1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №4 - 1990

Братский Вестник

№4
1990 г.

 

 

СОДЕРЖАНИЕ


ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • "Взгляни на нас" - В. Куликов
  • "Иди и ты поступай так же" - Н. Н. Сизов
  • "В усердии не ослабевайте" - И. С. Проханов
  • "Любовь есть совокупность совершенства" - Д. И. Чопчик
  • "Будем любить друг друга" - Д. П.
  • "Любящим Бога все содействует ко благу" - Е. Берсье
  • Картины будущего в книге Откровения. Бледный конь и его всадник - Б. Греем

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Встреча руководителей европейских церквей
  • Наши гости - В. Кадаева
  • Хроника

 

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

  • Апостол Павел в уединении - Ф. В. Фаррар
  • Просветитель и реформатор Франциск Скорина - В. Я. Канатуш

 

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

  • Проханов - проповедник и поэт - В. Попов

 

ДУХОВНАЯ МУЗЫКА И ПОЭЗИЯ

  • Служение регента - Н. А. С.
  • Нотный гимн "Не забудь никогда" - Ф. Мендельсон
  • Всеведение Божие - М. Антонов
  • Правление Союза евангельских христиан-баптистов

 

СООБЩЕНИЕ С МЕСТ

  • Памяти А.Е. Клименко
  • Конференция по евангелизации и миссии
  • Библейские основы благовестиЯ - В. Рягузов
  • Материальное служение - А. Г. Брынза
  • Праздник в церкви города Киева - А. А. Бас
  • Из жизни поместных церквей

 




ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ


ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

  • Апостол Павел в уединении - Ф. В. Фаррар
  • Просветитель и реформатор Франциск Скорина - В. Я. Канатуш

 

"Мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1, 23

 

"ВЗГЛЯНИ НА НАС"

"Петр и Иоанн шли вместе в храм в час молитвы девятый. И был человек, хромой от чрева матери его, которого носили и сажали каждый день при дверях храма, называемых Красными, просить милостыни у входящих в храм; он, увидев Петра и Иоанна перед входом во храм, просил у них милостыни. Петр с Иоанном, всмотревшись в него, сказал: взгляни на нас. И он пристально смотрел на них, надеясь получить от них что-нибудь. Но Петр сказал: серебра и золота нет у меня; а что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа Назорея встань и ходи. И взяв его за правую руку, поднял; и вдруг укрепились его ступни и колена, и вскочив стал, и начал ходить, и вошел с ними в храм, ходя и скача и хваля Бога. И весь народ видел его ходящим и хвалящим Бога. И узнали его, что это был тот, который сидел у Красных дверей храма для милостыни; и исполнились ужаса и изумления от случившегося с ним" - Деян. 3, 1 - 10.

Это неприметное, на первый взгляд, повествование представляет собой документ чрезвычайной важности. Прежде всего оно передает с величайшей достоверностью обстановку, которая царила в Иерусалиме вскоре после смерти, воскресения и вознесения Иисуса Христа. А это, в свою очередь, свидетельствует о подлинности и достоверности евангельских повествований. При этом приведенный отрывок Священного Писания содержит много поучений, назиданий и дает вдохновляющий пример для всех благовестников Евангелия.

Мы прочитали: "Петр и Иоанн шли вместе в храм в час молитвы девятый". После недавних событий, потрясших Иерусалим, начальники иудейские не осмеливались возбранять апостолам посещать Иерусалимский храм. Но очень скоро, а точнее в этот же день, они наложат руки на них и отдадут под стражу. А пока апостолы по обыкновению шли в храм в послеобеденное время (9 часов по иудейскому делению суток соответствует 15-ти часам нашего времени). Они шли вместе, что свидетельствовало об их единодушии, об одинаковости их устремлений в поклонении и прославлении Всевышнего. Какой замечательный пример! Как хорошо, когда мы единодушно вместе со своими домочадцами и с друзьями посещаем церковь, чтобы побыть в общении с Господом, послушать Слово Божие и отдохнуть там душой. Что может быть пре краснее? Поэтому "не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай" - Евр. 10, 25.

И вот, когда апостолы подошли к храму, то при входе в него они увидели калеку, которого приносили просить милостыню. Это была обычная в то время и во все времена картина. Хотя и предпринимались попытки построить общество всеобщего благополучия, но из этого пока ничего не вышло, и сбываются слова Христа, Который сказал, что "нищих всегда имеете" - Ин. 12, 8. Всегда были, есть и будут люди, которые не в состоянии обеспечить себя, и которые зависят от других, нуждаются в человеческом милосердии, и совсем не имеет значения, кто их возьмет на содержание: общество или им окажут вспоможение отдельные милосердные и со страдательные люди. Хорошо, если это сделают и общество, и отдельные любвеобильные души.

Апостолы заметили просящий взгляд нищего и не прошли мимо него. Мы также должны замечать и не проходить мимо людей, нуждающихся в нашей по мощи. Будем помнить, что Господь испытывает наше отношение к Нему чрез отношение и служение людям, находящимся в нужде. И будем также помнить, что "благотворящий бедному дает взаймы Господу" - Пр. 19, 17, и что "милосердый благотворит душе своей" - Пр. 11, 17.

Увидев калеку, апостол Петр всмотрелся в него. Перед взором Петра предстало все несчастье этого человека. Он уже был немолодой, ему исполни лось сорок лет - Деян. 4, 22. И от самого рождения он был обузой для других, и это тяготило его. И все это отрази лось в страдальческом взгляде несчастного. Апостолу стало жаль этого человека. Сказано, всмотревшись в него, апостол Петр сказал ему: "Взгляни на нас"! И он пристально смотрел на них. Глаза апостола встретились с взором калеки. И тут мы скажем: как хорошо иметь право и дерзновение смотреть прямо в глаза людям. Это царствен ное достоинство, но для этого нужно иметь чистую совесть и незапятнанную репутацию. Ох, как это важно! И ради этого нужно от многого отказаться, быть на страже сердца, помыслов и желаний.

Апостолы могли смотреть в глаза всех людей и в глаза этого нищего. Они были открыты совести каждого человека.

"Взгляни на нас" и посмотри, мы люди не книжные, но у нас есть нечто от Господа, что может изменить всю твою жизнь.

У нас нет "ни нечистых побуждений, ни лукавства, но Бог удостоил нас того, чтобы вверить нам благовестие (и у нас нет) ни слов ласкательства, ни видов корысти не ищем славы человеческой" - 1 Фее, 2, 3, но нами движут сострадание и любовь к ближним и желание помочь им найти высшее благо. И, очевидно, хромой увидел по глазам апостолов, что они люди добрые; сердце его размягчилось, он расположился к ним и проникся доверием.

"Серебра и золота нет у меня", - сказал апостол Петр нищему.

Еще не беда, если церковь или отдельные христиане не имеют ни серебра, ни золота. Это не столь важно. Более важно то, чтобы они были богаты в Боге: в этом случае им будет, что дать окружающим их людям. Апостол Павел свидетельствовал: "Мы нищи, но многих обогащаем; мы ничего не имеем, но всем обладаем" - 2 Кор. 6, 10.

Если и мы изобилуем благодатью Святого Духа, то будем в состоянии облагодетельствовать многих людей, сможем помочь им в их переживаниях, исканиях и тревогах.

Если же мы сами духовно нищи, жалки, слепы и наги - От. 3, 17, то не будем обманывать себя и других; не будем обещать им дать то, чего не имеем сами. И для того, чтобы оправдывать надежды и чаяния наших слушателей, нужно иметь нечто. Весь вопрос в том, что мы имеем и имеем ли?

Апостол Петр мог сказать ожидавшему от него помощи: "что имею, то даю тебе: во имя Иисуса Христа встань и ходи, и вдруг укрепились его ступни и колена".

Можно себе представить ту радость и счастье, которые испытал этот облагодетельствованный Господом человек. Он "вскочив стал, и начал ходить, и вошел с ними в храм, ходя и скача и хваля Бога". До этого он не мог сам войти в храм, другим было не до него. Теперь же он сам без посторонней по мощи мог войти в дом молитвы и возносить славословие Подателю всех благ. Как это милостиво и велико.

Чудо, совершенное апостолом Петром во имя Иисуса Христа, вызвало ужас и изумление у народа. Больше оно сделать не могло. Поэтому апостол воспользовался этим поводом и, обратившись к народу, призвал его к покаянию, сказав: "Мужи Израильские! что дивитесь сему, или что смотрите на нас, как будто бы мы своею силою или благочестием сделали то, что он ходит? Бог прославил Сына Своего Иисуса. и ради веры во имя Его, имя Его укрепило сего, которого вы видите и знаете, и вера, которая от Него, даровала ему исцеление. Итак покайтесь и обратитесь, чтобы загладились грехи ваши, да придут времена отрады от лица Господа" - Деян. 3, 12 - 20.

Только слово о распятом Христе может спасти тех, кто принимает Его с верой и кто творит достойный плод покаяния, ибо только через покаяние лежит путь к возрождению, потому что нельзя войти в новую жизнь, не отложив "прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях" - Еф. 4, 22.

Необходимо освободиться от гнета греха, и сделать это может только Иисус Христос, как и сказано: "Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете" - Ин. 8, 36.

Итак, хромой, сидевший у Красных во рот Иерусалимского храма и ожидавший милостыни от апостолов, получил по вере несравненно больше - исцеление своего недуга и вожделенную свободу, позволяющую ему хвалить и славить Творца.

По примеру апостолов будем и мы единодушно вместе посещать в положен ное время наши богослужения, будем творить дела милосердия и будем по ступать во всех случаях жизни так, чтобы иметь возможность прямо смотреть в глаза людям. А наипаче всего будем без устали призывать людей к покаянию, пока длится день спасения, пока не кончилось лето Господне благо приятное.

В. Куликов

 

 

"ИДИ И ТЫ ЙОСТУПАЙ ТАК ЖЕ"

В Евангелии от Луки в 10-й главе мы читаем: "И вот, один законник встал-и, искушая Его, сказал: "Учитель! что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную? Он же сказал ему: в законе что написано? как читаешь? Он сказал в ответ: возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостию твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя.

Иисус сказал ему: правильно ты отвечал; так поступай, и будешь жить. Но он, желая оправдать себя, сказал Иисусу: а кто мой ближний? На это сказал Иисус: некоторый человек шел из Иерусалима в Иерихон и попался разбойникам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставивши его едва живым. По случаю один священник шел тою дорогою и, увидев его, прошел мимо. Также и левит, быв на том месте, подошел, посмотрел и прошел мимо. Самарянин же некто, проезжая, нашел на него и, увидев его, сжалился. И подошед перевязал ему раны, возливая масло и вино; и посадив на своего осла, привез его в гостиницу и позаботился о нем; а на другой день, отъезжая, вынул два динария, дал со держателю гостиницы и сказал ему:

позаботься о нем; и если издержишь что более, я, когда возвращусь, отдам тебе. Кто из этих троих, думаешь ты, был ближний попавшемуся разбойникам? Он сказал: оказавший ему милость. Тогда Иисус сказал ему: иди и ты посту пай так же" - Л к. 10, 25 - 37.

Для нас, христиан, все слова, записанные в святой Библии, ценны и значительны. Особенно дороги нам слова, изреченные Самим Господом Иисусом Христом. Прочитанное место Священного Писания важно потому, что содержит ответ Христа на чрезвычайно важный вопрос и учит нас состраданию и милосердию на чудесном примере доброго самарянина.

Избитому, ограбленному, нуждающемуся в помощи человеку не оказали внимания ни священник, ни левит. Оба они были священнослужителями и духовными учителями народа. На деле оказалось, что только самарянин, человек, принадлежавший к другому народу, который в глазах учителей стоял намного ниже их, с которым они не хотели общаться, только он имел широкое доброе сердце.

Иисус Христос, приведя этот пример гордившемуся своей праведностью за коннику, повелел: "Иди и ты поступай так же". Другими словами, Христос сказал ему, что любовь к Богу и ближнему проявляется не на словах, но на деле.

Этот же урок сострадания и милосердия Христос хочет преподать и нам. В наше время вокруг нас немало тех, кто нуждается в сострадании и помощи - больные и престарелые; инвалиды и сироты; одинокие и отчаявшиеся, израненные жизнью в грехе. И часто, подобно священнику и левиту, мы, люди верующие, проходим мимо них. А между тем эти люди ждут нашей помощи. К сожалению, слишком много стало среди нас людей с черствым сердцем, неспособных сказать утешительное слово, замкнутых, живущих своими заботами и нуждами. А слезы людские текут и текут!

Мало быть религиозным, нужно иметь сострадающее и милосердное сердце. Господь хочет научить нас милосердию.

Прежде всего, нам нужно научиться видеть чужое горе. Народная мудрость гласит: "Всяк зрячий смотрит, да не всяк зрячий видит". Священник и левит смотрели на израненного человека, но не увидели его нужды. Все имеют глаза, но не все видят больных, страждущих, нуждающихся. С нами случается так, как сказал Христос: "Они своими глазами смотрят и не видят" - Мр. 4, 12. В книге пророка Неемии рассказывается о том, как однажды персидский царь Артаксеркс, заметил печаль на лице Неемии и спросил его: "Отчего лицо у тебя печально?" - Неем. 2, 3. И Неемия поведал царю о причине своей печали: опустошении Иерусалима.

Будем стараться замечать печальные лица, видеть нужду наших ближних.

Далее, увидев человека в беде, нам нужно остановиться, как это сделал самарянин. Нужно посидеть у постели больного, посетить инвалида, остановиться около престарелого и одинокого, увидеть слезы на лицах наших ближних! Остановиться возле израненного греховной жизнью человека так, как это делал Христос. Никогда не будем проходить мимо страждущих.

Остановившись у израненного разбойниками, самарянин исполнился к нему состраданием и помог ему. Проявить сострадание к ближнем в его горе,

помочь ему - вот пример практического милосердия. Быть сострадательным - какая это великая добродетель! Ведь недаром говорится: "Разделенное горе наполовину легче!" И мы испытали это в своей жизни. Вспомним, как нам стало легче от сострадания и помощи ближних. А помня это, будем проявлять сострадание к другим.

Мне вспоминаются прекрасные слова поэта:

"И сердечное слово и ласковый взгляд, иногда лишь улыбка участья - сколько светлых минут они в жизни дарят, облегчают так много в несчастье".

Слово Божие призывает нас: "Будь те милосерды, как и Отец ваш милосерд" - Лк. 6, 36.

Милосердие ведет нас от сострадания к делам любви. Самарянин не только проникся состраданием к израненному человеку, но перевязал его раны, смягчив их маслом, посадил на своего осла и отвез в гостиницу. Как видим, он пожертвовал своим временем, а также понес определенные материальные затраты.

Поступок милосердного самарянина побуждает нас к подражанию. Мало посетить больного, престарелого, одинокого, пойти в темницу, нужно накормить голодного, одеть нагого, принять странника, обогреть сироту, помочь перейти улицу престарелому и слепому. Одним словом, проявить милосердие на деле, как пишет апостол Иаков: "Показать веру из дел" - Иак. 2, 18. А для этого нужно пожертвовать своими интересами, временем, средствами.

И еще одно, Самарянин, устроив в гостинице пострадавшего от разбойников, не снял с себя ответственности за его дальнейшую судьбу. Он был готов начатое дело довести до конца. Милосердие, доведенное до конца, - вот на что также следует обратить наше внимание. Не разовое доброе дело, но постоянство в делах любви - доброта и милосердие до конца!

Слава Господу! многие верующие в церквах нашего братства умеют видеть людей, переживающих горе, и останавливаются, чтобы помочь им добрым словом, и доводят это до конца. Тюрьмы, колонии для несовершеннолетних, лагеря строгого режима, лечебно трудовые профилактории для алкоголиков, дома престарелых, дома для сирот, интернаты для инвалидов и другие места, где трудно дышится, где горе слышится, - знакомы верующим. Нас там знают и ждут.

Выслушав притчу о добром самарянине, законник спросил Христа: "Кто мой ближний?" На что Спаситель ответил конкретно и ясно, что ближний - это человек, находящийся в несчастье и нуждающийся в нашей помощи. Любой человек, - кем бы он ни был, где бы он ни жил, повстречавшийся на нашем жизненном пути, - наш ближний. Ведь все мы братья: "от одной крови Он (Бог) произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли" - Деян. 17, 26.

"Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут" - Мф. 5, 8.

В адрес же жестоких и черствых людей обращены такие слова Господни:

"Не пощажу его, потому что он пре следовал брата своего мечем, подавил чувства родства" - Ам. 1, 11. "Как ты поступал, так поступлено будет и с то бою; воздаяние твое обратится на голову твою" - Авд. I, 15. "Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает, что посеет человек, то и пожнет" - Гал. 6, 7.

Будем же внимательны друг ко другу, поощряя к любви и добрым делам. Помогая и поддерживая друг-друга, будем милосердными. "Облекитесь в милосердие!" - Кол. 3, 12, - к этому призывает нас Господь.

1990 год объявлен Организацией Объединенных Наций "годом милосердия". Начнем же творить дела милосердия.

"Больше, больше любви, больше ласковых слов, и горячего к ближним участья! Пусть же к братской любви будет каждый готов, - в мире столько скорбей и несчастья!"

Н. Н. Сизов

 

 

"В УСЕРДИИ НЕ ОСЛАБЕВАЙТЕ"

Ревность, или усердие, нужны каждому, совершающему какой-либо труд. Земледелец, усердно трудящийся на своей ниве, соберет богатую жатву; нерадеющий же о своем деле может потерять урожай.

Евангельское движение имеет своею целью возрождение духовной жизни людей. Если мы хотим выполнить наше призвание, то должны совершать труд благовестия. Если мы ревнуем о деле Божием, то будем иметь духовную победу; если же равнодушны к Его делу, то лукавый будет одерживать победу. В приведенном выше тексте из послания к Евреям выражено пожелание, чтобы верующие оказывали ревность в деле Божием до конца.

Думаю, что будет полезно более подробно осветить вопрос о ревности.

"Желаем же, чтобы каждый из вас, для совершенной уверенности в надежде, оказывал такую же ревность до конца" - Евр. 6, 11.

Священное Писание говорит, что Бог любит искупленных до ревности. Написано, что израильтяне "истуканами своими возбуждали ревность Его" - Пс. 77, 58. Любя избранный народ, Господь естественно желал, чтобы он тоже любил Его и служил Ему Одному. Когда иудеи уклонились в идолопоклонство, то Господь проявлял священную ревность, и Его гнев изливался на тех, кто отступал от Него.

Апостол Иаков пишет: "Дружба с ми ром есть вражда против Бога! Итак, кто хочет быть другом миру, тот становится врагом Богу" - Иак. 4, 4. Привязанностью к мирским удовольствиям христианин огорчает Господа, Который безмерно любит нас. Старший сын из притчи о блудном сыне, возвратясь домой и увидев там пир и веселие, сказал отцу с упреком: "Вот, я столько лет служу тебе, и никогда не преступал приказания твоего; но ты никогда не дал мне и козленка, чтобы мне повеселиться с друзьями моими; а когда этот сын твой, расточивший имение свое с блудницами, пришел, ты заколол для не го откормленного теленка" - Л к. 15, 29 - 30.

В поведении старшего сына проявилась ревность; любовь отца к младшему сыну казалась ему незаслуженной. И старший сын, увидев любовь отца к брату, забыл о том, что он непрестанно пользовался отцовской любовью. Если бы он сознавал это, то не огорчился бы так сильно и мог бы сорадоваться с отцом и сказать ему: "Ты любишь брата так же, как меня; люби его, но не переставай любить и меня.

При виде благословений, изливаемых Господом на других, у верующих может появиться чувство ревности и зависти. Это неугодно Господу. Мы должны быть способными с радостью воспринимать благословения, изливаемые на других. Господь любит всех нас и проявляет Свою любовь в той мере, в какой это необходимо каждому из нас.

Видя, что Господь проявляет Свою любовь к нашим братьям и сестрам, мы должны в смирении сказать: "Господи! благодарю Тебя, что Ты любишь моего брата и сестру так же, как и меня".

Часто ревность является следствием неправильного понимания действований Божиих.

Первое преступление в мире было совершено на почве ревности. Каин восстал против своего брата Авеля и убил его за то, что Бог принял жертву брата, а его жертву отверг. Братья Иосифа возненавидели его и продали в рабство, движимые ревнивым чувством, потому что отец любил Иосифа особой любовью.

В приведенных примерах ревность перешла в зависть и нанесла непоправимый вред тем, кто допустил ее.

Но истинная ревность является плодом искренней и разумной любви к Богу, которая побуждает нас к усердному труду для успеха Его великого дела.

Стремление верующих к углублению духовной жизни и освящению проистекает из побуждений во всем угождать Господу. Ведь делая то, что прият но нашему Господу, мы выражаем нашу любовь к Нему. А это так естествен но. Апостол Павел пишет: мы "ревностно стараемся быть Ему угодными" - 2 Кор. 5, 9. Апостол также увещевал детей Божиих "удаляться от всякого брата, поступающего бесчинно, а не по преданию, которое приняли от нас" - 2 Фее. 3, 6. Таковые наносят ущерб делу Божию и бесславят Его имя. На этом же основано и требование "удаляться от плотских похотей" - 1 Пет. 2, 11, "непотребного пустословия" - 2 Тим. 2, 16, "споров и распрей" - Тит. 3, 9 и "всякого рода зла" - 1 Фее. 5, 22.

Народ Божий назван народом особенным, ревностным к добрым делам, ревнующим о "добром всегда" - Гал. 4, 18.

Верующие жаждут творить добро, потому что Господь любит дела милосердия. Он наделяет верующих много различными дарами: мудрости, знания, веры, даром исцеления, разумения пророчеств, различения духов и другими - Деян. 2, 11; 1 Кор. 12: 1 - 11, 28 - 31. И Он ожидает от нас духовного плодоношения. Посему будем ревновать о дарах духовных.

Исполняя волю Господа, Который хо чет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины, будем проповедовать Евангелие - Мр. 16, 15. Любовь к Спасителю зажигает нас ревностью к благовествованию. Апостол Павел говорит: "Горе мне, если я не благовествую" - 1 Кор. 9, 16. Апостол имел великую ревность в обращении на путь истины не только иудеев, но и язычников. "Великая для меня печаль и непрестанное мучение сердцу моему: я желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев моих по плоти" - Рим. 9, 2 - 3. Как видим, ревность в деле благовестия доходила у служителя Божия до готовности принести себя в жертву ради обращения ко Христу его соотечественников.

Пророк Иеремия так описывает свой духовный опыт: "Подумал я: не буду на поминать о Нем и не буду более говорить во имя Его; но был в сердце моем как бы горящий огонь и я истомился, удерживая его и не мог" - Иер. 20, 9. Ревность пророка в возвещении Слова Божия была подобна огню, который воспламенял его сердце и побуждал благовествовать. Трудно пере оценить важность ревности в труде для Господа. О, если бы в наших сердцах всегда горел этот огонь!

Многие иудеи трудились при восстановлении стен Иерусалима, о чем мы читаем в третьей главе книги Неемии. При этом о Варухе, сыне Забвая, сказано, что он чинил ревностно - Неем. 3, 20. Ревностный добровольный труд более плодотворен, чем труд по принуждению. Господь не благоволит к тем, кто делает Его дело без вдохновения, небрежно. Показать ревность там, где не требуется жертвы с нашей стороны, - сравнительно легко, в то время, как проявить ревность там, где требуется жертвенность, - очень трудно. Апостол Павел, оценивая жертвенность коринфян в деле Божием, писал: "Ревность ваша поощрила многих" - 2 Кор. 9, 2; он также с похвалой отзывался о ревности Македонских церквей в пожертвовании на дело благовестия.

В наши дни многие жертвуют на дело Божие, но ревностные жертвователи - явление редкое. Да дарует нам Господь святую ревность к всему доброму, чтобы мы могли сказать вместе с псалмопевцем: "Ревность моя снедает меня" - Пс. 118, 139.

Апостол Павел писал о "ревности по Боге, но не по рассуждению" - Рим. 10, 2. Если наша ревность доходит до того, что мы допускаем в сердце зло, то совершенно ясно, что это ревность "не по рассуждению".

Такой ревностью был движим апостол Павел до своего обращения, о чем он пишет в послании к Филиппинцам: был "по ревности гонителем Церкви Божией" - Флп. 3, 6. Последующие гонения на христиан также происходили по причине ревности "не по рассуждению".

Напомним, что недоброй ревностью возгорались и ученики Христа. Так, когда жители самарянского селения не приняли Его, Иаков и Иоанн сказали: "Господи! хочешь ли, мы скажем, чтобы огонь сошел с неба и истребил их, как и Илия сделал?" - Лк. 9, 53 - 54. Но Спаситель осудил их рвение сказав: "Не знаете, какого вы духа; ибо Сын Человеческий пришел не губить души человеческие, а спасать" - Лк. 9, 55 - 56.

В Гефсимании Петр извлек меч и уда рил им одного из пришедших взять Господа. Он сделал это по неразумению, ибо, если бы Христос нуждался в защите, то Отец Небесный послал бы Ему двенадцать легионов ангелов.

Несомненно, мы не можем оставаться равнодушными к распространению ложных учений. Однако, разоблачая вся кого рода заблуждения, нам следует любить людей, находящихся в заблуждении. Нам никто не дает право от носиться неприязненно к заблуждающемуся человеку; мы должны любить его и стремиться спасти. Только в случае невозможности исправления могут быть приняты строгие меры, указанные в Слове Божием - Тит. 3,10. Некоторые верующие в оправдание жесткости в от ношении заблуждающихся приводят в пример Христа, изгнавшего бичом торгующих в храме. Но следует пом нить, что Христос действовал во исполнение пророчеств о Нем, определявших смысл Его мессианского служения: очищение и обновление духовной жизни Израиля - Мр. 11, 13 - 17.

Во второй книге Царств 6, 3 - 8 рассказывается о том, как при перенесении ковчега последний наклонился, и как Оза простер руку и прикоснулся к ковчегу завета, желая поддержать его, за что он был поражен смертью. Господь не одобрил действия Озы, потому что тот не был призван к этому делу. Безопасность ковчега была в руках Господа, и Он не желал, чтобы люди принимали на себя эту миссию.

И в наше время находятся само вольные ревнители. В наших церквах есть братья, усиленно добивающиеся проповедовать, не имеющие к тому призвания.

Ревность при отсутствии способности к делу не созидает, но разрушает дело.

В послании к Галатам апостол Павел упоминает еще об одном виде ревности: "Ревнуют по вас нечисто, а хотят вас отлучить, чтобы вы ревновали по них" - Гал. 4, 17. В контексте с обстановкой, сложившейся в церкви, эти слова имеют такой смысл: ревнители закона приступали к верующим со свидетельством о том благе, которое они получат, последовав их учению, между тем, как они имели цель отделить верующих от учения Христа и апостолов, а тем самым от Церкви.

Если нашими побуждениями служения в церкви служат властолюбие и честолюбие, такое служение неугодно Господу. Вспоминается такой пример. Один проповедник видел сон, как будто он предстал на судилище Христово, где было взвешено его служение. Обнаружилось, что в значительной мере им двигало честолюбие, самолюбие, дух соперничества, и в незначительной мере - любовь к Господу.

Чем движимы мы, дорогие братья и сестры, в нашем служении? Проверим себя перед лицом Господа.

Упадок ревности. Замечательно, когда в деле Божием нас воодушевляет усердие. Но, к сожалению, в жизни служителей бывают периоды упадка ревности. Подобное переживание некогда имел пророк Илия - 3 Цар. 19, 4 - 18. После величайшей победы, одержанной пророком над жрецами Ваала на горе Кармил, он испытал упадок духа. И произошло это из-за гонений, воздвигнутых против него Иезавелью - 3 Цар. 19, 2 - 3. Пророк Илия удалился в пустынное место, сел под можжевеловым кус том и просил себе смерти: "Господи, возьми душу мою, ибо я не лучше отцов моих" - 3 Цар. 19, 4.

Пророк Иона утратил ревность по другой причине: он проповедовал ниневитянам о том, что через сорок дней город будет разрушен. И они вняли словам пророка. Когда же народ раскаялся, и Господь пощадил Ниневию, пророк Иона огорчился и пал духом настолько, что просил себе смерти. Через растение, выросшее над головою пророка, Господь преподал ему великий урок милосердия. Для нас весьма утешительно, что Господь не оставляет Своих служителей в состоянии упадка духа.

В жизни тружеников на ниве Божией в наши дни также встречаются подобные переживания. Ревностно трудящийся проповедник, нередко впадает в уныние. Причинами могут быть крайнее пере утомление, сомнение в полезности совершаемого труда, внутренняя борьба и другие.

Господь посылает служителям ободрение через Свое Слово, через других служителей. С нашей стороны требуется внять голосу Божию, и тогда к нам возвратятся прежние силы и ревность.

Ревность можно уподобить температуре. Человек может находиться в холод ном, теплом и горячем состоянии - От. 3, 15 - 16. Холодное состояние выражается в том, что у нас отсутствует желание служить Господу. Теплым со стоянием можно назвать такое состояние, когда брат или сестра трудятся в церкви, но имеют мало ревности в деле Божием.

В ревностном состоянии духа служитель горит, излучая небесный свет, подобно светильнику, стоящему на под свечнике - Мф. 5, 15. У гашение ревности - это дело противника Божия.

Служители Божий! будем опасаться впасть в состояние уныния и пассивности. Ведь, уклоняясь от труда, мы зарываем свой талант, и Господь спросит с нас за это. Куст, который горел и не сгорал перед Моисеем в пустыне - Исх. 3, 3, - пылал пламенем Божиим, и Господь говорил из него к Моисею. Воспламеняемые Духом Святым мы будем гореть святым огнем, и Господь будет говорить через нас.

Будем пламенеть духом, гореть и не сгорать в служении Господу!

И. С. Проханов

 

 

"ЛЮБОВЬ ЕСТЬ СОВОКУПНОСТЬ СОВЕРШЕНСТВА"

Кол. 3, 14

Источником любви является Бог, ибо Он есть любовь - 1 Ин. 4, 8. Он любит человека беспредельной любовью, которую невозможно постигнуть разумом. Любовью, а не силой привлекает Господь сердца людей. Библия содержит множество свидетельств о великой любви Божией. Но самым ярким свидетельством Божией любви является то, что Он послал Сына Своего единородного спасти мир. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 16.

О Господней любви произнесено бес численное множество проповедей. Многие произведения живописи, литературы, музыки, воспевающие любовь Христа, стали шедеврами мирового искусства.

Нужно заметить, в русском языке существует единственное слово, обозначающее любовь. В греческом языке любовь определена тремя словами: эрос обозначает плотскую любовь; фили - душевную любовь, и высшее понятие любви выражено словом агапе. Об этой совершенной божественной любви и свидетельствует Священное Писание - 1 Ин. 4: 9 - 13, 16 - 19. Именно эта любовь проявляется в христианском братолюбии.

Сердце рожденного свыше человека наполняет Божия любовь, которая явля ется лучшим доказательством пребывания верующего во Христе.

Слово Божие определяет любовь как совокупность совершенства. Божия любовь изумляет и влечет наше сердце. Вдохновленный Господней любовью, апостол Иоанн призывает нас говоря: "Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил нас".

Любящие Бога имеют общение с Ним, живут для Него. Жить жизнью Того, Ко го мы любим, в полном послушании Его словам так же естественно, как дышать.

В чем же выражается у христианина любовь к Богу? Существует ясный критерий для определения нашей любви к Господу, а именно: "Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает, и любовь Его совершенна есть в нас", а кто говорит: "я люблю Бога, а брата своего ненавидит, тот лжец, ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит? И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего" - 1 Ин. 3: 12, 20 - 21. "Заповедь новую даю вам, - сказал Христос ученикам в прощальной беседе перед Голгофскими страданиями, - да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга, по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" - Ин. 13, 33 - 35.

Любовь желает блага другому, она жертвует собой. Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за ближнего своего - Ин. 15, 23. "Любовь - это единственный признак христианства, - пишет П. Рогозин, - который не может подделать сатана".

Христос заповедал любить всех, включая и нелюбящих нас - Мф, 5, 38 - 48. Он желает видеть в нас конкретную любовь, выражающуюся в заботе друг о друге.

Но, имея любовь к своим по вере, не станем успокаиваться на этом. Христос указал на более высокую ступень любви: на любовь к грешникам, к тем, чьи души томятся в оковах греха, на любовь к личным врагам. Заповедь Христова гласит: "Любите врагов ваших, благотворите ненавидящим вас" - Мф. 5, 44.

Спаситель пояснил, в чем состоит любовь к Нему. Он сказал: "Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцом Моим, и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам" - Ин. 14, 21.

Тринадцатая глава первого послания к Коринфянам - это симфония о совершенной Божией любви. Все меркнет перед сиянием этой святой любви.

Апостол Павел свидетельствует, что любовь превыше знания, важнее пророческого дара, и советует верующим: "облекитесь в любовь".

Любовь больше веры. Любовь вечна, потому что вечен Бог. В заключение глубокого анализа любви апостол Павел написал: "А теперь пребывают сии три: вера, надежда, любовь, но любовь из них больше" - 1 Кор. 13, 13. "Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит".

Рассматривая каждое качество любви, мы можем получить познание о ее глубине, полноте и величии.

"Любовь долготерпит". Долготерпение - это одно из прекрасных качеств

11любви. Долготерпение необходимо не только, чтобы остаться верным Христу в скорбях, но и во время благополучия, - чтобы не возгордиться и не ослабеть в вере.

Апостол Иаков советует: "В пример долготерпения возьмите, братия мои, пророков" - Иак. 5, 10. Несомненно, образцом долготерпения для нас является Иисус Христос. Апостол Павел пишет: "Господь же да управит сердца ваши в любовь Божию и в терпение Христово" - 2 Фее. 3, 5.

"Любовь милосердствует". Милосердие наиболее понятное свойство любви. Милосердие - это любовь в действии. Христос призывает нас быть милосердными: "Будьте милосерды, как милосерд Отец ваш Небесный". Будем милосердны не только к нашим друзьям, но ко всем людям, особенно к тем, кто находится в беде.

Ничто не приносит человеку столь глубокого удовлетворения, как проявление милосердия и сострадания к другим.

Милосердный человек делает все от души, будучи движимый чувством любви.

Дела милосердия будут положены на чашу весов Божьего правосудия при кончине века. Даже чаша воды, поданная наименьшему из братьев, - по слову Христа, - не останется без награды.

"Любовь не завидует". Христианин должен уметь радоваться успеху других. Зависть - это тайное недоброе чувство, порождающее неустройства и все худое - Иак. 5, 16. Завистливый человек, видя счастье другого, чувствует себя несчастным. Народная мудрость гласит: "Завистливый сохнет от чужого счастья". "Если в вашем сердце вы имеете горькую зависть и сварливость", то не плотские ли вы? - Иак. 3, 14; 1 Кор. 3, 3.

Библия говорит о преступлениях, содеянных из зависти. Каин позавидовал своему брату Авелю и поднял на него руку; первосвященники предали Христа из зависти. Слово Божие повелевает: отложите "всякую злобу и всякое лицемерие и зависть" - 1 Пет. 2, 1. Любовь Божия делает нас великодушными. Великодушие говорит о благо родстве, внутренней чистоте, бескорыстии. Эти добродетели доставляют истинное удовлетворение и счастье.

"Любовь не превозносится". Она почитает другого высшим себя. Любовь молчит о добрых делах, предоставляя возможность говорить самим делам.

"Любовь не гордится". Гордость не совместима с любовью. "Бог гордым противится, а смиренным дает благо дать". "Гордость - вывеска ничтожной души", - писал И. Тургенев. Академик И. П. Павлов говорил своим ученикам: "Не давайте гордыне овладеть вами. Из-за нее вы будете упорствовать там, где нужно соглашаться, из-за нее вы утратите меру объективности".

Любовь избавляет человека от гордости, возвышает и облагораживает его.

"Любовь не бесчинствует". Тот, кто любит, всегда предупредителен с почтительностью - Рим. 12, 10; он не питает неприязни ни к кому. Пребывающий в любви стремится сохранить единство духа в союзе мира - Еф. 4, 2 - 3; Евр. 5,2. Свидетельством любви есть доброе поведение с мудрою кротостью - Иак. 3, 13.

"Любовь не ищет своего". Всю жизнь люди заняты поисками. К сожалению, зачастую они "ищут своего, а не того, что угодно" Богу - Флп. 2, 21. Мы должны стремиться к горнему, где Христос сидит одесную Отца. Спаситель искал того, что угодно Отцу. Он сказал: "Ищите прежде Царствия Божия и правды Его".

Любовь ищет пользы другого. Любовь готова отдать то, что принадлежит ей по праву, зная, что "блаженнее давать, нежели принимать" - Деян. 20, 35. Любовь бескорыстна. Любящий готов пройти два поприща, чтобы оказать помощь нуждающемуся. Апостол Павел пишет: "Никто не ищи своего, но каждый пользы другого" - Рим. 10, 24. Любовь есть мера человечности. "Человек ценится по широте души, глубине сердца, чистоте мышления, святости характера, способности к жертвенности". Жизнь, отданная на служение людям, издает небесное благоухание.

"Любовь не раздражается". Профессор Генри Друммонд пишет: "Мы склонны считать раздражительность, то есть вспыльчивость невинной слабостью, проявлением неустойчивой натуры, особенностью темперамента и не принимаем ее в расчет при оценке характера человека. Между тем Библия осуждает этот порок как один из самых разрушающих человеческую природу элементов. Никакие другие грехи не удаляют нас так от Христа, не портят так сладость жизни, не вносят столько раздоров как раздражительный характер. Он подобен лихорадке, показывающей наличие в организме хронического недуга. Вспыльчивость - это проявление пагубных, таящихся в глубине души и непроизвольно прорывающихся наружу грехов".

Гнев, ярость и другие плотские про явления оскорбляют Духа Святого. Будем помнить, время не изменяет, нас может изменить только Христос. Цель каждого христианина приобретать чувствования Христовы.

"Любовь не мыслит зла". Каковы мыс ли в душе человека, таков и он сам - Пр. 23, 7. Наши поступки зависят от нашего образа мыслей. Победить зло можно лишь тогда, когда оно будет удалено из нашего помышления. Самый ничтожный злой помысел противен святому и праведному Богу. Лишь обновлением образа мыслей посредством Слова Божия и действия Духа Святого можно победить зло.

Когда Дух Святой возрождает нас и изменяет нашу природу, мы приобретаем способность мыслить о добром и творить добро.

"Любовь не радуется неправде, а сорадуется истине". Любовь обладает

способностью распознавать, где истина, а где ложь, и отвращаться от лжи. Христианин не только не делает неправды, но страдает при виде ее. Любовь не принимает поношения на ближнего своего - Пс. 14, 3.

Каждый, кто обращается с верой и покаянием ко Христу, получает осво бождение от всякой неправды.

"Любовь все покрывает". Любовь идет рука об руку с прощением. В прощении проявляется сила любви. Можно сказать, что наша любовь измеряется способ ностью прощать. Нет более важного деяния в отношениях между людьми, чем прощение. Христос учит, что нужно прощать без счета, как и Он прощает нас. Будем учиться у Него прощать. Любовь долготерпящую и прощающую даруй нам, Боже!

"Любовь назидает" - 1 Кор. 8, 1. Знание надмевает, если человек не имеет любви. Апостол Павел в посланиях к Ефесянам - 5, 19 - 20 - и к Колоссянам 3, 16 - советует верующим назидать себя псалмами, славословиями и песнями духовными и возносить благодарственные молитвы Господу. После дуем наставлениям Слова Божия, и наше сердце будет гореть огнем любви, и мы будем радоваться с радующимися, плакать с плачущими и искать блага всем людям.

Д. И. Чопчик

 

 

"БУДЕМ ЛЮБИТЬ ДРУГ ДРУГА"

"Возлюбленные! будем любить друг друга, потому что любовь от Бога, и всякий любящий рожден от Бога и знает Бога; кто не любит, тот не познал Бога, потому что Бог есть любовь. Любовь Божия к нам открылась в том, что Бог послал в мир единородного Сына Своего, чтобы мы получили жизнь чрез Него. В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши. Возлюбленные! если так возлюбил нас Бог, то и мы должны любить друг друга" - 1 Ин, 4, 7 - 11.

Когда фарисеи спросили Иисуса Христа:

- Какая наибольшая заповедь в за коне? - Он ответил:

- Возлюби Господа Бога Твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим. Сия есть первая и наибольшая заповедь; вторая же подобная ей: возлюби ближнего твоего, как самого себя - Мф. 22, 37 - 39.

Что значит любить Бога всем сердцем, всею душою и всем разумением? Христианская любовь является ответом на безграничную любовь Бога, но такого ответа не может быть до тех пор, пока человек не осознает всем своим существом, что Бог первым возлюбил его, возлюбил настолько, что послал Сына Своего Возлюбленного, чтобы спасти нас.

Более того, Бог не просто любит нас - Он Сам есть любовь. И эта безграничная любовь ищет тех, с кем она могла бы разделить все, что имеет, - с тобой, со мной, со всеми нами,

Об этой любви мы узнаем из нашего собственного стремления поделиться с другими теми ценностями, которыми мы владеем: интересной мыслью, хорошей новостью. Причем любовь Божия пре восходит даже родительскую любовь. Даже если мать забудет дитя своей утробы, Я не забуду вас, - так говорит Бог людям - Ис. 49, 15.

Большинство из нас не осознает до статочно глубоко эту отеческую, нежную любовь Бога к нам. Особенно это от носится к тем людям, которые не познали Бога, Который есть любовь. Отсутствие такого переживания любви - огромный ущерб в их жизни. Поэтому нет такого человека, который в конце концов не ответил бы на любовь, если только он в состоянии осознать, что его любят.

Человек, открытый Божественной любви, непременно пожелает ответить на нее любовью. Вот что апостол Иоанн говорит нам о человеческом ответе на любовь Божию:

"Любовь познали мы в том, что Он (Иисус Христос) положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев. Бога никто никогда не видел: если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает, и любовь Его совершенна есть в нас" - 1 Ин. 3, 16; 4, 7 - 12.

Увидеть Бога в других людях - это наиболее драгоценный момент в общении между Богом и человеком. Природа человека требует контакта с Богом. В Ветхом Завете Господь пришел к людям в раскате грома и сверкании молнии над Синаем; Его голос раздался из горящего куста. В Новом Завете благость Божия к человеку была еще более удивительной: Он пришел к нам как Человек и дошел до страданий на кресте, умирая за тебя и меня. Воплотившись Бог принес Свои дары людям для того, чтобы иметь возможность говорить с нами на нашем языке, и чтобы мы имели возможность узнать, каков же Он.

Он ожидает от нас, что мы найдем Его в других людях,

"Я был голоден, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне.

Тогда праведники скажут Ему в ответ:

- Господи! когда мы видели Тебя голодным, и накормили? или жаждущим, и напоили? когда мы видели Тебя странником, и приняли? или нагим, и одели? когда мы видели Тебя больным или в темнице, и пришли к Тебе?

И Царь скажет им в ответ:

- Истинно говорю: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне" - Мф. 25, 35 - 40.

Первые христиане не отделяли любовь к Богу от любви к человеку и обозначали одну и другую греческим словом агапе, объединявшим в себе одновременно и любовь к Богу, Который Сам есть любовь, и к наименьшему из братьев.

 

Смысл любви

Истинная любовь требует забвения себя. Своего рода лакмусовой бумажкой на любовь всегда будет забвение самих себя.

Можем ли мы действительно поместить в фокус нашего внимания счастье других людей? Можем ли мы действительно всегда спрашивать себя не о том, что другие могут сделать для нас, но что мы можем сделать для них? Решающим, как всегда, остается вопрос о забвении самих себя. Это далеко не теоретический вопрос. Дело в том, что для большинства из нас наши собственные нужды слишком важны и слишком трудно семени упасть на землю и умереть для себя, - но без этого оно не сможет жить жизнью любви.

Каждый из нас в той или иной мере знаком с тяжестью одиночества, с эмоциональным или духовным голодом. Но самая печальная особенность такой боли состоит именно в том, что мы целиком поглощены собой. Поглощенность самим собой - великое препятствие для жизни в любви.

Большинство людей настолько поглощено своими собственными несчастьями, что они не могут отойти от самих себя, чтобы любить кого-либо другого в сколько-нибудь значительной мере.

Итак, если истинная любовь состоит в том, чтобы выйти за рамки собственного "я" и обратить внимание на других, про явить заботу об их счастье и полноте их жизни, то следует сказать, что мы не сможем любить достаточно сильно других, пока сами не увидим этого своего образа.

 

Парадокс любви

Каждый из нас в тот или иной момент своей жизни испытывал чувство одиночества и оставленности, мучительную пустоту внутри, которая становится невыносимой темницей. Все мы так или иначе переживали свою отделенность от других людей, изолированность, покинутость. По самой своей природе эти переживания одиночества концентрируют наше внимание на нас самих. Мы ищем чего-то, чтобы заполнить эту пустоту, утолить этот голод; мы ищем других, которые полюбили бы нас.

Мы знаем, что наше одиночество может быть заполнено только любовью других. Мы также знаем, что для нашего счастья мы должны чувствовать, знать, что нас любят. Только тот, кто испытал любовь к себе, способен к возрастанию как личность. Однако парадокс заклю чается в том, что если мы ищем любовь, в которой так нуждаемся, мы никогда не найдем ее,

Мы должны понять один простой факт: для того чтобы стать любимыми, мы должны быть любящими. Когда человек строит свою жизнь, направляя ее на удовлетворение своих нужд, когда он скитается в поисках любви, в которой он нуждается - он сконцентрирован на самом себе. При всем нашем сочувствии к нему, мы не сможем назвать его любящим. Он сосредоточен на себе, и до тех пор, пока такое состояние будет сохраняться, его способность к любви

будет весьма скудной, и он будет оставаться большим ребенком.

Если же человек стремится не столько к тому, чтобы получить любовь, но в большей мере к тому, чтобы давать ее, он становится любящим и в конце концов будет, несомненно, и сам любим. В этом состоит неизменный закон нашей жизни: забота о самом себе и устремление к самому себе приводят лишь к изоляции и ко все более глубокому и мучительному одиночеству. Этот порочный и замкнутый круг стягивается еще теснее, когда мы, оказавшись в одиночестве, ищем выхода и освобождения через любовь других.

Единственный способ разорвать этот 1 круг, созданный нашим страждущим "я", заключается в следующем: мы должны прекратить интересоваться исключительно собой и обратить свое внимание на других. Это, разумеется, нелегко. Перемещение фокуса внимания с самого себя на других по существу может потребовать постоянных усилий и непрерывного труда. Это очень трудно сделать еще и потому, что при этом мы должны поставить на первое место не себя, а других. Мы должны научиться откликаться на нужды других, не ожидая при этом взаимности.

В книге "Религия и личность" психолог-священник Адриан ван Каам утверждает, что, если кто-либо ищет лишь собственного счастья и полноты, он ни когда не найдет их, и добавляет, что если кто-либо достигнет счастья и пол ноты, то это будет результатом того, что он забыл самого себя в поисках счастья для тех, кто его окружает. И если человек решает жить в поисках счастья для других, то это и есть то, что называется любовью, и тогда он, несомненно, достигнет счастья и пол ноты жизни. Причем, любовь к другим будет настоящей только тогда, когда фокус нашего сознания и цель наших устремлений и желаний будут сосредоточены на других, когда вся наша деятельность будет иметь своим источником заботу о других, а не о себе. Мы уже говорили, что, если человек по-настоящему становится на путь именно такой любви, он сам будет любим.

Мы должны совершить для себя открытие, что источник получения - это

15отдавание. Другими словами, любить означает заботу и заинтересованность по отношению к тем, кто меня окружает, к тем, кого я стараюсь полюбить. И я могу любить других лишь в той мере, в какой они действительно находятся в центре моего сознания, моего сердца и моей жизни. Я могу найти себя только потеряв себя. Любовь - драгоценна и требовательна. Из-за внутренних шрамов нашей души, которые являются частью унаследованного нами от родителей генетического груза, из-за разлагающего примера окружающего нас самодовольного мира нам бывает трудно принести самих себя в жертву так, как этого требует любовь. А любить - всегда означает приносить жертвы, ориентировать свои мысли и желания на других, забывая о самом себе и своих интересах. Излишне говорить, что такое забвение дается дорогой ценой.

Хотя жизнь в любви и трудна, она тем не менее радостная жизнь. По существу только такая жизнь является по-настоящему счастливой и поистине достойной человека, так как она заполнена устремлениями столь же глубоки ми, как жизнь в целом, их широта подобна широте окружающего нас мира, а пределы их - самой вечности. Только тогда, когда мы согласимся любить, согласимся забыть самих себя, только тогда мы сможем целиком и полностью осуществить себя. Это осуществление самих себя придет загадочным и таинственным образом, подобно благодати Божией. Любящий - это в конечном счете тот, кто дал согласие любить.

Как часто мы ожидаем, чтобы другие полюбили нас, ничем не желая при этом пожертвовать, ни в чем не желая отказать себе, а ведь это совершенно необходимо для того, чтобы стать любящим.

Этот вызов обращен к каждому - мы должны использовать ту способность любить, которая есть в каждом из нас, независимо от того, велика она или мала. В той мере, в какой мы пожелаем делать усилия, мы будем подкреплены и насыщены любовью других.

Господь наш Иисус Христос совершенно ясно говорит об отличительном признаке христиан: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою. Любите друг друга, как Я возлюбил вас. Заповедь новую даю вам - да любите друг друга". - Ин. 13:35, 34. Святой апостол Иоанн в своем первом послании напоминает нам о том, что, если мы не любим ближних, которых видим, мы не можем любить Бога, Которого не видим.

Мы знаем, что сделанное нами для других Христос принимает как сделанное для Него. Однако в повседневной жизни, когда наши собственные нужды столь беспокоят и тревожат нас, мы забываем обо всем этом.

Единственным отношением к ближнему, по-настоящему достойным христианина, является отношение Самого Христа, Который всегда заботился о других, Который отдал Себя другим до послед ней капли крови. Вот Его собственные слова: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих". - Ин. 15, 13. Это и есть то, что требует от нас любовь, - полагать свою жизнь за других. Только тогда, когда мы согласимся на это, мы обретем самих себя, свое счастье, свою полноту, и толь ко тогда мы будем истинными христианами.

Для того чтобы любить, нужен огромный мотивирующий импульс. В мире стяжательства, в мире, ослепленном погоней за материальными благами, христианин, предлагающий свою любовь, должен стоять твердо, как единственный не задыхающийся от этой гонки, по тому что он не участвует в ней. Подлинный христианин должен искать добра и полноты жизни не только для своих со братьев - для всех людей. Любовь всегда будет самым красноречивым приме ром и самым действенным средством. Это трудно. Но Господь наш Иисус Христос стоит рядом с нами, и наш христианский императив заключается в следующем: "По тому узнают все, что вы Мои ученики, если вы будете иметь любовь между собой".

Это трудная дорога, это жертвенный алтарь, это то, за что приходится вносить огромную плату - умение забыть о самом себе, это то, что никогда не ищет своего. Любовь - это единственный путь к осуществлению общечеловеческой судьбы, единственный путь к Богу, Который есть Любовь.

Д. П.

 

 

"ЛЮБЯЩИМ БОГА ВСЕ СОДЕЙСТВУЕТ КО БЛАГУ"

"Любящим Бога, призванным по Его изволению, все содействует ко благу" - Рим. 8, 28. Кажется, нет ничего проще этой истины, однако она трудно постигается верующими людьми. Многие из нас, признавая ее теоретически, нелегко соглашаются с ней в своей практической жизни. Некоторые верующие не находят в этих словах утешения.

Тем не менее многие христиане, лежащие на одре болезни, будучи удрученными страданиями и горем, не сомневаются в благости Божией. Мы благословляем милующую и наказующую десницу Божию и непоколебимо верим, что все направляется к нашему благу.

Сознание Божьего присутствия в нашей жизни придает духовные силы и мужество в переживаниях. Нужно оговориться, что участие божественного провидения в нашей жизни предполагает не только благополучие, но и скорби. Мы должны безусловно признать, что Всевышний действует в нашей жизни, предохраняя от опасностей, но с другой стороны, мы должны отвергнуть притязания на то, чтобы в этих избавлениях видеть доказательства Его особого благоволения к нам. Страдальцев, перенесших болезни и скорби в жизни, Господь любит не меньше, чем нас.

Книга Иова, написанная более сорока веков тому назад, обличает узкое пони мание значения скорбей. Друзья Иова рассуждали так: если человека постигло тяжелое испытание, значит его тайное злодеяние повлекло за собой Божие возмездие. Кто может измерить, какую глубокую боль причинили Иову в часы его страданий подобные жестокие суждения друзей?

Христос пояснил Своим ученикам, что галилеяне, погибшие под развалинами Силоамской башни, не были виновнее других людей - Л к. 13, 4 - 5. Священное Писание увещевает нас безропотно принимать испытание, видеть в нем знак Божией благости.

Бог действует в законах, посредством которых Он управляет вселенной. Эти законы неизменны - Пс. 18, 1 - 8. Солнце послушно Творцу и ежедневно восходит над злыми и добрыми - Мф. 5, 45. Размышления о совершенных законах природы приводили мужей Божиих в состояние умиления и преклонения перед Творцом - Пс. 8. Однако Господь действует не только в законах природы, но и через деяния людей. Он проявляет Себя и в ударах молнии, и в раскате грома, и в сиянии зари; присутствует в доме, омраченном скорбью, и в радостях счастливой семьи. Повелению Творца послушны и скрытые духовные силы. Почти двадцать веков тому назад отверзлись гробы, и усопшие святые возвратились к жизни - Мф. 27, 52 - 53. Господь утешает нас Своим незримым присутствием тогда, когда мы предаем земле хладные останки наших усопших близких. Он находится с теми, которые падают, сраженные испытанием, и с теми, которых не коснулось испытание. Господь присутствует везде и повсюду - Пс. 138, 1 - 18.

Вникнем глубже в смысл апостольских слов: "Любящим Бога все содействует ко благу".

Истина, которая содержится в этих словах, состоит прежде всего в том, что в нашей жизни не существует слепого случая, но все события имеют смысл и направлены к вечной цели - устроению Царства Божия. И апостол утверждает, что на пути к достижению этой великой цели любящим Бога все содействует ко благу. Рассмотрим последовательно эти мысли.

Господь Иисус Христос научил Своих учеников обращаться к Отцу Небесному со словами: "Да приидет Царствие Твое!" - Мф. 6, 9 - 13. Люди того времени не знали откровения о Боге как Отце, Который любит людей и направляет их к лучшему. Эту истину принес на землю Иисус Христос. Он сказал: "Кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцем Моим, и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам" - Ин. 14, 21.

Человечество, предоставленное самому себе, приходило в ложному понятию о Боге. Действительно, как познать божественные планы в кровавой истории?

17Библия открывает будущее как победу истины, правосудия и любви над ложью, несправедливостью и ненавистью и установление Царствия Божия. Каждое поколение верующих кладет свой камень в строение Божие, и это здание растет. Мы живем во время, когда мир освещен светом божественного откровения. И хотя вечная истина смутно вырисовывается перед нашим взором - 1 Кор. 13, 12: "Теперь мы видим как бы сквозь тусклое стекло", - все же мы верим, и наша вера не изменит нам.

В уверенности, что Бог имеет Свои намерения как о всем человечестве, так и о каждом человеке, заключены великая сила и утешение. Однако недостаточно знать предначертания Божий в отношении человечества, нужно познавать волю Божию и в отношении нас самих, потому что Господь не только открыл нам путь в Свое Царство, но и сказал нам о том, что имеет Свои намерения относительно каждого из нас - Иер. 29, 11.

К сожалению, очень мало в наших христианских рассуждениях простоты и веры в то, что Господь всегда бодрствует в Своей отцовской любви. Гордость и самоуверенность часто ослабляют нашу веру. Но воля Господня заключается в том, чтобы мы были простыми в вопросах веры. "Иисус сказал. Истинно говорю вам: кто не примет Царствия Божия, как дитя, тот не войдет в него" - Лк. 18, 16 - 17. Любовь Божия повергает нас к стопам Небесного Отца и побуждает нас во всем уповать на Его благость.

Стремление к общению с Богом вложено в наши сердца Им Самим. Подобно тому, как растения поворачиваются к солнцу, чтобы впитывать в себя его животворный свет, так побуждаемся и мы искать жизнь у Подателя жизни - Ин. 6, 57. Душа наша черпает силу и помощь у Бога, Который Один может удовлетворить ее запросы.

Бог непостижимо велик и в то же время Он слышит наши молитвы и помышляет о всех живущих на земле. Он проявляет Свою любовь, мудрость и силу в устроении жизни Своих созданий. Поразмыслим только: Творец, одаривший дивной прелестью полевые цветы и птиц небесных, вникает в наши дела и внимает нашим мольбам - Мф. 7, 26 - 18

31. Его величие проявляется в дивном попечении о творении; Его любовь объемлет весь мир. И зависимость от Творца не унижает, а возвышает чело века.

Правда, некоторые люди иногда говорят так: неужели всемогущий Бог заботится о вас, ведь вы не избегаете общей всем участи? Болезни, смерть не минуют вас, несмотря на то, что вы любите Бога, служите Ему и называете себя Его деть ми. Да, ангел не спускается с неба, чтобы питать нас, как некогда он питал пророка Илию - 3 Цар. 19, 4 - 8; солнце не останавливает свой бег, чтобы продлить хотя бы на один день нашу жизнь; голос Божий не возвращает усопших к жизни. На эти возражения нужно сказать, что Бог есть Бог устройства и порядка. Он правит миром посредством законов, которые не могут быть упразднены, хотя у Него и есть исключения из общего правила. И при всем этом мы являемся пред метом Его отеческой заботы, Он печется о каждом из нас, однако это не исключает страдания, которые общи для всех людей. Но Господь дарует нам Свое утешение в дни испытаний.

Мы обычно утешаем скорбящих отвлеченными рассуждениями о всеобщем благе. Но такие глубокомысленные рассуждения не несут утешения. Благо дарение Господу, что Он дарует Свое утешение, Он внимает нашим слезам и вздохам и посещает нас в наших скорбях - Пс. 55, 9.

Господь любит всех людей, но верующим в Него Он являет особую любовь. Он утешает страждущих, укрепляет утомленных, поднимает духовно ослабевших. И нет такой силы в мире, которая могла бы противостать Его могуществу и Его любви. Поэтому не будем ограничивать Божие всемогущество нашим маловерием. Доверимся Ему, и Он устроит ко благу нашу жизнь.

Не будем никогда допускать сомнения и малодушия. Вспомним, сколько раз сомнение ослабляло нашу веру, охлаждало наши молитвы и удерживало от благих деяний.

Говоря о том, что любящим Бога все содействует ко благу, не следует смешивать блага духовные с внешним благополучием. Христос учит различать вечное и временное: "Какая польза человеку, если он приобретает весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?" - Мф. 16, 26. Всевышний считает нашим благом то, в чем мы не склонны видеть блага. Мы ищем счастья в здоровье, в богатстве, в славе, в благополучии. Для Бога же наше вечное благо заключается в нашем спасении и освящении. Бог "хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" - 1 Тим. 2, 4 и 1 Фее. 4, 3.

Может быть, мы мечтали о достатке, о высоком положении, об уважении, но наши планы рухнули, средства истощились, здоровье пошатнулось, и будущее страшит нас. И мы говорим: какой горький удел ожидает нас. Но не будем спешить с выводами. Именно с этого момента и может начаться истинное благо. Страдая, мы научаемся правильно смотреть на жизнь и становимся способными освободиться от всякой корысти. Мы научаемся познавать любовь Божию и пользу скорбей. Следуя по пути веры, мы познаем, что, несмотря на наши переживания, все содействует к нашему благу.

Душа моя! войди в покой, ибо Господь дарует тебе благо.

Благодарение Господу, что Он открыл путь к спасению грешников. Этот путь ведет к свободе от греха, к святости и истинному счастью. Вера и праведность возвышают нас, дают нам нравственные силы.

"Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" - Ин. 3, 36. Слова эти верны и истинны.

Наши страдания и невзгоды составляют внешнюю сторону нашей жизни. Они научают нас во всем познавать и видеть волю Божию, Его руководство. Господь побуждает нас проходить школу жизни. Преодолевая с Его помощью затруднения, борясь с сомнениями и соблазнами, мы становимся способными видеть божественный промысел во всем. В минуты тяжких испытаний дети Божий открывают чудеса божественной благости и со слезами умиления благодарят Господа за все - 1 Фее. 5, 18. В конце своей жизни многие верующие свидетельствуют, что межи их прошли по

прекрасным путям и что все содействовало их благу.

Итак, испытания, постигающие праведного и нечестивого, не равнозначны. Кроме того, переживания зависят от состояния нашего духа, то есть от наше го отношения к ним. Высокое духовное состояние верующих позволяет им воспринимать все то, что случается с ними, как благо. Наш дух, просвещенный светом Божиим, способен узреть вечный смысл и истинное значение страданий, таким образом верующие могут рассматривать как благо все постигшие их несчастия и сохранять душевный мир - Пс. 118, 165.

Когда жгучие страдания постигают христианина, он смиряется, молится Господу и благословляет Его, И в результате страдания открывают в нем величие духа.

Дивен Господь в Своих помышлениях о нас! Благодаря Ему любящим Его все содействует ко благу. В этом и заключается тайна жизни с Богом.

Жизнь апостола Павла служит ярким примером тому. Его жизнь внешне была весьма неприглядной. Его противники называли его безумцем. Он встречал трудности и искушения, переносил лишения и многие опасности - 2 Кор. 11, 23 - 32; он перенес нетерпимость иудеев и глумления эллинов. Но великий апостол во всех своих напастях черпал силу у Господа. "Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе", - свидетельствовал он - Флп. 4, 13. Под тяжестью испытаний он стал более смиренным, милосердным и сострадательным к другим. Его любовь к Богу и к ближнему не только не иссякала, но, напротив, воз росла и усилилась. И он пришел к вы воду, что любящим Бога все содействует ко благу.

И мы будем, подобно апостолу Павлу, под гнетом постигающих нас невзгод не допускать ропота и сомнения. Наберемся долготерпения, ибо настанет день, когда Бог отрет слезы с наших очей. В тот желанный день осененные небесным светом мы познаем, что воистину все в нашей земной жизни было направлено к нашему спасению и блаженству, к нашему вечному благу.

Е. Берсье

 

 

КАРТИНЫ БУДУЩЕГО В КНИГЕ ОТКРОВЕНИЯ БЛЕДНЫЙ КОНЬ И ЕГО ВСАДНИК

Итак, в видении Иоанна Богослова три коня промчались по направлению к земле, неся на своих спинах всадников, свершающих суд. Затем Агнец снял четвертую печать, скрепляющую страницы великой Божьей книги. Как и прежде, вперед выступил один из Божиих служителей и громко повелел Иоанну: "Иди и смотри" - От. 6, 7. Открылась еще одна страница книги - появились четвертый конь и его всадник.

Что же увидел апостол в последующие мгновения и что означало увиденное им для него и для нас? Мы читаем: "И я взглянул, и вот, конь бледный, и на нем всадник" - От. 6, 8. Для определения масти коня здесь употреблено греческое слово "хлорос" - желтовато-зеленый цвет увядающей травы. Слово "хлорос" Гудспид переводит как "пепельный цвет", а У. Баркли сравнивает этот цвет с цветом лица человека, "побелевшего от ужаса". Другой исследователь Моффэтт описывает четвертого коня мертвенно-бледным. Корень упомяну того греческого слова имеет также на звание газ хлор - смертоносный для всего живого.

В следующий момент глазам Иоанна предстало устрашающее зрелище: на бледном коне восседал всадник, "которому имя смерть; и ад следовал за ним" - От. 6, 8.

В музее Виктории и Альберта в Лондоне есть серия репродукций, изображающих апокалиптические видения Иоанна из семи гобеленов, вытканных в XIV веке. На репродукции, длиной, примерно, в четыреста семьдесят два фута изображены бледный конь и его всадник. Шестьсот лет тому назад художники-ткачи так интерпретировали образ четвертого всадника: закутанный в саван скелет, сидящий на бледном коне, держит в руке боевой римский меч; весь вид его говорит о том, что он готов развязать кровавую бойню.

В пятнадцатом веке художник Альбрехт Дюрер изобразил видение Ионна Богослова на пятнадцати изумительно выполненных гравюрах по дереву. Смерть, скачущая на бледном коне, представлена им в традиционном виде Владыки времени - истощенного, обросшего бородой предвестника суда, вооруженного копьем с тремя остриями; он скачет в направлении к людям, а те, объятые ужасом, беспомощно прячут от него свои лица.

Из большого числа художественных интерпретаций видения четырех всадников самое сильное впечатление на меня производит изображение, подобное ночному кошмару, которое принадлежит современному японскому художнику Фухите. Автор изобразил четвертого всадника в виде ухмыляющегося скелета, который на скелете коня едет по полю битвы, также усеянному скелетами. Эта жуткая сцена как бы окутана зеленоватым облаком цвета смертоносного газа хлора. Несомненно, происшедшее в Хиросиме и Нагасаки оставило неизгладимый след в душе японцев. Кто может изобразить бледного коня более впечатляюще, чем это сделал Фухита?

На протяжении столетий короткая фраза: "и ад следовал за ним" приводит богословов в недоумение. Как ее пони мать? Следовал ли за всадником на бледном коне, имя которому смерть, еще один всадник? Ясно, что речь здесь идет об аде. Ад, - гадес, - это место, где пре бывают души умерших в период между смертью и воскресением, то есть место их промежуточного обитания. Ад поглощает души тех, кто умер без Христа.

Говоря о смерти и ад, Иоанн произнес таинственную фразу: "И дана ему власть над четвертой частью земли" - От. 6, 8. Мы не знаем, дал ли Всевышний какое-то повеление четвертому всаднику Апокалипсиса, или один из ангелов передал всаднику свиток, в котором содержалось Божие поручение. Так или иначе, в тот жуткий момент, когда конь и его всадник замерли, Бог дал смерти право умерщвлять четвертую часть живущих на земле "мечем и голодом, и мором и зверями земными" - От. 6, 8. Естественно возникает вопрос: почему Господь допускает подобные страдания? Видение Иоанна вполне согласуется с древними библейскими текстами, где описано, что

20происходило, когда Бог изливал Свой гнев на людей, которые не повиновались Ему. У. Баркли, известный профессор богословия из университета в Глазго, предупреждал, что "за всем этим стоит та неизменная истина, что ни одному человеку, ни народу в целом не удастся избежать последствий греховности" (Толкование на Откровение Иоанна, том 2, с 12). Л. Говард Хью поясняет, что не в бессмысленном разрушении состоит функция смерти, "а в разрушении, служащем целям Божьей справедливости. Смерть - одно из средств Божьего управления миром, свершение Им правосудия. Четвертая часть всех живущих за земле ощутит на себе ее силу, чтобы остальные могли извлечь из этого урок и покаяться" (Толкование Библии, том 12, с. 414).

Мир с ужасом наблюдал, как Гитлер хладнокровно посылал в газовые камеры миллионы людей. Но никто не страдал, видя это, сильнее, чем наш Господь и Творец. Ибо для Него мучительно видеть, как погибают Его дети. Он не же лает, чтобы кто-нибудь из нас погиб. Но человек дерзко отверг Божию волю и в результате неповиновения пошел путем смерти - Быт. 2, 17; 3, 6. И ныне смерть, этот всадник на бледном коне, выполняет свою обязанность, как выполняла ее на протяжении всей человеческой истории. До ста лет доживают немногие люди.

Возвращаясь к видению Иоанна Богослова, мы видим, что и в нем перед нами предстает любящий Бог. Свою любовь Он доказал тем, что для нашего спасения послал Своего единородного Сына на крестную смерть - самую ужасную смерть, какой только может умереть человек - Рим. 5, 8.

Бог желает, чтобы, благодаря свидетельству Его любви и предупреждению четвертого всадника, прежде чем насту пит день последнего суда, оставшиеся в живых поняли неизбежность возмездия за грех и отвратились от своих грехов. Если они взыщут Божие прощение, то будут спасены из челюстей ада.

Однако мы не должны ужасаться от того, что совершает Бог. Напротив, будем благодарны Ему за Его непостижимое милосердие к живущим на земле. Ведь физическая смерть в сущности является благословением да, - если рассматривать ее в свете на шей склонности ко злу, из-за которой каждое поколение порождает своих тиранов. Живи они вечно - мир превратился бы в ад! Но человек подвержен не только физической смерти. Будучи физически жив, он может быть мертв духовно. Новую жизнь мы получаем во Христе. В Библии также говорится о второй, или вечной смерти, которая и есть ад - От. 20, 14. Посредством четвертого всадника Бог имеет намерение избавить от ада миллиарды людей, которые по своей греховности предпочли смерть жизни. Если любовь, предлагаемая нам Богом, будет принята, а Его предостережения услышаны, эти миллиарды душ спасутся. Перечислены орудия, которые применяет Бог: меч, голод, моровая язва, дикие звери. Эти средства уничтожения взяты из ветхозаветных текстов. Откровение Иоанна Богослова корнями уходит в то откровение, которое за тысячу триста лет до того было дано Моисею. У. Баркли напоминает, что в книге Левит 26, 21 - 26 Моисей описал казни, которые Бог послал на Свой народ за непослушание: "Хищные звери будут пожирать их детей и уничтожать их стада, и людей останется немного. Меч покарает их за нарушение завета. Когда они соберутся в своих городах, то мор настигнет их. И преломят хлеб свой и будут есть, и не насытятся" (Толкование Откровения Иоанна, том 2, с. 11 - 12).

Значительно позже пророк Иезекииль услышал голос Господа, говорившей ему: "Четыре тяжкие казни Мои - меч и голод, и лютых зверей и моровую язву - пошлю на Иерусалим, чтоб истребить в нем людей и скот" - Иез. 14, 21. Но и эти предвещания грядущего гнева сопряжены с надеждой. Господь заверяет пророка, что "и тогда останется в нем остаток", и эти выжившие от бедствий утешат пророка, когда он увидит "поведение их и дела их", и ему станет ясно, что Бог "не напрасно сделал все то, что сделал" - Иез. 14, 22 - 23.

На протяжении веков скачет по миру четвертый всадник. Его миссия состоит в том, чтобы предупреждать и пробуждать людей откликнуться на Божие предостережение. Снова и снова эхом отдается в наших сердцах топот копыт бледного коня. Разве не слышится их мрачный отзвук в теле и радиопередачах, в сообщениях ежедневных газет? Попробуйте подсчитать все новые и новые жертвы. Не надо иметь богатую фантазию, чтобы понять, что древние орудия смерти в наши дни лишь приняли новые формы.

Перед второй мировой войной выше упомянутый отрывок из книги пророка Иезекииля, да и многие другие тексты Священного Писания могли вызвать у нас сомнение, ибо в то время они просто не укладывались в человеческом сознании. Вот почему каких-нибудь полвека назад многие ученые игнорировали Библию. Сегодня же по неточным подсчетам процент ученых, верящих в Бога и в Его откровения, данные через Священное Писание, удвоился по сравнению с началом века. Внушает большую надежду и то, что многие молодые люди читают Библию. Недоверие к Священному Писанию, в особенности к Апокалипсису, были распространенными в среде ученых до того, как была сброшена первая атомная бомба. Но в августе 1945 года насмешки сменились ужасом. С появлением нового страшного оружия картина мира полностью изменилась.

Диавол всегда был одержим желанием убивать. В Евангелии от Иоанна 8, 44 мы читаем такие слова Христа: "Он лжец и отец лжи, он был человекоубийца от начала и не устоял в истине, ибо нет в нем истины". В Откровении 6, 8 сказано, что ему дана власть поразить своим мечом четвертую часть населения земли. С другой стороны, в Слове Божием сказано, что у Бога тоже есть Свои мечи. "Меч Господа и Гедеона", - читаем мы в книге Судей 7, 20. С помощью этого меча израильтяне поразили напавших на них мадианитян. В Новом Завете о Слове Божием сказано, что оно есть "меч духовный" - Еф. 6, 17.

Оружием сатаны является обман, который противопоставляется божествен ной истине. Во втором послании Фессалоникийцам 2, 7 - 11 сказано: "Тайна беззакония уже в действии, только не совершится до тех пор, пока не будет взят от среды удерживающий теперь, - и тогда откроется беззаконник, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего, того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи, да будут осуждены все не веровавшие истине, но возлюбившие неправду". В переводе с английского этот отрывок звучит так: "Тайная сила беззакония уже в действии; но тот, кто удерживает ее, не прекратит своей деятельности, пока не будет удален. И тогда будет разоблачен совершающий беззаконие, которого Господь Иисус убьет духом уст Своих и истребит явлением пришествия Своего, того, которого при шествие по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения. И за сие пошлет им Бог действие заблуждения, так что они будут верить лжи, да будут осуждены все неверовавшие истине, но возлюбившие не правду".

Отрывок из шестой главы Откровения, в котором речь идет о бледном коне, вероятно, можно толковать в буквальном и духовном смысле. В Библии говорится, что в последние дни будет ощущаться духовный голод: "жажда слышания слов Господних" - Ам. 8, 11. А духовная смерть следует за духовным голодом.

Что касается физической смерти, то невозможно подсчитать число пострадавших от бедствий и эпидемий в странах третьего мира, число городов и деревень, опустошенных засухой.

Вот, что сказано в книге Второзакония 28:15, 21 - 22, 27 - 28: "Если же не будешь слушать гласа Господа, Бога твоего то пошлет Господь на тебя моровую язву, доколе не истребит Он тебя с земли, в которую ты идешь, чтобы владеть ею. Поразит тебя Господь чахлостию (то есть изнурительными болезнями, ведущими к вырождению) лихорадкою, воспалением поразит тебя Господь проказою. почечуем (цинга, болезни, вызванные авитаминозом), коростою и чесоткою, от которых ты не возможешь исцелиться. Поразит Господь тебя сумасшествием (душевные болезни), слепотою и оцепенением сердца" (эмоциональные стрессы). Все эти болезни поставлены в скобках по ходу цитируемого отрывка с целью побудить нас к размышлению, И это всего лишь краткий перечень недугов, которые несет жителям земли всадник на бледном коне.

Теперь обратимся к тем, кто погибнет от хищных зверей. Пророки Моисей, Иезекииль и евангелист Иоанн жили в те времена, когда хищники нередко нападали на путников, передвигавшихся по неблагоустроенным дорогам, либо вторгались в незащищенные стенами поселения, пугая и калеча их жителей. В условиях нашей достигшей высокого уровня цивилизации на смену хищникам пришли современные убийцы, подстерегающие нас на каждом шагу. Однако наряду с этим дикие звери, рыщущие в поисках пищи и воды, подчас угрожают деревням и городкам. Например, койоты в Южной Калифорнии, стада диких кабанов, опустошающие африканские деревни. Мы не знаем, в каком виде появятся дикие звери, о которых идет речь в Откровении. Но там определенно говорится, что люди будут умерщвляемы ими - От. 6, 8. Возможно, речь идет об эпидемиях, распространителями которых являются животные и насекомые. Злобные твари, о которых мы читаем в книге Откровения, будут мучить и убивать людей. К примеру, когда в девятой главе Откровения отворяется кладезь бездны, из нее появляется саранча. Видом саранча была подобна коням, лицо ее - как лицо человека, а волосы - как волосы у женщины. Судя по этим признакам, это будут какие-то разумные существа. Им дана власть не убивать, но мучить людей, "которые не имеют печати Божией на челах своих" - От. 9, 5. Мучения, которые эта армия обрушит на человеческий род, будут столь ужасны ми, что люди пожелают умереть и будут искать смерти, "но не найдут её" - От. 9, 6. По всей видимости, эти жестокие существа демонического происхождения будут наделены сверхъестественной силой. Иисус Христос ясно предвозвестил, что их действия будут частью "скорби дней тех" - Мф. 24, 29.

Предупреждение о смертельных болезнях. В Евангелии от Матфея 24, 7 Христос изрек предостережения о ложных учениях, войнах и страшном голоде;

Он также предупредил о том, что не земле будет свирепствовать моровая язва. Слово "язва" равнозначно слову "смерть" и подразумевает любое инфекционное заболевание, как правило, со! смертельным исходом. На протяжении долгой истории человечество пережило! многие жестокие войны, голод, эпидемии, но их масштабы нельзя сравнить с тем, что ожидает нас в будущем. Ужас предстоящих испытаний состоит в том, что значительная часть планеты будет опустошена, а многие ее обитатели уничтожены. Напомним также слова Христа: "В те дни будет такая скорбь, какой не было от начала творения, которое сотворил Бог, даже доныне, и не будет. И если бы Господь не сократил тех дней, то не спаслась бы никакая плоть", записанные в Евангелии Марка 13, 19 - 20.

Итак за снятием четвертой печати последует передача смерти и аду власти над четвертой частью земли. И они будут казнить все живое четырьмя казнями Господними, о которых было сказано еще в книге пророка Иезекииля: посредством меча, голода, мора и лютых зверей.

На все человеческие программы, имеющие своей целью с помощью науки и техники утвердить на земле мир, изобилие и долголетие падет мрачная тень грядущей катастрофы, и эти программы утратят свою силу. Все наши намерения окажутся на редкость недолговечными, если мы не обратимся к Богу. Сделаем это, пока еще есть время! В этом сокрыта одна из причин, почему я чувствую настоятельную потребность нести миру Благую весть спасения через проповедь Евангелия.

Наука совершила и продолжает совершать невероятные открытия, к которым мы мало-помалу привыкаем. Медицинская наука также сделала гигантские шаги вперед. И все-таки впереди нас ожидает мор. Многие говорят: "Мир, мир!" Но несмотря на все наши усилия, прочного мира на земле быть не может, пока мы не обратимся к Князю Мира. Мы отвергаем Божий заповеди, которые помогают нам жить в мире. Вот почему на нас грядет меч. Да, есть те, которые сулят нам процветание и изобилие, если мы примем новые программы развития, государственные системы или идеологию. Но так или иначе, страшные бедствия, которых мир не знал прежде, в конце концов потрясут землю.

В распоряжении четвертого всадника на бледном коне, несущегося по земле, чтобы убивать мужчин и женщин, находятся меч и голод, мор и лютые звери. Нам следует бояться не какой-то новой могущественной империи, а чтить Того, Кто контролирует деятельность жуткого всадника. Нас утешает то, что несправедливости этого мира противостоит справедливость любящего Бога. Всматриваясь в четвертого всадника, мы видим, что он входит в мир по допускающей воле Божией и по повелению Иисуса Христа, Который снимает печати. В Библии говорится, что диавол имеет "державу смерти" - Евр. 2, 14, но действовать он может только по Божьему разрешению. Иисус Христос сказал Иоанну: "Я есмь первый и последний и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти" - От. 1, 17 - 18.

В Ветхом Завете мы видим, как сатана воспользовался Божиим разрешением уничтожить семью Иова. Страдания этого праведника - тайна, в которую никто не может проникнуть. Это тайна борьбы добра и праведности с злом и беззаконием. Она охватывает великие атрибуты Бога: Его всемогущество, святость и справедливость, которым сатана пытается противопоставить свое коварство и силу. В Едеме человек не устоял перед сатанинским искушением и пре небрег Богом. Это тоже непостижимая тайна, каким образом первородный грех передавался из поколения в поколение.

Я неоднократно перечитывал книгу "Судьба земли" Дж. Шелла. В ней есть раздел, посвященный второй смерти, под которой автор понимает конец существования жизни на земле, которая насту пит в результате ядерной войны; ее по следствия разрушат экологические системы планеты. В богословском понимании, однако, вторая смерть соответствует тому, что в двенадцатом стихе послания Иуды определяется как "дважды умерший", а в книге Откровения названо "озером, горящим огнем и серою" - От. 21, 8, - которое будет участью всех неверующих. "Это - смерть вторая", которая постигнет человеческий дух после смерти тела. Это жуткое состояние для создания, наделенного Богом бессмертием. Физическая смерть полностью прерывает наше земное существование, духовная смерть - вечное. "Смерть вторая" - это отделение от Бога.

У меня был друг, врач из Шотландии, Дж. Браун Генри. Однажды, находясь у постели умирающего пациента, он спросил его: "Вам страшно умирать?" Тот приподнялся на постели и ответил: "Нет, доктор, смерти я не боюсь, а вот того, что наступит после, боюсь".

А. Франк за четыре месяца до того, как она была отправлена в концентрационный лагерь, написала в своем знаменитом дневнике: "Я хочу жить и после того, как умру".

Итак, смерть - явление трагическое и парадоксальное - Евр. 9, 27. Поколение за поколением уходит из жизни. Поколение, к которому принадлежим мы, которое борется за решение глобальных проблем, также скоро сойдет со сцены истории, и на смену ему явится другое, которое вступит в жизненную борьбу и будет пытаться решить те же и новые проблемы. Многим интеллектуалам жизнь представляется бессмысленной и безнадежной; они не знают, откуда пришли в мир, зачем живут, и куда идут. Спотыкаясь, на ощупь бредут эти люди в космическом мраке. Но те, кто верует во Христа, доверился Ему, знают, откуда пришли, знают цель своего земного существования и славное будущее, которое их ожидает. В силу этого знания жизнь для верующих приобретает несравнен ную ценность. Она стоит того, чтобы достойно прожить ее. Это делает верую щих оптимистами.

Часто приходят на память слова апостола Павла, которые служат великим утешением для верующих: "Иисус Христос разрушил смерть и явил жизнь и нетление чрез благовестие" - 2 Тим. 1, 10. Да, для верующих эти слова служат чудным утешением: но неверующим они должны внушать тревогу и страх. Ведь, если мы не покаемся в наших грехах и не примем Христа верой, то потеряем бессмертие. Человек может совершить физическое самоубийство, но разрушить душу он не может. Хотим мы этого или нет, жить нам предстоит вечно. Но вечность без Бога - это потерянная вечность, это - смерть вторая. Четвертый всадник скачет, чтобы предостеречь нас. Прежде всего он предупреждает нас о физической смерти, угрожающей как людям, так и нашей планете, и о том, что надо делать, чтобы отсрочить ее. Он напоминает нам и о духовной смерти человечества, о вечном отделении его от Бога, и о том, что сделал Христос, чтобы спасти нас от второй смерти, которая гораздо пагубнее, чем смерть первая.

И хотя каждый день мы получаем свидетельства, что всадник, несущий смерть, уже в пути, и что ад следует за ним, тем не менее, у нас есть основание радоваться: ведь этот предвестник суда Божия предоставляет нам еще одну возможность раскаяться, оставить путь греха и непослушания, обратиться к Богу и принять Его любовь и милость. Газетные заголовки также служат для нас Божиим предупреждением, а сводки теленовостей подобны тени, падающей от Его любящей руки, которая свершает спасение мира. Господь напоминает о том, что несмотря на ожесточение, с которым мы последовательно разрушаем Его творение и препятствуем осуществлению Его плана спасения, Он не отказался от нас, Он любит нас. До тех пор, пока не наступит день последнего суда, на котором будет определено место в вечности для каждого из нас, Господь неустанно будет предлагать возможность начать новую жизнь, то есть "родиться свыше", как сказал об этом Иисус Христос в беседе с Никодимом - Ин. 3.

Главная цель четвертого всадника - донести до людей исполненное драматизма Божие предупреждение о грядущем суде. И живя в постоянной опасности, мы просто не можем пропустить его мимо ушей, мы должны услышать приближающийся топот копыт и смириться перед Богом.

Иисус Христос неоднократно говорил о том, чтобы люди боялись Бога, ибо в Его власти спасти их или ввергнуть в ад. Спасение дается нам по вере в Иисуса Христа - Ин. 3, 36.

Журналист С. Харрис в своей статье от 6 января 1983 года написал: "Сегодняшние проповедники ни небо, ни ад не изображают достаточно убедительно - так, чтобы первое привлекало, а в реальность второго можно было бы поверить

настолько, чтобы всерьез испугаться". Апостол Павел некогда написал: "Зная страх Господень, мы вразумляем людей" - 2 Кор. 5, 11, имеющимися в нашем распоряжении средствами - Иуда 1, 22 - 23.

Однажды методистский проповедник доктор И. Стэнли Джонс, писатель и миссионер, выступал с проповедью о вечности в одном из индийских университетов. Когда он кончил, ректор университета, человек, склонный к глубоким размышлениям, поднялся и торжествен но произнес: "Если то, что сказал этот человек, - вымысел, то оно не имеет значения; однако, если сказанное им - истина, то значения не имеет все остальное". Моя любовь ко Христу, к людям побуждает меня предупреждать, чтобы они "бежали от грядущего гнева" - Мф. 3, 7, - с верою обратились к Иисусу Христу. "Итак, зная страх Господень, мы вразумляем людей ибо любовь Христова объемлет нас" (в английском переводе - "побуждает нас") - 2 Кор. 5: 11, 14.

Таким образом, всадник на бледном коне с мечом, побуждает нас звать людей к покаянию и вере в Иисуса Христа, чтобы они избегли второй смерти. Наши ближние нуждаются в духовном пробуждении, и труды, направленные на их пробуждения, еще не завершены. Голод и эпидемии также напоминают нам об ответственности, возложенной на нас Богом: помогать в сохранении жизни на земле и свидетельствовать о грядущем страшном суде; напоминают и о миллионах людей, которые никогда не слышали о имени Христа. По воле Божией второе пришествие Христа и евангелизация мира связаны между собой: "И про поведано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам: и тогда придет конец" - Мф. 24, 14. В наши дни имеются большие технические возможности донести благовестие Христово в самые отдаленные уголки земли, а значит - всему человечеству. Несмотря на то, что по Слову Божию не многие принимают предлагаемую им благодать Божию, будем помнить, что Господь не раз щадил города и страны ради преданного Ему меньшинства.

Б. Греем

 

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

"Да будут все едино - да уверует мир" - Ин. 17, 21

 

ВСТРЕЧА РУКОВОДИТЕЛЕЙ ЕВРОПЕЙСКИХ ЦЕРКВЕЙ

С 22 по 24 апреля 1990 года в Женеве проходила встреча руководителей европейских церквей, созванная для обсуждения миссии церквей в современной Европе.

Со времени проведения европейской христианской Ассамблеи в Базеле в мае 1989 года лицо континента измени лось: в Восточной Европе рухнули атеистические системы, и церкви в этих странах играют немалую роль в осуществлении происходящих перемен. Однако в этой чрезвычайной ситуации перед церквами Востока и Запада стоят новые задачи, например, научиться трудиться и свидетельствовать в свободном обществе, сделать шаг вперед в направлении единого рынка, который будет создан в 1992 году. Генеральный секретарь Конференции европейских церквей Ж. Фишер отметил в своем приветствен ном выступлении, что "на наших глазах рождается новая Европа".

На встречу собралось около полутора ста представителей из ста двадцати церквей - членов Конференции европейских церквей, - от Исландии до Кипра; от Португалии до дальневосточных районов Советского Союза. Встреча отличалась присутствием большого числа служителей - православной, англиканской, лютеранской, методистской, реформатской, баптистской и старокатолической церквей.

Представителям церквей был пред ложен ряд вопросов. Ответы послужили основой для дискуссий на этой встрече.

Среди вопросов были следующие: "Основные социально-экономические проблемы, оказывающие влияние на общество, в котором несет служение ваша церковь? Какие духовные проблемы возникают в вашем обществе?"

Встреча представляла собой начало процесса, в ходе которого европейские церкви хотят внести свой вклад в созидание общеевропейского дома; ее нужно рассматривать в контексте подготовки церквей к очередной ассамблее КЕЦ, имеющей быть в сентябре 1992 года.

Многих делегатов волновал вопрос, как социально-экономические перемены в Европе скажутся на служении церквей.

Обсуждались вопросы единства церквей, которые в настоящее время сталкиваются с проблемой насаждения "чуждых доктрин". Озабоченность вызывает и необходимость материальных средств для Восточной Европы, где новообретенные свободы приводят к сокращению ресурсов, и новые возможности, напри мер, распространение учебных мате риалов для детей, остаются неиспользованными.

В ходе встречи руководители церквей могли обменяться взглядами, лучше понять друг друга, оценить, как изменились обстоятельства, и передать свои рекомендации президиуму и консультативному комитету Конференции европейских церквей.

Было ясно, что церкви видят свою роль в осуществлении учения Христа как в индивидуальной жизни, так и коллективно в Европе. Церковь видит свою роль как служительницы; церковь должна выступать на стороне бедных и угнетенных.

Участники конференции также при знали необходимость тесного сотрудничества церквей во всех областях деятельности, включая евангелизацию.

Представители церквей Восточной Европы говорили о необходимости развивать программы диаконии. Теперь, когда общество признало, что существуют многие социальные проблемы и когда церкви получили реальные возможности осуществлять труд, они обнаружили, как плохо оснащены для борьбы с социальными бедами.

Следующей обсуждаемой темой был национализм, который в настоящее время проявляется в стремлениях некоторых республик, входящих в состав Советского Союза, и в некоторых этнических группах, например, в Испании, Югославии и Великобритании. Признавая справедливость стремления к национальной самобытности, церкви вместе с тем провозглашают господство Христа в отношениях как между христианами, так и между государствами.

Церкви члены Конференции европейских церквей намерены объявить о сборе помощи двум миллионам жертв чернобыльской катастрофы. Церкви в Европе получают просьбы своих членов направить финансовые ресурсы на облегчение участи многих людей, пострадавших от этой катастрофы.

В заключение участники конференции приняли участие в богослужении в соборе Святого Петра в Женеве. Выступая на богослужении, архиепископ Кентерберийский Роберт Ранси сказал, что "события в центральной и восточной Европе - это не конец перемен, а только начало. То же самое можно сказать и о нашей христианской жизни. Царство Божие - это не видимое всеми царство мира и справедливости, где мы можем остановиться и успокоиться. Все мы странники и паломники на пути к небу".

Примечание редакции: От Союза евангельских христиан-баптистов в конференции принимали участие А. М. Бычков и Н. Н. Зверев.

 

 

НАШИ ГОСТИ

С 30 апреля по 12 мая 1990 года по приглашению Союза евангельских христиан-баптистов в нашей стране находилась делегация Американских баптистских церквей (Северная баптистская конвенция), в состав которой входили президент союза Б. Дейвисон, исполнительный директор по международному служению Дж. А. Сандквист, исполнительный директор по образованию Дж. Ким и директор внутрецерковного служения П. Никоне.

Во вторник гости приняли участие в богослужении Московской церкви; они передали приветы от церквей христиан-баптистов в Соединенных Штатах и по делились словом назидания.

В частности, пастор Б. Дейвисон прочитал текст из послания к Римлянам 8, 35: "Кто отлучит нас от любви Божией - скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?" и говорил о вечной и неизменной любви Божией, действен ной для всех людей. Для Божией любви нет ничего невозможного. Господь си лен спасти каждого грешника. Любовь Христова соединяет искупленных в единую семью - Церковь. Наше единение в любви Христовой не в силах нару шить ни национальные, ни культурные, ни социальные различия.

В продолжение своего выступления гость сообщил, что Северная баптистская конвенция объединяет один миллион шестьсот тысяч верующих; при чем, 40 % членов составляют выходцы из Африки, Юго-Восточной Азии и Южной Америки.

Верующие несут свидетельство о Христе в больницах, тюрьмах, в домах для сирот и престарелых. Конвенция имеет миссионеров и церковных работников в сорока пяти странах мира. Подготовка служителей осуществляется в девяти богословских семинариях.

27Еще со времени визита Иоганна Онкена в Америку в 1853 году Американские баптистские церкви установи ли связь с христианами-баптистами в России. "Любовь Божия объемлет нас" - 2 Кор. 5, 14, - и ничто не может отлучить нас от потока божествен ной любви.

Находясь в Москве, американские гости познакомились с достопримечательностями столицы, осмотрели соборы Кремля, побывали в Ново-Девичьем монастыре, совершили прогулку по Старому Арбату и Ленинским горам.

3 мая члены делегации посетили канцелярию союза и имели встречу с братья ми А. М. Бычковым, Н. А. Колесниковым и другими служителями. В ходе состояв шейся беседы гости рассказали о деятельности Американских баптистских церквей. В свою очередь, А. М. Бычков проинформировал их о служении церквей евангельских христиан-баптистов в новых условиях. Обсуждались возможности сотрудничества наших союзов в деле издания духовной литературы, евангелизации и образования.

Вечером члены делегации вновь посетили Московскую церковь. Братья Д. Ким и Дж. Сандквист выступили со словом приветствия.

С 3 по 12 мая в сопровождении В. А. Мицкевича делегация совершила поездку в Киев, Минск и Ленинград.

В Киеве наши гости осмотрели здание семинарии украинского братства в городе Ирпене. В воскресенье братья участвовали в утреннем богослужении в Святошинской церкви. Вечером они посетили Ямскую церковь, где приняли участие в Вечере Господней. Пастор П. Николе совершил молитву над чашей.

Гости также имели беседу со старшим пресвитером по Киевской области В. Я. Кунцом. По окончании беседы в сопровождении В. Я. Кунца гости со вершили прогулку по склонам Днепра и осмотрели памятник князю Владимиру и монумент воссоединения Украины с Россией.

Находясь в Минске, наши гости приняли участие в богослужениях в церквах Минска и Слуцка. В канцелярии старшего пресвитера по Белоруссии состоялась беседа со служителями о жизни церквей республики, их участии в евангелизации, о работе Библейских курсов.

10 мая делегация прибыла в Ленин град. Здесь наши гости также приняли участие в богослужении церквей по улице Большой Озерной, 29-а. Брат П. Николе свидетельствовал о великой силе Божией, способной оживлять сухие кости - Иез. 37, 1 - 10; брат Б. Дейвисон на основании текста 1 Кор. 12, 25 - 27 произнес проповедь о Церкви как о Теле Христовом.

Гости также совершили экскурсию по городу, во время которой посетили Эрмитаж, Исаакиевский собор и Петродворец. 12 мая члены делегации вылетели за пределы нашей страны.

По приглашению Союза евангельских христиан-баптистов с 25 мая по 12 июня 1990 года в нашей стране находилась делегация Международного евангельского служения из Норвегии. В ее состав входили евангелист Ари Эдвардсон, который является президентом этой миссионерской организации, и его супруга; пастор К. X. Халтити с супругой; Пер Кристиансен и Осмунд Брович - съемочная группа.

В сопровождении заместителя старшего пресвитера по Российской Федерации С. И. Николаева делегация побывала в Ленинграде, Новосибирске и Иркутске.

8 июня члены делегации прибыли в Москву. 9 июня наши гости приняли участие в конференции благовестников, проходившей в это время в центре нашего союза. Брат А. Эдвардсон обратился со словами: "Дорогие служители Божий! Приветствую вас именем нашего Господа и желаю вам Божиих благословений. Позвольте мне немного рас сказать о нашем служении. Наша миссия является одной из крупнейших евангелизационных организаций в Норвегии, мы осуществляем свидетельство более, чем в ста сорока странах мира - через проповедь и распространение духов ной литературы. Иногда на наших евангелизационных собраниях присутствует до семидесяти тысяч слушателей. Мы также проводим семинары с евангелистами и проповедниками. На одной из пасторских конференций, имевшей место в Танзании, присутствовало три тысячи четыреста служителей.

Свое служение я начал как проповедник в маленькой деревенской церкви на севере Норвегии тридцать лет тому назад и с тех пор проповедую Христа.

Хочу засвидетельствовать вам, что в тысяча девятьсот восемьдесят пятом го ду Господь сказал моему сердцу нечто весьма важное: что в нашем служении мы уделяем мало внимания Советскому Союзу, и что очень скоро в этой стране произойдет великое духовное пробуждение.

В тысяча девятьсот восемьдесят шестом году я впервые приехал в вашу страну и посетил несколько городов. В этот раз мы побывали в Ленинграде и в Сибири. Мы проповедовали на стадионе в Иркутске, где сотни людей вышли с молитвой покаяния. Мы увидели здесь большой духовный голод. На первом богослужении молитву покаяния соверши ли около трехсот пятидесяти человек, на втором - около двухсот. Побуждаемые Духом Божиим люди выходили вперед.

Но меня как пастора волнуют другие вопросы: что будет с этими людьми? придут ли они в церковь? смогут ли принять их церкви? Мы верим, что тысячи людей будут обращаться к Господу в вашей стране. Думаю, что вы будете обсуждать на вашей конференции и эти вопросы. Новые возможности пришли так неожиданно. Да поможет вам Господь воспользоваться ими.

Мы также встречались с представителями местной власти и телевидения и в Новосибирске и в Иркутске; имели откровенные беседы и получили приглашение приехать еще раз с евангелизационной программой. Господь приготовил вашу страну к духовному возрождению, и мы, в свою очередь, должны быть орудием Его. Да благословит всех вас Господь!"

10 июня, в воскресенье, члены делегации присутствовали на вечернем богослужении в Московской церкви. Первым с приветственным словом выступил пастор К. X. Халтити. Он поделился впечатлениями о поездке по стране: "Когда три недели тому назад мы прибыли в Ленинград, шел дождь, и было холодно. Но в церкви мы имели очень теплые общения. На двух богослужениях семьдесят человек обратились к Господу.

В Новосибирске мы посетили женскую тюрьму, в которой несут служение верующие. Слава Господу, что и там многие души уверовали.

Во всех городах нас прекрасно принимали, мы возвещали Евангелие на стадионах и в больших залах. Мы видели сотни новообращенных душ, и кажется, потеряли им счет. Всего около тысячи засвидетельствовали о своей вере во Христа. Со слезами на глазах молодые и по жилые люди выходили вперед, выражая желание принять Христа в свое сердце. Мы почувствовали, насколько сердца людей открыты для благодати Божией.

За нами следовал грузовик с Библия ми - десять тысяч, Евангелиями - двенадцать тысяч, а также с медицинским оборудованием. Те, кто получил в пода рок Библию или Евангелие, были благодарны Господу. Мы счастливы, что могли послужить им. Мы будем стремиться и в дальнейшем трудиться для удовлетворения духовных нужд ваших соотечественников. Молитесь о нас. Мы увозим самые прекрасные впечатления от общения с вашими добрыми и теплыми людьми. Все мы - Божий дети. Будем же трудиться как одна семья для Его славы".

После пения гимна "Господь - Па стырь мой" проповедь произнес пастор А. Эдвардсон. Гость приветствовал собравшихся такими словами: "Московская церковь - международная церковь, о ней знают верующие во всем мире, с ее кафедры проповедовали многие служители различных стран.

В этом году, - продолжал А. Эдвардсон, - мне была предоставлена возможность посетить вашу страну и проповедовать в нескольких городах. Выступая перед благовестниками, съехавшимися на конференцию с разных концов страны, я уже сказал о том, что пять лет тому назад Господь открыл нам, что в вашей стране произойдут великие изменения и будет духовное пробуждение. Теперь это время пришло. В Иркутске большой спортивный зал был переполнен желающими слушать Слово Божие.

Я - евангелист, и вот уже тридцать лет возвещаю людям Благую весть о спасении во Христе. Главная канцелярия нашей миссии находится в небольшой деревне на Се вере Норвегии. Ежегодно мы проводим съезды, на которые собирается до шести десяти тысяч благовестников и пасторов, представляющих различные церкви. В этом году наш центр посетили В. Е. Логвиненко, П. К. Шатров и другие братья из вашего союза, и мы имели благословенное общение с ними.

А теперь прочитаем текст из Евангелия от Матфея: "Тогда правитель спросил их: кого из двух хотите, чтоб я отпустил вам? Они сказали: Варавву. Пилат говорит им: что же я сделаю Иисусу, называемому Христом? Говорят ему все: да будет распят!" - Мф. 27, 21 - 22.

Этот суд над Христом происходил в Иерусалиме в Страстную пятницу. Римский правитель Пилат сидел на судейском месте, а толпа заполняла все помещение судилища. Перед Пилатом смиренно стоял Иисус Христос, Которого усиленно обвиняли религиозные учителя народа, и в Котором он не находил никакой вины; рядом с Христом стоял разбойник и убийца Варавва (его имя означает сын своего отца).

Пилат должен был сам сделать выбор и освободить Иисуса Христа. Но он отдал решение на откуп народу и его духовных вождей. Правитель обратился к собравшимся с вопросом: "Кого из двух хотите, чтоб я отпустил вам? Они сказали Варавву".

В нашей жизни мы постоянно делаем выбор между добром и злом. К сожалению, мы часто малодушно идем на компромисс с совестью, ищем "золотой середины". Но нет "золотой середины" между добром и злом, истиной и ложью. В двадцатом веке нам предлагается сделать тот же выбор: избрать Христа или Варавву.

И каждый из нас должен лично принять Иисуса Христа. Если вы откроете Ему свое сердце, то получите прощение и вечную жизнь; Он будет жить в вашем сердце, в вашем доме, в вашем городе, в вашей стране. Если же вы отвергните Христа, то Варавва, олицетворение беззакония, будет господствовать в вашей жизни. Слава Господу, что многие молодые люди на наших евангелизационных собраниях исповедуют Христа своим Спасителем!

Было время, когда мы имели прекрасные собрания в Иране, люди обращались ко Христу, совершались крещения новообращенных. Но пришли новые руководители и изгнали из страны всех миссионеров. Что из этого вышло? Люди дали место в своем сердце диаволу. "И неизвестно, сколько жизней погибло в этой кровопролитной ирано-иракской войне.

Некогда иудейские правители отреклись от Христа и избрали Варавву. "Пи лат. умыл руки пред народом и сказал: невиновен я в крови Праведника Сего. И отвечая весь народ сказал: кровь Его на нас и на детях наших" - Мф. 27, 24 - 25.

Вы - новое поколение и должны сделать свой выбор. Радует то, что в вашей стране все, начиная от простого рабочего до политического руководите ля, говорят о необходимости духовного возрождения.

Широкие русские сердца тянутся к Иисусу Христу, к Его любви. И Он идет по вашим улицам и стучится в ваши сердца - От. 3, 20.

Возможно, в этот вечер в вашем сердце идет борьба, кого избрать: Христа или Варавву? а может быть, - думаете вы, - есть кто-то другой, кто может спасти вас? Скажу вам со всей ответственностью: нет никого! "Нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 12.

Представим себе ту борьбу, которая шла в сердце Пилата, когда он принимал решение: кого из двух узников отпустить на свободу.

Возможно, Пилат мысленно задавал вопрос, что даст ему Христос, если он изберет Его. Прислушайтесь, не звучит ли этот вопрос и в вашей душе?

Иисус Христос дарует нам так много: Он прощает наши грехи и делает нас новыми людьми; Он дарует нам мир, который превышает наше разумение; Он благословляет наши семьи, наш труд. И наконец, Он дарует жизнь вечную на небесах, в святом городе Иерусалиме. Городе, ворота которого - из жемчужин, а улицы - из чистого золота - От. 21, 21. Там нас ждет бесконечная радость, а слезы, печаль, болезни будут навеки удалены от нас. "И смерти не будет уже" - От. 21, 4. "Иисус Христос вчера и сегодня и вовеки Тот же" - Евр. 13, 8.

Но рядом стоит и Варавва, олицетворяя собою все зло этого мира, - диавола, который сопровождает всю человеческую историю, ввергая людей в неисчислимые страдания.

Он предлагает все наслаждения мира, его богатства и славу. Он предлагает людям забыть о всех своих проблемах, погрузившись в алкогольный угар и наркоманию. Он предлагает приобретать богатство и славу, забыв о нравственности и чести.

Но он никогда не скажет вам о цене безнравственной жизни. Слово же Божие говорит, что цена ее слишком высока - вечное осуждение.

Если вы хотите знать правду, - читайте Библию, которая говорит истину - От. 21, 8.

Пилат сделал ошибочный выбор. В Швейцарии, недалеко от города Люцерна, есть гора, которая называется горой Пилата. Историки предполагают, что именно здесь Понтий Пилат про вел в ссылке остаток своих дней, сидя на берегу озера и омывая свои руки.

Подумайте только: от вашего выбора будет зависеть не только ваша земная жизнь, но и ваша вечная участь. Призываю вас во имя Христа: изберите путь истины. Христос "семь путь и истина и жизнь".

Кто желает сделать этот выбор сегодня, поднимите руки, и мы помолимся вместе с вами. Дорогие! Вы нуждаетесь в молитве покаяния, чтобы получить благодать спасения. Господь любит вас и желает принять вас в число Своих детей. Молитесь вместе с нами: "Мой Господь и Спаситель! Благодарю Тебя за то, что Ты умер на кресте за мои грехи. Я исповедаю свои грехи пред Тобою. Прошу Тебя: омой меня Своей драгоценной Кровью. Я принимаю Тебя в свое сердце как моего Спасителя. Пребудь со мною вовеки. Во имя Отца и Сына и Святого Духа. Аминь".

Около сорока человек обратились с молитвой к Господу. Брат А. Эдвардсон дал новообращенным краткое наставление.

"Дорогие друзья! Отныне вы - дети Божий, и имена ваши записаны в Книгу жизни. Держитесь Иисуса Христа. Он есть основание вашего спасения, которое никогда не поколеблется. Читайте Евангелие, которое вы получили как памятный подарок, и через него Господь будет говорить с вашей душой. Молитесь Господу, просите Его руководить вашей жизнью. Да благословит вас Господь!"

Пением гимна "Радостную песнь воспойте в небесах" и благодарственной молитвой закончилось это воскресное богослужение.

Прощаясь с гостями, присутствующие спели гимн "С вами Бог, доколе свидимся".

12 июня делегация отбыла в Норвегию.

В первой половине июня 1990 года в нашей стране находилась делегация представителей трансмирового радио из Соединенных Штатов во главе с президентом П. Фридом.

Находясь в Москве, гости имели беседы с братом А. И. Фирисюком, а так же приняли участие в богослужении Московской церкви. Выступивший с приветственным словом вице-президент трансмирового радио прочитал текст из 2-го послания к Тимофею 1, 13: "Держись образца здравого учения, которое ты слышал от меня, с верою и любовью во Христе Иисусе" - и сказал: "Свидетельство вашей веры известно христианам во всем мире. Теперь, когда Господь благословляет вас свободой, оно расширяется, что радует и в то же время порождает новые трудности.

Часто в трудностях мы чувствуем большую зависимость от Господа, радуемся Его благословениям. Но Господь желает, чтобы мы научились жить и бы ли верны Ему во всех обстоятельствах.

Будем молиться Господу так же горячо, как мы молились Ему в тесных обстоятельствах. Пророк говорит: "Бог мой услышит меня" - какая чудная уверенность! Будем как добрые воины Христовы - 2 Тим. 2, 3 - подвизаться для Его славы".

Выступивший в свою очередь заведующий русским отделом трансмирового радио П. К. Семенчук в основание своей проповеди прочитал 22-й Псалом: "Господь - Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться; Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего".

Давид называет Господа, - продол жал гость, - своим Пастырем, что говорит о его близости к Нему. Но при этом Давид вполне сознает, что Он называет своим Пастырем Творца неба и земли, великого и всемогущего Бога, Который обитает в неприступном свете.

Слова Давида свидетельствуют о том, что он знал своего Господа и имел с Ним близкое общение.

"Господь - Пастырь мой". Это значит, что для Давида Господь был не только Царем царей и Господом господствующих, восседающим на троне и управляющим Вселенной, но Тем, Кто постоянно печется о нем, подобно тому, как пастух заботится об овцах. Он находит для овец тучные пажити и чистые источники вод, он охраняет своих овец от диких зверей, потому что любит их. Любящий Господь был Пастырем Давида и сохранил его на всех путях его.

Но недостаточно только знать, что есть добрый Пастырь, о Котором свидетельствует Библия. Нужно познать Его, принять Его своим сердцем, а не только признать разумом. Можем ли мы сегодня вместе с мужем Божиим Дави дом сказать: "Господь - Пастырь мой"? Блажен тот человек, который познал Господа как своего доброго Пастыря!

Нас могут спросить: что же нужно сделать для того, чтобы Господь стал и моим Пастырем?

Библия говорит об этом очень просто: нужно веровать в Господа Иисуса Хри ста. Веровать в то, что Он положил за нас жизнь Свою, и принять из Его пронзенных рук дар спасения.

"Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 16. В этом стихе выражена суть благой вести спасения.

Слово Божие обращено к тем, кто уже давно следует за Господом. Если мы имеем уверенность, что Господь - наш Па стырь, то в нашем сердце всегда будет царить мир, даже тогда, когда мы "пойдем и долиною смертной тени". Мы не должны чувствовать себя одинокими, и тогда, когда земные друзья покидают нас. Ведь Господь обещал не оста вить и не покинуть нас - Евр. 13, 5.

Будем же дорожить драгоценным общением с нашим Господом, чтобы ни когда не потерять Его. Господня "благость и милость да сопровождают нас, во все дни жизни" нашей - Пс. 22, 6.

12 - 15 июня гости находились в Ленинграде, где приняли участие в семи наре работников радиостудий.

15 июня состоялось открытие радио студии в Ленинградской церкви, в котором приняли участие П. Фрид, П. К. Семенчук и А. И. Фирисюк.

В. Кадаева

 

 

ХРОНИКА

С 30 апреля по 11 мая 1990 года делегация Союза евангельских христиан-баптистов, в состав которой входили председатель союза Г. И. Комендант и председатель объединения церквей Украины Я. К. Духонченко, находилась в Соединенных Штатах по приглашению руководства Мастер Колледжа.

В Нью-Йорке братья приняли участие в конференции работников христианского радиовещания. Их информация о жизни верующих в нашей стране была воспринята присутствующими с большим интересом и транслировалась по радио. Представители нашего союза также посетили университет Либерти, президентом которого является Джери Фолвел, автор многих богословских книг. Он написал известную книгу "Слушай, Америка", в которой выступил с критикой падения нравов в стране.

32В университете обучается около десяти тысяч студентов; на всех факультетах изучается Библия. Преподаватели - люди верующие, стоят на библейских принципах. Состоялась встреча с профессорским составом, в ходе которой братья рассказали о положительном влиянии перестройки на деятельность церкви, об участии верующих в благотворительном служении.

Перед отлетом в Лос-Анджелес наша делегация посетила Славянскую евангельскую миссию, президентом которой является П. П. Дейнека. На общем собрании сотрудников миссии братья выступили с информацией о деятельности союза и планах на будущее.

Г. И. Комендант и Я. К. Духонченко также дали интервью для программы христианского телевидения.

С 4 по 8 мая наша делегация в сопровождении Р. Дехтяренко побывала в Лос-Анджелесе. В Мастер Колледже, президентом которого является Дж. Маккартур, состоялись встречи и беседы братьев с профессорами и студентами. Наши братья рассказали об истории братства евангельских христиан-баптистов в нашей стране и осветили современное положение церквей братства.

5 мая на церемонии выпуска студентов колледжа Г, И. Коменданту был вручен диплом почетного доктора богословия. После вручения он выступил с проповедью на тему "Следование за Христом".

6 мая диплом почетного доктора богословия был вручен Я. К. Духонченко, который затем произнес проповедь на тему "Мы проповедуем Христа распятого". Президент Богословского колледжа Дж. Маккартур и члены учено го совета выразили желание оказывать нашему союзу помощь в подготовке служителей церквей и в издании учебных пособий по богословию.

9 - 10 мая наши братья находились в Сан-Франциско, где имели встречи и беседы с руководителями Всемирной ассоциации по оказанию помощи медикаментами, медицинским и другим оборудованием.

Состоялась также встреча с представителем христианского издательства, в ходе которой обсуждался вопрос издания четырех миллионов Новых Заветов на русском языке. В 1989 году это издательство осуществило новый перевод Евангелия на русский язык - "Благая весть от Бога", который имеет некоторые расхождения с оригиналом. Представители издательства согласились в будущем печатать синодальный перевод Нового Завета.

Миссия "Посланничество", руководство Русско-украинского союза христиан-баптистов, Славянское евангельское общество, Канадская баптистская федерация и Ассоциация всемирной помощи выразили согласие стать учредителя ми благотворительного общества "Милосердный Самарянин", имеющего своей целью оказание помощи людям, постра давшим от аварии на Чернобыльской АЭС.

 

 

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

АПОСТОЛ ПАВЕЛ В УЕДИНЕНИИ

"После того Дух ведет Его в пустыню" - Мр. 1.12.

Савл стал христианином. Но потребовались годы для формирования его духа и мыслей, прежде чем он был готов к совершению предназначенного ему великого дела.

Необходимо заметить, что книга Деяний Святых Апостолов не единственный источник сведений о жизни великого апостола. И если исходить только из Деяний Апостолов, то может сложиться представление, что после своего обращения Савл сразу же выступил на поприще проповеди. "И был Савл несколько дней с учениками в Дамаске, - говорит евангелист Лука, - и тотчас стал проповедовать в синагогах об Иисусе, что Он есть Сын Божий" - Деян. 9, 19 - 20. Затем автор повествует об изумлении иудеев и о возраставшей силе свидетельства апостола, о заговоре против не го иудеев, и, наконец, о его бегстве из Дамаска.

Если же мы обратимся к биографическому обзору, данному самим апостолом в послании к Галатам, в котором он ссылается на этот период в подтверждение своего апостольства, то найдем, что в Деяниях Апостолов события трех лет описаны в трех стихах, и что вместо проповеди в Дамаске, он немедленно удалился в Аравию. "Когда же, - пишет он, - Бог, избравший меня от утробы матери моей и призвавший благодатию Своею, благоволил открыть во мне Сына Своего, чтобы я благовествовал Его

язычникам, - я не стал тогда же советоваться с плотью и кровью, и не пошел в Иерусалим к предшествовавшим мне апостолам, а пошел в Аравию и опять возвратился в Дамаск" - Гал. 1, 15 - 17,

Прочитав внимательно это свидетельство, мы находим, что оно указывает на намеренное удаление апостола Павла от общения с людьми. Многие исследователи предполагают, что он сна чала некоторое время проповедовал в Дамаске, затем удалился в Аравию и потом снова возвратился в Дамаск, что бы с большею ревностью и силой проповедовать имя Христа. Собственное же высказывание апостола Павла не только не подтверждает такое мнение, но даже исключает его. Маловероятно, что он сразу же выступил на проповедническое служение.

Подобно тому, как орел, сбитый порывом бури, опускается на землю для того, чтобы расправить измятые крылья; так и его сильная душа, прошедшая через огонь и воду, нуждалась в спокойном и безопасном месте, в котором она могла бы отдохнуть. Подобно про рокам Моисею и Илие, подобно Самому Спасителю и великим мужам, жившим в древние и в новые времена, которым были вверены судьбы человеческие по средством возвещения воли Божией, он нуждался в спокойствии, в котором мог привести в порядок свои мысли, утишить бурю сердца, побыть наедине с собой и с

Богом. Ему также необходимо было постигнуть Священные Писания в свете нового откровения, привести свои знания в соответствие с новыми убеждениями. Не будет преувеличением сказать, что, если бы Савл, не зная многих основополагающих истин христианства, не испытав на опыте его величайшей силы, начал проповедовать его другим, - он едва ли мог совершить то, что совершил. Предполагать, что истины, глашатаем которых он с о делался впоследствии, были открыты ему по молниеносному мановению, во всей их полно те, - значит противоречить тому, что совершал Господь в отношении Своих служителей во все времена. Итак, невероятно, чтобы Савл тотчас выступил с проповедью.

Очевидно, что Савл некоторое время оставался среди христиан в Дамаске, смиренно посещал собрания, слушал проповеди, занимая скромное место в общениях и трапезах любви. Едва ли можно предположить, чтобы он в первые дни христианской жизни исполнился намерением проповедовать Евангелие. Как впоследствии ни нападали на него со всех сторон, как ни оскорбляли его лжебратия, которые желали бросить тень на его авторитет, в том обстоятельстве, что события, следовавшие за его обращением удаляют его от учительства, вид на рука Божия. Как фарисей Савл сидел у ног Гамалиила, как христианин он никого из людей не называл своим учителем. Часто, с полной убежден ностью он утверждал, что возвещаемое им учение, как и его авторитет и его апостольство получены непосредственно от Бога - 1 Кор. 2, 23.

Главной целью этого в высшей степе ни интересного и характерного повествования, которое занимает две первые главы послание к Галатам, служит заявление апостола, что Евангелие, которое он благовествовал, не есть человеческое, и что он принял его и научился не от человека, но чрез откровение Иисуса Христа - Гал. 1, 11 - 12. Если бы он не имел оснований уверять новообращенных в этом, если бы он не мог ссылаться на видение и откровение Господа, то он представлял бы пример человека, мнение которого могло быть ниспровергнуто и подавлено другими авторитетами. Не из чувства соперничества, которое его страстной и серьезной натуре было совершенно чуждо, но из желания обратить внимание на истины, им проповедуемые, - апостол сознавал необходимость убеждать основанные им церкви в том, как глубоко будет их неразумие, если они позволят проповедникам закона отвратить себя от свободы во Христе, благовествуемой им - Гал. 2 глава. Для успеха распространения истины апостолу было необходимо, чтобы его слушали как апостола, избранного "не человеками и не чрез человека, но Иисусом Христом и Богом Отцем, воскресившим Его из мертвых" - Гал. 1, 1. Если бы его апостольство происходило от двенадцати апостолов, то оно могло представлять некоторое принуждение. Если же в отношении апостола Павла верховные апостолы не имели такой власти, то только потому, что он получил свое апостольство не посредственно от Господа. И апостол часто указывал на независимость свое го откровения. Так, он направляет фессалоникийцам "слово Господне", что те, которые будут живы при втором при шествии, не получат преимущества пред умершими - 1 Фее. 4, 15. А в послании Ефесянам говорит, что Бог "чрез откровение возвестил ему тайну. которая не была возвещена прежним поколениям сынов человеческих, как ныне открыта святым апостолам Его и пророкам Духом (Святым), чтобы и язычникам быть сонаследниками, составляющими одно тело, и сопричастниками обетования Его во Христе Иисусе посредством благовествования, которого служителем сделался я по дару благодати Божией, дан ной мне действием силы Его" - Еф. 3, 3 - 7. В послании к Колоссянам 1, 25 - 26 апостол пишет, что соделался служителем Церкви "по домостроительству Божию, вверенному(ему)для(них), что бы исполнить Слово Божие, тайну, со крытую от веков и родов". Из этих и других текстов видно, что откровения, полученные им, отчасти являлись правилами, которыми должен руководствоваться христианин в особых обстоятельствах: ожидании пришествия дня Господня - 1 Фее. 4, 15; 5, 1, а отчасти касались видения Спасителя, прославленного, сидящего одесную Отца. Главным и отличительным предметом его проповеди было откровение "тайны Христа", некогда неведомой истине, но ныне открытой, а также об оправдании верой и вхождении язычников в Церковь без наложения на них ига закона, которое даже иудеи находили тяжелее того, что можно нести - Кол. 4, 3; Еф. 3, 3; 6, 19; Рим. 16, 25.

Оправившись от потрясения, от которого душа его должна была прийти в трепет, апостол Павел провел несколько спокойных дней в общении с Ананией и с другими братиями, которые пода ли ему руку общения. Несомненно, он беседовал с ними о жизни Иисуса Христа на земле; слышал от них воспоминания о "жизни безгрешной, что под сирийским небом процветала", и которая впоследствии была записана четырьмя евангелистами. Внимая всему этому, он питался "словесным молоком" -

1 Пет. 1, 2. Несомненно, он укрощал и смирял свой дух, который был подобен спеленатому младенцу. Но о тайне, которую он должен был проповедовать, о том, что он ясно называет проповедуемым им Евангелием - 1 Кор. 9, 17; Гал. 2: 2, 7;

2 Фее. 2, 14; Тим. 2, 8, - об этом ничего не могли сказать ему ни Анания, который был строгим иудеем, ни ученики Христа. Тайну благовествования апостол принял от Самого Господа; она открылась ему при действии озаряющей силы Духа Святого, в откровениях, которыми сопровождался каждый шаг его духов ной жизни.

Но после обращения Савл не мог дол го оставаться в Дамаске. Его положение становилось небезопасным. Страх, с которым христиане ожидали его при бытия, и возбуждение, произведенное им среди иудеев, сделали его предметом неприязни и подозрений. В такой обстановке он даже мог подвергнуться аресту со стороны бывших подчиненных, для которых внезапная перемена его убеждений могла послужить знаком потери власти. Но более сильным побуждением к удалению в уединенное место было великое желание и необходимость по быть наедине с Богом.

В уединении человек может проследить до сокровеннейших глубин заблуждения прошлого; может молиться о небесном свете, тихо сияющем во тьме, 16

который делает его способным уразуметь тайны бытия; может получить исцеление своих ран от прикосновения нежной руки Того, Кто милостиво причинил их. Он может, подобно пророку Илие в пещере Хорива, пребывать в пустыне, где в отдалении от людей переживать близкое общение с Богом. И Савл удалился в Аравию на Синайский полуостров.

Гнавший Церковь во имя закона Моисея отныне должен был выступить в качестве ревностного служителя Евангелия, Таковым свидетелем мог стать человек, который был способен убедительнейшим образом доказать, что Моисеев закон подлежит отмене. Естественно, что у апостола Павла появилось желание посетить священную землю, где пылал куст не пожираемый огнем, и где гранитные скалы трепетали от голоса, изрекавшего огненный закон. Тень обрядового закона стала еще более слабой после посещения им места, где великий законодатель и пророк Моисей находился в общении с Богом. Посетив гору Синай, которая пылала огнем, и где среди тьмы и бури трубных звуков стоял Моисей, объятый страхом и трепетом, апостол мог быть уверенным, что он взошел на гору Сион, в град Бога живого, небесный Иерусалим, и приступил не к осязаемой горе, но к Ходатаю Нового Завета.

Как долго апостол Павел находился в Аравии, мы не знаем. Некоторые исследователи предполагают, что его пребывание было непродолжительным. Гораздо более вероятно, что оно заняло значительную часть тех "трех лет" - Гал. 1, 18, проведенных им в Аравии, вплоть до посещения Иерусалима. Очевидно, эти три года следует считать с момента обращения апостола. Ясно одно, что после своего обращения он некоторое время оставался с учениками, а затем при первом удобном случае удалился в Аравию и после возвращения начал проповедовать. Служение апостола Павла в Дамаске, как известно, было прервано заговором против него иудеев.

Здесь может возникнуть вопрос: не была ли физическая слабость и расстроенное здоровье отчасти причиной его уединения? Этот вопрос связан с часто обсуждающимся вопросом относительно сущности страдания апостола Павла, на которое он указывает как на "жало в плоти" - 2 Кор. 12, 7. Мы должны коснуться и этого вопроса, потому что страдание, в чем бы оно ни состояло, проходит через всю жизнь великого апостола. Его восторг пробивался через глубокое уныние, подобно полуночному огню. Уныние, отзвуки которого слышны даже среди порывов овладевающего им восхищения, - в немалой степени обусловлено именно этим страданием. Оно побуждало апостола Павла к самоиспытанию, которое само по себе мучительно для человека, и подрезало крылья его духа, так что иногда он внезапно падал наземь пораженным после самых возвышенных и могучих взлетов.

При чтении посланий апостола Павла можно заметить, что его внешность была отмечена чем-то, что давило его чувством унижения и вопреки естественному расположению к нему людей заставляло его прибегать к словам убеждения, которые были ему неприятны, но которые он находил необходимыми для защиты его апостольства перед людьми. "Не апостол ли я? Не свободен ли я? Не видел ли я Иисуса Христа, Господа нашего. Не мое ли дело вы в Господе?" - 1 Кор. 9, I - 2. Он сознавал, что его внешность говорила не в его пользу - Гал. 4, 14. Всякий раз, когда он прерывал поток убедительной аргументации, когда ослабевала его скорбь от вторжения заблуждений, против которых он направлял всю силу своего характера, когда он оставлял возвышенный язык боговдохновенного убеждения, в его личных обращениях к церквам слышатся какие-то умоляющие интонации, присущие человеку, мужество которого было подавляемо внешними факторами. Прав да, он мог ссылаться на них как на знаки служения и покровительства Господа: "Я ношу язвы Господа Иисуса Христа на теле моем" - Гал. 6, 17. Но все же они делали его менее способным противостоять оскорблениям противни ков. В посланиях перед нами открывается человек крайне ранимый, чувствительность которого постоянно уязвлялась. Правда, апостол свидетельствует, что его друзья "не презрели искушения моего во плоти моей и не воз гнушались им" - Гал. 4, 14. Но в незнакомых людях он мог возбуждать не всегда преодолимое предубеждение. Многие в основанных им церквах были привязаны к апостолу крепкими узами; в своих письмах он говорит об их искренней любви, нежности и благодарности - Флп. 1: 5, 25 - 26 - и называет их своими детьми. Верующие желали видеть его, и он снисходил к их желанию, а они видели в этом его особое благорасположение - 2 Кор. 1: 15, 23. Апостол даже был вынужден умерять чувства, вызванные привязанностью к нему, которые возбуждались принятием с его стороны помощи от одной церкви и непринятием от другой. Но в то же время он хорошо знал, что были те, кто не любил и презирал его, что особенно уязвляло его. От этого презрения со стороны презренных, от ненависти людей недостойных он глубоко страдал, хотя сознавал, что очень часто люди платят за добро злом, и что зло - это дань, которую часто добродетель получает от порока.

Обвинения, которые противники вы двигали против апостола, основывались на особенностях метода его служения и общения, что делало эти обвинения более опасными. Таким образом, подвергаясь нападкам противников, апостол часто, умаляя себя, говорит, что он лично между ними "скромен" - 2 Кор. 10, 1 - 2, - что он "невежда в слове", и да же приводит их упрек в его адрес: "в личном присутствии он слаб, и речь его незначительна" - 2 Кор. 10, 10. Будучи человеком Божиим, который заботился о мире и единении верующих, апостол относился с предупредительностью ко всем людям, - он был готов стать всем для всех, чтобы спасти хотя бы некоторых. Не раз он должен был прибегать к защите от обвинений в неискренности, коварстве, человекоугодничестве, лести - 2 Кор. 2, 17; 4, 2; 1 Фее. 2, 3 - 5. Все эти обвинения были выражением презрительного о нем мнения недругов, а именно: что он "поступает по плоти" - 2 Кор. 10, 2 - или, другими словами, руководствуется не духовными побуждениями, а низки ми личными соображениями, которые он с негодованием отвергал. Апостол дол жен был также защищать себя от клеветы, что-де его самоунижение чрезмерно и неискренне и служит только прикрытием его самолюбивых побуждений - 2 Кор. 11, 7; 12, 16; и еще: что его поведение отличается неосновательностью, так что нельзя полагаться на его обещания - 2 Кор. 1, 17. Почему же апостол Павел сделался мишенью этих нападок? Несомненно, от того, что он действовал не по своей воле, но исполнял волю Божию, был поборником истины, а известно, во все времена существовали люди, которые услаждаются ложью, сердца которых - пагуба, гортань - открытый гроб, язык - отравленное жало - Пс. 5, 10. Отчасти также и от того, что он считал смиренный и примирительный дух тем орудием, которое Бог позволил ему употреблять против всяких нападок.

Мы узнаем апостола Павла и в согбенной фигуре, которую изобразил Альбрехт Дюрер, и в величественном ораторе, которого Рафаэль поместил на ступенях ареопага.

Во всех своих посланиях апостол Павел пишет о своих душевных муках, о своих телесных страданиях и гонениях. Так коринфянам он говорит, что "при свидании с ними он был в немощи, и в страхе, и в великом трепете" - 1 Кор. 2, 3. Галатам напоминает, что он благовествовал им в первый раз "в немощи плоти" - Гал. 4, 13. Он говорит о невыносимом бремени, под которым непрерывно вздыхает, его жизнь постоянно сопровождается унижениями, стеснениями, гонениями, трудностями, которые ему представляются постоянным преданием на смерть ради Христа, постоянным проявлением силы смерти в его внешней жизни. Апостол неоднократно был при смерти - 2 Кор. 11, 23; 1 Кор. 15, 31, А в посланник Римлянам 8, 36 он свидетельствует, что вся кий день был умерщвляем за имя Христово.

Его давило сознание того, что ему одному не под силу великое дело, порученное ему Богом, и опасение как бы его внешняя незначительность не отвергнула кого-либо от провозглашаемого им учения Христа, ибо провозглашалось оно внешне обременным недугом человеком. Апостол был посланником Христа, который в своей внешности имел так мало свидетельств своего посланничества. Его огненный дух, "разрывавший свое глиняное жилище", содержался, подобно светильникам в кувшинах Гедеона,

в хрупком глиняном сосуде - 2 Кор. 4, 7. Вот почему послания апостола Павла во многих местах носят следы болезнен ной чувствительности, содержат резкие переходы от самоунижения к притязаниям на доказательство величия его трудов - 1 Кор. 15, 10; от негодования в адрес интригующих клеветников к тоске по преданной любви - послание к Гала там, второе послание к Коринфянам. Его сердце бьется таким живым чувством, его мысли стремятся с такою порывистостью, что порой затемняется смысл его речей - Гал. 4, 12. Но каждое слово великого апостола имеет необычайную жизненность, является как бы живым существом - Гал. 4, 14; 1 Кор. 4, 13; Флп. 3, 8. Сознание правоты делает его недосягаемым для грубого критицизма - 1 Кор. 4, 3. Иногда он саркастичен до горечи в своем самоуничижении: "Мы безумны Христа ради, а вы мудры во Христе; мы немощны, а вы крепки; вы в славе, а мы в бесчестии" - 1 Кор. 4, 10; 10, 15; 2 Кор. 11, 16 - 19; 12, 11. К одному или двум местам его недруги могли приложить слово "грубый" к языку, которым апостол разоблачал противников благовестил - Гал. 3, 1; 4, 17. Но в миг буря утихает в сердце апостола, и вот он уже скорбит из-за самой необходимости при менять вполне заслуженную суровость, и его послание оканчивается выражениями нежности. Все омывается потоком искренних слез.

В апостоле Павле мы замечаем ту же неутомимость, напряженность и деятельную порывистость, которую мы видели в Савле Тарсийском. Но в Савле нет и те ни трепетной чувствительности, недоверия к собственным дарам и силе. Узник Иисуса Христа, апостол Павел, уповает только на благодать Божию. Трудно вообразить, чтобы такой человек, каким мы видим апостола Павла, когда-то мог быть яростным гонителем, вторгавшимся в священное уединение домов христиан и ревностно истреблявшим последователей Христа в самых отдаленных городах. Но именно таким был Савл до видения, бывшего ему на пути в Дамаск.

Из опыта известно, что страдания смиряют смелого, заносчивого делают скромным, самонадеянного - осторожным, общительного - скрывающимся от людской толпы. Страдание приводит к смиренному подчинению воле Божией. Когда же недуг имеет видимые знаки на теле, как было в случае с апостолом Павлом, то его влияние усиливается. В чем же состояло "жало в плоть", мучившее апостола Павла? Это тема для особого рассмотрения. Но в чем бы оно ни заключалось, оно было прямым следствием видений и откровений апостола и противовесом высокомерию и само мнению, которые при других обстоятельствах не преминули бы проявиться. Мы можем предположить, что здоровью апостола был нанесен удар в момент величайшего откровения, когда ему было видение воскресшего Христа на пути в Дамаск. И если так, то мы усматриваем еще одно основание для удаления от трудов и общения, потому что уединение было необходимо не только для его души, но и для тела.

Укрепленный в уединении новыми откровениями воли Божией, сознавая истину и свой долг, апостол возвратился в Дамаск.

Теперь он был достаточно приготовлен к исполнению дела, на которое призвал его Христос.

Ф. В. Фаррар

 

 

ПРОСВЕТИТЕЛЬ И РЕФОРМАТОР ФРАНЦИСК СКОРИНА

(К пятисотлетию со дня рождения)

"Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам Слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их" - Евр. 13, 7.

В 1990 году исполнилось пятьсот лет со дня рождения Франциска Скорины, имя которого занимает важное место в истории культуры и религии восточно-славянских народов - белорусов, украинцев, русских, поляков, чехов, а также соседних с ними - литовцев.

Франциска Скорина - великого бело русского просветителя и реформатора эпохи Возрождения - можно поставить в один ряд с такими титанами эпохи Возрождения и Реформации, как Мартин Лютер, Жан Кальвин, Эразм Роттер дамский. Подобно им он принимал живейшее участие в деле просвещения славянских народов, особенно белорусского, и нес в народ живую веру в Господа Иисуса Христа. Кроме религии, философии, медицины и ботаники, Скорина интересовался историей, литературой и правом; был хорошо знаком с современными ему достижениями науки и культуры; знал греческий, латинский, польский, чешский и итальянский языки. Хорошо понимая требования времени, Скорина осуществил перевод Библии на белорусский язык, и тем самым положил основание для белорусского литературного языка начала XVI века. В историю белорусской культуры он вошел не толь ко как переводчик и книгоиздатель, но и как религиозный реформатор, писатель, философ и ученый.

Скорина писал толкования библейских текстов и переводил их на белорусский язык и доносил Слово Божие до широких слоев населения. Сделав Библию доступной и понимаемой для простого народа, Ф. Скорина тем самым стал в один ряд великих реформаторов, которые просвещали народ духовно и нравственно. Подобно Мартину Лютеру, переведшему Библию на немецкий язык, Ф. Скорина перевел Библию на белорусский язык и сопроводил ее предисловиями с тем, чтобы сделать понятной всякому читающему.

Родился Ф. Скорина в городе Полоцке в 1490 году в семье купца средней руки Луки Скорины, который торговал кожами. В то время завершился процесс формирования белорусской народности. Белоруссия тогда входила в состав Великого Литовского княжества и находилась под влиянием Западного Возрождения и Реформации. Идеи Возрождения и назревающей в области религии Ре формации проникли во все концы вели кого Литовского княжества.

До четырнадцати лет Ф. Скорина жил в родительском доме. В их семье встречались представители различных слоев общества, в основном - купцы. В то время они были люди образованные: изучали иностранные языки для успешного ведения торговых дел. В доме отца Скорина прошел первоначальное обучение грамоте, научился читать по Псалтири, писать кириллицей. Здесь ему привили горячую любовь к родному городу, о котором он впоследствии вспоминал как о "славном" городе. Некоторое время Скорина обучался в церковной школе, где изучал латынь и другие предметы, подготавливаясь к поступлению в высшую школу.

В 1504 году этот любознательный и предприимчивый полчанин отправился в город Краков и поступил в университет, где изучал так называемые "свободные науки", то есть семь вольных искусств. Через два года он получил первую ученую степень бакалавра философии. Для того чтобы продолжить учебу, ему была необходима степень магистра искусств, которую он получил в Кракове. С 1508 года Ф. Скорина в течение нескольких лет служил секретарем Датского короля. А в 1512 году он прибыл в итальянский город Падую, в университет, который славился на всю Европу своим медицинским факультетом и школой гуманистов. На заседании медицинской коллегии, проходившем в костеле Святого Урбана, было принято постановление допустить малоимущего способного Ф. Скорину к экзаменам на получение степени доктора медицинских наук. Ф. Скорина защитил перед учены ми мужами свои научные тезисы и был единогласно признан достойным высшего ученого звания. 9-го ноября 1512 года Ф. Скорине было присвоено звание ученого медика, что соответствует современному доктору медицинских наук.

Это было знаменательное событие не только для Ф. Скорины, но и для белорусского народа. Сын простого купца из Полоцка занял почетное место среди передовых ученых Европы. Воля и настойчивость помогли ему преодолеть многие трудности и подняться на вершину учености. Через Скорину идеалы Возрождения и Реформации начали распространяться на родной земле.

Получив звание ученого, Ф. Скорина занялся общественными и гуманитарными проблемами. Тогда-то у него и воз никла мысль заняться издательской деятельностью, а также перевести Библию на общедоступный белорусский язык и издать ее в типографии.

Наблюдая религиозную жизнь Европы, Ф. Скорина видел, что латынь в церквах на Западе и церковнославянский язык в церквах на Востоке не способствовали углублению духовной жизни верующих. Во время становления Великого Литовского княжества в XIV веке белорусский язык стал государственным, что способствовало более широкому его развитию в общественной и религиозной жизни. Старославянский язык остался только как богослужебный язык. В Чехии, куда переехал Ф. Скорина, Библия являлась источником идеалов для установления более справедливого общества, воспитания людей в духовном, нравственном и патриотическом духе.

В Чехии были сильны идеи Яна Гуса и его последователей, которые проповедовали Слово Божие для духовного просвещения народа. В Праге наблюдалось больше духовной свободы, меньше ощущалось влияние католической церкви. Находясь в Праге, Ф. Скорина изучил чешский язык и познакомился с печатным делом, и там же он приступил к переводу Библии. Его перевод снабжен предисловиями и послесловиями и отличается точностью и высокой художественностью. Ф. Скорина подходил к этому великому делу творчески, опираясь на текст чешской Библии, а также греческой, латинской и старославянской. Из каждого источника он брал наиболее подходящие варианты.

Прежде чем напечатать Библию, Ф. Скорина в 1517 году издал книгу "Псалтирь", которая пользовалась большим спросом у восточнославянских на родов. Со времени Киевской Руси "Псалтирь" стала настольной книгой в домах и богатых и простых людей. По ней детей обучали грамоте, молитве Богу.

В 1517 - 1519 годы в Праге Ф. Скорина издал на белорусском языке двадцать две книги Ветхого Завета под заглавием "Библия русска, выложена доктором Франциском Скориною из славного града Полоцька, Богу ко чти и людям посполитым к доброму научению". Скорина имел твердое убеждение, что "все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для наставления в праведности, да будет совершен Божий человек, ко всякому доброму делу приготовлен" - 2 Тим. 3, 16 - 17. К каждой библейской книге он писал вступление - комментарий, в котором в краткой форме пересказывал содержание книги и давал ее изъяснение, опираясь при этом на другие места Писания, что облегчало труд по изучению Библии. При этом Ф. Скорина цитировал тексты из апостольских посланий, а также ссылался на труды Василия Великого, Иоанна Златоуста, Григория Богослова и других богословов. Ф. Скорина привел исторические факты и имена деятелей, живших в разное время в различных странах и принадлежавших к различным народам, обнаруживая знания античной истории, философии, древней и средне вековой литературы. Особенно Скорина почитал Иеронима, который был ученейшим мужем своего времени и в начале V века перевел Библию на латинский язык. В предисловиях к библейским книгам Ф. Скорина изложил свои взгляды на веру, на историю, на государство, на право и обязанности граждан страны.

В пражском издании Библии Ф. Скорины содержится много иллюстраций и заставок, выполненных в технике гравюры по дереву. В начале Библии Ф. Скорина поместил титульный лист славянской книги кирилловского письма. В двух изданиях помещен его портрет.

В 1520 году, желая быть ближе к своему народу, Ф. Скорина переехал в Вильнюс, где продолжал свои труды. В то время Вильнюс был столицей Великого Литовского княжества, где проживали многие белорусские общественные и государственные деятели, писатели.

В 1525 году Ф. Скорина направился в город Виттенберг для встречи с Марти ном Лютером и Меланхтоном. Он желал ближе познакомиться с великими ре форматорами Германии, чтобы осуществить реформацию на родине. Идеи ре формации, особенно учение Ж. Кальвина, постепенно проникли в высшие слои белорусского народа.

1529 году умерла жена Ф. Скорины, оставив ему двух малолетних сыновей - Франтишека и Симеона. Для Скорины наступили трудные дни. В 1530 году во время пожара в Вильнюсе погибло все его имущество, и он был вынужден поступить на работу домашним лекарем. Непродолжительное время он находился в Кенигсберге по приглашению прусского герцога Альбрехта, который интересовался лютеранским учением и активно распространял его в своих землях. Но обстоятельства потребовали скорого воз вращения Скорины в Вильнюс.

Атмосфера в столице изменилась к худшему. В 1535 году первопечатник решил вернуться в Прагу, туда, где он начал свой труд издания Библии. Чтобы прокормить и воспитать двух малолетних сыновей, он поступил на службу в качестве королевского врача и садовода-ботаника. В 1541 году сын Скорины - Франтишек погиб во время пожара в Пражском кремле. Примерно, десять лет жизни провел Скорина в Праге, служа при дворе короля.

Умер Скорина в 1551 году.

Так закончилась жизнь великого сына белорусского народа. Но дело, которому он посвятил свою жизнь, продолжало оказывать влияние на жизнь восточно-славянских народов. Идеи просвещения и реформации Скорины пришли в его родной край. Ф. Скорина первый в истории белорусского народа взял на себя миссию соединить познания сокровищ мировой культуры с христианскими нормами жизни.

Влияние Библии в переводе Скорины было огромно. Эта Библия перешагнула границы Белоруссии и проникла в русские земли, в Москву, Новгород и другие места. Многие знатные люди приняли кальвинизм и отошли от официальной церкви.

Этическое учение Скорины, особенно его призывы к разрешению конфликтов между людьми мирным путем, были актуальны в Великом Княжестве Литовском в XVI веке, как они актуальны и сегодня, когда отдельные группы людей стремятся к конфронтации.

Литературная деятельность Скорины наложила свой отпечаток на формирование белорусского языка и литературы. В последующие столетия это влияние не ослабело. Отмечая великий юбилей - пятисотлетие со дня рождения Ф. Скорины, мы не можем не возблагодарить Господа за Его заботу о много страдальном белорусском народе. В те далекие годы благодаря трудам Ф. Скорины наши земляки пережили духовно-нравственное обновление. Многие из них через живую веру в Иисуса Христа стали наследниками вечного Царства Божия.

Память о Ф. Скорине важна и для современного поколения, когда наш на род ощутил великий кризис духовной жизни и нуждается в духовно-нравственном обновлении.

Этот пятисотлетний юбилей Ф. Скорины напоминает нам, что Библия является животворным источником духовно го обновления.

Сегодня Господь открыл в Белоруссии, как и во всей нашей великой стране, дверь для благовестия Евангелия спасения по вере во Христа. В настоящее время Библия переводится на современный белорусский язык совместными усилиями церковных и светских специалистов. Отдельные книги уже печатаются в белорусских журналах. Жажда читать Библию в народе огромна. Люди ощущают духовный голод, который может утолить только живое Божие Слово. И как нужны нам мужи, подобные Скорине, которые бы отдали всю свою энергию делу возвещения библейской истины в своем народе!

В. Я. Канатуш

 

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

ПРОХАНОВ - ПРОПОВЕДНИК И ПОЭТ

"И вложил в уста мои новую песнь - хвалу Богу нашему" - Пс. 39, 4.

Любимым детищем Проханова были Библейские курсы в Ленинграде. Однако Иван Степанович не всегда мог найти время для того, чтобы побеседовать с учащимися. Поэтому каждую встречу курсанты ждали, как праздник.

2 июля 1924 года учебная аудитория была переполнена. Студенты прослушали лекцию Проханова "Закиньте сеть на глубину". Хотя это выступление И. С. Проханова не было лекцией в общепринятом смысле, а скорее - откровенным разговором с молодыми братьями, посвятившими себя на служение Господу.

"Есть проповедники, которые создают вокруг себя искусственный шум, - сказал Иван Степанович. - Наиболее плодотворный труд - это труд, совершаемый, в тишине, в молитве, кротко и смиренно. Преувеличенное же слово идет впереди дела. Пусть ваши дела идут впереди, а за ними придет и необходимое слово, и пусть это слово будет во славу Божию".

В своем проповедническом служении Проханов неукоснительно придерживался этого правила. Господь открыл брату, что суть проповеди Евангелия - это свидетельство о любви Божией, о Христе, умершем за наши грехи и воскресшем для нашего оправдания. И. С. Проханов всеми силами стремился развивать евангельскую проповедь.

Немалый опыт проповедничества был накоплен и лучшими представителями православия. Отдельные образцы христианского красноречия оказали благотворное влияние на духовно-нравствен ное воспитание паствы. Однако в целом в среде русских верующих чувствовалась нехватка живого евангельского слова. В православном богослужении отводи лось мало места для проповеди. Верующие евангельского исповедания поставили проповедь Слова Божия на первое место. Иван Степанович желал, чтобы Библия была настольной книгой не только проповедников, но и каждого христианина. "Перед отъездом из Америки я прочитал в газете, что один человек за свою жизнь прочитал Библию семьсот сорок восемь раз. Это действительно достаточное чтение. При чтении Библии мы видим наши недостатки и путь, который ведет нас к совершенству. Словом Божиим мы отражаем нападки вражьей силы, препятствующей нам на этом пути; согреваем дух, охлаждаемый холодными ветрами жизни; освежаем силы в момент усталости и упадка, утоляем жажду по знания и мудрости, питаем душу, воз растаем в вере, надежде и в любви к нашему Господу. И тем самым приближаемся к совершенству".

Размышляя о целях духовного и научного прогресса общества, Проханов писал: "Мы признаем великое значение науки для чувственного просвещения человечества, облегчения условий труда и жизни людей. Но вместе с тем, нам ясно полное бессилие науки в деле нравственного и духовного развития человечества. Здесь может помочь только Библия". И. С. Проханов ставил проповедь Слова Божия выше нравоучительной беседы. Слово Божие "проникает до разделения души и духа, составов и мозгов и судит помышления и намерения сердечные" - Евр. 4, 12,

Евангельская проповедь подобна спасительному канату, протянутому божественной десницей утопающему во грехах человеку.

Мощное вдохновение посещало Ивана Степановича, когда он приглашал грешников поразмыслить о жертве Христа. Но приподнятость духа не сопровождалась у брата крикливостью, неоправданной жестикуляцией, как это бывает у некоторых молодых проповедников. Скудость мысли невозможно восполнить ни какими внешними эффектами.

Емкие по содержанию, исполненные силы Святого Духа проповеди Ивана Степановича зажигали в сердцах слушателей любовь к Господу, и они в глубоком сокрушении духа склонялись перед Ним.

Нет большей радости для проповедника, чем услышать молитву души, освободившейся от сетей лукавого и бремени греха. Сокрушения, плач и вздохи облегчения слышались в залах, где проходили евангельские собрания, на которых проповедовал Проханов.

Побуждая грешников к покаянию, не которые проповедники используют все возможные внешние приемы, которые действуют на чувства людей. Иван Степанович всегда избегал этого, понимая, что чувства наши весьма переменчивы, и что истинное обращение включает сознательное покаяние, глубокий внутренний переворот, затрагивающий всю личность.

Проповеди Проханова позволяли слушателям сделать самостоятельный, ос мысленный шаг к Богу.

Рассказывают, что однажды вместе с приставом на собрание пришла его супруга. Когда Иван Степанович закончил проповедь на тему "Бог во Христе примирил Собою мир", она вдруг встала и срывающимся голосом произнесла слова: "Моя душа погибшая! О Господи! спаси и помилуй! Почему я раньше не искала Твоей Правды? Помолитесь о мне! Господи! даруй мне покаяние! Прости мои грехи!"

Собрание единодушно помолилось о ней Господу. После молитвы женщина, вытирая слезы, благодарила Господа и служителей за любовь, проявленную к ней.

И. С. Проханов произнес серии тематических проповедей.

Великий проповедник Ч. Г. Сперджен сетовал на то, что ему не удается систематически готовить сериалы проповедей. Большого труда стоила Ивану Степановичу разработка духовно-назидательных тем. Служение проповедника проходит на виду у всех верующих. Но самый тяжкий исследовательский труд сокрыт от их глаз. Усердная молитва, изучение Библии, сосредоточенное раз мышление об истинах Божиих, - вся эта работа приходилась у брата на вечерние и ночные часы.

Выходившие в свет сборники проповедей И. С. Проханова быстро расходились. По ним читатели изучали духовную географию, духовную арифметику, духовную ботанику, духовную психологию. Некоторые проповеди Проханова были опубликованы в журнале "Христианин", а позже - в "Братском вестнике".

Научные данные, которые Иван Степанович приводил в своих проповедях, также служили духовным целям. "Когда человек размышляет о том, сколько раз он получал благодеяния от Господа и сколько раз огорчал Его, - это производит в его сознании определенное действие. Он исполняется чувствами сокрушения и раскаяния, видит свою слабость и принимает решение начать обновление своей жизни. В результате накапливается мудрость и обновляются духовные силы. Сердце мудрое удаляется от греха и стремится к совершенству". Не менее сложная задача для проповедника - избегать повторений. Ее не могли достичь даже всемирно известные евангелисты Р. Торрей и Д. Муди. Д. Муди признавался, что во время путешествий в разных городах, он, как правило, произносил одну и ту же проповедь.

В проповедях Ивана Степановича слушатели не замечали повторов.

"Проповедник имеет достаточно духовного материала, чтобы не повторяться. При правильном отношении к делу он может проповедовать на один и тот же текст десятки раз, включая в тему каждый раз новые мысли. Я убедился, что служитель, проповедующий о Христе, никогда не исчерпается. Наша мудрость имеет предел, но любовь Христа беспредельна, из нее мы получаем благодать на благодать", - говорил Проханов.

Проханов был разносторонним проповедником.

Проповеди Проханова с интересом слушали взрослые и дети. И высоко образованный профессор и неграмотный крестьянин уходили с собраний с переполненным сердцем.

Проповедь неотделима от образа жизни проповедника. Служитель, не живущий по Евангелию, ослабляет силу христианского свидетельства и не будет иметь успеха в служении.

Жизнь Проханова вдохновляла верующих так же, как и его проповеди.

Чем больше страданий и скорбей встречается на пути служителя, тем больше силы в его проповедях, тем глубже их содержание.

Служение Проханова не ограничивалось кафедрой. Он живо интересовался нуждами членов церкви, не упускал случая помочь нуждающимся. В 1918 году страшный голод охватил большие районы страны. Пасторы и проповедники многих церквей переезжали в другие места. И. С. Проханов, как мог, утешал и ободрял верующих, изнемогших от ужасов и страданий. Его физические силы истощались настолько, что иногда он едва держался на ногах.

И. С. Проханов был также талантливым гомилетом. Плодами его трудов по гомилетике пользуются служители наших церквей. Курс гомилетики для Библейских курсов был составлен на основе лекций Проханова. Иван Степанович мечтал о постоянно действующем духов ном учебном заведении в России, где могли бы обучаться молодые проповедники. Ленинградские Библейские курсы, организованные по его инициативе в двадцатые годы, окончили многие служители.

Выпускники курсов испытали на себе духовное влияние Ивана Степановича и других преподавателей курсов. Проханов учил студентов логически развивать тему

и произносить проповедь с дерзновением и вдохновением.

"Проповедник Евангелия должен быть подобен иерихонской трубе", - любил повторять Проханов.

Благовестник, по словам апостола Павла, никогда не может успокаиваться на достигнутом. "Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно" - 1 Тим. 4, 16.

Когда иссякает дух поиска, служитель перестает исследовать Священное Писание, тогда кончается творчество, и замирает духовная жизнь. И. С. Про ханов стремился приучить молодых проповедников к углубленной работе над Словом Божиим: "Если проповедник хочет быть плодотворным, он должен избегать поверхностности. Готовиться к проповеди следует основательно. Если проповедник пребывает на мели, то он должен исполнить повеление Господа: "Отплыви на глубину". Производя работу на глубине, мы будем просить нашего Божественного Учителя пребывать с нами и руководить нами. Словом, мы должны трудиться на глубине вместе с Ним, и тогда наши сети не вместят сокровищ, которые попадут в них",

Не жалея ни сил, ни времени, Про ханов разыскивал ревностных подвижников Евангелия с Божественной искрой в душе. Так, одна община долгое время не имела служителя. О своей нужде дети Божий сообщили Проханову, и он тотчас связался с церковью, в которой было много проповедников. Но братья медлили с ответом, - им не хотелось расставаться с хорошим проповедником. Тогда Иван Степанович приехал в эту церковь и произнес проповедь на тему: "Он надобен Господу" - Мр. 11,3. Повинуясь воле Божией, церковь благословила брата на служение в другой церкви.

Призывая Христовых ратоборцев к духовному подвижничеству, И. С. Про ханов советовал им закидывать сети в гущу народной жизни. Народная почва, считал Проханов, была той средой, в которой Господь взрастил его проповеднический дар. Русским Спердженом называли его многие слушатели.

И. С. Проханов, при всей своей само бытности, безусловно, вошел в число славных делателей Господних, имеющих мировое имя. О таковых замечательно сказано в книге Ветхого Завета: "Слова мудрых - как иглы и как вбитые гвозди, и составители их от единого пастыря" - Ек. 12, 11.

Всякий христианин - в душе поэт. Ощущая себя причастником Божеского естества, верующие смотрят на мир иными глазами. Любой предмет, на который Иисус Христос обращал взор, становился образом, возвещающим небесные истины. Вера усовершенствует человека не только духовно и этически, но и вводит его в мир прекрасного. Щедрой рукой Создатель рассыпает вокруг нас великое множество чудес. Кого из нас не волнует великая тайна мироздания? Однако повседневная суета, грех заглушают тягу души к прекрасному, и она не испытывает трепета от соприкосновения с Премудростью Божией, в то время, как возвышенный строй мыслей и чувств - необходимый элемент духов ной жизни. Правда, выразить свое видение и переживания в стихотворной форме дано не каждому. И. С. Про ханов имел этот дар.

Литературные способности проявились у Проханова очень рано. На поэтических вечерах в реальном училище студенты с нетерпением ждали выхода своего сокурсника с первыми стихотворными опытами. "Пытаться писать я на чал в раннем возрасте, - вспоминает

Иван Степанович. - Писал поэмы с простой композицией. Одна из этих поэм была напечатана в местной газете. Мое сердце было побуждено большой любовью к народу, к служению миллионам страдающих людей России". В 1889 году в Пятигорске состоялось торжественное открытие памятника М. Ю. Лермонтову. На церемонии открытия сотрудник редакции местной газеты прочитал стихотворение Проханова, посвященное великому русскому поэту:

Кто мог объять, как ты, могучий, как ты, возвышенный Кавказ, и прелестью стихов живучей нам петь о колыбели рас?

Лишь ты, и пусть твой светлый гений, державный слова властелин сияет в цепи поколений как Шатopa среди вершин.

Из русских поэтов молодой Проханов больше всего любил Некрасова. Он знал наизусть стихотворение: "Выдь на Волгу". С увлечением читал сочинения Достоевского, Чернышевского, Герцена, Лаврова, Кропоткина - писателей, которые воспитывали чувства сострадания и ответственности за судьбу каждого человека. Религиозное вдохновение Иван Степанович черпал в Священном Писании. Христос был Альфой и Омегой во всех его духовных устремлениях. Его сердце жаждало прославить Того, Кто дает человеку все потребное для жизни и благочестия, Того, Кто Сына Своего не пощадил, но отдал в жертву ради спасения человечества.

Не для слуха услажденья, не для славы иль венца - я пою для прославленья всемогущего Творца.

Так выразил И. С. Проханов цель своего творчества.

Стихи евангельского содержания, на писанные Прохановым, верующие использовали для написания песен.

Евангельские христиане-баптисты богатейшим наследием духовных песен обязаны И. С. Проханову. Он также переводил западных авторов. Русское евангельское движение запело новые песни во славу Господа благодаря подвижническим трудам Ивана Степановича Проханова.

"Отмеченные особой печатью дара Божия люди становятся народными избранниками. Под их произведениями народ в знак признания как бы подписывает свое имя, считая их своими, - пишет русский ученый А. Сиротинин. - Песни их рано или поздно войдут под соломенные крыши деревенских хат".

В лице И. С. Проханова братство верующих евангельского исповедания имело продолжателя традиций народно го духовного творчества. Освободившись от влияния апокрифических сказаний, Проханов ввел чистую евангельскую струю в песнопения разных жанров.

Как многозвучны эти песни! - восторгался один из друзей Ивана Степановича. Перед нами предстает древний гусляр, на струнах сладкозвучных воспевающий Бога; народный сказитель, рассказывающий евангельскую быль; вдохновенный старец Баян, зажигающий сердца жаждой подвига во имя Христа.

Достаточно обратить внимание на название песенных сборников, в которых уже чувствуется веяние древней поэзии. "Гусли", "Тимпаны", "Кимвалы", "Свирель Давида" - это библейские названия музыкальных инструментов, на которых прославляли Бога вдохновенные певцы Израиля.

Вышедшие из-под пера Ивана Степановича духовные гимны исполнялись и продолжают исполняться верующими в самых отдаленных уголках нашей страны: в церквах Петрограда (Ленинграда) и Москвы, в заполярных городах, в Закавказье и Туркестане; в шалашах, в сибирской тундре, в степях Украины. С не меньшим энтузиазмом принимали их верующие в Северной и Южной Америке, на берегах Вислы. В чем же секрет такого широкого распространения духовных песен Проханова? Ведь глубокодуховные песнопения, принадлежащие высокоодаренным авторам, были и в исторических церквах. Но в них богословская мысль запечатлелась в сложных художественных образах, на мало понятном языке. Поэтому человеку с небольшим культурным багажом было нелегко постичь смысл этих произведений. Такие песнопения могли питать "духовных аристократов"; простой же народ трудно усваивал их. Кроме того, в начале двадцатого века светская интеллигенция была захвачена декадансом и символизмом. Представителей этих на правлений поэтического искусства объединяло чувство безысходности и пессимизма. Оторвавшись от жизни, они сочиняли произведения, в которых, по словам Л. Толстого, преобладала "игра словами, игра образами, игра звуками".

В стихах И. С. Проханова нет сложных метафор и оборотов речи. Его стихотворения предельно просты. Большинство стихотворений Ивана Степановича относятся к духовно-лирическим. В предисловии к сборнику песен, изданному в 1918 году, Проханов писал: "Христианин должен петь во всякое время. Во время благоприятное его пение пусть выражает радость души и зовет людей к благодарности. Во времена печальные пусть оно звучит ободрением для утомленных и ослабевших духом, а также да будет призывом к "блудным сынам" возвратиться в дом Отца".

Душа христианина чувствует Бога во всех Его проявлениях. И чем больше мы познаем Господа, тем большей любовью загораемся к Нему.

"Я верил, потому и говорил; я сильно сокрушен", - восклицает псалмопевец Давид - Пс. 115, 1.

Духовный огонь вырывается наружу в виде горячих молитв и песнопений. Иван Степанович редко пребывал в безмолвии. Что бы он ни делал, чем бы ни занимался, он всегда напевал духовные гимны.

"Для певца петь - то же, что дышать. Для Проханова писать стихи было его стихией, потребностью. Он сочиняет или переводит стихи, едучи на пароходе или в поезде, - писал близко знавший Проханова профессор В. Ф. Марцинковский. - Его произведения гораздо звучнее его переводных. Они напоминают поэзию Ф. И. Тютчева, Языкова, А. С. Хомякова. Иногда, сидя в трамвае в шумном городе, он вдруг запевал духовный гимн мягким тенором, привлекая внимание пассажиров".

Христианскую живопись называют "богословием в красках". Христианскую музыку и пение можно назвать "богословием в звуках".

Для духовных песен Проханова характерно то, что они излагают богословские принципы евангельского движения. Их отличает христоцентричность. В них воспевается Христос Распятый. Наши богослужения с Хлебопреломлением сопровождаются благоговейным пением гимна, сочиненного Прохановым:

Взойдем на Голгофу, мой брат, там посланный Богом Мессия распят, о правде святой проповедовал Он, больных исцелял, а теперь Он казнен. Падем перед Ним!

Бог, обитающий в неприступном свете, снизошел к человеку в лице Своего Сына Иисуса Христа, чтобы расторгнуть оковы греха и воскресить его к новой жизни. Пораженный откровением любви Божией, Проханов написал стихотворение о Царстве Христа, пребывающем в душе возрожденного человека: О, неужели, Царь Вселенной, не славен в небе Твой престол, что в глубине души смиренной Ты Царство для Себя обрел?

Мой ум смолкает, но сердце мне твердит: любовь великое свершает и в малом дивное творит.

О, неужели, Царь Небесный, простор небес
Твоих так мал, что в хижине моей телесной
Ты храм воздвигнуть пожелал?
О, неужели, Царь Небесный,
так скудна ангелов хвала, что восхотел
Ты слышать песни из уст нечистых, полных зла?
О, неужели, Царь Вселенной,
не светел мир духов Твоих,
что труд простой, несовершенный
Ты ждешь от слабых сил моих?
О, неужели, Царь державный,
я для Тебя дороже был,
чем Сын Твой вечный, Сын Твой
славный, - Ты для меня Его забыл?

И, С. Проханов видел в любви Христа залог спасения. Явление Бога во плоти - глубочайшая тайна благочестия; принятие Христа верой разрешает все духовные проблемы, делает человека наследником обетовании Божиих. Чело век не в силах сам подняться из тинистого болота греха. И. С. Проханов прославлял спасительный подвиг Христа:

Боже! Верю я сердечно,
что ни труд мой, ни закон
спас меня от смерти вечной, -
я трудом Христа спасен.
Дай, чтоб в жизненном хожденьи
вера не была мертва;
чтоб я нес Тебе в смиреньи
дело веры, не слова.

Понимая цель христианской жизни и духовные запросы детей Божиих, Проханов призывал верующих учиться у Христа, "Который сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и

освящением и искуплением" - 1 Кор. 1, 30.

Гимн "О, образ совершенный" отвечает на стремление христианина к совершенству.

О, образ совершенный, любви и чистоты! Спаситель, Царь смиренный, пример мой вечный Ты.

На лик в венце терновом хочу душой взирать, хочу делами, словом Тебе лишь подражать.

В Тебе пребыть желаю, к Тебе хочу прильнуть, но лучше, умоляю: Ты Сам во мне пребудь.

Тогда мое сознанье наполнит образ Твой, и я, Твое созданье, навек сольюсь с Тобой.

Для того чтобы быть духовно сильным и побеждать грех, необходимо изучать Слово Божие. Верующие стремились устроить церковную жизнь по образцу первых христиан, которые "постоянно пребывали в учении Апостолов, в общении и преломлении хлеба и в молитвах" - Деян. 2, 42. Евангельское богослужение - это духовная трапеза, пир веры, где каждый может утолить жажду и голод души. Прекрасное стихотворение написал Иван Степанович о стремлении христианина к источнику воды живой:

Как тропинкою лесною к ручейку спешит олень, так и я стемлюсь душою к Слову жизни каждый день.

В день печальный утешенье нахожу я в Книге книг, в день отрадный поученье мне дает любимый стих.

Тот, кто пережил избавление от греховного бремени, плачет от радости. Песни Проханова легко петь и заучивать наизусть, они музыкальны и окрашены в радостные тона. Даже песнопения, говорящие о скорбных моментах в жизни христианина, содержат предвкушение скорой радости. Радостное пение отвечает приглашению Спасителя: "Войди в радость господина Твоего!" - Мф. 25, 21:

Будем радоваться, братья, прочь уныние и страх! Принял нас Христос в объятья и хранит в Своих руках.

Братья, радуйтесь о Боге, о Его святых делах, и с восторгом, без тревоги воспевайте вы в сердцах.

Иван Степанович желал, чтобы исполнение песен было безукоризненным и стройным: "Мы должны стремиться к настолько совершенному пению, чтобы оно приближалось к пению ангелов. Евангельское пение торжествующее, радостное. Оно должно зажигать восторг в сердцах других и побуждать людей приобщаться к вечному блаженству, которое можно предвкушать уже на земле".

Экклесиологию, то есть учение о Церкви, Иван Степанович разрабатывал на новозаветной основе, рассматривая Церковь как всемирное сообщество воз рожденных и искупленных Кровью Иисуса Христа. Ему принадлежат такие поэтические слова о Церкви:

Не храм, не золотое зданье, не круг отобранных друзей, Христова Церковь есть собранье крестом искупленных людей.

Собранье душ, теперь нашедших прощенье тягостных грехов, собранье душ времен прошедших и ожидаемых веков.

Необычайно широк диапазон песенного наследия Проханова. Широта тема тики обусловлена широтой и насыщенностью жизни, богатством переживаний. На долю И. С. Проханова выпало немало суровых испытаний. Он перенес болезнь и смерть любимой супруги. В Сборнике духовных песен есть раздел под названием "Песни Анны", посвященный памяти верной помощницы Ива на Степановича. Анна Ивановна за свою

короткую жизнь "сделала, что могла" - Мр. 14, 8. Она была духовным соратником Ивана Степановича. Хорошо владея несколькими европейскими языками, она переводила богословские статьи для газеты "Утренняя Звезда" и журнала "Христианин".

Счастье женщины-христианки Проханов видел в служении Господу и ближним:

Сестры, с братьями совместно будем труд Христа творить, звать людей к стране небесной, человечеству служить.

Будем, сестры, безупречны как помощницы мужей, чтобы свет спасенья вечный освещал стезю скорбей.

Будем в деле воспитанья Богом данных нам детей возвышать святое званье христианок-матерей.

Известна любовь Проханова к христианской молодежи. Юность не может развиваться духовно без высоких идеалов. Но пора юности таит много опасностей. Проханов по-отечески увещевал молодых людей облечься в силу и мудрость Христа:

Юность, радости вдыхая, помни в разуме о том, что вся жизнь твоя земная послана тебе Творцом.

Все дары и наслажденья этой жизни от Него, Он дает благословенья для довольства твоего.

Друг, тебе послал Он счастье, чтобы ты Его любил, чтоб в погоду и ненастье верно ты Ему служил.

Если будешь в правде Богу плод духовный приносить, от невзгод твою дорогу будет твой Господь хранить.

К песням этого цикла, как нельзя лучше, подходит заголовок "Свирель Давида".

Ветерану нашего братства Н. И. Высоцкому посчастливилось некоторое время пройти по жизни рука об руку с И. С. Прохановым. Брат Высоцкий был свидетелем того, как зарождалась серия молодежных песен поэта. Николай Иванович написал небольшое воспоминание о совместной работе с Иваном Степановичем, в котором пояснил его замысел о составлении духовно-назидательных песен для юношества:

"Давно уже лежала у меня на сердце мысль сочинить и составить сборник духовных песен для молодежи, которую люблю во Христе и которой служил долгое время. Часто посещали моменты вдохновения, но великие заботы и работа в союзе, в общине, в издательстве не давали возможности исполнить желание моего сердца. С особым удовольствием и с благодарностью Господу выпускаю в свет эти духовные песни для пользования молодежи, для вдохновения молодых сердец на подвиг труда и духовного совершенствования".

Когда известный проповедник Двайт Муди со своим другом певцом Санки посещал церкви, то перед началом богослужения служители делали объявление: "Муди будет проповедовать Евангелие, а Санки будет петь Евангелие!" Иван Степанович и проповедовал, и пел о своем Спасителе. Все свои таланты он пустил в оборот. И его расточительность принесла неисчислимые духовные плоды.

Песенное творчество Проханова совершало ту же работу, что и служение словом. Один и Тот же Дух действовал и в песнопениях, и в проповедях Ивана Степановича. "Оглядываясь назад, мы видим, каким могущественным средством в деле распространения евангельского движения в России являлись духовные песни, - писал он в предисловии к десятисборнику. - Мы уверены, что и впредь духовные песни будут зажигать сердца верующих на дела любви, подвиги веры и христианского благочестия. Пойте же, братья и сестры, так, чтобы окружающий мир был увлечен вашим пением, и чтобы все живущее запело хвалу Тому, Кто Один достоин ее".

И. С. Проханов получал от верующих много писем. Одно письмо он прочитал сотрудникам канцелярии. Это был крик души, взывающей о помощи. Большими размашистыми буквами автор написал слова "Письмо искателя Истины". Далее следовал текст:

"К Вам, пронизанному светом духовным, святому вождю Армии Спасения, обращаюсь за водой живой, за жемчугом многоценным.

Я потеряла дорогу в жизни. Я устала от жизни, страшно устала. И вот в "Гуслях". Вы говорите о вечном свете для изнемогающих пловцов моря житейского. Я слышала о людях Вашей веры, что это прекрасные, светлые души. Поделитесь со мной своим богатством. Я бедная, усталая, заблудившаяся в дебрях беспокойного духа. Укажите мне обитель покоя. Так много я слышу слов, молитв, речей, но нет Живого, Вечного Духа, Который вот здесь, в этих "Гус лях". Ваши "Гусли" звучат в моей душе. Я умирала душой, тонула в тине житейской суеты, и вот зазвенели Ваши "Гусли". Вы прекрасный созидатель светлого Сионского храма".

Песни Ивана Степановича Проханова не претендуют на поэтические шедевры. Но они продолжают жить и нести духовную радость верующим. Новые поколения христиан, идя на богослужение, вместе с Библией берут Сборник духовных песнопений.

Не стареют старинные "Гусли", ибо прославляют Того, Кто вчера и сегодня и вовеки Тот же" - Евр. 13, 8.

В. Попов

 

 

ДУХОВНАЯ МУЗЫКА И ПОЭЗИЯ

СЛУЖЕНИЕ РЕГЕНТА

В свое время Господь призвал нас на труд в церкви. Это был нежный зов Спасителя, и мы поняли, что не имеем права не ответить на него. И мы в смирении сказали: "Вот я, пошли меня" - Ис. 6, 8, Каждый из нас имеет какие-то дарования от Господа, и мы должны с радостью отдавать их на служение Господу и церкви.

Что касается музыкального дарования, то оно дает о себе знать уже с детства. Мы понимаем, что музыкальный дар, как и всякий дар, исходит от Бога. Господь создал человека по Своему образу и подобию. Это подобие проявляется в способности человека творить. Какое невыразимое блаженство быть причастником Божеского естества!

Когда человек получает рождение свыше, он испытывает желание и потребность славить Бога. Музыкальный талант заявляет о себе желанием сложить песнь о Спасителе, петь и славить Его. Видение славы Божией, проникновение душой в неисследимое богатство Христово может оживотворить музыкальное дарование человека, сделать его орудием Божиим. Кто испытал это, тот может сказать вместе с пророком Исайей: "Пение мое - Господь!" - Ис. 12, 2. Верующий человек не может молчать о великих делах Божиих, Однако возвышенное состояние души не приходит само собой, духовное богатство приобретается постоянством в молитвах, в чтении Слова Божия, трудом в церкви. Духовный труд дает возможность музыкально одаренному брату или сестре вступить на путь творчества, который не всегда усыпан цветами.

Как руководитель музыкально-певческого служения в церкви регент несет ответственность за его качество и организацию. К нему относятся требования Слова Божия к служителям церкви: "Будь образцом для верных в слове,

в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте" - 1 Тим. 4, 12. Регенту необходимо упражняться в смирении, сознавать свою зависимость от действия благодати Святого Духа, чтобы не возгордиться и не потерять то, над чем он трудился. Когда же в нашем труде будет успех, скажем вместе с апостолом Пав лом: "Сокровище сие мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам" - 2 Кор. 4, 7. Пусть благословит Господь нас оставаться скромными и при этом все более и более возрастать духовно, так как духовному возрасту нет границ и пределов.

Регент должен иметь дар управления, способности организатора, то есть уметь поддерживать порядок в хоре, быть требовательным к себе, дисциплинированным, проявлять настойчивость с од ной стороны, и терпение - с другой. В своих действиях избегать поспешности, но и не допускать медлительности помня, что "всему свое время" должен быть твердым, беспристрастным справедливым при решении всех вопросов. Во всех обстоятельствах он должен: сохранять спокойствие и сдержанное. "Разумный воздержан в словах своих благоразумный хладнокровен". "Долго терпеливый лучше храброго и владеющий собою лучше завоевателя города" Пр. 17, 27; 16, 32.

Регент должен заботиться о подготовке помощников и замены из способных хористов.

Важно, чтобы регент мог уйти со служения вовремя.

Конечно, для того чтобы пение церкви было на высоком уровне, необходимо употребить много усилий и труд. Основные условия успешной работы хором - послушание и порядок. Дисциплина должна быть строгой, но принудительной, а сознательной и добровольной. Дисциплина выражается в регулярном посещении спевок и богослужений. Для этого хористам часто приходиться отставлять в сторону личные дела. Полезно интересоваться причина ми пропусков спевок хористами. Внешний вид хористов и хора в целом также имеет значение. Посетители церкви обращают на это внимание. Аккуратность и скромность должны отличать хористов.

Но большее значение имеет внутренняя дисциплина, собранность, сосредоточенность, готовность к служению, сознание того, что церковь есть место святое и что служение в церкви требует святости и благоговения.

Замечания регента в работе с хориста ми должны быть обоснованными. Не допустимы осуждение и унижение певцов. Замечания регента - это помощь, предложенная певцу в деликатной форме. Всеми силами нужно стремиться сохранять и укреплять добрые отношения между хористами, тогда в хоре будет создан микроклимат, благоприятный для плодотворной работы.

Взаимоотношения регента с пресвитером также имеют большое значение. Регент должен трудиться в контакте с пресвитером, посвящать его в дела хора, не скрывая трудностей в работе. Во избежание ошибок регент должен де литься с пресвитером планами в работе хора. Регент обязан принимать активное участие в общецерковном пении. Общее пение занимает важное место в церковном служении. На богослужениях про поведи, хоровое и общее пение чередуются, дополняя друг друга. Содержание гимнов для общего пения должно соответствовать теме проповедей. При несоблюдении этого условия пение будет ослаблять произведенное проповедью действие.

Регент также должен следить за тем, чтобы общие гимны исполнялись в правильном темпе. Нередко в наших церквах можно слышать общее пение, которое своей тягучестью, медленностью, тяжеловесностью производит грустное впечатление на собравшихся, в особенности на впервые пришедших людей. Стройному общему пению церковь нужно учить. Повторяем, эта обязанность лежит на регенте.

Во время общего пения верующие

выражают свои сердечные чувства: прославление и благодарение Господа, молитвенные переживания, раскаяние, получают утешение и радость. Общее пение создает духовную атмосферу для проповеди. Общее пение воодушевляет поющих и действует благотворно на наш дух. Поэтому общее пение должно быть осмысленным, оживленным и разнообразным. В наших церквах сейчас имеется богатый материал для общего пения: "Сборник духовных песен" с нотами, сборник "Песнь возрождения" и другие.

Слава Господу, что Он посылает нам одаренных поэтов и композиторов!

Наше пение и наша музыка должны служить прославлению Господа! Апостол Павел говорит: "Научайте и вразумляйте друг друга псалмами, славословием, и духовными песнями, во благодати воспевая в сердцах ваших Господа" - Кол. 3, 16. Итак как хоровое, так и общее пение является чудесным средством прославления Бога и призывает людей к спасению.

И. С. Проханов любил повторять: "Нужно петь так, чтобы запел весь мир!"

Псалмопевец Давид сказал: "Буду петь Господу во всю жизнь мою, будут петь Богу моему, доколе есмь. Да будет благоприятна Ему песнь моя!" - Пс. 103, 33 - 34.

Мы живем в очень интересное и ответственное время. Поэтому нам необходимо пребывать в Слове Божием, в общении с Господом, в молитве, чтобы Он изливал на нас Свою благодать.

Открылись двери для благовестия Евангелия. Мы получили возможность проводить служения в домах культуры, клубах, в тюрьмах. Людям нужен Христос. Донести им Слово Божье, указать на Спасителя - вот наша задача. Для этого мы нуждаемся в силе Святого Духа. Христос сказал: "Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями" - Деян. 1, 8.

Мы счастливы, что являемся участниками духовного пробуждения в нашей стране. Наши отцы жили верой, что пробуждение придет и в нашу страну. Многие не дождались этого.

Понесем же дальше великое знамя Христа мы, их сыновья и дочери!

Пусть благословит всех нас Господь! Ему да будет слава!

Н. А. С.

 

НЕ ЗАБУДЬ НИКОГДА



ВСЕВЕДЕНИЕ БОЖИЕ

Господи! Ты издали взираешь на думу тайную мою. Ты испытал меня и знаешь, когда сажусь или встаю. Иду ли в путь, иль отдыхаю, иль погружусь в глубокий сон, иль труд тяжелый совершаю - Тобою всюду окружен. Мысль зреет в сердце сокровенно, еще нет слов ее сказать, но Ты уж знаешь совершенно, что я намерен передать. Напрасно я стремлюсь постигнуть законы мудрых дел Твоих, нет! этой бездны не постигнуть ни одному из всех живых. Пс. 138.

Ты нити жизни и мышленья, основу тела и костей соткал еще до дня рожденья в утробе матери моей. Нигде мне втайне не укрыться, не избежать Твоих очей; решусь ли в глубь земли спуститься, иль в небо дальнее стремиться, на крыльях солнечных лучей, или одеться тьмою ночи - меня не видели, но Ты везде мне встретишься сияя, и руку силы простирая за грани мысли и мечты.

М. Антонов

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ


 

ПАМЯТИ А. Е. КЛИМЕНКО

18 июня 1990 года после продолжительной болезни скончался почетный председатель Союза евангельских христиан-баптистов Андрей Евтихиевич Клименко. Всего две недели брат не дожил до своего 77-летия.

Сложна, противоречива и насыщена многими событиями была жизнь брата. И хотя он давно усвоил слова Господни, что "в тишине и уповании крепость ваша" - Ис. 30, 15 - и старался жить согласно им, судьба поднимала его, как волны бушующего моря поднимают лег кий челнок на самый гребень, то опускала в мрак пучины, грозя покрыть вол нами. Радость и скорбь, гора Фавор и долина смертной тени часто сменялись одна другой. Но во всех обстоятельствах он мог видеть руку Божию.

Брат А. Е. Клименко родился 3 июля 1913 года в селе Троицкое Самарской губернии в верующей семье. В три года он остался без отца и матери и с самого раннего детства испытывал нужду. Он искал защиты и поддержки у людей, но часто не находил, и утешением для него было посещение молитвенных собраний, где в раннем возрасте он слышал о Боге и Его превосходящей разумение любви. Он почувствовал теплоту живительных лучей великого Солнца Правды Иисуса Христа и вскоре обратился к Нему в своей отроческой молитве. В четырнадцать лет брат принял святое водное крещение. Теперь он знал, что у него есть Друг и Защитник, "Отец сирот" - Пс. 67, 7. И вместе с псалмопевцем Давидом мог сказать: "Милость Твоя лучше, нежели жизнь. К Тебе прилепилась душа моя; десница Твоя поддерживает меня" - Пс. 62, 4 - 9.

До 1930 года брат трудился в родном селе, участвуя в проповеди Евангелия в поместной церкви, а в 1931 году он переехал в город Самару. Дети Божий полюбили его за простоту и доступность, искренность и убежденность, с которой он проповедовал Слово Господне.

А. Е. Клименко имел призвание поднимать упавших и укреплять ослабевших. Все это он получил от Господа, сказавшего некогда и его душе: "Вразумлю тебя, наставлю тебя на путь, по которому тебе идти; буду руководить тебя, око Мое над тобою" - Пс. 31, 8.

Он постоянно ощущал на себе Его благодеющую руку. И когда однажды в метель и стужу он сбился с дороги и обессиленный начал замерзать, он вдруг явно услышал голос: "стань и иди". И он пошел, не зная, куда идет. Брата подобрали люди, они доставили его в лечебницу почти совсем замерзшего, и когда стали снимать с него верхнюю одежду, то нашли у него в кармане Библию. "Мы встретили святого чело века", - говорили они. "Уже тогда я понял, что в отношении меня у Господа был Свой определенный план", - рассказывал он впоследствии. Верность Господу для него была превыше всего. Он, и пройдя армейскую службу в 1936 - 1939 годах, оставался верным Ему.

В 1941 году А. Е. Клименко был рукоположен на труд в Куйбышевской церкви. В годы войны богослужений как таковых не проводилось, и верующие собирались для молитв в маленькой комнате у слепой старушки Д. Г. Слегиной. Это было большим благословением для детей Божиих. И когда после войны вновь был открыт молитвенный дом, братья и сестры по вере начали регулярно собираться на богослужения.

В 1949 году А. Е. Клименко был руко положен на пресвитере кое служение братьями Н. А. Левинданто и Г. М. Бузыниным, старшим пресвитером по Среднему Поволжью. Служение пресвитера в Куйбышевской церкви он нес до 1963 года, до избрания его на труд старшего пресвитера по Куйбышевской, Пензенской, Оренбургской, Тамбовской и Воронежской областям. В то тяжелое время, когда с убеждениями верующих боролись как с пережитками прошлого, брат испытывал большие трудности. Местные власти ставили ему свои жест кие требования, однако брат был готов ко всему, кроме уступок в деле Господ нем. Лишь упование на Бога и полное доверие Ему подкрепляли его и давали истинное умиротворение.

В 1966 году на всесоюзном съезде А. Е. Клименко был избран членом ВСЕХБ, продолжая нести одновременно труд старшего пресвитера по тринадцати областям.

Брат не роптал на трудности своей жизни. Его супруга Вера Никифоровна, которую он взял в жены в 1940 году, вдова с двумя сыновьями, серьезно заболела и уже не вставала с одра болезни. А в феврале 1968 года она отошла в вечность, оставив двоих общих детей - дочь и сына.

Вскоре А. Е. Клименко вступил в брак с хористкой поместной церкви Евдокией Степановной Сабуровой.

На пленуме ВСЕХБ в 1971 году А. Е. Клименко был избран заместителем председателя ВСЕХБ, неся по-прежнему труд старшего пресвитера по Поволжью. В 1973 году он переехал в Москву (Химки) на постоянное место жительства.

В 1974 году на 41-м всесоюзном съезде его избрали председателем ВСЕХБ. Труд внутри страны, поездки за рубеж, постоянное стечение людей требовали много сил, терпения и мудрости.

В 1979 году он был вновь избран председателем ВСЕХБ и старшим пресвитером по Российской Федерации. Этот труд он нес до очередного съезда 1985 го да, после чего перешел на заслуженный отдых.

Вскоре постигла его новая скорбь - болезнь, а затем и кончина в 1988 году супруги Евдокии Степановны. "Вздохи мои предупреждают хлеб мой, и стоны мои льются, как вода", - говорил он словами многострадального Иова - Иов. 3, 24.

Сразу после ухода в вечность супруги скрытая болезнь брата проявила себя. Ему была сделана операция, но этого оказалось недостаточно. Нужна была вторая, однако из-за упадка сил врачи так и не смогли приступить к ней. Болезнь быстро прогрессировала, и жизнь брата заметно угасала. Заботу о нем взяли на себя внучка и дочь с зятем. С большим трудом он посетил в последний раз богослужение с Хлебопреломлением 3 декабря 1989 года. Это было прощание с Московской церковью.

После этого брат совсем перестал вставать с одра болезни. Свеча его жизни догорала, однако он видел впереди немеркнущий свет и потому не было ропота в душе его. Надежда на Того, Кто "семь путь и истина и жизнь", была большим духовным подкреплением.

За несколько дней до ухода из земной жизни дочери и доктору, посетивших его, он тихо прошептал: "Да почиет на вас благодать Божия". В течение целой недели после этого брат находился в забытьи, и никто уже не услышал от него ни одного слова.

"19Рано утром 18 июня тихо и почти незаметно жизнь брата прервалась, и его дух перешел в руки Того, Кто дал его - FK. 12, 7.

20 июня в Московской церкви со стоялось траурное богослужение, которым руководил первый пресвитер В. Е. Логвиненко.

Проводить брата служителя в последний путь пришли братья и сестры по вере, родные, близкие, друзья.

Богослужение началось с пения гимна "Гора Сион, гора святая" и молитвы.

Первым с воспоминанием о жизни брата выступил пресвитер Московской церкви М. Я. Жидков, Он прочитал Слово Божие из Флп. 1, 3: "Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас, всегда во всякой молитве моей за всех вас, принося с радостью молитву мою". "Характерной чертой брата А. Е. Клименко, - сказал выступающий, - было то, что он по особому чувствовал и воспринимал чужую боль.

Когда мы хоронили нашего сына, он разделял наше горе до конца. Брат был близок к каждому человеку. Он молился о всех и был отцом всех, являя пример чуткости и сострадания. Если он и не мог ничем помочь, то умел всегда посочувствовать".

Брат Н. Е. Сучков, пресвитер Пяти горской церкви, взял за основу своего выступления слова Иисуса Христа, сказанные Им об Иоанне Крестителе: "Он был светильник, горящий и светящий" - Ин. 5, 35. "Я думаю, - отметил говорящий, - что эти слова вполне можно отнести к А. Е. Клименко. Он в сильной степени влиял на мое духовное состояние.

Встретившись однажды с ним в Пятигорске, я сказал ему: "Я чувствую себя одиноким". На это он ответил: "Благо дари Бога. Жизнь пастыря может проходить и в одиночестве". Брат и сам часто бывал одинок. Андрей Евтихиевич жертвенно горел на алтаре служения Господу".

Зять покойного брата Г. Староверов привел слова апостола Павла, которые очень любил А. Е. Клименко: "Ибо я не упускал возвещать вам всю волю Божию" - Деян. 20, 27. "Возвещать волю Господа для нашего папы, - заметил брат, - было смыслом всей его

жизни. Он ободрял, наставлял, благословлял".

Старейший служитель нашего братства И. С. Гнида начал свое выступление словами: "Да утешит тебя Господь в день печали". Выступающий адресовал эти слова детям, родственникам и всем скорбящим. Затем он прочитал из 1 Кор. 2, 1 - 5, обратив внимание собравшихся на стих: "И был я у вас в немощи и в страхе, и в великом трепете" и продолжал: "Эти слова апостола Павла очень подходили к нашему брату. Он часто проверял себя пред лицом Божиим. Будем и мы судить себя пред лицом Его. Будем любить Господа, друг друга и "делать добро всем, а наипаче своим по вере" - Гал. 6, 10".

После этого присутствующие спели общим пением гимн:

В край родной, в край родной, в край родной страны, в край мира, счастья, тишины стремлюсь я всей душой.

"На своем жизненном пути по милости Божией я всегда встречал хороших людей, - засвидетельствовал в своем выступлении пресвитер из Горького В. Ф. Семенов. - Андрей Евтихиевич один из таких людей. Наша дружба с ним длилась четверть века. Я многому научился у него.

Где-то я прочитал: когда мы провожаем уважаемых нами людей, мы лишаемся целой библиотеки. Жизнь бра та - это большая книга, и причем не одна.

До свидания, мой дорогой друг! Скоро мы вновь увидимся с тобой, а пока мы вспоминаем твой труд и терпение твое".

Делясь своими воспоминаниями о брате, старший пресвитер по Нижнему Поволжью А. В. Скляров подчеркнул, что приезд к ним А. Е. Клименко всегда был для них праздником. У него было широкое сердце, готовое вместить каждого.

Брат прочитал 1 Фее. 2, 7: "Мы могли явиться с важностью, как апостолы Христовы, но были тихи среди вас, подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими". Согласно этим словам Андрей Евтихиевич обращался с нами всегда с нежностью. Он был отцом для многих. Память о нем надолго сохранится в сердцах детей Божиих Нижнего Поволжья".

Заместитель председателя Сою за евангельских христиан-баптистов Н. А. Колесников в свою очередь сказал: "Смерть всегда связана со скорбью, но, вспоминая жизнь и служение брата, мы имеем и утешение от Господа.

А. Е. Клименко известен не только в нашей стране, но и за рубежом. Свидетельством тому - многие телеграммы соболезнования, посту пившие в канцелярию союза. Телеграммы поступили также из многих церквей нашей страны: из Тулы, Омска, Днепропетровска, Пятигорска, Куйбышева, Киева, Луцка, Кишинева и других. Соболезнование прислали служители право славной церкви, общественные организации и отдельные люди.

Затем Н. А. Колесников прочитал Слово Божие из Ин. 11, 11: "Лазарь друг наш уснул, но Я иду разбудить его". "Андрей Евтихиевич умел дружить, - отметил брат. - У него было много друзей. Он мог удивительным образом рас полагать к себе людей.

В Откровении Иоанна 14, 13 говорится: "Блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними". Нас радует, что наши дела идут вслед за нами, - продолжал брат. - А Е. Клименко имел большой труд, но теперь успокоился. Он уснул. И мы верим, что настанет час, когда мы вновь встретимся с ним и будем всегда вместе".

Гость из ФРГ И. И. Кен в своих воспоминаниях о жизни и труде брата сказал: "Сегодня многие вспоминают о А. Е. Клименко и молятся о его родных, близких и о всех вас. Слово Божие говорит: "Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими" - 1 Ин. 3, 1. Усопший брат был дитем Божиим. Теперь он видит Христа. Он жил молитвой, верой, надеждой, любовью. И мы свидетели тому. Его знали не только в вашей стране, но и за рубежом.

Мне посчастливилось познакомиться с ним еще в 1956 году. Он интересовался нами, молодежью, помогал нам, попечительствовал над нашими душами. Брат имел большую мудрость. Он много не говорил, но слова его были весомыми.

Примерно, месяц назад я был у него. Он узнал меня и очень обрадовался. Мы вместе молились. Теперь он у Господа и воочию видит Сына Божия. Это обстоятельство в будущем дает нам истинное утешение".

После этого брат Б. Бережной исполнил гимн "Усни, о брат, возлюбленный, усни".

Затем с воспоминаниями выступили молодые братья Вл. Рягузов и М. Со колов. Они говорили о тех христианских качествах, которыми обладал А. Е. Клименко. "Для нас Андрей Евтихиевич был примером, и мы многому научились от него", - засвидетельствовали братья.

Брат Евтушенко из Николаева выразил соболезнование родным и близким от имени церквей Херсонской и Николаевской областей.

Брат В. Г. Куликов, ответственный редактор журнала "Братский вестник", в основание своего слова положил стихи Священного Писания из 1 Кор. 15, 22 и 26: "Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут. Последний же враг истребится - смерть". "Если бы не было этих пророческих слов, то какой беспросветный мрак и печаль наполняли бы нашу душу. Тогда жизнь не имела бы смысла.

Кончина А. Е. Клименко - сигнал для тех, кто еще не знает Господа. Для тех же, кто знает Его, это призыв к ободрению.

Из всех выступлений вырисовывается образ почившего: его немногословие, смирение, смиренномудрие. Он имел еще и особое терпение, что очень важно, ибо "терпеливый лучше высокомерно го" - Ек. 7, 8. Сегодня мы переживаем печаль, но нас радует то, что будет момент, когда "последний враг истребится - смерть". Эту надежду нам подарил Христос".

Общим пением присутствующие спели гимн, в котором есть замечательные слова:

Не дай нам в скорби унывать, но дай всегда смиряться. К Тебе с молитвой прибегать, перед Тобой склоняться. СДП, 425.

"Ибо для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" - Флп. 1,21. Этим текстом Священного Писания на чал свое выступление заместитель председателя союза А. М. Бычков и продолжал: "Смерть А. Е. Клименко вызвала большую скорбь. Но Андрей Евтихиевич радуется в светлой небесной отчизне, где "отрет Бог всякую слезу с очей и смерти не будет уже" - От. 21, 4.

Заместитель председателя и секретарь союза А. И. Фирисюк прочитал заключительные слова из Псалма 71, 20: "Кончились молитвы Давида, сына Иессеева". "Мы также можем сказать: кончились молитвы Андрея, сына Евтихия, - продолжал выступающий, - но не кончилась его жизнь, ибо он перешел в жизнь вечную. Дорого то, что он про жил жизнь в вере и уповании на Бога.

Следует сказать, что все церкви Белоруссии имели особую любовь к бра ту А. Е. Клименко. В тяжелое время, когда многие боялись выступать за дело Божие, Андрей Евтихиевич вставал "в проломе" и помогал белорусскому братству одерживать победы. На это требовались мужество, сила, мудрость, и Господь давал их рабу Своему.

Мы также должны нуждаться в силе Божией и просить Господа об этом.

Пусть Он поможет нам быть людьми веры и упования, пока не кончились еще наши молитвы".

С заключительным словом выступил председатель союза Г. И. Комендант. Словами из Священного Писания: "Праведник восхищается от зла. Он отходит к миру" - Ис. 57, 1 - 2 - брат начал свое краткое выступление. "Прежде все го, - сказал он, - я выражаю самое искреннее и сердечное соболезнование детям, внукам, родным и близким ушедшего от нас брата. Да утешит вас всех Господь!

Слушая выступления братьев, я духов но обогатился, убедившись еще раз на примере жизни брата, что сила и мудрость у Бога. Господь не оставлял его, потому что он до последнего вздоха молился Ему. Слава Богу, что был такой служитель.

Слово Божие повелевает нам: "Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их" - Евр. 13, 7. Мы должны подражать тем, которые прошли впереди нас, которые совершили течение и со хранили веру. Брат наш восхищен от зла. Он отошел в мире. "Ходящие прямым путем будут покоиться" - Ис. 57, 2. Ныне он уже покоится у Господа. А мы будем подражать вере его".

В заключение Г. И. Комендант со вершил молитву.

Затем присутствующие прошли около гроба с телом служителя. "До свидания, брат, до встречи у ног нашего Господа Иисуса Христа".

Прах брата был погребен рядом с могилой почившей спутницы ЕвдокииСтепановны. У свежей могилы брата дети Божий спели гимн, где есть слова, полные христианского оптимизма:

Да, мы встретимся с тобою

над чудною, над чудною рекою;

там с неумолкаемой хвалою

Иисусу мы будем служить. СДП, 509.

Б. Соколов

В редакцию. Церквам и отдельным братьям и сестрам по вере, приславшим соболезнования по поводу кончины отца, дедушки и нашего дорогого родственника выражаем самую искреннюю благодарность.

Родные А. Е. Клименко

 

 

КОНФЕРЕНЦИЯ ПО ЕВАНГЕЛИЗАЦИИ И МИССИИ

8 - 9 июля текущего года в молитвен ном доме Московской церкви состоялась конференция по евангелизации и миссиям нашего братства.

В её работе приняли участие руководящие братья союза, республиканских объединений, представители церквей и миссий и зарубежные гости. Всего присутствовало около 180 служителей.

Работа конференции началась с молитвы.

Общим пением присутствующие исполнили известный христианский гимн "Люблю, Господь, Твой дом".

Председатель Союза евангельских христиан-баптистов Г. И. Комендант поздравил братьев и сестер, прибывших со всех концов страны, с началом работы конференции, рассказал им о цели данного евангельского форума и пожелал им плодотворной работы. Брат отметил, что вопрос евангелизации и миссий давно назрел в нашем братстве и что, решая его, мы делом отвечаем на призыв Господа нашего Иисуса Христа идти по всему миру и проповедовать Евангелие всем людям.

Затем пресвитер Куйбышевской церкви В. С. Рягузов прочитал реферат на тему "Библейские основы благовестия" (реферат печатается в этом но мере).

Вдохновенно, с особым подъемом братья и сестры спели гимн из Сборника духовных песен, 237:

Людям блуждающим путь укажите, близких к паденью зовите с собой! Всем погибающим Правду скажите, вновь пробудите уснувших душой!

После пения с приветственным словом выступил член комитета миссии "Свет на Востоке" Э. Дамсон. Он сказал: "Господь и в наши дни совершает Свою благословенную работу. Мы видим, как на наших глазах разрушаются ложные божества, происходит переоценка ценностей и в нашей стране. Вы собрались на эту конференцию для того, чтобы вместе обсудить вопрос о том, как лучше возвещать Евангелие тем, кто еще не знает Иисуса Христа. Это прекрасно!

Пусть все то, что вы делаете, будет совершаться в духе любви, ибо только тогда ваши слова будут услышаны.

Мы называемся христианами, потому что знаем и любим Иисуса Христа. В вечности наш Господь спросит нас прежде всего не о том, что мы сделали во имя Его, но о самом главном: любили ли мы Его всем сердцем. Поэтому и в это сложное время перемен в мире будем идти путем Господним, путем любви. "Благодать со всеми, неизменно любящими Господа нашего Иисуса Христа. Аминь" - Еф. 6, 24.

Председательствующий на заседании Г. И. Комендант от имени участников встречи поблагодарил сотрудников миссии "Свет на Востоке" за служение, которое они совершают для удовлетворения наших нужд в духовной литера туре, и выразил уверенность в том, что Господь благословит этот труд.

В свою очередь брат прочитал известные слова Иисуса Христа о Церкви, записанные в Мф. 16, 18: "Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют её" и продолжал: "Господь вверил нам различное служение "для созидания тела Христова" - Еф. 4, 11 - 12. Свое свидетельство мы должны совершать на твердом основании Слова Божия. К сожалению, в жизни мы встречаемся с тем, что некоторые забывают, что основой всяко го служения должно быть Слово Божие. Иногда на богослужениях можно встретить проповедующих, которые не читают текст из Библии. Это опасно тем, что можно отойти от евангельских принципов, заложенных в основании Церкви Божией её Главой. Нам всем надо изучать Священное Писание, как об этом сказано в 1 Тим. 4, 16: "Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно; ибо, так поступая, и себя спасешь и слушающих тебя".

Говоря о работе нового руководства Союза евангельских христиан-баптистов, Г. И. Комендант отметил: "В мае мы провели заседание Совета и Правления Союза. Произошли некоторые изменения в организации работы в центре. Отношения в основном сложились хорошие, деловые, хотя и есть некоторые различия в подходах к решению конкретных вопросов.

В нашей деятельности мы придерживаемся решений сорок четвертого съезда. Определенные трудности порождает общая обстановка, так как мы живем в нестабильное время перемен. В стадии решения находятся следующие вопросы: выделение участка земли для строительства Центра духовного образования, открытие второй большой церкви в Москве.

В настоящее время мы готовим большую делегацию - около ста пятидесяти человек - для участия в августе этого года во Всемирном конгрессе христиан-баптистов в Сеуле, Южная Корея.

В последнее время Господь обильно благословляет нас духовной литературой. И в этом отношении мы стремимся как можно лучше удовлетворить нужды церквей. Тридцать процентов литературы выделяется специально на евангелизационные цели.

Недавно наше братство получило двадцать пять микроавтобусов. Наши намерения таковы, чтобы все старшие пресвитеры имели микроавтобус для евангелизации.

Мы приветствуем прямые контакты наших церквей с церквами братских союзов за рубежом. И нам хотелось бы иметь информацию от вас, чтобы упорядочить распределение духовной литера туры и чтобы не получилось так, что в одних местах создается избыток литературы, а в других недостаток.

В своем реферате брат В. С. Рягузов подчеркнул, что наши миссии должны идти из церкви, то есть с благословения церкви и трудиться для блага церкви. И мы просим вас придерживаться этого порядка в вашем служении, чтобы мы могли скоординировать евангелизационную работу.

Мы готовы выслушать, обсудить и принять ваши пожелания и предложения, относящиеся к работе миссий".

Затем была утверждена повестка дня работы конференции и принято предложение организовать две секции:

- по работе с детьми, молодежью, в вузах и т. д.;

- по работе в общественных местах, домах культуры, стадионах, колониях.

Был также избран секретариат конференции, в состав которого вошли братья: А. П. Мамалат, Б. С. Крещук и Е. И. Со колов.

Затем заместитель председателя сою за Н. А. Колесников прочитал реферат на тему "Вы - свидетели Мои" - Ис. 43, 12. В нем он поведал о совершаемом служении верующих в общественных местах: школах, больницах, домах престарелых, домах инвалидов, детских домах, тюрьмах, лечебно-трудовых профилакториях, стадионах и других местах и об организации воскресных школ.

Брат отметил также и тот огромный вклад в дело евангелизации, который вносят труженики зарубежных миссий; Библейских обществ, Славянской евангельской ассоциации и её Европейского отделения - Библейской миссии (руководитель - И. Я. Паульс), "Свет на Востоке", Билли Брайта и других христианских объединений, отдельных церквей и групп. Получены миллионы экземпляров различной духовной литературы, в число которых входят Библии, Новые Заветы, Детские Библии, книги по богословию. Кроме того, для евангелизации переданы кинопроекторы с фильмом "Иисус", пользующийся широкой популярностью в нашем народе. Он неоднократно демонстрировался по централь ному телевидению. В настоящее время при церквах имеются видеосалоны, отделения звукозаписи (Москва, Ленинград, Киев). Сотни тысяч наших соотечественников услышали благую весть о Христе, многие из них имеют книгу Библию и Новый Завет.

Брат подчеркнул, что новые условия порождают и новые формы служения, которые необходимо внедрять во славу Божию. Нельзя не приветствовать церковную евангелизацию, в которой принимают участие не только служители, но и рядовые члены церкви. Именно они, наши братья и сестры, взяли на себя большой труд по обслуживанию всех видов и форм евангелизационной работы на огромных просторах нашей страны.

Широко развернулась евангелизация через устройство христианских выставок и литературы при общественных библиотеках, на производствах, в учебных заведениях. В ряде мест функционируют телефоны доверия, по которым оказывается поддержка людям, попавшим в критическое положение. Образуются различные миссии, имеющие одну цель - проповедь Евангелия. И мы готовы сотрудничать с этими миссиями, если они не претендуют на самостоятельное братство со своей догматикой и формами служения. При всем разнообразии форм евангелизации нам нельзя терять самое главное в деле свидетельства о Христе - любовь и единство. Нам следует также заботиться об укреплении поместных церквей, которые являются приютом для всех принимающих Евангелие и отдающих себя на служение Господу.

Нам нужно правильно и должным образом воспринимать и реагировать на чисто евангельское разукрупнение по местных церквей, особенно крупных, находящихся в больших городах. Лучше иметь больше церквей с меньшим числом членов. Церкви должны быть приближены к населению. Необходимо развивать евангелизацию в близлежащих деревнях, селах, городах и областях, где нет верующих, всесторонне поощрять тех верующих, которые готовы переселиться в те места, или просто посещать их. Хорошо организовывать групповые выезды в села и деревни для свидетельства людям о Боге и освобождения их от невежества, пьянства, наркомании и прочих греховных пороков. Нам нельзя забывать книгонош, которые в свое время трудились по распространению Священного Писания. После их посещения в тех местах возникали поместные церкви.

К сожалению, некоторые служители болезненно воспринимают новые евангелизационные образования и не только не содействуют, а напротив, противодействуют им. Причем сами они не в состоянии охватить того объема духов ной работы, который предоставлен им. Некоторые церкви, получив духовную литературу в больших количествах, теряются и распродают ее в густо населенных местах, так что Библии и Евангелия не достигают отдельных районов страны, где имеется особая нужда.

Старшим пресвитерам, председателям региональных объединений не следует ревниво смотреть на появление активных евангелистов. Видимо, настало время для разделения труда; когда старшие пресвитеры должны заниматься созиданием поместных церквей, устройством и воспитанием членов, а евангелисты, благовестники, преподаватели воскресных школ должны вести работу среди неверующих. При обращении же их к Богу или проявлении интереса к Слову жизни направлять в поместную церковь.

Евангелизация - это одна из ветвей служения Господу в наших церквах и ей должно быть уделено основное внимание, причем не только теоретическое, но и практическое. Для развития этого вида служения необходимы материальные затраты. На него и должны выделяться финансы и технические средства, ибо без этого оно не получит нормального развития.

Новые условия создает нам и представленный для всенародного обсуждения проект закона о свободе совести и религиозных организациях. И нам следует воспользоваться этими условия ми для созидания наших церквей. Условия свободы могут наталкивать нас на мысль обособления, но не может быть ничего прекраснее, чем трудиться совместно для спасения душ, разбитых судьбою, потерявших надежду и в отчаянии опустившихся на дно греховных страстей - пьянства, наркомании, раз врата.

К сожалению, грех господствует. Так давайте же объединимся в новых условиях для спасения грешников, сохранения в вере самих себя и всего нашего братства в единстве духа и союзе мира!

Бог да поможет нам в этом!"

После прочтения реферата последовали выступления участников конференции. Всех их было около пятидесяти.

Брат В. Козубовский из Киева в основание своего выступления прочитал из Деян. 15, 3 - 4: "И возвестили всё, что Бог сотворил с ними, и как отверз дверь веры язычникам". "Апостолы Па вел и Варнава, - сказал выступающий, - ревностно свидетельствовали язычникам о спасении по вере и имели в этом успех. Отсюда можно сделать вывод: во-первых, Господь вначале работает над нами, а потом доверяет нам труд. В нас самих должна произойти перемена, чтобы правильно стоять на евангельских позициях. Люди будут слушать нас тогда, когда мы имеем высокий духовный уровень и умеем чувствовать их боль.

Во-вторых, Господь Сам идет впереди нас. Это Он открывает ум к разумению Писаний. Открывает дверь благовестил.

Нам нельзя ослабевать в усердии проповеди Слова Божия, так как за это мы будем в ответе перед Господом. В нас не должно быть инертности и лености. Для дела евангелизации нужно привлекать новообращенных братьев и сестер, у которых есть горячая любовь к Богу. Нам надо иметь отделы благовестил на местах".

Словами из Откровения 3, 8: "Знаю твои дела" начал свое выступление старший пресвитер по Киргизии Н. Н. Сизов и продолжал: "Дверь благовестил открыта и у нас в Киргизии. В настоящее время свидетельство о Христе ведется в клубах, домах куль туры, организуются воскресные школы, производится показ христианских кино и видеофильмов. Сегодня почти во всех церквах открыты воскресные школы, организуются библиотеки.

В республике осуществляются евангелизация, милосердие и благотворительность.

Опыт показывает, что после проповеди

должен прозвучать призыв к покаянию или к обновлению завета с Господом. Проповедующие должны быть хорошо подготовлены.

В отношении милосердия и благотворительности следует сказать, что наша помощь должна выражаться в конкретных делах. Из интернатов на субботу и воскресенье наши братья и сестры берут к себе домой детей. Видя наши отношения и наш труд, люди приходят в церкви с желанием принять крещение.

Миссиям следует иметь хороший кон такт с церквами, это способствует воспитанию духовных работников и укреплению церквей. Хорошо бы отделу благовестил иметь свой печатный орган, который поможет нести людям чистое евангельское учение. Будем трудиться для Господа, пока есть время".

Среди зарубежных гостей, прибывших на конференцию, были вице-президент славянской миссии из США Роман Дехтяренко и его супруга Любовь Дехтяренко.

Обращаясь к присутствующим, брат Роман прочитал из Ин. 20, 21: "Как послал Меня Отец, так и Я посылаю вас" и сказал: "Христос пришел в мир для исполнения воли Своего Небесного Отца. Мы также, подобно Ему, являемся посланниками в этом мире, и Господь хочет, чтобы мы всецело отдавали себя на служение Ему и народу Его.

Когда я в свое время обратился к Господу, то понял, что я должен делать. Раньше я шел к детям-инвалидам и рассказывал им сказки. После же уверования я свидетельствовал им о Христе, и они охотно принимали меня.

В Филадельфии через доктора Кмету Господь призвал меня на миссионерский труд. Церковь поддерживает нас духовно и материально. Но, прибыв в Южную Америку, нам не доверили труда до тех пор, пока мы не стали членами поместной церкви. Я считаю, что любая работа для Господа должна осуществляться только через Его церковь".

Супруга брата сестра Любовь Дехтяренко в свою очередь поделилась о своем труде на ниве Божией среди сестер, и передала сердечный привет, а также добрые пожелания от братьев и сестер Америки, и оставила пожелание всем присутствующим из Мих. 6, 8: "Действовать справедливо, любить дела милосердия и смиренномудренно ходить пред Богом твоим" - Мих. 6,8.

Выступивший после этого заместитель председателя союза А. М. Бычков сказал: "Время идет, и для нас сегодня совсем по-новому звучат слова Христа: "Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа" - Мф. 28, 19.

Мы радуемся изменениям, происшедшим в стране. Россия - великое поле деятельности. Дети Божий горят желанием евангелизировать Чукотку, Аляску и другие районы Дальнего Востока.

Евангелизация требует многих затрат сил и финансов. И нам готовы помогать конкретным делом. Когда я был в Америке, ко мне подошла одна сестра и говорит: "Я молюсь о вашей стране". Хорошо, что о нас молятся и заботятся. Американцы запускают специальный

спутник, чтобы вести духовные передачи. Господь, любящий нашу страну, дает и нам великие возможности. У нас не должно быть соперничества, а только сотрудничество.

Будем помнить слова Христа: "Итак, идите, научите все народы".

Этими словами и молитвой было за кончено утреннее заседание участников конференции.

Второе заседание, проходившее под руководством заместителя председателя и секретаря Союза ЕХБ А. И. Фирисюка, началось с пения гимна "За евангельскую веру". И как-то по-новому под сводами Московской церкви прозвучали слова старинного гимна:

Подвиг правды, труд суровый будем смело совершать и шатры любви Христовой будем в мире расширять.

69После общей молитвы с приветственным словом к собравшимся обратился старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко.

В своем слове он также подчеркнул, что миссии не должны работать в отрыве от церквей. Брат напомнил и о том, что мы должны нести евангелизационное служение в кротости и смирении, как этого хочет Христос. Он привел пример, как один незадачливый рыбак долго и безрезультатно сидел у реки с удочкой. Опытный человек сразу понял, в чем дело. Он посоветовал ему сесть так, чтобы тень от него не падала в воду, это пугает рыбу. "Так и нам, - сказал брат, - надо нести служение Господу, чтобы нас совсем не было видно, но был виден Господь".

"Труд для Господа, - подчеркнул он в заключение, - требует от нас полной отдачи себя в руки Божий, тогда Господь будет действовать через нас. О Варнаве сказано: "Он был муж добрый и исполненный Духа Святого и веры" - Деян. 11, 24.

Ответственный редактор журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов так начал свое выступление: "Когда Иисус Христос обратился к малой горстке Своих учеников со словами: "Итак, идите, научите все народы", то вряд ли они видели за далью времени то, что видим мы сегодня. И это служит большим ободрением для нас.

В деле свидетельства людям о Христе, - продолжал выступающий, - у меня есть тоже некоторый опыт, и мне хотелось бы поделиться им. За последнее время я свидетельствовал о Христе свыше сорока раз в различных учебных заведениях Москвы.

Хочется отметить, что говорить людям надо прежде всего о самом главном - о Христе, и тогда Слово Божие будет восприниматься ими сердцем.

Слушатели весьма хорошо принимают Слово Божие о покаявшемся разбойнике, любви Божией, о которой сказано в Ин. 3, 16: "Ибо так возлюбил Бог мир"

Читая о деятельности великого апостола Павла, мы находим, что, встречаясь с людьми, он сразу же переходил к свидетельству об Иисусе Христе. Этому служению он отдавал всего себя.

Благословенным будет результат, если мы, подобно мальчику, давшему Иисусу Христу всего несколько небольших хлебов и рыбок, отдадим свои слабые способности на служение Ему.

Подходить к делу благовестил нужно со смирением, памятуя о том, что в нашем служении должен прославиться Христос.

Будем просить Его, чтобы Он Сам действовал через нас, и да прославится Его святое имя".

Словами из гимна

Бог в Иудее, Бог в Галилее к людям всегда спешил, Христос-Мессия нашу Россию милости не лишил,

начал свое выступление старший пресвитер по Тамбовской, Смоленской и Калининской областям В. А. Мицкевич. "Слава Богу, - сказал брат, - что Он не лишает нас милости свидетельствовать о Нем нашим ближним.

Недавно я получил письмо, в котором говорится, что в школах Российской Федерации будет преподаваться религиоведение. Но я невольно задался вопросом: кто же будет его преподавать? Хорошо, если бы этот предмет вёл чело век верующий. Как преподаватель заочных Библейских курсов я должен сказать, что нам нужна апологетика, методика по евангелизации и миссиям".

Затем слово взял брат А. И. Фирисюк. Он коснулся многих вопросов, стоящих перед нашим братством.

Обращаясь к присутствующим, он просил их, чтобы они в свою очередь находили братьев и сестер, которые бы могли писать статьи в наши журнал и газеты.

В конце выступления брат с радостью сообщил, что в настоящее время есть возможность подписаться на журнал, "Братский вестник". И для этого служители церквей должны подать в канцелярию союза сведения о том, сколько экземпляров им надо. 5

Заключительное слово произнес старший пресвитер по Российской Федерации В. Е. Логвиненко. Поприветствовав участников встречи, он сказал: "Mы имеем хорошую конференцию, но у меня есть опасение, как бы нам не уклониться. Пресвитер Куйбышевской церкви В. Рягузов читает реферат на конференции благовестников в своих суждениях вправо, или влево. В книге пророка Исайи, 52 главе, сказа но: "Вы выйдете неторопливо, и не побежите; потому что впереди вас пойдет Господь" - ст. 12. Шествие церкви не должно быть торопливым. Иисус Христос говорит: "Я есмь Пастырь добрый". И Он как добрый Пастырь должен всегда идти впереди нас. Мы не должны опере жать Его, но идти за Ним.

Нам как служителям надо хорошо знать Слово Божие, владеть святой книгой Библией, как Давид владел пращей. Идя однажды ни евангелизацию в учебное заведение, я волновался: смогу ли ответить на все вопросы, но зная Библию и имея ее в своем сердце, убедился, что людям нужно Слово Божие. Чтобы хорошо исследовать Библию, нужно знать и иностранный язык. За рубежом издается много духовной литературы и ее надо читать на том языке, на котором она печатается".

Затем участники конференции разделились на две секции. Третье заседание 8 июня и четвертое 9 июня прошли в работе этих секций.

Кроме приведенных выше выступлений, на первом и втором заседаниях выступили свыше пятнадцати братьев и сестер. Они делились опытом, говорили о возникших проблемах, вносили свои предложения и пожелания.

Пятое и последнее заседание прошло под председательством брата Г. И. Коменданта.

Первым на нем выступил гость из Норвегии А. Эдвардсон. "В Иркутске я проповедовал на стадионе Слово Божие. Пробуждение, которое было там, похоже на пробуждение в Африке. На наше приглашение произнести молитву покаяния люди не шли, а бежали к платформе. В первый же день ко Христу обратилось свыше трехсотпятидесяти человек, на другой день еще больше. Городские власти приглашали нас приезжать еще.

Сегодня мне приятно быть вместе с вами. Помоги вам Господь быть готовы ми к евангелизации".

Гость из США Т. Хьюстон сказал слово назидания, прочитав из Мр. 2, 3 - 12, где говорится о расслабленном, которого принесли четверо его друзей к ногам Иисуса. Сказано, что Господь, "видя веру их", исцелил расслабленного. Он и сегодня готов творить чудеса и хочет от нас живой веры. Если мы объединим свои усилия в добром, то Господь многое может сделать через нас.

В. Шнайдер из ФРГ в частности сказал: "Для евангелизации мы должны использовать реальные возможности. Бог дал нам разум, и мы должны осуществлять посильный труд, исходя из конкретных условий: организовывать библиотеки, производить раздачу духовной литературы, осуществлять показ кино и видеофильмов. Наша задача - быть истинными благовестниками, которые бы жили так, что не могли не благовествовать. Если я не являюсь благовестником дома, то я не могу быть им нигде".

Большое внимание привлекло к себе выступление Е. Гроссмана из США. Касаясь вопроса евангелизации и работы миссий, он сказал: "Меня сильно волнует то, что в наше время есть много людей, которые не слышали о Христе. Есть страны, где нет или почти нет христианства. В первую очередь я имею в виду Монголию.

В Ленинграде я видел последователя Кришны, который продавал книги. В Москве, на Арбате проповедовали представители различных лжерелигий. Мормоны также готовы сеять свое лжеучение.

Мы должны знать об этих ложных течениях, чтобы противостать им".

На этом же заседании братья А. М. Бычков и В. А. Цуканов как руководители секций сделали отчеты о проделанной работе в их секциях.

Подводя итог заседаниям секции по работе с детьми, молодежью, в вузах, брат А. М. Бычков отметил роль финансовой поддержки миссий. Пожертвование является важным церковным служением. Причем, жертвующие на дело Божие должны хорошо знать, на что идут их средства. Хорошо, если бы старший пресвитер, зная пожертвования в настоящее время, мог планировать его и на будущее. Это необходимый момент миссионерского служения.

Важным делом является евангелизация путем создания библиотек. В Чимкенте, например, братья арендовали часть библиотеки и выдают для чтения около пятисот книг. Есть и выносные киоски. Этот опыт надо широко внедрять.

Выступающие сходятся на одном: нужно готовить людей для евангелизации.

Нужно не только посещать тюрьмы, но и создавать "реабилитационные центры", в задачи которых входило бы ходатайство наших братьев и сестер о своих подопечных перед властями; о выделении им жилья и об устройстве их на работу.

Руководитель секции по работе в до мах культуры, стадионах, колониях брат В. А. Цуканов также зачитал предложения и пожелания, которые бы ли высказаны выступающими. Это:

- обратиться к церквам с просьбой взять на содержание группы певцов и трудящихся в деле евангелизации;

- разработать методические пособия по евангелизации и миссиям;

- разработать Устав миссии.

Брат Г. И. Комендант, подводя итоги работы конференции, в частности сказал: "Мы благодарны нашим зарубежным братьям за их поддержку.

Здесь ясно прозвучала и тревога служителей о том, чтобы миссии никак не были оторваны от церкви. Христос не сказал, что Он создаст Миссию. Нет! Но Он ясно говорит: "Я создам Церковь".

Мы сознаем и значение материального служения. Тридцать процентов средств должны идти на миссии и их следует использовать как можно рациональнее.

Нельзя забывать и так называемую домашнюю миссию, ибо нам нужны служители с высшим образованием, нужны люди, знающие иностранное языки. В церквах легче будет обслуживать зарубежных гостей.

Евангелизация зависит и от нашей личной жизни: надо учиться сострадать несчастным людям.

Нам следует обратить внимание на отдаленные районы, где так нуждаются в духовной литературе.

Будем заботиться о братстве, так как во времена свободы можно потерять то, что долго созидалось.

Да благословит нас всех Господь!"

С заключительным словом выступил Н. А, Колесников. Он отметил, что на конференции были рассмотрены важные вопросы нашего служения.

Прежде всего нам надо хорошо знать Слово Божие. Идя с целью евангелизации в учебные заведения, мы можем не иметь научных знаний, но знание Библии у нас должно быть на первом месте, иначе нам не с чем идти к людям.

Церковь является основой нашего служения. Здесь мы имеем и молитвенную, и материальную поддержку.

Брат Н. А. Колесников прочитал Слово Божие: "И приблизившись Иисус сказал им: дана Мне всякая власть на небе и на земле" - Мф. 28, 18 и продол жал:

"Мы сердцем почувствовали, что Сам Господь приблизился к нам.

Мы должны трудиться так, чтобы во всем был виден Господь. Одна евангелистка сказала однажды: "Дай, Господи, чтобы я никому и никогда не послужила препятствием для Тебя!" В этих словах для нас имеется хороший урок.

Пусть Господь поможет нам свято нести людям свет Евангелия".

Затем он пригласил всех к молитве.

На этом работа конференции была закончена. Слава Господу, что Он благо словил её. Да благословит Он и в дальнейшем наследие Своё.

Е. Соколов

 

 

 

БИБЛЕЙСКИЕ ОСНОВЫ БЛАГОВЕСТИЯ

"Идите, научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать все, что Я повелел вам" - Мф, 28, 19 - 20.

Мы переживаем благодатное время, когда Господь все шире и шире открывает двери для благовестил, когда исполняются казавшиеся когда-то гласом вопиющего в пустыне слова 66-го Псалма: "Да восхвалят Тебя народы, Боже, да восхвалят Тебя народы все".

В нашей стране возникают миссии, проводятся евангелизационные собрания не только в домах молитвы, но и в домах культуры, на стадионах, а также в местах лишения свободы. Десятки тысяч людей получили Библии или Евангелия. Многие выражают желание следовать за Христом.

Конечно, все это радует нас. Однако евангелизация вызывает не только радость, но и тревогу, нас волнует практический результат.

Недавно из небольшой церкви пришло радостное письмо, в котором верующие сообщали: "во время евангелизационного служения на Пасху обратилось

более двадцати человек". Для небольшой горстки пожилых верующих это обращение было долгожданным и великим событием, в перспективе обращенные могли пополнить состарившуюся церковь. Прошло немного времени, и пришло еще одно письмо из тех мест: "Никто из обратившихся не посещает церковь".

Не только эта маленькая церковь в Центральной России переживает подобную щемящую грусть.

Дж. Петерсен в книге "Евангелизм как образ жизни" пишет, что "евангелизационные программы требуют титанических усилий, организации, но дают разочарующие результаты".

Подобные переживания изведал и евангелист Э. Штеген в Южной Африке. "Во время евангелизации, - пишет он, - сотни людей обратились к Господу. Было вполне обычным явлением, когда после собрания двести человек выходили

Печатается с сокращениями. Выпускники заочных Библейских курсов вместе с преподавателями и руководящими братьями нашего союза

вперед, заявляя о своем желании принять Христа. Случалось даже, что все присутствовавшие на собрании обращались к Господу! Однако проходило не сколько месяцев, и от этой массы почти никого не оставалось. Положение оставалось прежним. Во время одной евангелизации мы распространяли Библии, но от этого жизнь людей изменилась очень мало".

Свидетели, трудящиеся в разных странах и среди народов различных культур, задают один и тот же скорбный вопрос: почему мало спасаемых? Конечно, легче всего обвинять грешников в жестокосердии и упорстве и тем самым снять с себя ответственность за их судьбу; можно также подыскать места Священного Писания, оправдывающие наши неудачи. Но не лучше ли нам, тем, кого Христос предназначил быть Его свидетелями, проверить себя: в должном ли мы состоянии? Нельзя не согласиться с Э. Кормайклом, что "наш труд никогда не будет лучше нас самих".

В поисках ответов на проблему успеха евангелизации мы неизбежно обращаемся к опыту миссионерского служения апостолов, ибо существуют некие духовные закономерности, которые во все времена верны и обязательны для свидетелей Христовых.

Библейские основы евангелизации мы находим в Деяниях Апостолов и в апостольских посланиях. Остановимся главным образом на первом послании к Фессалоникийцам.

 

Связь благовестим ков с церковью.

Опыт апостольского благовестия показывает, что оно совершалось при Господ нем содействии как отдельными проповедниками, так и церковью в целом. На эту связь обращает внимание евангелист Лука в Деяниях Апостолов. Иерусалимская церковь поручила Варнаве идти в Антиохию, где кипряне и киринейцы, имена которых не названы, с успехов провозглашали слово Господне - Деян. 11, 22. Целью посещения апостолов было не только закрепление их успеха и наставление новообращенных, но и установление связи с Иерусалимской церковью.

В скором времени Антиохийская церковь поручила Варнаве и Савлу доставить пособие братьям, живущим в Иудее - Деян. 11, 30; 12, 25.Когда Дух Святой призвал Варнаву и Савла на служение, то они были преданы церковью благодати Божией на дело, которое и исполнили - Деян. 14, 26. Они также рассказали церкви все, что сотворил с ними Господь.

Эта тесная духовная и молитвенная связь апостолов с церковью обуславливалась их пониманием того, что только через церковь делается известною "начальствам и властям на небесах много различная премудрость Божия" - Еф. 3, 10, и что церковь является не сообществом единомышленников, не приходом, но таинственным Телом Христовым, которое "составами и связями будучи соединяемо и скрепляемо, растет возрастом Божиим" - Кол. 2, 19. А если так, то обращенные души могут возрастать духовно только в церкви.

Сегодня очевидны две опасности в этом отношении.

Появились и, возможно, будут появляться благовестники, не посланные и не благословенные церковью и даже не являющиеся членами церкви.

Стремясь к независимости, благо-вестник может возомнить себя подотчетным лишь перед Богом и оторваться от церкви. А это может привести к падению, что не раз случалось в истории христианства.

Есть благовестники, которые имеют узкий круг молитвенников, поддерживающих их. В этом кругу они делятся своими радостями и сомнениями, а так же исповедуются друг перед другом. Связь с простыми верующими, с церковью оберегает их от духовной гордыни. Апостол Павел, в котором действовал Дух Святой "могущественно", также нуждался в молитвах духовно немощных коринфян - 2 Кор. ,1, 11 - просил колоссян молится о нем, обращался с такой просьбой ко всем, кому направлял свои послания.

Вторая опасность заключается в том, что церкви не имеют чувства ответственности за евангелизацию. "Я давно убедился на опыте, что только миссионерствующие церкви преуспевают", - писал Освальд Смитт. Вот почему важно поощрять верующих поместных церквей к более активному свидетельству, тем более что для этого имеются все условия. Апостол Павел свидетельствовал о верующих в Фессалониках, что от них "пронеслось слово Господне не только в Македонии и Ахаии, но и во всякое месте" - 1 Фее. 2, 8.

 

Подвиг страдания

"Прежде пострадавши и бывши поруганы в Филиппах, мы дерзнули в Боге нашем проповедовать вам благовестие Божие с великим подвигом" - 1 Фее. 2, 2.

Страдания - удел всех детей Божиих. Благо вестников же подстерегают особые трудности, "дабы они научились иметь сочувствие к страждущей пастве". Апостол Павел говорит, что он "работал Господу среди искушений" - Деян. 20, 19; томился великой печалью и непрестанным мучением сердца за свой народ - Рим. 9, 2, переживал "муки рождения" за сбившихся с пути истины верующих. Страдания физические и духовные были постоянными спутниками его жизни, являясь той ценой, которую он платил за труд благовестия. Нужно сказать, что все призванные Богом на это служение проходили через страдания. "Труженику и страдальцу" - было написано на венке почившему В. Г. Пав лову. Чтобы пожинать с радостью, приходится сеять со слезами - Пс. 125, 5 - 6. Б. Греем вспоминает о своих переживаниях в преддверии евангелизационной кампании в Англии в 1954 году: "Я испытывал чувство совершенной подавленности. Казалось, сатана собрал против меня грозную артиллерию. Я был не только угнетен, но полностью подав лен чувством депрессии, сопровождавшимся пугающим ощущением неспособности выполнить предстоящую мне зада чу. Я молился день и ночь. И вот однажды во время молитвенного собрания, на котором присутствовали моя жена и коллеги, наступил перелом. Я стоял перед Господом со слезами, исполненный глубокой уверенности, что вся власть при надлежит Ему, и Он верен Своим обетованиям".

Истина состоит в том, что Пасхальной победе Христа предшествовали Гефсимания и Голгофа. Кто совершает труд без страданий, кто не носит на себе язвы Господа. "Пусть не принимает звания благовестника ни кто, стремящийся к тихой, спокойной жизни", - предупреждал великий проповедник Ч. Г. Сперджен: "Я свидетельствую, что те, кого Господь возвеличивает видимо, несут большей частью какое-нибудь тайное наказание, особенно тяжелый крест, затем, чтобы не возом нить о себе слишком много и не попасть через это под власть диавола".

 

Чистота учения

"Ибо в учении нашем нет ни заблуждения, ни нечистых побуждений, ни лукавства, но как Бог удостоил нас того, чтобы вверить нам благовестив, так мы и говорим" - 1 Фее. 2, 3 - 4.

Успех миссии в Фессалониках был непосредственно связан с провозглашением евангельской вести. Служение благовестников было свободно от заблуждений, лукавства. И сегодня Господь благословит такое свидетельство.

Мы живем в сложное в духовном отношении время. Благами свободы пользуются все. Многие голоса, усиленные средствами массовой информации, призывают людей встать под знамена, на которых начертан лозунг: "все для человека!"

В духе времени звучат заверения в том, что последования любым религиозным культам хороши. Даже колдуны заявляют о себе как о благодетелях рода человеческого и претендуют на легальную деятельность в медицинских учреждениях.

К сожалению, истина не интересует многих людей, им важен лишь результат; исцеление от болезней, развитие сверхъестественных способностей и т. п.

В этой ситуации мы должны остаться верными Истине, живым воплощением которой был, есть и будет Иисус Христос. Мы должны провозглашать Его Божественность и Универсальность. Все эти принципы прекрасно выражены в Лозаннской декларации.

"Мы утверждаем, что Иисус Христос единственный Спаситель и что есть толь ко одно Евангелие. Мы признаем, что все люди имеют те или иные познания о Боге, через Его проявления в природе,

но мы отрицаем, что эти познания могут спасти людей. Мы заявляем, что выступаем против умаления Христа и Евангелия и утверждения, что Бог одинаково говорит людям во всех религиях. Иисус Христос, Богочеловек, отдал Себя Самого для искупления грешников. Он есть единственный Посредник между Богом и человеком. И нет другого имени под небом, которым надлежало бы нам спастись. Все люди, погибшие по своим грехам и преступлениям, но Бог любит всех и не хочет, чтобы кто погиб, но что бы все пришли к покаянию. Те, кто отвергает Христа, - отвергают спасение и тем самым обрекают себя на вечную разлуку с Богом. Провозглашать Иисуса Христа Спасителем мира - это не значит утверждать, что все люди уже спасены, или в конце концов будут спасены. Речь идет о проповеди о любви Божией ко всем грешникам и о призыве их принять Иисуса Христа как Спасителя и Господа, обратиться к Нему и верить в Него от всего сердца. Имя Иисуса Христа превознесено превыше всякого имени, и мы ожидаем того дня, когда каждое колено преклонится перед Ним, и каждый язык исповедует Его Господом".

В свете основополагающих высказываний о пути спасения, основанных на Слове Божием, мы должны отметить заблуждения, затрудняющие дело евангелизации.

Некоторые деноминации считают, что одной веры недостаточно для спасения, и расценивают всякое свидетельство об уверенности в спасении как духовную гордыню или невежество. Они учат, что спасение нужно заслуживать и добрыми делами, исполнением различных церковных обрядов. И что, исполняя все это, человек до страшного суда не может знать спасен ли он. В таком исповедании центр тяжести религиозной жизни практически смещен с личности Христа на накопленный опыт церковью. Такое отпадение от Христа, естественно, оставляет человека без благодати.

Мы не можем согласиться и с тем, когда условием для спасения полагается исполнение некоторых ветхозаветных установлений, в частности, субботы.

Апостол Павел в 7-й главе послания к Римлянам пишет: "Вы, братья мои, умерли для закона Телом Христовым, чтобы принадлежать другому, Воскресшему из мертвых" - стих 4. Во Христе мы умерли и для субботы.

Во втором послании к Коринфянам в третьей главе апостол называет служителей Нового Завета служителями не буквы, но духа - 2 Кор. 3, 7. Он прославляет служение Нового Завета, имеющее несравненное преимущество перед Законом. Мы подзаконны Христу - 1 Кор. 9, 21. Грех познается как преступление заповедей Христа, изложенных в Евангелии, как угашение Святого Духа, живущего в нас, как отсутствие руководства Иисуса Христа жизнью нашей.

Мы не можем согласиться и с утверждением, что человек не может считать себя спасенным, если его вера не засвидетельствована знамением иных языков или другими сверхъестественными явлениями. Эти утверждения противоречат евангельскому учению о том, что вера должна опираться не на видение, а исключительно на Слово Божие. Библия утверждает, что спасение является делом благодати и принимается лично каждым человеком - Еф. 2, 8.

В приведенной выше цитате из Лозаннской декларации упоминается ложное учение о всеобщем искуплении. Сторонники этого учения имеются и в нашем братстве, они насаждают его в церквах. Один брат, воспринявший это лжеучение, сказал мне: "Когда я понял, что Бог не допустит существования вечного ада, мои терзания, связанные с страшной участью неспасенных, прекратились. Я исполнился большей любовью к Богу и к людям. Правда, об этом я не говорю открыто, ибо понимаю, что слабые люди, зная это, не станут прилагать усилий для спасения".

Вызывает беспокойство то, что люди следуют неумеренным полетам своего воображения, не озадачивая себя вопросом: а что если я ошибаюсь? А что, если люди, поверив мне, окажутся против своих ожиданий в месте вечных мучений? Следует прислушаться к словам, высказанным О. Тярком: "Некоторые ищут удовлетворения в ясных истинах, другие ищут удовлетворения, играя с истинами".

Следующее, чем отличалось учение

высокая нравственность в противоположность грубому безнравственному языческому культу, процветавшему в Фессалониках. Нет силы, кроме живого христианства, которая могла бы бороться с наступающим на мир растлением, "Во имя всего справедливого, чистого и святого я призываю всех проповедников Евангелия, - пишет Б. Греем, - возвысить свой голос в за щиту христианской морали".

Мы должны услышать этот призыв, должны предупреждать людей о грядущем гневе Божием, который изольется на всякое нечестие. Мы должны рас крыть красоту и полезность искони христианского понятия о целомудрии и доносить это до членов наших церквей, особенно молодежи. Приведем здесь строки из знаменитой книги П. А. Флоренского "Столп и утверждение истины": "Целомудренное житие есть цельность и неиспорченность человеческого существа. Оно есть блаженство умиренного и умеренного сердца, то есть из беспредельности желания в меру при веденного, мерою обузданного, посредством меры упрекрасненного".

В противоположность многочисленным обольстителям, наводнившим Римскую империю, апостол Павел подчеркивал, что учение его истинно, в нем нет ни лукавства, ни притворства.

Благовестию вредит проповедование полу истин. К примеру, в книжечке К. Е. Хейгина с кратким названием "В Нем" содержится следующее свидетельство: "Я получил обилие благодати и дар праведности. Я царствую в своих владениях в этой жизни как царь через Иисуса Христа. Царствуйте как цари через единого Иисуса Христа. Где мы будем царствовать как цари? В этой жизни".

Заблуждение раскрывается, если мы обратимся к следующим местам Священного Писания: 1 Пет. 2, 11; Деян. 14, 22; Рим. 14, 17; 2 Кор. 8, 2 - 3; Флп. 3, 20; Кол. 3, 2 - 4; 1 Тим. 6: 6, 8 - 9; 2 Тим. 2, 12; 3, 12; Евр. 11, 13 - 16.

Неистинным является и подобное утверждение автора: "Мы можем стоять в присутствии Бога без чувств самополноценности". Достаточно напомнить слова 1 Кор. 11, 31; 2 Кор. 13, 5; Флп. 2, 12 или От, 3, 17, чтобы понять, как далек этот "возвышающий нас пафос" от истины.

Последняя цитата взята из выражения исповедников "теологии успеха": "Во Христе мы имеем искупление от тройного проклятия закона: бедности, болезни и второй смерти. Не принимайте болезнь - отвергните ее".

П. Биллхаймер в книге "Не расточай свои печали", и О. Тярк в статье "Вера и болезни" прекрасно показали ошибочность подобных взглядов.

Мы не имеем права вводить людей в заблуждение, играя на их естественном стремлении к здоровью и благополучию, мы не должны вселять в них ложные надежды, которые сокрушатся при первом же жизненном ударе, - неизбежном испытании всякого духовного строения.

Не будем забывать, что Иисус Христос ставит в качестве условия следования за Ним несение креста, который будет нашей ношей до тех пор, пока у врат вечности его не снимет Он Сам.

 

Святой образ жизни

"Свидетели вы и Бог, как свято и праведно и безукоризненно поступали мы пред вами верующими" - 1 Фее. 2, 10.

"Евангелизация без святости - очередная кампания", - сказал П. Кузмич на Лозаннском конгрессе в Маниле. Стало быть, подобная деятельность имеет место, а через нее бесчестится Евангелие. Апостол Павел был согласен лучше умереть, чем допустить такое небрежение. Личная святость была для него решающим фактором для успеха евангелизации. И выражалась она в том, чтобы "не подавать случая к преткновению и соблазну". А соблазн мог легко возникнуть. Люди могли подумать, что его служение - один из способов до быть средства к существованию или путь к популярности.

Если бы для таких суждений были основания, то это свело бы его евангелизацию на нет. Вот почему святость жизни была первостепенным требованием апостола прежде всего к себе.

"Никогда не было у нас к себе ни слов ласкательства, как вы знаете, ни видов корысти: Бог свидетель! Не ищем славы человеческой ни от вас, ни от других. Мы могли явиться с важностью, как Апостолы Христовы, но были тихи среди вас, подобно как кормилица нежно обходится с детьми своими.

Ибо вы помните, братия, труд наш и изнурение: ночью и днем работая, чтобы не отяготить кого из вас, мы проповедовали у вас благовестие Божие" - 1 Фее. 2, 5 - 9.

Не будем забывать, что в наши дни люди соблазняются так же легко, как и во времена апостолов. И если евангелист утратит бескорыстие и простоту, создаст из себя культ, перестанет смотреть на себя глазами немощных в вере, то его служение не только потеряет смысл, но превратится в соблазн.

Однако недопущением соблазна не исчерпывается содержание святой жизни. Особенно полно оно раскрывается в любви. Апостол пишет к фессалоникийцам: "Из усердия к вам, мы восхотели передать вам не только благовестие Божие, но и души наши, потому что вы стали нам любезны. Вы - слава наша и радость" - 1 Фее. 2: 8, 20.

Как нам недостает способности любить людей такими, какие они есть, уважать человека как личность. Именно любовь вдохновляла апостолов трудиться с каждой душой отдельно: "Каждого из вас, как отец детей своих, мы просили и убеждали и умоляли поступать достойно Бога" - 1 Фее. 2, 12.

Личное общение весьма эффективно. Оно положено в основу миссионерской организации "Навигаторы", цель которой - приобретение учеников Христа; на нем основаны программы "Ученичество" Я. Н. Пейсти, а также Между народного библейского института "Логос".

Думается, церкви несут потери или не растут численно, потому что не уделяют должного внимания этой стороне служения. Новообращенные нуждаются в кормилицах и отцах, которые бы нежным обращением помогали им возрастать в благодати.

 

Сила Святого Духа

"Наше благовествование у вас было не в слове только, но и в силе и во Святом Духе, и со многим удостоверением" - 1 Фее. 1, 5

Несомненно, ученики, собиравшиеся в Иерусалимской горнице за десять дней до Пятидесятницы, претворяли в жизнь все поучения Христа. Они сознавали свою зависимость друг от друга, обладая редким для нынешних времен даром единодушия. В Страстные дни Пасхи они пережили большие потрясения, сорок дней по Воскресении Христа они были утверждаемы Спасителем в чистоте евангельского учения. Их жизнь была чиста, о чем свидетельствует совместное пребывание в молитве. Однако они не спешили евангелизировать мир, ожидая сошествия обетованного Святого Духа.

Дух Святой являлся главным действующим Лицом в благовестии.

Евангелизация - дело сложное и не посильное для людей.

Самое правильное будет с нашей стороны - доброхотно подчиниться руководству Святого Духа. Ведь главное в проповеди не информация о Боге, о спасении, о новой жизни, о суде и аде, главное - вдохнуть жизнь Божию в душу грешника, что избавит его от суда и ада. Но разве эта задача под силу даже самому выдающемуся христианскому служителю? Никак! Но не возможное человекам, возможно Богу. Он открыл дверь спасения иудеям через апостола Петра, самарянам - через диакона Филиппа, язычникам - через апостола Павла. Дух Святой определял поля благовестия, на которых нужно было производить жатву, и не допускал служителей туда, где это было прежде временно - Деян. 16, 6 - 10. Господь давал силу Своим рабам переносить многочисленные превратности подвижнической жизни благовестников.

Дух Святой продолжает Свой труд и ныне. Он ожидает нашего участия. Но мы не вправе диктовать Ему, как действовать; наше дело - вполне покориться Его водительству.

Результат Его действий будет тот же, что и в Фессалониках: "Вы обратились к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному, и ожидать с небес Сына Его, Иисуса, избавляющего нас от грядущего гнева" - 1 Фее. 1, 9 - 10.

Иными словами, результатом евангелизации является то, что служившие греху становятся служителями Бога.

Самым большим препятствием в евангелизации можем быть мы сами, а не обстоятельства. Подчас мы разрабатываем планы, в которых предусматриваем все, кроме действия Святого Духа. Мы бываем глухи к Его наставлениям и предупреждениям.

Благовестник должен иметь водительство Святого Духа, исполняться Его силой. К сожалению, сила Святого Духа иногда подменяется силой интеллекта, эмоциями, усилителями. Некоторые служители желают произвести впечатление, и нередко это им удается. Но впечатления скоро проходят. И по этой причине затухает евангелизация. Господь ожидает служителей, покорных Ему, готовых выполнить самую неблагодарную работу. Только через таких евангелистов Он совершает великий труд в Церкви и в мире.

Хотелось бы закончить словами Б. Греема, имеющими пророческий смысл: "С приближением конца века мы увидим драматический всплеск знамений и чудес, которые покажут силу Божию пораженному скептическому низкому миру. Вопреки некоторым радужным предчувствиям, силы зла собираются для страшной атаки на дело Божие в мире. Сатана дал волю своей силе, такой, возможно, не было в истории христианской церкви. Настало время, когда нам нужно возрождение, которое преградит путь потоку зла и повернет его вспять.

В самый темный час Господь силен возродить Свой народ, вдохнуть новую жизнь и силу в Тело Христово".

Итак, сознавая все это, с верою скажем Господу: "Вот я, пошли меня!"

В. Рягузов

 

 

МАТЕРИАЛЬНОЕ СЛУЖЕНИЕ

"Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих; и наполнятся житницы твои до избытка" - Пр. 3, 9 - 10.

Материальное служение является выражением нашей любви к Господу. Об этом служении много говорится на страницах Священного Писания, Ветхого и Нового Заветов. Мы знаем, что, когда народ Божий переживал духовные подъемы, он уделял большое внимание материальному служению, и, напротив, когда отступал от Господа, то пренебрегал им.

Уже в первых главах Библии мы читаем, что Авраам после полученного благословения от Мелхиседека, царя Салима и "священника Бога Всевышнего", дал ему (Мелхиседеку) "десятую часть из всего" - Быт. 14, 19 - 20.

Другой муж Божий, патриарх Иаков, получив от Бога великие обетования о себе и потомстве своем, в радости сердца своего дал обет Богу говоря: "Из всего, что Ты, Боже, даруешь мне, я дам Тебе десятую часть" - Быт. 28, 22. Следует заметить, что такое решение было принято им еще до получения закона Моисеева, то есть он дал обещание не по принуждению, а от доброго расположения сердца.

Рассмотрим еще один пример материального служения. Бог, желая обитать среди народа Своего, дал Моисею откровение о построении скинии, жилища для Него. Моисей, в свою очередь, объявил об этом народу и призывал его принести "приношение Господу" - Исх. 35, 5. Народ Божий горячо откликнулся на этот призыв: "Все мужья и жены из сынов Израилевых, которых влекло сердце принести на всякое дело, какое Господь чрез Моисея повелел сделать, приносили добровольный дар Господу" - Исх. 35, 29.

Народ был настолько усерден, что Моисею пришлось объявить в стане, что бы уже больше не приносили пожертвований, так как "запаса было достаточно на всякие работы, какие надлежало делать, и даже осталось" - Исх. 36, 7.

Следующий духовный подъем у народа Божия наступил во время строительства храма. Давид собрал народ и объявил о пожертвовании на строительство. Сам же он первый принес все то, что "всеми силами заготовил для дома Бога" и "по любви к дому Бога" - 1 Пар. 29, 2. Его примеру последовали начальники семейств и начальники колен Израилевых. "И радовался народ усердию их, потому что они от всего сердца жертвовали Господу; также и царь Давид весьма радовался" - 1 Пар. 29, 9. Свою радость и восхищение он выразил в молитве к Богу: "Кто я и кто народ мой, что мы имели возможность так жертвовать? Но от Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе; потому что странники мы пред Тобою и пришельцы, как и все отцы наши; как тень дни наши на земле, и нет ничего прочного. Господи, Боже наш! Все это множество, которое приготовили мы для построения дома Тебе, святому имени Твоему, от руки Твоей оно, и все Твое. Знаю, Боже мой, что Ты испытуешь сердце и любишь чистосердечие; я от чистого сердца моего пожертвовал все сие, и ныне вижу, что и народ Твой, здесь находящийся, с радостию жертвует Тебе" - 1 Пар. 29, 14 - 17.

Затем следует мрачный период в жизни народа Божия - идолопоклонство, пленение.

При царях Иоасе и Иосии снова про изошло обновление в служении Богу, исправлялись повреждения в храме, и снова народ приносил приношения в дом Господень, сколько кому приходило на сердце. Производители работ в страхе Божием расходовали принесенное серебро, так что от них не требовали даже отчета. Сказано: "они поступают честно" - 4 Цар. 22, 7. Большое усердие проявлял народ в материальном служении также при Ездре и Неемии.

В Ветхом Завете материальному служению придавалось большое значение. Для этого было дано указание о десяти не: "Всякая десятина на земле из семян земли и из плодов дерева принадлежит Господу; это святыня Господня. И всякую десятину из крупного и мелкого скота, из всего, что проходит под жезлом десятое, должно посвящать Господу" - Лев. 27: 30, 32.

В последней же книге Ветхого Заве та - книге пророка Малахии - говорится, что по причине отступления от Бога священников и народа десятина перестала приноситься; храм и служение в нем оказались в пренебрежнии. Господь обличил народ через пророка за пренебрежение материальным служением, а также указал путь к благословен ной жизни: "Принесите все десятины в дом хранилища, чтобы в доме Моем была пища, и хотя в этом испытайте Меня, говорит Господь Саваоф: не открою ли Я для вас отверстий небесных и не изолью ли на вас благословения до избытка?" - Мал. 3, 10.

Пророк утверждает, что служение Богу не тщетно, что перед лицом Его пишется памятная книга о боящихся Его, и что Он покажет различие между служащим Ему и неслужащим - Мал. 3, 16 - 18.

Наш Господь Иисус Христос пришел спасти род человеческий от власти диавола и греха, пришел открыть людям, что Бог Творец является их Отцом Небесным.

Христос показал, на чем утверждается закон и пророки: "Возлюби Господа Бога Твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим" и "возлюби ближнего твоего, как самого себя" - Мф. 22: 37, 39. Это является основанием для служения Богу и людям. Спаситель указал также и цену души человека говоря: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? или какой выкуп даст человек за душу свою?" - Мф. 16, 26.

Христос сказал, что жизнь человека не зависит от материального благополучия: "Не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" - Мф. 4, 4.

В Своих притчах о минах и талантах - Л к. 19 глава и Мф. 25 глава Спаситель призывал Своих последователей быть богатыми в Боге: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкопывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляет и где воры не подкопывают и не крадут; ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" - Мф. 6, 19 - 21.

Христос открыл, что основной целью о жизни человека должно быть искание Царствия Божия, то есть владычества Божия, и этому должно быть подчинено все: "Итак не заботьтесь и не говорите: "что нам есть?" или: "что пить?" или: "во что одеться?" Потому что всего этого ищут язычники, и потому что Отец ваш Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" - Мф. 6, 31 - 33.

Иисус Христос учил, что человек не может служить двум господам: Богу и маммоне. В качестве примера Он указал на богатого юношу, который из-за большого имения и привязанности к нему ушел от Него - Мф. 6, 24; 19, 23.

В притче о неверном управителе Христос дал урок Своим последователям, показав, что человек является только управителем в материальных вещах и за свою неверность даст отчет перед Богом - как и для чего расходовал свои средства - Л к. 16, 1 - 13.

Господь предупреждал беречься любо стяжания: "Ибо жизнь человека не зависит от изобилия его имения". А в притче о богатом человеке наглядно показал, как безумно поступают люди, думая напитать душу богатством, не заботясь о вечности - Лк. 12, 15 - 23.

Нужно сказать, что Христос придавал должное значение материальному служению. У учеников Господа был ящик для пожертвований - Ин. 12, 6; женщины служили Ему имением своим - Лк. 8, 3; Он Сам давал подать на храм - Мф. 17, 24. Обличая фарисеев в лицемерии, что они дают десятину с мяты, аниса и тмина, а оставили важнейшее в законе: суд, милость и веру, Он сказал: "Сие надлежало делать, и того не оставлять" - Мф. 23, 23.

Господь учил, чтобы материальное служение совершалось не напоказ, не пред людьми, но "втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" - Мф. 6, 1 - 4.

Однажды Иисус Христос, сидя у сокровищницы храма, наблюдал, как народ жертвует. Он видел не только богатых, которые клали большие суммы денег, но увидел и бедную вдову, положившую в сокровищницу всего две лепты. "Подо звав учеников Своих, Иисус сказал им: истинно говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех клавших в сокровищницу; ибо все клали от избытка своего, а она от скудости своей положила все, что имела, все пропитание свое" - Мр. 12, 43 - 44. Этими словами Христос одобрил жертвенное служения.

Следует заметить, что люди могут не видеть, но Господь видит не только, сколько мы жертвуем для Него, но и сколько оставляем для удовлетворения своих многочисленных нужд и потребностей.

Церковь Христа, рожденная в день Пятидесятницы, явилась новым обществом людей из иудеев и язычников, крещенных одним Духом в одно тело - 1 Кор. 12, 13. Дух Святой настолько свободно действовал в сердцах детей Божиих, что у множества уверовавших "было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но все у них было общее. Не было между ними никого нуждающегося; ибо все, которые владели землями или дома ми, продавая их, приносили цену про данного и полагали к ногам апостолов; и каждому давалось, в чем кто имел нужду" - Деян. 4: 32, 34 - 35.

Когда в первоапостольской церкви возникла нужда "пещись о столах", для этой цели были избраны диаконы. Учитывая важность такого служения, к ним предъявлялись особые требования: они должны быть изведаны, испытаны, исполнены Святого Духа, мудрости и веры - Деян. 6, 1 - 6.

Апостол Иаков в своем послании пишет: "Что пользы. если кто говорит, что он имеет веру, а дел не имеет?. Если брат или сестра наги и не имеют дневного пропитания, а кто-нибудь из вас скажет им: идите с миром. но не даст им потребного для тела: что пользы?. Вера, если не имеет дел, мертва сама по себе" - Иак. 2, 14 - 17. А апостол Иоанн говорит: "Кто имеет достаток. но видя брата своего в нужде, затворяет от него сердце свое, - как пребывает в том любовь Божия?" - 1 Ин. 3, 17.

При обращении к Господу Савла, впоследствии ставшим апостолом Павлом, ему, как никому из апостолов, была

открыта истина о домостроительстве Церкви Христовой - Еф. 3, 2 - и наряду со многими вопросами духовной жизни он в своих посланиях осветил и вопрос материального служения. В своем первом послании к Коринфянам он пишет: "При сборе же для святых, поступайте так, как я установил в церквах Галатийских: в первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние, чтобы не делать сборов, когда я приду" - 1 Кор. 16, 1 - 2, и еще: "Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог" - 2 Кор. 9, 7.

Материальное служение в Новом Заве те отличается от ветхозаветного, оно не подзаконное, но добровольное, по благодати. Если закон требовал десятину, то благодать побуждает сердца жертвовать намного преизобильнее закона. Господь искупил "Себе народ особенный, ревностный к добрым делам" - Тит. 2, 14. Верующие куплены дорогою ценою, Кровию Христа, и потому все, что они имеют от Него, полностью принадлежит Ему. Кто-то сказал, что жертвовать Богу десятину - поступать по закону, меньше десятины - беззаконно, больше десятины - поступать по благодати.

Теперь рассмотрим несколько принципов материального служения. "В первый день недели - каждый из вас пусть отлагает у себя" - 1 Кор. 16, 2. Здесь речь идет о регулярном служении. Верующий человек призван жертвовать не от случая к случаю, а постоянно совершать это служение. Когда дитя Божие поймет это, тогда оно легко осуществит это в своей христианской жизни. Имеются сотни примеров людей, которые испытывали и испытывают обильные Божий благословения от ревностного материального служения. Такое служение является практическим проявлением любви к Господу и показывает, что мы понимаем свою ответственность перед Ним и подотчетны Ему во всем.

"Каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает". Есть виды служения, для которых надо иметь особые способности или дарования, и потому не все могут их совершать. В этом же служении имеют возможность участвовать все без исключения. Благодать побуждает каждого принимать участие и нести личную ответственность перед Богом за такое служение. Если христианин постоянно испытывает немощь и бессилие в искушениях, ослабевает духовно, одну из многих причин такого состояния следует искать в том, что он не принимает должного участия в материальном служении. При обращении сердца к Богу должно измениться и его отношение к материальному служению.

"Сколько позволит ему состояние" - это значит, что на дело Божие необходимо давать соответственно своим возможностям. В Новом Завете нет указаний о подзаконном служении Богу десятиной. Это служение есть выражение на шей любви и благодарности Господу, умершему за нас. Он хочет, чтобы мы действовали в сыновнем духе как наследники вечной жизни. Каждый должен в страхе Божием и с молитвой решить вопрос о том, какую часть от своих прибытков он будет регулярно выделять для Бога.

Такое служение зависит от духовного состояния верующего: чем больше про светила благодать Божия сердце человека, тем больше он жертвует. По мере духовного возрастания верующего его сердце располагается для материального служения. Хорошо, если с увеличением дохода, увеличивается и пожертвование на дело Божие.

"Каждый уделяй по расположению сердца, не с огорчением и не с принуждением; ибо доброохотно дающего любит Бог" - 2 Кор, 9, 7. В материальном служении не должно быть места принуждению. Господу угодно только такое служение, которое совершается добровольно из любви и расположения сердца к Нему. Мы даем Богу, потому что Он дал нам, и потому, что любим Его. "Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет" - 2 Кор. 9, 6. Участвуя в материальном служении, верующий "дает взаймы Господу; и Он воздаст ему за благодеяние его" - Пр. 19, 17. Духовный закон та ков: чем больше мы даем, тем больше приобретаем. Господь никогда не остается в долгу. Он воздает уже здесь, на земле, и вполне воздаст в вечности. "Давайте, и дастся вам: мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною отсыплют вам в лоно ваше; ибо, какою мерою мерите, такою же отмерится и вам" - Лк. 6, 38 - и: "Бог же силен обогатить вас всякого благодатью" - 2 Кор. 9, 8.

Необходимо отметить, что средства от материального служения должны расходоваться для славы Господа и на дело Его.

Поместные церкви нуждаются в приобретении молитвенных домов, в их ремонте и реконструкции. Для этого необходимы материальные средства. Кроме того, средства необходимы также для содержания служителей церквей и обслуживающего персонала.

Наши церкви отчисляют средства на содержание руководства и сотрудников союза, на издательство духовной литературы, на подготовку служителей, на дела милосердия и другие нужды. Имеется пенсионный фонд.

Помимо этого, верующие имеют возможность участвовать добровольными пожертвованиями в Фонд мира, Красно го Креста и других.

Служители Господни призваны быть примером в материальном служении Богу и постоянно воспитывать верующих в этом важном и благословенном деле.

Рассматривая вопрос материального служения, следует обратить внимание на то, что во многих церквах нашего братства сложилось неправильное понимание в отношении содержания служителей на обеспечении церкви. Прежде всего, будем говорить о пресвитере. Многие считают, что избранный на это служение брат должен совмещать работу на производстве и труд в церкви. Поэтому служители часто не соглашаются быть на со держании церкви, чтобы избежать нареканий со стороны верующих.

Служители, занятые трудом на производстве, мало находят времени для дела Божия, если и делают что-то в церкви, то наспех. Им некогда посещать членов церкви, вникать в их нужды, разрешать различные вопросы воспитания верующих, готовиться к проповедям и вовремя раздавать духовную пищу народу Божию. Такие служители не могут полностью удовлетворить запросы церков особенно, если она большая. Иногда для удовлетворения своих материальных нужд, служитель занимается подсобным хозяйством, это не только отнимает много времени, но еще и служит соблазном для других.

Какое может быть благословение в церкви при такой загруженности служи теля? Ведь он не только не имеет времени для приготовления духовной пищи для других, но ему некогда подкрепить и напитать своего внутреннего человека. А апостол Павел в послании к Тимофею призывает вникать в себя и в учение, заниматься сим постоянно, "ибо, так по ступая, и себя спасешь и слушающих тебя" - 1 Тим. 4, 16. Оттого, что служители забывают эти слова, происходит духовное ослабление, а также возникает ропот и недовольство в церкви. Но через пророка Иеремию мы имеем в Слове Божием строгое предупреждение: "Про клят, кто дело Господне делает небрежно" - Иер. 48, 10.

На страницах Ветхого Завета мы видим, что Господь заботился о тех, кто был посвящен на служение Ему. В книге Второзаконие мы читаем следующее: "Священникам, левитам, всему колену Левиину, не будет части и удела с Израилем: они должны питаться жертвами Господа и Его частью; удела же не будет ему между братьями его: Сам Господь удел его, как говорил Он ему. Ибо его избрал Господь, Бог твой, из всех колен твоих, чтобы он предстоял пред Господом, Богом твоим, служил во имя Господа" - Вт. 18, 1 - 5.

Господь позволил Своим служителям питаться в результате усердия и преданности народа Ему. "И повелел он народу, живущему в Иерусалиме, давать определенное содержание священникам и левитам, чтобы они были ревностны в законе Господнем" - 2 Пар. 31, 4.

Во дни Неемии народ снова оставил Господа. Наступило время полного отступления от Него. Служители вынуждены были оставлять места своего служения и трудиться для своего существования. Неемия знал, что этим бесчестится Господь, и потому с большим усердием восстановил служителей в их служении и повелел обеспечивать их необходимым: "Узнал я, что части левитам не отдаются, и что левиты и певцы, делавшие свое дело, разбежались каждый

на свое поле. Я сделал за это выговор начальствующим и сказал: зачем оставлен нами дом Божий? И я собрал их, и поставил их на место их. И все иудеи ста ли приносить десятины хлеба, вина и масла в кладовые" - Неем. 13, 10 - 12.

Рассматривая этот вопрос в свете Нового Завета, мы видим, что Господь, посылая Своих учеников на проповедь, говорил им: "Не берите с собою ни золота, ни серебра, ни меди в поясы свои, ни су мы на дорогу, ни двух одежд, ни обуви, ни посоха. Ибо трудящийся достоин пропитания" - Мф. 10, 9 - 10, Мы знаем, что апостолы оставили свое занятие и посвятили себя проповеди Евангелия; они жили на добровольные пожертвования.

Иисус Христос до тридцатилетнего возраста трудился плотником, но затем оставил это ремесло, ибо всецело посвятил Себя проповеди Евангелия. Господь благоволил принимать помощь от людей, любивших Его и следовавших за Ним, а также от тех, которые служили Ему своим имением - Лк. 8, 2 - 3.

Великий апостол Церкви Христовой, апостол Павел, тоже дал ясное разъяснение этого вопроса словами: "Так и Господь повелел проповедующим Евангелие жить от благовествования" - 1 Кор. 9, 14, а также он привел целый ряд доказательств в подтверждение такого установления.

Хотя мы читаем в Писании, что апостол Павел работал своими руками, зарабатывая на пропитание - Деян. 18, 3; 20, 34; 1 Кор. 9, 15; 1 Фее. 2, 9; 2 Фее. 3, 8 - и не претендовал на поддержку от братьев, а от духовно слабых, как коринфяне, даже отказывался принимать пожертвования, все же он смотрел на свой физический труд как на временное занятие, необходимое в начале созидания церквей.

Апостол Павел охотно принимал материальную поддержку от искренне любящих Господа и дело Его, таких, как филиппийцы: "Я весьма возрадовался в Господе, что вы уже вновь начали заботиться обо мне; вы и прежде заботились, но вам не благоприятствовали обстоятельства. Говорю это не потому, что нуждаюсь; ибо я научился быть довольным тем, что у меня есть: умею жить и в скудости, умею жить и в изобилии; научился всему и во всем, насыщаться и терпеть голод, быть и в обилии и в недостатке. Впрочем вы хорошо поступили, принявши участие в моей скорби. Вы знаете, Филиппийцы, в начале благовествования, когда я вышел из Македонии, ни одна церковь не оказала мне участия подаянием и принятием, кроме вас одних; вы и в Фессалонику и раз и два присылали мне на нужду я доволен, получив от Епафродита посланное вами, как благовонное курение, жертву прият ную, благоугодную Богу. Бог мой да восполнит всякую нужду вашу, по богатству Своему в славе, Христом Иисусом" - Флп. 4, 10 - 19. Наверное, всякая церковь желала бы иметь такое одобрение и похвалу в материальном служении. Апостол Павел писал об этом и галатам: "Наставляемый словом делись всяким добром с наставляющим" - Гал. 6, 6, - а на склоне своей жизни он дает наставление молодому служителю Тимофею: "Не заграждай рта у вола молотящего", и "трудящийся достоин награды своей" - 1 Тим. 5, 17 - 18.

Из приведенных выше мест Священно го Писания видно, что служители, при званные Богом, облагодатствованные Им и приготовленные Духом Святым к

великому служению в церкви, всецело от дающие себя на служение Ему, имеют право получать материальную поддержку в своем служении. Для этого поместная церковь должна позаботиться о со держании служителя, ею избираемого на служение.

Необходимо заметить, что служитель церкви должен помнить, что взоры многих обращены на его жизнь и поведение вообще, а особенно в материальном отношении. Он и его семья может стать соблазном для людей. На этой почве очень многие служители теряют свой авторитет, потеряв страх Господень и верность Ему. Но наше братство знает не мало примеров, когда служители жили скромно и, несмотря на большие материальные затруднения, оставались чисты перед Богом, свободны от любостяжания и корысти. Служители церкви и их семьи призваны быть примером скромности. Этим прославляется Господь и устраняются препятствия для созидания Церкви Его.

"Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих; и наполнятся житницы твои до избытка" - Пр. 3, 9 - 10.

А. Г. Бринза

 

ПРАЗДНИК В ЦЕРКВИ ГОРОДА КИЕВА

Посвящение братьев на пресвитерское или диаконское служение всегда является праздником церкви.

Таким праздником было вечернее богослужение в воскресенье 25 марта 1990 года в Святошинской церкви города Киева, на котором рукоположили на пресвитерское служение братьев А. И. Кадаева и Н. Г. Бикмана. В последнее время церковь пополнилась новыми членами и возросла численно, по этому на общем собрании были избраны в помощь пресвитеру Л. М. Лабунскому еще два пресвитера. И вот настал день посвящения братьев на служение Господу.

Торжественным богослужением руководил пресвитер церкви Л. М. Лабунский. Перед началом служения он со вершил молитву. Общим пением собравшиеся исполнили гимн "Люблю, Господь, Твой дом". Затем хор под управлением В. Ф. Иванова спел гимн "Прославьте Творца, все народы". После пения хора на кафедру поднялся труженик Кировоградской церкви А. К. Ремигайло. Брат прочитал из книги Бытие 12, 1 - 3; 17, 1 и совершил молитву.

Слово назидания произнес старший пресвитер по Нижнему Поволжью А. В. Скляров. Он прочитал из послания Иакова 3, 1 - 18 и первого послания Петра 4, 11 - и разъяснил, какими должны быть наши слова и какое действие и плод они могут приносить. В за ключение своего слова брат пригласил собрание к молитве. Во время молитвы две души обратились к Господу с покаянием. Общим пением был исполнен пса лом "Радостную песнь воспойте в небе, Внимая Словам Господним.

Затем хор прославил Господа пением гимна "Как приятны на горах стопы благовестника". После пения хора началась вторая часть служения.

На кафедру поднялся старший пресвитер по Киевской области В. Я. Кунец. Он представил рукополагаемых братьев и их жен церкви.

В своем слове В. Я. Кунец сказал, что на служение братьев выдвигает и избирает Господь через избрание церкви. Апостолы сказали Иерусалимской церкви "Выберите и среды себя изведанных,

исполненных Святого Духа и мудрости" - Деян. 6, 3. Брат также прочитал из послания Титу 1, 5 - 9 и из Евангелия Ин. 21, 15 - 18 - и задал рукополагаемым вопрос: любят ли они Господа более всего? Получив утвердительный ответ, брат задал вопрос и супругам братьев, посвящаемых на служение не возражают ли они, чтобы их мужья несли это служение в церкви. Сестры ответили согласием.

Выступивший в свою очередь брат И. С. Гнида прочитал несколько мест Священного Писания: Чис. 27, 18 - 20, 22, 23; Вт. 34, 9; Деян. 6, 2 - 6 - и сказал: "Мы благодарим Господа за то, что Он выдвигает молодых братьев на служение. Поставление и посвящение служите лей совершается в церкви по Его повелению. Некогда Господь повелел Моисею взять Иисуса, сына Навина, человека, в котором был Дух Божий, возложить на него руки и дать ему наставление перед всем народом. Далее Господь сказал Моисею: "И дай ему от славы твоей, что бы слушало его все общество сынов Израилевых" - Чис. 27, 20.

Иисус Христос перед Своим вознесением на небо поднял руки, благословил Своих учеников и дал им чудное обетование: что они примут силу, когда сойдет на них Дух Святой, и будут Его свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли - Лк. 24, 49; Деян. 1: 4, 8. Таким образом Иисус Христос благословил Своих учеников на апостольское служение. Далее, когда возникла нужда в служителях в первохристианской церкви в Иерусалиме, по совету апостолов были избраны и поставлены на диаконское служение семь братьев, изведанных, исполненных Святого Духа и мудрости. Апостолы помолившись возложили на них руки - Деян. 6, 2 - 6. Впоследствии апостолы рукополагали в церквах и пресвитеров и диаконов. Брат продолжал: "Любить церковь обязаны пресвитеры, диаконы - все служители. Любовь к душам должна быть сущностью служителя, насущной потребностью его души. Написано: "Верно слово: если кто епископства желает, доброго дела желает" - 1 Тим. 3, 1. Я знаю вас обоих, так как рукополагал вас на диаконское служение. Теперь Господь поставляет вас на пресвитерское служение через избрание церкви. Можно сказать, что сегодня совершается ваше сочетание с церковью. Отныне вы будете едины с церковью. Пресвитерское служение - самое высокое служение в церкви. Вы должны действовать в послушании Господу. Он - Глава Церкви, вы - Его служители, домостроители тайн Божиих. "От домостроителей же требуется, чтобы каждый оказался верным" - 1 Кор. 4: 1 - 2. И вам надо всем являть верность Господу.

В 1971 году Святошинская церковь избрала пресвитером Л. М. Лабунского.

Вот уже девятнадцать лет брат благословенно трудится в церкви. Теперь у вас будет три пресвитера. Не забывайте, что Леонид Митрофанович старший, а вы - его помощники.

Мы живем в тяжелое время. В церковь проникают различные лжеучения. Как добрые воины Христа будьте всегда на страже церкви, чтобы ограждать ее от лжеучений. Взирайте на Христа. В ваших сердцах не должно быть лицеприятия. Все члены церкви для вас должны быть равны, так как каждая душа дорога Господу. Пресвитер прежде всего должен быть учителем церкви. И вы будете способны к этому, если сами будете учиться у Христа. Он готов учить вас. Будьте всегда послушны голосу Духа Святого. В настоящее время в сердцах людей образовалась духовная пустота. Эту пустоту стараются заполнить человеческим, а большей частью - духом злобы поднебесной. Служители церкви должны бодрствовать, чтобы не допустить врагу душ человеческих проникнуть в церковь. Церковь должна быть миссионерская. Наше призвание - сеять Слово Божие в души людские, призывать людей к покаянию. Приобретайте духовные знания, не сите их народу Божию. Пресвитер дол жен быть евангелистом.

Слово Божие также говорит, что пресвитер - пастырь церкви - духовный отец - 1 Пет. 5, 1 - 2. И вы должны быть духовными отцами. В вашей церкви есть воскресная школа, где обучают детей евангельским истинам. Ваша обязанность - заботиться и о детях и об их учителях. Наставляйте людей с любовью, вниманием и терпением. Давайте им добрые советы. Будьте доброжелательны ко всем. Церковь - это собрание душ, которые служат Господу. Поэтому необходимо прислушиваться к советам верующих, вникать в их нужды. Посещайте членов церкви, но особенно - престарелых и больных. Как пресвитеры вы должны помогать диаконам и проповедникам. Вы должны быть постоянными в молитве. Чем больше вы будете стоять на коленях, тем больший будете иметь успех в вашем служении".

Брат И. С. Гнида также дал наставление женам рукополагаемых братьев, прочитав из 1 Тим. 3, 11. Далее брат обратился к членам церкви с просьбой, чтобы они снисходили к своим служителям и молились о них. Легко усмотреть в служителе что-то отрицательное и сразу же поднять это на щит. Вспомним Мариам и Аарона, которые упрекали Моисея за жену ефиоплянку. Но за это гнев Господень воспламенился на них, и Мариам покрылась проказой - Чис. 12, 1 - 5. Господь хочет видеть не только достойных служителей, но и достойных членов церкви, которые с уважением относятся к служителям.

В продолжение служения пресвитер церкви Л. М. Лабунский дал наставление

рукополагаемым братьям на основании текста из 2 Тим. 2, 3 - 4.

Затем рукополагаемые братья и их жены преклонили колени перед Господом. Горячие молитвы вознесли к небесам сначала помощницы рукополагаемых братьев, затем братья - Н. Г. Бикман и А. И. Кадаев.

После этого братья И. С. Гнида, Л. М. Лабунский, В. Я. Кунец соверши ли молитву с возложением рук на посвящаемых на служение братьев.

В заключение служения хор исполнил гимн "Хвалите Иегову", а дети поздравили посвященных на служение братьев и преподнесли им цветы.

 

 

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Харьков. В Центральной церкви города Харькова состоялось собрание, посвященное молитве женщин-христианок.

Сестра Р. А. Шаповалова, ниспросив благословение Господа, приветствовала собравшихся и предложила спеть гимн "Люблю, Господь, Твой дом".

Выступившая затем сестра И. В. Тарасюка прочитала из Евангелия от Мат фея 18, 20: "Ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них" и сказала, что после грехопадения прародителей непосредственная связь с Богом прервалась. Проходили столетия в ожидании Того, Кто мог бы восстановить эту связь. Когда же пришла полнота времени, Бог послал в мир Сына Своего, Который взял на Себя наши грехи, умер на кресте и воскрес "для оправдания нашего" - Рим. 4, 25. Христос жив! И по Его верному обещанию Он пребывает со Своим наследием.

Прославим Господа за Его безграничные милости к нам, за то, что Он соделал для нас. Принесем к ногам Христа и наши нужды. Будем молиться о наших детях, о наших близких, о нашей церкви, о нашей стране.

После общей молитвы хор исполнил гимн "О, Боже мой". Сестра Лидия про читала стихотворение "Он молился", а сестры Алла и Елена исполнили дуэт "К Тебе, Спаситель мой, взываю".

Основную проповедь произнесла сестра Л. Ванникова. Она прочитала Деян. 16, 13 - 16, "В день же субботний мы вышли за город к реке, где по обыкновению был молитвенный дом, и севши разговаривали с собравшимися там женщинами. И одна женщина из города Фиатир, именем Лидия, торговавшая багряницею, чтущая Бога, слушала; и Господь отверз сердце ее внимать тому, что говорил Павел. Когда же крестилась она и домашние ее, то просила нас, говоря: если вы признали меня верною Господу, то войдите в дом мой и живите у меня. И убедила нас". Сестра продолжала:

"Лидия была родом из Фиатир, но жила в Филиппах, где у нее был и дом и ра бота.

Она была зажиточной и, очевидно, занимала видное положение в городе. Но она не находила удовлетворения своей душе. И вот, в субботний день на молит венном собрании она услышала проповедь апостола Павла о Христе. Она знала Бога как вечного, всесильного Творца, но теперь услышала о Христе как о Спаси теле грешников, о том, что Он примиряет человека с Богом. Очевидно, апостол Па вел рассказал о том, как Христос пришел в мир, как Он взял на Себя вину всех людей, пострадал, умер и воскрес для того, чтобы каждый человек имел жизнь вечную. Лидия внимала словам апостола и

95открыла свое сердце для принятия Спасителя. Она крестилась сама и засвидетельствовала о спасении своим домашним, которые тут же последовали ее примеру.

И для этой женщины началась новая жизнь. Теперь ее ум был занят тем, как быть полезной для Господа и Его служителей. Она оказала им гостеприимство.

Каким чудным примером служит нам эта женщина!

Мы имеем дома. Пусть же они будут предоставлены Господу.

Если у нас нет значительных материальных средств, то мы можем трудиться для наших ближних. Главное не то, чем мы обладаем, но какое место занимает Господь в нашей жизни.

Будем служить нашим ближним свои ми добрыми делами во имя нашего Господа".

Были исполнены гимны: "О, не оставь", "Звучит труба", "Среди страданий и невзгод".

После пения к собравшимся обратилась сестра Д. Н. Маяцкая. Она прочитала из Мих. 6, 4 - 8: "Я вывел тебя из земли Египетской и искупил тебя из дома рабства и послал перед тобою Моисея, Аарона и Мариам".

Мариам была старшей сестрой Моисея, - продолжала Д. Н. Маяцкая. - Как известно, вместе со своими родителями она спасла его от смерти, когда он был еще младенцем.

Трудно было хранить дитя три месяца, чтобы никто не слышал, как оно плачет. Конечно, Мариам помогала матери в уходе за маленьким братом. Здесь урок для нас, родителей: старшие дети должны помогать в уходе за младшими.

Когда Моисей подрос, и его невозможно было более скрывать от посторонних глаз, мудрая мать решилась на смелый

шаг, чтобы спасти свое дитя. Наверняка, не одну ночь она провела в молитве и слезах, и Господь открыл ей путь спасения сына. Маленького Моисея положили в осмоленную корзину и спустили на воду реки. Дочь египетского фараона, пришедшая к реке, увидела дитя и решила его усыновить. Мариам участвовала в спасении своего брата. Превозмогая страх, она подошла к принцессе и предложила свои услуги.

Как мы воспитываем своих детей? Стараются ли наши старшие дети встать на защиту младших? Являются ли они примером для младших? Мы должны увещевать детей с кротостью, с любовью.

Общим пением был исполнен псалом "Иисус - души Спаситель". Сестра Оль га прочитала стихотворение "Скромные, добрые".

Затем выступила сестра Е. М. Жидкова, которая прочитала из книги Исход 12: 3, 23: "Скажите всему обществу израильтян: в десятый день сего месяца пусть возьмут себе каждый одного агнца по семействам, по агнцу на семейство. И пойдет Господь поражать Египет, и увидит кровь на перекладине и на обоих косяках, и пройдет Господь мимо дверей, и не попустит губителю войти в домы ваши для поражения".

Сестра говорила о проблемах семьи в наше время и о воспитании детей. В заключение она сказала следующее: "Для того, чтобы в наших семьях были добрые взаимоотношения, Господу нужно от дать первое место в нашей жизни. Наши семьи должны быть домашней церковью. Нам следует читать с детьми Слово Божие, молиться с ними и проявлять любовь, заботу и терпение в отношении наших ближних".

Богослужение закончилось пением гимна "Спиши до Христа" и благодарственной молитвой.


Назад к списку