народ прошел тяжелым путем порабощения испытания и борьбы и на этом пути мог не раз убедиться в постоянстве Бога. Иудеи на своем опыте поняли, что значат слова: "Сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти". Таков наш Бог. Он является истинным Вождем Своего народа, Церкви Христа. Вожди народов непостоянны, потому что они ограничены в своих возможностях. Сегодня они окружены славой и властью, завтра могут оказаться бессильными.

Но Господь Иисус Христос неизменно является Спасителем всего мира, Он твой и мой Спаситель. Суть заключается в том, чтобы полностью довериться Всемогущему и неизменному Богу. Да даст нам Господь увидеть свою зависимость от Него и целиком и полностью довериться Ему, ибо Он есть Творец всего видимого и невидимого. Он посылает нам все потребное для нашей жизни и благочестия. Он призывает нас к спасению через веру и послушание Его Слову.

Поэтому придем к Нему сегодня. Примем Иисуса Христа Господом нашей жизни. Тогда мы сможем сказать вместе с псалмопевцем: "Сей Бог есть Бог наш на веки и веки; Он будет вождем нашим до самой смерти".

И.М. Сергей


РАДУЙТЕСЬ ТОМУ, ЧТО ИМЕНА ВАШИ ЗАПИСАНЫ В КНИГЕ ЖИЗНИ

"Семьдесят учеников возвратились с радостью и говорили: Господи! и бесы повинуются нам о имени Твоем. Он же сказал им: Я видел сатану, спадшего с неба, как молнию; се, даю вам власть наступать на змей и скорпионов и на всю силу вражию, и ничего не повредит вам; однако ж тому не радуйтесь, что духи вам повинуются; но радуйтесь тому, что имена ваши написаны на небесах" - Лк. 10, 17-20.

Перед нами необычайное место Священного Писания. Оно раздвигает наши горизонты и поднимает нас на духовную высоту, откуда лучше видна перспектива; открываются манящие дали, и в конечном счете меняется наше представление о том, что есть самое важное в нашем следовании за Христом, в нашем путешествии в небесный Ханаан.

Мы знаем, что Иисус Христос помимо двенадцати апостолов избрал еще семьдесят учеников с тем, чтобы посылать их в города и селения, куда Сам хотел идти. Они были своего рода Его предтечами и приготавливали Ему путь. И вот однажды, вернувшись после выполнения порученной им миссии, ученики из числа семидесяти в радости сообщили Господу, что и бесы повинуются им. Это было для них невиданное и неслыханное дело. Как не возрадоваться этому. Но Господь остудил их пыл, и сказал: "Не радуйтесь тому, что духи повинуются вам, но радуйтесь тому, что имена ваши записаны на небесах. Нужно всегда помнить, что конечная цель всех наших начинаний в духовном отношении, есть та, чтобы быть с Господом в раю. И если мы не достигнем этой конечной цели, то напрасно будем "бить воздух", напрасно будем возводить "башню", завершить строительство которой не в состоянии, или просто не хотим, испугавшись трудности предпринятого дела.

В другом месте Господь говорит: "Тогда многие скажут Мне: Господи! Господи! Ее от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?" И тогда объявлю им: "Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие" - Мф. 7, 22-23. Отсюда вытекает, что благочестивая жизнь более важна, чем чудотворение, пророчества и изгнание бесов. Потому не радуйтесь, что духи повинуются вам, а радуйтесь о сем, что имена ваши записаны в книге жизни.

Мы должны сказать, что христианство - это религия радости, без радости это уже не было бы христианство. И Слово Божие многократно говорит о радости как о лейтмотиве, о главном тоне нашей жизни во Христе. И Ветхий и Новый заветы полны восклицаний радости. "Служите Господу со страхом и радуйтесь с трепетом". "Веселитесь с Иерусалимом и радуйтесь" - Пс. 2, 11. "Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваши награда на небесах" - сказал Христос" - Мф. 5,12. "О сем радуйтесь, поскорбевши немного" - говорит апостол Петр - 1 Пет. 1, 6. И еще: "Да радость Моя в вас пребудет и радость ваша будет совершенна" - Ин. 15, 11. Апостол Павел эту радость как бы удваивает, возводит в степень. Он пишет: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь" - Флп. 4, 4.

Итак, радость есть главный отличительный признак христианина и христианства в целом. Но вот, что важно, необходимо расставить приоритеты, определить, что более важно, что стоит на первом месте, какие у нас мотивы, побудившие к радости. Дело в том, что следование за Христом сопровождается столькими чудесными и отрадными переживаниями, так что бывает трудно определить, что более важно. Обычно, мы видим то, что прежде всего находится на поверхности, и естественно в первую очередь радуемся этому и забываем радоваться более высокому, теряем из вида более важное - конечную цель нашего следования за Христом, чему мы должны отдавать предпочтение. И вот как раз приведенный отрывок Священного Писания помогает нам определить, что есть самое важное в нашем христианском опыте, нашем следовании за Христом. Вообще Слово Божие помогает нам разобраться, что есть важное в этом мире, оно все расставляет по местам, так что неопытный пойдет и не заблудится. Оно говорит: "Лучше было бы этому человеку не родиться",

- Мф. 26, 24, - чем родившись, не познать истину и родиться на погибель. Это было сказано относительно поступка Иуды и к тем, которые служат соблазном для других. Господь говорит, что "лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его во глубине морской" - Мф. 18, 6. Это показывает, как велика наша ответственность перед теми, которых мы призваны спасти. Священное Писание говорит, что "лучше быть у порога в доме Божием, нежели жить в шатрах нечестия" - Пс. 83, 11. И еще многое говорит Господь. Он говорит, что "лучше нам, чтобы один человек умер за людей, нежели чтобы весь народ погиб" - Ин.11,50, - имея в виду заместительную смерть Иисуса Христа. Апостол Павел в послании к Евреям пишет, что мужи Божий "стремились к лучшему, то есть, к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город" - Евр. 11, 16. И если бы мы, смотрели на жизнь с точки зрения вечности, тогда все встанет на свои места, тогда наши скорби станут такими маленькими, а наши обиды - незначительными, тогда мы перестанем завидовать, перестанем роптать, но будем снисходить ко всем, будем любить всех, а наипаче своих по вере.

"Радуйтесь, что имена ваши записаны на небесах". Это самый высокий мотив, самая глубокая причина для самой великой радости. Это есть предел мечтаний верующей души. О сем нужно радоваться. Пусть эта радость превзойдет все наши печали, поднимает нас от земли, даст мир и покой нашему сердцу, пусть она сопровождает нас во всех наших трудах, во всех наших деяниях, во всех наших путях в любое время дня и ночи, чтоб мы засыпали радуясь и пробуждались с той же радостью, зная, что с нами Господь, что имена ваши записаны в книге вечной жизни.

К сказанному следует добавить, что мы можем радоваться не только потому, что мы будем там, в вечности, но и потому, что блаженная вечность начинается здесь, на земле. Поэтому Слово Божие призывает: "Веселитесь о Господе и радуйтесь, праведные; торжествуйте, все правые сердем" - Пс. 31, 11. Нужно сказать, что само состояние праведности, - это уже есть основание для радости. Как сказал один богослов: "Тот бесконечно счастлив, кто бесконечно чист". Не будем давать блуждать мыслям, не будем заниматься осуждением ближних, помянуя, что это засоряет наши сердца. И будем помнить, что не то, что входит в человека оскверняет, а то что исходит из него - Мр. 7, 15. А между тем, сколько мы оскверняем сами себя ненужными, праздными словами. И за каждое праздное слово мы дадим Богу отчет.

Но если будем следить за собой, если будем радоваться о Господе, если будем радоваться о том, что наши имена записаны в книге жизни, тогда, если обойдет нас удача, если обойдут нас вниманием, то это не будет нас печалить. И напротив, если мы так будем поступать, то радость наша будет возрастать. К сожалению, мы не так живем. Мы можем жить полной, радостной, благословенной жизнью. Господь говорит "Я пришел, чтобы дать вам жизнь и жизнь с избытком". Но почему же мы унылы, печальны, безрадостны? Почему наш взор направлен долу. Ведь ты спасен навек, так что ж уныл твой взор?

"Радуйтесь, что имена ваши записаны на небесах". Говоря о радости быть с Господом в раю, укажем, что есть опасность быть вычеркнутым, изглаженным из книги жизни. Это может произойти в том случае, если мы перестанем бодрствовать, перестанем почитать за святыню Кровь Завета, если начнем произвольно грешить. Поэтому проверим себя, все ли у нас благополучно?

Апостол Павел не чета нам, но и он говорит: "Боюсь, чтобы проповедуя другим, самому не остаться недостойным" - 1 Кор. 9, 27. Проверим светильники свои. И если нужно снова со слезами покаяния омоемся, очистимся. Господь милостив. Он помиловал блудного сына, восстановил его во всех правах. Таков наш Господь - многомилостливый, любящий.

Теперь слово к тем, кто впервые читает эти строки. Вы, может быть, не знали, что есть такая запись в Книге Жизни,, и что можно записаться всем и каждому, кто пожелает. Эта запись продолжается. Сам Господь призывает вас говоря: "Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" - Мф. 11, 28. И неизреченная радость посетит вас, наполнит ваши сердца и будет сопровождать вас всегда, Эта радость тихая, мирная, святая. И мы будем в состоянии служить всем с любовью и великим снисхождеием.

В. Куликов


МИССИЯ СВЯТОГО ДУХА

В прощальной беседе со Своими учениками Иисус Христос сказал, что они не останутся одинокими, когда Он уйдет с этой земли, - что пошлет им Утешителя, Который облечет их силою свыше и будет пребывать с ними. И Господь исполнил Свое обещание. На десятый день после Его вознесения Дух Святой почил на Его учениках. С тех пор Он пребывает в Церкви и в каждом верующем человеке, исповедующем Христа как своего Спасителя. Положение Церкви на земле остается таким же, как и в апостольское время. На ней лежит огромная ответственность проповедовать Евангелие миру. При этом церковь имеет источник силы и радости в Духе Святом, пребывающем в ней.

Дух Святой, сошедший на землю, начал Свой труд по созиданию церкви. Спаситель так сказал о цели Его прихода: "Он пришед обличит мир о грехе и о правде и о суде". Результат действия Святого Духа на сердца людей проявился в первый же день по Его сошествии на землю - Деян. 2, 41.

Если бы апостол Петр выступил перед подобным собранием до дня Пятидесятницы, то он не имел бы такого успеха. Но произнесенное в силе Святого Духа его свидетельство воскресило к новой жизни тысячи душ.

Итак, по слову Христа, Дух Святой обличает мир "о грехе и о правде и о суде". Рассмотрим последовательно эти задачи Духа Святого.

Дух Святой прежде всего обличает грех неверия: "что не веруют в Меня". Библия говорит, что неверие является тяжким грехом.

Все, что возвестил Христос, есть истина. И она состоит в том, что мы заблудшие дети, ушедшие от своего Отца. Но наш Небесный Отец в Своей безграничной любви отдал Сына Своего Возлюбленного на поругания и крестную смерть, "дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 16. Наше спасение, оправдание и примирение зависят от нашего искреннего раскаяния и принятия благодати, которая предлагается нам в Иисусе Христе. Мы не можем оправдаться перед Богом ни своими делами, ни подвигами. Поэтому Сын Божий пришел на землю во плоти, жил среди людей и умер на кресте, чтобы открыть нам истину, что Бог любит нас.

"О правде, что Я иду к Отцу Моему". Правда Божия состоит в том, что Христос совершил наше спасение, вознесся к Отцу Своему и воссел на престоле славы, чтобы предстоять "ныне за нас пред лицо Божие" - Рим. 3, 24-26; Евр. 9, 24-28. Правда Божия также заключается в том, что только во Христе сокрыто наше оправдание и примирение - Еф. 2, 4-6. Люди отвергли Христа и предали Его на распятие, но Бог утвердил правду о Нем тем, что воскресил Его из мертвых.

"О суде, что князь мира сего осужден". Многим эти слова кажутся непонятными. Но это непреложная истина. Христос победил врага душ человеческих Своею крестной смертью и воскресением - 1 Ин. 3, 8.

Дух Святой ищет Себе соработников среди верующих в деле спасения рода человеческого, и это удивительно и чудесно в глазах наших! Напомним здесь призвание пророка Исайи. Ни несметное число небожителей, наделенных сверхъестественной силой, и никто другой из горнего мира не мог ответить на Божий призыв: "Кого Мне послать? и кто пойдет для Нас? Как прекрасно, что не архангел, не херувим, а человек, подобный нам, очищенный огнем с жертвенника, откликнулся на Божий зов: "Вот я, пошли меня" - Ис. 6, 8.

Порой для свидетельства ближнему от нас требуется так мало: прочесть из Евангелия, пригласить на богослужение, вместе помолиться.

Хочется обратиться к душам, скорбящим о родных и близких, находящихся вдали от Бога! Именно вы, а не кто другой, должны сказать своему мужу, жене, детям о Господе; поделиться с ними своей верой. Если вы, сестра, живете по заповедям Христа, являетесь доброй, любящей, заботливой женой, истинной христианкой, то ваш муж примет от вас слово о Христе. Донести весть о Спасителе тем, с кем мы живем, - наш долг, наша привилегия и потребность нашей души.

Обратим также внимание на то, что Христос назвал Духа Святого Утешителем. Этим именем Господь раскрывает как сущность, так и миссию Духа Святого. Как в первоапостольское время, так и в наши дни верующие нуждаются во всемогущем и любящем Утешителе. У каждого из нас бывают такие периоды в жизни, когда мы оказываемся совершенно одинокими, всеми забытыми и ощущаем себя разбитыми, ни на что не годными сосудами. Как хочется нам в такие минуты плакать - но сердце словно окаменело. Снова и снова мы склоняемся на колени и поднимаем свой взор к небу. И вдруг происходит нечто необычайное: наше сердце смягчается благодатными слезами, и наступает желанный покой. Это - действие Святого Духа, подкрепляющего нас в немощах наших - Рим. 8, 26. Действия Духа Святого многообразны и непостижимы. Слово Божие говорит: "Дух дышит, где хочет" - Ин. 3, 8, Отрадно, что по обетованию Христа, Дух Святой будет действовать в нас и через нас доколе не приведет нас в вечные обители и не поставит перед Христом в Его славе.

Дух Святой также является нашим Учителем, о чем мы читаем в Ин. 14, 26: "Дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам". Он раскрывает перед нами неисчерпаемую глубину Божиего Слова. Без откровения Духа Святого Библия останется для нас закрытой книгой. Пережившие на себе силу Слова Божия с восторгом повторяют вместе с псалмопевцем: "Заповедь Твоя безмерно обширна!" - Пс. 118,96.

Однако Святой Дух является не только нашим Учителем, углубляющим наши познания о Боге, Он также и наш Наставник, наставляющий нас на всякую истину. Есть разница между учителем и наставником. Учитель передает ученикам определенные знания, наставник постоянно находится с воспитанниками, следя за их поведением, передавая им свой опыт.

Дух Святой формирует наш характер - Еф. 4,30-31, Он совершенствует нас, делая нас "Христовым благоуханием Богу" - 2 Кор. 2, 15.

Посмотрим на себя и на наше хождение перед Богом. Разве это не чудо, что мы побеждаем грех, живя в окружении соблазнов и искушений? Конечно, чудо! И в этом нам помогает Дух Святой.

Он вводит нас в личное общение с Господом - 1 Кор. 2, 10. Он делает нас способными постигнуть смысл страданий: "В мире будете иметь скорбь, но мужайтесь: Я победил мир! Я живу; и вы будете жить!" - Ин. 16, 33; 14, 19.

Возблагодарим нашего Небесного Отца за то, что в Своем милосердии Он послал нам Наставника и Учителя Духа Святого, чтобы наставлять нас на всякую истину и оберегать нас от греха и зла - Ин. 14, 16. Слава Ему!

С.П. Фадюхин


ПРОБЛЕМА СТРАДАНИЙ В МИРЕ

(Продолжение)
МОЛИТВА В СТРАДАНИЯХ

"Я много раз был поставлен на колени сознанием, что мне больше некуда идти. Моя собственная мудрость и мудрость тех, кто были вокруг меня в тот момент были совершенно недостаточными" - Авраам Линкольн

Когда мы смотрим на примеры людей, преданных молитве, то в ряду мужей молитвы первое место принадлежит нашему Господу. Иисус Христос постоянно находился в молитве. Но никогда Он не молился столь настойчиво, как перед Своими страданиями. В ночь перед тем, как Спаситель был арестован, Он провел в молитве в саду Гефсиманском. Он взял с Собой Своих учеников, ибо был преисполнен печалью от предстоящих Ему страданий, что просил учеников Петра, Иоанна и Иакова остаться и бодрствовать вместе с Ним. Спаситель удалился в сад, пал на лицо Свое и молился: "Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия! Впрочем, не как Я хочу, но как Ты" - Мф. 26, 39. Словами этой молитвы Иисус Христос научил и нас молиться.

Всякий раз, когда я молюсь о больном человеке, о страдающем, о человеке, находящемся в скорби, заключаю свою молитву словами: "Если на это есть Твоя воля!"

Когда речь идет о спасении грешника, который кается в своих грехах, то Божия воля такова, чтобы принять каждого, кто верит в Сына Божия как своего Спасителя, и дать ему спасение. Но нет Божьей воли на то, чтобы освободить нас от всякого переживания и жизненных неприятностей. Как мы знаем, страдания укрепляют нас. Как христиане мы не можем избежать болезней и жизненного бремени.

Молитва была естественна, как дыхание, для нашего Господа; она должна стать тем же для нас. Если молитва является важнейшей частью нашей жизни, то мы будем приготовлены к кризисам. Ибо наша молитвенная связь с Господом установлена.

Человек был создан так, чтобы жить жизнью общения с Богом и смиренной зависимости от Него. Посему, когда мы молимся, мы исполняем Божию цель относительно нашей жизни, и исповедуем наш духовный потенциал.

Некто сказал: "Молитва - это вершина того, чего может достичь наша речь". Британский писатель Уильям Хенли написал поэму "Непобедимые", которая изучалась в высшей школе несколькими поколениями, внушая чувства уверенности в себя: "Неважно, насколько крепки ворота, - говорится в этом произведении, неважно, как мы встретим наказания, мы - хозяева своей собственной судьбы, мы - капитаны своей души!" Все это выглядит очень убедительно на бумаге, но, когда смерть унесла шестилетнюю дочь автора Маргарет, его сердце было совершенно разбито, он начал понимать, что вовсе не является хозяином своей судьбы. Когда дочь умирала, его бравада исчезла. Такой тип отношения к жизненным проблемам не подходит для христианина ни в какой ситуации, не говоря уже о страданиях. Мы не являемся хозяевами своей судьбы. Бог держит нашу жизнь в Своих руках.

Как могут люди хвалиться тем, что они способны контролировать собственную судьбу, в то время, как не могут решить проблем войны, расизма, бедности, болезней и страдания?

Многие события, происходящие в настоящее время в мире, находятся вне контроля человека.

Армагеддон, кажется, приближается в той или иной форме. Однако есть сила, доступная каждому из нас, могущая изменить течение событий и поддержать людей во время больших жизненных кризисов. Это - сила молитвы, которую возносят к Богу люди, боящиеся Его.

Используя слова Бенджамина Франклина, хочу сказать о молитве следующее: нация не может жить и быть свободной без помощи всемогущего Бога. Но сегодня мы достигли той точки, когда Бог в высшей степени пренебрегается, и мы смотрим на молитву в национальной жизни не более, чем на традицию. Мы не умеем подходить к Богу искренне и с ожиданием. Мы используем молитву формально, но молитва эффективна.

В Библии мы находим длинный список тех, чьи молитвы были услышаны и отвечены. Эти люди повернули движение истории своими молитвами. Они горячо молились, и Бог отвечал им. Пророк Илия молился в то время, когда Божий противники бросили ему вызов, и с небес был послан огонь, чтобы поглотить жертву на алтаре, который он соорудил в присутствии жрецов Ваала. Пророк Елисей молился, - и сын женщины, давшей ему кров, был воскрешен из мертвых. Царь Давид много молился, и вот почему его псалмы могут служить примером молитв для тех, кто проходит через трудности и примером того, как славить Бога среди переживаний.

Вот как молился Давид: "Когда я взываю, услышь меня, Боже правды моей! В тесноте Ты давал мне простор. Помилуй меня и услышь молитву мою!" - Пс. 4, 1. "Услышал Господь моление мое; Господь примет молитву мою" - Пс. 6, 1О. "В тесноте моей я призвал Господа и к Богу моему воззвал. И Он услышал из чертога Своего голос мой, и вопль мой дошел до слуха Его" - Пс. 17, 7. "Господи, Боже мой! Я воззвал к Тебе, и Ты исцелил меня!" - Пс. 29, 2; 30, 1-2.

Даниил молился, и ему стала известна тайна о спасении жизни его и его спутников; Господь также открыл ему будущее истории человечества.

Иисус Христос молился у могилы Лазаря, и тот, находясь во гробе в течение четырех дней, вышел из могилы. Спаситель молился в Гефсиманском саду и получил от Отца силу, чтобы перенести все страдания.

Разбойник молил Христа на кресте о милости, и Спаситель уверил его, что в тот же самый день он будет вместе с Ним в раю.

Первохристианская церковь молилась так, что поколебалось место и апостол Петр был чудным образом освобожден из темницы. Апостол Павел помолился и к юноше, упавшему из окна, вернулась жизнь, что тот мог еще послужить Христу. Когда ученики пришли к Иисусу Христу и попросили: "Учитель, научи нас молиться!" Спаситель ответил на их просьбу и дал им как пример молитву "Отче наш". Молитва нашего Господа была первым шагом, началом обучения в области молитвы. Христос предложил Своим ученикам дальнейшее руководство. Вся Его жизнь была уроком того, как молитва побеждает во всех обстоятельствах жизни.

Самое поразительное - это то, как много времени Иисус Христос проводил в молитве. Только три года Он нес общественное служение, но никогда не жалел времени на молитву. Спаситель молился не только перед всяким трудным делом. Он молился постоянно. Мы можем быть уверены, что никогда Он не начинал и не завершал Свой день без общения со Своим Небесным Отцом.

Возникает вопрос: как молимся мы? И тут мы должны признать, какой контраст с молитвенной жизнью Христа представляет наша молитвенная жизнь. Многие из нас молятся от случая к случаю. Иногда мы торопливо повторяем утром какие-то стихи из Библии, которые запомнили, а потом прощаемся с Богом на весь оставшийся день, пока не принесем Ему прошение о прощении вечером. Не такую молитву оставил нам в качестве примера Христос. Он молился подолгу. В Евангелии апостола Луки 6, 12 написано, что Спаситель провел целую ночь в молитве Богу. Слово Божие говорит: "Непрестанно молитесь" - 1 Фее. 5,17. Молитва должна стать постоянной заботой каждого истинного последователя Христа.

Никогда не прекращайте молиться, независимо от того, какой бы темной и безнадежной ни казалась нам наша жизнь. Иисус Христос сказал: "должно всегда молиться и не унывать" - Лк. 18, 1.

Несколько месяцев тому назад одна женщина написала мне письмо, в котором поведала о том, что в течение десяти лет умоляла Господа об обращении своего мужа, однако тот еще более ожесточился за эти годы. В ответ посоветовал ей продолжать молиться о своем муже. Недавно я снова получил от нее письмо, в котором она написала, что ее муж чудным образом обратился к Господу после одиннадцати лет молитвы о нем. Что было, если бы она прекратила молиться о нем десять лет?

Господь часто молился один, удалявшись от земной суеты. Хотелось бы побудить вас выбрать место - комнату или уединенный угол в вашем доме, на работе, в саду, где в одиночестве вы можете регулярно встречаться в молитве с Господом. В молитвенной жизни Христа мы видим ту посвященность, с которой Он молился Своему Отцу. В Гефсимании, находясь в молитвенном борении, Он пал на землю, пот Его был как капли крови - Лк. 22, 44. Какой пример молитвы в страдании! Господь обещает, что те, кто страдает, обращаются к Нему в молитве, будут услышаны.

Иисус Христос дал нам много уроков как молиться. Мне даже трудно представить их в одной главе. Один урок мы должны особенно запомнить: в дни искушений, в обстановке ненависти и враждебности, Спаситель говорит нам, чтобы мы молились за тех, кто преследует нас - Мф. 5, 44. Мы должны умолять Господа о наших врагах, чтобы Он привел их к покаянию и ради Христа простил их. Именно те, кто преследует нас, должны прежде всего являться объектами наших молитв. Иисус Христос подкрепил Свое учение собственным примером. В первых словах, которые Он произнес на кресте, когда гвозди впивались в Его руки и ноги, Он молился о распинавших Его: "Отче! прости им, ибо не знают, что делают!" - Лк. 23, 24.

Я часто думал, что, возможно, мы увидим людей, которые пригвоздили Христа ко кресту, в небесах, потому что Он молился о них. Ни одна молитва, которой Сын Божий когда-либо молился Своему Отцу, не осталась Им неотвеченной. Для Бога нет ничего невозможного. Никакая задача не представляется слишком трудной для Него, никакая проблема не является неразрешимой, никакое бремя не будет слишком тяжелым для Его любви.

Все наши страхи, сомнения, опасения известны Ему, хотя до поры до времени они скрыты от нас. Господь понимает, как много скорби и печали должны перенести для того, чтобы наша душа была очищена и сохранена для вечности. Приблизимся к Нему, и мы сможем сказать вместе с Иовом: "Он знает путь мой; пусть испытает меня - выйду, как золото" - Иов 23, 10.

Иисус Христос считал молитву наиболее важной потребностью. Библия говорит, что рано утром Он покидал дом и шел в уединенное место, где молился Отцу - Мр. 1, 35. Для Сына Божиего молитва была более важной, чем исцеление приходивших к Нему людей. Слово Божие говорит, что толпы людей приходили, чтобы слушать Спасителя и исцеляться от многих болезней, но, несмотря на это, Он часто удалялся в уединенные места и молился - Лк. 5; 15-16. Драгоценные часы общения с Небесным Отцом значили для Сына Божия гораздо больше, чем сон и пища. Слово Божие говорит, что Иисус Христос взошел на гору, чтобы молиться и пробыл ночь в молитве к Богу - Лк. 6, 12. Он молился к Отцу на погребении и мертвые воскрешали; Он помолился над пятью хлебами и двумя рыбами, и множество народа насытилось. Предвидя Свои страдания, Спаситель молился так: "Не Моя воля, но Твоя да будет" - Лк. 22, 42. Таким образом через Голгофу Он приготовил путь, которым грешный человек может приблизиться к Богу.

Истинная молитва - это не крик отчаяния, порожденный страхом и горечью. К сожалению, очень многие люди молятся только тогда, когда они находятся в тяжелом переживании или в опасности. Однажды я летел в самолете, и вдруг заглох мотор, тогда все пассажиры начали молиться. Я бывал и в других обстоятельствах, грозы, когда люди, никогда не молившиеся прежде, молились. Мне приходилось говорить с солдатами, которые рассказывали, что они никогда не молились прежде, но, оказавшись* в самом разгаре боя, - взывали к Богу. Оказывается в человеке есть инстинкт обращаться к Богу во время опасности.

Думаю, что в трудных обстоятельствах очень немногие остаются атеистами, но такой тип веры мало имеет силы для нашей повседневной жизни, и он слишком пустой для того, чтобы быть искренним.

Христианские учителя в течение многих веков учили, что молитва должна занимать важное место в жизни верующих. Один мудрец сказал: "Если бы христиане потратили столько же времени на молитву, сколько на жалобы, им очень скоро было бы не на что жаловаться".

Приведем некоторые мысли о молитве. "Утром молитва есть ключ, который открывает нам сокровище Божьей милости и благословений, вечером - это ключ, который заключает нас под Его защиту и охрану".

"Божий путь ответа на молитву христианина о даровании терпения, большей надежды и любви, часто заключается в том, что Он помещает его в печь скорбей". Ричард Сесиль.

"Наша молитва и Божья милость подобны двум рычагам у источника: когда один из них поднимается, другой опускается". Марк Хопкинс.

Франк Лобах, мой друг, великий миссионер и муж молитвы сказал: "Молитва в своем высшем значении есть беседа с Богом; и для меня самое важное в молитве слушать, что отвечает мне Бог".

Приведем также высказывание Уильяма Коупера: "Сатана дрожит, когда видит самого слабого верующего на коленях". Если на небесах и будут пролитые слезы, то над тем фактом, что мы так мало молились на земле. Небеса хранят ответы на молитвы, которых никто не возносил".

В наше время люди научились использовать мощь Ниагарского водопада, силу пара, бензин, мы даже освободили энергию атома, которая способна освещать и разрушать города и целые цивилизации. Но очень немногие из нас научились пользоваться силой молитвы. Мы еще не осознали, что человек более могущественен, когда он молится, чем когда он пользуется самым мощным оружием. Эффективная молитва предполагает полную веру.

Иисус Христос сказал: "Все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, - и будет вам" - Мр. 11,24.

Апостол Иаков пишет: "Если же у кого из вас недостает мудрости, да просит у Бога, дающего всем просто и без упреков, - и дастся ему. Но да просит с верою, ни мало не сомневаясь, потому что сомневающийся подобен морской волне, ветром поднимаемой и развеваемой" - Иак. 1, 5-6.

Если наши молитвы не имеют определенной цели и смысла и смешаны с сомнением, мы никогда не получим на нее ответ. Молитва - это голос веры, направленный к Богу.

Какую привилегию мы имеем? Молиться Богу! В свете происходящих в мире событий исследуем свое сердце, посвятим свою жизнь Богу без остатка, потому что только те, кто молится с чистым сердцем, будут Им услышаны.

Слово Божие говорит: "Много может усиленная молитва праведного" - Иак. 5, 16.

Мы должны молиться не только о наших собственных нуждах, но также и о нуждах других. Мы должны молиться во времена трудностей, чтобы не потерять веру. Мы должны молиться во времена благодатные, чтобы не возгордиться. Мы должны молиться во времена опасности, чтобы не быть боязливыми и сомневающимися. Мы должны молиться во времена безопасные, чтобы не стать беззаботными и самодовольными.

"Молитва достигает гораздо большего, чем можно мечтать". Эти слова принадлежат Тениссону и констатируют истину. Учение Библии, история Церкви, христианский опыт - подтверждают, что молитва действительно свершает свой труд в мире. Что касается вопроса, как молиться в страдании, то мы должны иметь в виду некоторые истины.

Прежде всего мы должны всегда помнить, что молитва не действует автоматически, она не есть какая-то магическая сила. В молитве мы не можем диктовать Богу. Он - Владыка, и мы должны признать Его суверенное право. Это значит, что наши молитвы должны быть подчинены Его воле, и мы должны принимать ее с радостью. Это состояние снимает с нас наше бремя и возлагает его на плечи Господа. Выражение: "Да будет воля Твоя" - это не воздыхание, а песня доверия Богу, потому что Его воля всегда лучше, чем наша воля. Она лучше для нас и для тех, о ком мы молимся. Данте сказал: "В Его воле - сокрыт наш мир. Как верующие мы не можем найти мир вне воли Божией".

Хочу сказать следующее: мы должны быть уверены, что Бог верен Своему слову и отвечает на все молитвы, вознесенные во имя Иисуса Христа. Но Его ответ не всегда будет "да", он может быть и "нет" или: "жди". Если нет отрицательного ответа или ответа "подожди", мы не имеем права говорить, что Бог не отвечал на наши молитвы. Это значит, что ответ отличается от того, какой мы ожидали. Мы не должны руководствоваться уверенностью, если мы молимся долго и упорно, то Бог непременно даст нам то, чего мы просим.

Когда мы молимся о помощи в наших переживаниях, об исцелении от болезни или об освобождении от преследования, Господь может не дать нам то, чего мы просим, потому что это может не быть Его доброй, благой и совершенной волей для нас. Но Он непременно ответит на нашу молитву Своим путем. Он не позволит нам утонуть в отчаянии в час нашей крайней нужды: Он даст терпение, даст способность подняться над страданиями, даст нам уверенность Своего присутствия во всех обстоятельствах, через которые мы призваны пройти.

Не будем никогда забывать, что молитва - это не просто просьба к Богу о том или другом. В глубочайшем смысле молитва - это обшение с Богом, это радость, Его присутствие, это ожидание откровения воли, это - благодарение за Его милость, это вручение нашей жизни в Его руки, это - ходатайство за других людей также, как о себе. Слушая в молчании, внимаем тому, что Господь имеет сказать нам. Все это делает молитву для христианина такой реальной и драгоценной, особенно во времена тяжелых переживаний.

Когда мы отказываемся от нашего "я", мы входим в ту сферу, где пребывает Бог. Как было уже сказано, все наши мелкие нужды для Божией любви не являются мелочами; а наши огромные трудности являются ничто для Его всемогущества.

Не отказывайте себе в этой дивной привилегии: молитесь! Путь молитвы всегда открыт, в чем и какую бы нужду мы не имели. Приносите ваши нужды к Господу вашему в молитвах!

(Продолжение следует)

Б. Греем


ГЕРОИ ВЕРЫ

(Продолжение)
ВЕРА МОИСЕЯ

"Верою побеждали царства, творили правду... были крепки на войне, прогоняли полки чужих" - Евр. 11; 33-34.

Слова, взятые эпиграфом, обобщают могущественное действие веры, отражают молитвенный подвиг Моисея, показывают дела его веры и служения.

Моисей является одной из самых удивительных личностей в Священном Писании. Его талант многогранен. Он был не только великим мужем веры, но и великим мужем молитвы. Именно через молитву он и достиг истинного величия. Моисей был влиятельным вождем и наставником народа Божия не в силу своего незаурядного ума, хорошего образования и природных дарований, хотя все это имело свое значение, но потому, что он умел молиться. Благодаря молитве он обладал силой Божией, которая оказывала огромное влияние на людей. На протяжении всего повествования о деятельности Моисея Библия показывает нам его как мужа молитвы, который сознавал ее неисчерпаемые возможности и необходимость и находил в молитве разрешение всех проблем. Успех его служения заключался именно в молитве. Но Моисей не просто молился: в молитве он боролся, а это требовало большого напряжения сил и времени. Молитва была существенной составной частью жизни Моисея, она открывала перед ним путь; в ней он черпал силу для своего нелегкого служения.

Из повествования о Моисее вытекает, что молитва - это не просто долг или обязанность, но это упражнение, требующее крайней духовной дисциплины и сосредоточенности. Моисей не только прибегал к молитве, но и подвизался в ней до изнеможения. И хотя молитвенная борьба и изнуряла его, зато через нее он достигал просимого.

Благодаря молитве Моисей поднялся на более высокую ступень служения людям; он приобрел дух отца, священника, стал ходатаем и заступником перед небом за многократно согрешавший и падавший народ. Когда Израиль подвергся опасности истребления через амаликитян, Моисей оружием веры и молитвы вступил в сражение с властями тьмы и во имя Божие одержал победу. В лице Амалика Моисей преодолел противодействие диавола.

Молитвенное ходатайство и борение Моисея представляют для нас особый интерес.

Читая ветхозаветную историю об исходе Израиля, мы удивляемся: до чего же этот народ был своенравным, непокорным и малодушным. Он видел столько чудес на своем пути, столько пережил благословений от Господа и при этом так много согрешал. По свидетельству Господа, это был "жестоковыйный" народ - Исх. 32, 9-10. Малейшие затруднения и невзгоды, встречающиеся на пути, повергали его в уныние и ропот. Моисею было нелегко справиться с этим народом.

Реакция Моисея на неспокойное поведение народа заслуживает подражания. В неимоверно сложных обстоятельствах он сохранял выдержку, полное достоинство и спокойствие. Для него собственный авторитет ничего не значил, ибо он искал только славы Божией. Он умер для своего "я" и обрел совершенно новые качества духовного человека. Кротость и смирение помогли ему вынести величайшее бремя израильского народа. Он не обижался на ропотников, прощал их и заботился о них, отечески умиротворяя их и ходатайствуя за них перед Богом.

В книге Исход 17, 1-7 описана замечательная ходатайственная молитва Моисея.

Народ двинулся из пустыни Син и расположился станом в Рефидиме. Но там не было воды, и в Израиле опять поднялся ропот, который вылился в кощунственное утверждение: что Моисей вывел народ из Египта для того, чтобы уморить его жаждою. Сколько духовной слепоты было в этом дерзком ропоте. Не их ли Господь перевел через воды Чермного моря, которые расступились в разные стороны? Разве теперь Бог был бессилен напоить жаждущих? Как скоро они забыли великие дела, милости и щедроты Всемогущего! Кажется, невозможно простить кощунственный ропот народа.

Как же поступает Моисей? Сначала он пытается образумить и усовестить народ: "Что вы укоряете меня? что искушаете Господа?" Но его слова не оказывают никакого воздействия; народ начинает роптать еще сильнее. Что делать в таком положении? Тогда Моисей обращается с молитвой к Богу. И не просто молится, а возвышает свой голос с великим воплем, прося у Бога совета и помощи: "Что мне делать с народом сим, еще немного, и побьют меня камнями?" В этом тяжелейшем конфликте, испытывая глубокое внутреннее беспокойство, муж Божий находится в молитвенном борении, чтобы разрешить эту проблему.

И Господь поспешил на помощь Своему служителю. Моисей получил повеление ударить в скалу, чтобы она дала воду. "И сказал Господь Моисею: пройди перед народом, и возьми с собою некоторых из старейшин Израильских, и жезл твой ... вот, Я стану перед тобою там на скале в Хориве, и ты ударишь в скалу, и пойдет из нее вода и будет пить народ".

В этом Божием ответе содержится наставление и Моисею: терпеливо нести нужды народа в молитве к Богу, воспитывать, ропщущих людей, готовых побить его камнями. Моисей исполнил повеление Божие; он ударил в скалу, и заструилась пресная вода, послужившая благословением для измученного жаждой народа. Посредством жезла Моисея Господь совершил великое чудо. Псалмопевец, размышляя об этом событии, облекает его в поэтические образы: "Рассек камень в пустыне, и напоил их как из великой бездны. Из скалы извел потоки, и воды потекли как реки" - Пс. 77, 15-2О; "Разверз камень, и потекли воды, потекли рекою по местам сухим" - Пс. 104,41.

Комментируя это событие с духовной точки зрения, апостол Павел пишет: "Все пили одно и то же духовное питие, ибо пили из духовного последующего камня; камень же был Христос" - 1 Кор. 10, 4.

И здесь предстает образ страдающего Христа. "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши, наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились... Он истязуем был, но страдал добровольно" - Ис. 53, 5-7. Спаситель принял на Себя удары и поношения для спасения людей. Его страдания открыли для всех, живущих в пустыне греха, умирающих от духовной жажды, живительный источник воды жизни. Скала в Хориве - это прообраз распятого Христа, из Которого текут воды благодати для жаждущего человечества. Вода в Библии служит прообразом Слова Божия и Святого Духа, возрождающих нас к новой жизни. Свежая, пресная, родниковая вода в пустыне принесла жизнь для истомленных странников.

Скала в Хориве указывает не только на Христа, но и на тех, кто идет по Его следам. Мы должны научиться мужественно выдерживать любые удары, как наш Господь, Который "не открывал уст Своих; как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его, безгласен, так Он не отверзал уст Своих" - Ис. 53, 7. Перенося страдания, Иисус Христос молился и благословлял Своих мучителей.

Хорив означает пустынное, дикое место. Но когда Моисей ударил в скалу, потекла обильно вода. Это событие утоления жажды в пустыне пристыдило Израильский народ. И для нас оно служит увещанием, о котором мы не должны забывать, когда оказываемся перед затруднениями.

Трудно переоценить значение ходатайственной молитвы Моисея в становлении Израиля как народа Божия. Воспитывая Свой народ, Господь в то же время воспитывал и Моисея, ибо Он приобщил его к служению ходатая и заступника. Господь пробуждал в душе Моисея чувства сострадания и милосердия, без которых он не мог бы состояться как вождь и.законодатель Его народа. Господь воспитал в нем пастырский дух. Ведя своих братьев к высоким целям, он должен был любить их и в состоянии духовного подъема и во время падения и ослепления; должен был терпеливо нести их немощи и бремена. Господь находил путь к сердцу народа через Моисея.

Напомним, что рассматриваемое событие произошло в начале исхода Израиля из Египта, в Рефидиме, при выходе из пустыни Син - Чис. 33, 11. Впоследствии Моисей дал название этому месту "Масса и Мерива", то есть искушение и укоренив - Исх. 17, 7.

Подобный случай повторился в конце странствования Израиля, но уже с новым поколением, тоже в пустыне Син; в Кадесе - Чис. 2О, 1; 33, 36. На первый взгляд кажется, что это одна и та же история - так много в них сходного. Но между ними есть весьма существенная разница; в Хориве Господь повелел ударить скалу, в Кадесе он должен был только обратиться к скале со словами.

Как же поступил Моисей на этот раз? Вместо того, чтобы только сказать скале слова, данные от Господа, он гневно ударил в нее дважды и этим погрешил против Господа. Почему?

Скала, по которой ударил Моисей, служит прообразом Христа, претерпевшего страдания в первое Свое пришествие на землю. Он был отвержен, презрен и пригвожден ко кресту. Во второе пришествие Христос явится как прославленный Царь, Глава Церкви. И отношение к Нему должно быть как к Царю. Мы не можем вновь ударять Его грехами своими. Как Царь Христос достоин славы, чести и преклонения от нас.

Моисей не проявил послушания и ударил по скале дважды. Можно было предположить, что при таком нарушении воли Господней Моисей не получит обещанной воды. Но, невзирая на непослушание Моисея, Всевышний утолил жажду народа, ибо из-за неверности Его раба не должен был страдать весь народ. С Моисеем у Господа будет особый разговор.

Милость Господня, несмотря на удары и глумление людей, продолжает изливаться на них. Бог остается верным в Своей любви, хотя Его творение и проявляет неверность - Вт. 32, 4; 2 Тим. 2, 13.

Это повествование преподает нам великое поучение: в первом случае в Х7ориве Моисей действовал в согласии с волей Божией; во втором случае он поступил против Его воли. Эта история предостерегает нас от легкомыслия и высокомерия. Не будем позволять думать о себе и своих дарованиях больше, чем положено. Будем находиться в покорности и зависимости от Господа. Мы должны помнить, что есть духовные правила, которые даны нам на вечные времена.

На протяжении сорокалетнего странствования в пустыне народ многократно искушал Господа, и всякий раз Моисей предстоял за него перед престолом Божиим, моля о прощении. Так, когда сыны Израилевы сделали себе идола и плясали вокруг него по обычаю египтян - Исх. 32 главы, отступив тем самым от Господа - Пс. 105, 19-23, Моисей вымолил для них прощение у Господа. Он сказал Ему в молитве: "Прости им грех их. А если нет, то изгладь и меня из книги Твоей, в которую Ты вписал" - Исх. 32: 32.

Это была потрясающая по своей силе ходатайственная молитва. Только великие мужи были готовы разделить участь своего народа, какой бы печальной она ни была. Они отождествляли себя со своим народом на столько, что Господь мог использовать их как орудие его избавления и благословения. Таковыми были Моисей в Ветхом Завете и апостол Павел в Новом Завете - Рим. 9, 1-4.

Четыре раза Господь хотел истребить израильский народ за грех ропота, возмущения и отступления, о чем мы читаем в книгах Исход и Числа: Исх. 32, 11-14; Чис. 14, 1-24; 16, 21-22; 16, 41-45. И всякий раз Моисей заступался за него. Конечно, Моисей не был милосерднее Бога. Но Господь, созидая избранный народ, хотел избавить его от внешнего и внутреннего рабства - от греховных привязанностей и страстей. Можно сказать, что благодаря усилиям Моисея Он достиг желаемой цели.

Моисей терпеливо нес бремя народа и в полноте исполнил закон Христов, который повелевает носить "бремена друг друга" - Гал. 6, 1-2. На все времена Господь оставил чудный пример пастырства; показав, что стадо надлежит пасти, "надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду" - 1 Пет. 5, 1-3. В этом Моисей служит прообразом Иисуса Христа, истинного Пастыря и Ходатая Нового Завета, Который полагал душу Свою за овец Своих.

Моисей смог показать людям не только Божию любовь, прощение долготерпение Его, но и Его строгость и справедливость. Некто сказал: "Истинное руководство требует от человека большой жертвы. И чем больше он подходит для руководства, тем выше та цена, которую он платит за это".

Моисей уплатил высокую цену; в своих трудах и борьбе он пережил и страдание и одиночество, и критику, и отвержение, и изнеможение. Его жизнь и служение представляют собой подлинную жертву. Какой это пример для нас! Способны ли мы на такое самопожертвование, бескорыстие, самозабвение? Ибо только такой служитель может быть ходатаем за других. Велика была вера Моисея в благость и справедливость Божию. Велика была сила его заступнических молитв. Он был мужем веры, стоявшим твердо "в проломе" - Иез. 22,30 за народ. Такой муж может спасти тысячи. Если в народе Божием есть такие служители, как Моисей, он будет защищен.

Ходатайственное служение Моисея окончилось с окончанием его жизни на земле. Но в лице Иисуса Христа мы имеем Такого Ходатая, Который вечно жив, чтобы всегда предстоять перед Богом за нас - 1 Ин. 2, 1-2; Евр. 7, 24-25. Когда мы находимся в искушении или нам грозит опасность, и мы не зная, как поступить и на что решиться, обратимся к Богу во имя Христа, Он поднимет нас и даст нам силы для победы.

Итак, молитва веры, которую Моисей возносил за свой народ, является дивным примером ходатайственной молитвы. Она учит нас ходатайствовать за наших ближних, молиться о каждой душе, принадлежащей к Церкви Христовой, и о всех людях на земле. Да исполнится через нас правда Божия!

Известно, что на пути Израиля в Ханаан стояли три злейших противника: Он - царь васанский, Сигон - царь аморрейский и амаликитяне, потомки Исава, жившие разбоем и грабежом. Через них диавол хотел осуществить план уничтожения народ Божия.Однако Моисей сумел разгадать этот замысел, противостать ему и разрушить его. Как муж, ведущий брань Божию, Моисей являет нам пример веры, противостоящей и борющейся против врага наших душ - 1 Ин. 5, 4.

После чудесного утоления жажды водой из скалы Израиль встретил другую, еще более грозную опасность. "И пришли амаликитяне, и воевали с Израильтянами в Рефидиме". Амаликитяне обосновались на юге Палестины и докучали Израилю набегами и грабежами - Быт. 36, 12; Вт. 24, 17-19; 1 Цар. 15, 1-2; 30, 1-2. Амалик нападал не на главный стан народа, а на немощных, уставших в пути, а потому неспособных защищаться. Господь изрек Свой суд над этим племенем и повелел уничтожить их - 1 Цар. 15, 3. Амалик служит прообразом сатаны, который ставит преграды народу Божию на пути веры и старается погубить слабые души.

В тот момент, когда амаликитяне напали на Израильский стан, народ не был готов к отпору врага по причине ропота и недовольства. Что же предпринял в этих обстоятельствах Моисей?

Моисей изменил свою молитвенную тактику. На этот раз его молитва превратилась в духовную брань. Он повелел избрать отважных и мужественных воинов, которые во главе с Иисусом Навиным выступят против амаликитян. Сам же поднялся на вершину холма, чтобы оттуда обозревать поле сражения и молитвенно бороться с невидимым врагом, стоявшим за Амаликом.

Это одно из интереснейших мест Священного Писания, открывающих средства и методы духовной борьбы с нашим противником. Там, на горе, Моисей воздел свои руки вверх. В одной у него был жезл Божий -духовное оружие, тот самый жезл, которым он поразил египтян казнями и разделил воды Красного моря; этим жезлом в Рефидиме он извел воду из скалы. Теперь Моисей поднял этот жезл против невидимых сил зла, восставших на Израиля, чтобы не допустить его к пределам земли обетованной.

Это повествование показывает, что главным противником народа Божия во все времена его истории были не враждебно настроенные люди, а духи зла во главе с князем, господствующим в воздухе и действующим в сынах противления - Дан. 10, 13; Еф. 2, 2-3; 6, 12. Именно они поднимали и поднимают амаликов всех времен - богоненавистников на брань против народа Божия, с мечом в руках и без меча, чтобы преградить ему путь в небесную страну.

Заметим, что в противостоянии властям тьмы впоследствии Иисус Навин в точности следовал методам Моисея. Когда евреи уже входили в Ханаан, то по повелению Господа Он простирал копье свое против невидимых врагов, в то время как воины сражались против сопротивляющихся им языческих племен. И таким образом была одержана победа - И.Нав. 8, 18, 26.

Итак, мы можем усмотреть чрезвычайно важное правило борьбы с духовными врагами Церкви. Ее брань с вражьей силой не прекратится, доколе Сам Христос не положит ей конец. Поэтому каждый служитель и каждый христианин должен научиться искусству духовной борьбы, чтобы иметь победоносную жизнь. Как Моисей взошел на гору и, воздев к небу руки, поразил диавола, так и мы должны верою подниматься на Голгофу и силой Крови Христа поражать врага душ человеческих. Наш холм - это комната для уединенной молитвы, где вдали от забот и суеты мы можем воздевать к Богу чистые руки без гнева и сомнения - 1 Тим. 2, 8.

Руки, воздетые к небу по повелению Господа, имеют особое значение. И потому ветхозаветные служители, пророки и мужи веры прибегали к этим действиям во время молитвы, тем самым выражая молитвенное устремление к Богу, при котором нисходят благодать и вдохновение - 3 Цар. 8, 22; Пс. 133, 2; 142, 6.

С поднятыми вверх руками молились Давид - Пс. 27,2; 62,5; 142,6, Соломон 3 Цар. 8,22; 2 Пар. 6, 12-13, Иеремия - Пл.Иер. 3, 41, мужи в Новом Завете - 1 Тим. 2, 8.

Простереть руку свою во имя Господа - Пс. 19, б означает с верой возвестить победу Божию в обстоятельствах, когда враг препятствует исполнению Его обетовании. Именно так и было с Израилем: Бог обещал через четыреста лет вывести народ из Египта - Быт. 15, 13-14, но фараон стал препятствовать этому и было необходимо проявить Божие всемогущество, силу и власть. Поэтому Господь повелел Моисею "простри руку твою". Это служило напоминанием врагу о силе народа, во имя Господа поднимающего знамя победы и избавления. В книге Песни Песней 6,4 Церковь представлена выступающей, "как полки со знаменами".

Моисей на горе и Иисус Навин в долине сражались с невидимыми силами. В простертом Моисеем жезле соединились могущество власти Божией и сила веры Моисея. Его молитва послужила разрушению этой преграды. В наши дни многие недооценивают опасности вмешательства сил тьмы в жизнь верующих и не знают, как бороться с ними. Фактически молитвенное борение Моисея на горе служит наглядным примером духовной войны и учит нас, как мы должны бороться с лукавым, осаждающим наши души.

В Новом Завете на эту тему говорится очень много. Слово Божие открывает, что с момента Голгофской победы Христа диавол является побежденным врагом - 1 Пет. 5, 8-9, Еф. 6, 12-18. Сатана убегал от Иисуса Христа, от Его апостолов; убежит от всех тех, кто облечен силой Божией. Апостол Иоанн в Откровении возвещает, что скоро он будет изгнан из поднебесной и с земли и заключен в бездну - Отк. 12, 7-12; 20, 1-3.

Лукавый убегает от тех, кто противостоит ему твердой верой. Твердая вера препятствует действиям духов зла. А поэтому не будем пассивны! Твердая вера выражается словами, произносимыми в силе Святого Духа, поэтому враг и убегает от таковых - Отк. 12, 11. Подавляющее большинство верующих знает своего противника как порабощающего и обольщающего, но те, кто верою принимает силу и власть Христа, становятся активными воинами Христа - Лк.

10. 19; 2 Тим. 2, 3."Для сего примите всеоружие Божие", - говорит апостол Павел . К этому всеоружию относятся: препоясание истиной, броня праведности, благовествование мира, щит веры, шлем спасения, меч Слова Божия и молитва - Еф. 6, 13-18. Жизнь победы

- это святая благочестивая жизнь, исполненная силой Божией во имя Христа

- Мр. 16, 17; Деян. 3, 6; 14, 10, Отк. 12,

11. Мф. 17, 21. Кто достигает этого, тот может смело простирать свою руку в брани с врагом человеческих душ, и Господь дарует победу.

Чудесная истина преподана нам через молитву мужа веры Моисея. Оттуда, с неба, пришла Моисею невидимая помощь на холме; Иисусу Навину - в долине. Таким образом исход битвы решался не талантом полководца Иисуса Навина, не мечами воинов, а силой веры и духа Моисея. Итак, вера, обращенная в молитве к Богу в час испытания, и вера, предпринимающая решительные шаги в борьбе против невидимого противника - это вера борющаяся и побеждающая.

Мы должны понимать, что это очень важная истина. В любых испытаниях, искушениях, в тяжелых обстоятельствах, в преследованиях стоит исконный враг - лукавый, и наша брань с ним. В последние дни он особенно яростно нападает на Церковь через обольщающие и опустошающие лжеучения, уловляя души, задерживая их продвижение вперед. Будем же бдительны и благоразумны!

Нелегко было Моисею в его духовной борьбе на горе. Он устал, его руки отяжелели и начали ослабевать. Но его братья, Аарон и Ор, поддерживали его руки с одной и с другой стороны. "И были руки его подняты до захождения солнца" - Исх. 17, 12-13. Это чудный пример братской помощи служителям церкви, которые находятся на передовой в духовном сражении. О, как нужны сегодня верные, преданные, ревностные и просвещенные братья, готовые с верой и молитвой всячески помогать поддержать служителей в их духовной борьбе. Когда такие служители есть в церкви, духовная жизнь в ней будет прогрессировать.

Моисей оставался на холме до полной победы сынов Израилевых. "И низложил Иисус Амалика и народ его острием меча". Победа приходит там, где служители Божие стоят до конца, как бы тяжело им ни было. И чем сильнее враг, тем больше требуется сил, и тем замечательнее победа. Сразу после сражения Моисей устроил жертвенник Богу и назвал его "Господь - знамя мое" в знак того, что "брань у Господа против Амалика в род и род". Иными словами, под знаменем Господа Церковь не прекратит свою борьбу до второго пришествия Христа.

(Продолжение следует)

В.Я.Канатуш

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

ЖИЗНЬ И ТРУДЫ АПОСТОЛА ПАВЛА АПОСТОЛ ПАВЕЛ В ФИЛИППАХ

"День короток; дела много; в рабочих недостаток; награда велика; Господин торопит" - Пирке-Абоф.

Исполненные возвышенных надежд, вдохновленные сознанием руководительства Духа Божия благовестники вместе с Лукой и Тимофеем отплыли из порта Троады. Быстро уносимые южным ветром по назначенному им пути, они могли видеть в этом новый знак, что с ними пребывает Тот, Который и ветрам повелевает исполнять Свою волю. Вследствие попутного ветра миссионеры за два дня проплыли то пространство, которое заняло у них пять дней на обратном пути - Деян. 20, 6. В первый день они прошли мимо островов Тенедоса и Имброса к острову Самофракии и бросили якорь на ночь с его подветренной стороны.

На следующий день быстро увлекаемые попутным ветром путники миновали устье знаменитого Неста и прошли к северу от Фаза. В первый раз апостол любовался "золотоносными утесами" Пангея; смотрел на скалистый мыс с оживленным морским портом, над которым вздымался мраморный храм Дианы. Таким образом, бросив якорь на рейде, путешествующие, трое из которых в первый раз, вступили на европейскую землю. Это был Неаполь во Фракии, который служил портом для македонских Филипп. Здесь апостол Павел не оставался так долго, как в Селевкии, Атталии, Пергии, Пирее и Кенхрее. По-видимому, он считал этот порт только местом отправления во внутренний город. Вследствие этого он сразу же оставил Неаполь и через западные ворота отправился по Эгнатийской дороге, которая, пройдя по берегу, далее поворачивает к северу через узкий проход горы Пангея, затем извивается по великолепной зеленой равнине, где с одной стороны по обширным болотам бродят стада длиннорогих буйволов, а на богатых луговинах, лежащих на другой стороне, цветут и благоухают столистые розы. Отсюда двенадцать верст им пришлось потом пройти по кладбищам, окаймлявшим дорогу; далее верстах в двух отсюда был город Филиппы, акрополь которого виднелся издалека с вершины обрывистого башнеобразного холма.

Город Филиппы заключал в себе летопись двух великих империй. Некогда это было мало известное местечко. Но Филипп, отец Александра Македонского, сделал его пограничным городом для защиты Македонии от фракийцев и содействовал его возвышению чрезвычайно выгодной разработкой золотых рудников, находившихся по соседству. Гордый своей победой над Брутом и Кассием, одержанной при подошве холма, на котором стоит этот город, Август возвысил его в степень колонии, что и сделало Филиппы одним из первых городов этого округа Македонии. Вероятно, именно поэтому-то апостол Павел и направился прямо в Филиппы. Когда последний преемник Александра Великого Персей был разбит в Пидне, Македония оказалась низведенной на уровень римской провинции.

Апостол Павел не без любопытства мог смотреть на знаки римского гражданства, которые он встречал здесь на каждом шагу на знаменитых легионных орлах; на вооружение римских воинов, которое впоследствии он так точно описал в своих посланиях.

Миссионеры прибыли в город в середине недели. Первой их заботой по обыкновению было найти помещение и пропитание. Быть может, они надеялись найти здесь иудейскую общину, приютившуюся под крыльями римского орла. Но Филиппы был земледельческим, а не торговым городом, и иудеев в нем было мало, поэтому здесь не было синагоги. Они даже не были уверены, что в городе есть молитвенный дом. Однако же они были достаточно знакомы с обычаями иудеев, чтобы иметь уверенность, что если здесь есть молитвенный дом, то он должен находиться где-то вне города. И вот, выйдя за ворота, апостол Павел и его спутники отправились вдоль древней шоссейной дороги, которая вела к Гангитам. Им пришлась пройти под триумфальной аркой, построенной в память великой победы Филиппа. Дойдя до берега реки, миссионеры оказались на месте, на котором происходила историческая битва и близ которого находились лагери Брута и Кассия, отделявшиеся рекой от войска Октавиана и Антония.

Когда благовестники достигли дома молитвы, то к их удивлению нашли здесь в собрании несколько женщин. Очевидно, что еще не настало время для молитвы; пришедшие вступили в разговор с маленьким собранием. Слова их сопровождались особым благословением. Среди женщин находилась одна прозелитка, уроженка города Фиатиры, которая принадлежала к классу красильщиков. Роскошь того времени создавала большой спрос на пурпур на рынках Рима. И Лидия имела сбыт для своего ремесла среди граждан в Филиппах. В то время, как она сидела и слушала слова апостола, семя благодати Христовой коснулось ее сердца, и она приняла веру и крестилась вместе со своими детьми и слугами. Обращение Лидии сразу же принесло добрый плод, так как она предложила служителям Божиим свое гостеприимство. "Если вы, - сказала она, - признали меня верною Господу, то войдите в дом мой и живите у меня" - Деян. 16, 15.

Апостол Павел вполне признавал право всякого проповедника Евангелия на материальную помощь со стороны тех, кому он проповедовал истину. Однако он не только не хотел воспользоваться здесь этим правом, но просил, чтобы Лидия не настаивала на своей просьбе, потому что он хотел показать искренность своего служения полным бескорыстием. Лидию, однако, нельзя было переубедить. Очевидно, она была одна из тех благородных натур, которые знают, насколько благословеннее давать, чем принимать, так что апостол Павел не счел себя вправе настаивать на своем отказе.

Из некоторых данных очевидно следует, что у македонян женщины занимали более независимое положение и пользовались большим почтением, чем у других народов древнего мира. В своем послании к Филиппийцам апостол Павел особенно упоминает о двух женщинах: Еводии и Синтихии, которые пользовались большой известностью в общине хотя, к сожалению, они не были во всем согласны друг с другом - Флп. 4, 2. Но значение, которое эти женщины имели в распространении Евангелия, едва ли можно преувеличить. И неслучайно, в молитвенном доме в первую субботу в Филиппах собрались только женщины. Мы можем предположить, что не малое число обращенных - Деян. 16, 40, - упоминаемых после этого события, были обращены к вере именно под их влиянием.

Первые недели в Филиппах, видимо, сопровождались успехом дела благовестия, так как в результате возникла церковь, членам которой апостол нашел нужным оставить лишь несколько предостережений и против которых он не высказал ни единого слова порицания. Почти полное отсутствие иудеев в Филиппах было равносильно почти полному отсутствию преследований. Филиппинцы были всецело преданы христианской вере. Послание апостола Павла к ним дышит радостью и благодарностью.

Имея в виду, что он пишет в римскую колонию, он напоминает им о гораздо более возвышенном и благородном гражданстве, чем гражданство Рима. Епафродита он назвал не только своим соработником, но также совоином, то есть тем, кто стоит с ним плечо к плечу в новой македонской фаланге, которая должна была двинуться на духовное завоевание мира. Эти аллегорические выражения апостол берет из описания борьбы и состязаний. Он и евангелист Лука, по-видимому, восторгались мужественной натурой новообращенных, из которых многие были рабами, но в большинстве своем являлись воинами, то есть людьми суровой закалки. Апостол Павел любил и уважал филиппийцев более, чем мечтательных и суеверных ефесян, пылких и ветреных галлов. Обращаясь к Фессалонике и Филиппам, апостол имел в виду людей величавого и мужественного духа, более преданных и верных, чем жители Коринфа с их горделивым невежеством, или чем жители Азии с их мистицизмом и мелочностью. Служитель Евангелия в первый раз находился среди народа, который считался наиболее здоровым элементом древнего мира, среди народа, который был, так сказать, светом на темном небосклоне.

Но пребывание миссионеров на этом подготовленном поле было прервано непредвиденным обстоятельством; была затронута алчность некоторых лиц, постаравшихся возбудить против апостола Павла и Силы народ. И вот однажды, направляясь в молитвенный дом, они встретили одну служанку, которая обладала духом прорицателъным. И плата за предсказания этой прорицательницы была хорошим источником доходов для тех, кому она служила. Вероятно, она кое-что слышала об апостоле Павле и проповедуемом им учении. Мужи Божий произвели на нее сильное впечатление. Поэтому, встретив их, она последовала за ними к реке, выкрикивая слова: "Сии человеки - рабы Бога Всевышнего, которые возвещают нам путь спасения" - Деян. 16, 17. Сначала на это можно было бы не обратить внимания; но затем ее выкрики сделались настолько серьезным препятствием к продолжению проповеди, что их нельзя было оставить без всякого внимания.

В порыве жалости и негодования апостол Павел повернулся к ней и, обращаясь к духу, которым была одержима, сказал: "Именем Иисуса Христа повелеваю тебе выйти из нее" - Деян. 16, 18. Слова апостола произвели мгновенное действие. Властное и спокойное повеление восстановило в ее существе нарушенную гармонию. Служанка избавилась от духа прорицания, прекратились и ее выкрики.

Увидев такой урон, господа служанки пришли в ярость. Они решили отомстить апостолу Павлу, тем более, что в римской колонии легко было возбудить вражду против двух иудеев, лишенных всяких связей. Они решили воспользоваться этим поводом, чтобы произвести возмущение на том же основании. Арестовав апостола Павла и Силу, они повлекли их на суд. Власти города, по-видимому, передали дело на рассмотрение главных начальников колонии. Ведя узников к преторам, возмутители кричали: "Сии люди, будучи иудеями, возмущают наш город и проповедуют обычаи, которых нам, римлянам, не следует ни принимать, ни исполнять" - Деян. 16,20-21.

И вот все любители праздности шумно стали на сторону обвинителей, и областные правители решили, что толпа права. Это подтверждает то, что самый ничтожный человек, стоит только облечь его самой незначительной властью, готов совершать преступления самого дерзкого властолюбия, хотя бы даже перед самим небом. Будучи римскими гражданами, проповедники отнюдь не ожидали, что их дело благовестил закончится столь незаконным обращением с ними, и что их без суда и следствия подвергнут наказанию, которого заслуживают самые отпетые злодеи. А именно так и случилось. Не успели они сказать хотя бы одно слово в свою защиту, как был произнесен приговор: подвергнуть бичеванию палками. Благовестники были схвачены; одежды были грубо содраны с них, а их привязали к бичевальному столбу на городской площади. Взывали ли они к своим разъяренным врагам: "мы римские граждане", или, что гораздо вероятнее, сносили это несправедливое наказание в величавом безмолвии, которое в состоянии духовного восхищения лишает боли само страдание, - неизвестно. Во всяком случае на площади, развалины которой сохранились ныне, на виду у толпы провинциального пограничного города и своих сострадательных друзей они перенесли издевательства, бесчестие и позор. Это было первое из трех бичеваний розгами, которые перенес апостол Павел. Подобный ужас по крайней мере восемь раз повторялся в жизни великого апостола. В его жизни эти мучения были лишь каплей в море терпения, так что из восьми случаев, в которых он подвергался бичеванию, только этот он посчитал стоящим упоминания.

Но это еще не все. Не удовольствовавшись жестоким избиением, с тем же чудовищным нарушением всяких законов воеводы ввергли апостола Павла и Силу в темницу и дали тюремщику приказание крепко накрепко сторожить узников. Заключив из этого приказания, что узники виновны в каком-то чрезвычайно тяжелом преступлении и решив содержать их под усиленной охраной, тюремщик ввергнул их во внутреннее помещение мрачной и грязной темницы и велел забить в колоду их ноги. Колода состояла из бруса, имевшего .пять отверстий: два для рук и ног и одно - для шеи. Тюремщик забил в колоду только ноги узников. Неудивительно, что память об этом страдании сохранилась в душе апостола Павла на многие годы. В течение ночи они пробыли в оковах; так что им не было никакой возможности даже заснуть на голом полу.

Однако над всеми этими бедствиями апостол Павел и Сила восторжествовали духом. С беспримерным мужеством они в течение долгих ночных часов подкреплялись молитвой и пением гимнов. В ту ночь темница, так сказать, бодрствовала. Обитатели филиппийской тюрьмы слышали священные песнопения двоих узников, которые незаслуженно страдали тяжелее всех. Заключенные не без изумления слушали "песни ночи", которыми Бог вдохновлял невинных страдальцев. Никогда, быть может, не было ничего подобного в истории мира; и это торжество духа над позором и мукой было знамением того, что должно было принести впоследствии христианство миру. В то время, как благовестники пели, а заключенные слушали слова, которые из глубины души возносились к Богу, вдруг раздался сильный удар землетрясения, который потряс основы тюрьмы. Темничные двери открылись, и цепи узников сорвались с колец, укрепленных в стене - Деян. 16, 26. Пробужденный от сна начальник тюрьмы, увидев двери темницы открытыми, тотчас извлек меч и хотел убить себя, думая, что узники убежали, и зная, что он должен будет отвечать за них своей жизнью. Самоубийство в то время было обычным избавлением от наказания. Апостол Павел, однако, тотчас заметил его намерение и закричал громким голосом: "Не делай себе никакого зла, ибо все мы здесь". Слова апостола сразу расплавили сердце этого человека. Попросив света, он бросился во внутренность темницы и в трепетном волнении повергся к ногам апостола Павла и Силы. Затем, освободив их ноги от колод, вывел их из внутреннего помещения и воскликнул: "Государи мои, что мне делать, чтобы спастись?" Сам тон его речи показывал его глубокое сокрушение. И апостолы отвечали ему словами: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой" - Деян. 16,31. Глубоко тронутый всем происшедшим начальник темницы тотчас собрал все свое семейство, и апостол Павел и Сила, несмотря на все свои страдания и утомление, проповедовали им о Том, в Ком они могут найти спасение. Затем начальник тюрьмы, сжалившись над ними, омыл их израненные спины и тотчас крестился со всем своим домом. Проповедники доселе не думали о пище и покое. Приведя их в верхнюю комнату своего дома, начальник накрыл для них стол. В этот возвышенный час посещения его дома Богом он со всеми своими домашними чувствовал возвышенную радость, которая проистекала из вдохновляющей их веры.

Когда наступил новый день, правители пришли в смятение. Они устыдились своей грубой несправедливости и чувствовали необходимость загладить это дело и, насколько это возможно, скорее отделаться от странных узников. Они послали служителей в тюрьму уже не для того, чтобы употреблять розги, но чтобы "отпустить тех людей".

Начальник тюрьмы поспешил к апостолу Павлу с известием об освобождении, которое, как ему думалось," несомненно, будет принято им с искренней радостью. Но апостол Павел чувствовал, что областным судьям нужно было преподать урок, чтобы они не злоупотребляли своею властью по наветам буйных людей. Послав служителей за воеводами, он строго сказал им, придавая вес каждому слову: "Нас, римских граждан без суда всенародно били и бросили в темницу, а теперь тайно выпускают? нет, пусть придут и сами выведут нас" - Деян. 16,37. Посланники отправились с этой вестью к преторам, и это известие повергло их в немалое беспокойство. По своему предубеждению и высокомерию, они совершили вопиющее нарушение римского закона. Осудили римских граждан, не дав им законного права на открытое судопроизводство. Осудив их к бичеванию, они тем самым оскорбили право и привилегию гражданства. Таким образом нарушили закон Порции перед лицом толпы и притом в присутствии лиц, из которых иные охотно могли донести обо всем случившемся высшим властям. Своим поступком воеводы публично оскорбили закон и величие Рима, за что им грозили крайне неприятные последствия: самим предстать на суд проконсула с ответом за вопиющее беззаконие. Поэтому, полагаясь на примирительный иудейский характер в отношении личной несправедливости, они прибыли в тюрьму. Попросив прощения у узников, воеводы с особенною настойчивостью просили их оставить город, указывая на то, что в случае, если они останутся дольше, они еще раз могут стать причиной буйства толпы.

Апостол Павел и Сила, однако, были достаточно смелые люди и были не намерены хоть сколько-нибудь оправдывать грубое обращение с ними уходом из города. Из темницы они направились в дом Лидии. И только повидав всех собравшихся братьев и дав им последнее наставление, служители Божий оставили город.

Согласно с принятым апостолом Павлом обычаем - Деян. 17, 14; 18, 19; Тит. 1, 5; 2 Тим. 4, 20 - он оставил Луку вместо себя. В Филиппах ему, быть может, представилась благоприятная возможность употребить свое медицинское искусство и в то же время укреплять маленькую общину новообращенных, которых впереди ожидали годы тяжких гонений.

Ф.В. Фаррар

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

ВАСИЛИЙ ГУРЬЕВИЧ ПАВЛОВ

(Продолжение)

СЛУЖЕНИЕ В ЗАКАВКАЗЬЕ. ПОЕЗДКА НА ВСЕМИРНЫЙ КОНГРЕСС ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

В начале Двадцатого века гонения на верующих в России немного стихли. Василий Гурьевич без особых препятствий мог обслуживать не только Тифлисскую церковь, но также выезжать с проповедью в другие губернии. В феврале 19ОЗ года маршрут миссионерских поездок Павлова проходил по местам, где в прошлом странствовали его предки.

"Съездил на сопки верст десять от Ивановки, в Топчу, где прежде жил мой отец по пришествии из России, и где покоятся кости моего деда Григория, - писал В.Г.Павлов в дневнике. - От их могил не осталось никаких следов. Кладбище поросло виноградными лозами, айвовыми и другими деревьями. Теперь там возделывают рис".

В горном селении Ивановка, основанном русскими переселенцами, Василий Гурьевич впервые побывал двадцать лет тому назад. В то время там жили верующие различных исповеданий, но еще не было ни одного христианина-баптиста. На этот раз В.Г.Павлов нашел в Ивановке общину христиан-баптистов численностью пятьдесят верующих. Богослужения в ней отличались пламенным горением духа; верующие молились одновременно вслух. Во время пребывания в Ивановке Павлов руководил собраниями и проводил беседы с учениками воскресной школы.

Вместе с пресвитером Бакинской церкви братом Ивановым он также побывал с проповедью Евангелия в глухих деревушках Новоивановке, Новосаратовке, Михайловке. Трудным был путь к этим отдаленным населенным пунктам. Погода не благоприятствовала благовестникам. Мокрый снег, грязь с камнями крайне изнуряли путников и лошадей. Но радушные встречи с братьями и сестрами снимали усталость и давали силы для новых посещений. Даже местных татар привлекали евангельские богослужения.

Во время бесед они гурьбой окружали Павлова. Василий Гурьевич читал им Нагорную проповедь Христа на татарском языке.

Возвращение Павлова в Тифлис совпало с собранием по достижению единства с братом Ворониным и его сторонниками. Хотя не было уверенности в том, что Н.И.Воронин надолго останется в этой церкви, но сам факт искания мира в церкви ободрил верующих.

По возвращению Павлова молоканин Александр Степанович Проханов обратился к нему с просьбой совершить его бракосочетание с А.Т.Фефеловой.

Василия Гурьевича не тревожили сомнения относительно того допустимо ли, чтобы баптист совершил бракосочетание молокан. Семья Прохановых отличалась христианским благочестием и преданностью Господу. Александр Степанович занимал руководящее положение среди тифлисских молокан. Он был широко образованным человеком и стремился к братскому общению с верующими родственных евангельских течений.

Из Батуми В.Г.Павлову пришло приглашение совершить крещение новообращенных.

Вскоре Василия Гурьевича посетила скорбь. 17 июля 1903 года умер его отец.

"В час ночи скончался родитель мой Гурий Григорьевич Павлов, - гласит запись в дневнике Павлова. - Кроме нашей семьи присутствовал при его кончине племянник Абрам Григорьевич Павлов с женой и племянница Варвара Кузьминична Киряева. Агония была непродолжительная. Сознание сохранилось, до конца жизни он оставался в вере и надежде на Господа".

Многие родные и друзья собрались на похороны Гурия Григорьевича. Братья Воронин и Павлов произнесли проповеди во время траурного богослужения.

Через месяц пришло второе печальное известие из Воронцовки: скончалась супруга дяди Василия Гурьевича Поликарпа. ВТ.Павлов направился в Воронцов-ку. Похоронное служение коснулось сердец людей, бывших ранее равнодушными к Евангелию. До глубокой ночи Василий Гурьевич беседовал с сельчанами о бессмертии души и о путях Богопознания.

У евангельских верующих Кавказа сложилась добрая традиция проводить праздник Жатвы. Некоторые церкви отмечали его совместно с христианами других течений.

"По приглашению брата Демакина выехали из дома в Али-Куго, Моздокский отдел, где на 1 октября христиане-баптисты, молокане и адвентисты назначили благодарственное богослужение на праздник Жатвы и позвали многих братьев, - рассказывал Василий Гурьевич. - Утром на хутор к Прянишникову съехалось до трехсот человек на тачанках. Богослужение открыл Петр Григорьевич Демакин. Я сказал проповедь о благодарности. После собрания состоялся общий обед".

Подобные богослужения, однако, не разрешали проблемы христианского единения. Так, Тифлисская церковь христиан-баптистов страдала от разномыслии и переживала разделения.

26 июля 1903 года Василий Гурьевич сделал в своем дневнике такую запись: "Произошло окончательное отделение Н.И.Воронина и его группы в десять человек".

С 1902 года и по 1905 год христиане-баптисты ежегодно проводили свои съезды. На деловых общениях обсуждались вопросы благовестия и единства с евангельскими христианами. Как известно, евангельское движение, зародилось в Петербурге во второй половине девятнадцатого века в среде столичной аристократии в результате благовестнического служения английского лорда Г.Редстока и отставного гвардейского полковника графа Пашкова. Со временем оно распространилось во многие губернии России.

На съезде христиан-баптистов, проходившем в 1902 году, в Ростове-на-Дону, присутствовали два представителя евангельских христиан из Петербурга Долгополов и Матвеев.

В нелегальных условиях проходил в 1903 году съезд в городе Царицыне. Его участники были захвачены идеей поиска наиболее приемлемого общего названия евангельского движения.

На съезде в 1904 году, проходившем в Ростове-на-Дону, евангельские христиане из Петербурга, Киева, Конотопа, Севастополя обратились с заявлением о вступлении в Союз баптистов с сохранением прежнего названия.

Съезд христиан-баптистов и евангельских христиан, состоявшийся в мае 19О5 года, учел пожелания представителей обоих течений, и принял объединяющее оба течения название "евангельские христиане-баптисты".

Однако кончина Н.И.Воронина, происшедшая во время съезда, внесла скорбную ноту в общее ликование его участников по поводу сближения двух евангельских течений.

В протоколах съезда имя В.Г.Павлова не упоминается. Он не был включен в число делегатов союза, избранных съездом на первый Всемирный конгресс баптистов и поэтому отправился в Лондон как представитель Тифлисской церкви.

С братьями В.В.Ивановым и Д.И.Мазаевым В.Г.Павлов увиделся накануне конгресса в центральной баптистской церкви в Лондоне. На поприще пастырского служения в этой церкви подвизался сын известного проповедника Чарльза Сперджена Томас. Вместе с Деем Ивановичем Мазаевым на съезд приехали его дочери Софья и Ольга и племянницы Маргарита и Надежда. Гостей рассадили за столиками и угостили чаем; в это время в зал вошел Томас Сперджен с женой. Непринужденно прошла беседа супругов Сперджен с посланцами различных церквей России. Гости чувствовали себя здесь, как дома.

На торжественном собрании Томас Сперджен представил служителей Евангелия, посетивших церковь. Немецкие делегаты, среди которых был Вильям Онкен, сын покойного И.Г.Онкена, рассказали о подготовке проповедников в Баптистской семинарии и издательском деле.

После выступления немцев В.В.Иванов поделился личными духовными переживаниями.

Внимая повествованию пресвитера Бакинской церкви, слушатели как-будто мысленно перенеслись в апостольские времена. Надзор полиции, пятилетняя ссылка, тридцать тюрем, - вот основные вехи жизненного пути Господнего служителя.

- Благодарю моего Господа и Спасителя Иисуса Христа и всех христиан на Западе, за молитвы и материальную поддержку, оказанную в трудное для нас время, - сказал Василий Васильевич, заканчивая свой рассказ.

Переводил брата Иванова студент Богословского колледжа Сперджена из Риги Вильгельм Фетлер. Зал гремел от оваций,

"Выражение радости посредством рукоплесканий сначала казался нам странным, - вспоминал впоследствии В.В.Иванов. - Но, когда мы ближе познакомились с простыми и сердечными заграничными братьями, то убедились, что рукоплескание есть самое невинное средство для выражения восторга".

Много непривычного встретили русские гости на улицах Лондона. Шестимиллионный город по воскресным дням жил особой жизнью. Исчезала будничная сутолока. Горожане с просветленными лицами выходил из церквей. Оживали парки и тихие переулки. Прямо под открытым небом проповедники Евангелия возвещали Слово спасения.

"Все это наполняло наши сердца радостью и благодарностью Господу за свободу благовестия, - делились своими впечатлениями делегаты съезда. - Со скорбью приходилось вспоминать о нашей бедной Родине, где возможно все, только не проповедь о Христе".

Имя проповедника Чарльза Сперджена было уже известно далеко за пределами Англии. Поэтому многие участники конгресса посчитали своим долгом посетить могилу великого глашатая Истины.

Рано утром Василий Гурьевич вместе с братьями Мазаевым, Ивановым и Фетлером встретились в гостинице и поехали на Норвудское кладбище, где их ожидал проповедник из Канады, бывший ученик Сперджена. Брат неторопливо провел гостей по длинным аллеям между величественных надгробных памятников. Рядом с кладбищенской часовней стоял высокий постамент с бюстом Сперджена. Перед бюстом лежала Библия, раскрытая на втором послании апостола Павла к Тимофею; крупным шрифтом были выделены слова: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил. А теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный".

Братья читали текст Священного Писания в почтительном молчании. - Друзья мои, - тихо, но воодушевленно заговорил сопровождавший брат. - Он был истинный слуга Божий, сосуд небесной славы; народ жаждал слушать его проповеди. Лондонский Хрустальный дворец собирал более двадцати трех тысяч человек, когда там совершал служение Сперджен. Как сейчас помню его облик, открытую улыбку, мягкий юмор. Великую премудрость дал ему Господь..." Затем братья тихо спели благодарственный гимн; при этом слезы умиления показались у них на глазах. Молитвенно испросив Божией благодати на распространение Царства Божия на земле, они возложили к памятнику проповедника Евангелия венок.

В английском религиозном журнале вскоре появилась заметка такого содержания: "Торжественным и спокойным было небольшое собрание на Норвудском кладбище, - месте упокоения величайшего из проповедников. Для тех, кто пришел сюда, хотя они никогда не видели его и никогда не слыхали его голоса, Сперджен был не мертвым и не забытым, - им казалось, что тот, которого имя было у всех на устах, - не будучи уже в живых, все еще говорит с ними. Пели и молились... Посетителями были представители русского баптистского союза; они приехали из-за гор и морей за несколько тысяч верст и почувствовали, что их обязанность состоит в том, чтобы почтить память человека, любезного Господу и людям Божиим"

Вечером 28 июня 1905 года состоялось открытие конгресса. Огромный зал "Эксетер Холл" Центра христиан-баптистов Англии был празднично украшен национальными флагами государств, приславших своих представителей на съезд. На большой карте, висевшей над платформой, белыми звездочками были отмечены церкви христиан-баптистов в различных странах мира.

- Мои дорогие братья в Господе! - обратился к делегатам секретарь конгресса Шекспир, когда смолкли звуки вступительного гимна. Для меня происходящее скорее сновидение, нежели действительность, ибо мне трудно даже представить, чтобы великая идея, которая около двух лет тому назад пришла на сердце многоуважаемому доктору Престриджу, могла получить реальное воплощение. Мы, собранные здесь, представляем собой около шести миллионов крещенных по вере христиан и составляем самое большое протестантско-евангельское общество на земле и, без всякого сомнения, оказываем сильное влияние на христианскую мысль. Многие из вас, возможно, удивятся, когда увидят большое число представителей из Соединенных Штатов Америки. Один из моих друзей недавно вернулся из Америки и рассказал мне, что во время его визита в каком-то городе он заметил великолепное здание и спросил: "Что это за здание?" Ему ответили: "Вторая баптистская церковь". Проехав немного, он увидел другое церковное здание. "А это что за здание? - спросил он опять. "А это Первая баптистская церковь".

Итак, по милости Божией мы представляем самое многочисленное и самое сильное христианское общество, призванное Богом сохранить заповеди Христа в их первоначальной простоте и наученное исполнять то, что Он повелел нам, доколе Он придет!

Председательствовал на конгрессе королевский советник и руководитель Союза баптистов Великобритании и Ирландии Виллис.

Мы собрались, сказал он в своем приветственном слове, чтобы видеть благодать Бога, явленную в каждом из нас. Пока каждый член Церкви Христовой ощущает только свою духовную жизнь, вера его может колебаться, но когда он видит духовную жизнь других верующих, его вера, безусловно, укрепляется. Я никогда не ожидал увидеть такого доказательства силы Христа, какое вижу сегодня. Вы, братия, для нас являетесь свидетелями Христа, ибо видимое нами сейчас есть воистину дело Святого Духа. Да будет это собрание истинным повторением Пятидесятницы!

Организаторы конгресса пригласили представителей всех стран выйти на центральную платформу. Делегацию из России зал встретил восторженными рукоплесканиями. Братья Иванов, Мазаев, Икскюль и Павлов долго стояли на возвышении, ожидая тишины. Приветственную речь произнес В.Г.Павлов.

"Очень рад видеть вас. Должен сказать вам, что никогда еще не говорил по-английски публично, - обратился к слушателям Василий Гурьевич. - Я не готовился произносить речь, но то, что я имею сказать, желаю сказать без переводчика. В настоящее время я тружусь в Тифлисе, в Закавказском крае, в Азии. Наша работа в Азии началась тридцать лет тому назад. Мы открывали молитвенные дома, но нас преследовали; я и многие другие братья были сосланы в Сибирь. Как только я вернулся из ссылки, полиция потребовала от меня обязательства, что я больше не буду проповедовать. Но я сказал в ответ: "Я вам этого обещания не дам... Я намерен проповедовать". Моя совесть не позволяла сделать то, чего от меня требовали, и я был вновь сослан на четыре года. Всего провел в ссылке восемь лет. Когда освободился, то поехал в Румынию и там проповедовал. Когда же пришло время, опять вернулся в Россию и вот теперь тружусь в Тифлисе.

У нас было много страданий ради Евангелия... нас ссылали и лишали всех прав. И мы радуемся, что наше положение в России теперь стало на много лучше. Нам дали больше свободы. Однако полной свободы мы еще не имеем. Число баптистов в России достигло двадцати тысяч. Все мы имеем одну веру и одно библейское крещение".

Общение делегатов конгресса с посланцами из России не ограничилось выступлением В.Г.Павлова. Во время работы конгресса с обзорными рефератами о положении русских баптистов выступили братья Икскюль и Мазаев.

"Так было всегда, широкое распространение Евангелия вызывало сильное противодействие, - отметил в своем докладе Дей Иванович Мазаев. - Наши выдающиеся проповедники большей частью были высланы; собрания воспрещены. Но, слава Богу, что все это не остановило ревности детей Божиих в их святом труде, и они, несмотря ни на что, продолжали собираться и не переставали свидетельствовать о Господе. Собрания были немногочисленны, часто состояли из пяти-шести человек и приходили в основном по ночам, хотя полиция преследовала их и не давала покоя, так что приезжие братья проповедники часто прятались... или убегали через окно. Братья в короткий сравнительно промежуток времени испытали все то, что испытала Церковь Христова в первые времена своего существования. Многие верующие благословляя гонителей, умерли в изгнании в России и за границей".

Для иностранцев Россия всегда была какой-то загадочной. Стоило на платформе появиться русскому делегату, зад мгновенно преображался, ловя каждое его слово и следя за его движением. Светская пресса тоже не обошла их вниманием. Одним из британских еженедельников писал: "Ничто не произвело такого впечатления, как отчеты русских. Из России были четыре человека - все высокие, хорошо сложенные, длиннобородые ветераны. Господин Павлов из Тифлиса на ломаном английском языке рассказал, как он и его друг Василий Иванов были сосланы два раза, потому что не захотели дать подписку не проповедовать. Этот его друг имел вид святого с красивыми глазами, простыми и грациозными манерами. Этот человек побывал в тридцати различных тюрьмах".

Местные христиане-баптисты позаботились о том, чтобы гости из России как можно полнее познакомились с деятельностью английских церквей. Делегатам показали дом для сирот, открытый Спердженом, в котором получают всестороннее воспитание пятьсот девочек и мальчиков. Посетителям показали комплекс из небольших зданий, напоминающих семейные квартиры. Повсюду царил образцовый порядок. Дети группами выходили из домиков поприветствовать делегатов; они радостно пели духовные гимны.

Русские братья очень хотели побывать в Гайд-Парке - главной достопримечательности Лондона. К концу дня в воскресенье там было назначено собрание. На мягкой зеленой траве расположились слушатели, а около дерева Реформаторов возвышалась повозка. На ней были установлены фисгармония, кафедра и стояли две скамьи. Руководил служением Клиффорд.

- Самая выдающаяся черта христиан-баптистов - это мужество, отметил он. Джон Буньян пошел на двенадцать лет в тюрьму за то, что предпочел повиноваться Богу, а не людям. Христиане-баптисты стоят за духовную независимость, за право проповеди благой вести каждому.

В перерывах между выступлениями проповедников на импровизированную сцену поднимались негритянские певцы и, слегка раскачиваясь из стороны в сторону, они восторженно пели псалмы во славу Господа.

5 июля состоялось заключительное заседание конгресса. "Пел хор из тысячи человек, сопровождаемый звуками большого органа. Однако не только хор, и но и все собрание из десяти тысяч человек пело слова гимна: "Венчайте Бога сил!", которые переливались по залу подобно раскатам грома. Я чувствовал себя как на небе" - записал в дневнике свои впечатления В.Г.Павлов.

Однако на обратном пути во время остановки в Тульче его приподнятое настроение омрачилось. Церковь, в которой Павлов раньше нес пасторское служение, в последние годы оказалась в запустении. Когда-то здесь работала воскресная школа, на богослужения собиралось до семидесяти человек. Теперь же не было ни школы, ни посетителей. Печальная картина предстала глазам В.Г.Павлова. Сорной травой зарос даже центральный вход в молитвенный дом.

13 августа в Батумской гавани Василия Гурьевича встретил проповедник Бабаев и несколько новообращенных из солдат, которые готовились к крещению.

Преподать /м крещение попросили В.Г.Павлова. В этот день море было на редкость спокойным. Новообращенные в лучах яркого солнца заходили в воду и громко свидетельствовали о вере в Господа Иисуса Христа как своего Спасителя.

Во время служения примеру трех крещаемых последовали еще шесть душ; они совершили покаяния и заявили о своем желании стать членами Церкви Христовой.

Домой в Тифлис после долгих странствований Василий Гурьевич вернулся 16 августа 19О5 года.

(Продолжение следует)

В.Попов

ИЗ ДУХОВНОГО НАСЛЕДИЯ

ЦАРЬ ИЗ ДОМА ДАВИДА

ПРОФ. Д.Ч. И ИГРАМ
(Продолжение)
Письмо двадцать седьмое
Дорогой отец!

Не нахожу слов, чтобы выразить вам мою радость при получении вашего письма, переданного мне вместе с посылкой проезжим купцом из Египта. - Вы меня в нем уведомляете о намерении вашем выехать из Александрии в день новолуния, и потому посылаю это письмо в Газу, где, по предположениям вашим, коммерческие дела задержат вас на несколько дней.

Три года уже прошло с тех пор, как я в последний раз видела дорогие черты ваши и, хотя равви Амос в бытность мою у него в доме окружал меня постоянною заботой и самыми нежными попечениями, никто на свете не может заменить в сердце дочери родного горячо любимого отца. Но когда я отдаю отчет во всем, что видела, слышала и уразумела с того дня, как три года тому назад въезжала сюда с караваном Бен Израиля, то не сожалею о долгой нашей разлуке, потому что быть в Иерусалиме в этот благословенный период времени составляло, начиная с Авраама, заветную, но недосягаемую мечту всех израильских патриархов, царей и пророков.

В продолжение этих трех лет, облеченный могуществом Творца и Бога, явился в мир Мессия и, живя среди людей, скитаясь по городам, пустыням, морям и долинам, везде проявляя Свою милосердную любовь к человечеству беспрерывным рядом чудотворных деяний. В течение этого благодатного времени я успела изучить Его небесные свойства и теперь поклоняюсь Ему как Сыну Божию и Помазаннику Его. Наконец, сидя у ног Его, я не раз вслушивалась в спасительные начала Его благого учения, утвердившие блуждающую душу на твердых устоях веры, каждый камень которых положен Им Самим, несомненною истиной Его Божественного Слова.

Но я еще не довела до вашего сведения все подробности о великом чуде воскрешения из мертвых Лазаря и потому постараюсь теперь вам его описать.

Когда Марфа и Мария, после приговора врачей, послали гонца к Иисусу, они несколько успокоились и с возродившеюся надеждой стали ожидать его возвращения.

- Если только придет Учитель, - говорила Мария, - Он поднимает его одним Своим словом, как это делал уже не раз с другими.

- Конечно, - вторила ей сестра, - если Он по одному лишь чувству милосердия исцелял совершенно неизвестных Ему людей, тем более исцелит Лазаря, которого любит, как брата.

- Наконец, если бы Лазарь даже и умер до Его прихода, - промолвила с некоторою нерешительностью другая Мария, - не Он ли воскресил сына вдовы из Наина?

- Если не будет слишком поздно, - глухо проговорила Марфа, содрагаясь при одной мысли, что брат ее может умереть. - Иначе наступит разложение, и тогда уже возвращение к жизни будет невозможно.

- Нет ничего невозможного для Иисуса, - строго сказала Мария, и глаза ее заискрились светом неуклонной веры.

Таким образом между страхом и надеждой протекли еще два дня, и, прежде чем посланный вернулся, беспощадная смерть вступила в свои права. Лазарь умер, а Иисус далеко! И эти безнадежные слова были первым воплем отчаяния, вылетевшим из души осиротелых сестер. На третий день, как я уже вам писала, его похоронили, а о Пророке не было ни слуха. Наконец, к вечеру того же дня возвратился посланный и сказал, что Иисус Христос в настоящее время находится в одном селении на берегу Иордана около Вифавары, где вместе с учениками живет и учит стекающийся к Нему со всех окрестностей народ, проповедуя о Царстве Божием и объясняя сказания пророков.

- Я Ему передал письмо, - продолжил посланный, - и сказал: "Господи, тот, кого Ты любишь, болен".

- И что же? - спросила Мария.

- Он не казался удивленным и только ответил: "Сия болезнь не к смерти, но к славе Божией, да прославится через нее Сын Божий".

- И ничего более?

- Ничего, и я тотчас пустился в обратный путь.

- Он, конечно, не знал, насколько был опасно болен друг Его, - заливаясь слезами, проговорила Мария, - иначе не сказал бы, что болезнь его не к смерти, а поспешил бы ему на помощь.

- Господь всеведущ, дочь моя, - утвердительно заявил один священник, пришедший вместе с другими к сестрам соболезновать об усопшем, - и это неведение о безнадежном положении Лазаря и уверение, что болезнь его не приведет к смерти, служит ясным доказательством тому, что Сам Он - никто другой, как Самозванец и Лжепророк. Разве не умер Лазарь и не похоронили его?

Страшась уступить, по-видимому, логичным выводам своего гостя, Марфа ничего не возражала; она боялась тяжелым ударом непосильной скорби пошатнуть твердо укоренившуюся в ней веру и не смела заглянуть в глубину души своей, чтобы вопреки собственной воле не найти на дне ее возмущающий ее призрак убийственного сомнения. Мария же, напротив, всею силой своего красноречия отстаивала Друга умершего брата, говоря, что если бы теперь предстал перед ними Иисус, то несомненно доказал бы всю премудрость непостежимых для нас Своих слив.

С каким глубоким горем они оплакивали преждевременную смерть брата! С какою тоской вспоминали безвозвратные радости прошлого, особенно при мысли, что стоило только во время явиться Иисусу, и Лазарь был бы жив! Но день прошел, за ним уже наступил другой, а о Нем не было никаких вестей.

- Он забыл нас! - с горечью говорила Марфа, - иначе Он пришел бы нас утешить.

- Нет, не думай так о благословенном Друге нашего брата, - возражала ей Мария, - если бы Он счел нужным, чтобы Он жил, то словом одним, произнесенным в Вифаваре, остановил бы смерть на пороге нашего дома. Не исцелил ли Он заочно сотника в Капернауме?

- Тогда зачем же Он не пощадил Лазаря?

- О том знает Он один, - смиренно ответила Мария, - не говорил Он разве посланному, что болезнь не к смерти.

- Болезнь, но не смерть; а он уже теперь четыре дня, как умер.

Может ли кого проставить могила? Избавит ли Он разлагающееся тело от неизбежного тления, начавшегося уже раньше, чем мы положили его в гроб? Ах, не говори мне про Пророка; Он или не любил Лазаря, или не мог спасти его.

- Марфа! Марфа! где твоя вера? вскочив с своего места, гневно закричала Мария. Ты думаешь, что Иисус не любил Лазаря и не внимает нашей скорби только потому, что не сделал, как хотели мы? Ты оскорбляешь Его своими упреками и преступными сомнениями убиваешь себя!

- Исцелил же Он тысячи людей? Воскресил же Самуила и дочь начальника Иаира? Отчего же не слыхал отчаянного вопля любящих Его?

- Да простит тебе Бог безумные слова, вызванные непосильною печалью! Меня, если бы Иисус даже убил, я и тогда не усомнилась бы в Его милосердии! - с восторженным убеждением воскликнула Мария.

Так сидели мы и беседовали в обществе многочисленных посетителей, пришедших, по еврейскому обычаю, изъявить свое сожаление о смерти хозяина дома, как вдруг влетел в комнату Элек и закричал: "Пророк идет! Он уже подходит к городским воротам!"

Все поднялись, чтобы идти Ему навстречу, но не успели переступить порога, как, вскочив с радостным криком пробудившейся надежды, Марфа уже выбежала на улицу и, опередив всех, первая пришла к тому месту, где находился Иисус, Мария же, услышав принесенную Элеком счастливую весть, не выказала, подобно сестре, громкого проявления волновавших ее чувств. Ее верующее сердце не поддавалось сомнению, а потому она, вполне успокоенная сознанием Его благодатного прихода и вперед безропотно покорившаяся Его Божественному приговору, принялась за отсутствием сестры, приготовлять комнату для обожаемого Гостя и заплела свои чудные волосы, распущенные по обычаю еврейского народа в знак соболезнования об умершем.

Когда все было приведено в порядок, она пришла под навес, образуемый сплетением виноградных лоз, и села рядом со мною.

- Я знала, что Он придет и не покинет нас! повторяла она несколько раз, и выражение гнетущей ее тоски, отпечатанное на прелестном лице ее, освещалось по временам радостным сознанием осуществившейся мечты. Когда Марфа подошла к Иисусу, которого встретила у городских ворот идущим утомленным шагом с Своими учениками по пыльной дороге, она бросилась к ногам Его и закричала:

- "Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой!"

Христос взглянул на нее и сказал:

- "Лазарь уснул, Марфа, и Я иду разбудить его".

- Господи! уже четыре дня, как мы его похоронили!

- "Воскреснет брат твой" - ответил ей Иисус.

- "Знаю, Господи, что воскреснет в последний день".

Тогда Иисус возвел глаза к небу и, устремив их потом на нее, сказал:

- "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий живущий и верующий в Меня не умрет во веки. Веришь ли сему?"

- "Так, Господи, я верю, что Ты Христос, Сын Божий, грядущий в мир, и знаю, что, чего Ты попросишь у Бога, даст Тебе Бог".

- Какими были сын вдовы из Наина и дочь начальника Иаира, никто из нас не видал, - сказал вдруг один из находящихся в толпе фарисеев, - а что Лазарь мертв и, по всему вероятно, уже подвергся тлению, это мы все видели. К чему же Он говорит подобные слова?

При входе в город Иисус остановился у источника, а Марфа побежала домой и еще издали позвала Марию, сказав ей: "Учитель здесь, и зовет тебя," пойди, Он сидит у Исаиева колодца, и, по словам Его, Лазарь сегодня же вернется домой! Сердце мое усиленно забилось, и я закрыла лицо руками, не помня себя от страха, изумления и радости; Мария выбежала на улицу, едва держась на ногах от охватившего ее волнения. Некоторые из знакомых, пришедшие из Иерусалима невестить сестер, увидев ее бегущею, спросили Марфу, не на могилу ли она спешит, но Марфа с радостным оживлением, не согласующимся с ее недавним горем, отвечала им:

- Она идет к Иисусу, другу Лазаря, Он зовет ее!

Добежав до источника, около которого сидел Пророк, Мария упала к Его ногам, повторяя слова, уже сказанные сестрой:

"Господи! если бы ты был здесь, не умер бы брат мой!" - и, склонив голову на камень, ограждающий источник, так громко заплакала, что все присутствующие, тронутые ее горем, прослезились, и "Сам Иисус восскорбел духом".

- "Где вы положили его?" - спросил Он.

- Господи! пойди и посмотри! - ответила Мария и пошла вперед, указывая путь.

Тем временем неутомимая Марфа успела убрать комнату Лазаря и украсить ее его любимыми цветами, сорванными на скорую руку в их скромном саду. Она без отдыха бегала и суетилась, и в темных глазах ее светился яркий миролюбивый луч надежды, как утренняя звезда, предвещающая ясный, безоблачный день.

- Кому ты это готовишь? - спросила я ее, - Пророку?

- О нет! комната Иисуса уже готова, Мария убрала ее. Это комната Лазаря, и я украшаю ее для него!

- Разве ты буквально понимаешь слова Пророка и в самом деле веришь в возможность возвращения Лазаря домой?

- Верю ли я? - почти крикнула мне Марфа, - конечно, верю! Я знаю, что нет для Него невозможного и не сомневаюсь более. Он воскресит моего брата, и Лазарь вновь будет жить с нами. Ах! никогда ни у кого в мире не бывало таких гостей, какие сегодня будут у нас! Мессия, Сын Божий и воскресший из мертвых друг Его!

Не прошло и четверти часа, как Элек пришел нам сказать, что Иисус направил стопы свои к кладбищу. Марфа тотчас побежала к Нему, и я последовала за нею. Весь город уже собрался около Пророка; неопределенный страх и ожидание чего-то выходящего из ряда обыкновенного были написаны на всех лицах. Не слышно было ни разговоров, ни восклицаний, и по всей Вифании царила мертвая тишина, нарушаемая только глухим шумом шагов медленно подвигающейся толпы. Ах, дорогой отец! Как изображу я вам неподдающуюся описанию божественную личность Иисуса? Он был в белом одеянии, и синяя риза, сотканная без шва руками Его благословенной матери, спадала широкими складками с правого плеча. На утомленном лице Его лежал отпечаток тихой грусти, не умаляющий однако выражения бесспорного величия, озарявшего Его царственную поступь, и чудные глаза, оттененные длинными ресницами, выражали глубокую скорбь. Он шел впереди всех и, достигнув кладбища, молча остановился перед гробом друга. Ни один звук не нарушал общего безмолвия; казалось, будто сама природа наложила печать молчания даже на пернатых обитателей тенистой долины. Опустившись к ногам Пророка, Мария в благоговейном созерцании взирала на Него глазами веры и любви, тогда как, преклонив перед Ним колена и возлагая на Его милосердие все упование разбитого сердца, Марфа устремляла на Него взоры, озаренные светом пробуждающейся надежды.

Иисус взглянул на них и заплакал. Крупные слезы бежали по бледному лицу Его и драгоценною алмазною росой падали на землю.

- "Как Он любил его!" - говорили некоторые из толпы.

- Если бы любил, не мог Он разве отстранить от него смерть? - возражали другие.

Иисус глубоко вздохнул и подошел к дверям пещеры. Сделав тихое движение рукой, Он громким голосом сказал близстоящим людям:

- Отнимите камень.

- Господи! - обратилась к Нему Марфа, - уже четыре дня, как он в гробе.

- "Не сказал ли Я тебе, что, если будешь верить, увидишь Славу Божию?"

С трудом отодвинули тяжелый камень, и внутренность пещеры представилась нашим глазам во всем ужасе своей мрачной разлагающейся обстановки. При слабом свете проникшего через отверстие солнечного луча можно было разглядеть лежащее на каменных плитах тело Лазаря, обвитое пеленеми, с белым, уже потемневшим от сырости платком на лице. Все, кроме Иисуса и Марии, отступили на несколько шагов. Он же, подняв к небу глаза, еще увлажненные слезами, подошел к самому отверстию и во всеуслышание провозгласил:

- "Отче! благодарю Тебя, что Ты услышал Меня. Я и знал, что Ты всегда услышишь Меня; но сказал сие для народа, здесь стоящего, чтобы поверили, что Ты послал Меня".

И, повелительно протянув Свою державную руку, Он громко сказал:

- "Лазарь! иди вон." Я вся похолодела от страха и боялась взглянуть на то, что совершалось перед моими глазами; но, преодолев охватившую меня робость, я решилась открыть их и увидела Лазаря, выходящего из могилы, обернутого погребальными пеленами; платок упал с бледного, как мрамор, лица, и открытые глаза блестели сверхъестественным блеском. При виде его ужасный крик раздался бросились бежать. Марфа, увидя идущего к ней брата, упала лицом к земле и лежала без движения.

- "Развяжите его, пусть идет", - с невозмутимым спокойствием сказал Иисус пораженным свидетелям свершившегося чуда. Мария первая подошла к нему, и, глядя на нее, нашлись и другие, которые бросились развязывать обвивающие его пелены. В одну минуту он был освобожден от могильного облачения, бледное лицо окрасилось цветом жизни, и в темных глазах, прикованных к Иисусу, загорелось вновь пламя беспредельной любви. Мария, отуманенная счастием, обливала слезами ноги его, а Марфа, приведенная в сознание звуком знакомого голоса, прильнула к груди брата, воскресившего с собой все умершие для нее радости.

Но я сознаю свое бессилие, чтобы описать невыразимый ни на каком языке наплыв непомерного счастия, благодарности и превозношения, охватившего в эту минуту все сердца. Лазарь, возвращенный к жизни и здоровью, шел к себе в дом рядом с Иисусом. Народ бросался к ногам Пророка, целуя край Его одежды, и по всем улицам раздавались звуки хвалебных гимнов.

Солнце уже садилось, когда наконец Иисус в сопровождении Лазаря вошел в стены благословенного дома, прославленного отныне и до века милосердием Бога, сокрушившего во имя веры и любви непреложный закон смерти силой Своего неизмеримого могущества.

Вот, дорогой отец, подробное описание величайшего из чудес, которым в настоящее время занят весь Иерусалим. Неужели вы и теперь будете сомневаться в Иисусе Христе, воплощенном Сыне Божием?

Адина

Письмо двадцать восьмое
Дорогой отец!

Последнее письмо ваше, отправленное вами из Газы с нарочным гонцом, посланным к Правителю, я получила сегодня и была крайне огорчена его содержанием. По исчислению дней, я ожидала увидеть вас самих, и потому вы можете себе представить мое разочарование, когда, выбежав к воротам" где, по словам Элека, меня спрашивал какой-то незнакомец, я вместо вас увидела вооруженного римлянина с письмом. Я долго плакала, прочитав его, но вы учили меня переносить терпеливо всякие невзгоды, и потому постараюсь безропотно ожидать вас, чтобы заключить в объятия любящей вас дочери.

Смею надеяться, что аравийские купцы, от приезда которых зависит окончание ваших торговых предприятий, не заставят себя долго ждать, а пока буду по-прежнему продолжать нашу переписку, составляющую для меня необходимую потребность сердца и единственное утешение в долгой разлуке. Предметом моего настоящего письма будет, как и всегда с тех пор, как Он явился в мир, Пророк Иисус Христос, тем более, что к величайшей моей радости вы начинаете оценивать Его по дарованным Ему от Бога достоинствам.

"Тот, кто усомнится в том, что Галилейский пророк воистину избранник Божий, дитя мое, говорите вы, очевидно согрешит перед Самим Господом, ибо Кто же кроме Бога может воскрешать из мертвых? Неопровержимый факт воскрешения Лазаря, а также и прочие чудеса Его стали мне известны не только через тебя. Мне о них говорили очевидцы, и все их показания сходятся в точности с твоими. Даже проживающий здесь в настоящее время известный ученый и не увлекающийся народною молвой, бывший проездом через Вифанию свидетелем чудесного воскрешения Лазаря, и тот, несмотря на преобладающий в нем дух отрицания, утверждает, что Иисус безусловно величайший из пророков, когда-либо являющихся в мире. В этом, дитя мое, я твердо убежден и готов преклониться перед Ним, как преклонился бы перед Исайей или Даниилом, если бы они были живы. Но чтобы Иисус был предсказанный ими Мессия, я в это верить не могу, ибо Мессия есть Царь, восседающий на престоле Давида и предписывающий закон всем народам земли. Открой книгу Исайи и посмотри, что он говорит о владычестве и величии обетованного Сына Давида? Могут ли быть слова его применены к смиренному Сыну простого плотника из Назарета? Что рука Господня видимо простерта над Ним, не подлежит сомнению, но чтобы Он был Христос, царственный Лев от колена Иудина, Которому предназначено выставить знамя Свое племенам, - с этим я никогда не соглашусь уже потому, что подобное признание было бы одновременно полным отрицанием всего того, что от начала мира писали о Нем Моисей, Давид и пророки".

Вот ваши слова, дорогой отец, на которые я позволяю себе представить вам некоторые возражения, относящиеся к моим личным выводам. Вы признаете в лице Иисуса посланного от Бога Пророка, потому что без руководства Божия никто из людей не может творить того, что творит Он.

Но вы верно согласитесь со мною, что Тот, Кого Господь соделал равным Себе по могуществу и одарил беспримерною на земле властью исцелять недуги, открывать глаза слепым, повелевать ветрам и воскрешать мертвых, должен быть неминуемо олицетворением непогрешимого духовного совершенства? Кто же, в таком случае, дерзнет усомниться в истине слов Его? А между тем тысячи людей собственными ушами слышали, как однажды в синагоге Он громко прочитал в поданной Ему книге пророка Исайи следующее: "Дух Господень на Мне, ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных7 сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение и отпустить измученных на свободу", и как, отдав книгу служителю, Он сказал всем присутствующим: "Ныне исполнилось писание сие, слышанное вами". Эти слова не служат ли доказательством Его бытия? Когда на вопрос, Им Самим предложенный слепорожденному: "Веришь ли в Сына Божия?" тот ответил: "А Кто Он, Господи?" не сказал ли ему Иисус: "Он говорит с тобою?"

Итак, дорогой отец, к какому же заключению приводят нас все эти доказательства? Не к тому ли, что Иисус есть несомненно истинный Христос? Ибо иначе вся жизнь Его была бы одним обманом, и предоставленное Ему свыше безграничное могущество, равное могуществу Бога, посредством Которого Он исцеляет, спасает и воскрешает, были бы дарованы Господом обманщику и лжепророку? Вы сами соглашаетесь с тем, что деяния Его свидетельствуют о Божественном Его призвании? Не можете ли вы допустить после этого мысли, чтобы избранник Божий мог подвергнуться греховному падению человека?

Раз Иисус Сам про Себя говорит, что Он Мессия, кто же дерзнет усомниться в праведности Его показания? Имея перед глазами неопровержимые доказательства Его могущества, мы или безусловно должны видеть и уразуметь в Нем Мессию, или допустить, что Господь одарил Своею чудотворною властью недостойного самозванца? И потому не может быть в этом вопросе ни колебания, ни сомнения: Иисус неотъемлемо Христос, Сын Божий; в противном случае мы делаем Самого Бога соучастником мирового обмана!

Простите меня, дорогой отец, если, защищая непреложные права Иисуса на осуществление миссии Мессии, я уклоняюсь от усвоенных вами воззрений; но, непоколебимо веруя в Него сама, конечно, хотела бы видеть и вас разделяющим мое неизменное убеждение. Что ожидает Его в будущем? Как и над чем распространится Его владычество, пока неизвестно никому. Иные думают, что близок час, когда во главе десятков тысяч следующего за Ним народа Он взойдет в Иерусалим, откуда сам Пилат с своими римскими легионами отступит без борьбы перед царственным Сыном Давида, и что последует тогда для Израиля возрождение золотого века Соломона. Не будет предела Его могуществу, ни конца Его Царству. Неугасимая слава Его, подобно солнцу, озарит вселенную, и все цари земные, племена и народы, примиренные между собой общим законом веры, правды и любви, соберутся у подножия Престола Его, и преклонив пред Ним колена будут нескончаемые века превозносить Царя Царей.

Таковы, дорогой отец, радужные мечтания, которым предаются ежедневные свидетели Его чудотворных деяний, ученики Его. Один Иоанн, родственник Марии, не разделяет их смутных, но блестящих надежд. Он ближе всех стоит к Иисусу, и Сам Божественный его Учитель, любя его более других, не раз говорил с ним о предстоящих Ему испытаниях. Недели две тому назад, несколько дней спустя после воскрешения Лазаря, когда Пророк удалился в приготовленный для Него покой, мы в присутствии Иоанна говорили между собой об этом воображаемом великом воцарении. Он грустно посмотрел на нас и сказал: "Царство Его не от мира сего; мы все несомненно увидим славу Иисуса, но, чтобы достигнуть света, должны, не спотыкаясь, пройти через мрак и преступить темный порог загробной жизни. Здесь же Ему Самому предстоит скорбный путь страдания, а, быть может, и самая мучительная смерть: Он часто мне говорил, что пришел в мир, чтобы пострадать и умереть, и что только ценой Своей крови Он покорит для нас предназначенное Ему Царство, которому, воистину, не будет ни границ, ни конца! "Да не смущается сердце ваше, - говорит Он нам, - ибо, когда буду вознесен от земли, всех привлеку к Себе". Таковы, - продолжал Иоанн, - загадочные слова Его. Что они должны обозначать, я не знаю, ибо сам постичь не могу, каким образом может страдать от людей Тот, Который словом Своим укрощает бурю и воскрешает мертвых? Вся жизнь Его есть сплетение чего-то тайного и чудного. По книгам пророков мы знаем, что Ему предстоит неизмеримая, неувядающая слава, но по словам Его Он идет к ней путем страдания и смерти.

Что же касается до меня, дорогой отец, скажу только одно: где бы и кем бы Он ни был, на Царском ли престоле Владыкой мира, или в оковах, свергнутый с высоты Своего величия коварством и злобой ослепленных людей, я не перестану преклоняться перед Его совершенством, надеяться на Него, как на Искупителя и с верой и любовью признавать в Нем Сына Божия, обетованного Христа!

Адина

Письмо двадцать девятое

Невозможно представить себе чувства невыразимой скорби, овладевшего в настоящее время всеми нами. Наш возлюбленный Учитель, Пророк Божий Иисус Христос, обвиняемый в подстрекании народа против кесаря с умыслом восстановить престол Давида и провозгласить Себя Царем Иудейским, предан в руки римского правительства! И кем бы вы думали? Кто из людей дерзнул обвинить Его? Те, которые должны бы Им гордиться и уповать на Него, как на Бога своего, Его же соотечественники! Но падший, осужденный народ и не мечтает освободиться от позорного плена и не краснеет от стыда при мысли, что римлянин Пилат предписыват ему свои повеления из дворца прославленных царей Израиля! Не устрашились надменные первосвященники и злоумышленные книжники оклеветать перед язычником Того, над Кем видимо простерта рука Господня, и предали Его как мятежника, призывающего народ к восстанию! Я твердо убеждена, что Сам Иисус Христос с непостижимою для нас, но несомненно благодатною целью допустил врагов Своих до ужасного преступления, и, разумеется, не боюсь за исход их возмутительных происков по отношению к Тому, Который, располагая неограниченною властью Бога, может одним Своим могучим словом разорвать связывающие Его оковы и повергнуть в прах оберегающую Его стражу, как бы сильна она ни была.

Но не накажет ли их Господь и не наложит ли печати отвержения на недостойный народ, не признавший своего Бога? Вы, конечно, спросите, как Он мог допустить их до того? Ах, дорогой отец, я уже не раз задавала себе этот вопрос и ответа не нахожу! Дом наш с раннего утра осажден Его приверженцами, прибегающими один за другим узнавать о случившемся, и никто из них не верит в возможность совершившегося факта. Даже в сию минуту, несмотря на то, что уже далеко за полночь, пять человек из Его приближенных стоят на дворе с равви Амосом и передают ему подробности ареста Пророка. Иоанн, родственник Марии, бывший всему свидетелем, сообщил нам некоторые сведения, которые я постараюсь вам с точностью передать.

"С самого утра, - говорил он, - ничем необъяснимая удручающая тоска овладела всеми нами, и, хотя никто из нас не мог себе дать в том отчета, все словно ждали чего-то ужасного и страшного! Вечером, во время пасхальной трапезы, на которой мы все двенадцать учеников были на лицо, Иисус, беседуя с нами, заявил всем, что один из нас предаст Его в руки первосвященников, порешивших между собой со дня Его торжественного входа в Иерусалим, когда все население шло за Ним с пальмовыми ветвями и неумолкаемыми восклицаниями "Осанна Сыну Давидову!" во что бы то ни стало погубить Его. Внимая странным словам Иисуса, произнесенным Им в духе трогательного упрека, мы все глубоко опечалились, и Петр, а за ним и остальные ученики стали допытываться от Него, кого же из всех нас, готовых отдать за Него жизнь, Он считает способным на предательство? Но Иисус сидел задумчивым и хранил молчание. Я в то время возлежал около Него, склонив на Его плечо отягченную печалью голову. Не получив на вопрос свой удовлетворительного ответа, Петр посмотрел на меня и знаками стал показывать, чтобы я в свою очередь попытался узнать от Него то, одна мысль о чем приводила всех нас в содрогание.

Тогда я поднял на Иисуса скорбный, недоумевающий взор и спросил Его.

- Господи! Кто предаст Тебя?

- "Тот. кому я обмакнув кусок хлеба подам, - ответил Он, - впрочем, Сын Человеческий идет, как писано о Нем, но горе тому челевеку, которым Он предается."

С замиранием сердца я взглянул по направлению руки Иисуса и с ужасом увидел Его подающим хлеб Иуде. Остановив на нем пристальный взор, Он громко сказал ему: "Что делаешь, делай скорее." Мы все удивились непривычному выражению холодной суровости, прозвучавшей в необыкновенно кротком голосе Иисуса, тем не менее полагали, что строгое Его повеление относится к лежащим на ученике обязанностям казначея по каким-нибудь расходам для предстоящего праздника, и нисколько не подозревали сокровенного смысла предписанной ему поспешности. Иуда тотчас встал из-за стола и, не говоря ни слова, вышел из комнаты. Когда замер удаляющийся шум шагов его, наступила глубокая тишина. На всех присутствующих напал какой-то таинственный, неопределенный страх, точно мы все стояли на рубеже чего-то ужасного и непостижимого. Один наш возлюбленный Учитель был, как и всегда, спокоен и невозмутим. Набежавшая на Божественные черты Его во время Его переговоров с Иудой мимолетная тень уже рассеялась, и лицо Его по прежнему отражало ясность безоблачного неба.

- "Дети! не долго уже Мне быть с вами, - сказал Он, обращаясь к нам, - вскоре вы не увидите Меня; но, уходя от вас, Заповедь новую даю вам. Да любите друг друга, как Я возлюбил вас, ибо нет более той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих. Тогда узнают все, что вы Мои ученики".

- "Господи! сказал Ему Петр, - куда Ты идешь?"

- "Куда Я иду, ты теперь не можешь за Мной идти" - ответил Христос.

- "Почему же я не могу идти за Тобою? Я душу свою положу за Тебя," - с ревностным самоотвержением воскликнул преданный Петр.

- "Душу свою за Меня положишь? Истинно говорю тебе: не пропоет петух, как отречешься от Меня трижды!"

- Я? - вымолвил с ужасом Петр, - да хотя бы надлежало и умереть с Тобою, не отрекусь от Тебя, Господи!

- Говорю тебе, Петр, что отречешься, - утвердительно сказал Иисус, глядя с любовью на верного ученика, - все вы соблазнитесь о Мне в эту ночь, ибо написано: "Поражу пастыря, и рассеются овцы."

Мы все умолкли, не находя слов в опровержение странных речей Иисуса, тем не менее не верили и не сознавали в себе возможности не только словом, но даже мыслию, в каком бы то случае ни было, изменить Ему. Видя наше искренное беспредельное горе, Христос сказал нам:

- "Да не смущается сердце ваше, в доме Отца Моего обителей много. Я иду приготовить место вам."

Любящий, чистый сердцем Филипп, более всего прочего огорченный сомнением своего возлюбленного Учителя относительно его непоколебимой преданности, сказал Ему:

- "Господи! покажи нам Отца, и довольно для нас."

- "Сколько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? Видевший Меня, видел и Отца; как же ты говоришь: покажи нам Отца?"

Тогда Иисус сообщил нам, что уже наступает час, когда надлежит Ему умереть, и что смертью Он уготовит нам место в Небесном Его Царстве, где нет ни скорби, ни печали, а жизнь бесконечная. Но мы не понимали значения всего того, что Он нам говорит, и сознавали ясно только то, что близок час разлуки, при одной мысли о которой сердца наши разрывались от непосильной печали. Долго еще беседовал с нами Иисус, заповедуя нам в последний раз Свои Божественные законы милосердия, мира, веры и любви, после чего мы все вышли из дома и направились к Елеонской горе в Гефсиманский сад, где так часто, сидя целыми часами у ног Его, мы внимали проникнутым небесною мудростью речам. Он шел посреди нас, окружавших Его, как телохранители, от тайных поисков иудеев. Таким образом мы прошли благополучно по темным улицам Иерусалима и вышли из города через Дамасские ворота, не затворяемые в настоящее время ни днем, ни ночью, вследствие огромного наплыва народа, приходящего со всех концов страны для празднования Пасхи. Перешед Кедрон, мы скоро достигли оливковой рощи Гефсиманского сада, под тенью которой, по преданиям, отдыхал Авраам, и тут Иисус Христос, обращаясь к нам, промолвил тихим голосом, звучавшим непомерною тоской:

- Посидите здесь, пока я помолюсь. Зная, что повсюду ищут Его, и опасаясь внезапного вторжения злоумышленников, восемь из учеников расположились поблизости на страже. Петр, Иаков и я, по повелению Иисуса, последовали за Ним. Ночь была темная, и только бесчисленные звезды, раскинутые по неизмеримому небосклону, сияли неподвижным далеким светом. Не доходя несколько шагов до знакомой нам небольшой скалы, осененной развесистым деревом, Он нам сказал:

- "Душа моя скорбит смертельно; побудьте здесь и бодрствуйте".

Повинуясь Его повелению, мы остались на месте; Он отошел от нас, но сквозь просвет деревьев, несмотря на мрак воцарившейся ночи, мы могли различить Дивное очертание Божественной жертвы, готовящейся неземною молитвой к переходу в Его небесную отчизну. Преклонив колени, Он возложил на холодный камень обессиленные руки, и, казалось, изнемогал под бременем предсмертной мучительной тоски. Бледный луч света, пронизывая темный свод небес, скользил по скорбным чертам Его, освещая благословенную землю, на которую падали Божественные слезы, исторгнутые из глубины сокрушенного сердца последнею кровавою борьбой с непознавшим Его миром! Он ревностно молился, и слова Его в совершенной тишине ночи по временам ясно долетали до нашего слуха:

- "Отче! - говорил Он, - все возможно Тебе! Но если не может чаша сия миновать Меня, да будет воля Твоя!"

Долго ли мы пребывали в созерцании Его предсмертной душевной муки, не знаю, потому что, сами утомленные непосильными волнениями истекшего дня, мы, несмотря на сопротивление одолевающей нас сонливости, заснули и были внезапно пробуждены громким голосом нашего обожаемого Учителя, обратившегося к нам со словами: "Что вы спите? встаньте и молитесь, чтобы не впасть в искушение. Дух бодр, плоть же немощна." Он отошел, но отяжелевшие веки смыкались против воли, и мы уснули вновь. Тогда Иисус вторично разбудил нас говоря:

- "Вы все еще спите? Не могли и один час бодрствовать со Мною?"

Не зная, что отвечать на вполне заслуженный упрек, мы поспешили встать и пошли искать прочих учеников, которых также застали спящими.

- "Встаньте, - сказал им Иисус, - вот приближается предающий Меня!"

В это самое время между деревьями промелькнули огни, и до слуха нашего стал долетать звук приближающихся шагов. Вслед за тем мы увидели большую толпу народа, подвигавшуюся осторожно и как бы крадучись по направлению к нам. За толпой, состоящей из служителей первосвященников и фарисеев, шел отряд вооруженных воинов, и во главе всех я с ужасом узнал Иуду! Ему одному среди окружающих его людей были известны в заросшем саду израильских царей все места, преимущественно посещаемые Иисусом, и потому ему не трудно было достичь своей преступной цели. А между тем, толпа все подвигалась, и длинные полосы света, падающие на дорогу от зажженных светильников, добегали до нас, оставляя мрак за собою, и, пронизывая развесистые деревья, мгновенно озарили яркими огнями последнее убежище на земле Искупителя мира.

Как только Иуда увидел стоящего посреди нас Иисуса, он прямо подошел к Нему и не устрашился запечатлеть на лице своего Божественного Учителя условленный с Его врагами предательский поцелуй! Иисус Христос сказал: "Иуда, целованием ли предаешь Сына Человеческого?" Немедленно воины н служители первосвященников кинулись, чтобы схватить Его, но Петр, Иаков и я стали перед Ним, защищая Его грудью и мечами; тогда Иисус, отстраняя нас, выступил вперед и громко спросил:

- "Кого ищете?"

При виде Его вся толпа отступила назад и пала на землю.

- "Кого ищете?" - повторил Он.

- "Иисуса Назорея, - отвечали некоторые, успевшие уже опомниться от впечатления, произведенного на них появлением Его. - "Это Я" - совершенно спокойно заявил Он.

Несколько человек тут же бросились на Него, но Петр, имея в руках обнаженный меч, ударил первого приблизившегося к Нему и отрубил ему ухо.

- "Вложи меч твой в ножны, - сказал ему Иисус, - неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?"

В эту минуту все обступили Его и, связав Ему руки, с криками радостного торжества увели Его с собою. Сознавая свое бессилие перед возбужденной злобою толпой, мы оставили Его и разбежались в разные стороны.

Страшный рассказ Иоанна, дорогой отец, хотя и вызвал слезы на глазах его слушателей, тем не менее никто из нас не может себе представить, чтобы, отдавая Себя добровольно в руки врагов, Иисус Христос, от одного взгляда Которого отступают целые толпы народа, мог бы Сам подвергнуться какой-либо опасности! Не на наших ли глазах Он на каждом шагу проявлял безграничную силу Своего могущества? Не могли же быть чудотворные Его деяния, "как уже теперь начинают многие утверждать," пустым обманом чувств, производимым на людей высшими научными исследованиями сокрытых сил природы? Что касается меня, я не поддаюсь сомнению и спокойно ожидаю разрешения непостижимого вопроса. Тайны, окружающие жизнь величайшего из Пророков, неисповедимы, и потому я возлагаю все свои надежды на слова, Им Самим сказанные одному из учеников:

- "Что Я делаю, ты не знаешь, а уразумеешь после."

Не будучи в силах оставаться в неведении насчет дальнейшей судьбы Иисуса, Иоанн стороной следовал за Ним и видел Его шедшим среди ликующего народа, не внимая грубым насмешкам издевающейся над Его бессилием ослепленной толпы. У Дамасских ворот римская стража, удивленная неурочным сборищем, остановила их, чтобы узнать причину необыкновенного явления.

- Мы ведем мятежника, выдающего себя за Мессию и Царя, захваченного нами в Гефсиманском саду, где Он с Своими сообщниками вел переговоры о свержении правления кесаря и присвоении Себе иудейского престола, - заявил начальнику стражи Елий, один из старших священников.

- Да здравствует кесарь! - закричали в один голос римские солдаты.

- У нас нет царя, кроме кесаря, - вторил им презренный иудейский народ.

- Ведите Его к Пилату, - потребовала стража.

- Нет, сначала к Анне! - неистово кричала толпа; и с оглушительными возгласами торжествующей злобы низких победителей Его привели в дом Анны, пользующего в народе неоспоримым громадным влиянием.

Когда хитрый старик увидел стоящего на крыльце связанного Иисуса, крик неподдельной радости вырвался из груди его; но невозмутимое величие Пророка сразу остановило порыв преступного восторга, и, не получив от Него ответа на предложенные им дерзкие вопросы, он приказал отвести Его к Каиафе. И Его повели с теми же неумолкаемыми победными восклицаниями, раздающимися по темным улицам Иерусалима, освещенными теперь сотнями огней светильников, как зловещих предвозвестников совершающегося беззакония. Иоанн все шел следом за Ним, пока один из стражников, узнав в нем ученика Пророка, чуть не схватил его, но, к счастью, ему удалось бежать и временно скрыться от своих озлобленных соотечественников, не щадящих в настоящее время никого из последователей Иисуса.

Но увы! дорогой отец, к душевному прискорбию всех верующих в Него надо сознаться, что с того часа, как вместо того, чтобы оправдать собой надежды Израиля, уповающего на Него как на обетованного Мессию, Он без сопротивления сдался нечестным завоевателям престола Давида, многие из его бывших последователей, увлекшихся Его чудотворною деятельностью, впали в сомнение и видимо начинают уклоняться от признания в Нем Христа! И тем не менее, не взирая ни на что, я сегодня, как и вчера, надеюсь и верю в истину Его учения и непреложность Его могущества. Я видела Его воскрешающим Лазаря и убеждена в том, что Тот, Кто может словом Своим возвратить жизнь умершему, может спасти и Себя, если того захочет; и только тогда бы могла пошатнуться моя непоколебимая вера в Его божественные свойства, если бы я собственными глазами увидела Его мертвым! Тогда погибнут одновременно с Ним лучшие верования моего разочарованного сердца и радужные надежды уповающего на Него Израиля.

Адина

ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ


ВОЗНЕСЕНИЕ ГОСПОДНЕ

Вознесся Христос - и не напрасно
светились горы и леса,
и лик Его сиял прекрасно,
и разверзались небеса.
Вознесся Бог, - и вознесеньем
Он людям ясно показал,
чтоб для обретения спасенья
их дух на небо воспарял.
Туда, где наш Отец Небесный
средь сонмов ангелов живет,
куда, с любовью бесконечной,
Он нас, как чад Своих, зовет,

Р.И.

НАДЕНЬ ТРОИЦЫ

На Троицы день есть обычай прекрасный -
с цветами во храм приходить,
как много в нем силы и нежной и
властной застывшее сердце смягчить.
Весеннее утро: и блеск и прохлада,
и песни веселые птиц;
Вся в зелени церковь; все в блеске
наряда и радостью веет от лиц.
И молятся люди молитвой прилежной
Творцу неземной красоты;
и веют в руках у них свежестью
нежной и льют ароматы цветы.
И с их ароматом к небесному своду
несутся молитвы сердец;
и верится сладко: здесь внемлет
народу, как детям любимым, Отец!
Прекрасный обычай! Как чудно сближенье
весны и молитвы святой!
и радует душу и будит моленье
природа своей красотой!
Но время проходит, весна улетает,
и годы тускнеют в тиши;
одна лишь краса неизменно сияет -
краса непорочной души.
Мой Бог и Спаситель! Твой храм
вожделенный
в душе непорочной, в любви: о,
даруй мне, Господи, дух умиленный и чистое сердце яви!
И пусть мои чувства и вздохи,
и слезы взойдут из души глубины,
как яркая зелень, как нежные розы,
красой благодатной полны.
И пусть они с чистой любовью сольются,
как цвет с ароматом своим;
тогда они к небу легко вознесутся
и Сам Ты приблизишься к ним.
ВОСКРЕСНЫЕ ШКОЛЫ

БИБЛЕЙСКИЕ УРОКИ ДЛЯ ВОСКРЕСНЫХ ШКОЛ

(Продолжение)

УРОКИ 1(51) -4(54)
УРОК 1(51)
ЦЕРКОВЬ ВОСКРЕСШЕГО ХРИСТА

Основной стих: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом! - 1 Кор. 15, 57.

Воскресение Иисуса Христа является точным исполнением пророчеств, учение о воскресении - сердце Евангелия. Назначение церкви - явить миру живого Христа.

В пятнадцатой главе Первого Послания к Коринфянам одной из величественных глав Священного Писания - апостол Павел отвечает на вопрос: воскреснут ли мертвые, потому что среди верующих в Коринфе были такие, которые говорили, что "нет воскресения мертвых" - ст. 12.

"Ибо я первоначально преподал вам, что и сам принял, то есть, что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был и воскрес в третий день, по Писанию" - 15, 3-4.

В самом начале этой главы апостол Павел напоминает Евангелие - благую весть для спасения грешников. Эта весть является спасительной для тех, которые принимают ее и пребывают в ней. В этой спасительной вести для грешников первостепенное значение имеют смерть, погребение и воскресение Иисуса Христа.

Без воскресения Христа все остальные дела Его теряют свое значение.

Приводимые апостолом Павлом доказательства направлены прежде всего, против тех лжеучений, которые в то время были распространены даже в церкви.

Мы знаем, что саддукеи, еврейские религиозные руководители, не верили в воскресение мертвых. Греческие философы, перед которыми выступал апостол Павел в Афинах тоже не верили в воскресение мертвых, поэтому сказано, что "услышавши о воскресении мертвых, одни насмехались, а другие говорили об этом послушаем тебя в другое время" - Деян. 17, 31-32.

В то время имели широкое влияние три философских течения (школы): эпикурейцы, стоики и последователи Платона. Рассмотрим кратко некоторые сведения об их учении

Стоики утверждали, что после смерти личность подвергается уничтожению. Такое учение исключает воскресение.

Эпикурейцы также считали, что со смертью все кончается. Поэтому не может быть и речи о воскресении.

Последователи Платона, ученика Сократа, учили о бессмертии души. Эти философы верили в процесс переселения души. В Индии и в Африке и сейчас существуют религии, которые основаны на этой философии.

Необходимо было уберечь церковь в Коринфе от этих лжеучений. Апостол Павел со всей присущей ему смелостью под вдохновением Духа Святого приводит три неопровержимых доказательства воскресения Иисуса Христа а именно: смерть и погребение, многочисленные явления Воскресшего и обновленная жизнь Савла (Павла) благодаря встрече с Воскресшим.

Христос умер, был погребен и воскрес в третий день по Писанию. Согласно ветхозаветным пророчествам, Христос должен был умереть за грехи всех людей и воскреснуть для оправдания их. Исторический факт Его смерти и погребения записан во всех четырех Евангелиях.

Явление воскресшего Христа. Мы читаем: "Явился Кифе, потом двенадцати; потом явился более нежели пятистам братии в одно время, из которых большая часть доныне в живых, а некоторые и почили; потом явился Иакову, также всем Апостолам; а после всех явился и мне, как (некоему) извергу" Деян. - 15. 5-8.

Все упомянутые апостолом Павлом братья, включая и его самого, впоследствии стали бесстрашными свидетелями Иисуса Христа.

Среди упомянутых лиц, которым явился Христос, особый интерес вызывают два - Петр и Иаков.

В утро воскресения Господа нашего Иисуса Христа небесный вестник провозгласил женам - мироносицам: "Он воскрес, Его нет здесь. Вот место, где Он был положен. Но идите, скажите ученикам Его и Петру" - Мр. 16, 6-7. Также и одиннадцать учеников говорили, что Господь истинно воскрес и явился Симону" - Лк. 24, 34.

Иаков, упоминаемый апостолом Павлом в числе тех, кому явился Воскресший, был братом Господним по плоти. В Ин.7,5 сказано: "Братья Его не верили в Него". Следует отметить, что и в данном случае действовала любовь Христа, которая ищет "пользы другого". Своим явлением Иакову Господь обновил его силой Своего воскресения - см. 1 Пет. 1, 3 и 3, 216. Иаков, будучи в родстве со Христом, называет себя рабом Бога и Господа Иисуса Христа - Иак. 1, 1. Называя себя рабом, он отлично понимал, что был рабом греха, а стал рабом праведности. Это произошло через искупление Кровию Христа -1 Пет. 1: 18-19 - и явление Спасителя ему лично.

Сила воскресения проявилась в жизни апостола Павла. Он свидетельствовал о себе говоря: "Ибо я наименьший из а пост лов, и недостоин называться апостолом, потому что гнал церковь Божию. Но благодатию Божиею есмь то, что семь; и благодать Его во мне не была тщетна, но я более всех их потрудился; не я впрочем, а благодать Божия, которая со мною. Итак я ли, они ли, мы так проповедуем, и вы так уверовали" - 1 Кор. 15, 9-11.

Встреча с Воскресшим Господом навсегда запечатлилась в сознании как у Петра и Иакова, так и у апостола Павла. Она произвела поразительную перемену в Савле: из гонителя он стал гонимым, из врага превратился в преданного апостола Иисуса Христа, из самоуверенного - в смиренного раба Господнего.

Апостол Павел считал себя наименьшим из апостолов и недостойным этого звания, но благодать сделала его таким служителем, который потрудился больше, чем все другие апостолы.

Сила воскресения Христа действует и в наши дни. Каждый возрожденный к новой жизни человек является теперь свидетелем живого Христа. И мы вместе с апостолом Петром можем сказать: "Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, по великой Своей милости возродивший нас воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому" - 1 Пет. 1, 3.

Это и есть истинное Евангелие, которое проповедовал апостол Павел. И все уверовавшие в это Евангелие составляют Церковь Воскресшего Господа Иисуса Христа.

Вопросы для повторения

1. Чем являются смерть, погребение и воскресение Иисуса Христа?

2. Какими доказательствами воскресения Христа располагали ученики?

3. Чем объяснить особое явление Иисуса Христа Петру? 4. Каким стал Иаков после встречи с Воскресшим Христом? 5. Какой силой был обновлен Савл-гонитель? 6. Какая сила дала нам живое упование?

Урок 2(52)

Церковь и поклонение Богу

Основной стих: "Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" - Ин. 4, 24.

Поклонение Богу является основой церковной жизни. Где совершается поклонение Богу в духе и истине, там непременно присутствует Сам Христос. Через такое поклонение церковь духовно растет и крепнет.

На основании текстов из Писания мы рассмотрим поклонение Богу: в согласии; в духе и истине.

Поклонение в согласии. "Истинно также говорю вам, что если двое из вас согласятся на земле просить о всяком деле то, чего бы ни попросили, будет им от Отца Моего Небесного. Ибо, где двое или твое собраны во имя Мое, там Я посреди них" - Мф. 18, 19-20.

В данном случае согласие - это совпадение желаний, общность интересов. И чего бы ни попросили верующие люди, у которых есть одни устремления и общие желания - Бог услышит их просьбу.

Просить во имя Христа - значит просить согласно Его воли. Такая молитва исходит от тех, которые собраны во имя Его. Там, где двое или трое собраны во имя Его, присутствует Он Сам.

Истинное поклонение Богу означает полное послушание Ему. Иисус Христос был послушным Отцу Небесному во всем. Когда сатана, искушая Его, предложил Ему Дать весь мир, если падши поклонится ему, Он ответил: "Написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи" - Мф. 4: 9-10."Да будет воля Твоя!" - в этом должно выражаться наше истинное поклонение Господу.

Поклонение Богу в духе и истине. "Женщина говорит Ему: Господи! вижу, что Ты пророк; отцы наши поклонялись на этой горе; а вы говорите, что место, где должно поклоняться, находится в Иерусалиме. Иисус говорит ей: поверь Мне, что наступает время, когда и не на горе сей, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу; вы не знаете, чему кланяетесь, а мы знаем, чему кланяемся, ибо спасение от иудеев; но настанет время, и настало уже, когда истинные поклонники будет поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" - Ин. 4: 19-24.

Женщина была в недоумении: где поклоняться Богу - в Иерусалиме или "на горе сей?" Ответ Христа очень ясный. "Бог есть дух". Он вездесущий, и на любом месте можно поклониться Ему "в духе и истине".

В свете всего учения Иисуса Христа мы можем заключить, что истинными поклонниками являются те, которые приходят к Богу через Иисуса Христа, потому что Он есть истина и единственный путь к Богу - Ин. 3, 21; 14, 26; Деян. 4, 12.

"Итак охотно принявшие слово его крестились, и присоединилось в тот день душ около трех тысяч; и они постоянно пребывали в учении апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах. Был же страх на всякой душе, и много чудес и знамений совершилось чрез Апостолов в Иерусалиме. Все же верующие были вместе и имели все общее: и продавали имение и всякую собственность, и разделяли всем, смотря по нужде каждого; и каждый день единодушно пребывали в храме и, преломлении по домам хлеб, принимали пищу в веселии и простоте сердца, хваля Бога и находясь в любви у всего народа. Господь же ежедневно прилагал спасаемых к Церкви" - Деян. 2, 41-47.

В этих стихах описана жизнь первой церкви в Иерусалиме, в которой осуществлялась молитва и поклонение Богу в духе и истине.

Из людей, соблюдавших традиции и всевозможные внешние обряды без участия сердца, жители Иерусалима превратились в поклонников Богу в духе и истине. И таких поклонников Господь нашел в день Пятидесятницы. Все они были единодушными в поклонении Богу.

Первая церковь в Иерусалиме, состоящая из возрожденных верующих, руководствовалась четырьмя незыблемыми принципами.

Во-первых: "Они постоянно пребывали в учении Апостолов". Здравое учение создает и здоровую духовную жизнь. Таким учением надо пользоваться постоянно. Как тело постоянно нуждается в пище, так " наш дух постоянно нуждается в учении Иисуса Христа, которое является пищей для него - Рим. 16, 17; Кор. 1, 10.

Во-вторых: они "постоянно пребывали... в общении". Они делились между собой тем откровением, которое дал им Господь. Общение соединяет сердца и укрепляет веру.

В-третьих, они "... постоянно пребывали в ... преломлении хлеба". Преломление хлеба означает тесное общение членов церкви между собой и со Христом.

В четвертых, они "... постоянно пребывали ... в молитвах". Все эти принципы были основаны на учении Господа нашего

,, Иисуса Христа. Самым замечательным в жизни Иерусалимской церкви было единодушие. В результате этого единодушия "много чудес и знамений совершалось через Апостолов". "Господь ежедневно прилагал спасаемых к Церкви".

Это - образец истинной церкви.

Вопросы для повторения

1. Что значит просить во имя Христа? 2. В каком собрании присутствует Христос ? 3. Какое поклонение Богу является поклонением в духе и истине? 4. Кого можно назвать истинным поклонником Богу? 5. Какова основная характеристика первой церкви в Иерусалиме?

Урок 3(53)

Церковь и служение

Основной стих: "И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения, для созидания тела Христова" - Еф. 4: 11-12.

Изучая жизнь верующих первой церкви в Иерусалиме, мы не видим ни одного темного облака на горизонте в их взаимоотношениях. Они жили жизнью прославления Бога и находились "в любви у всего народа" - Деян. 2, 47. Позже все же появилась небольшая, но опасная туча - ропот.

"В эти дни, когда умножились ученики, произошел у Еллинистов ропот на Евреев за то, что вдовицы их пренебрегаемы были в ежедневном раздаянии потребностей. Тогда двенадцать Апостолов, созвавши множество учеников, сказали: не хорошо нам, оставивши слово Божие, пещись о столах?" - Деян. 6, 1-2.

Уже в предыдущей главе Деяний Апостолов встречаемся мы с первым нарушением единодушия - духовности церкви - через неблаговидный поступок Анании и Сапфиры. Они солгали Духу Святому, за что были наказаны смертью.

Но теперь дело обстояло сложнее, так как между двумя группами верующих возникли разногласия. О причине возникшего ропота и недовольства сказано просто, и ясно, а именно: еллинисты выразили свою обиду на евреев "за то, что вдовицы их пренебрегаемы были в ежедневном раздаянии потребностей".

Число верующих росло, а вместе с тем духовное воспитание ослабевало, так как апостолы много времени уделяли нуждам огромного числа верующих. "Не хорошо нам, оставивши слово Божие, пещись о столах", - сказали апостолы.

"Итак, братия, выберите из среды себя семь человек изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости: их поставим на эту службу; а мы постоянно пребудем в молитве и служении слова. И угодно было это предложение всему собранию; и избрали Стефана, мужа исполненного веры и Духа Святого, и Филиппа, и Прохора и Никанора, и Тимона и Пармена, и Николая Антиохийца, обращенного из язычников; их поставили пред Апостолами, и сии помолившись возложили на них руки. И слово Божие росло, и число учеников весьма умножалось в Иерусалиме; и из священников очень многие покорились вере" - Деян. 5, 3-7.

Это предложение было от Духа Святого, поэтому и было "угодно всему собранию".

Избранные служители были изведанные, т.е. были известны своей честностью и нелицеприятностью.

Они были исполнены Духом Святым - Еф. 5, 18. Были мудрыми, т.е. умели правильно пользоваться разумом. За правильным разрешением церковных вопросов последовали благословения Божий. "И Он поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями..." - Еф. 4, 11-16.

В число апостолов входят двенадцать, которые с самого начала служения были с Иисусом Христом - Деян. 1: 21-22. В их число входил и апостол Павел - 1 Кор. 15:8-9; Гал. 1: 1; 2:6-9.

Апостолами были те, которые возвещали Евангелие с авторитетом. "Апостол" означает посланный с поручением, Новозаветные пророки имели дары для назидания, увещания и утешения - 1 Кор. 14:5.

Служение апостолов и пророков завершилось еще в первом столетии.

Всех служителей Господь поставил с целью практического созидания тела Христова, для взаимного возрастания в вере Еф. 1: 3-14, 15-23; 2: 1-7; 3: 1-13; 4: 1-7; 6: 14-20.

Дары же были даны верующим для возрастания в вере и достижения совершенства, чтобы устоять при любых испытаниях.

Взаимная христианская любовь - наилучшее условие для созидания всей Церкви и ее приготовления к встрече с Господом.

Вопросы для повторения

1. Чем был вызван ропот в Иерусалимской церкви?

2. Как апостолы отнеслись к возникшей проблеме?

3. Какими качествами должны были обладать служители (диаконы)?

4. Каких служителей Господь поставил в церкви?

5. Для какой цели даны дары?

6. Какое место занимает взаимная любовь в церкви?

Урок 4(54)

Свидетельство о Христе - наш долг

Основной стих: "Но Иисус ... сказал: иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя" - Мр. 5, 19.

Свидетелем может быть тот, кто видел что-то собственными глазами и пережил в своей жизни . Помните, что все спасенные имеют, что рассказать окружающим людям. Они могут поделиться тем, что сотворил с ними Господь.

Многие верующие не свидетельствуют о Христе, оправдываясь тем, что они не достает нужных слов для того, чтобы убедительно говорить.

Рассмотрим некоторые евангельские примеры свидетельства об Иисусе Христе.

"И когда Он вошел в лодку, бесновавшийся просил Его, чтоб быть с Ним. Но Иисус не позволил ему, а сказал: иди домой к своим и расскажи им, что сотворил с тобою Господь и как помиловал тебя. И пошел и начал проповедовать в Десятиградии, что сотворил с ним Иисус. И все дивились " - Мр. 5, 18-20.

Кто же удивлял всех своим свидетельством? Где этот человек учился красноречию? Дело в том, что исцеленнцй имел такое переживание в своей жизни, которое нельзя сравнить ни с чем на земле. Он был бесноватым, одержимым злыми духами; он не владел собой. Он был несчастнейшим человеком под властью темных сил.Но Господь освободил его от уз лукавого.

Увидев бесноватого в здравом уме, люди устрашились. Сказано, что они "начали просить Его (Иисуса), чтобы отошел от пределов их" - ст. 17.

Исцеленный же и поступил так, как повелел ему Господь."И пошел и начал проповедовать в Десятиградии, что сотворил с ним Иисус". О результатах его свидетельства говорится очень мало - всего два слова: "...все дивились", но в этих словах заключается потрясающая сила благодати Божией.

Народ дивился, видя пред собой дивную милость Божию. Исцеленный бесноватый, стоящий перед ними, был наглядным примером действия Божией благодати.

Каждый верующий призван быть Божий свидетелем в этом мире. Поэтому да не умолкнут наши уста возвещать о том, что сотворил с нами Господь!

Далее, "между тем рассеявшиеся ходили и благовествовали слово. Так Филипп пришел в город Самарийский и проповедовал им Христа; народ единодушно внимал тому, что говорил Филипп, слыша и видя, какие он творил чудеса; ибо нечистые духи из многих, одержимых ими, выходили с великим воплем, а многие расслабленные и хромые исцелялись; и были радость великая в том городе" - Деян. 8, 4-в!

Вспыхнувшее в то время сильное гонение на верующих в Иещсалиме только усилило огонь благовестил, а не погасило его. Гонение способствовало большему распространению проповеди Евангелия - Деян. 1, 8. Евангелие до этого было проповедано в Иерусалиме и во всей Иудее, а теперь - в "Самарии и даже до края земли" - Деян. 1, 8.

Один из почтенных проповедников выразил убеждение, в том, что церкви невозможно повредить извне, но только изнутри. Изучая Деяния Апостолов и историю церкви, легко в этом убедиться.

Итак, преследование христиан способствовало успеху благовестия. Позже апостол Павел, находясь в Риме, свидетельствовал: "Желаю, братия, чтобы вы знали, что обстоятельства мои послужили к большему успеху благовестия, так что узы мои о Христе сделались известными всей претории и всем прочим, и большая часть из братьев в Господе, ободрившись узами моими, начали с большею смелостью, безбоязненно проповедовать слово Божие" - Флп. 1: 12-14.

Смерть первомученика Стефана и гонение церкви (8:1-3) как раз совершили то дело, о котором апостол Павел писал из уз. Одним из тех, кто с большой смелостью проповедовал Слово Божие, был Флипп. И это было в то время, когда сам Савл возглавлял гонителей христиан. Из уст бесстрашного Стефана он слышал живое свидетельство о Христе - Деян. 7, 58; 8: 1-3. Это свидетельство Стефана и встреча с Господом по пути в Дамаск изменили его жизнь. Он стал пламенным проповедником Христа. Три раза в Деяниях Апостолов и в многогранных посланиях он подчеркивал, что сотворил Господь с ним, и как Он его помиловал.

Дух Святой наделил Филиппа даром свидетельства. "Народ единодушно внимал тому, что говорил Филипп". Евангельское свидетельство - это свидетельство, несущее радость. Ведь само слово Евангелие означает благую, радостную весть!

"И была радость великая в том городе". Эта радость была у тех, которые единодушно внимали тому, что говорил Филипп.

Вспомните, как Господь через Слово Свое проник в ваше сердце и помиловал вас! Не уставайте рассказывать об этом людям. Помогайте неутвержденным в вере.

"Некто иудей, именем Аполлос, родом из Александрии, муж красноречивый и сведущий в Писаниях, пришел в Ефес; он был наставлен в начатках пути Господня и, горя духом, говорил и учил о Господе правильно, зная только крещение Иоан-ново. Он начал смело говорит в синагоге. Услышавши его, Акила и Прискилла приняли его и точнее объяснили ему путь Господень. И когда он вознамерился идти в Ахаию, то братия послали к тамошним ученикам, располагая их принять его; и он, прибыв туда, много содействовал уверовавшим благодатию: ибо он сильно опровергал Иудеев всенародно, доказывая Писаниями, что Иисус есть Христос" - Деян. 18, 2 4-28.

Аполлос был еллинистом из Александрии. Город Александрия, построенный Александром Великим, был греческим культурным центром, славился своим университетом и библиотекой. Здесь процветали различные философские школы того времени, а также школы красноречия. Как в этом тексте, так и в других текстах отмечается красноречие Аполло-са. Он также хорошо знал Ветхий Завет и был знаком с проповедью Иоанна Крестителя о Христе.

Из тех данных, которые мы имеем в приведенном тексте, мы можем заключить, что он не знал Иисуса Христа как личного Спасителя и не был крещен Духом Святым, поэтому его слушатели, о которых мы читаем в следующей главе, даже не слышали о Духе Святом - 19: 1-2.

Акила и Прискилла заметили этого красноречивого и смелого проповедника, пригласили его к себе домой и с любовью наставляли его, то есть "точнее объяснили ему путь Господень".

О том, что он со смирением принял наставление Акилы и Прискиллы, мы видим из дальнейшего повествования. Он всенародно доказывал, "что Иисус есть Христос" - ст.28.

Здесь была заслуга малозаметных, но вполне преданных Господу свидетелей Акилы и Прискиллы.

Вопросы для повторения

1. Что Христос повелел исцеленному?

2. Почему люди дивились его свидетельству?

3. Каким свидетелем был Филипп?

4. Что способствовало успеху его свидетельства?

5. Какую роль сыграли Акила и Прискилла в служении красноречивого Аполлоса?

6. Являемся ли мы все свидетелями Иисуса Христа? Есть ли у нас, о чем рассказать другим?

(Продолжение следует)

П.С. Харчлаа


СООБЩЕНИЯ

БИБЛИЯ О ЛЖЕУЧЕНИЯХ

"Злые же люди и обманщики будут преуспевать во зле, вводя в заблуждение и заблуждаясь. А ты пребывай в том, чему научен, и что тебе вверено, зная, кем ты научен; притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса. Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности" - 2 Тим. 3, 13-16.

Каждый человек, живущий на земле, нуждается в Боге, потому что он - Его творение. В настоящее время в мире существуют тысячи культов, претендующих на познание Бога. И принимая во внимание, что истина только одна, нас поражает количество лжеучений и их последователей, которые заблуждаются, не имея спасения.

На земле насчитывается свыше семисот миллионов последователей ислама, более пятисот миллионов приверженцев индуизма, буддизма, конфуцианства и других восточных культов. Много людей обмануто оккультизмом и различными суевериями. Но для христианских церквей еще большую опасность представляют собой различные псевдохристианские культы и христианские деноминации, учения которых не соответствуют Священному Писанию. Нет ни одной истины в Библии, которая бы через лжеучения не подверглась бы изменению и извращению.

В последнее время в страны бывшего Советского Союза помимо истинно христианских миссий нахлынули и те, которые приносят заблуждения и ереси. Верующие, а то и служители наших церквей, не имея определенного познания и духовного опыта, теряют бдительность и не всегда могут противостать этим лжеучениям.

"Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху; и от истины отвратят слух и обратятся к басням. Но ты будь бдителен во всем, переноси скорби, совершай дело благовестника, исполняй служение твое" - 2 Тим. 4: 3-5.

Но если мы будем хорошо знать Священное Писание, то нам будут известны методы врага душ человеческих вводить в заблуждение и божественные принципы сохранения верности Господу. Мы не в состоянии изучить все тонкости дьявольского искусства обольщения через многоликие лжеучения, но, зная Священное Писание, нам легко будет отличить истину от ереси. Блаженный Августин писал: "От незнания Священного Писания происходят тысячи зол. Многие зловредные ереси, растление нравов и бесполезные уклонения суть следствие неведения. Ибо, как естественно сбиваются с пути слепые, так неминуемо заблуждаются те, которые не хотят видеть яснейшего света Священного Писания; и тьма, в которой они блуждают, несравненно гибельнее мрака, в котором ходят слепые".

"Я - свет миру; кто последует за Мною, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни" - Ин. 8, 12 - говорит Господь.

Банковских служащих во многих странах обучают отличать настоящие деньги от фальшивых. И во время обучения их просят запоминать все особенности настоящих денег, фальшивых же им даже не показывают. Если служащий хорошо запомнит настоящие банкноты, тогда он легко обнаружит в жизни подделку. Точно так же решается вопрос различения подделок под истину. Хорошее знание лжеучений, особенностей их доктрин, историй возникновения не защитят нас от обольщений, если мы не будем хорошо знать Священное Писание. Библия -это единственный авторитет и критерий оценки истинности служения и поклонения Богу.

В последней главе последней книги Библии - Откровения даны четкие предупреждения человеку не прилагать и не отнимать никаких слов от этой Книги, оставленной людям Самим Богом. И я также свидетельствую всякому слышащему слова пророчества книги сей - пишет Иоанн-богослов, - если кто приложит что к ним, на того наложит Бог язвы, о которых написано в книге сей: и если кто отнимет что от слов книги пророчества сего, у того отнимет Бог участие в книге жизни и в святом граде и в том, что написано в книге сей" - Откр. 22; 18,19. Но люди в удивительной слепоте не замечают дополнений к Слову Божьему учениями отцов, преданиями лжеучителей, различными откровениями и не распознают лжеучений, о которых предупреждает Библия. "Иисус сказал: заблуждаетесь, не зная Писаний, ни силы Божией" - Мф. 22, 29.

А ведь Бог открывается человеку в единственных, неизменяемых понятиях через Свое Божественное Слово -Библию. В самых первых стихах первой книги Библии - Бытие Бог открывает Себя людям тем, что Он говорит: "И сказал Бог: да будет свет. И стал свет". Он знает все о Своем творении, но человек может знать о Боге только то, что Бог открывает ему. Основанием откровений и является Библия. "Я Господь, и нет иного; нет Бога кроме Меня" - Ис. 45, 5. Так мы обретаем знания о Нем и постигаем единственно правильный путь поклонения Богу и спасения грешного человека через Иисуса Христа.

И сегодня, когда каждое религиозное течение претендует на обладание истиной, самое правильное и необходимое, что нужно сделать - это сохранить верность Евангелию и всей Библии. В Деяниях Апостолов 17, 11-12 мы читаем, что жители Верии "были благомысленнее Фессалоникских: они приняли слово со всем усердием, ежедневно разбирая Писания, точно ли это так; и многие из них уверовали".

Нам надо держаться этого прекрасного правила сохранения себя в истине. Вот почему апостол Павел с любовью и настойчивостью говорит своему младшему брату во Христе и ученику Тимофею: "А ты пребывай в том, чему научен, и что тебе вверено, зная, кем ты научен; притом же ты из детства знаешь священные писания, которые могут умудрить тебя во спасение верою во Христа Иисуса". И сегодня хочется крикнуть всем христианам: "Держитесь Священного Писания, ибо это самое важное для жизни Церкви. Помните, что богодухновенность Книги книг - Библии ставит ее на недосягаемый пьедестал для всех других книг, откровений и пророчеств".

Библия - это Слово Божие, и ее значение усиливается многократно тем, что Сам Сын Божий Иисус Христос назван Словом. "И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца" - Ин. 1, 14. И через это Слово Бог открылся во всей полноте Своей милости и любви к человеку. И Сам Господь позаботился о Библии, чтобы она сохранилась через все века, открывая волю Его всем живущим на земле.

Будем помнить, что быть евангельской Церковью - это не просто придерживаться Евангелия, но видеть в Евангелии всю полноту свидетельства о Христе. "Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне" - Ин. 5, 39. Священные Писания содержат все, что необходимо звать о спасении через Иисуса Христа, и только Слово Божие может сохранить нас от лжепророков, новых учителей, новых названий, которые хотят показать нам "лучший" путь, но не основанный на Библии.

Изучая Библию, надо постоянно помнить о цели появления ее на земле. А этой целью является свидетельство Отца Небесного о Своем Сыне, благодаря Которому мы находим путь к спасению и жизни вечной. В свое время Лютер назвал книги Священного Писания пеленами, в которых находится Младенец Христос. Смотря на эти пелезны, то есть изучая Слово Божие, мы, подобно вифлеемским пастухам, должны увидеть в них Христа. Библия - это звезда, приводящая мудрецов к Иисусу, но поклонение и дары надо приносить не звезде, но Спасителю

Не Библия дает нам жизнь вечную, а вера в Иисуса Христа, Сына Божьего, о Котором она свидетельствует. Когда мы получаем рецепт от врача, исцеление мы 4 ожидаем не от рецепта, а от лекарства, принимаемого, согласно рецепту.

Много людей заблуждается в мудрствованиях о прочитанном в Библии, потеряв из вида Иисуса Христа как личного Спасителя и единственного посредника между Богом и человеком. К ним-то и направлены слова Спасителя: "И не имеете слова Его, пребывающего в вас, потому что вы не веруете Тому, Которого Он послал" - Ин. 5, 38. Недостаточно просто изучать и знать Библию, - главное нужно исследовать ее и познать чрез нее Иисуса Христа.

Мы должны непрестанно благодарить Господа за то, что церкви евангельских христиан-баптистов являются самыми христоцентричными в своем вероучении, потому что для них Библия - это единственный непогрешимый авторитет в вере и практической жизни. Священное Писание не нуждается в приспосабливании к сегодняшнему дню. Евангелие во все времена одинаково живо и действенно, чтобы изменять людей и преображать мир, дарить человеку веру, надежду, любовь, делая его счастливыми. Нам не надо стыдиться своей веры и своего названия, всегда памятуя, что за них умирали тысячи наших дедушек и бабушек, отцов и матерей, а благодарить Бога за дар спасения, получаемый в церквах нашего братства.

И сегодня название "евангельские христиане-баптисты" свидетельствует окружающим, что это - люди безупречные и честные, с высокой нравственностью, отвергающие пьянство, курение, измену, хранящие счастье семейных очагов, добросовестные труженики.

Уж если и стыдиться нам, то не своего названия, а того, что мы еще не всегда являемся истинным письмом Христовым. Правда, у нас при этом имеются житейские трудности, встречаются нападки со стороны наших недоброжелателей, но нам не надо бояться трудностей, противодействия со стороны других религиозных течений и наплыва лжеучений.

В истории Церкви были периоды, когда, - казалось, трудности и противники веры превозмогут ее, однако Церковь всегда находила силы у Господа, чтобы одержать достойную победу и над еретическим арианством и языческим нашествием варваров в 375-500 годах, над исламом в УП-УШ веках и инквизицией XV-XVI веков. Наши церкви также вышли победителями в период ужасных преследований идеологами атеизма. И эта победа не случайна: Сам Христос создал Церковь Свою, и врата ада не одолеют ее - Мф. 16, 18.

Распадаться могут только отдельные общины от внутренних противоречий или принятия еретических путей. История знает, например, что в Китае около 800 года во многих крупных городах были христианские общины, что на Ближнем Востоке перед появлением Магомета в VII веке были также сотни христианских церквей. Но что произошло с ними? Они прекратили свое существование по причине духовной слабости христиан, погрязших в идолопоклонстве и отступничестве от Евангелия. То же стало и с многочисленными общинами Северной Африки, Армении, Грузии, Галлии. Схема прекращения существования всегда одна: вначале отступление, а затем и исчезновение.

Жизнь и рост христианства - это прежде всего сохранение церквей в чистоте евангельского учения. Вот почему с первых дней возникновения церквей сатана всячески старался столкнуть христиан с позиций истинного поклонения Богу. Деяния Святых Апостолов и их послания открывают перед нашим взором удивительную панораму действий Духа Святого и противодействие Церкви Христа язычеству, иудейству, и различным ересям.

В книге Деяний 11,1-2; 15,5 мы узнаем о фарисейской ереси. Первое и второе послания к Коринфянам и послание к Галатам убеждают нас, что наши нынешние проблемы в противостоянии лжеучениям совсем не новы. Совершенно актуально и предупреждение апостола Петра: "И у вас будут лжеучители, которые введут пагубные ереси и, отвергаясь искупившего их Господа, навлекут сами на себя скорую погибель" - 2 Петр. 2, 1-3. Любимый ученик Иисуса Христа Иоанн с болью пишет: "Дети! последнее время. И как вы слышали, что придет антихрист, и теперь появилось много антихристов, то мы и познаем из того, что последнее время. Они вышли от нас, но не были наши; ибо, если бы они были наши, то остались бы с нами..." - 1 Ин. 2, 18-23.

Все это - призыв к бодрствованию, к противостоянию всем лжеучениям через сохранение драгоценной веры в Иисуса Христа.

Повторяем, что главный принцип борьбы с лжеучениями и ересями - это не полемика и не изучение ложных доктрин, а правильное хождение перед Богом, подобно первым христианам, которые "постоянно пребывали в учении апостолов, в общении, и преломлении хлеба и в молитвах" - Деян. 2, 42.

Библия говорит.что для того, чтобы отразить искушение врага душ человеческих, надо пребывать в Слове Божием и пользоваться тем же методом, каким . пользовался наш Господь Иисус Христос, сказавши диаволу: "Написано: "не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" - Мф. 4,4. Христос трижды повторил в ответ на искушение диавола слово "написано".

Важно также постоянно находиться в общении друг с другом, которое прекращается при нарушении единства народа Божьего.

Благодарение Господу, что духовно-назидательный съезд церквей нашего братства подтвердил единство нашего братства в служении Господу, несмотря на сложную политическую обстановку в различных независимых государствах.

Но в единстве народа Божьего надо отличать единство духа от человеческого общения. Церковь всегда должны быть открыта для грешников, для каждого человека, но закрыта для ересей и бесовских обольщений. Для христианина опасно посещение общений, которые происходят под влиянием лжеучителей и лжепророков. Вот почему апостол Павел советует: "Глупых же состязаний и родословий, и споров и распрей о законе удаляйся, ибо они бесполезны и суеты. Еретика, после первого и второго вразумления, отвращайся" - Тит. 3, 9-10.

Церковь не может быть водоемом с непроточной водой, но о на должна быть рекой, несущей свои живые воды через все препятствия. Ее воды должны быть ограничены берегами. Эти границы в духовном смысле определены Богом в Слове Его. И нам надо с помощью Духа Святого уметь отличать границу между разномыслием и ересью, между истиной и духовным обольщением. Не надеяться при этом на свои силы, свою мудрость, свои знания и дары, но через постоянное пребывание в преломлении хлеба и в молитвах, с постом находить защиту у Господа.

Библия предлагает верный путь сохранения себя в истине - сохранить верность Слову Его и жить по Слову. "Только живите достойно благовествования Христова, чтобы мне, приду ли я и увижу вас, или не приду, слышать о вас, что вы стоите в одном духе, подвизаясь единодушно за веру евангельскую" - Фил. 1, 27.

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

РОССИЯ

Амурская область

г. Благовещенск. Пресвитер Благовещенской церкви М.Т.Гадайчук сообщил в редакцию журнала "Братский вестник" о том, как он с группой местных братьев и сестер нашел и восстановил памятник известному труженику Евангелия Якову Деляковичу Делякову. Этот слуга Божий долгое время трудился книгоношей в России, затем разъездным благовестником, а в конце жизни руководил общиной баптистов в городе Благовещенске.

Брат М.Т.Гадайчук пишет, что задолго до празднования столетнего юбилея церкви он обратился к верующим с просьбой собрать исторические сведения о возникновении евангельского движения на Амуре и об истории поместной церкви.

Братья и сестры горячо откликнулись на это предложение и начали перелистывать старые журналы, расспрашивая своих родителей, братьев и сестер по вере, собирать старые фотографии.

Сестра М.В.Горбач сообщила, что из рассказов е родителей, уверовавших еще в прошлом веке, ей известно о жизни и служении брата Я.Д.Делякова. Она поведала и о том, что еще девочкой она видела на кладбище села Гильчин Благовещенской области памятник этому служителю Божию. Свои сообщения сестра подтвердила помещенной в журнале "Братский вестник" N 2 за 1946 год публикацией о Я.Д.Делякове. В указанной статье были даны даты прибытия служителя Божьего на Амур - 25 июля 1889 года и его уход в вечность - 28 февраля 1898 года.

Это известие побудило меня, - пишет брат М.Т.Гадайчук, - и моих братьев и сестер найти могилу и памятник брату первопроходцу. Лучшим временем года для этой цели мы избрали раннюю весну, тот самый период, когда полностью сходит снег, но нет еще густой травы.

1 апреля 1989 года мы взяли в аренду небольшой автобус и отправились в село Гильчин, находящееся в восьмидесяти километрах от Благовещенска. Встретив-

Фото: Памятник на могиле известного в нашем братстве проповедника Евангелия Я.Д.Делякова

шись со старожилами села, мы узнали, что в тридцатые годы такой памятник действительно существовал, но где он сейчас - никто не знает. За долгое время кладбище было разделено на старое и новое. По старому во время войны проходили траншеи, сохранившиеся в некоторых местах и до настоящего времени. Мы прошли все старое кладбище. Однако наши усилия были тщетны и нам пришлось вернуться домой.

Своей заботой поделился с товарищем по работе, у которого на этом же кладбище похоронена родственница. Я попросил его, чтобы при случае, он помог найти и нужное нам надгробие. Для этого я дал ему фото памятника.

Однажды мой товарищ вбежал в цех, где я работал, и радостно сообщил, что памятник найден. Только находится он не на старом кладбище, где мы искали, а на новом.

2 мая того же года мы вновь прибыли в Гильчин, где и обнаружили разбитый памятник. За хлопотами мы и не заметили, как к нам подошли рабочий этого кладбища и женщина - председатель сельсовета. Узнав, в чем дело и убедившись в наших добрых намерениях, они не стали нам препятствовать в его восстановлении.

На лицевой стороне надгробия мы обнаружили фамилию и даты приезда брата на Амур и его кончины. На задней была надпись: "Памятник воздвигнут любовью амурских баптистских общин". На этой же стороне слева были выбиты слова из 19 главы книги Иова, стихи 25 и 26: "А я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию; и я во плоти моей узрю Бога".

Приехав домой и рассказав все церкви, было решено изготовить могильную ограду, восстановить памятник и поставить его на том месте, где он и найден.

УКРАИНА

Черкасская область

г. Чигирин. До последнего времени в этом городе не было церкви евангельских христиан-баптистов. И вот совсем недавно по молитвам детей Божиих Господь совершил чудо - открылась церковь. Не имея своего молитвенного дома, верующие арендовали помещение. Тянется душа нашего народа к Божественной истине. Пресвитером церкви избран брат Н.В.Веремеенко.

г. Канев. По молитвам народа Божия пришло пробуждение и в этот город, расположенный на живописном берегу Днепра. По приглашению пресвитера церкви С.А.Гейзе сюда на евангелизационное служение прибыл старший пресвитер по Черкасской области В.И.Белоус с молодыми христианами из миссии "Добрая весть".

Пламенное слово служителей, сказанное в силе Духа Святого, и стройное

Фото: Сестра Л.Л.Жидкова говорит напутственное слово в Московской церкви воспитанникам школ-интернатов

пение братьев и сестер коснулось сердец переполненного зала Дома культуры.

На призыв обратиться в молитве к Господу откликнулось много присутствующих.

с. с. Марийка, Вильшанка. Здесь нет ни храмов, ни молитвенных домов, однако каждое воскресенье можно видеть людей, идущих на богослужение. Жажда Слов живых влечет сельчан в Дом культуры, где служители совершают богослужения. Руководит богослужениями брат Л.П.Кротик.

с. Тиновка. Церковь села Тиновки имеет прекрасное здание. Пресвитерское служение здесь несет брат А.Ф.Прости-боженко, который приехал в село, оставив все удобства большого города. В служении ему помогает брат Г.Федорен-ко. Церковь насчитывает свыше двухсот членов. Недавно тридцать шесть душ вступило в завет с Господом. При церкви действует воскресная школа.

г. Жашков. Несмотря на материальные трудности последнего времени, в этом городе за один только год построен молитвенный дом.

Свои молитвенные дома теперь имеют и церкви сел Бузовки и Житников.

Слава за все Господу.


Назад к списку