1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №5 - 1989

Братский Вестник

№5
1989 г.

СОДЕРЖАНИЕ

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Десять заповедей - А. В. Карев
  • "Примиритесь с Богом" (изложение проповеди Редстока)
  • Искуситель и искушаемые - В. Васк
  • "Услышан был за Свое благоговение" - В. Куликов
  • Картины будущего в Откровении Иоанна Богослова - Б. Греем

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Очередной конгресс Европейской баптистской федерации
  • Призыв к церквам нести Евангелие миру
  • Наши гости - В. Кадаева

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

  • Жизнь апостола Павла в иудействе - Ф. В. Фаррар

ИЗ ИСТОРИИ НАЩЕГО БРАТСТВА

  • Проханов - организатор евангельского движния - В. Попов

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА

  • Ваша семья - Дж. Макартур

ДУХОВНАЯ МУЗЫКА И ПОЭЗИЯ

  • И. С. Бах - духовный композитор и органист - В. П.
  • Нотный гимн "Торжество души моей" - И. С. Бах
  • Стихотворения "Нет, жизнь земная не ничтожна"
  • "В безмерной вышине" - Бакунин

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Ю. А. Максимчуку - шестьдесят лет
  • Мои искания истины - К. А. Ксенофонтова
  • Из жизни поместных церквей

 

РЕДАКЦИОННАЯ КОЛЛЕГИЯ:
А. М. Бычков (главный редактор), В. Е. Логвиненко, И. С. Гнида (зам. главного редактора), Я. К. Духонченко, М. Я. Жидков, Н. А. Колесников, Я. Э. Тервитс, В. Г. Куликов
Адрес редакции: 109028, Москва, Малый Вузовский пер., дом 3; телефон 297-96-26
Ордена Трудового Красного Знамени Чеховский полиграфический комбинат Государственного комитета СССР по печати 142300 г. Чехов Московской области. Заказ № 2299

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

"Мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1, 23

ДЕСЯТЬ ЗАПОВЕДЕЙ

Первая заповедь Иск. 20, 3

Заповеди, данные на Синае, часто называются законом Моисеевым. Но это название "требует пояснения. Моисей только провозгласил в Синайской пустыне великие слова десяти заповедей, а сами заповеди он получил от Самого Бога, В книге Исход 32, 15 - 16 мы читаем: "И сошел Моисей с горы; в руке его , были две скрижали откровения, на которых написано было с обеих сторон: и на той- и на другой стороне написано было. Скрижали были дело Божие, и письмена, начертанные на скрижалях, были письмена Божий". И эти заповеди, полученные Моисеем от \.Бога, являются вечными и незыфлемыми; они содержат нравственны закон, данный Богом для всех времен и народов.

Необходимо отметить, что эти десять заповедей были даны Богом не в земле Ханаанской, ставшей владением обетованного народа, а в пустыне Синайской, Это должно нам сказать о том, что заповеди, данные на Синае, даны Богом не для одного народа, а для всех народов земли, для всего человечества. Они вечны и незыблемы, как говорит о них Христос: "Доколе не прейдет небо и земля, ни одна йота или ни одна черта не прейдет из закона" - Мф. 5, 18. Христос говорит не об обрядовом, церемониальном законе, данном в Ветхом Завете исключительно ветхозаветному народу, и который с разрушением храма в Иерусалиме кончился, но Он говорит о вечном нравственном законе, данном Богом в десяти заповедях.

Но, может быть, новозаветный закон любви отменил заповеди Синая? Нет! Новозаветный закон любви, напротив, содействует исполнению нравственного закона десяти заповедей, почему и сказано в послании к Римлянам 13, 10: "Любовь есть исполнение закона". Мы должны твердо знать и всегда помнить, что закон десяти заповедей дан Богом не для спасения, а для нашей жизни, угодной Ему. Спасение дает нам смерть Христа за наши грехи на Голгофе, а заповеди Божий помогают нам познавать волю Божию и исполнять ее.

Итак, первая заповедь гласит: "Я Господь Бог твой... да не будет у тебя других богов пред лицом Моим". Эта заповедь является основой всех десяти заповедей. Если она будет исполнена, - будут исполнены и остальные девять заповедей. Первая заповедь говорит о том, что есть только один Бог - живой и истинный, Которому должно поклоняться и Которого должно любить "всем сердцем твоим, и всею душою твоею" - Мф. 22, 37. Бог один, но люди могут создавать себе множество богов, как об этом говорит история различных религий.

В Риме был пантеон, где были собраны все боги народов тогдашнего мира. Это был как бы храм, посвященный всем богам. Наполеона также преследовала мысль - построить в Париже храм для всех религиозных культов земли. А Бог говорит: "Да не будет у тебя других богов!" Как ясно и определенно!

Народ, для которого в первую очередь предназначались десять заповедей Синая, никогда не отказывался от живого Бога, но его великий грех заключался в том, что он непрестанно впадал в идолопоклонство, то есть заводил себе множество других языческих богов, за что и был наказываем Богом. Только в вавилонском плену он навсегда освободился от этого великого греха.

А как обстоит дело с христианством? Миллионы христиан поклоняются по воскресным дням в своих храмах единому живому Богу, а в остальные дни служат другим богам. Но не будем смотреть на других людей, - посмотрим на самих себя. Неужели у нас, верующих в Иисуса Христа как в нашего личного Спасителя, могут оказаться другие боги? Христос говорит, что это может быть: "Где сокровище ваше, там будет и сердце ваше" - Мф. 6, 21. Это значит, что любое сокровище может сделаться нашим идолом, которому мы начнем поклоняться и которое будем любить. Эту опасность, от которой не гарантировано ни одно чадо Божие, имел в виду апостол Иоанн, когда писал верующим своего времени слова: "Дети! храните себя от идолов" - 1 Ин. 5, 21.

В древности у римлян был бог Вакх, который считался богом виноделия и которому поклонялись любители хмельного. А разве у современного человечества не занимает большое место культ этого же идола? Ответить на этот вопрос нетрудно, если только посмотреть на миллионы поклонников этого культа.

В древности было и другое божество - богиня любви и красоты Венера, поклонение которой сопровождалось ужасающим развратом. Может быть, это божество ушло в область предания? Один водитель такси в Париже, не зная, что мы, его пассажиры, христиане, сказал нам: "Хотите, я вам покажу ночной Париж?" Ночного Парижа я не видел, но, идя ночью после закончившегося заседания одной конференции по улицам ночного Стокгольма, убедился, что поклонение богине Венере совершается и сегодня.

Все мы знаем печальную историю с золотым тельцом, которого сделал Аарон и о котором иудеи говорили друг другу: "Вот бог твой" - Исх. 32, 4. А разве сегодня нет золотого тельца, которому, как своему богу, поклоняются многие, в том числе и христиане. Сребролюбие и скупость процветают в сердцах многих верующих, почему апостол Павел и нашел нужным предупредить своего юного друга и соработника на ниве Господней Тимофея об опасном пороке говоря: "Корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям" - 1 Тим. 6, 10.

Поклонение богу чрева очень сильно распространено среди людей вообще и в частности среди христиан. В послании к Филиппийцам 3, 8 - 19 апостол Павел пишет о многих верующих, для которых бог - чрево, то есть желудок. Молодежь, в том числе и христианская, также не прочь падать ниц перед кумиром моды.

Всякое сокровище, к которому привязалось сердце наше, становится между Богом и нами и делается идолом для нас. Идолом может сделаться для христианина какой-либо человек, к которому привязавшись наше сердце может начать терять из вида Христа. Для верующего юноши таким кумиром может сделаться девушка, и наоборот. Для верующей матери существует опасность поставить на первое место свое дитя, особенно если оно единственное, а Христа - на второе место. Словом, идолов, которые могут завладеть нашим сердцем и отвлечь нас от Христа, много. Вот почему апостол Павел призывает всех детей Божиих к сосредоточению на Иисусе Христе. Он пишет в первом послании к Коринфянам 8, 5 - 6: "Хотя и есть так называемые боги... так как есть много богов и господ много, - но у нас один Бог Отец, из Которого все, и мы для Него, и один Господь Иисус Христос, Которым все, и мы Им".

В нашем сердце не должно быть места двум богам. В нем должен быть только один престол, занятый Господом Иисусом Христом. В пустыне диаволу, который соблазнял Христа многими сокровищами мира, Спаситель сказал: "Отойди от Меня, сатана; ибо написано: "Господу Богу твоему поклоняйся и Ему одному служи" - Мф. 4, 10.

Вторая заповедь

Исх. 20, 4 - 6

Вторая заповедь имеет большое значение для Церкви Христовой на земле. Если первая заповедь говорит о едином живом Боге и поклонении только Ему, то вторая говорит о том, как надо Ему поклоняться. Первая заповедь повелевает иметь в сердце только одного истинного и живого Бога и никаких других богов, вторая повелевает поклоняться этому истинному и живому Богу в духе.

Но что значит поклоняться Богу в духе? Вторая заповедь объясняет нам это очень ясно. Она говорит о том, что поклонение Богу может быть неправильным, и хочет освободить нас от всего внешнего и формального в нашем поклонении Богу. Противник наш диавол искушает нас не только грубыми, плотскими грехами, - он искушает нас и очень тонкими отклонениями от Слова Божия, как, например, служение другим богам или неправильное поклонение Богу.

Вторая заповедь призывает нас к тому, чтобы между нашим Господом и нами не встали не только грубые идолы, но даже и то, что является святым и добрым, но не Самим Богом.

Книга Откровения Иоанна описывает один случай из жизни апостола Иоанна, когда он хотел пасть ниц перед ангелом и поклониться ему, и в ответ на это услышал слова ангела: "Смотри, не делай сего... Богу поклонись" - От. 22, 9. Это было во время ссылки Иоанна на остров Патмос.

Все то, о чем мы слышали, запрещает делать вторая заповедь, данная Богом на Синае. Прислушаемся внимательно к ее словам: "Не делай себе кумира и никакого изображения того, что на небе вверху, и что на земле внизу, и что в воде ниже земли. Не поклоняйся им и не служи им". Чтобы нам правильно понять слова этой заповеди, мы должны прочесть также слова апостола Павла, сказанные в столице Греции Афинах: "Итак мы, будучи родом Божиим, не должны думать, что Божество подобно золоту, или серебру, или камню, получившему образ от искусства и вымысла человеческого" - Деян. 17, 29.

В связи со второй заповедью и словами апостола Павла в Афинах перед нами встает вопрос: не запрещает ли вторая заповедь и слова апостола Павла вообще все так называемое изобразительное искусство, то есть искусство рисования, живописи, скульптуры? Может ли христианство признавать картинные галереи мира? Прав ли был художник, написавший монументальную картину "Явление Христа народу", находящуюся в Третьяковской галерее? Правильно ли поступают дети Божий, которые охотно украшают стены своих жилищ духовными картинами и особенно ликом Христа в терновом венце? Не является ли все это нарушением второй заповеди?

Нет! Вторая заповедь запрещает только делать изображения, предназначенные для поклонения им. Но она не запрещает изобразительного искусства, если оно имеет целью духовное назидание или создание красоты, а также украшение жилищ человека или храмов Божиих. И что это действительно так, мы должны вспомнить, что в святом-святых ветхозаветной скинии и Иерусалимского храма были сделаны, по повелению Самого Бога, изображения ангелов. Прочтем об этом повелении Божием в книге Исход 25, 18 - 20: "Сделай из золота двух херувимов, чеканной работы сделай их на обоих концах крышки. Сделай одного херувима с одного края, а другого херувима с другого края... и будут херувимы с распростертыми вверх крыльями... а лицами своими будут друг к другу". Обратим внимание на то, с какой подробностью Бог повелевает сделать изображение этих двух херувимов. Значит, Бог не против изобразительного искусства. Но Своей второй заповедью Он решительно запрещает поклонение изображениям и служение им.

Да и разумно ли делать изображения Бога, Которого "не видел никто никогда" - Ин. 1, 18? Моисей в конце своей жизни сказал ветхозаветному народу такие слова: "Твердо держите в душах ваших, что вы не видели никакого образа в тот день, когда говорил к вам Господь на Хориве из среды огня" - Вт. 4, 15. Значит, всякое изображение истинного Бога может быть только фантазией художника и человеческим вымыслом. Но, может быть, мы скажем: да, Бога не видел никто никогда, но ведь написано, что "единородный Сын, сущий в недре Отчем, Он явил" - Ин. .1, 18. Это значит, что Христос стал образом невидимого Бога на земле, но только Своим внутренним человеком, а не внешностью, не Своим физическим человеком. Внешнего образа Христа мы не имеем. Не было во время Его земной жизни искусства фотографирования, не было и художника, который написал бы Его портрет.

Вот почему Христос в беседе с самарянкой как бы подтвердил вторую заповедь, когда сказал ей: "Поверь Мне, что наступает время, когда и не на горе сей, и не в Иерусалиме будете поклоняться Отцу... но настанет время и настало уже, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников Отец ищет Себе: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине" - Ин. 4, 21 - 24. Как понять эти слова Христа? Самаряне держались своего самарянского храма на горе Гаризим, иудеи поклонялись Богу в Иерусалимском храме. Но и один и другой храм были вещественными храмами, где богослужение совершалось в определенной обрядовой форме. Христос сказал самарянке, что для Бога не имеют значения внешние формы богослужения; Ему нужно сердце человека, его дух, его внутренний человек.

Именно поклонения в духе ожидает от нас невидимый, но пребывающий с ч нами Господь. Как же практически осуществлять такое поклонение живому и истинному Богу - поклонение в духе? Закрывая, например, во время общения с Богом наши физические глаза, мы отключаемся от видимого вещественного мира, отключаемся от всякого изображения, и только наше сердце предстает перед живым Богом, перед Господом нашим Иисусом Христом. Христос говорит: "Се, Я с вами во все дни" - Мф. 28, 20. Наше общение с живым Богом и с воскресшим Господом Иисусом Христом должно быть в духе, без каких бы то ни было вещественных начал. К такому общению с Богом и призывает нас вторая заповедь.

Третья заповедь

Исх. 20, 7

"Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно; ибо Господь не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно". Так гласит третья заповедь. Об этой заповеди надо сказать, что она нарушается больше всех других заповедей Божиих в жизни христиан. К этой заповеди дети Божий относятся особенно невнимательно, и нарушения ее совершаются ими изо дня в день. Но, может быть, это преувеличение? Рассмотрим же внимательно эту великую и столь необходимую для Церкви Христовой заповедь. Разбирая ее, мы должны прежде всего вспомнить слова молитвы Господней: "Да святится имя Твое" - Мф. 6, 9. Много толкований дано на эти слова молитвы Господней. Но нет сомнения, что они призывают нас возвеличивать имя Господне и прославлять Его.

И как пример такого возвеличения и прославления имени Господнего стоят перед нами представители ангельского мира - серафимы, о которых мы читаем в книге пророка Исайи 6, 2 - 3: "Вокруг Его стояли серафимы; у каждого из них по шести крыл: двумя закрывал каждый лицо свое... и взывали они друг к другу и говорили" свят, свят, свят Господь Саваоф! вся земли полна славы Его!"

Господь Саваоф - это одно из ветхозаветных имен Бога. Иегова - это другое ветхозаветное имя Господа. И это имя Господне так велико и свято, что даже серафимы вынуждены закрывать свои лица перед Его величием и святостью. А на земле? Как уничижается и как бесславится имя Господне произнесением его всуе. В Новом Завете Бог не именуется ни Иеговой, ни Саваофом; Он именуется Богом, или Господом, или Господом Иисусом, или Господом Иисусом Христом. Которое же из этих имён Божиих произносится напрасно или употребляется всуе - Пр. 30, 9? Два имени: Бог и Господь!

Что же означает произносить имя Господне напрасно? Это значит: произносить его при всяком пустяке, при мелких, ничтожных обстоятельствах; произносить его на каждому шагу: ах, Господи! о, Господи! о, Боже мой! и так далее. Мы часто произносим имя Господне" в момент недовольства чём-либо, в момент гнева, страха, в случае неудачи, растерянности или неожиданности. Сколько же таких моментов в нашей жизни Каждый день! И почти во все эти моменты из наших уст вырываются слова: "Господи! Боже!" Разве это не напрасное произнесение великого и достославного имени Божьего? И кто не повинен в этом грехе? Кто не отступил от этой великой третьей заповеди? Скажем в глубоком смирении перед Господом: мы все отступники от этой заповеди!

Может быть, кто-то скажет в свое оправдание: ведь это только привычка! А Слово Божие говорит: нет! Это - нарушение" Определенной, Богом данной заповеди, которая гласит: "Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно". Это, не, только привычка, но великий Грех, который не останется без наказания! Так говорит в этой заповеди Господь. Мы должны освободиться от; произнесения имени Господнего на каждом шагу, при всяком пустяке. Мы должны объявить войну этому ежедневному греху в нашей жизни! И с помощью Господней мы победим его!

Напрасным произнесением имени Божьего является также и так называемая божба. Мы знаем, как распространена среди людей божба, то есть призывание Бога в свидетели при нужном и ненужном случае. А как часто призывается Бог в свидетели при явной лжи И неправде. Мы знаем, что этот грех совершил даже апостол Петр. Мы читаем в Евангелии Матфея 26, 74: "Тогда он (Петр) начал клясться и божиться, что не знает Сего Человека", то есть Христа. Подумайте только: Петр призывает Бога в свидетели, что он не знает Христа! Должно не быть места в Церкви Христа, ибо это является явным нарушением третьей заповеди. Даже если мы говорим истину, а нам не верят, надо избегать божбы, не надо всуе призывать Бога в свидетели.

Напрасным произнесением имени Господнего является частое употребление слова Господь, в то время как жизнь наша не соответствует учению Христа. В таком случае частое употребление имени Господа является самым настоящим лицемерием. Христос говорит очень ясно, что многие злоупотребляют Его именем, произнося его на каждом шагу, а своей жизнью, своими делами бесславят его. Посмотрим, что говорил об этом Христос в Евангелии Матфея 7, 21 - 23: "Не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!" войдет в Царство Небесное, но исполняющий волю Отца Моего Небесного. Многие скажут Мне в тот день: "Господи! Господи! не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?"

Но Христос говорит: "И тогда объявлю им: Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие". Как важно, чтобы не только наши уста говорили о Боге, но и наша жизнь и наши дела.

Автор книги "Путешествие пилигрима в небесную страну" Джон Буньян повествует о встрече христианина с краснобаем, который наговорил много красивых христианских слов, но все они оказались пустыми, не подкрепленными христианской жизнью. Сохрани Господь наши церкви от краснобаев, красиво говорящих, но плохо и некрасиво живущих.

Напрасным произнесением имени Господнего является и употребление слова Господь для возвышения себя среди верующих, с целью показать свою особую духовность, с целью вырасти в глазах окружающих нас братьев и сестер по вере. Христос говорит: "Кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть?" - Мф. 6, 27. Духовный рост, по словам Христа, происходит так же постепенно, как рост физический: "Сперва зелень, потом колос, потом полное зерно в колосе" - Мр. 4, 28. А мы, находясь в обществе детей Господних, можем пожелать сразу вырасти на один локоть в их глазах. И думаем, что в этом нам может помочь более частое произнесение слова Господь. Увы, многие из нас сделали мерилом духовного состояния того или другого христианина слово Господь: если он его употребляет часто, значит, это истинный христианин, а если редко, то в его христианстве можно сомневаться. При этом мы забываем третью заповедь, гласящую: "Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно", которую, может быть, стремится исполнять именно тот христианин, которого мы оцениваем как недуховного и именно за то, что он не злоупотребляет именем Господним. И здесь надо снова вспомнить слова Христа, Который говорит, что не всякий, говорящий Мне: "Господи! Господи!", войдет в Царство Небесное", но только тот, кто исполняет Его божественную волю - Мф. 7, 21.

И, наконец, напрасным произнесением имени Господнего является приписывание нами Господу наших собственных измышлений и наших собственных действий. Как часто мы говорили: "Господь открыл. Господь указал. Господь вел. Господь дал. Господь сделал. Господь исполнил". А потом оказывалось, что все было от нас самих, все, что мы приписывали Господу, было нашим человеческим желанием, человеческим планом, человеческим действием.

Как же нам распознавать, что есть Божие и что человеческое в нашей жизни? Только Слово Божие может дать ответ на этот вопрос. Приписывая многое в нашей жизни Господу, мы делаем это в отрыве от Слова Божия. Мы можем дойти до фанатизма, приписывая движения нашего человеческого ума и сердца действиям Господа и Духа Святого. И в результате: тысячи ошибок, в которых виновны мы сами. Чтобы нам не делать их, мы должны руководствоваться только Словом Божиим.

Как много христиан, которые полны самодовольства. Слыша о различных грехах, или читая о них в Слове Божием, или перебирая их в сердце своем, они говорят: слава Богу, мы свободны от этих грехов. И под их головой лежит подушка самоуспокоения, на которой они сладко почивают в своем самодовольстве. Как хотелось бы, чтобы третья заповедь послужила будильником для всех самодовольных христиан и показала им, что и они виновны перед Богом в нарушении этой великой заповеди. И если мы виновны в нарушении одной заповеди, то мы повинны в нарушении закона Божия, воли Божией вообще - Иак. 2, 10, - ибо воля Божия неделима.

Четвертая заповедь

Исх. 20, 8 - 11

Четвертая заповедь гласит: "Помни день субботний, чтобы святить его. Шесть дней работай и делай всякие дела твои; а день седьмой - суббота Господу Богу твоему". Чтобы понять четвертую заповедь, данную Богом на Синае, мы должны знать, что слово суббота происходит от еврейского слова шаббат, что означает покой. Значит, на еврейском языке заповедь четвертая точно гласит так: "Помни день покоя... шесть дней работай и делай всякие дела твои; а день седьмой - день покоя - Господу Богу твоему".

Впервые в Библии с седьмым днем покоя мы встречаемся в связи с повествованием о сотворении Богом мира в книге Бытие 2, 1 - 3: "Так совершены небо и земля и все воинство их. И совершил Бог к седьмому дню дела Свои, которые Он делал, и почил в день седьмый от всех дел Своих, которые делал. И благословил Бог седьмый день, и освятил его, ибо в оный почил от всех дел Своих, которые Бог творил и созидал".

Во второй раз мы встречаем в Библии седьмой день как день покоя в связи с собиранием манны. Мы читаем в книге Исход 16, 26: "Шесть дней собирайте его; а в седьмый день - суббота; не будет его в этот день".

В третий раз встречаем в Библии седьмой день как день покоя в связи с четвертой заповедью, данной Богом на Синае. Можно предположить, что у ветхозаветного народа день субботний как день покоя был установлен в память выхода из Египта, как мы читаем в книге Исход 13, 3: "И сказал Моисей народу: помните сей день, в который вышли вы из Египта, из дома рабства". После трудного, требовавшего большого усилия и напряжения труда в Египте, Господь дал Своему народу день покоя и повелел святить его.

Почему же Церковь Христа в Новом Завете стала святить первый день недели, то есть воскресный день как день покоя? Потому что воскресение нашего Господа Иисуса Христа совершилось в первый день недели, как мы читаем в Евангелии Луки 24, 1 - 3: "В первый же день недели, очень рано, неся приготовленные ароматы, пришли они (жены-мироносицы) ко гробу... и вошедши не нашли Тела Господа Иисуса". Если Моисей вывел ветхозаветный народ Божий из египетского рабства в седьмой день, то есть в субботу, то воскресший Христос вывел Свой народ из греховного рабства в первый день недели, то есть в день Своего славного воскресения. Вот почему апостольские церкви святили первый день недели, то есть воскресенье, а не седьмой день - субботу. Прочтем в доказательство этого несколько мест из Нового Завета.

Первое воскресное собрание учеников Христовых описывается в Евангелии Иоанна 20, 19 - 24: "В первый день недели вечером... пришел Иисус и стал посреди, и говорит им: мир вам!" В Деяниях 29, 7 - 12 описывается собрание с хлебопреломлением в городе Троаде: "В первый же день недели, когда ученики собрались для преломления хлеба". В 1 Коринфянам в 16 главе, стихи 1 - 2 апостол Павел дает указание делать сборы для святых в первый день недели: "При сборе же для святых поступайте так, как я установил в церквах Галатийских: в первый день недели каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние". Апостол Иоанн был на острове Патмосе в духе именно в день воскресный - От. 1, 10.

По примеру апостольских церквей и мы чтим и святим первый день недели, то есть воскресный день - в память воскресения Иисуса Христа, которое дало нам оправдание и освобождение от греховного рабства. Но если бы в какой-либо стране был установлен другой день, освобождающий тружеников от работы, то христианство превратило бы этот другой день покоя в день Господень и посвятило бы его Господу так же, как ветхозаветный народ посвятил субботу Господу и как посвящает сегодня Церковь Христа воскресный день Господу. Ведь заповедь Божия гласит: "Шесть день работай и делай всякие дела твои; а дней седьмой - суббота Господу Богу твоему". Важно, чтобы один день в неделю был у нас отданным Господу на служение.

Что же значит помнить и святить день покоя? От правильного понимания этого вопроса зависит правильное соблюдение дня покоя. В день покоя мы не должны делать дела, которые можно сделать в другое время. Но это не значит, что мы не должны делать дела, без которых нельзя или трудно обойтись в день покоя. Какие дела, без которых нельзя обойтись в день покоя, - это должен решить лично каждый. Например, оставить без ухода больного, лежащего дома или в больнице, - это не будет соблюдением четвертой заповеди о дне покоя. Нет, мы должны заняться больным в день покоя даже лучше и прилежнее, чем в любой другой день недели.

В Новом Завете не перечисляются дела, которые можно делать и которые нельзя делать в день покоя, как это, например, мы видим в Ветхом Завете в отношении субботы. В субботу было определенно запрещено собирание манны - Исх. 16, 26, зажигание огня - Исх. 35, 3, может быть, из-за трудностей собирания дров в безлесной пустыне. Было запрещено удлинять установленный субботний путь. В Новом Завете не дано указаний, чего нельзя делать в день покоя. Но зато есть точные указания, что можно и должно делать в день покоя.

Прежде всего мы должны быть в духе в день покоя, как был в духе апостол Иоанн в день воскресный на острове Патмосе. Остановимся на этой важной мысли. Быть в духе в день покоя - это значит сосредоточить внимание на своем внутреннем духовном человеке. Это значит дать нашей душе хорошую духовную пищу. Эта пища дается в наших домах молитвы, поэтому посещение богослужений в день покоя является лучшим средством для проявления заботы о нашем внутреннем человеке. В одной сельской церкви один брат крестьянин часто пропускал воскресные богослужения, но он никогда не пропускал воскресного базара, чтобы сбывать свои продукты. Мог ли этот брат находиться в духе в день воскресный? Конечно, нет.

Если мы не смогли быть в воскресный день в доме молитвы, то дадим нашей душе духовную пищу в домашней обстановке путем чтения Слова Божия, а также другой духовной литературы. Мы знаем, что Христос посещал в синагогах богослужения, которые происходили в субботние дни. Слово Божие говорит и нам: "Не будем оставлять собрания своего, как есть у некоторых обычай" - Евр. 10, 25.

Но день покоя не означает день бездеятельности. День без всякой деятельности - это самый пустой день, самый скучный день в нашей жизни. Святить день покоя - это значит наполнить его святыми делами. Посмотрим на Христа, как Он проводил субботние дни, которые в то время были днями покоя. Прочтем из Евангелия от Лк. 13, 10 - 16: "В одной из синагог учил Он в субботу; там была женщина, восемнадцать лет имевшая духа немощи: она была скорчена и не могла выпрямиться. Иисус, увидев ее, подозвал и сказал ей: женщина! ты освобождаешься от недуга твоего. И возложил на нее руки; и она тотчас выпрямилась и стала славить Бога. При этом начальник синагоги, негодуя, что Иисус исцелил в субботу, сказал народу: есть шесть дней, в которые должно делать; в те и приходите исцеляться, а не в день субботний. Господь сказал ему в ответ: лицемер! не отвязывает ли каждый из вас вола своего или осла от яслей в субботу, и не ведет ли поить? Сию же дочь Авраамову, которую связал сатана вот уже восемнадцать лет, не надлежало ли освободить от уз сих в день субботний?"

Прочтем еще одно место Писания - Ин. 5, 5 - 16: "Тут был человек, находившийся в болезни тридцать восемь лет. Иисус, увидев его лежащего и узнав, что он лежит уже долгое время, говорит ему: хочешь ли быть здоров? Больной отвечал Ему: так, Господи... Иисус говорит ему: встань, возьми постель свою и ходи. И он тотчас выздоровел, и взял постель свою и пошел. Было же это в день субботний. Посему иудеи говорили исцеленному: сегодня суббота; не должно тебе брать постели. Он отвечал им: Кто меня исцелил, Тот мне сказал: возьми постель твою и ходи... И стали иудеи гнать Иисуса и искали убить Его за то, что Он делал такие дела в субботу".

Вот как учит нас Христос проводить день покоя: не в бездеятельности; а в делании святых дел по Его примеру - дел любви и милосердия. Много больных, прикованных к постели, ожидают посещения и утешения. Будем следовать примеру нашего Господа Иисуса Христа: пойдем к ним с чувством любви и сострадания и со словами утешения и ободрения. И это будет лучшим соблюдением дня покоя. Именно в этом смысл четвертой заповеди, данной Богом.

Пятая заповедь

Исх.20, 12

Пятая заповедь гласит: "Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле, которую Господь, Бог твой, дает тебе". При рассмотрении первых четырех заповедей мы видим, что они говорят о нашем, отношении к Богу. Первая заповедь говорит о том, что существует только один Бог и других богов нет. Вторая Заповедь говорит о том, как надо поклоняться единому Богу, а именно - в духе, без всего внешнего и видимого. Третья заповедь запрещает легкомысленное отношение к имени Божьему. Четвертая заповедь повелевает один из семи дней недели иметь днем покоя и посвящать его Господу. Начиная с пятой заповеди, говорится о нашем отношении к людям.

В пятой заповеди Бог ставит, перед нами самых близких Им: людей - наших родителей - и говорит, как мы должны относиться к ним: "Почитай отца твоего и мать твою". Слово дочитай содержит в себе многое. Мы, может быть, думали до сего времени что почитать отца и мать означает в основном послушание им, и если такое послушание оказывается детьми родителям, хотя бы даже из страха перед наказанием, то пятая заповедь исполняется. Но почитать отца и, мать - это нечто большее, чем только послушание. Почитать родителей - это значит любить их, быть благодарными им, проявлять заботу и попечение о них, помогать им всем и делить с ними все их горести и радости. Смотрите, какой круг обязанностей раскрывает перед нами пятая заповедь в отношении к нашим родителям. Кто не почитает отца своего или мать свою в самом широком смысле этого слова, тот едва ли является добрым христианином или доброй христианкой. Отец и мать, так много перенесшие трудностей в попечениях и заботах о своих детях, достойны почитания со стороны своих детей, и платить им черной неблагодарностью - это, конечно, является нарушением воли Божией, выраженной так ясно в пятой заповеди. Сколько трудностей несут особенно матери при болезни детей. Слабый стон больного сына или дочери заставляет мать тотчас встать с постели, лишает ее сна и покоя. Как бы низко не пали сын или дочь, мать никогда не отвернется от них.

Какой же христианин или христианка захотят платить черной неблагодарностью своим родителям за такую любовь? Не будем обманывать себя, говоря, что мы любим Бога, не имея при этом любви к своему отцу или матери.

Для нас, конечно, дороже всего пример Христа во всем, в том числе и в исполнении Им пятой заповеди, Мы читаем о двенадцатилетнем Христе в Евангелии Луки 2, 51: "И Он пошел с ними и пришел в Назарет; и был в повиновении у них", то есть в повиновении у Своих родителей. Но вот Христу более тридцати лет. Он пригвожден ко кресту. У подножия креста стоит Его плачущая мать... Оружие скорби пронзило ее материнское сердце, как предсказал ей об этом некогда старец Симеон. Какие страдания ни испытывал на кресте Сам Христос, Он не мог не проявить сыновней любви неблагодарности к Своей одинокой матери. И вот, с креста Голгофы раздаются Его слова, направленные к Иоанну: "Се, Матерь твоя!" - Ин. 19, 27. Иоанн понял значение слов распятого Христа и с того времени он взял ее к себе.

А как строго порицал Христос фарисеев и книжников за пренебрежение пятой заповеди. Прочтем Его слова из Мр. 7, 10 - 13: "Моисей сказал: "почитай отца своего и мать свою"; и: "злословящий отца или мать смертию да умрет". А вы говорите: кто скажет отцу или матери: "корван, то есть, дар Богу то, чем бы ты от меня пользовался", - тому вы уже попускаете ничего не делать для отца своего или матери своей, устраняя Слово Божие преданием вашим, которое вы установили".

Нас может удивлять обетование Божие, связанное с пятой заповедью. Как же гласит это обетование? "Почитай отца твоего и мать твою, чтобы продлились дни твои на земле". Долголетие, которое Бог связывает с исполнением этой заповеди, станет нам понятным, если мы будем знать, что за нарушение ее полагалась смерть, как мы читаем в книге Исход 21, 17: "Кто злословит отца своего или свою мать, того должно предать смерти". Очень ярко говорит Соломон в своих притчах о результате нарушения пятой заповеди: "Кто злословит отца своего и свою мать, того светильник погаснет среди глубокой тьмы" - Пр. 20, 20.

Если мы возьмем обетование, данное Богом в Новом Завете, то с почитанием отца и матери связывается получение блага от Господа, как мы читаем в послании к Ефесянам 6, 2: "Почитай отца и мать", это - первая заповедь с обетованием: "да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле". Почему же Господь обещает благо почитающим отца и мать? Потому что благо - это благословение Божие, которое сопровождает всякого, кто исполняет волю Божию.

Обратим теперь внимание на двух сыновей, о которых говорит Библия. Имя одного - Иосиф; имя другого - Авессалом. Иосиф переселил своего престарелого отца в Египет. В Египте Иосиф занимал после фараона первое место. У него на шее была золотая цепь, а на руке он носил перстень фараона. Но вот Иосиф получил сообщение, что отец его уже прибыл в Египет. Этот великий сановник Египта, облаченный в белую шелковую одежду, сел в свою царственную колесницу и выехал навстречу своему отцу пастуху. Увидев отца, Иосиф пал ему на шею и долго плакал - Быт. 46, 29. Иосиф не постыдился привести своего отца во дворец фараона и представить его властелину Египта - Быт. 47, 7 - 10. Вот образец сына, исполняющего пятую заповедь.

Но вот и другой сын - образец нарушителя пятой заповеди. Мы все знаем печальную историю Авессалома - сына Давида, восставшего против отца. Послушаем беседу Ахитофела с Авессаломом: "И сказал Ахитофел Авессалому: выберу я двенадцать тысяч человек, и встану и пойду в погоню за Давидом в эту ночь. И нападу на него, когда он будет утомлен и с опущенными руками, и приведу его в страх; и все люди, которые с ним, разбегутся; и я убью одного царя. И всех людей обращу к тебе... И понравилось это слово Авессалому" - 2 Цар. 17, 1 - 4.

Как же отец относился к восставшему против него сыну? Давид приказал своим военачальникам: "Сберегите мне отрока Авессалома. И все люди слышали, как приказывал царь всем начальникам об Авессаломе" - 2 Цар. 18. 5. Началось сражение. "И встретился Авессалом с рабами Давидовыми; он был на муле. Когда мул вбежал с ним под ветви большого дуба, то Авессалом запутался волосами своими в ветвях дуба, и повис между небом и землей, а мул, бывший под ним, убежал... Иоав... взял в руки три стрелы, и вонзил их в сердце Авессалома, который был еще жив на дубе... и взяли Авессалома и бросили его в лесу в глубокую яму" - 2 Цар. 18, 19 - 17. Давид, узнав о смерти сына, "пошел в горницу... и плакал... и говорил так: сын мой Авессалом! сын мой, сын мой Авессалом! о, кто дал бы мне умереть вместо тебя, Авессалом, сын мой!" - 2 Цар. 18, 33.

Чтобы еще лучше понять значение заповеди о почитании родителей, необходимо отметить, что понятие отца и матери нельзя ограничить только отцом и матерью, от которых мы родились.

Это понятие должно быть шире и включать в себя всякого человека, и кто старше нас физическим или духовным возрастом, кто выше нас познанием или опытом, кто занимает начальствующее положение в церкви или в народе. Тогда только мы поймем величайшее значение пятой заповеди как для христианства, так и для всего человечества.

Вспомним Давида, который видел в царе Сауле помазанника Божьего и уважал его как такового, хотя знал, что скоро его царствование кончится, и он займет его престол.

Посмотрим, как Давид выполнял пятую заповедь не только в отношении своих родителей, но и в отношении царя Саула. Прочтем из 1 Цар. 24, 5 - 12: "И говорили Давиду люди его: вот день, о котором говорил тебе Господь: "вот, Я предам врага твоего в руки твои, и сделаешь с ним, что тебе угодно". Давид встал и тихонько отрезал край от верхней одежды Саула. Но после сего больно стало сердцу Давида, что он отрезал край от одежды Саула. И сказал он людям своим: да не попустит мне Господь сделать это господину моему, помазаннику Господню, чтобы наложить руку мою на него; ибо он помазанник Господень... потом Давид вышел из пещеры и закричал вслед Саула; господин мой, царь! Саул оглянулся назад, и Давид пал лицом на землю и поклонился ему. И сказал Давид Саулу... отец мой! посмотри на край одежды твоей в руке моей, я отрезал край одежды твоей, а тебя не убил". Давид видел в Сауле не только помазанника Господня, но и своего отца. Вот образец исполнения пятой заповеди для всех детей Господних!

Кто мы с вами в отношении пятой заповеди? Авессаломы или Давиды?

Когда апостол Павел стоял посреди синедриона, первосвященник Анания приказал бить его по устам, "тогда Павел сказал ему: "Бог будет бить тебя, стена подбеленная!., предстоящие же сказали: первосвященника Божия поносишь? Павел сказал: я не знал, братья, что он первосвященник, ибо написано: "начальствующего в народе твоем не злословь" - Деян. 23, 1 - 5.

Как мы далеки от псалмопевца Давида и апостола Павла! Как мы мало Забываем мы порой и о почтительном способны почитать наших земных отцов отношении к начальстующим в народе, и матерей, а также наших духовных отцов и матерей. Как мало у нас уважения и почтения к служителям Господним, к старцам, убеленным сединою.

(Продолжение следует)

А. В. Карев

"ПРИМИРИТЕСЬ С БОГОМ"

(Изложение проповеди Редстока)

Бог издревле говорил к Своему творению. Но люди часто не слушали Его голос. Так что Бог вынужден умолять нас принять спасение.

Приходится удивляться видя, как слышащие о спасении по вере во Христа ждут еще чего-то, продолжая оставаться вне вечной жизни.

Многие говорят, что пытались прийти к Богу, но снова оступились. Скажу вам,_ что, надеясь на собственные силы, вы всегда будете падать. Вы не сможете продвигаться в духовной жизни своими силами. Нужно обратиться к Богу за помощью и милостью, чтобы Дух Святой наполнил нас и руководил нами. Но прежде всего нужно получить спасение. Путь ко спасению прост. Христос приглашает всех: "Приидите ко Мне... и Я успокою вас" - Мф. 11, 28. Апостол Павел пишет: "Итак мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом" - 2 Кор. 5, 20.

Со своей стороны Он сделал все для нашего спасения. Нам остается только лично примириться с Ним. Вот основание для душевного мира, для того, чтобы в нашей душе вместо страха пребывала радость, вместо вражды - любовь. Такова великая истина: "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения" - ~2 Кор. 5, 19. Христос однажды и навсегда принес искупительную жертву, поэтому Он протягивает руки к грешнику и говорит: "Приди ко Мне и будешь спасен". Нам не нужно приносить жертвы за грех. Пытаясь умилостивить Бога нашими добрыми делами, мы умаляем жертву Христа. Слово Божие говорит, что во Христе Бог примирил с Собою мир и устранил греховную преграду, разделившую человека и Бога. Господь относится к нам не так, как мы того заслуживаем. Он обращается к нам с любовью, милостиво прощая нас и не вменяя нам наших преступлений. По милости Божией мы можем быть приняты Им так, как будто мы никогда не грешили. В тот момент, когда мы обращаемся к Христу, Он прощает наши грехи и не вменяет нам их. Его праведность становится нашим достоянием. Что мы должны сделать - так это покаяться и оставить грех.

Христос принес Себя в жертву раз и навсегда! Когда мы с верою взираем на крест и видим Сына Божия распятого за наши грехи, принявшего наказание за нас, мы познаем, что Он есть единственная жертва за наше искупление.

Однако недостаточно только говорить: "Я верю, что Иисус Христос умер за грешников". Нужно обратиться к Нему с молитвой о спасении нашей души. Это очень важно.

Позвольте привести пример. Предположим, что вы находитесь в глубоком рву и испытали все средства, чтобы выбраться из него, но все тщетно. И вот некто опускает вам лестницу и убеждает вас подняться по ней. Ваше спасение зависит от того, доверитесь ли вы этой спасительной лестнице и воспользуетесь ли ей.

Весь мир лежит во грехах и виновен перед Богом. Но Господь всем протягивает Свои руки. Спасение Божие возвещено в Евангелии, о нем благовествуют служители Господни. Поэтому сказано: "Как прекрасны... ноги благовестников!" - Ис. 52, 7.

Когда я размышляю о широте, долготе, высоте и глубине Христовой любви - Еф. 3, 18, 19, - то прихожу к выводу: любовь Христа превосходит наше разумение. Она нисходит в самую низшую точку нашего падения - в глубину рва погибели. Но Господь сошел с небес, чтобы извлечь нас оттуда и поднять к небесам. "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" - Рим. 5, 8. Нам нечем хвалиться перед Богом. Но Господь любит нас такими, какие мы есть.

В книге Притч записаны призывные слова Премудрости Божией: "Обратитесь к моему обличению: вот, я изолью на вас дух мой, возвещу вам слова мои" - Пр. 1, 23.

Но несмотря на поток Божией любви, изливающейся на нас, мы все еще медлим с покаянием. Покаяние - это оставление греховного образа жизни. Покаяться значит ввериться милости Божией.

Бог послал Свое Слово и ожидает, что мы ответим на Его призыв. Если же отвергнем, то далее следует предупреждение: "Я звала, и вы не послушались; простирала руку мою, и не было внимающего" - Пр. 1, 24. Не будем пренебрегать простертой к нам рукой милости Господней. Время коротко. Мы все приближаемся к вечности. Божие долготерпение скоро кончится. Но сегодня Он зовет нас к Себе и предлагает Свое спасение как дар. Да поможет Он нам принять Его любовь.

ИСКУСИТЕЛЬ И ИСКУШАЕМЫЕ

"Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю? И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть. И сказал змей жене: нет, не умрете; Но знает Бог, что в денц в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло" - Быт. 3, 1 - 5.

Человек является существом, которое подвержено искушениям, и он может поддаться или же отразить искушение.

Об искушении говорит не только Священное Писание, с ним встречается каждый человек в своей жизни. Можно сказать, что то, что произошло с Адамом и Евой, повторяется в жизни каждого человека.

Перед нами описание того, как был искушаем первый человек, и какими были последствия, когда человек не победил искушения и поддался ему.

Говоря об искушении, необходимо сказать и об искусителе. Кто он такой?

Священное Писание является самым лучшим комментатором всех вопросов, и оно дает самый лучший ответ на них. В книге Откровения Иоанна сказано: "И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый диаволом и сатаною,, обольщающий всю вселенную" - От. 12, 9. Значит, если на первых страницах Библии мы читаем слово "змей", то на последних страницах Библии сказано, что это есть диавол, сатана, наиужаснейший враг человеческой души.

Диавол не является вымышленным страшным образом, чтобы им запугивать наивных людей, но он является реальной силой. Об этом говорит Слово Божие.

И если мы исследуем историю, то на всех больших ее дорогах найдем черные следы сатаны. В шедеврах мировой литературы и искусства мы видим, как великие мастера Мира в своих трудах - с разных точек зрения говорили о страшной демонической силе.

В мифологических описаниях всех народов мы также найдем сатану.

Вглядитесь в жизнь, и вы увидите, что лукавый является реальной силой.

Итальянский писатель Джиовани-Папини в одном из своих трудов выражает такую мысль, что последний трюк сатаны, который он разыграл, есть распущенный им слух о том, якобы он умер.

Сатана подходит к человеку, как правило, в замаскированном виде. То он является в виде змея, то, мы читаем, - как рыкающий лев, а то - как ангел света.

Вот он подходит к молодым людям и ведет их в сад любви и обманывает их.

Ты же, человек Божий, будь бдителен! Сатана придет к тебе как джентльмен в белом фраке для того, чтобы искушать.

Но что такое искушение? Это есть соблазн уклониться от законов Божиих. Господь изложил Свои законы, и если человек держит себя в их рамках, то получает благословение, но если удаляется от этих законов, то навлекает на себя проклятие. Сатана искушает людей уклоняться от Божьего закона.

Будем бодрствовать над своими желаниями.

Один служитель Божий сказал: "Плотские вожделения - это зверинец. Двери его должны быть плотно закрыты, ибо если двери открыть, то звери выйдут наружу". Если верующие люди открывают двери зверинца, то звери, выйдя из зверинца, могут растерзать их.

Нужно сказать, что сатана подходит к слабому. Он не подошел к Адаму, как к более сильному, но к Еве.

Мы очень хорошо знаем, что хищные звери вначале нападают на слабых. Лукавый ищет слабых. Он ищет слабых в общине, на кафедре, в семье и находит тех, которые слабы в духовной жизни.

Есть верующие, которые стоят как скалы, но есть и слабые. То они посещают дом Божий, а потом исчезают, полны сомнений, - таких сатана находит в первую очередь. И если мы со своей слабостью не поспешим в сильные руки Иисуса Христа, то сатана нас одолеет. В могучих руках Господа мы без опасны.

Заметим, сатана подошел к Еве, когда она была одна. Она должна была находиться вместе с Адамом, вместе размышлять, вместе действовать, но она оказалась одна. Когда верующий остается один, тогда сатана тут как тут. Когда дети уходят из дома, сатана приступает и искушает их. Если бы они были с родителями, то он этого не смог бы сделать. Когда мужья и жены не держатся вместе, то сатана приступает, и они падают. Во время войны я видел одного порядочного человека, который бурей войны был оторван от своей жены и сделал грех, о, как ему было стыдно, он не мог поднять своих глаз.

Мужья, жены, держитесь вместе; вместе молитесь, вместе читайте Слово Божие, приходите в дом Божий вместе. Свои проблемы жизни решайте вместе, тогда сатана не станет между вами.

Когда верующие уходят из своей церкви, тогда приступает лукавый, и появляется трещина. Если ты одно воскресенье, второе и третье не пойдешь в дом Божий, то появится стена, и ты больше не захочешь идти на богослужение.

Слово Божие учит нас не оставлять своих собраний. Фома не был на общении апостолов, и он лишился большого благословения.

Есть сотни очень умных людей, которые говорят, что церковь не нужна, потому что они сами сильны, но они не знают того, что уже находятся в узах лукавого.

Далее, Ева находилась вблизи запрещенного дерева. Ева, почему ты пошла туда, разве сад не достаточно обширный, чтобы рассматривать и любоваться другими деревьями? Разве в саду не было журчащих ручейков с прозрачной водой? Что же ты там искала? Она добровольно находилась вблизи зла. Если человек находится там, где не положено, куда Бог его не посылал, тогда Господь его не хранит. Авраам пошел в Египет, куда его Бог не посылал, и понес потерю, но Иосиф находился в доме Патифара не по своей воле, и Господь ему помог и сохранил его. В притчах Соломона читаем: "Не вступай на стезю нечестивых, и не ходи по пути злых. Оставь его, не ходи по нему, уклонись от него, и пройди мимо" - Пр.: 4, 15.

Видишь ли, как Слово Божие предупреждает нас!

В первом псалме, в первом стихе читаем еще такие слова: "Блажен муж, который не ходит на совет нечестивых, и не стоит на пути грешных, и не сидит в собрании развратителей".

Я видел в руках у верующих некоторые книги, которые следовало бы бросить в огонь. В мире и без этого достаточно притонов. Есть хорошие книги, но есть книги, которые ведут в погибель.

Правда, один верующий сказал: "нужно все читать, нужно все знать!" Нет! В нас и без того много зла, зачем еще загружать свою душу негодной пищей.

Есть верующие, которые усердно спешат на атеистические лекции. Зачем они ходят туда? Идите Божиим путем. Обходите опасные места. Ева этого не сделала и пережила трагедию. И будучи искушенной, она стала сама искусительницей.

Рожденный грех не остается одним, но влечет за собой другой грех. Так жена Иова стала искусительницей мужа. Она сказала ему: "Похули Бога, и умри!"

И апостол Петр искушал Иисуса Христа говоря: "Будь милостив к Себе, Господи! да не будет этого с Тобою!" - Мф. 16, 22.

Часто в нашей жизни бывает так, что самые милые и дорогие нам люди предлагают нам то, чего не следует делать.

Как же нам поступать во время искушения? На этот вопрос ответим словами гимна:

В искушениях и горе,
в момент самый трудный
не забудь и не теряй надежды,
приди в молитве к Иисусу,
когда опасность так близка,
Он знает прежде нашего прошения,
что нам нужно каждому.

Если найдет на тебя волна огненного искушения, то не полагайся на свою силу, но поспеши к Спасителю и скажи: "Ты был искушен во всем, помоги мне!" И Он поможет.

Роковой диалог

Искушение происходит как бы в дружеской беседе. Но иногда бывает так, что внешне дружеский разговор несет в себе опасное содержание. Именно так это было и тогда. Но Ева этого здесь не распознала. Отсюда эти беседы имели печальные последствия и наложили пагубную печаль на все времена и до сего дня.

И теперь в мире чувствуются сатанинские происки, ибо князю тьмы осталось мало времени, и он торопится. Мы каждый день вокруг себя видим его жертвы и смотрим на них с сожалением.

Из взаимосвязи текста кажется, что сатана перед этим имел уже раньше разговор с Евой. И теперь он спрашивает: "подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?" Подчеркиваю в этом вопросе слово "подлинно ли?". Что мы слышим в этом вопросе? Это дипломатическая уловка. Следует понять и принять во внимание, что скрывается в этом вопросе.

Во-первых, сатана скрывает свой замысел. Может показаться, что он поставил очень невинный вопрос, который можно было бы еще и так сформулировать: правда ли то, что я слышал? Правда ли, что Бог вам нечто запретил? Такое ловкое извращение лукавого было в то время, не изменился его почерк и теперь. Он подходит к человеку Божию и спрашивает: правда ли сказано о том или об этом в Библии, нет ли там каких противоречий? Поэтому, если к вам кто-либо подойдет и спросит: "есть ли Бог?" - то знайте, что за ним стоит сатана. Или если кто-то спрашивает: "Правда ли, что Иисус Христос спасает?" Бодрствуй! за этим вопросом прячется лукавый. Если кто спрашивает нас: "Есть ли загробная жизнь?" - это лишний вопрос, его также навеял лукавый.

Особенно обратим внимание на то, что диавол является большим мастером извращать Слово Божие. Послушаем, что сказал Бог: "И заповедал Господь Бог человеку говоря: от всякого дерева в саду ты будешь есть; а от дерева познания добра и зла не ешь от него, ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" - Быт. 2, 16 - 17.

Дело ясное. Но посмотрим, как перевирает Его слова враг человеческих душ. Мы читаем: "Змей был хитрее всех зверей полевых, которых создал Господь Бог. И сказал змей жене: подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?"

Вы видите, как сатана искажает слова Господни. Он всегда извращает Слово Божие и тем самым помогает человеку отвергнуть Слово правды.

Берегитесь искажения Слова Божия! Лукавый всегда стремится привести человека к непослушанию Богу. И в тот момент, когда мы не слушаемся Бога, мы становимся послушными тому, которого нельзя слушать.

"И сказала жена змею: плоды с дерев мы можем есть, только плодов дерева, которое среди рая, сказал Бог, не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы вам не умереть" - Быт. 3, 2 - 3.

Что мы можем заметить в ответе Евы? Ее ошибка была в том, что она начала беседовать с сатаной. Ей следовало бы знать, что сатана не имеет хорошего намерения, задавая такой вопрос. И потому она должна была сказать: "Отойди от меня, сатана!"

Не следует забывать, что диавол в Священном Писании назван отцом лжи, и здесь мы можем увидеть его лукавую ложь. Он сказал: вы не умрете. Причем, самое опасное сатанинское искушение заключается в том, что он смешивает истину с ложью. Там, где явная ложь, то это мы сразу увидим, но он мастер давать истину только отчасти.

Лукавый внушает непослушание родителям! Молодые люди высоко поднимают голову и говорят: "Что мне отец, что мне мать, почему я должен их слушать?" А жизнь идет вперед. Вот они уже сами имеют детей, и те их не слушают.

Сатана говорит: "Греши, это совершенно безопасно". Но это сатанинский обман. Он хочет человека убедить, что вера держит его во тьме, что нужно отбросить в сторону веру в Бога и Библию, и тогда человек увидит свет. И человек слушает наветы искусителя и забывает, что только "во свете Твоем мы видим свет" - Пс. 35, 10-6. Человек забывает, что Иисус Христос пришел в мир, чтобы всякий верующий в Него не оставался во тьме - Ин. 12, 46.

Далее, лукавый сказал, что "вы будете, как боги". Это также обман.

Это очень распространенный обман. Недавно в одной газете была статья, в которой я прочитал такие слова: "Нам не нужен Бог, человек сам есть бог". Это грубый обман сатаны, ибо без Бога человек становится рабом греха.

"Вы узнаете, что добро и что зло". Сатана говорит, что теперь вы многое не знаете, но если возьмете то, что Бог запретил, тогда вам станет известно все. Освободившись от веры в Бога, вы станете особенно умными.

Я хорошо помню одно искушение в своей жизни. Когда я был призван на военную службу, то находился вместе с молодыми людьми, которые себе многое позволяли. Однажды я был дежурным по роте, когда мои товарищи по службе возвращались домой в нетрезвом состоянии. Один из них триумфально приблизился ко мне с бутылкой в руках и, обняв меня, предложил: "Пей, Васк, и ты будешь настоящим мужчиной". Кому из молодых людей в такие годы не хочется быть настоящим мужчиной? "И если ты откажешься от предлагаемого, тогда тебя высмеют".

Сатана говорит: "Тогда вы узнаете, что добро и что зло". Да, вы узнаете, но не сможете делать доброе, и будете делать только злое. Однако этого сатана не сказал. В этом и заключается обман.

Пусть поможет нам Господь в моменты искушений ничего не спрашивать у лукавого и ничего не отвечать ему. Единственный ответ должен быть: "Во имя Иисуса Христа отойди от меня, сатана!"

Есть такие искушения, которые настигают человека, как зверь из лесной чащи, но иные приходят незаметно, медленно, как тонкие нити, как паутина, и мы опомнимся только тогда, когда видим, что полностью опутаны и освободиться больше не можем.

В рассказе об искушении Евы мы видим систематические ходы как ступени, которые ведут вниз, пока Ева не очутилась в пропасти.

Откроем Слово Божие и проследим, каковы эти ступени, ведущие вниз.

Первая ступень заключается в том, что Ева слушала то, что сатана говорил.

Уши являются воротами, через которые входит большая часть информации из жизни.

Мужи, жены, будем внимательны в своей жизни! Будем наблюдать за собою, к кому и к чему мы обращаем свой слух; отвратимся от того, что не следует слушать. Пусть наши уши принадлежат Богу, пусть мы будем слушать только Божий слова. Ева так не сделала, и поэтому она пошла вниз.

Следующий шаг вниз состоит в том, что Ева увидела, что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно. "Вожделенно". Искуситель подстерегает не только наши уши, но и глаза.

Ч. Сперджен об этом говорит так: "Сатана перед окнами наших глаз развешивает свои картины". Священное Писание предупреждает нас, что если мы не бодрствуем и обращаем свой взор туда, куда не следует, то мы низко падаем. Ахан посмотрел на заклятое и низко пал. Также и царь Давид дал волю своим глазам и пережил самый большой позор в своей жизни.

Один философ сказал: "Если ты долго будешь смотреть в бездну, то в конце концов бездна станет смотреть в тебя". Если человек долго сосредоточивает внимание на греховном, низменном, то в конце концов оно входит в него. Поэтому нужно твердо решить, как Иов, и заключить завет со своими глазами не смотреть, не восторгаться тем, чем не нужно - Иов. 31, 1.

Далее мы читаем, что Ева взяла с дерева запрещенный плод. Грех становится грехом тогда, когда выходит из фазы соблазна, и мы берем его. Когда человек борется с искушением, тогда еще нет греха, но как только простирается рука и берет его, это и есть грех.

Затем "она ела". Мы хорошо знаем, что каждый продукт питания, который принимаем в себя, становится неотъемлемой составной частью нашей плоти.

Соделанный грех становится содержанием нашей личности, и больше не отделим от нас, и это ужасно.

После этого Ева "дала также мужу своему, и он ел".

Грех, как болезнь, прогрессирует, и искушаемым становится сам искуситель. Грешник не хочет грешить один, он хочет присоединить к себе и других, чтобы и другие грешили. Пьяницы пристают к другим, чтобы и те пили.

Трагические последствия

Дети Божий, не будем слишком умными в своих глазах и не будем вступать в разговор с сатаной. Он нас свяжет.

Я знал в церкви одну пожилую сестру. Она ходила с палкой и говорила: "Если бы я добралась до врага души, то дала бы ему своей палкой". Я сказал ей: "Не начинайте! Он сильнее вас и побьет вас". Человек Божий должен знать, с кем и как вступать в борьбу. Ева не знала, и сатана завлек ее в свои сети.

Он берет нас за руку и шаг за шагом ведет по скользкому пути, который ведет вниз. Дорога, медленно спускающаяся вниз, - опасна.

Анализируя повествование об искушениях, рассмотрим трагические последствия, которые ожидают человека, если он поддается искушению.

Вот первые тяжелые последствия, которые проявляются, когда мы согрешаем: "И открылись глаза у них обоих, и узнали они, что наги, и сшили смоковные листья, и сделали себе опоясания" - Быт. 3, 7.

Адам и Ева увидели, что они наги. Они увидели свою нищету, пустоту и свое несчастье. Самая ужасная нагота та, когда человек попадает в узы греха и теряет невинную красоту Едемского сада. Ужасно ограблен и наг бывает человек после сделанного греха.

Прочитайте рассказ о Каине и Авеле, и вы увидите, как Каин стал наг в своем грехе. Он убил своего брата и не считал себя виновным. Ужасная нагота, нищета, опустошение!

Пойдите ко кресту на Голгофу, там люди схватили прекраснейший и чистейший цветок из Небесного сада - Иисуса Христа, пречистого Агнца Божия и пригвоздили ко кресту. Здесь видна в самых мрачных красках нагота грешной человеческой природы.

Много лет тому назад в один вечерний час я ожидал поезд на железнодорожной станции, и ко мне подошел мужчина и начал разговаривать. Можно было заметить, что он был в нетрезвом состоянии. Он мне сказал: сегодня я продал зерно, и мне нужно ехать домой, но я все деньги пропил. Мне стыдно ехать домой.

Разве по вечерам на улицах нашего города мы не видим измученных грехом людей, несчастных и нагих? Первое трагическое последствие, если человек послушает искусителя и сделает грех, заключается в том, что человек сам себя ограбит и сделается нагим.

Второе трагическое последствие состоит в том, что человек убегает и прячется от Бога. "И услышали голос Господа Бога, ходящего в саду во время прохлады дня, и скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая. И воззвал Господь Бог к Адаму и сказал ему: где ты?"

Родители, вспомним, как бывает в наших домах. Когда дети ведут себя хорошо, они спешат к нам навстречу. Но бывают и такие случаи, когда дети прячутся от нас. И мы, еще не видя их, знаем, что они что-то натворили.

Раньше человек шел навстречу своему Богу, и тогда происходило непостижимое уму общение: Господь благословлял человека, человек искал Господа. Это было блаженное состояние. Но теперь человек прячется!

Почему человек уходит от Бога? Что стоит за отвержением Бога? Может быть, вы скажете: верить в Бога не выдерживает нормы современного интеллигентного человека. Нет. Несчастье состоит в том, что человек сделал грех, и грех заставляет его отрицать и убегать от Бога. Грех заставляет человека говорить против Бога, восставать против Него.

О следующем трагическом последствии читаем: "Адам сказал: жена, которую Ты дал мне, она дала мне от дерева, и я ел. И сказал Господь Бог жене: что ты это сделала? Жена сказала: змей обольстил меня, и я ела".

Когда человек послушается голоса искусителя, тогда в его жизнь входит дух взаимного обвинения. Из слов Адама и Евы можно заключить, что Бог еще и виноват.

Человек не видит своего греха, своей вины. В этом и заключается пагубная ошибка, не признавая своей вины, он сваливает вину на других. Бог не может помочь такому человеку.

И как окончательный приговор звучит слово Бога: "И вражду положу между тобою (сатаною) и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее; оно будет поражать тебя (сатану) в голову, а ты будешь жалить его в пяту".

С того момента, как человек поддался сатанинскому искушению и вкусил плод от запрещенного дерева, в мире стал действовать дуализм, то есть две противоположные силы - добра и зла.

Читая Священное Писание, можем видеть действие этих двух сил, и никто этого не может избежать.

В Вифлеемских яслях покоится младенец Иисус, и окровавленные руки Ирода тянутся к Нему.

Апостол Павел говорит: "Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю. Бедный я человек! Кто избавит меня от сего тела смерти?" - Рим. 7: 19, 24.

Не были ли и вы до смерти опечалены тем, что в вашей душе проявляют себя эти две силы?

Но в этом стихе есть чрезвычайно великое обетование, которое символически выражено словами: "Оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту". Кто же поразит змея в голову? - Иисус Христос! Сатана жалил Его в пяту, но Спаситель победил сатану на кресте Голгофы.

О, какая это милость Божия!

Мы выходим из враждебной зоны и читаем слова: "И сказал Господь Бог змею: за то, что ты сделал это, проклят ты пред всеми скотами и пред всеми зверями полевыми; ты будешь ходить на чреве твоем, и будешь есть прах во все дни жизни твоей... Жене сказал: умножая умножу скорбь твою в беременности твоей; в болезни будешь рождать детей; и к мужу твоему влечение твое, и он будет господствовать над тобою. Адаму же сказал: за то, что ты послушал голоса жены твоей и ел от дерева, о котором Я заповедал тебе, сказав: "не ешь от него", проклята земля за тебя; со скорбью будешь питаться от нее во все дни жизни твоей. Терние и волчцы произрастит она тебе; и будешь питаться полевою травою. В поте лица твоего будешь есть хлеб, доколе не возвратишься в землю из которой ты взят; ибо прах ты, и в прах возвратишься".

Последствия греха принесли тяжелое проклятие на всю землю. Боли и мученья жене и скорби мужу в работе. Во всем мире рабочие в поте лица зарабатывают хлеб. К тому же читаем у пророка Аггея: "Вы сеете много, а собираете мало; едите, но не в сытость; пьете, но не напиваетесь; одеваетесь, а не согреваетесь; зарабатывающий плату зарабатывает для дырявого кошелька" - Аг. 1, 6. Почему? Потому что проклята земля. Несмотря на все то, что человек открыл и изобрел, над землею тяготеет проклятие. Для того чтобы лучше понять это, откроем и прочитаем из послания к Римлянам 8: 19, 20: "Ибо тварь с надеждою ожидает откровения сынов Божиих, - потому что тварь покорилась суете не добровольно, но по воле покорившего (ее), - в надежде".

Но придет время, когда солнце станет в семь раз светлее - Ис. 30, 36, будет обилие хлеба на земле; злаки его будут волноваться, как лес - Пс. 71, 16. Когда это будет? Тогда, когда снято будет проклятие.

Что еще пришло на человека после того, как он послушался искусителя? Читаем: "И сказал Господь Бог: вот, Адам стал как один из Нас, зная добро и зло; и теперь как бы не простер он руки своей, и не взял также от дерева жизни, и не вкусил, и не стал жить вечно. И выслал его Господь Бог из сада Едемского, чтобы возделывать землю, из которой он взят. И изгнал Адама, и поставил на востоке у сада Едемского херувима и пламенный меч обращающийся, чтобы охранять путь к дереву жизни".

Дорога больше не вела к дереву жизни. Человек должен умереть. Было бы ужасно, если бы грешник жил вечно, наступает его физическая и духовная смерть.

И наконец, мы читаем: "И сделал Господь Бог Адаму и жене его одежды кожаные, и одел их". Человек хотел скрыть свой грех, изготовив себе опоясание из листьев.

С тех пор, как человек живет на земле, он хотел и хочет скрыть то, что он грешник. И все же он не может ни скрыться, ни отрицать свой грех.

Слово Божие говорит, что все согрешили, нет ни одного праведного. Где найти выход?

"Твоя Кровь, Твоя праведность есть, Господи, моя честь и украшение. С ними пред Богом предстану, когда в небеса войду".

Вот это есть одежда, дарованная нам Богом. Только Господь может дать возможность стать свободным от греха. Это совершилось на кресте Голгофском, когда Иисус Христос в предсмертном вздохе возгласил: "Свершилось!" Тогда Господь сделал грешнику одежду.

Читатель, кто бы ты ни был, но если ты чувствуешь, что ты не победил искушения и тебя ожидает погибель, хочу тебе возвестить:

"Чрез драгоценную кровь Иисуса путь нам открыт в небеса!"

Благодать спасенья можно пережить и получить теперь.

В. Васк

"УСЛЫШАН БЫЛ ЗА СВОЕ БЛАГОГОВЕНИЕ"

"Он (Христос) во дни плоти Своей с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления могущему спасти Его от смерти, и услышан был за Свое благоговение" - Евр. 5, 7.

Эти потрясающие слова ведут нас в Гефсиманию, в сад, где Спаситель наш страдал:

"Пред Ним в мольбе склоняюсь я, Гефсимания, Гефсимания".

Если евангелисты описали Гефсиманские страдания Христа, будучи свидетелями Его переживаний, так сказать с близкого расстояния, то автор послания к Евреям рассматривает события Гефсимании в перспективе, с некоторого временного расстояния, и от этого картина производит еще более сильное воздействие, ибо большое видится на расстоянии.

Гефсиманские борения Иисуса Христа представляют собой такую бездну, что ее невозможно измерить и тем более исчерпать. Мы можем только отчасти, припав низко, зачерпнуть в пригоршни ее содержимое и то на время. Потом снова все убегает, словно сквозь пальцы. Одно лишь со зримой отчетливостью проясняется в нашем сознании так это то, что темные силы ополчились на нашего Спасителя с тем, чтобы не допустить Его до Голгофы, до совершения спасения рода человеческого.

То была самая темная ночь из всех ночей земной жизни Христа, то была ночь, полная печали. Об этом свидетельствуют и смертельная скорбь, и невыразимая тоска, и падающий с чела кровавый пот.

"Вот полночь... и в саду
Один Спаситель молится в слезах.
Вот полночь... Он уединен,
Он борется со тьмой врагов;
и не тревожит тяжкий стон
любимых Им учеников.
Вот полночь... За вину других
рыдает горько Муж скорбей". СДП, 458.

Находясь в невыразимом молитвенном борении, охваченный беспредельным томлением Иисус Христос вознес к Небесному Отцу мольбу говоря: "Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия" - Мф. 26, 39.

Казалось, пошатнулись основы мироздания, и почва стала уходить из-под ног Спасителя мира. Он смертельно скорбел, ужасался и тосковал - Мр. 14, 33. Он знал, что будет всеми оставлен, и об этом сказал наперед - Ин. 16, 32. Ученики уже оставили Его, они не смогли пободрствовать с Ним и разделить Его молитвенное борение. Спаситель также знал наперед, что будут лжесвидетельствовать на Него, чтобы обвинить в страшном грехе богохульства, что будут глумиться над Ним; жестоко побьют и потом вынесут Ему смертный приговор и, пригвоздив ко кресту, распнут Его, и Он невыносимо долго будет претерпевать нестерпимые боли. Но самое ужасное, Он будет испытывать муки богооставленности, муки ада. Он будет страдать за всех убийц; за всех вероотступников, за всех прелюбодеев, как будто все эти злодеяния совершил Он Сам. И если мы, соделав тот или иной грех, тяжко страдаем душой и не можем найти себе места, то что можно сказать о Том, Кому противен грех, для Кого грех представляет собой мерзость. И не удивительно, что "Он с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления могущему спасти Его от смерти, и был услышан" - Евр. 5, 7.

И нужно сказать последнее вызывает у многих из нас недоумение: как понять "был услышан", если Он Умер!

Некоторые толкователи поясняют это тем, что мол Христос боялся умереть преждевременно, то есть не на Голгофе, а тут же в Гефсимании, и что в этом случае Он не совершил бы спасение рода человеческого. Но для такого утверждения нет основания. Нужно сказать, что слова "был услышан" вовсе не означают избавление от смерти.

Да, действительно Отец Небесный мог избавить Христа от смерти, как об этом Он и сказал: "Я... могу умолить Отца Небесного, и Он представит Мне более, нежели двенадцать легионов Ангелов. Как же сбудутся Писания, что так должно быть?" - Мф. 26, 53 - 54.

Но для Иисуса Христа воля Небесного Отца и исполнение Слова Божия были превыше всего, поэтому Он в другой раз молился говоря: "Отче Мой! если не может чаша сия миновать Меня, чтобы Мне не пить ее, да будет воля Твоя" - Мф. 26, 42.

Тогда как же объяснить, что Спаситель был услышан? Ответ мы находим в Евангелии: "Явился же Ему Ангел с небес и укреплял Его" - Лк. 22, 43. Отец Небесный послал Своему возлюбленному Сыну ангела, чтобы подкрепить и ободрить Его в этот тяжкий час.

Наверное, небожитель напомнил Спасителю слова Священного Писания, что Отец Небесный не оставит души Его в аду, что святое тело Его не увидит тления - Пс. 15, 10, и что силой Своего могущества Он расторгнет узы смерти - Деян. 2, 24, - восстанет из могильных1 оков и узрит потомство долговечное и на подвиг души Своей будет смотреть с довольством - Ис. 53, 10 - 11. И мы знаем, что, будучи укрепленным свыше, Иисус Христос вышел из молитвенного борения бодрым духом и спокойным голосом обратился к Своим ученикам говоря: "Вот, приблизился час, и Сын Человеческий предается в руки грешников; встаньте, пойдем" - Мф. 26, 45 - 46.

Так твердо и бесстрашно пошел наш Господь на добровольную смерть и через нее принес совершенную жертву за грехи всех людей, когда-либо живших, живущих, и которые еще не родились.

"В ту полночь в небе
гимн звучал,
что знают ангелы одни.
Но мир тех звуков
не слыхал.
Его утешили они". СДП, 458.

Своим беспримерным молитвенным борением Иисус Христос оставил нам пример усиленной и непрестанной молитвы. И мы будем непременно услышаны, если будем иметь благоговение. Апостол Иоанн говорит, что, "когда (мы) просим чего по воле Его, Он (Господь) слушает нас" - 1 Ин. 5, 14. К сожалению, мы нередко просим "не на добро, а для наших вожделений" - Иак. 4, 3.

Еще часто мы просим без веры, а поэтому не получаем, и как следствие перестаем просить Его, в то время как о Христе сказано, что, "находясь в борении, (Он) прилежнее молился" - Лк. 22, 44. Но если будем неотступно просить о том, что соответствует воле Божией, то непременно будем услышаны. И пусть ответ на наши молитвы будет не такой, какой мы хотим получить, но тем не менее это будет ответ от Господа.

Апостол Павел просил, чтобы Господь удалил от него "жало в плоти" - 2 Кор. 12, 8, но получил ответ: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи" - 2 Кор. 12, 9. Таким образом, Господь Своим словом укрепил великого апостола, и он уже больше не сетовал на немощь плоти, но напротив, за все благодарил Подателя всех благ и к этому призывал других говоря: "за все благодарите" - 1.Фес. 5, 18.

И в заключение, как хорошо, что Спаситель был услышан, как хорошо, что Он исполнил волю Небесного Отца, быв послушен до смерти, и смерти крестной. "И совершившись сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного" - Евр. 5, 9. Слава Ему!

В. Куликов

КАРТИНЫ БУДУЩЕГО ОТКРОВЕНИИ ИОАННА БОГОСЛОВА

В Библии, на мой взгляд, нет более выразительного призыва, чем тот, который записан в книге Откровения: "Советую тебе купить у Меня золото, огнем очищенное, чтобы тебе обогатиться, и белую одежду, чтобы одеться и чтобы не видна была срамота наготы твоей, и глазною мазью помажь глаза твои, чтобы видеть. Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю. Итак будь ревностен и покайся" - От. 3: 18 - 19.

Когда евангелист Иоанн записал эти прозвучавшие с такой силой слова, у него мог возникнуть вопрос: не слишком ли строг к Своим последователям Господь. Служитель Божий знал, как много выстрадали верующие семи церквей Асии в борьбе с грехом, сколько претерпели за верность своему Господу.

Господь прочитал тревожный вопрос на лице старца. Он простер к нему Свою пронзенную руку и произнес чудесные слова: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною" - От. 3, 20.

Очень часто мы приводим эти замечательные слова, возвещая благую весть неверующим. Но в Откровении Христос обращается к верующим семи церквей Асии, повседневная жизнь которых была борьбой. Воскресший Христос стоит у двери каждого сердца, ожидая приглашения войти. Он желает иметь с нами трапезу, разделить наши печали, укреплять и радовать нас. Мы никогда не останемся в одиночестве, ведь Он обещал быть с нами. Стук в дверь нашего сердца постоянно напоминает о Его присутствии. От нас требуется только открыть Господу дверь. Христос предлагает нам спасение по вере в Него. Он готов обновить нашу духовную жизнь. Словом, в чем бы ни состояла наша нужда, будем помнить, что Христос стучит в дверь нашего сердца. Подумаем только: Владыка вселенной хочет быть Господином нашей жизни.

Когда Иисус Христос предстал перед судом Понтия Пилата, римский прокуратор, обращаясь к толпе, спросил: "Что же я сделаю Иисусу, называемому Христом?" - Мф. 27, 22. На этот же вопрос должен ответить каждый из нас. Никто не может принять решение вместо нас.

Выведя на листе пергамента продиктованные слова обетования, Иоанн долго вчитывался в них. Но Господь еще не закончил Свои слова. Он устремил на апостола Свой взгляд. Глаза Его верного ученика выражали тревогу. Это были глаза служителя, обеспокоенного за судьбу своей паствы в настоящем и в будущем.

И Господь ободрил его словами: "Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем" - От. 3, 21.

Возможно, евангелиста Иоанна в мгновение посетило воспоминание о давно прошедших днях, когда он и его брат Иаков были молоды и полны надежд, и их мать просила Учителя оказать честь ее сыновьям и дать им возможность сесть в Его Царстве по правую и по левую сторону от Него. В ответ на это Христос спросил их: "Можете ли пить чашу, которую Я буду пить?" "Можем", - хором ответили они. Наивные ученики не имели представления о том, сколько страданий ожидает их впереди. "Чашу Мою будете пить, - сказал Господь, - но дать сесть у Меня по правую сторону и по левую - не от Меня зависит, но кому уготовано Отцем Моим" - Мф. 20, 22 - 23.

Теперь же апостол Иоанн знал цену победы. Страдая со своим Господом, он пил чашу, о которой говорил Христос.

"Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел с Отцем Моим на престоле Его" - От. 3, 21. Записывая эти слова, Иоанн ободрился, сердце его укрепилось надеждой. И вот рука его вывела заключительные слова послания: "Имеющий ухо да слышит, что Дух говорит церквам" - От. 3, 22.

Затем произошло нечто, что может смутить даже того, кто наделен богатым воображением. Как только евангелист Иоанн поставил точку в конце последнего слова, Господь оставил его. Может быть, в желании увидеть Его Иоанн вышел из пещеры на солнечный свет. "После сего, - напишет Иоанн Богослов, - я взглянул, и вот, дверь отверста на небе, и прежний голос, который я слышал как бы звук трубы, говоривший со мною, сказал: взойди сюда, и покажу тебе, чему надлежит быть после сего" - От. 4, 1.

Видение евангелиста Иоанна записано в 4-й и 5-й главах книги Откровения и представляет собой сердцевину книги Откровения.

"И вот,престол стоял на небе, и на престоле был Сидящий" - От. 4, 2. Евангелист Иоанн был ослеплен славой Сидящего на троне и испытывал потребность нарисовать Его облик. "Сей Сидящий видом был подобен камню яспису и сардису" (прозрачный камень яспис похож на хрусталь, сардис - камень огненно-красного цвета). Вокруг престола всеми цветами переливалась радуга, от престола "исходили молнии и громы и гласы". Перед престолом простиралось "море стеклянное, подобное кристаллу" - От. 4, 2 - 6. Престол окружали двадцать четыре трона, на которых сидели двадцать четыре старца, облаченные в белые одежды и увенчанные золотыми венцами. У трона предстояли четыре животных, имеющие очи спереди и сзади. Первое животное было подобно льву, второе - тельцу, третье имело лицо, как у человека, четвертое выглядело, как летящий орел. У каждого животного было по шести крыльев. Нет сомнения, что впечатление, полученное Иоанном Богословом от этого видения, было ошеломляющим.

На протяжении девятнадцати веков комментаторы анализируют это видение, пытаясь определить каждого старца.

Но евангелист Иоанн не брал на себя труд анализировать увиденное, в то время как об услышанном он рассказал подробно. Предстоящие перед престолом создания непрестанно взывали: "Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет" - От. 4, 8. Когда четыре животных воздавали славу и честь и благодарение Сидящему на престоле, живущему во веки веков, тогда двадцать четыре старца падали перед Ним, полагая венцы свои пред престолом говоря: "Достоин Ты, Господи, приять славу и честь и силу, ибо Ты сотворил все, и все по Твоей воле существует и сотворено" - От. 4, 11.

На какое-то мгновение апостол был введен в атмосферу тайны вселенной. Он не мог описать Сидящего на престоле, а описал только то, как реагировали на Него ангельские и человеческие существа. Апостол Иоанн передал красоту и величие, которые лежали и будут лежать в основе Того, Кто достоин "приять славу и честь".

Воскресший Христос призвал апостола Иоанна в Свое присутствие для того, чтобы служитель мог познать, что в центре вселенной восседает Он, достойный нашей хвалы и нашего упования. Мы не оставлены на произвол судьбы на планете, затерянной среди бесконечных галактик. Нет, мы дети всесильного вечного Бога, Который восседает в силе на небесном троне, осуществляя Свои намерения и цели.

В этом откровении сокрыта великая надежда. Последнее слово будет не за противоборствующими Богу разрушительными силами, не за отдельными личностями, которые управляют нами. Последнее слово принадлежит Богу. Все люди - матери, отцы и дети, учителя, пасторы, служащие, дипломаты, стражи, сборщики налогов, короли и президенты - однажды предстанут перед престолом Божиим.

Книга Откровения от начала до конца направлена на то, чтобы даровать надежду каждому из нас. Она говорит о том, что за всем творением стоит Бог. Он создал землю, на которой мы живем, создал нас и. Он любит Свое творение и имеет план его спасения. Вот почему Господь достоин нашей хвалы.

Дж. Лэдд написал следующее по поводу 4-й и 5-й глав Откровения: "Сколь бы страшными и неуправляемыми ни представлялись нам силы зла, действующие в мире, они не могут ни опровергнуть, ни затмить того величайшего факта, что над всем творением возвышается трон Бога, Который управляет вселенной".

Бог держит все в Своих руках. Этой вызывающей благоговение истиной проникнута каждая глава книги Откровения. И если эта истина проникнет во все наше существо, то очень многое изменится в нашей жизни. Тогда мы больше доверим нашу жизнь Богу, ибо только Он знает наше будущее. Будем же полагаться на Него, потому что Он любит нас. "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 16. Свидетельством того, что всемогущий Бог все держит в Своих руках, является факт воскресения Иисуса Христа - Деян. 2, 24. Своим воскресением из мертвых Он разрушил силы греха и смерти и се, жив вовек!

Охваченный благоговением и изумлением смотрел Иоанн на открывшееся его просвещенному взору видение, как вдруг Сидящий на престоле протянул ему книгу, "написанную внутри и отвне, запечатанную семью печатями" - От. 5, 1. Ангел вопросил могучим трубным гласом: "Кто достоин раскрыть сию книгу и снять печать ее?" Полное безмолвие заставило Иоанна Богослова заплакать. "Никто не мог, ни на небе, ни на земле, ни под землею, раскрыть сию книгу, ни посмотреть в нее" - От. 5, 3.

Сам Бог протянул книгу, содержащую нечто очень важное для людей, и не нашлось никого, кто был бы достоин открыть и прочитать ее. Не случайно горько плакал служитель Божий Иоанн. Ему было печально, что нет никого, кто мог прочитать Божие послание и донести его до нас.

Вдруг один из старцев обратился к Иоанну со словами утешения: "Не плачь, вот лев от колена Иудина, корень Давидов, победил и может раскрыть сию книгу и снять семь печатей ее" - От. 5, 5. Иоанн тотчас повернулся туда, куда указывал ему старец. И что же он увидел? Посреди престола Агнец "как бы закланный" - От. 5, 6. Много лет назад евангелист Иоанн записал слова об Иисусе Христе, сказанные Иоанном Крестителем: "Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира" - Ин. 1, 29. Агнец, Которого апостол видел теперь, был Христос, Мессия, Помазанник Божий, совершивший наше искупление. Он явился на землю в смиренном человеческом облике, чтобы пострадать и умереть на кресте. Через Его совершенную жертву было удовлетворено требование возмездия за нашу греховность. Сыну Божию предстоит воцариться как Царю царствующих и Господу господствующих во всем великолепии и силе.

Итак, Иоанн созерцал посреди престола Агнца Божьего, принесшего совершенную жертву за грехи всего мира. И вот, видит он, как Агнец приблизился к Сидящему на престоле и взял из Его десницы книгу, которую никто не мог открыть. И тут же двадцать четыре старца и четыре животных пали перед Агнцем, воспевая Ему хвалу. Вселенная огласилась звуками новой песни: "Достоин Ты взять книгу и снять с нее печати; ибо Ты был заклан и Кровию Своею искупил нас Богу из всякого колена и языка, и народа и племени, и соделал нас царями и священниками Богу нашему; и мы будем царствовать на земле" - От. 5, 9 - 10.

Затем апостол услышал голос многих ангелов вокруг престола и животных и старцев, и число их было тьмы тем и тысячи тысяч. Они подхватили песнь хвалы Агнцу: "Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение" - От. 5, 12.

Картины видения сменяли одна другую, песнь хвалы нарастала. Иоанн записывал виденное, пораженный этим великолепием. "И всякое создание, находящееся на небе и на земле, и под землею и на море, и все, что в них, слышал я, говорило: "Сидящему на престоле и Агнцу благословение, и честь, и слава и держава во веки веков" - От. 5, 13.

И снова старцы и четыре животных пали перед престолом и возвысили свои голоса в торжественном "аминь!"

Видение, изложенное в 4-й и 5-й главах Откровения, содержит две великие истины. О первой мы уже упоминали: всемогущий Бог находится в центре творения. В дни радости и в дни скорби Он достоин нашего доверия и нашей хвалы. Вторая истина заключается в том, что источником познания Бога является Иисус Христос, наш Господь и Спаситель. Дело в том, что мы не можем находиться в присутствии Бога и видеть сияние Его славы, - в противном случае мы были бы ослеплены. Но в Иисусе Христе, Агнце Божием, мы можем видеть божественную природу. Через Него мы познаем все, что нам надо знать о Боге. Христос есть всемогущий Бог, Который явил Себя людям в смирении и любви. Могущество и любовь соединились в Сидящем на небесном троне. В видении перед Иоанном Богословом предстал Небесный Отец, Который открыл Себя через жизнь, смерть и воскресение Своего Сына Иисуса Христа. Никто не может объяснить тайну боговоплощения, но она воспринимается верой - 1 Тим. 3: 16.

Апостол Иоанн приглашает нас присоединиться к сонму окружающих трон, склонясь перед Всевышним, вознести Ему славу и хвалу. Присоединим и мы свои голоса к небесному славословию. Агнец Божий, "как бы закланный", единственный, Кто достоин открыть Божию книгу и сказать Слово, идущее от Бога. Только воскресший Иисус Христос может возвестить будущее, которое сокрыто в этой книге.

Б. Греем

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

"Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" - Еф. 4, 3.

ОЧЕРЕДНОЙ КОНГРЕСС ЕВРОПЕЙСКОЙ БАПТИСТСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ

С 26 по 30 июля 1989 года в Будапеште проходил очередной конгресс Европейской баптистской федерации. В этом форуме приняли участие свыше пяти тысяч представителей евангельско-баптистских церквей Европы. От нашего братства на конгресс выезжала делегация, насчитывавшая сто пятьдесят человек. Ее составили руководящие братья ВСЕХБ В. Е. Логвиненко, А. М. Бычков, старшие пресвитеры и пресвитеры поместных церквей; хористы и музыканты.

Перед началом работы конгресса хор и оркестр нашего союза выступил на богослужении в одной из церквей Будапешта.

Выступления наших певцов были встречены с радостью. После богослужения люди долго еще не хотели расходиться, завязывали братские беседы, делились впечатлениями. На ломаном русском языке будапештские верующие говорили: "красиво", "спасибо", "Бог благослови вас!"

Открытие конгресса состоялось 26 июля вечером. Пел сводный хор, состоявший более чем из семисот певцов. Выступали национальные хоры. Было дано представление на евангельскую тему о примирительной силе креста Христова. Участников конгресса приветствовали президент Парламента Венгрии, генеральный секретарь Всемирного совета церквей Э. Кастро, генеральный секретарь Конференции европейских церквей Ж. Фишер. Волнующей была перекличка стран-участниц.

На пленарном заседании с сообщением о работе Европейской баптистской федерации выступил генеральный секретарь ЕБФ Кнуд Вумпельман. Он рассказал о своих посещениях ряда церквей европейских стран, сопровождая свой рассказ показом диапозитивов.

На одном из пленарных заседаний сделал сообщение генеральный секретарь Всемирного союза баптистов доктор Д. Лотц. Он поделился впечатлением о посещении национальных союзов стран Азии и Африки, рассказал о больших пробуждениях в этих странах; поведал о том, как вчерашние пьяницы и наркоманы становятся миссионерами, пасторами и помогают другим с Божьей помощью освободиться от пороков и грехов.

Кроме того, на конгрессе было сделано сообщение о Рюшликонской баптистской семинарии, о том, что многие ее выпускники стали видными богословами, руководителями национальных союзов в различных странах Европы и других континентов.

Наряду с пленарными заседаниями работа конгресса проходила в группах, где обсуждались вопросы благовестия, воспитания детей, благотворительности и милосердия.

Ежедневно утром проводились библейские часы.

Кроме всего прочего, были встречи по интересам. Встречались и общались старые друзья, заводились новые знакомст-

Фото: Представление о примиряющей силе креста Христова на конгрессе, Европейской баптистской федерации.

ва. Словом, это были общения братьев и сестер по вере, обогащающие и поднимающие дух в хвале и служении нашему Господу Иисусу Христу.

В заключение работы конгресса была принята резолюция, содержащая несколько разделов.

В разделе о свободе религии в частности говорится: "С самых истоков своей истории христиане-баптисты утверждали то, что свобода совести и религии, которой должен пользоваться человек, есть дар Божий. Право свободы совести и религии должно признаваться и защищаться религиозными, политическими, социальными и экономическими институтами во всем мире. Преданность свободе религии была и остается центральным принципом свидетельства христиан-баптистов о своей вере.

Европейский конгресс баптистов призывает: - христиан Европы вновь заявить о своей приверженности свободе религии и

Фото: Генеральный секретарь Европейской баптистской конференции К. Вумпельман выступает на конгрессе.

утверждать библейские исторические основы этой приверженности;

- правительства Европы соблюдать свободу религии путем отказа от дискриминации и контроля со стороны государства за действиями религиозных групп и отдельных верующих".

В разделе о правах детей сказано: "От голода, жажды, отсутствия медицинской помощи ежедневно умирает сорок тысяч детей (пятнадцать миллионов в год). В ряде мест дети подвергаются пыткам, унижается их достоинство. Нередко дети становятся ни в чем не повинными жертвами СПИДа.

В этом году мы отмечаем тридцати-

Фото: Слушая свидетельство о Христе.

летие принятия Декларации прав ребенка (1959 год) и десятую годовщину Международного года ребенка (1979 год). Конвенция ООН о правах ребенка в ближайшем будущем будет представлена на рассмотрение Генеральной Ассамблеи ООН.

Христиане и церкви должны сделать все, от них зависящее, чтобы защитить достоинство детей и тем самым гарантировать будущее человечества.

Конгресс Европейской баптистской федерации призывает всех христиан-баптистов и церкви:

Фото: Известная нашим читателям Джонни Эрексон-Тада выступает со свидетельством о Христе перед многотысячной аудиторией на стадионе в Будапеште.

- более беспокоиться о трагической судьбе миллионов детей в современном мире;

- молиться о том, чтобы Господь побуждал все больше людей защитить достоинство ребенка;

- бороться за то, чтобы дети могли пользоваться своими правами на жизнь, свободу и образование.

Конгресс призывает правительства ратифицировать и провести в жизнь Конвенцию о правах ребенка, как только она будет готова для подписания".

В разделе об отмене смертной казни сообщается, что в апреле 1989 года организация Амнести интернэшнл развернула всемирную кампанию за отмену смертной казни. Церкви и религиозные деятели были призваны поддерживать эту кампанию.

Фото: В перерыве между заседаниями конгресса Европейской баптистской федерации.

Мы верим в святость и неприкосновенность жизни, в то, что Бог есть Податель человеческой жизни, и что ни один человек или организация не имеет права забрать ее.

Принимая во внимание то, что смертная казнь представляет собой нарушение основополагающего права человека на жизнь, учитывая, что она часто применяется для запугивания, но что она не служит сдерживающим фактором преступности, а только еще более ожесточает общество, и то, что многие правительства уже отменили смертную казнь, мы просим наши союзы и церкви призвать свои правительства поддержать движение за отмену всех казней немедленно и навсегда и упразднить закон о смертной казни.

В разделе об ассамблее в Базеле говорится, что эта европейская встреча христиан является составной частью всемирного процесса примирения, наивысшей точкой которого станет всемирная конференция по теме "Справедливость, мир и целостность творения" в Сеуле, Южная Корея, в марте 1990 года.

В разделе о будущем Европы сказано:

"Мы, участники европейского конгресса баптистов, съехавшиеся с Востока и Запада, с Юга и Севера Европы, чтобы вместе поклониться и порадоваться нашему единству во Христе, с воодушевлением возвращаемся в наши дома и церкви, чтобы служить Господу в наших странах.

Признавая наше общее наследие в Европе, мы с горечью отдаем себе отчет в несправедливостях и разделении, которые все еще существуют в Европе.

Приветствуя многочисленные попытки создать Европейский дом, в котором различные культурные и религиозные традиции могли бы существовать в атмосфе-

Фото: Билли Греем проповедует на стадионе в городе Будапеште.

ре справедливости и мира, мы призываем наши церкви вносить творческий и конструктивный вклад в его строительство и таким образом созидать более справедливый и мирный мир. Мы также призываем наши церкви сделать все, от них зависящее, чтобы народы и государства сами могли определять свое будущее, чтобы уважались права меньшинств и чтобы все стремились к миру".

По окончании работы конгресса, 29 июля в субботу, перед восьмидесятитысячной аудиторией на Будапештском стадионе выступил с проповедью Б. Греем. Господь обильно благословил служение брата. На призыв отдать свое сердце Христу вышла примерно половина всех присутствующих. Этот момент был волнующим и незабываемым. Об этом много и долго говорили участники конгресса во время пребывания на конгрессе и по возвращении домой. До новых встреч - "иль здесь, иль там, где вечный Бог - Любовь".

ПРИЗЫВ К ЦЕРКВИ НЕСТИ ЕВАНГЕЛИЕ МИРУ

В июле 1989 года в Маниле, Филиппины, на конференцию по всемирной евангелизации собралось свыше трех тысяч представителей церквей, примерно из ста семидесяти стран.

В течение пятнадцати лет, которые прошли между первой конференцией в Лозанне, Швейцария, было проведено несколько консультаций по темам "Евангелие и культура", "Благовестие и социальная ответственность", "Образ жизни", "Действия Святого Духа", "Обращение". Эти встречи помогли развивать лозаннское движение.

Настоящий документ представляет собой декларацию убеждений, намерений и побуждений служителей церквей. Он отвечает теме конференции "Призыв к Церкви нести Евангелие миру".

Мы утверждаем, что в Священном Писании Ветхого и Нового Заветов Бог дал нам авторитетное откровение о Себе, о Своей воле, об искупительных деяниях, заповеди благовестия.

Мы утверждаем, что Евангелие есть благая весть миру, поэтому проповедуем и воплощаем его в жизнь.

Мы утверждаем, что люди созданы по образу Божию, но они согрешили, стали виновны перед Богом и погибают без Него.

Мы утверждаем, что Иисус Христос единственный Спаситель. Он есть воплощенный Бог, Который понес наши грехи и победил смерть. Он есть грядущий Судия.

Мы утверждаем, что на кресте Иисус Христос занял наше место, взял на Себя наши грехи, и умер вместо нас, и что только через Него получают прощение грехов те, кто приходит к Нему в покаянии и вере.

Мы утверждаем, что другие религии не являются альтернативными. Если их последователи не придут ко Христу, они не будут искуплены. Ибо Христос - это единственный Искупитель всех людей.

Мы сознаем, что мы должны являть любовь Божию и заботиться о тех, кто подвергается преследованиям, лишен достоинства, пищи и крова.

Мы заявляем, что провозглашение Царства Божия, Царства справедливости и мира, требует от нас выступать против любой несправедливости и угнетения, как в отношении отдельных личностей, так и структур. Мы едины в том, что водительство Святого Духа о Христе является основой для благовестия. Без Его сверхъестественного воздействия невозможны ни рождение свыше, ни новая жизнь.

Мы согласны в том, что духовная брань требует духовного оружия, каким является Слово Божие. Мы должны проповедовать Слово в силе Духа и постоянно молиться, чтобы пребывать во Христе и одерживать победу над силами зла.

У нас общее убеждение, что Бог возложил на Церковь и на каждого верующего задачу нести весть о Христе во всем мире; и мы желаем видеть, что служители объединяются для выполнения этой задачи.

Мы заявляем, что, являясь членами Тела Христова, мы должны преодолеть расовые барьеры и социальную принадлежность.

Мы утверждаем, что каждая христианская община должна нести людям евангельское свидетельство и совершить служение, исполненное милосердия и сострадания.

Мы обращаем особое внимание на то, что проповедующие Евангелие должны претворять его в своей жизни, которая должна быть светом и исполнена любви; в противном случае наше свидетельство потеряет силу.

Мы понимаем, что церкви и другие христианские организации нуждаются в сотрудничестве в деле благовестия, которое не допускает соперничество.

Мы убеждены, что всемирная евангелизация - это безотлагательная и в то же время выполнимая задача. В связи с этим мы заявляем о своей решимости в течение последнего десятилетия XX века посвятить себя свидетельству народам, не знающим Слова Божия.

Мы выражаем солидарность с теми, кто страдает за дело Евангелия, и готовы пострадать за имя Христа.

Мы даем себе отчет в том, что Господь ныне призывает Церковь нести Евангелие миру. В связи с этим мы исполнены решимости проповедовать благую весть спасения с жертвенностью и настоятельностью до пришествия Христа.

Евангелие есть благая весть о Божием спасении. В Своей любви Бог положил совершить наше спасение еще до начала мира и осуществил план нашего освобождения от греха и смерти через жертву Господа нашего Иисуса Христа.

Мы исполнены решимости проповедовать Евангелие, то есть благую весть, в его полноте. Для этого нам необходимо понимать, почему Евангелие нужно людям.

Люди имеют присущее им достоинство, ибо они сотворены по подобию Божию, чтобы познавать Творца, любить Его и служить Ему. Однако в силу греха наша человеческая природа искажена. Люди сосредоточены на самих себе, они не хотят любить Бога и ближнего своего, как следовало бы. Вследствие греха мы оказались отчужденными как от своего Творца, так и от всей твари, что является основной причиной нашего страдания, неустроенности и отчужденности, которые сегодня испытывают многие люди. Грех находит свое проявление также в жестокости, насилии, эксплуатации, в истощении ресурсов земли, заботиться о которой Творец заповедовал людям.

Хотя образ Божий в людях и оказался разрушенным грехом, они по-прежнему способны любить, стремиться к добру, совершать благородные поступки, создавать прекрасное. Однако даже самые замечательные человеческие деяния несовершенны и не дают возможности войти в присутствие Божие.

Люди являются духовными существами, однако их духовная деятельность ограничена; мы не можем преодолеть грех, вину и осуждение. Ни доброе дело, ни наша праведность не могут спасти нас. Предоставленные самим себе люди погибнут навсегда.

Мы не признаем учения, которые умаляют благодать Божию в деле спасения. Мы исповедуемся в том, что порой упрощаем Евангелие. Однако мы исполнены решимости в нашем благовестии возвещать полное Евангелие.

Мы радуемся тому, что Бог не оставил нас в нашей безысходности. В Своей любви Он пришел на землю в лице Иисуса Христа, чтобы спасти и возродить нас. Благая весть свидетельствует о Христе как об исторической личности. Он пришел с небес на землю, жил жизнью, исполненной смирения и служения, возвещал о Царствии Божием. Христос умер за нас на кресте, взяв на Себя наш грех и проклятие, но Бог Отец воскресил Его из мертвых. Кто кается и верует во Христа, того Господь делает новой тварью, дает ему новую жизнь, которая включает прощение грехов и обитание в нас Духа Святого. Господь вводит нас в Церковь, состоящую из верующих людей всех рас, народов и культур. И Он обещает, что однажды мы войдем в Его Царство, в котором не будет зла и где Бог будет царствовать вечно.

Благую весть необходимо провозглашать везде и всегда, ибо она есть сила Божия ко спасению. На нас лежит обязанность сделать ее известной всем людям. В наших проповедях мы должны провозглашать истину, которую Бог открыл в Своем Слове, стремясь увязать ее с конкретными условиями.

Мы также утверждаем, что апологетика - защищение и утверждение благовествования - Флп. 1, 7 - является неотъемлемой частью благовествования, и она необходима для успешного свидетельства в современном мире. Каждый христианин должен быть готовым дать отчет в своем уповании - 1 Пет. 3, 15.

Итак, мы исполнены решимости проповедовать и защищать истину словом и делом.

Иисус Христос - единственный Спаситель

Мы призваны проповедовать Христа в нашем сложном мире, в котором возрождаются старые верования и появляются новые. Но мы знаем, что в первом веке было "много богов и господ" - 1 Кор. 8, 5. Однако апостолы смело возвещали о единственном Спасителе мира, Который стоит в центре мироздания. И мы должны поступать, таким же образом.

Поскольку люди согрешили, и "весь мир лежит во зле" - 1 Ин. 5, 19, - поэтому даже глубоко религиозные люди нуждаются в искуплении. Отсюда на основании Евангелия мы можем с уверенностью утверждать, что спасение можно обрести только принятием верой жертвы Христа.

Мы исповедуем Христа как Сына Божия, Который явился в мир Сыном Человеческим, оставаясь Сыном Божиим. Он принял наши грехи на Себя и умер крестной смертью, но победоносно восстал из гроба в преображенном теле, даровав нам Свою праведность. И Он снова придет во славе судить мир. Он - единственный Спаситель, Господь и Судия, и Он достоин поклонения, веры и послушания всех людей. Евангелие свидетельствует о Христе как о единственном пути спасения. Поэтому мы отвергаем как релятивизм, который считает все религии равноценными, так и синкретизм, который пытается смешивать учения Христа с другими верованиями.

Отец Небесный превознес имя Иисуса Христа превыше всякого имени под небом. Побуждаемые любовью Христовой, мы должны повиноваться Его великому повелению проповедовать спасение заблудшим овцам и стремиться к тому, чтобы люди воздали Господу честь и славу.

Евангелие и наша социальная ответственность

Провозглашая любовь Божию, мы призваны совершать исполненное любовью служение, проявлять нашу приверженность божественным принципам справедливости и мира.

Главные устремления христиан направлены на то, чтобы все люди могли принять Иисуса Христа как своего Господа и Спасителя. Однако Спаситель не только провозглашал Царство Божие, но и являл милосердие и заботу нуждающимся. Мы должны в духе смирения молиться, кормить голодных, заботиться об узниках, помогать инвалидам и больным. Признавая многообразие духовных даров, мы исповедуем, что благовестив и добродетель неразрывны.

Провозглашение Царства Божия требует отвержения всего, что несовместимо с ним. Среди проявлений зла следует назвать насилие, нарушение прав человека, коррупцию, эксплуатацию людей и природы, распад семей, прерывание внутриутробной жизни, торговлю наркотиками. Большую тревогу вызывают нечеловеческие условия, в которых живут миллионы людей, несущие, подобно нам, образ Божий.

Наша озабоченность социальными проблемами - это общечеловеческое признание того, что возвещение благой вести непременно приводит к социальным изменениям. Истинный благовест-ник смиренно входит в жизнь других людей, разделяя их печали, страдания и стремления быть свободными от угнетения. Эту миссию нельзя исполнить без личной жертвы.

Мы должны "искать прежде Царства Божия и правды Его" - Мф. 6, 33.

Единство Церкви

Священное Писание говорит, что Дух Божий есть Дух истины, любви, святости и силы, и что благовестив невозможно без Его водительства. Именно Дух Святой дает помазание благовестнику, подготавливает сердца слушателей, утверждает в них Слово, приводит их к признанию своей вины; дает жизнь духовно мертвым, просвещает нашу тьму, совершает наше единение в Церкви - Теле Христовом. Дух Святой "свидетельствует духу нашему, что мы - дети Божий" и преображает нас в образ Христа. Цель Святого Духа заключается в том, чтобы прославить Иисуса Христа.

Благовестие предполагает духовную брань с силами зла, в которой можно победить только духовным оружием: Словом Божиим и силой Святого Духа в сочетании с молитвой. Поэтому мы призываем всех христиан быть усердными в молитвах как об обновлении церквей, так и о пробуждении в мире.

Истинное обращение означает вызов противоборствующим силам, в котором проявляется высшая власть Иисуса Христа. Нет большего чуда, чем то, когда грешник освобождается от оков сатаны, от греха, суетности, страха и смерти.

Чудеса Иисуса Христа подтверждают, что Он есть Мессия. И мы не должны ставить пределы Его силе. Нам чужд скептицизм, который отрицает чудеса, и мы против самонадеянности. Мы избираем немощь, при которой сила Христа проявляется в полноте.

Мы раскаиваемся в попытках осуществлять благовестие, опираясь лишь на собственные силы, а также диктовать свою волю Святому Духу. Мы исполнены решимости не угашать Святого Духа, а стремиться распространять благую весть в силе Святого Духа "со многим удостоверением" - 1 Фее. 1, 5.

Господь дарует Своему народу право быть Его "соработниками" - 2 Кор. 6, 1. Он нуждается в нас и призывает каждого Своего чада быть Его свидетелем.

Великая задача пастырей и учителей заключается в том, чтобы вести народ Божий к совершенству - Кол. 1, 28. Пастыри должны приумножать служение, поощряя других употреблять свои дары. Мы настаиваем на служении всех верующих.

Мы с благодарностью признаем, что дети и молодежь обогащают наше служение благовестия. Нам необходимо учить их послушанию и благовестию.

И мужчины и женщины являются носителями образа Божия - Быт. 1, 26 - 27, и равны во Христе - Гал. 3, 28. Господь излил Свой Дух и на сыновей и на дочерей - Деян. 2, 17 - 18. И хотя мы не имеем полного согласия относительно того, какие формы должны принимать служение женщин, но мы полностью согласны относительно сотрудничества в деле благовестия.

Особым местом свидетельства христиан является рабочее место. Ибо именно на работе большинство христиан проводит половину времени, поэтому нашу работу мы должны рассматривать как божественное призвание. Христиане могут возвещать Христа словом, делом, честностью, здравомыслием.

Полнота нашего свидетельства

Ничто не свидетельствует о силе слов Евангелия более красноречиво, чем наша преображенная жизнь. Мы обязаны вести себя так, чтобы наша жизнь была достойна Евангелия, украшала его, ибо наблюдающие за нами вполне справедливо ожидают доказательств наших убеждений. Заметим, что самым сильным свидетельством является наша святая жизнь.

Наша проповедь о том, что Христос примиряет людей друг с другом, будет звучать правдиво, если люди увидят, что мы любим и прощаем друг другу, смиренно служим друг другу и не ограничиваемся стенами своей церкви; если отказываемся от себя, смиренно несем крест свой, умираем для своего "я", для всякого нечестия и живем простой жизнью, исполненной довольства и великодушия.

Мы наблюдаем упадок христианской ревности, который наблюдается среди отдельных христиан в церквах; к сожалению, наблюдается стремление к приобретению материальных благ, дух соперничества, отход от христианской нравственности. Все эти проявления низкой духовности подрывают церковь и ослабляют ее влияние на окружающих людей. Мы признаем наши поражения в борьбе с грехом, однако мы исполнены решимости благодатью Божией вернуться к чистоте в своей жизни и в церкви.

Задачи поместных церквей

Каждая поместная церковь как собрание верующих является "священством святым", призванная приносить Богу духовные жертвы поклонения и возвещать совершенства Призвавшего нас из тьмы в чудный Свой свет - 1 Пет. 2: 5, 9. Таким образом, церковь является одновременно поклоняющимся и свидетельствующим сообществом верующих как соединенных в одной местности, так и рассеянных по всему миру. Поклонение и свидетельство нераздельны.

Поместные церкви несут ответственность перед Богом за распространение Евангелия. Таким образом, Евангелие Христово созидает церковь, которая в свою очередь распространяет Евангелие и созидает новые церкви. Этот процесс непрерывен. Каждая поместная церковь призвана благовествовать в местности, в которой она находится, если она имеет для этого возможность.

Намерение Божие заключается в том, чтобы церковь стала знамением Его прихода, то есть прообразом того, как будет выглядеть человеческое сообщество под Христовым владычеством праведности и мира. Причем, если мы хотим донести до людей Евангелие, то мы должны делать это с любовью. Через нашу любовь друг к другу невидимый Бог открывает Себя людям - Ин. 4, 12.

Мы сожалеем о том, что многие церкви замкнулись внутри себя и проводят деятельность, направленную на внутреннее устройство, забыв о нуждах окружающих людей. Но мы исполнены решимости повернуться лицом к миру, благовествовать и верить, что Господь будет прилагать спасаемых к нашим церквам - Деян. 2, 47.

Благовестив и единение

Благовестие и единство тесно связаны между собой. Иисус Христос молился о том, чтобы единство Его народа было отражением Его единства с Отцом, дабы мир уверовал в Него - Ин. 17: 20, 21. А апостол Павел увещевал филиппинцев "подвизаться единодушно за веру евангельскую" - Флп. 1, 27. В противоположность этим евангельским принципам порой мы проявляем догматический подход ко второстепенным вопросам, отстаиваем свое, забывая, что это умаляет наше свидетельство. Мы подчеркиваем, что сотрудничество в деле благовестия необходимо прежде всего потому, что такова воля Божия, и еще потому, что истина находится в поношении из-за разобщенности христиан. Мы должны сообща совершать дело благовестия в мире.

Сотрудничество означает поиск единства в многообразии.

Мы исполнены желанием раз и навсегда оставить деление на страны первого мира, второго и третьего мира.

Отношения евангельских христиан к Римско-католической и Православной церквам не однозначны. Некоторые евангельские христиане молятся, изучают Слово Божие и трудятся совместно с христианами этих церквей. Другие решительно выступают против сотрудничества и диалога. Мы отдаем себе отчет в том, что между нами имеются расхождения в богословских вопросах. Однако сотрудничество возможно в таких областях, как изучение богословских и этических проблем в социальной деятельности.

Некоторые церкви являются членами Всемирного совета церквей и считают, что участие в его деятельности является нашим христианским долгом. Другие не имеют отношений со Всемирным советом церквей. Мы призываем Всемирный совет церквей больше заниматься благовестием.

Мы несем ответственность за разобщенность, которая является камнем преткновения на пути к проповеди Евангелия. Мы исполнены решимости и в дальнейшем искать пути к единству, о котором молился Христос. Мы убеждены, что таким путем к более тесному сотрудничеству церквей является откровенный диалог на основе Слова Божия.

Современный мир

Благовестие осуществляется в конкретной окружающей среде, которую следует принимать во внимание.

Мы озабочены влиянием модернизма. К ослаблению веры приводит и секуляризация, которая лишает людей веры в сверхъестественное.

Средства массовой информации имеют колоссальное влияние в мире; они используются и для проповеди Евангелия.

В настоящее время население земного шара приближается к шести миллиардам. Треть населения исповедует Христа номинально. Другая треть слышала о Нем, а остальные - не слышали.

В настоящее время насчитывается около пятисот миллионов благовестников и число их продолжает расти.

Тем не менее, двух миллиардов человек Евангелие еще не достигло, они находятся вне пределов досягаемости христиан.

Недоступность осложняет проповедь этим людям. Но наши молитвы могут проникать через любые завесы, двери и барьеры. Христианское радио и телевидение, духовная литература также достигают этих людей.

Мы ответственны за то, что на исходе двух тысяч лет со времени прихода Христа на землю, две трети населения мира еще не приняли Его. С другой стороны, нас потрясает проявление силы Божией даже в самых неблагоприятных для благовестил частях мира.

Приближающийся 2000-й год делает нам вызов. Мы должны посвятить себя благовестию в последнем десятилетии уходящего века. Мы должны прилагать все усилия для того, чтобы исполнить повеление Христа и понести благую весть всем народам. Мы исполнены решимости повиноваться Господу с верой и упованием.

Трудности благовестил

Иисус Христос сказал Своим последователям, что они должны быть готовы к трудностям и испытаниям: "Если Меня гнали, будут гнать и вас" - Ин. 15, 20.

Страдания христиан неизбежны. Это реальность каждой эпохи, в том числе и нашей. История Церкви знает многих мучеников. В настоящее время картина в принципе не изменилась.

Мы искренне надеемся, что гласность и перестройка приведут к полной свободе религии в Советском Союзе и в других восточных странах, и что исламские и индуистские страны станут более открытыми для Евангелия. Мы осуждаем жестокое подавление демократического движения в Китае и молимся о том, чтобы оно не привело к новым страданиям христиан.

В этой ситуации мы хотим сделать свое заявление.

- Христиане - это лояльные граждане, заботящиеся о благосостоянии своей страны. Они возносят молитвы о правительстве страны и являются честными людьми с чувством гражданского долга. Они способствуют благополучию общества прочностью семейных устоев и трудолюбием. Правительствам нечего опасаться христиан.

- Наша вера требует от нас делиться благой вестью с другими, и мы делаем это открыто и честно, что позволяет слушателям совершенно свободно принимать решение. Мы проявляем деликатность по отношению к представителям других религий, поэтому отвергаем навязывания убеждений.

- Христиане желают свободы религии для всех людей, а не только для себя. Свобода "исповедовать, практиковать и распространять" религию, как сказано во Всеобщей Декларации прав человека, может и должна быть взаимно признанным правом.

"Возвещать Христа доколе Он придет" - таков девиз конференции Лозанна-2.

Мы ожидаем исполнения обетования Христа вновь прийти во славе, чтобы взять Церковь от земли. Он дал нам заповедь бодрствовать и быть готовыми к Его пришествию. Мы получили от Него повеление идти до края земли с проповедью. Обетование Его пришествия исполнится, когда Евангелие спасения будет проповедано во свидетельство всем народам.

Мы не знаем, сколько времени еще осталось до прихода Господа. Но мы не должны терять время понапрасну. И для того, чтобы исполнить нашу задачу, нам нужны единство и жертвенность. Мы призваны совместно молиться и трудиться с целью благовестия всему миру. Наш призыв состоит в том, чтобы Церковь провозглашала Евангелие благодати Христа, доколе Он придет.

Примечание редакции. От Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов на конференцию в Манилу выезжали заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида, член президиума ВСЕХБ Н. А. Колесников, старший пресвитер по Молдавии К. С. Седлецкий, старший пресвитер по Казахстану Н. Н. Сизов, старший пресвитер по Закавказью Н. 3. Квирикашвили, старший пресвитер по Ставрополью В. Н. Власенко; заместитель старшего пресвитера по Белоруссии А. И. Фирисюк, старший пресвитер по Винницкой области В. Н. Рябец, старший пресвитер по Гомельской области А. Рачковский, заместитель старшего пресвитера по Эстонии И. Таммо, пресвитеры Московской церкви Н. И. Тетерин и Н. М. Хихол и другие служители.

В конференции также принимали участие представители автономных церквей христиан веры евангельской, совета церквей, православной, лютеранской и методистской церквей.

НАШИ ГОСТИ

В первой половине июня 1989 года по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в нашей стране находился А. К. Семенчук - сотрудник Славянского евангельского издательства в Витоне, близ Чикаго. Гость побывал в Ровенской области, в селе, где он родился, в городах Ровно, Киеве, Запорожье, Мелитополе, Симферополе и Ялте.

После путешествия по стране А. К. Семенчук посетил центр нашего союза в Москве и имел беседу с руководящими братьями. Делясь своими впечатлениями о поездке по стране, гость сказал: "Ваши верующие всем сердцем любят Господа. Об этом свидетельствуют и рост церквей, и прекрасные молитвенные дома".

11 июня А. К. Семенчук принял участие в богослужении Московской церкви. Брат начал свое выступление с личного свидетельства. В частности он сказал: "Я благодарен Господу, что родился и воспитывался в христианской семье. Семья у нас была большая. Родители оказали на нас, детей, большое духовное влияние. Когда мне было пятнадцать лет, я обратился к Господу и посвятил свою жизнь на служение Ему. Мне пришлось много трудиться среди славянских народов на Аляске и в Южной Америке (в Бразилии, Парагвае и Уругвае), где проживает около трех миллионов славян".

Гость продолжал: "Иисус Христос оставил нам обетование, что Он вновь придет на землю. Об этом возвестили ангелы: "Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо" - Деян. 1, 11.

В послании к Коринфянам апостол Павел написал: "Господь наш грядет!" - 1 Кор. 16, 22. Но Его пришествие не должно страшить нас. Напротив, Слово Божие говорит: "Утешайте друг друга сими словами" - 1 Фее. 4, 18.

Спаситель хочет, чтобы мы ожидали Его явления. Он сказал признаки Своего пришествия: "От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях" - Мф. 24: 32 - 33; 4 - 25.

День прихода Господа будет днем исполнения наших надежд и чаяний. Несмотря на то, что, как сказано в Писании, Христос может прийти в любое время дня и ночи, - для верующих Его явление будет утром нового незакатного дня.

Господь повелевает нам бодрствовать, молиться - Мф. 13, 37 - и совершать труд, доколе Он придет.

В гимне "Друзья! взошло светило" есть такие слова:

"Спешите! да воспрянет ваш дух в борьбе святой.

Когда же ночь настанет, сменит труд покой".

Ученики Христовы начали свидетельствовать о Его имени, в результате в Иерусалиме обратилось три, а затем пять тысяч человек. По тем временам Евангелие очень быстро распространилось в Малой Асии и достигло Европы. Благовестники передвигались на лошадях, плыли на кораблях, но большую часть пути они преодолевали пешком. Они. спешили исполнить заповедь Христа - проповедовать Евангелие всей твари. Царствие Божие ширилось в мире, число христиан росло. Наступило время, когда целые государства приняли христианство. Но со временем евангельский огонь в сердцах христиан стал постепенно угасать. В средние века церковь пережила темные времена, когда Библия была закрытой книгой для большинства верующих. Но слава Господу, что во всех испытаниях врата ада не одолели Церковь Его!

Многие из вас наблюдали, как после самого темного периода ночи небо на востоке начинает светлеть - это бывает предвестие зари. Значит, скоро наступит рассвет. Так и в духовной жизни: после темных времен наступили времена благодатные, начали печататься Библии, провозглашалось Евангелие спасения.

Сегодня благая весть провозглашается в храмах, домах молитвы, на улицах и площадях, на лоне природы. К 2000-му году предполагается завершить перевод Евангелия на все языки народов мира.

Нива Божия обширна. Еще многие народы не слышали о Христе. И ныне, как много веков тому назад, Господь вопрошает: "Кого Мне послать? и кто пойдет для Нас?" - Ис. 6, 8. Будем с радостью провозглашать благую весть спасения.

В Евангелии от Матфея сказано, что Господин, посылая своих слуг звать людей на брачный пир, сказал им: "Брачный пир готов... Пойдите на распутия и всех, кого найдете, зовите на брачный пир" - Мф. 22, 8 - 9.

Возвещать Евангелие - это наша великая привилегия. Каждому из нас Господь поручает Свое дело. Будем бодрствовать, трудиться, используя дарованные нам силы и возможности. И Господь ниспошлет Свои благословения на наш труд".

19 июня, в день Троицы, Московскую церковь посетили находившиеся в это время в нашей стране ответственный работник Центрального комитета менонитов Канады Вальтер Завадский и генеральный секретарь Совета свободных церквей Венгрии Эмилио Киш.

Первым с приветственным словом к присутствующим обратился В. Завадский. Он передал приветы от руководства Менонитского центра и сказал: "Очень рад, что могу быть с вами в великий праздник Сошествия Святого Духа. Прочитаем слова Христа из Деяний Апостолов: "Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой" - Деян. 1, 8. Мы много размышляем о силе Святого Духа, особенно в день Пятидесятницы. Когда мы думаем о той миссии, которую возложил на нас Господь: созидать Царствие Божие на земле, то сознаем нашу немощь.

Но во втором послании Коринфянам мы читаем слова, которые Господь сказал Своему служителю: "Довольно для тебя благодати Моей, ибо сила Моя совершается в немощи" - 12, 9. И вот, когда мы сознаем свое бессилие и зависимость от Господа, тогда Он может действовать через нас.

Сами по себе мы бессильны, но будучи исполнены Святого Духа, мы сильны".

После пения гимна "Тебе я сердце отдаю, Спаситель" с приветствием выступил Э. Киш. "Мои дорогие братья и сестры во Христе! - с такими словами обратился к присутствующим гость. - Я переживаю особое волнение и радость, что по прошествии пятнадцати лет вновь нахожусь в вашей церкви. Первое посещение Московской церкви было незабываемым. Я храню в моем сердце теплоту вашего гостеприимства. Думаю, что секрет притягательной силы вашей церкви сокрыт в том, что вы любите всех любящих Господа". Далее Э. Киш сообщил о предстоящем конгрессе Европейской баптистской федерации, отметив, "что более половины из пяти тысяч ожидаемых на конгресс делегатов прибудет из стран восточной Европы. В программу конгресса входит проповедь Билли Греема, которую он произнесет на стадионе, вмещающем сто тысяч человек. Мы верим, что Дух Святой использует его для славы Божией. Просим вас молиться о благословении этого собрания народа Божия".

В продолжение своего выступления Э. Киш прочитал несколько стихов из шестьдесят пятого Псалма: "Придите и воззрите на дела Бога... Он превратил море в сушу; через реку перешли стопами; там веселились мы о Нем. Могуществом Своим владычествует Он вечно; очи Его зрят на народы... Благословите, народы, Бога нашего и провозгласите хвалу Ему" - Пс. 65, 5 - 8.

Слово Божие приглашает нас взирать на чудные дела Господни, ибо сила Его могущества проявляется в Его деяниях. Бог все совершает на благо сынов человеческих. Богобоязненные люди жаждут видеть великие деяния Божий.

К сожалению, за переменами, происходящими в этом мире, мы порой не видим деяний вечного Творца. Но мы знаем, что во Христе мы имеем прочное основание нашей веры, и потому наше сердце не колеблется. Как прекрасно сознавать, что всемогущий Бог наблюдает с высоты небес за мной и за вами, за моей страной и за вашей; Он обозревает всю землю. Дух Божий совершает великие дела. В дни Пятидесятницы при действии Святого Духа христиане обновляются духовно и укрепляются в вере. Иисус Христос сказал, что Дух Святой "обличит мир о грехе и о правде и о суде. Он... наставит вас на всякую истину... Он прославит Меня" - Ин. 16: 8, 13, 14.

Господь да дарует вам мир и единство во Христе и да благословит ваш труд!"

Во второй половине июня - начале июля 1989 года в нашей стране находился известный евангелист Ярл Николаевич Пейсти с супругой, дочерью и сыном. Гости побывали в Закарпатье, Бресте, Киеве, Вильнюсе, Риге, Таллинне, Новосибирске, Кемерове, Иркутске. В посещаемых городах Я. Н. Пейсти участвовал в богослужениях, проходивших в церквах, в дворцах спорта, домах культуры. Повсеместно Господь обильно благословлял свидетельство брата.

Гости закончили свое путешествие в Москве.

В четверг, 6 июля, Я. Н. Пейсти посетил канцелярию Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов и имел беседу с руководящими братьями, в которой принимали участие В. Е. Логвиненко, И. С. Гнида и другие. Я. Н. Пейсти также принял участие словом проповеди в богослужении Московской церкви.

Поприветствовав присутствующих брат сказал: "Во время нашей поездки мне часто приходили на память заветные слова Христа, которые Он оставил Своим ученикам, а в их лице и Церкви: "Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли" - Деян. 1, 8.

Обычно мы считаем, - продолжал гость, - что Иерусалимом является город, в котором мы живем, и где мы должны прежде всего проповедовать о Христе. И это верно. Ибо, если мы не можем свидетельствовать среди нашего окружения, то мы не сможем быть миссионерами в Африке. Но обратим наше внимание на то, что это повеление было дано Христом людям, которые происходили из Галилеи и в то время не жили в Иерусалиме.

Несомненно, Иерусалим как центр иудейской религии был трудным местом для благовестия спасения во Христе. За Иерусалимом Христос призывал апостолов проповедовать в южной части Палестины - Иудее. Это повеление еще вмещалось в сердца учеников. Но идти с проповедью в Самарию, к полуязычникам, нарушавшим ветхозаветные законы, - это было выше их разумения. Прошло более десяти лет прежде, чем ученики Христа, рассеянные вследствие гонений, пришли в города Самарии с проповедью о Христе - Деян. 8, 1 - 5. Настало время, и служители Христовы пересекли границы Палестины и понесли благую весть "до края земли".

Мы видим, что в вашей стране открыты широкие двери для благовестия. Воспользуемся новыми возможностями и будем проповедовать Евангелие "до края земли". Для вас краем земли является Приморский край.

Возвращаясь к нашему путешествию, скажу вам, что у меня, если можно так выразиться, голова кружится от пережитых благословений. В Риге несколько тысяч человек слушали проповедь Евангелия; сотни слушателей приняли верой Христа и совершили покаяние.

В Иркутске, где евангелизационное собрание проходило во дворце культуры, мы были свидетелями обращения женщины, в общей сложности тридцать лет проведшей в тюрьмах. Она вышла вперед и громко взывала к Господу: "Прости меня! прости! прости!" Господь простил ее и дал ей новое рождение. Произошло чудо. Лицо этой женщины изменилось, когда она поднялась с колен. Обратившись к присутствующим, она сказала: "Люди! Идите ко Христу, кайтесь! - Он прощает грехи". Это было воскресение души к новой жизни. Видя происходящее, мы радовались и прославляли Господа за то, что Он -спасает грешников.

У меня было такое желание: будь я на тридцать лет моложе, приехал бы в Сибирь миссионером. Влечет меня этот край.

Но как служителя меня волновал вопрос: готовы ли мы принять этих "новорожденных младенцев" в наши церкви? - 1 Пет. 2, 2. И мне стало ясно, что для того, чтобы принять новообращенных в наши сердца, питать их чистым словесным молоком, согревать любовью, мы тоже должны пережить духовное пробуждение и обновление. Всем нам нужно смириться перед Господом, чтобы Он оживил нас Святым Духом, тогда мы сможем послужить тем, кто возрождается для новой жизни. Позвольте мне закончить первую часть моего свидетельства еще одним воспоминанием, связанным с посещением города Киева в прошлом году. На берегу Днепра совершалось богослужение, приуроченное к крещению новообращенных. День был пасмурный, собирался дождь. И вдруг во время проповеди тучи рассеялись, и засияло солнышко. Тогда я сказал в сердечном восторге: "Братья и сестры, Иисус Христос улыбается нам с неба". Воистину! Иисус Христос улыбается Украине, .Прибалтике, Сибири - всей России.

Будем продолжать молиться о главе вашего правительства и о всем правительстве, через которое Господь открыл дверь для проповеди Евангелия.

А теперь откроем наши Библии и наши сердца и прочитаем первые шесть стихов пятой главы Евангелия от Луки: "Однажды, когда народ теснился к Нему (Христу)^-чтобы слышать слово Божие, а Он стоял у озера Геннисаретского, увидел Он две лодки, стоящие на озере; а рыболовы, вышедшие из них, вымывали сети. Вошед в лодку, которая была Симонова, Он просил его отплыть несколько от берега, и сев учил народ из лодки. Когда же перестал учить, сказал Симону: отплыви на глубину, и закиньте сети свои для лова. Симон сказал Ему в ответ: Наставник! мы трудились всю ночь и ничего не поймали; но по слову Твоему закину сеть. Сделавши это, они поймали великое множество рыбы, и даже сеть у них прорывалась".

В прочитанном тексте, - сказал далее Я. Н. Пейсти, - описан исключительный случай. Народ теснился ко Христу, чтобы слышать Слово Божие. Зачастую толпы людей следовали за Ним, чтобы получить исцеление или увидеть другое чудо. Теперь же люди ощутили духовный голод. И этот благословенный голод слышания Слова Божия есть дар Божий. Мы прочитали, что Христос стоял у озера Геннисаретского в то время, как несколько сот человек собрались на берегу готовые слушать Его поучения. Но Спаситель медлил. И была определенная причина Его промедления. Неподалеку Он увидел рыбацкие лодки, одна из которых была Симона Петра. Скажем сразу, что появление в этот момент Петра было не случайным. У Бога не бывает случайностей.

Иисус Христос был всецело поглощен мыслью, как достичь словом сердец столпившихся вокруг Него людей. Но у Него было и другое намерение: Своим словом достичь сердце человека по имени Симон. Здесь необходимо напомнить, что приблизительно полтора месяца тому назад на этом же месте или недалеко от него произошло другое событие, о котором мы читаем в Евангелии от Марка: "Проходя же близ моря Галилейского, увидел Симона и Андрея, брата его, закидывающих сети в море, ибо они были рыболовы. И сказал им Иисус: идите за Мною, и Я сделаю, что вы будете ловцами человеков. И они тотчас, оставивши свои сети, последовали за Ним" - Мр. 1, 16 - 18.

Заметим сразу, что Петр и Андрей оставили свои сети, но ни слова не сказано о лодках. Здесь содержится первый урок для нас. Иногда мы, решившись последовать за Христом, легко отказываемся от сетей, но оставляем лодки, думая, что они еще нам пригодятся, если вдруг придется вернуться к прежним занятиям.

И вот Симон Петр следует за Христом один день, три, неделю. Спаситель все время окружен людьми, Ему сопутствуют благословение и успех. Христос постоянно говорит о Царствии Божием, но когда же Он наконец установит это Царство? И в душу Петра закрадывается сомнение. Тогда-то он и вспомнил о своей лодке и пошел ловить рыбу. Господь призвал его быть ловцом человеческих душ, а его все еще тянуло к ловле рыбы.

И вот наступило это утро. На берегу стоит Господь в окружении людей и к этому же берегу причалил Петр после неудачного ночного лова. Учитель приблизился к его лодке. В каком же неловком положении оказался Петр. Как объяснить Господу то, что он здесь, в лодке, а не с Ним?

Подошедший Христос первым заговорил со Своим учеником, но ни словом не упрекнул его. Напротив, Он обратился к нему с такой просьбой: "Отплыви на глубину, и закиньте сети свои для лова", иными словами: "Симон, мне нужна твоя лодка, но не только лодка, ты мне тоже надобен". Кажется, ничего необычного не произошло. К Петру обратился с просьбой Иисус из Назарета. Но, вдумаемся, Кто просил простого рыбака: дай Мне твою лодку и посвяти себя на служение Мне? Сам Бог, пришедший во плоти - Ин. 1, 14, - Царь славы, Господь.

Извлечем для себя еще один урок. Как мы отвечаем Господу, когда Он говорит нам: мне нужна твоя лодка и ты мне надобен, чтобы передать слово спасения людям?

Петр повиновался словам Господа. Он принял Учителя в свою лодку, отплыл на глубину и закинул сети. Сделав это, он поймал "великое множество рыбы, и даже сеть у них прорывалась". Лодка Петра наполнилась рыбой.

Господь вознаграждает тех, кто отдает Ему все - Мр. Ш, 29 - 30.

И еще несколько мыслей. Рыбаки "дали знак своим товарищам, находившимся в другой лодке, чтобы пришли помочь им; и пришли, и наполнили обе лодки, так что они начинали тонуть" - Лк. 5, 7.

Так уж бывает, когда Господь посылает нам благословения, мы становимся добрее и щедрее.

Было такое обилие рыбы, что лодка Симона Петра начала тонуть. Увидев это, он припал к ногам Господа и сказал: "Выйди от меня, Господи! потому что я человек грешный" - Лк. 5, 8. Вместо упрека и обличения - полнота благословения. Таков наш любящий Господь!

Христос достиг в сердце Своего ученика того, чего желал. Петр исповедал свою греховность и неготовность следовать за Ним и служить Ему. "Господи! Помилуй меня, я грешный человек, я неблагонадежный для Твоего Царствия", - сказал он. Может быть, в этот момент Христос напомнит Петру, как охотно он откликнулся- на Его призыв следовать за Ним? Нет! Он произнес слова утешения и надежды: "Не бойся; отныне будешь ловить человеков" - Лк. 5, 10.

Мы знаем, что Симон Петр снова не устоял. Там, во дворе первосвященника, он не смог побороть страх и малодушие и отрекся от своего Учителя. Но Господь восстановил его и осуществил все Свои намерения через него. В день Пятидесятницы апостол Петр свидетельствовал о Христе с такой силой, что три тысячи душ покаялись и присоединились к церкви. Господь сделал его ловцом человеков!

Господь никогда не оставляет нас на полпути. Начав Свое святое дело в нас, Он завершит его - Флп. 1, 6. С нашей стороны требуется только осознать нашу греховность и несовершенство, и Он простит нас и дарует нам победу.

Дорогой друг! Может быть, ты обессилел в борьбе с грехом и, слушая эти слова, думаешь: у меня было столько падений, и на этот раз я не смогу устоять.

Христос говорит тебе сегодня: "Не бойся! Я сделаю тебя таким, каким ты должен быть". Мы не можем себя изменить. Христос возрождает нас и делает новыми людьми. Если вы хотите получить прощение, придите к Нему со словами, которые некогда произнес апостол Петр: "Господи! я человек грешный. Прости меня!"

Во время пения гимна "Пастырь добрый ищет бедную овцу" семь человек обратились к Господу с молитвой покаяния.

Брат Я. Н. Пейсти совершил молитву над покаявшимися: "Слава Тебе, Господи, что Ты вчера и сегодня и во веки Тот же", и что приходящих к Тебе Ты не изгоняешь вон. Благослови склоненных пред Тобою Своим отцовским благословением. Даруй им радость спасения, мир и уверенность, что Ты исполнишь то, что обещал. Мы возлагаем все наше упование на Тебя, Господи! Благодарим Тебя за неизреченные Твоим милости, за то, что Ты просветил наши сердца светом спасения. Во имя Отца и Сына и Святого Духа! Аминь".

Руководящий собранием В. Е. Логвиненко в своем слове выразил сердечную благодарность Господу за встречу с братом Ярлом Николаевичем и за радость

Фото: В. Е. Логвиненко представляет верующим Московской церкви генерального секретаря Всемирного союза баптистов Д. Лотца и секретаря русско-украинского союза баптистов в США Г. Г. Болтнева.

и благословения, которые верующие пережили в этот вечер.

Прощаясь с гостями, братья и сестры исполнили гимн "С вами Бог доколе свидимся!"

16 июля канцелярию Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов посетил генеральный секретарь Всемирного союза баптистов доктор Дентон Лотц, который прибыл в Москву на заседание Центрального комитета Всемирного совета церквей. Д. Лотц также принял участие в богослужении в Московской церкви.

"Возрадовался я, когда сказали мне: "пойдем в дом Господень" - этими словами 121-го псалма Д. Лотц начал свое выступление. И мое сердце возрадовалось, - продолжал гость, - когда в аэропорту встречавшие меня братья сказали, что мы направляемся на богослужение.

Прежде всего хочу передать вам приветы от христиан-баптистов, проживающих в ста сорока странах мира и входящих во Всемирное братство. Всемирный союз баптистов объединяет верующих, мужчин и женщин, которые совместно совершают труд для Господа. Господь исполняет Своих детей Духом Святым, и они возвещают о Его любви по всей земле. Мы радуемся, что церкви христиан-баптистов возрастают численно. Мы также сорадуемся, с вами, что Господь посетил благодатью вашу страну, и люди принимают Слово Божие.

В продолжение своего выступления Д. Лотц прочитал три места Священного Писания:

"И когда выходил (Христос) из воды, тотчас увидел Иоанн разверзающиеся небеса и Духа, как голубя, сходящего на Него. И глас был с небес: Ты. Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение" - Мр. 1, 10 - 11.

Фото: Всемирно известный пианист Ван Клиберн вместе со своей матерью на богослужении в Московской церкви.

"И сказал (Стефан): "Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога" - Деян. 7, 56.

"И увидел я отверстое небо, и вот конь белый, и Сидящий на нем называется Верный и Истинный, Который праведно судит и воинствует" - От. 19, 11.

Как вы уже заметили, - сказал далее гость, - приведенные тексты объединяют слова отверстое небо.

После возвращения из вавилонского плена иудеи считали, что молитвы их не достигают престола Божия, потому что Бог затворил небеса. Они со слезами возвышали свой голос к небу: Господи! почему Ты оставил нас? Но пророки утешали народ, возвещая о милости и верности Бога - Ис. 40, 21 - 28.

Евангелие возвещает, что Иисус - Сын Божий и что Он пришел на землю, чтобы открыть нам вход в небеса. Небеса были открыты для верующих, живших в первом веке христианства, о чем мы читаем в книге Деяний Апостолов.

Господь слышит и наши молитвы. Но многие люди сегодня не видят Бога, не слышат Его голос и живут, не зная, что небо отверсто и для них. Одни доходят до отчаяния и кончают жизнь самоубийством, другие переживают трагедии в личной жизни. Люди воздыхают: где Бог? Почему Он не отвечает нам? Наша ответственность состоит в том, чтобы возвещать о Христе.

Когда мы обращаемся к Евангелию, мы узнаем благую весть, что Иисус Христос сошел с небес, чтобы спасти нас. Он даровал нам великие обетования: "В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я". Христос призывает: "Приидите ко Мне... и Я успокою вас" - Мф. 11, 28. Господь любит нас и говорит нашим сердцам. Мы переживаем Его святое присутствие и на этом богослужении.

Позвольте мне привести несколько свидетельств того, что "теперь время благоприятное... теперь день спасения" - 2 Кор. 6, 2.

Недавно я совершил поездку в Южную Корею. Церкви в этой стране переполнены. Самая крупная церковь в Сеуле насчитывает двадцать тысяч человек. Верующие уделяют большое внимание молитве. Ежедневно в пять часов утра церкви заполняются молящимися, которые взывают к Господу об обращении родных, близких, всех грешников. Рано утром молящихся можно видеть и на близлежащих холмах; многие сочетают молитву с постом.

Небо открыто и над Китаем, несмотря на переживаемые страной трудности. Цифры говорят сами за себя: в 1979 году в Китае была одна церковь, в настоящее время имеется четыре тысячи церквей и сорок тысяч так называемых домашних церквей.

Бирма отметила 175 лет с того времени, как первый миссионер прибыл в эту страну. Но первый служитель Божий оказался в темнице. Находясь в узах, он проповедовал заключенным, что Иисус Христос любит их и умер за них на кресте. Через семь лет один из узников обратился к Господу. Его обращение положило начало пробуждения в Бирме. Вскоре уверовавшие образовали небольшую церковь. От деревни к деревне шли первые христиане с проповедью Евангелия. В настоящее время в Бирме насчитывается около миллиона верующих.

Молодые люди активно участвуют в евангелизации. Души обращаются ко Христу. В конце 1988 года здесь состоялось массовое крещение - шесть тысяч новообращенных вступили в завет с Господом.

Дух Божий действует и на Африканском континенте. Я только что возвратился из Зимбабве. Там я был свидетелем пламенной веры детей Божиих, которые прославляют Господа, восклицая от радости. Молодой брат, который руководит молодежной работой в Зимбабве, поведал мне свою историю: "Я был горьким пьяницей, употреблял наркотики. Родители плакали, уговаривали меня оставить пагубные пороки, но все было бесполезно. Я все глубже и глубже погружался в это болото. Однажды мой друг пригласил меня в церковь. Я долго отказывался, но он все-таки уговорил меня, и мы пришли на богослужение. Когда пастор церкви проповедовал на слова Христа: "Се, стою у двери и стучу" - От. 3, 20, - я ощутил ужасную пустоту в моей душе и понял, что только Бог может ее заполнить. И я склонился перед ним в молитве и отдал Ему свою жизнь. Теперь моя жизнь совершенно изменилась".

В марте этого года руководители Всемирного союза баптистов пережили много радостных минут в общении с верующими, находясь на Кубе.

Дух Святой во всем мире действует на сердца людей, молодых и пожилых, белых и черных, образованных и неграмотных. Около шестнадцати тысяч человек принимают крещение по вере ежедневно; более шести миллионов новых членов присоединяются к церкви ежегодно. Слава Господу за это!

Будем помнить, что небо открыто не по нашим заслугам, а по любви нашего Господа Иисуса Христа. Для того чтобы открыть нам вход в Небесное Царство, Иисус Христос пострадал и умер на кресте.

В одном христианском гимне есть такие слова:

Я возлюбил тебя и умер за тебя. Я вновь приду, чтоб взять тебя на небеса.

Дорогой друг! Христос стучит в твое сердце. Приди к Нему и ты получишь вечные благословения.

Мир и благодать Господа Иисуса Христа да будут с вами!"

Во время общего пения гимна "Грешники! к Христу придите" шесть человек обратились к Господу в молитве покаяния.

В. Кадаева

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

ЖИЗНЬ АПОСТОЛА ПАВЛА В ИУДЕЙСТВЕ

(Продолжение. Начало см.: журналы № 2 - 3, 1989 г.)

"Я жил фарисеем по строжайшему в нашем вероисповедании учению" - Деян. 26, 5.
"Был неумеренным ревнителем отеческих преданий" - Гол. 1, 14.

Ученость апостола Павла, которую он приобретал в течение двух десятков лет, между тринадцатью и тридцатью тремя годами жизни, оставила явные следы в его посланиях, а также проявились его нравственные подвиги, духовный опыт и та внутренняя борьба, которую он совершал в течение долгого времени, когда был фарисеем.

Мы можем представить, что подразумевается под словами апостола Павла: "Я жил фарисеем по строжайшему в нашем вероисповедании учению". Известно, что исполнение субботы выражалось в неуклонном и тщательном следовании всем первичным правилам, всем тонкостям, возникавшим из бесконечного разнообразия обстоятельств, которые превратили субботу из святой и славной отрады Господней в невыносимое бремя. С тщательностью соблюдались правила касательно цвета одеяний, пищи и пития. По фарисейскому обычаю необходимо было придерживаться двухдневного поста в неделю и каждый день совершать три раза молитвы, трижды посещать храм. Вода и вино процеживались с тем, чтобы попавшее в них насекомое не привело к нарушению закона о левитской чистоте. С этой же целью омывались и вытирались медные чаши и столы. Эти омовения совершались так тщательно, что по случаю омовения золотого канделябра в храме саддукеи насмешливо замечали, что фарисеи вымыли бы и самое солнце, если бы им предоставилась такая возможность. Причем, многочисленные омовения, к которым прибегали фарисеи, совершались в соответствии с выработанными церемониальными правилами и делались не столько для физической чистоты, сколько из суеверной заботливости о том, чтобы исключить всякую возможность допущения обрядовой нечистоты. Требования левитской чистоты с назойливостью вторгались в повседневную жизнь и исключали всякое соприкосновение с людьми, которые может быть, были гораздо чище и благороднее самих обрядников, опасавшихся прикосновения к нечистым даже краем одежды. Недаром Христос говорил о лицемерных молитвах, совершаемых на углах улиц - Мф. 6, 5, о показной милостыни - Мф, 6, 2, о расширении хранилищ со словами закона - Мф. 23, 5, о мелочной обрядности - Мр. 7, 4 - 8, о превозношении кастовой принадлежности - Ин. 7, 49, о ненасытной алчности - Лк. 20, 47, о высокомерном домогательстве преимуществ - Л к. 18, 11, которые часто скрывались под видом святыни. Об этом мы узнаем не только из обличений Христа, но и из свидетельств Талмуда, который посвящает отдельные трактаты омовению рук и прочему. Все эти крайности фарисейства были неприятны для юного Савла, так же, как и для всех благородных фарисеев. Из семи классов фарисеев, которые перечисляет Талмуд, совершенно ясно, что Савл тарсийский принадлежал к классу, который характеризовался девизом: "Скажи мне еще одну заповедь, и я исполню".

Такого фарисея, как бы он ни заблуждался, нельзя считать низким. Правда, его понимание было основано на убеждении, будто человек может получить спасение исполнением обрядности и своей добротой достигнуть Царствия Божия. Только такое понимание считалось истинным пониманием безукоризненной праведности закона. Наконец, такое исполнение закона служило залогом осуществления надежд, которые их предки лелеяли в течение многих столетий.

К этому со всем пылом своей сильной натуры и стремился Савл. В тот период, однако, он не мог еще прийти к сознанию бессилия закона. Отягчая закон Моисея запретами и правилами, раввины разрушали и искажали его красоту и пользу. Но Савл, вероятно, в то время еще не сознавал этого. Он был убежден, что должно исполнять все правила, а им не было числа. И если посредством учености достигается праведность по закону, то он должен преуспевать и в учености.

Савл верил, что, если Израиль будет верен Господу, Божие обетование будет непреложно.

Из свидетельств апостола Павла видно, что для него внешнее благочестие было целью жизни. Поэтому в отношении праведности закона Савл жил по доброй совести перед Богом и был беспорочен - 2 Кор. 11, 22; Рим. 11, 1; Деян. 22, 3; 23, 1 - 6. Если бы он предложил Христу вопрос: "Что мне делать, чтобы спастись?" и получил бы от Него повеление исполнять заповеди, то, несомненно, мог бы не только ответить вместе с евангельским юношей: "Все это соблюл я от юности моей", но и прибавить: "и многое другое, кроме того". Однако в его посланиях мы находим, что он с горечью сознавал тщетность внешнего послушания и нес тяжкое бремя "проклятия закона" - Гал. 3, 10 - 13. Нравственная жизнь не могла заглушить в нем голос совести и удовлетворить порывы души, тем более не могло сделать это исполнение обрядового закона.

Мучительные вопросы то и дело возникали в душе фарисея. Неужели в самом деле для Бога столь важен объем пергаментного свитка, форма ящичка, в который вложены свитки, наконец, то, как он прикрепляется к руке или ко лбу? Важны ли все эти предметы сами по себе? И если они и имеют определенное значение, то неужели погрешности в следовании таким мелочным запретам может воспламенить гнев Божий? Разве они могут содействовать достижению святости, исполнять душу милосердием, воспитывать в духе справедливости, терпения и смирения, в чистоте, мире и любви, которые благоприятны Богу более, чем тысячи волов и бесчисленные потоки елея? За всеми этими вопросами скрывался главный волновавший Савла вопрос: может ли человек своими усилиями достигнуть праведности, которую требует Бог в законе? И если человек не может ее достигнуть, то ничего не остается как изречь над ним приговор осуждения и смерти - Рим. 10, 5; Гал. 3, 10.

Кроме того, к номинальному исполнению закона примешивалось глубоко укоренившееся лицемерие. Раввины преуспели в искусстве отцеживать комаров и проглатывать верблюдов. Благодаря своей изворотливости они могли обойти любое постановление Моисеева закона, если находили его обременительным. Учителя закона были настолько опытными в казуистике, что могли построить правила, относящиеся к самой незначительной стороне жизни и выработать такие постановления, при виде которых Моисей остановился бы в немом изумлении. Подобного рода софистика была в полном ходу в то время, когда юный Савл тарсийский сидел у ног Гамалиила. Можно вообразить, как он тяготился таким неискренним отношением к закону. Мог ли он не замечать, что, исполняя закон в мелочах, фарисеи в целом нарушали его?

Из слов апостола Павла следует, что эти годы были для него трудными годами. Под внешностью невозмутимого фарисея билось пламенное сердце; под широкими филактериями пылкий мозг работал над разрешением тревожных вопросов. Но, казалось, Господь оставался глух к его терзаниям, и небо было закрыто для него. Сознание греховности тяготило Савла, он падал, вставал, снова падал, и никто не протягивал ему руку помощи. Всей душой он старался быть послушным закону, ожидая Мессию, но Мессия не приходил.

Опыт Савла тарсийского есть раздирающий душу опыт всех, кто ищет спасения своими силами, не уповая на любовь Бога. Правда, жизнь Савла была свободна от вопиющих нарушений закона, о чем свидетельствуют его слова о непорочности - Флп. 3, 4 - 6; он был чужд всякого развращения. Говоря о своей жизни, апостол Павел постоянно указывал на ее строгую законосообразность. Но он предавался самоосуждению, когда думал о том, какой его жизнь представляется перед Богом, сознавая, что внешнее соблюдение закона не может дать чистого сердца и вложить в него правый дух. Исполнение закона не водворяло мира в его сердце.

Даже по прошествии двадцати лет апостольского служения, странствований и страдания в посланиях апостола Павла все еще встречаются печальные отзвуки этой неудовлетворенности, подобно отголоскам грома, которые по прекращению грозы еще слышатся в отдаленных холмах. Более всего эти отголоски слышны в послании к Римлянам, в местах, где он говорит о проклятии закона - Рим. 3, 6 главы. Там тоном глубокого сожаления апостол говорит о борьбе между плотью и духом, между законом греха и законом Божиим, который при всей своей святости, справедливости и пользе для жизни все-таки приводит к смерти - Рим. 6, 10. Правда, когда он писал эти строки, он сам уже нашел мир своей душе, но при этом вынес уроки из своей жизни в иудействе и тот тяжелый опыт, что делами закона, которым познается грех, человек не может оправдаться перед Богом; это он может сделать только через Иисуса Христа нашего Господа и Спасителя - Рим. 3, 20. Вникая в себя, видя в себе страшную раздвоенность, он находил внутри закон, противоборствующий той внутренней радости, которую он находил в законе Божием. Апостол Павел чувствовал себя заключенным в тело смерти, а потому вопиял: "Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?" и в порыве восторга воскликнул: "Благодарю Бога (моего) Иисусом Христом, Господом нашим" - Рим. 7, 25. И все же, познав, что "нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе живут не по плоти, но по духу" - Рим. 8, 1, - апостол все еще чувствовал на себе действие закона греха, старавшегося поработить его.

И хотя мы и можем проследить борьбу, которую мог переживать Савл во время пребывания в фарисействе, однако события его жизни этого периода покрыты мраком неизвестности. И все же мы можем пролить некоторый свет на вопрос: видел ли апостол Павел Господа Иисуса Христа во плоти?

На первый взгляд можно думать, что на этот вопрос имеется утвердительный ответ в первом послании к Коринфянам 9, 1: "Не апостол ли я Иисуса Христа Господа нашего?" и еще во втором послании к Коринфянам 5, 16: "Если же мы и знали Христа по плоти, то ныне уже не знаем".

Но более внимательное рассмотрение этих текстов показывает, что они не заключают в себе буквального значения. Апостол Павел никоим образом не мог намекать на встречи с Иисусом Христом до Его распятия. Эти тексты могут относиться к явлению ему Христа на дороге в Дамаск или откровению, полученному им впоследствии - Деян. 23, 11. Во втором тексте апостол Павел утверждает свое апостольство на основе всеобъемлющей любви Христа к человеку. Он показывает, как эта любовь проявилась в Его смерти и воскресении. И как следствие, "кто во Христе, тот новая тварь". Здесь он говорит о Христе как о воскресшем, прославленном, торжествующем, в Котором все творение обновляется, потому что Он примирил человека с Богом. Отсюда, апостол не судит ни о ком по-человечески, земными мерками, а только по союзу с воскресшим Христом. Правда, было время, когда он знал "Христа по плоти", но не из непосредственного общения с Ним во дни земного служения, а по тому взгляду, который составили о Нем очевидцы. Только после своего обращения он постиг полноту славы воскресшего Христа, Мессии, стоящего выше всех иудейских понятий о Нем. Постигнуть верой прославленного Посланника Божия было более благословенным преимуществом, чем знать Его непосредственно. Если бы даже он знал Христа при жизни, то знание это было бы менее значительно, менее интимно по своему характеру, чем то сокровенное общение с Ним, в котором апостол теперь пребывал, живя или умирая. Поэтому Христос не был для него "Христос по плоти", но Христом, восседающим одесную Бога Отца. Апостол Павел узрел Христа очами веры и духом постиг прославленного Искупителя.

Действительно, немыслимо, чтобы Савл видел Иисуса Христа во время Его земной жизни и остался равнодушным к Нему. То неизгладимое впечатление, которое производил Его вид, невыразимое величие, которое устрашило Его злейших врагов и тронуло даже грубого римского судью, невыразимое обаяние и могущество Его слова, - Он говорил так, как никогда не говорил человек, - не могли пройти для Савла бесследно. Если бы Савл ранее видел Христа, он не только часто ссылался бы на этот факт, но, возможно, был бы избавлен от тяжкого воспоминания, которое более всего терзало его немым укором, а именно: то, что он преследовал Церковь Христову.

На впечатлительную душу Савла сильное воздействие произвел предсмертный восторг первомученика Стефана. Слова Стефана: "Господи Иисусе! прими дух мой" и: "Господи! не вмени им греха сего" - Деян. 7, 59 - 60. Эти слова запали в его душу и оказали влияние на его послания.

Таким образом, можно считать достоверным, что в то время, когда полуденный мрак скрыл Страдальца Голгофы, когда народ кричал о помиловании разбойника и требовал казни Спасителя, пришествия Которого ожидали их отцы, Савла не было в Иерусалиме. Где же он был? Он мог быть в Тарсе, который считал своей родиной - Деян. 9, 30; 11, 25; Гал. 1, 21, или, что более вероятно, объяснение его отсутствия можно найти в послании к Галатам 5, 11, где он говорит о том, что некогда был проповедником обрезания. Обращение, в корне изменившее религиозные убеждения апостола Павла, конечно, не изменило его темперамента. Поэтому та же ревность, то же неутомимое желание проповедовать Истину, отличавшее его как апостола язычников, пылали в нем и в дни его юности, что вполне возможно определило его как миссионера фарисейства. Так что Савл мог находиться в очередном путешествии, предпринятом по поручению фарисеев, которым он служил всем сердцем и душой. Его путешествие могло выпасть именно на время трехлетнего служения Христа на земле.

Савл и пятидесятница

Судя по всему, во время смерти и воскресения Иисуса Христа и последующих, связанных с этим событий, Савла не было в Иерусалиме. Но он неизбежно должен был много слышать о Нем. Все слышанное, конечно, передавалось ему исключительно с точки зрения фарисеев и саддукеев, которые с ожесточением восставали против учения Христа. Однако Савл мог убедиться в том, что зарождающаяся церковь не погибла после смерти ее Основателя, как на то рассчитывали Его противники. Напротив, Савл получил убедительные доказательства необыкновенной жизненной силы христианской церкви.

Откуда исходила эта неистощимая сила? - вопрошал фарисей. Ответ на этот вопрос можно было найти в истории возникновения Церкви.

Смерть и воскресение Иисуса Христа имели такую духовную силу, которая преобразила горстку робких и устрашенных учеников Христовых в величавых апостолов и учителей, сделавшихся в Его руках орудием для возрождения мира.

Воскресение Христа рассеяло тучи печали с их сердец. Отчаяние, которое на некоторое время овладело ими, сменилось радостной надеждой и непоколебимой уверенностью, что Иисус Христос есть истинный Бог и Мессия. В свете воскресения все Священное Писание, вся история, все то, что ученики видели и слышали своими ушами, озарилось и преобразилось. И хотя после воскресения до вознесения общения воскресшего Христа с учениками были краткими, апостол Петр свидетельствует, что Бог по Своей великой милости возродил их "воскресением Иисуса Христа из мертвых к упованию живому, к наследству нетленному, чистому, неувядаемому, хранящемуся на небесах" - 1 Пет. 1, 3 - 4. Помимо этой славной истины воскресший Спаситель дал им многие обетования и наставления о Царствии Божием. В последней беседе Он повелел им оставаться в Иерусалиме и ожидать излияния Духа Святого, о Котором они ранее слышали от Него - Деян. 1, 4; Лк. 24, 49; Ин. 14, 26; 16,7 - 14. Это обетование должно было исполниться не только над каждым из учеников, но и над Церковью как собранием Его последователей. Причем, оно должно было исполниться в том самом городе, в котором ученики Христа были свидетелями Его унижения и смерти. И оно исполнилось в день Пятидесятницы.

Затем последовало вознесение с горы Елеонской, с которой Спаситель вознесся, и "облако взяло Его из вида их" - Деян. 1, 9.

Со склонов Елеона апостолы Христовы возвратились в Иерусалим и собрались в горнице, которая служила местом для их прежних собраний. Это была одна из тех больших комнат иудейских домов под плоскою кровлею, которая предназначалась для религиозных целей. Мы можем предположить, что это была та самая комната, которой они уже пользовались во время Тайной вечери и собраний в первый день недели - Ин. 20: 19, 26, на двух из которых им явился Христос. По-видимому, здесь собрались апостолы для ожидания обещанного излияния Святого Духа. В назначенные часы молитвы к ним присоединились матерь Иисуса

Христа и другие благочестивые женщины, которые служили Христу, равно как и Его братья. Интересно, что апостолы, еще пребывая в иудействе, позволяли женщинам собираться с ними на молитву, разделяя духовное общение, которое подтвердило великую истину евангельского учения, что среди искупленных Христом нет ни иудея, ни язычника, ни раба, ни свободного; нет ни мужеского пола, ни женского, но все одно во Христе Иисусе - Гал. 3, 28. В течение десяти дней, прошедших между вознесением и Пятидесятницей, одной из первых забот апостолов было восполнить место, которое занимал Иуда. Что и было сделано в собрании верующих в Иерусалиме. Ужасные обстоятельства смерти предателя, о которых передавались различные сказания, оставили в их сердцах глубочайшее убеждение в Божием возмездии тому, кто лишился своего высокого достоинства - Деян. 1, 16 - 20. Апостол Петр и Церковь видели в Иуде образ Ахитофела и прилагали к нему слова 108-го псалма. На место Иуды нужно было избрать другого апостола, ибо Христос избрал двенадцать учеников - по числу колен Израилевых. Существенным условием для избрания нового апостола было то, чтобы он был свидетелем воскресения Спасителя и находился в общении с учениками во время Его явления им. Способ избрания - жребий, единственный раз употреблявшийся в Новом Завете, - по-видимому, определялся особым положением, в котором находилась Церковь в период между вознесением Христа и сошествием Святого Духа. Чувствуя, что апостолы еще не вполне определили волю Божию, и поэтому предложили двоих; Иосифа-Варсаву, который в языческом кругу обыкновенно прозывался Иустом, и Матфия. Затем, согласно ветхозаветным примерам - Чис. 26, 55 - 56; Нав. 7, 14; 1 Цар. 10, 20; Пр. 16, 33 и иудейским обычаям - Лк. 1, 9, они помолились Богу, чтобы Он указал им того, кого Сам избрал. Имена избранных написали на пластинках, и затем опустили их в сосуд, который потрясли и наклонили. Первой из него выпала пластинка с именем Матфия; он и был сопричислен к двенадцати апостолам.

Нам не известны события десяти дней, которые произошли между Вознесением Господа и Пятидесятницей. Несомненно, что с каждым днем трепетная надежда и напряженное ожидание верующих все более и более возрастали, и когда настал день Пятидесятницы, они достигли своего апогея. Обстоятельства, связанные с этим днем, должны были усиливать чувствования верующих. Пятидесятница была не только одним из трех великих ежегодных праздников, но она еще отождествлялась с событием провозглашения закона на Синае. Во время великого праздника Пасхи Спаситель был распят на виду многочисленного народа, собравшегося на праздник, а в торжественное утро Пятидесятницы думы Его последователей были всецело поглощены предчувствием предстоящего сошествия Духа Святого, Который вызовет перемену как в них самих, так и в истории мира.

Было раннее утро. Прежде чем настал третий час дня, когда полагалось идти в храм на утреннюю молитву, верующие собрались в горнице. Это общение, вероятно, было одним из тех, которое впоследствии стало известно под названием агапе, или трапеза любви. Заметим, сошествие Святого Духа произошло не в храме, а в простом жилище, но это нисколько не умаляет значимости и необычайности этого события.

Напротив, необычайность Пятидесятницы состоит в том, что она была торжественным началом нового периода в отношениях между Богом и человеком. Господь дал обетование Аврааму, что в нем благословятся все народы - Быт. 12, 3. Когда Господь вывел Свой народ из Египта, Он дал им нравственный и общественный закон, которые должны были служить основой для их личной и общественной жизни. Скиния и храм служили видимыми знаками присутствия Бога со Своим народом. Затем, во время жизни Христа на земле, Бог пребывал среди людей в телесной скинии. Тело Христа было храмом Божиим в самом глубоком смысле этого слова. Бог, Который послал Сына Своего для спасения людей, даровал им также Своего Духа. Ближе к нам невозможно было стать.

Храмом Божиим стало тело христианина. Дух Божий предпочел всем храмам сердце правое и чистое. Тот, кто познал во всей полноте значение смерти и воскресения Христа, видит в истинном свете исполнение Его обетования в излиянии Духа Святого. Внешние явления, сопровождающие сошествие Святого Духа, были менее значительной стороной событий дня Пятидесятницы. Поэтому, как говорит Неандер, не будем объяснять большее меньшим и "считать странным, что наичудеснейшее событие в духовной жизни человечества сопровождалось необычайными внешними явлениями как осязаемыми знаками Его бытия".

Итак, сердца учеников горели ревностью и были озарены надеждой, как вдруг восторженному собранию явилось знамение того, чего они желали. Совершилось сошествие обетованного Христом Духа Святого, совершилось их крещение Духом и огнем. И они почувствовали на себе преобразующую силу Духа, сошедшего свыше, как неизменное доказательство для них, а через них и всем принимающим слово их свидетельства, что Христос, Который вознесся на небо, пребывает с ними и будет пребывать до скончания века.

Знамение это сопровождалось шумом как бы от несущегося сильного ветра, наполнившего весь дом, где они находились, и явлением подобия огненных языков, почивших на каждом из них. Это не был ветер, но шум был "как бы от несущегося сильного ветра". Это не был огонь, а было нечто, что подобно трепещущим сверкающим языкам пламени, которые горели, но не жгли. Ветер и огонь - истинные символы Святого Духа, Который дышит, где хочет, хотя мы и не знаем, откуда Он приходит и куда уходит - Ин. 3, 8. Пятидесятница ознаменовала собою начало новой величайшей эры в истории человечества. Несомненно, во все века сыны Божий в той или иной степени были водимы Духом Божиим, но с этого момента нам дано знать, что Дух Святой обитает в верующих людях. И мы можем наслаждаться единением с Богом во Христе и исполняться благодарностью Ему, что мы видим дни, которые желали видеть святые мужи и пророки, и не видели, слышать слова, которые желали слышать они, и не слышали.

Сошествие Святого Духа было посвящением всей Церкви, верующих людей, чтобы они были царственным священством, святым народом Божиим - 1 Пет. 2, 9. Каждый из тех ста двадцати человек был не только свидетелем особого откровения Божия и преемником Его благословения, но и представителем последующих миллионов верующих. Чудо это было непредвиденным, и это оказало свое действие на последующие века.

Дух Святой - Источник живой силы и непрерывающегося вдохновения. Шум ветра и языки пламени - не просто видимые знаки, а животворящее веяние Духа Божия, которое отныне будет оживлять Своим дыханием людей во все века истории мира; это поток света, который будет разливаться от края земли до края, пока земля не наполнится ведением Господа, как воды переполняют море - Ис. 11, 9. Именно в этом свете нужно смотреть на событие Пятидесятницы, тогда его внешняя сторона получает второстепенное значение. Душа, исполненная Духом Святым, как бы служит отражением гармонии других миров; она восхищается до третьего неба и слышит слова, которые человеку невозможно пересказать - 2 Кор. 12, 1 - 4. Тогда, говоря языком блаженного Августина, "душа переживает духовное озарение и трепещет жизнью сверхъестественной".

Теперь от этих сверхъестественных явлений мы обратимся к действию, произведенному ими в тех, над кем они совершились. За излиянием Духа Святого в день Пятидесятницы последовало то, что галилеяне начали говорить на неведомых им дотоле языках. И "исполнились все Духа Святого, и начали говорить на иных языках, как Дух давал им провещевать" - Деян. 2, 4.

Произносимые апостолами слова были восторженны, сильны, пламенны, полны духовного значения. Они выражали восторг, изумление, благодарение, пламенное славословие Господу. Звуки многих голосов вдруг зазвучали в стройном восторженном аккорде.

Так Церковь впервые оказалась лицом к лицу с миром, и мир громко выражал к ней свое отношение, в котором можно было слышать и открытое презрение. Некоторые насмехались и говорили, что апостолы "напились сладкого вина" - Деян. 2, 13.

Грубые насмешки понудили апостола Петра к немедленному объяснению. Освободив комнату от вторгшихся в нее посторонних лиц и встав на верхней площадке лестницы, откуда можно было обозревать наполнивший улицу народ, он начал говорить тоном, который невольно привлек всеобщее внимание. Апостол обратился к собравшимся со словами: "Мужи иудейские и все живущие в Иерусалиме", а затем пояснил свершившееся. Он сказал, что это есть исполнение пророчества Иоиля, согласно которому среди многих знамений и чудес последних дней будет и особое знамение излияния Духа Божия, свидетелями которого они являются. Его последующие слова были направлены на то, чтобы доказать, что Дух Святой был ниспослан Иисусом из Назарета, Которого они пригвоздили ко кресту, и воскресение Которого было предсказано в псалмах Давида.

Проповедь Петра достигла сердец многих слушателей. Замечательно, что произносил ее человек, который каких-нибудь два месяца тому назад был так испуган вопросом любопытной служанки, что отрекся от своего Господа. Теперь он был бесстрашным. В этот день три тысячи человек уверовали во Христа и сразу же крестились, исповедуя свою веру. Все это и служило в высшей степени убедительным доказательством сошествия Святого Духа. Исполнилось обетование Христа: Дух Утешитель сошел на землю, и наступила новая эра в отношениях Бога с людьми.

Синедрион с недоверием и враждебностью встретил новые духовные явления. Очень скоро фарисеи и книжники воздвигли гонение на христиан, в числе гонителей был и Савл.

Ф. В. Фаррар

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

ПРОХАНОВ - ОРГАНИЗАТОР ЕВАНГЕЛЬСКОГО ДВИЖЕНИЯ

(В этом году исполняется восемьдесят лет со времени образования Союза евангельских христиан. И публикуемый материал посвящается этому событию.)

В конце XIX - начале XX века, несмотря на ограничения, евангельское движение в России расширялось и все более стало принимать организационные формы. Господь творил чудеса через подвижников Евангелия.

В 1902 году И. С. Проханов известил своих сотрудников о том, что намеревается издать сборник евангельских гимнов "Гусли", на что они выразили свои сомнения.

- А если попытаться? - настаивал Проханов. - Не будем забывать притчу о бедной евангельской вдове. Внял же в конце концов ее настойчивым просьбам судья, который Бога не боялся и людей не стыдился - Лк. 18, 1 - 8.

Взяв рукопись сборника, Проханов пошел на прием к директору издательства Министерства внутренних дел. Пробежав глазами заголовки песнопений, директор спросил его, нет ли здесь крамолы.

- Какая крамола, - улыбаясь ответил Проханов. - Это богослужебные гимны духовного содержания.

Поинтересовавшись, какое количество экземпляров он хотел бы издать, директор издательства пообещал выполнить работу.

Упомянутый чиновник исполнил свои обещания. Через два месяца И. С. Проханов получил двадцать тысяч "Гуслей".

Верующие с ликованием восприняли сборник любимых гимнов.

При обысках домов евангельских христиан полицейские брали в руки незнакомую книгу, но, взглянув на титульный лист, недоуменно переглядывались, пожимали плечами и возвращали владельцу. Надпись, несомненно, ошеломляла блюстителей порядка: "Напечатано в издательстве Министерства внутренних дел. Санкт-Петербург. Фонтанка".

Высшие чиновники, узнав о том, что, руководствуясь коммерческими соображениями, типография выпустила сборник гимнов евангельских христиан, подготовили циркуляр о его конфискации.

26 августа 1904 года царь Николай II назначил князя Святополк-Мирского министром внутренних дел. Этот человек проявил большой интерес к вопросам религии. Он обратился к духовным руководителям с просьбой предоставить обстоятельный материал о положении религиозных обществ, вероисповеданий и церквей в России. Воспользовавшись благоприятным моментом, И. П. Кушнеров при участии И. С. Проханова, В. Н. Иванова и В. И. Долгополова составили докладную записку о возникновении, развитии и о настоящем положении евангельского движения в России.

"Евангельские христиане не имеют вражды ни к одной из существующих церковных организаций и тем более к Православной церкви... Их молитвы о том, чтобы Господь восстановил церковь в ее апостольской свободе и чистоте, чтобы свет Евангелия возрождал отдельных людей в России", - говорится в докладной записке. Изложив в первой части истоки евангельского движения, главным из которых является отношение человека с Богом и спасение по вере, авторы подробно описали тяжелые переживания и мытарства верующих евангельских течений. После описания правового положения верующих следовали просьбы, удовлетворение которых, по мнению составителеи записки, послужит нормализации жизни религиозных групп в России.

"Формулируя вкратце наше мнение, мы бы сказали, что закон должен быть изменен таким образом, чтобы в пределах Российской империи из-за религиозных убеждений русским людям евангельским христианам в частности не чинились стеснения ни в случае свободного присоединения к какой угодно религиозной общине, ни при устройстве молитвенных домов; недопустимы также ограничения при поступлении на государственную службу; отбирание детей, ссылки и прочее насилие. Наше желание, чтобы на всем пространстве Российской империи с этого дня не осталось ни одного сосланного или оштрафованного, или заключенного в тюрьму за дело религии".

17 апреля 1905 года по всем церквам пронеслась радостная весть: вышел указ о началах веротерпимости. Ознакомившись с указом, Проханов увидел, что правительство приняло во внимание основные прошения, изложенные в записке.

Через шесть месяцев, 17 октября 1905 года, вышел Манифест об усовершенствовании государственного порядка.

В нем в частности говорилось: "Даровать населению незыблемые основы гражданской свободы на началах действительной неприкосновенности личности, свободы совести, слова, собраний и союзов".

Верующие спешили поделиться друг с другом радостной вестью.

"Дорогие братья и сестры, - сказал И. С. Проханов в проповеди на ближайшем воскресном богослужении. - В появлении Манифеста о гражданской свободе есть заслуга и христиан, особенно тех, которые томились в тюрьмах и ссылках. Это также и результат наших непрестанных молитв о свободной проповеди Евангелия... Теперь мы с радостью пожинаем то, что долгие годы сеяли со слезами... Мы верим, что Господь и в дальнейшем будет открывать двери для создания новых церквей, организации Библейских институтов, издания духовной литературы. Вспоминаю собрание группы христианской молодежи 9 января 1905 года в пригороде Петербурга. Тогда я сказал, что в скором времени в России произойдут великие изменения, и мы будем иметь Союз евангельских церквей, всероссийские съезды, Библейские курсы, издавать духовные журналы... Присутствовавшие на собрании горячо молились Богу об этом. Господь услышал наши молитвы".

После объявления Закона о веротерпимости в Москве состоялась первая конференция христианской молодежи.

Верующие со слезами радости благодарили Господа и поздравляли единоверцев и христиан других течений.

"Впечатление было ошеломляющим, - вспоминает В. И. Ясевич-Бородаевская в своей книге "Борьба за веру", - это был праздник из праздников. Все стали братьями и единодушно, забыв распри, ликовали. Сколько было надежд и мечтаний о новой жизни во Христе!"

Вскоре из тюрем и ссылок возвратились первые страдальцы за веру. Привыкшие к постоянным притеснениям верующие не могли поверить, что теперь они могут вздохнуть полной грудью. Однако вышла на свободу только небольшая часть узников. Местные власти очень медленно исполняли новые законы. Проханову продолжали поступать тревожные письма от ссыльных, которые взывали о помощи. На основании этих писем Иван Степанович подготовил сообщение на имя председателя комитета министров С. Ю. Витте. В ответ пришла бумага, в которой извещалось, что Витте готов принять руководителей евангельских христиан.

И вот Проханов и Долгополов с некоторой робостью вошли в кабинет председателя комитета министров. Доброжелательно улыбаясь, Витте пригласил их сесть, а сам погрузился в чтение материалов.

- То, что Вы написали, очень важно, - отрывисто и четко произнес он. - Сегодня же поговорю с министром внутренних дел, чтобы он издал специальное распоряжение.

- Можем ли мы надеяться на положительное решение вопроса? - спросил И. С. Проханов.

- Несомненно, как же иначе? Времена наступили другие, ситуация в стране необыкновенно сложная.

Проханов поблагодарил Витте. Братья встали, чтобы идти. Витте тоже поднялся из-за стола и проводил посетителей из кабинета в конец коридора.

Председатель комитета министров исполнил свое обещание. Через неделю Проханов огласил верующим циркуляр Министерства внутренних дел об освобождении всех заключенных и сосланных по религиозным мотивам.

Но из глухих губерний России поступали сообщения верующих о том, что местные власти продолжают действовать по старинке, нарушают ход богослужебных собраний. При этом Проханов отдавал себе отчет в том, что грубые нарушения новых законоположений происходят и от их незнания местными властями. Поэтому он взял на себя труд систематизировать все законодательные акты, сопроводив их небольшими комментариями. Получился объемный сборник, который был назван "Закон и Вера".

"Эта книга имела колоссальный успех, - отмечал впоследствии И. С. Проханов. - Благодаря ей братья увидели, что законы на их стороне, и могли отстаивать свои права. Служители, говоря с местными властями, ссылались на конкретный параграф сборника законов. Представители власти, в большинстве своем сами не знавшие законов, изумлялись и соглашались с братьями. Были случаи, когда представители власти просили нас выслать им эту книгу. Таким образом, книга законов, опубликованная мною, стала юридическим руководством не только для евангельских христиан, но и для властей".

Государственные реформы 1905 года создали благоприятную почву и для издательского дела. В ноябре этого года И. С. Проханов получил разрешение на издание ежемесячного духовного журнала "Христианин". Пробные номера журналов Проханов и его сотрудники изготовили гектографическим способом и разослали по церквам.

В архиве ВСЕХБ хранится один из первых номеров журнала "Христианин". Синий шрифт выцвел, большие пожелтевшие листы, свидетельствующие о вдохновенном труде тружеников Евангелия, напоминают древние манускрипты.

"Настоящее издание является возобновлением издания журнала "Беседы", известного в широких кругах верующих и существовавшего с перерывами с 1889 по 1897 год, - писал Проханов в предисловии к журналу "Христианин". Журнал отныне будет направлен на разъяснение коренных вопросов духовной жизни. Направление нашего издания будет определяться словами апостола Павла: "Что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно" - Флп. 4, 8. Авторы не должны стесняться несовершенства изложения, так как главное внимание будет обращаться на содержание, внешние же недостатки можно легко устранить. Призывая благословение Божие на начатое дело, надеемся, что все ищущие Истину и любящие Господа присоединятся к сотрудничеству с нами на страницах этого издания для укоренения Царствия Божия в сердцах людей".

Нужно сказать, что Господь благословил это начинание. Журнал "Христианин" выходил в течение двадцати двух лет с небольшими перерывами и нес обильные благословения и духовное подкрепление верующим.

Потрепанные от времени подшивки журнала "Христианин" и поныне источают благоухающий аромат Евангелия.

Со временем появилось несколько тематических приложений к журналу: "Братский листок", представлявший собой небольшое издание со сводкой писем и кратких сообщений о жизни церквей, орган христианской молодежи "Молодой виноградник", листок для христианских семей "Детский друг".

Вдохновленный успехами издательской деятельности И. С. Проханов вынашивал замысел предпринять еще одно периодическое издание, которое он вскоре осуществил. В январе 1910 года верующие уже читали еженедельную газету под названием "Утренняя звезда".

Газета преследовала высокую цель: содействовать духовному пробуждению русского народа. Ее содержание и внешнее оформление соответствовали поставленной цели.

"За последние семь лет Россия переживает состояние, которое как нельзя лучше описано словами пророка Исайи: "Приближается утро, но еще ночь" - Ис. 21, 12. Есть проблески света, но тьма еще не отступила. И это наблюдается в различных сферах нашей жизни: общественной, и особенно в религиозной", - писал Проханов в предисловии к первому номеру газеты.

Будучи главным редактором газеты, Проханов помещал статьи церковного и общественного содержания. Откликаясь на насущные нужды общества, он написал статью "Евангельское христианство и вопрос трезвости на Руси".

"Устройство евангельских общин таково, - пишет в своей статье Проханов, - что оно способствует развитию благочестия верующих. В церквах практикуется апостольская дисциплина, включающая увещание членов церкви за проступки и в крайнем случае отлучение порочных. На этих твердых началах поддерживается благочестивая жизнь".

Евангельское движение в России вдохновило верующих на создание духовных стихотворений и песнопений.

В 1904 - 1905 годы И. С. Проханов издал сборник юношеских стихотворений "Струны сердца", с 1910 по 1913 год вышли один за другим сборники духовных гимнов "Новая арфа", "Новые напевы", "Песни христианина", "Тимпаны", "Кимвалы", "Заря жизни", "Песни первых христиан". Делу христианского просвещения также служило основанное Прохановым граммофонное предприятие "Глория", которое выпускало пластинки с евангельскими песнопениями и проповедями Ивана Степановича.

В 1908 году Петербургская община евангельских христиан, образованная И. С. Прохановым в 1905 году, была наконец зарегистрирована.

Для углубления духовной жизни и расширения кругозора верующих, начиная с 1910 года, Проханов издавал календарь "Добрый советник". В предисловии к изданию Проханов писал: "Наш календарь начинает свой путь по русской земле. Что он принесет?.. При его составлении мы руководствовались следующими соображениями: по средством соответствующей литературы оказывать религиозно-нравственное влияние, распространять здравые общехристианские взгляды и пробуждать к истинно христианской жизни. Основанием истинного счастья, как будущего, так и настоящего, является жизнь во Христе; любовь, проявляющаяся в добрых делах".

Всем любящим Слово Божие предлагались евангельские чтения по темам на неделю. Читатели также имели возможность познакомиться с историей русской и западноевропейской культуры.

В 1913 году для развития дарований проповедников И. С. Проханов открыл Библейские курсы. Учащиеся познавали Божию Премудрость из Книги книг - Библии. Догматика, Библиология, Экзегетика и История христианства, преподававшиеся на курсах, базировались на Слове Божием.

Чем шире развивалось дело Божие в России, тем больше проблем возникало у домостроителей церкви. Одним из самых острых вопросов был вопрос единства христиан.

Мартин Лютер в свое время глубоко сокрушался о том, что Реформация наряду с обновлением духовной жизни привела к разделению верующих на мелкие группировки.

Изучая опыт протестантских церквей Запада и истоки русского евангельского движения, И. С. Проханов пришел к выводу, что первейшим условием для сохранения монолитности евангельского движения является постоянное поддержание духа христианской любви и непрерывный поиск того, что "служит к миру и ко взаимному назиданию" - Рим, 14, 19.

В августе 1906 года И. С. Проханов предложил образовать Русский евангельский союз. Его программа представляла собой практическое раскрытие принципа: "В главном - единство, во второстепенном - свобода, во всем - любовь".

"Членом союза могут быть все, исповедующие основные евангельские догматы, - писал И. С. Проханов в программе союза. - Во всех остальных вопросах христианской веры и в особенности в ее проявлениях и церковном строительстве всем членам союза представляется полная свобода. Членами союза могут быть не только евангельские христиане и баптисты, но и христиане других исповеданий. Союз будет являться некоторым подобием существующего с 1846 года Всемирного евангельского альянса, который тоже принимает в свою среду христиан различных религиозных направлений.

Союз должен содействовать... духовному пробуждению, объединению евангельских верующих в духе путем устройства съездов для обмена духовным опытом".

Первый съезд, на котором был образован Всероссийский съезд евангельских христиан, проходил с 14 по 19 сентября 1909 года в Петербурге под председательством И. С. Проханова. Съезд всколыхнул религиозную и культурную общественность города. Газеты писали о евангельском движении как о необыкновенном явлении, называя его "русской реформацией".

На духовных и деловых собраниях последующих съездов 1911 и 1912 годов И. С. Проханов убеждал представителей церквей в том, что путь к единству лежит через преодоление эгоизма и достижение любви, которая не о себе только заботится, но и о других - Флп 2, 4.

Обращаясь от имени съездов евангельских христиан к церквам баптистов, Проханов писал: "Евангельское движение имеет своей целью обновить религиозную жизнь русского народа. Для того, чтобы оно могло выполнить эту задачу, необходимо, чтобы все его ветви объединились. Если они не объединяться, то, будучи удалены одна от другой, духовно умрут и засохнут. Если же евангельские течения объединятся, то их сила возрастет, и они сумеют оказать реформирующее влияние на религиозную жизнь русского народа. Что будет плодом евангельского движения?.. - вот вопрос, решение которого зависит прежде всего от Господа, а также от деятельности Его служителей".

На первом всероссийском съезде евангельских христиан И. С. Проханов предложил организовать комитет, состоящий из представителей церквей баптистов и евангельских христиан для осуществления общей работы. Идея Проханова вначале насторожила служителей баптистских церквей, и они не дали положительного ответа. Позже, в 1912 году, на встрече И. С. Проханова с представителями Союза баптистов Д. И. Мазаевым и С. П. Степановым, проходившей во Владикавказе, было подписано соглашение об учреждении объединенного комитета при условии правильного решения вопроса об отлученных. В том же году в Тифлисе Иван Степанович основал Закавказское культурно-просветительное общество, в которое вошли все отделы Закавказского евангельского движения.

В двадцатые годы стремление к единству охватило верующих Петроградских церквей. Они устраивали объединенные собрания евангельских христиан и баптистов. В Народном доме Нобеля проповедовали Евангелие евангельские христиане, баптисты и методисты. На этих межконфессиональных богослужениях с проповедью выступал Иван Степанович.

Христиане на Западе с пониманием относились к усилиям Проханова по объединению двух евангельских течений. В 1911 году на всемирном конгрессе в Филадельфии он был избран вице-президентом Всемирного союза баптистов.

В августе 1914 года началась первая мировая война. На страницах газет запестрели статьи, представляющие евангельских христиан как неблагонадежных и опасных людей. В результате по всей стране прокатилась волна гонений на верующих евангельско-баптистского исповедания. Были закрыты журнал "Христианин" и газета "Утренняя звезда". Прекратили деятельность Библейские курсы. По сибирским трактам снова потянулись узники в кандалах.

Силы реакции погасили почти все очаги евангельской жизни. Иван Степанович, вскоре был объявлен вне закона.

"Мне было предъявлено обвинение судом Петербурга как основателю союза, называемого Всероссийский христианский союз, - вспоминал Проханов. - Я каждый день ожидал ареста".

Обстоятельства военного времени были весьма мрачными, но Господь ободрял Своих детей.

В. Попов

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА

ВАША СЕМЬЯ

(Продолжение. Начало см.: "Братский вестник" № 1 - 4, 1989.)

Цель избрания Израиля Богом состояла в том, чтобы он свидетельствовал о Нем другим народам. Согласно божественному плану народ завета должен быть не только носителем Его благословений, но и должен давать познание о Боге живущим на земле. В книге Второзакония изложено содержание этого свидетельства: "Слушай, Израиль: Господь Бог наш, Господь един есть" - Вт. 6, 4. Бог един - это величайшая истина. И следующий стих говорит об ответственности человека перед Богом: "И люби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всеми силами твоими" - Вт. 6, 5.

Необходимое условие выполнения возложенной на народ Божий задачи заключалось в следующем: "Да будут слова сии, которые Я заповедую тебе сегодня, в сердце твоем" - Вт. 6, 6. Иными словами, для того чтобы свидетельствовать другим о Боге, Израиль должен был любить Его всем сердцем.

Другое необходимое условие для свидетельства мы находим в следующем стихе: "И внушай их детям своим, идя дорогою, и ложась и вставая" - Вт. 6, 7. Истина от родителей должна передаваться детям, которые в свою очередь должны передавать ее своим детям. Таким образом, познание о Боге передается из поколения в поколение.

Родители должны говорить о Боге так, чтобы их слова были частью их жизни. "И навяжи их в знак на руку твою, и будут они повязкою над глазами твоими и напиши их на косяках дома твоего и на воротах твоих" - Вт. 6, 8 - 9. Все эти заповеди говорят о том, что нужно было постоянно провозглашать закон Божий, чтобы набожность и праведность передавались из поколения в поколение.

С самого начала диавол пытался расстроить замысел Божий, и его разрушительная сила прежде всего направлена на семью.

Причем основной удар, как правило, приходится на главу семьи. Во многих случаях отцы не выдерживают атак лукавого и не выполняют роль главы семьи. Доктор Гарольд в книге "Деформированная семья" пишет: "Если муж не является главой семьи, то в такой семье царит беспорядок. Отец ответствен за устройство семьи. Он должен заботиться о ее благосостоянии и целостности и учить детей божественным истинам".

Если же, угождая своему "я", глава семьи не несет возложенной на него ответственности, то семья разрушается.

Наши дети воспитываются в греховном окружении, и печально то, что многие родители не имеют времени, чтобы оказывать доброе влияние на них.

Многие родители не смогли сохранить и передать своим детям то, что передали им их родители. Но мы не вправе оставлять без внимания духовные запросы наших детей.

Одна женщина сказала: "Мы не можем надеяться на то, что другие люди сделают для наших детей то, чего мы не хотим сделать для них из любви!" Конечно, многое зависит и от детей, от их послушания. Поэтому апостол Павел писал: "Дети, повинуйтесь своим родителям в Господе, ибо сего требует справедливость. "Почитай отца твоего и мать", это - первая заповедь с обетованием: "Да будет тебе благо, и будешь долголетен на земле" - Еф. 6, 1 - 3.

Послушание есть не что иное, как ответ детей на родительскую любовь.

В этом же послании указаны и обязанности родителей: "И вы, отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем" - Еф. 6, 4. Мы знаем, что в жизни это повеление очень трудно исполнить, но Господь дарует нам для этого необходимую силу и мудрость.

Напомним также слова, сказанные в Притчах 22, 6: "Наставь юношу при начале пути его: он не уклонится от него, когда и состареет".

Родители несут ответственность за детей перед Богом.

Дети, находящиеся на иждивении родителей, должны быть послушны родительской воле.

Чувство почтения к родителям мы должны пронести через всю нашу жизнь. Человек, воспитанный в духе послушания Богу, будет иметь чувства почтения к родителям и добрые отношения с другими людьми. Жизнь такого человека поистине прекрасна.

При этом Слово Божие строго предупреждает о большой ответственности детей за неподобающее отношение к родителям. "Кто ударит отца своего или мать, того должно предать смерти. Кто злословит отца своего или мать свою, того должно предать смерти" - Исх. 21: 15, 17.

В книге Притчей имеется такое поучение: "Слушай, сын мой, наставление отца твоего, и не отвергай завета матери своей" - 1, 8.

Конечно, родители могут ошибаться, но важно, чтобы в семье дети научились послушанию и порядку. "Сын мой! если ты примешь слова мои и сохранишь при себе заповеди мои, так что ухо твое сделаешь внимательным к мудрости, и наклонишь сердце твое к размышлению... то уразумеешь страх Господень и найдешь познание о Боге" - Пр. 2, 1 - 5.

"Сын мой! наставления моего не забывай, и заповеди мои да хранит сердце твое, ибо долготы дней, лет жизни и мира они приложат тебе" -^- Пр. 3, 1 - 2. "Слушайте, дети, наставление отца, и внимайте, чтобы научиться разуму; потому что я преподал вам доброе учение. Не оставляйте заповеди моей. Ибо и я был сын у отца моего, нежно любимый и единственный у матери моей; и он учил меня, и говорил мне: да удержит сердце твое слова мои, храни заповеди мои, и живи. Слушай, сын мой, и прими слова мои, - и умножатся тебе лета жизни" - Пр. 4; 1 - 4, 10. "Сын мой! внимай мудрости моей, и приклони ухо твое к разуму моему, чтобы соблюсти рассудительность, и чтобы уста твои сохранили знание" - Пр. 5, 1 - 2. "Сын мой! храни слова мои, и заповеди мои сокрой у себя. Храни заповеди мои... и учение мое, как зрачок глаз твоих" - Пр. 7, 1 - 2. "Итак, дети, послушайте меня; и блаженны те, которые хранят пути мои! Послушайте наставления, и будьте мудры, и не отступайте от него" - Пр. 8, 32 - - 33. "Кто любит наставление, тот любит знание; а кто ненавидит обличение, тот невежда" - Пр. 12, 1. "Мудрый сын слушает наставление отца. Глупый пренебрегает наставлением отца своего" - Пр. 13, 1; 15, 5.

Евангелист Лука, кратко описывая детство Спасителя, свидетельствовал, что "Иисус преуспевал в премудрости и в возрасте и в любви у Бога и людей" - Л к. 2, 52.

Детям недостает мудрости и знаний, и поэтому они нуждаются в обучении. Их нужно учить мудрости. Родители должны заботиться о них. Они беззащитны и не могут постоять за себя; это должны делать родители.

Родители должны не только наставить детей на путь Господен, но и помочь им не сойти с этого пути.

Дети, предоставленные самим себе, как правило, вырастают неполноценными в социальном смысле этого слова.

Родители должны создать такую обстановку, в которой дети могли бы полноценно развиваться во всех отношениях. Если мы не будем заботиться о духовном, физическом, умственном развитии детей, то мы вырастим неблагодарное, уродливое поколение, о котором сказано в книге Притчей: "Есть род, который проклинает отца своего и не благословляет матери своей" - Пр. 30, 11.

Уча детей послушанию, мы должны сами являть им пример. Если родители не повинуются друг другу, то дети никогда не научатся повиновению. Если жена не реагирует на просьбу мужа сделать что-то не так, как этого хочется ей, она не может надеяться, что дети будут выполнять ее просьбы.

Теперь давайте вернемся к шестой главе послания к Ефесянам. Апостол Павел говорит о том, что дети должны повиноваться своим родителям "в Господе".

Это означает, что когда воля родителей противоречит воле Божиеи, то в этом случае нужно повиноваться Богу. Даниилу повелевали перестать молиться, но он продолжал взывать к Господу - Дан. 6, 10. Итак дети должны повиноваться во всем родителям, за исключением тех случаев, когда родители явно нарушают волю Божию.

Бог обещает благословенную жизнь тем, кто повинуется родителям.

Дети, повинующиеся родителям в Господе, будут жить долгой, благословенной и полноценной жизнью на земле и в вечном Царстве Христа.

Дж. Макартур

ДУХОВНА Я МУЗЫКА И ПОЭЗИЯ

И. С. БАХ - ДУХОВНЫЙ КОМПОЗИТОР И ОРГАНИСТ

"Господь - сила моя, и пение мое - Господь" - Ис. 12, 2.
"Хвалите Его на струнах и органе" - Пс. 150, 4.

"Музыка - это воспроизведение универсальной гармонии, вложенной Богом в мир", - писал И. Г. Лейбниц. И подобно тому, как в малой капле воды сверкает солнце, так в душе человека может звучать торжественная небесная мелодия, отражающая красоту Вселенной и величие ее Творца.

У истоков церковной протестантской музыки стоял композитор, одаренный божественным даром внимать гармонии небесных сфер, чувствовать величие Божией любви и благовествовать о ней возвышенным языком музыки. Это был Иоганн Себастьян Бах.

Бах родился в Тюрингском городе Эйзенахе 21 марта 1685 года, в семье придворного музыканта Иоганна Амвросия Баха. Когда мальчику еще не было и десяти лет, он лишился отца и матери и был отдан на попечение к старшему брату Иоганну Христофору, органисту города Ордруфа. Под его руководством проходило дальнейшее музыкальное обучение Иоганна Себастьяна Баха. Брат давал ему уроки фортепианной игры. Будучи подростком, Бах получил место певчего в хоре при церкви в Люнебурге. Он часто посещал Гамбург, Любек, Целле, где были сосредоточены лучшие музыкальные силы Германии. В 1703 году И. С. Бах был назначен придворным музыкантом в Ваймаре; через некоторое время он получил место органиста в Арнштадте, откуда в конце 1705 года, движимый желанием усовершенствовать игру на органе, предпринял путешествие в Любек, где брал уроки у известного органиста Букстехуде. Музыкальное дарование Баха с особой силой проявилось в Дрездене, куда он прибыл для участия в творческих выступлениях музыкантов. По возвращении в Ваймар Бах был назначен капельмейстером, а в 1726 году стал директором музыки и кантором церкви святого Фомы в Лейпциге, где он и проживал до самой кончины.

Родина Бахов, Тюрингия, находится в центре Германии. Нужно сказать, что эта земля дала миру великого богослова, возглавившего Реформацию, Мартина Лютера. Лютер ввел в богослужение проповеди и общецерковные молитвенные пения, сопровождавшиеся органной музыкой. Он очень любил музыку и не раз отмечал большое воздействие музыки на душу человека. "Музыка - прекрасный Божий дар, и она близка богословию", - говорил он.

Лютер был одним из создателей протестантского хорала. Он брал размеренный прозаический текст, делил его на строфы, создавая доступные народу песнопения.

Нужно сказать, что в начале XVIII века в религиозной жизни Германии выделились два направления, объявлявшие себя продолжателями учения Лютера. Представители ортодоксального направления довольно терпимо относились к музыке в церковном служении. Представители же второго течения - пиетисты воспринимали развивающуюся церковную музыку с некоторым опасением. Они признавали только хоральные песнопения с ограниченным музыкальным сопровождением. И. С. Бах общался с представителями обоих направлений, но как истинный христианин удалялся от споров и религиозных распрей. Имея мир в сердце, он спокойно творил духовную музыку во славу Божию и внес неоценимый вклад в развитие органной протестантской музыки.

Л. В. Бетховен как-то сказал о Бахе: "Какой он ручей! Он - целый океан!" (Слово Бах в переводе на русский язык означает "ручей".) Понятно, что для такого могучего музыканта, как Бах, самым любимым инструментом был орган, который служил фундаментом для всех вокальных сочинений Баха.

"В органных сочинениях перед нами предстает просветленный дух автора, воспаривший к небесам от всего преходящего и земного", - пишет первый биограф Баха И. Н. Форкель. Современники Баха сравнивали его музыку с искусством проповедника.

В замечательной повести русского энциклопедиста В. Ф. Одоевского "Себастьян Бах" содержится интересное описание секрета успеха Баха:

"Вдохновение не находило на него порывами: тихим огнем оно горело в душе его; посещало дома, в хоре его учеников, в приятельской беседе, за органом в храме. Музыка Баха кажется нам иногда холодной; мы не понимаем ее, как не понимаем бесстрастия мучеников на костре язычества; мы ищем понятного, близкого к нашей лени, к удобствам жизни; нам страшна глубина чувств, нам страшна глубина мыслей; мы боимся, что, погрузясь во внутренность души своей, откроем свое безобразие; мы боимся жизни, боимся того, что не выражается словами... Счастливцы, внимавшие органу, звучавшему под пальцами Баха, выходили из храма с освеженной, с вызванной к жизни и любви душой".

Баха называют величайшим мастером полифонии.

Многоголосие, или полифония в музыке, - это совокупность фигур и групп, которые движутся своим путем и все же сливаются в одно музыкальное целое. Полифональный стиль требует от композитора великого мелодического таланта. Нужно, чтобы каждый голос шел самостоятельно, своим особенным мелодическим ходом.

"Музыка должна высекать огонь из души человеческой", - сказал Л. В. Бетховен. И чтобы этот огонь выражал любовь к Богу и к ближнему, его должен возжигать композитор и музыкант, движимый любовью и благочестием.

"Если бы молодой композитор пожелал узнать, как поступать ему для того, чтобы писать истинную церковную музыку, ему можно было бы ответить: надлежит хорошо изучить свою душу, дабы изведать, живет ли в нем дух подлинного благочестия, и этот ли дух влечет его славить Бога, повествуя о чудесах Небесного Царства чудесными звуками музыки. Лишь в подлинной благочестивой, воспламенной верой душе рождаются священные гимны, сила которых способна пробудить в общине чувство благоговения". Эти слова немецкого писателя Эрнста Гофмана об отличительных чертах церковной музыки более всего подходят к творчеству Баха. Он влагал в музыку свое благочестие. Партитуры он украшал словами: "Одному Богу слава!" или: "Господи, помоги!" Это было исповедание веры, прошедшей через все его творчество. На титульном листе сборника органных прелюдий находим надпись: "Во славу Божию. Ближнему на поученье". Составляя "Клавирную книжечку" для музыкального образования старшего сына Фридемана, он сделал надпись: "Во имя Иисуса!" Нужно сказать, что Бах был не просто верующим, но и богословски подготовленным человеком. В его личной библиотеке находились полное собрание сочинений Мартина Лютера, проповеди Таулера, "Истинное христианство" Арндта и другие богословские труды.

Вера Баха преображала его жизнь, озаряла ее покоем и радостью. Несмотря на частые столкновения с косностью высокопоставленных современников, которые не понимали его творческих устремлений, он всегда сохранял спокойствие духа. Сочинение духовных кантат и исполнение их по воскресным и праздничным дням в главных церквах Лейпцига Бах считал своей главной обязанностью. Самыми величайшими произведениями Баха, духовными, драматургическими и музыкальными шедеврами по достоинству считаются "Страсти по Иоанну", "Страсти по Матфею", "Магнификат" (песнь хвалы Марии - Лк. 1, 46) и "Высокая месса".

"Страсти" рассказывают о последних днях жизни Иисуса Христа. Музыка "Страстей" вызывает живые образы. В эпизоде деления одежд Страдальца слышатся звуки грозы, раздирающейся в храме завесы.

По словам современного исследователя творчества И. С. Баха С. Морозова лучи баховского гения собираются в ярчайших ариях "Страстей". Сольная партия альта полна предчувствий неминуемых бедствий. Многообразие чувств передается сольным голосам в сопровождении инструментов.

Удивительно прекрасны также малые мессы Баха, хотя они не сравнимы с "Высокой мессой". В мессе И. С. Бах верен своей трактовке искупительного подвига Христа. В музыке преобладает надежда на радостный исход. Могучий хор торжественным возгласом "Воскрес!" выводит слушателей из глубин скорби, провозглашая победу Христа над злом и смертью.

"Грандиозному зданию "Высокой мессы", - писал профессор Петербургской консерватории Саккетти, - положены основы в глубоких недрах протестантизма, сливающегося с ранней христианской церковью. Оттого эта месса возносится до сферы чисто христианской религиозности, где умолкают все межцерковные распри. Глубокая вера композитора, соединенная с его гением, вдохновляет его на создание возвышенных мелодий, уносящих человеческую душу от земли к престолу Всевышнего".

Вокально-инструментальная сторона духовной музыки Баха чрезвычайно сильна. С помощью музыки Бах мог передавать тончайшие переживания души. Он всегда сообразовывался со способностями восприятия и понимания музыки слушателями. Поклонники Баха не без основания сравнивают его с английским поэтом Дж. Мильтоном, автором "Потерянного и Возвращенного рая". Музыка Баха тоже является художественным переложением Священного Писания.

В евангельских повествованиях, в хоралах и псалмах Бах видел силу, мощь и красоту божественного Слова.

"Если в области музыки есть что-либо, к чему надобно подходить с любовью в сердце, со страхом и верой, так это именно - творение великого Баха. Это истинная боговдохновенность в звуках!" - писал русский музыкальный критик А. Н. Серов.

В 1720 году Баха постигло несчастье: умерла его жена, оставив его с семью малолетними детьми. Впоследствии он вступил в брак с Анной Магдалиной Вюлкен, музыкальное дарование которой оказало благотворное влияние на его творчество. От двух браков Бах имел двадцать детей; некоторые из них обнаружили значительные музыкальные способности. Музыковед С. Морозов так характеризует атмосферу домашней жизни Баха: "Поистине нечто библейское было присуще укладу семьи Баха, семьи, в которой царил величавый труд, а счастье родительской любви перемежалось с днями и ночами горестей и тревог".

Во время тяжелой болезни после операции на глазах Бах создал единственное в своем роде творение "Перед Твоим престолом я являюсь!". В этом произведении отсутствует страдание, все проникнуто просветленным ожиданием небесного блаженства. Умирающий мастер уже слышал гармонию Небесного Царства.

Бах умер 28 июля 1750 года в Лейпциге в возрасте шестидесяти пяти лет. После себя он оставил школу превосходных композиторов, органистов и пианистов, деятельность которых распространилась по Северной Германии, Саксонии и Тюрингии.

Богато творческое наследие Баха, включавшее более тысячи произведений различных жанров: вокально-драматические, органные и инструментальные.

Жизнь И. С. Баха была непрерывным служением Богу. Поэтому музыка его зовет к благочестивой возвышенной жизни.

Музыка его раскрывает красоту Небесного Царствия и приглашает смотреть на жизнь с духовной высоты, очами, просвещенными светом Христа.

Бах учит слышать музыку во всем живом творении, чтобы, прислушиваясь к мелодиям творения Божия, возносить Ему сердечную хвалу. Его музыка настраивает душу на молитвенное восприятие мира. Хорошо по этому поводу сказал известный деятель Реформации Филипп Меланхтон: "Кто же из нас настолько груб, чтобы не взвеселило его пение соловья в дубровах, либо голос и одновременно устремленный в небо полет жаворонка в полях? Они напоминают также и нам, чтобы мы, ликуя, с подобным же усердием прославили Господа - Создателя и пропели бы Ему искренние хвалы!"

В. П.

Торжество души моей

"НЕТ, ЖИЗНЬ ЗЕМНАЯ НЕ НИЧТОЖНА"

Нет, жизнь земная не ничтожна
в том мире, где правитель Бог,
где познавать Его возможно,
где есть молитва и восторг!
Нет, мы не жалкие творенья,
когда нас Бог усыновил,
дал разум, мысль, воображенье
и чувств огнем благословил!
Минут есть много незабвенных,
есть много радостей святых!..
О, как счастлив, блажен тот миг,
когда спокойством душ священных
и чистотой всех чувств своих
свое начало пресвятое
сознает радостно душа:
ей жизнь легка и хороша,
отрадно бытие земное.
И любит всех она и все;
во всем ей духа проявленье;
предчувствует под игом тленья
она бессмертие свое!
Но, чуждый веры упованья,
тебе смешны мои слова;
а сам ты ищешь Божества,
ты хочешь с Господом слиянья!
Так не бросайся в шум забот:
не в жизни суетной, вседневной,
духовный мир душа найдет!
И не ропщи, на ропот гневный
ответа небо не дает,
оно молчит на обвиненья!
Ты хочешь Бога проявленья?
Так не беги от Бога прочь!
как кличет мать дитя в недуге,
зови Его и день и ночь!
О Нем порою на досуге не рассуждай -
зови Его всей силой сердца твоего;
слезами, стонами страданья
больной души зови, зови -
и Бог потоками любви
и ярким светом упованья
наполнит душу, - и она,
от уз земных отрешена,
получит на свое признанье
небес божественный ответ...
с земли увидишь горний свет!

"В БЕЗМЕРНОЙ ВЫШИНЕ"


В безмерной вышине, среди миров,
в сиянье солнц негаснущего дня
симфонии светил - колоколов
звучат, Господь, немолчно для
Тебя, и что в сравненье с ними песнь моя?
Там, окружив престол Твой золотой,
поют, ликуя, ангельские хоры,
величественной, дивной красотой
чаруя беспредельные просторы,
и что в сравненье с ними голос мой?
Громады гор, леса, моря планеты, -
вся тварь земная, затаив дыханье,
несет Тебе хваленье в час рассветный,
сливаясь с вечным хором мирозданья,
и что в сравненье значит слово это?
Но для Тебя, я знаю, вечный Боже,
как жертва сердца чистый дар любви -
простая песнь души моей дороже,
чем все хоралы ангелов Твоих.
Прошу, как фимиам, ее прими!
И пусть она слаба, несовершенна,
но это песнь спасенного Тобой,
она вольется в светлый гимн Вселенной
благоговейной радостной хвалой
Тебе, Отец и Сын, и Дух Святой.

Бакунин

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

Ю. А. МАКСИМЧУКУ - ШЕСТЬДЕСЯТ ЛЕТ

Исполнилось шестьдесят лет старшему пресвитеру по Дальнему Востоку Юрию Алексеевичу Максимчуку.

Брат родился 28 марта 1929 года в городе Хабаровске, в семье рабочего.

В 1946 году он окончил неполную среднюю школу и поступил работать на завод. С 1950 по 1953 год служил в рядах Советской Армии, а после демобилизации в течение восемнадцати лет работал на заводе продовольственного машиностроения.

В 1967 году без отрыва от производства он закончил Хабаровский индустриальный техникум. В 1971 году Ю. А. Максимчук перешел на должность старшего инженера и начальника группы в филиал Хабаровского института "Оргмонтажспецстрой", где проработал до 1973 года.

Фото: Старший пресвитер по Дальнему Востоку Ю. А. Максимчук.

Духовная жизнь брата началась в 1948 году, когда девятнадцатилетним юношей он обратился ко Христу и в том же году заключил завет с Ним, приняв святое водное крещение.

С 1956 года он начал проповедовать Слово Божие в Хабаровской церкви, а в 1973 году был избран помощником старшего пресвитера по Дальнему Востоку. Позднее он принял служение старшего пресвитера по этому региону и несет его до настоящего времени. В свое время брат закончил заочные Библейские курсы.

Ю. А. Максимчук женат и имеет троих детей.

Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов сердечно поздравил служителя с юбилеем и пожелал ему Божиих благословений в труде во славу Господа.

МОИ ИСКАНИЯ ИСТИНЫ

"Ищите, и найдете" - Мф. 7, 7.

Когда я училась в пятом классе, учительница сказала нам, что Бога нет. Нет, значит нет, - решила я, - она ведь больше знает, чем мои родители. Тем более, говорят, что и наука доказала это.

Но после окончания высшего учебного заведения я много разъезжала по стране в экспедициях и видела, как чудесна и разнообразна природа, как премудро все устроено! И все творение живет без вмешательства человека, без его воли и без его разума... Это голубое небо! Как прекрасно оно! А цветы? - они меня всегда восхищали, - сколько в них красоты, нежности, разнообразия! В диких лесостепях и степях останавливалась я в изумлении при виде обилия красот произведений земли. Кто все это сотворил?

Ночью мой взор привлекало мерцание мириад звезд, Млечный путь... И этот звездный мир не подвластен человеку. Созвездия так величавы, а главное - они движутся по определенным законам. Человек не мог дать эти законы. Значит есть Тот, Кто создал законы движения небесных тел, Кто создал цветы и весь земной и небесный мир. Значит есть Творец всего! Но где Он, каков Он? Один вопрос порождал другой. Если Он есть, почему на земле столько зла, неправды?

Эти и другие вопросы, встававшие передо мной, оставались без ответа. О Библии в то время я ничего не знала. Родители не могли помочь в моих исканиях, и я обратилась к священнику. И тот на мой вопрос: как найти Бога? ответил: "Верьте, и все". Мне это показалось недостаточным. В то время я ровно ничего не знала ни о Христе, ни о Его любви к людям, ни о Его жертвенном подвиге. Его распятие я считала ужасающей жестокостью и несправедливостью.

Тогда я принялась доискиваться, как относятся к этому вопросу ученые. И мне открылись такие истины, о которых ранее я не имела ни малейшего представления.

Поэт В. Гете сказал: "Хочешь узреть Невидимого, вглядись в видимое". И это истинно так.

Когда Кеплер открыл закон движения планет, он воскликнул: "О всемогущий Бог! Мне кажется я начинаю постигать Твои вечные замыслы".

Свой важнейший труд о гармонии мира Кеплер заканчивал словами: "Благодарю Тебя, мой Создатель и Господь, что Ты дал мне радость восхищаться делами рук Твоих. Я возвещаю людям славу Твоих дел, насколько мой конечный дух мог постигнуть Твою бесконечность. Если я сказал где-либо недостойное Тебя или что-нибудь такое, чем хотел сам прославиться, то милосердно прости меня!"

Исаак Ньютон писал: "В жизни я познал две важные вещи, что я великий грешник, и что Иисус Христос великий Спаситель".

Наблюдая за движением небесных светил, Коперник сказал: "Созерцаю откровения Творца". А физик Ампер за год до смерти воскликнул: "Как велик, о, как велик Бог!" Аристотелю принадлежит такое высказывание: "Раз есть движение, то есть и Движитель".

Мыслитель, физик и математик Б. Паскаль много писал о религии. "Тема о загробной жизни - жизненна и волнующа. Равнодушный к этой теме может быть только человек... крайне бесчувственный".

Бактериолог Л. Пастер сказал, что "жизнь возникла из жизни, но никак не из мертвой материи. Клетка растения дышит углекислотой, клетка животного - кислородом. Как могла та и другая жизнь произойти из одной протоплазмы?"

Верующие поэты, писатели, ученые не были людьми легковерными, легкомысленными. Они искренне свидетельствовали о своей вере в Творца языком поэзии и науки.

Г. Р. Державин пишет в своей оде "Бог":

О, Ты, пространством бесконечный,
живый в движеньи вещества,
теченьем времени предвечный,
без лиц, в трех лицах Божества!
Дух, всюду сущий и единый,
Кому нет места и причины,
Кого никто постичь не мог,
Кто все Собою наполняет,
объемлет, зиждет, сохраняет,
Кого мы называем Бог.

А. С. Пушкин так понимал свое назначение в мире:

Не для житейского волненья,
не для корысти, не для битв,
мы рождены для вдохновенья,
для звуков сладких и молитв.

Современник Пушкина лорд Байрон сказал: "В святейшей книге Библии - тайна всех тайн!"

Отвечая на вопрос, для чего человек живет, В. А. Жуковский сказал: "Для того, чтобы приготовиться к небу".

"В природе есть Евангелие, неумолчно благовествующее творческую силу, премудрость и величие, - писал М. В. Ломоносов. - И не только небеса, но и глубины земли проповедуют славу Божию".

Высказывания лишь небольшой части великих ученых, открывавших законы Бога, свидетельствуют, что они открывали их с Его помощью! Кто же другой может помочь открыть законы, как ни Законодатель, как ни Тот, Кто установил их?

Они веровали не потому, что тогда был "такой век, такое время", - как многие объясняют, но потому, что читали, размышляли о Боге, искали Бога и нашли Его. Уверовав же, сделали большие открытия в науке.

Итак, мне стало ясно, что многие великие люди верили в Бога, и что наука помогает им найти Бога.

Верующими были русские писатели и поэты: Карамзин, Державин, Крылов, Фет, Одоевский, Языков, Гоголь, Лермонтов, Пушкин, Достоевский, Надсон, Кольцов, Тургенев, Тютчев, Л. Н. Толстой и А. К. Толстой, Никитин. Художники Леонардо да Винчи, Рафаэль, Рублев, Иванов, Поленов, Репин и многие другие создавали свои шедевры во имя Бога. Число свидетелей так велико, что их невозможно перечислить. Все это укрепляло и окрыляло меня в моих исканиях.

Но вот на одре болезни оказался дорогой для меня человек - моя мать. Врачи не могли ей помочь, считая ее обреченной, ибо из такого глубокого паралича, в каком находилась моя мама, невозможно было вывести человека. Мама не могла двигаться, говорить, глотать. Только ее глаза говорили, что она хочет жить. Ей шел шестьдесят первый год. Консилиум врачей не привел к улучшению состояния ее здоровья. И вот, потеряв всякую надежду, я встала на колени и от всего сердца попросила: "Господи! если Ты есть, помоги ей!" Ответ пришел незамедлительно: "Обратись к Титову", - пришла отчетливая мысль. Титов был терапевт, практиковавший в одной из поликлиник в Москве. Раньше я приглашала его к маме, а теперь как-то забыла о нем. Он сразу же отозвался на мою нужду и поехал со мной. Осмотрев маму, он сказал: "Сами видите, в каком она состоянии, но с Божией помощью начнем лечить".

Действительно, врач поднял маму на ноги в течение месяца. "С Божией помощью! - размышляла я над его словами, - значит, Бог ему помогает. Для меня выздоровление мамы было явным чудом, совершенным по моей молитве.

Однако после у меня возникли сомнения: а может быть, это случайность? Но Господь снова послал мне свидетельство через других людей, и мне стало стыдно. Какая неблагодарность! Бог явно помог мне, а я сомневаюсь.

Я продолжала поиски, встречаясь с верующими людьми, заводила с ними разговоры о Боге, чтобы побольше узнать о Нем. Господь видел, что мне нужно, и послал мне в помощь Своего служителя. Он ответил на многие мои вопросы. Я задавала ему вопросы таким образом: "если Бог есть, то почему?" Во время одного из его ответов, я почувствовала, что радость заполнила мое сердце, хотя разум мой все еще продолжал противоречить и сомневаться... Но это было еще не все. Бог послал на моем пути другого человека, через которого Он еще больше объяснил мне истину.

Из беседы с посланником Божиим, я уразумела, что человек хоть и высшее создание на земле, но он ничтожно мал в сравнении с Богом. Разум Того, Кто дал разум человеку, несравненно выше нашего разума.

Эти истины помогли найти ответ на мой главный вопрос: "для чего живет человек?" Оказывается - "для славы Божией", потому что Бог во Христе все грехи наши взял на Себя и был распят за них! И сердце мое загорелось любовью к моему Создателю и благодарностью за то, что Он не оставил меня в моих исканиях и довел до познания Его.

Радость переполнила меня настолько, что я едва могла пережить ее. Никогда в жизни у меня не было такого состояния. Мне хотелось всем говорить о Боге.

Вера моя окончательно утвердилась, и я почувствовала связь с Богом. Он использовал людей и обстоятельства, чтобы дать мне иметь встречу с Ним. Позже я узнала, что это было рождение свыше, рождение от Духа Святого. Господь вошел в мое сердце и в мою жизнь и утвердил меня в истине. О, великая радость!

Конечно, еще многого, очень многого я не знала. Вопросы разрешались через проповеди, песнопения на богослужениях в доме молитвы, куда меня привел служитель Божий, а также в общении с детьми Божиими.

Из Священного Писания я узнала, что "Господь есть Бог... блаженны все, уповающие на Него" - Ис. 30, 18.

"Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 16.

"Ибо, что можно знать о Боге, явно для них, потому что Бог явил им; ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира чрез рассматривание творений видимы, так что они безответны" - Рим. 1, 19 - 20.

"Как ты не знаешь путей ветра и того, как образуются кости во чреве беременной: так не можешь знать дело Бога, Который делает все" - Ек. 11, 5.

"Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает" - Ис. 40, 26 - и другие.

Многое хотелось бы написать о премудрости и любви Божией, об услышанных молитвах, об искушениях и наказаниях за непослушание, о Божием руководстве в практической жизни, но для этого нужно было бы написать целую книгу. Новая жизнь в Боге - это жизнь духовной борьбы, борьбы прежде всего с собой, с грехом, с искушениями. Иисус Христос победил грех, поэтому и мы с Его помощью можем побеждать то, что встречается нам в жизни.

Да будет благодарность Творцу и Искупителю за все, что Он соделал для нас! Слава Ему да пребудет вовек, ибо Он победил ад и смерть и даровал нам жизнь вечную.

"Слава в вышних Богу", - воспели ангелы на Вифлеемских полях в ночь рождения Христа. И мы воспеваем Ему хвалу из полноты благодарных сердец.

К. А. Ксенофонтова

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Ленинград

26 февраля 1989 года в Ленинградской церкви состоялось крещение новообращенных. Двадцать три души дали обещание Господу служить в доброй совести до конца своих дней, до встречи с Ним в вечности.

Как обычно во время крещения зал молитвенного дома был переполнен. Многие из присутствующих пришли сюда в первый раз. Это - родственники, друзья крещаемых и просто интересующиеся. К ним в первую очередь и было обращено слово пресвитера церкви П. Б. Коновальчика.

Проповедующий прочитал Слово Божие, записанное в первом послании апостола Павла к Тимофею, где говорится о Спасителе мира - Иисусе Христе, "Который хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" - глава 2, стих 4. Брат сказал: "Очень многие люди, живя на земле, никогда не думали о спасении. Некоторые спрашивают: "От чего спасаться? что такое спасение?" Другие говорят: "Бог знает, спасен я или нет".

Слово Божие побуждает нас думать, и не только думать, но и действовать, а не пребывать в пассивности и равнодушии к своей судьбе.

Библия свидетельствует, что все человечество пребывает во грехе, и потому все подвержены смерти. Однако многие люди считают, что после смерти наступает небытие - человек исчезает. А раз так, то зачем думать о вечности? Иногда люди говорят: "Я желаю жить, желаю умереть и подвести всему черту, я не хочу никакой вечности и никакого суда".

Но вечность и суд не зависят от нашего желания. Можно оспаривать это и не соглашаться, но в свое время человек предстанет перед вечностью.

"Бог хочет, чтобы все люди спаслись", чтобы каждый из нас избежал вечного осуждения, вечной разлуки со своим Создателем. Бог есть любовь. И для человека Он сотворил землю, создал рай. Но вместе с тем есть и ад, предназначенный "для диавола и ангелов его", и человек сам идет в это место погибели, потому что сознательно или бессознательно он служил врагу душ человеческих, а не Богу. "Кто не со Мною, тот против Меня", - говорит Христос - Мф. 12, 30. Таким образом человек сам отвергает любовь Божию и спасение Его.

Будем помнить, что Бог "не хочет смерти грешника". Он все сделал для того, чтобы Его желание было реальностью. Он послал в мир Сына Своего, чтобы "всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную".

Чтобы спасти нас от возмездия за грех, Христос пошел вместо нас на мучение и смерть. Библия свидетельствует, что спасение невозможно заслужить ни подвигами, ни нашими добрыми делами, что оно дается даром, по вере. Христос хочет видеть в нас простую детскую веру.

Сегодня в зале нашего молитвенного дома мы видим людей в белых одеждах, которые верою приняли Христа в свое сердце.

Разными путями они пришли к вере в Бога. Читая Священное Писание, они увидели себя в истинном свете, что они грешники, и обратились ко Христу за прощением и приняли от Него дар спасения.

Многим из них было очень трудно сказать Богу всего несколько слов: "Господи, я грешник или грешница, прости меня". Но Господь, будучи верен и праведен, простил им грехи их - 1 Ин. 1, 9.

Есть люди, которые говорят: "Я слишком большой грешник, мне нет и не может быть прощения". Однако Слово Божие говорит, что нет таких грехов, которые не мог бы простить Господь. Он милует и прощает всех, сознающих свою вину, и дает им рождение свыше. Возрождение - это утверждение новой и святой жизни, хотя в нас и остаются еще плотские наклонности грешить. И, чтобы изживать их, мы должны постоянно идти по пути освящения.

Может быть, вы сейчас слушаете и думаете про себя: "Нет, я не хочу никаких перемен, я хочу, чтобы все оставалось так, как и было". И Бог никого не принуждает. Однако возможность получить спасение есть у каждого, ибо сказано: "всякий, кто призовет имя Господне, спасется". Иногда говорят: "Уж слишком просто дается спасение; такая простота не вселяет доверия, надо что-то сделать или что-то иметь". Но Христос и сегодня говорит каждому: "По вере вашей да будет вам".

Всех, кто вступает сегодня в завет с Господом через святое водное крещение, Христос омыл и простил, и они имеют радость прощения и жизнь вечную. Они готовы сегодня дать Богу обещание служить Ему доброй совестью. Они делают это не по принуждению, но исключительно добровольно. Они верят, желают креститься и жить так, как учит Иисус Христос. Сначала веровать, а потом - креститься, таково установление Божие".

Перед собравшимися выступили неко

Фото: Пресвитер церкви города Ленинграда М. С. Стащак совершает крещение по вере.

торые из крещаемых и рассказали о своем обращении к Господу.

Один молодой брат свидетельствовал о себе так: "Я родился и вырос в семье неверующих, и потому мой путь ко Христу был долгим. Размышлять о всемогущем Боге начал, прочитав романы Достоевского; меня поразили Сонечка Мармеладова и Алеша Карамазов. Стал ходить в православную церковь, но смысла в жизни по-прежнему не видел. Затем увлекся неформальными объединениями, бывал на собраниях общества "Память". В начале сочувствовал, а потом стал размышлять, откуда у людей столько злобы, и почему у них друг ко другу нет никакой любви? И вот случилось, что я посетил молитвенный дом, и на евангельском собрании Господь коснулся моей души. Я понял, что человек без Бога - ничто; понял и то, что если бы все имели в своем сердце Христа, то жизнь в обществе была бы совсем другой. В церкви я обрел счастье и смысл жизни".

"Ходила в церковь с мамой, чтобы ее не огорчать, - рассказывает сестра, - но жила так, как живут все; вышла замуж за неверующего, начались переживания. И лишь после смерти мамы поняла, что не могу жить без веры, без церкви".

"Родился и вырос в верующей семье; мои бабушка и прабабушка страдали в тюрьмах и ссылках за веру, а я со школьной скамьи стал пить грех, как холодную воду, - говорит брат. - И хотя знал Бога с детства и иногда посещал собрания верующих, но в сердце у меня не было. Я все больше и больше, как снежный ком, обрастал грехами. Я стал наркоманом. Но по молитвам моих родных произошло чудо: Бог извлек меня из болота, откуда выбраться своими силами я не мог. Теперь я стал иным человеком. И обращаюсь ко всем: отдайте Богу все ваши трудности, только Он может помочь нам".

Под звуки органа один за другим новообращенные, - пожилые и молодые, - спускались в баптистерий, где их ожидал совершавший крещение пресвитер А. С. Волокиткин. На вопрос о вере во Христа как своего Спасителя, крещаемые отвечали без колебаний: "Верую!"

Затем А. С. Волокиткин дал наставление крещеным, взяв за основу Евангелие Мф. 7, 13: "Входите тесными вратами". "Путь христианина, - отметил он, - узкий и трудный, и часто приходится плыть против течения. Как важно остаться верным Господу до самой кончины. И как ужасно услышать суровые слова Христа: "Отойдите от Меня, делающие беззаконие" - Мф. 7, 23. Каждому из нас придется дать отчет о прожитой жизни. Будем доверяться Ему, и Он доведет нас до желаемой пристани. Какое счастье быть чадом Божиим!"

Затем над крещаемыми была совершена молитва с возложением рук. После молитвы в зал вошла большая группа молодых братьев и сестер с букетами цветов, и у кафедры стало празднично и нарядно. Из уст молодежи прозвучали поздравления, стихи и песнопения. Вступившие в завет с Господом были тронуты вниманием верующих.

Когда в заключение собрания прозвучал призыв к покаянию, то к кафедре вышло три человека, чтобы в молитве веры отдать свои сердца Господу.

Дай Господь, чтобы Слово истины, коснувшееся сердец слушателей, принесло обильный плод.

За последнее время хористы Ленинградской церкви получили много приглашений выступить в благотворительных концертах.

Первой ласточкой был концерт во Дворце культуры имени Горького - одного из крупнейших залов города. В переполненном помещении невозможно было увидеть равнодушных, многие даже не могли сдержать слез, когда звучали песнопение "Тихая ночь" и другие духовные произведения композиторов-классиков Бортнянского, Архангельского и других. Хор, которым руководил Г. А. Тихомиров, пел с особым вдохновением; прекрасно звучали голоса солистов Л. Измайловой и В. Рудя; порадовал присутствующих и молодежный квартет, в составе которого находились П. Пророков, В. Сорокин, Э. и В. Коновальчики, а сопровождал их пение органист М. Базылев.

Перед собравшимися выступил пресвитер церкви П. Б. Коновальчик. Он отметил добрые перемены, которые произошли в нашем обществе, рассказал об участии верующих в делах милосердия и благотворительности.

Две с половиной тысячи рублей - таков сбор от концерта, перечисленный в Фонд общества инвалидов.

Волнующим был концерт хора под управлением Г. А. Тихомирова и во Дворце культуры птицефабрики имени 50-летия Октября, что в поселке Первомайском Ленинградской области.

В ходе концерта к присутствующим обратился брат П. Б. Коновальчик, который рассказал о жизни верующих и ответил на многие вопросы собравшихся.

Хор Ленинградской церкви под управлением регента А. И. Орлова выступил в доме престарелых. В зале собрались те, за плечами которых долгая и нелегкая жизнь, осложненная к тому же одинокой старостью.

Больные и престарелые люди особенно чутки к выступлению верующей молодежи. В зале можно было видеть лица со слезами на глазах и светящиеся радостью. Сердца слушателей глубоко тронули брат Н. Корнеев, прочитавший стихотворение "Молитва матери", а также хористы, исполнившие духовные гимны "Друг мой печальный" и "Когда беда ужасней". Подобно бальзаму, на сердца слушателей легли слова Христа: "Я плачущих утешу, болящих излечу, надежду потерявших Я верить научу".

Выступившие перед собравшимися пресвитеры Ленинградской церкви П. Б. Коновальчик и А. С. Волокиткин ответили на многочисленные записки. Братьев просили помолиться о детях, которые оставили своих родителей, чтобы они проявляли чуткость к воспитавшим их отцам и матерям и посетили их.

В свою очередь братья побудили матерей и бабушек поразмыслить над вопросом - в чем причина черствости их детей? Не заключается ли она в том, что в свое время они не свидетельствовали детям о любящем Боге? Может быть, родители сами отвращали их от веры. И дети росли, не зная страха Божия, не стыдясь людей и не имея уважения к старшим и к своим родителям. "Быть может, мы оберегали своих детей от лишних волнений и от реальной жизни, и они не видели человеческого горя и росли черствыми и несострадательными. Слава Богу, что сейчас наше общество возвращается к таким понятиям, как совесть, милосердие, благотворительность".

В заключение верующие безвозмездно передали в библиотеку дома престарелых несколько Библий и Евангелий.

Присутствовавшие горячо поблагодарили хористов и служителей церкви за концерт, за их добрые слова и внимание и просили приезжать еще.

Молодежный ансамбль Ленинградской церкви выступил также перед больными и медицинским персоналом больницы, где верующие несут труд милосердия. Квартет исполнил ряд духовных гимнов, в том числе: "Святый Боже", "Издали нам сияет страна", "На кресте распят Божий Сын", "Вечерние тени" и другие. Сестра В. Орлова прочитала несколько стихотворений, посвященных милосердию. Брат А. И. Орлов исполнил соло "Христианская надежда".

Перед собравшимися выступили служители церкви, которые отметили, что милосердие во все времена являлось характерной чертой христианства. Но если в недалеком прошлом верующие могли ухаживать за больными только по домам, то теперь они стали верными помощниками медицинского персонала больницы.

От имени верующих сестер милосердия, которые безвозмездно трудятся в больнице, выступила сестра М. С. Каретникова. "Для меня работа в больнице - это своего рода духовная школа, - сказала она. - Здесь я вижу прошлое нашей многострадальной России. В палате, где ухаживаю за умирающими, лежат восьмидесятилетние женщины, многие из них задают вопросы: "Зачем я жила? Господи, где Ты?" Одна из старушек недавно сказала: "Мы, как обкраденные, живем на развалинах нашего культурного и духовного наследия". Другая попросила меня вместе помолиться и с сокрушением добавила: "Мы, подобно туземцам, не знаем, как надо молиться!"

Я верю, что прозрение и возрождение в России продолжится и дальше. Больница, при всех ее тяготах, прекрасное место для размышления; и не случайно в Библии сказано: "Во дни благополучия пользуйся благом, а во дни несчастия размышляй; то и другое соделал Бог для того, чтобы человек ничего не мог сказать против Него" - Ек. 7, 14. Бог любит Россию и продолжает здесь Свой труд".

Группа молодых верующих посетила одну из палат, где лежат умирающие. Своим мелодичным исполнением гимна "Когда огорченье ты встретил в пути" они засвидетельствовали о любви Божией ко всем людям и о том, "что есть будущность, и надежда твоя не потеряна" - Пр. 23, 18.

По просьбе обитателей больницы верующие передали в дар библиотеке Библии и Евангелия для тех, кто пожелает познакомиться с вечными истинами.

г. Киров

В городе Кирове состоялось празднование 1000-летия Крещения Руси. Для этой цели верующим был выделен Дом культуры "Авангард", вмещающий свыше четырехсот человек.

Празднование началось молитвой заместителя старшего пресвитера по Российской Федерации Н. И. Долматова, после чего хор Горьковской церкви исполнил молитву Господню "Отче наш". Во время пения присутствующие в зале встали, у многих на глазах появились слезы.

После прочтения пресвитером Горьковской церкви А. С. Маркиным доклада о 1 000-летии Крещения Руси, хористы пропели духовные произведения "Славу воздадим" и "В небе херувимы". Старший пресвитер по Горьковской и другим областям П. М. Ульянкин сказал слово о Христе - Спасителе мира. Хор стройно и торжественно исполнил оду Г. Р. Державина "Бог".

Прибывший на празднование редактор журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов произнес проповедь на слова из Евангелия От Иоанна 3, 16: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". Этот стих, - сказал брат, - называют Евангелием в миниатюре. Он повествует о великой любви Божией к человеку и о нашем спасении. Эту любовь понял висевший на кресте рядом со Христом разбойник и воспользовался ею. Он обратился ко Христу со словами: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое", и получил ясный и определенный ответ: "Ныне же будешь со Мною в раю".

Мы знаем, что продолжительность жизни человека на земле небольшая, она меньше продолжительности жизни некоторых животных и птиц, но ее достаточно, чтобы познать Господа, обратиться к Нему и получить дар вечной жизни. Затем брат совершил молитву, после которой дуэтом был исполнен гимн "Неужели уйдешь ты, не приняв Христа".

После пения брат М. Орлов из Ленинграда прочитал Слово Божие на текст Деян. 17, 26 - 27: "От одной крови Он произвел весь род человеческий для обитания по всему лицу земли, назначив предопределенные времена и пределы их обитанию, дабы они искали Бога, не ощутят ли Его, и не найдут ли, хотя Он и не далеко от каждого из нас".

В заключение мыслями на 21-й стих 22-й главы книги Иова поделился брат Н. И. Долматов. Он прочитал: "Сблизься же с Ним, и будешь спокоен; чрез это придет к тебе добро" и сказал: "Нет сомнения, что сегодня Бог пребывает здесь. Если многие из вас до сего дня не слышали о любви Божией, то сегодня вы слышите о ней, вы слышите о Христе - Спасителе всех грешников. Подойдите к Нему с верою и вы получите покой душам вашим".

После этого брат призвал слушателей к покаянию. Десятки людей вышли вперед, чтобы попросить у Бога прощение своих грехов, чтобы Сам Бог благословил их дальнейшую жизнь. Желающим были розданы свыше ста Новых Заветов, и этого было далеко недостаточно.

В благоговении расходились люди с этого собрания, унося в своем сердце впечатление о том, что они видели и слышали.

Курская область

с. Прямицыно. Недавно здесь закончилась земная жизнь пресвитера Дьяконовской церкви Николая Яковлевича Жукова.

Проститься с усопшим братом пришли служители, члены церкви, родные и близкие.

Н. Я. Жуков родился в 1927 году и в юные годы обратился к Господу. Позднее он совершал служение проповедника и диакона Курской церкви, а с 1985 года нес служение пресвитера Дьяконовской церкви. Брат не отличался большим красноречием, все его проповеди были просты и доходчивы. Однако жизнь его была красноречивее всяких слов. Он с искренней любовью старался помочь больным, престарелым и одиноким людям, совершая этот труд, "как для Господа" - Кол. 3, 23.

И вот Господь отозвал Своего верного слугу к Себе, приготовив для него "дом нерукотворенный, вечный".

Вместо Н. Я. Жукова церковь избрала на пресвитерское служение брата И. В. Петрова.

с. Любицкое. В Доме культуры этого села состоялось евангелизационное служение, посвященное 1000-летию Крещения Руси.

В Дом культуры пришли многие желающие услышать о Христе.

Присутствующие тепло встретили выступление хора и духового оркестра из Курска и сольное пение брата А. И. Орлова из Ленинграда.

Руководящие братья получили записки, в которых заключались вопросы. Были просьбы: "Мы хотим, чтобы над нашими детьми совершили молитву благословения. Возможно ли это?" И служители дали наставление молодым родителям и совершили молитву над детьми. "Подарите мне Евангелие, я хочу читать о Христе и все знать о Нем" - написала молодая женщина. И вот она в числе многих других держит в руках желанную Книгу.

Северный Кавказ

г. Моздок. На членском собрании Моздокской церкви брат Б. Бергштрессер был единодушно избран пресвитером.

Первые месяцы труда брата дали ряд хороших изменений церковной жизни: отыскиваются ослабевшие и отпавшие, готовятся к крещению новые души.

г. Гудермес. Многие годы здесь ощущалась необходимость упорядочить служение церкви.

Преклонный возраст братьев, находившихся в руководстве, и зависимость Гудермесской церкви от Грозненской, создали напряженную обстановку, которая не улучшилась и с приобретением нового молитвенного дома.

Изучив создавшееся положение, члены пресвитерского совета пришли к мнению о необходимости предоставления Гудермесской церкви самостоятельности. Тайным голосованием пресвитером церкви был избран брат С. Любченко.

г. Майск. Недавно поместная церковь избрала "из среды себя" - Деян. 6, 3 на пресвитерское служение брата В. К. Кари, диакона и регента церкви, который является отцом большого семейства.

Старший пресвитер по Северному Кавказу А. П. Прохоров дал наставление служителям пасти Божие стадо, "не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду" - 1 Пет. 5, 1 - 4. А. П. Прохоров пожелал брату внимательно относиться к каждой душе, несмотря на различие в возрасте и мнениях, что приведет к духовной гармонии.

г. Нальчик. Здесь совершено освящение молитвенного дома и рукоположение двух пресвитеров - П. Ю. Погодина и Н. И. Нестеренко.

г. Ярославль

Во Дворце культуры города Ярославля состоялось торжественное собрание, посвященное празднованию 1000-летия Крещения Руси.

На празднование в Ярославль прибыли старший пресвитер по Московской, Ярославской и другим областям В. Л. Федичкин. Из Брянска приехали также хор и духовой оркестр.

Зал был переполнен верующими, гостями и жителями города.

Собрание началось с общей молитвы и поздравления присутствующих с юбилеем 1000-летия христианства на Руси.

В торжественной обстановке брат В. Л. Федичкин в сопровождении пресвитера церкви города Ярославля П. С. Дзыгуна и брата М. Ф. Галочкина внес на возвышение Библию. Брат прочитал слова Иисуса Христа: "Дух Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу, проповедовать лето Господне благоприятное" - Лк. 4, 17 - 19 - и сказал о значении Библии.

Присутствующие с нескрываемым интересом выслушали историю возникновения христианства на Руси, свидетельства о Христе как Спасителе мира. В проповедях были отмечены патриотические и миротворческие деяния верующих.

Многие из присутствующих пожелали принять Христа в свое сердце, они вышли вперед и совершили молитву покаяния. Руководящие братья совершили молитву над обратившимися к Богу и вручили им Библии и Новые Заветы.

Затем братья служители ответили на вопросы.

Участники торжества вставанием выразили благодарность устроителям праздника - как городским властям, так и служителям церкви.

Один из присутствующих сказал: "Я - медицинский работник. С удовольствием выслушал весть о Христе. К сожалению, многие люди, особенно молодые, впервые слышат о Боге. Побольше бы таких встреч с населением".

Протягивая руку за Библией, одна из девушек заметила: "Нашей молодежи надо рассказывать о том, что написано в этой Книге".

В заключение духовой оркестр исполнил несколько христианских мелодий. Праздничное собрание закончилось благодарственной молитвой Господу за все Его благословения.

Краснодарский край

ст. Ладожская. Вместо выехавшего в ФРГ пресвитера церкви А. А. Фаста избран брат Г. И. Бабушкин, несший ранее диаконское служение.

Елизаветинск. Долгое время Елизаветинская церковь являлась филиалом Краснодарской церкви, но недавно она получила регистрацию и обрела самостоятельность.

г. Армавир. В Армавирском доме культуры прошел благотворительный концерт с участием хора церкви города Ростова. Пришедшие на концерт с большим интересом прослушали программу хористов. Руководящие братья пригласили их в молитвенный дом на богослужение. В ближайшее воскресенье помещение было переполнено, люди находились даже во дворе.

После богослужения двадцать человек обратились к Господу; им были вручены Новые Заветы.

Орловская область

Золотареве. Единодушным решением членов Золотаревской церкви на пресвитерское служение избран брат В. С. Жуков, несший ранее служение в церкви города Орел.

г. Орел. Здесь прошло заседание расширенного пресвитерского совета, в котором приняло участие около двадцати служителей.

Старший пресвитер по Орловской области А. П. Пискарев сделал подробный отчет о состоянии церквей и групп верующих. Брат информировал служителей также о прошедших республиканском совете, пленуме ВСЕХБ и о молодежной конференции.

Совещание закончилось благодарственной молитвой.

Ставропольский край

г. Невинномысск. На пресвитерское служение в поместной церкви утвержден молодой брат Н. А. Соболев. Оживленнее стали проходить богослужения в церкви, улучшилось их посещение.

г. Пятигорск. Здесь в помещении театра состоялся благотворительный концерт духовной музыки.

Зал на пятьсот мест был заполнен до предела. К сожалению, не все желающие могли попасть на концерт. Под управлением композитора и регента В. М. Креймана сводный молодежный хор исполнил произведения классиков и современных христианских композиторов. В концерте приняла участие вокально-инструментальная группа Георгиевской церкви. Зрители тепло приветствовали исполнителей.

Собранные от концерта средства переданы детскому дому города Пятигорска.

г. Кисловодск. На пресвитерское служение в Кисловодской церкви избран брат Я. В. Гиденко.

При избрании служителя присутствовали старший пресвитер по Ставропольскому краю В. Н. Власенко и член краевого пресвитерского совета В. И. Орехов.

Дети Божий сердечно благодарили Господа за поставление служителей в церкви.

Оренбургская область

с. Донское. В поместной церкви совершено посвящение на пресвитерское

служение братьев Я. Я. Келлера, Г. А. Бергмана, Г. Г. Изаака.

В рукоположении приняли участие старший пресвитер по Оренбургской и другим областям В..Ф. Серпевский, пресвитер церкви Д. И. Янцен, а также долголетние служители К. К. Дик, Я. Я. Классен и П. П. Дик.

Церковь вознесла молитву благодарности Богу за новых служителей.

Куйбышевская область

г. Безенчук. В Доме культуры "Мелиоратор" прошло торжественное собрание, посвященное 1000-летию Крещения Руси.

На праздновании были зачитаны доклады о возникновении христианства на Руси, о Библии, а также исполнены духовные песнопения и декламации.

Покаявшиеся души и интересующиеся Священным Писанием получили Библии и Новые Заветы.

Жители Безенчука благодарили Бога за счастливую возможность открыто слышать благую весть, держать в руках Слово Божие.

Многие из обратившихся к Богу в Доме культуры начали посещать богослужения, проводящиеся в молитвенном доме.

Свердловская область

г. Нижний Тагил. Долгое время дети Божий молились о том, чтобы в их родном городе был свой молитвенный дом. И вот Господь послал просимое. В настоящее время верующие имеют просторное помещение для богослужений, построенное их руками.

Теперь братья и сестры по вере регулярно собираются для прославления своего Господа. Они радуются, что могут принимать у себя гостей. Церковь заметно пополняется новообращенными душами. Богослужебные собрания проходят радостно и благоговейно. Новообращенные верующие готовятся к крещению.

Нижнее Поволжье

с. Куриловка Саратовской области.

Это село протянулось на семь километров. Численность населения его большая, а вот поместная церковь насчитывает всего тридцать членов, причем, преимущественно пожилые сестры.

Верующие обратились к представителям власти о разрешении провести здесь празднование 1000-летия Крещения Руси, и начальствующие в народе не отказали им в этом.

В день праздника был выделен специальный автобус для перевозки желающих от дома молитвы до дома культуры, находящегося в центре села, в котором состоялся праздник.

К 11 часам утра зал дома культуры на семьсот мест был переполнен. Богослужение началось с молитвы Господней "Отче наш", которую исполнил хор Волгоградской церкви.

Руководящий торжественным собранием брат А. П. Сачков сделал доклад о возникновении христианства на Руси и его роли в жизни русского народа.

Выступления последующих служителей чередовались с сольными и групповыми исполнениями духовных гимнов и декламациями стихов.

Присутствующие с глубоким интересом выслушали повествование об Иисусе Христе, Спасителе мира и о Его приходе на землю. Они поняли, что двери спасения еще открыты и сегодня, что "лето Господне благоприятное" по милости Божией продолжается.

После заключительной молитвы некоторые из них обратились к Господу. Обратившимся мужчинам и женщинам были подарены Евангелия.

Присутствующие благодарили Господа за возможность участвовать в празднике и слышать о Нем.

г. Астрахань. Старший пресвитер по Нижнему Поволжью Я. Я. Коржевский вместе с недавно избранным помощником А. В. Скляровым совершили рукоположение брата А. В. Жупикова на диаконское служение в поместной церкви.

Кемеровская область

Церкви Кемеровской области посетил заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида.

На богослужении в Осинниках было совершено посвящение брата А. И. Крауса на пресвитерское служение.

И. С. Гнида дал наставление служителю. Он обратил внимание посвящаемого и всех присутствующих на слова из 1 Тим. 3, 1 - 7, где говорится о том, какие требования предъявляет Господь к пресвитеру церкви.

Брат отметил, что служитель Божий должен быть прежде всего евангелистом, то есть жить по Евангелию и проповедовать Евангелие. Он должен быть сеятелем истины Божией и жнецом на ниве Его. Служитель должен всегда помнить, что он является посланником, соработником и воином Христа. Но более всего он должен быть заботливым пастырем, исполняющим волю своего Пастыреначальника - Господа Иисуса Христа.

Молитву с возложением рук вместе с И. С. Гнидой совершили К. П. Бородинов и М. С. Асланов.

В заключение дети Божий благодарили Господа за посвящение их служителя.

г. Иркутск

Здесь; в реке Ангаре совершено крещение новообращенных душ. Во время богослужения, проходившего у реки, к Господу обратились две души.

2 - 3 июля текущего года во дворце спорта города Иркутска состоялись вечера духовной музыки и поэзии с участием проповедника Евангелия из Соединенных Штатов Америки Ярла Николаевича Пейсти. В зале присутствовало свыше полутора тысяч человек. Участие в вечере принимал второй хор Иркутской церкви. Программа вечера включала декламации, сольные и групповые исполнения.

После проповеди Я. Н. Пейсти в молитве покаяния к Господу обратились в первый день восемьдесят человек и во второй - более ста.

Покаявшимся были вручены Библии и Евангелия. Книги Священного Писания получили также и многие желающие из пришедших на вечер.

Верующие сердечно благодарили Господа за все Его благословения.

Красноярский край и Тувинская АССР

г. Красноярск. Здесь состоялось расширенное пресвитерское совещание служителей церквей Красноярского края и Тувинской АССР.

В совещании принял участие председатель ВСЕХБ В. Е. Логвиненко.

Старший пресвитер региона Н. А. Поберей выступил с информацией о работе пресвитерского совета.

В своем выступлении брат В. Е. Логвиненко отметил, что в связи с переменами, происходящими в нашей стране, изменились отношения между государством и церковью, открываются более широкие возможности в делах благовестия Евангелия и милосердия. Он осветил решения прошедшего в мае пленума ВСЕХБ и конференции молодых служителей.

С сообщениями о жизни поместных церквей выступили многие служители.

Брат В. Е. Логвиненко также ответил на многочисленные вопросы присутствующих.

В ходе совещания служителей брат И. В. Безруких был избран заместителем старшего пресвитера. Ему тридцать девять лет, женат, имеет четверых детей. Брат является диаконом Абаканской церкви, в 1984 году он закончил заочные Библейские курсы.

Во время пребывания В. Е. Логвиненко в Красноярске совершено рукоположение на диаконское служение братьев Г. С. Крупко, П. Е. Керша, В. Г. Федорова и С. В. Козлова. В. Е. Логвиненко дал наставление служителям и их женам, а затем совместно с другими братьями совершил молитву с возложением рук.

За время пребывания в Красноярском крае В. Е. Логвиненко посетил город Абакан, приняв там участие в праздничных богослужениях, посвященных сошествию Святого Духа на апостолов, а также в городе Минусинске, где осмотрел строящийся молитвенный дом поместной церкви.

В возрасте 77 лет скоропостижно скончался диакон Красноярской церкви Сергей Алексеевич Малашенко.

Утром брат принял участие в богослужении, а к вечеру его земная жизнь прервалась. "Дорога в очах Господних смерть святых Его!" - Пс. 115, 6.

Дальний Восток

г. Хабаровск. В апреле Хабаровский институт железнодорожного транспорта организовал беседу на тему: "Нравственность. Мораль. Духовность. Присущи ли они современникам?"

На встрече присутствовали представители общественности города, руководство, преподаватели и студенты института.

По приглашению в беседе приняли участие старший пресвитер по Дальнему Востоку Ю. А. Максимчук, пресвитер церкви города Хабаровска В. Т. Фоменко и сестра из Хабаровской церкви А. В. Сулименко.

Все выступавшие отмечали необходимость возрождения нравственного воспитания общества и в частности молодежи.

Служителям церкви были заданы вопросы, на которые они, с Божьей помощью, дали конкретные и обстоятельные ответы.

Харьковская область

п. Бабаи. Здесь совершено освящение молитвенного дома.

Участие в празднике церкви приняли старший пресвитер по Харьковской области Ф. Д. Старухин и член областного пресвитерского совета П. А. Дацко.

г. Харьков. На торжественном богослужении в Основянской церкви брат Я. И. Сыромятников рукоположен на пресвитерское служение, а братья А. Сыромятников и А. Черноблавский - на диаконское.

Наставление братьям дали заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида и Ф. Д. Старухин.

Днепропетровская область

г. Новомосковск. В Новомосковской церкви после всестороннего обсуждения верующие единодушно избрали на пресвитерское служение проповедника и регента Криворожской церкви В. В. Гуржия.

Поместная церковь насчитывает сто шестьдесят членов, имеет хороший молитвенный дом, хор, хотя и небольшой, проповедников и молодых членов.

Господь прилагает спасаемых к церкви.

г. Кривой Рог. В помощь брату Ю. М. Пайдичу на членском собрании на пресвитерское служение избран брат В. А. Микуленко. Вскоре было совершено рукоположение брата В. А. Микуленко и двух диаконов.

Наставление посвящаемым преподал старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко. В молитве с возложением рук вместе с ним участвовали брат Н. Г. Цуман и член пресвитерского совета Н. Ф. Камышов.

с. Криничеватое Никопольского района. Церковь этого села известна тем, что она первой образовалась в Днепропетровской области.

В течение многих лет пресвитерское служение здесь совершал брат Ф. Ф. Гаркуша. Но в связи с преклонным возрастом он обратился с просьбой о его замене. Вместо него рекомендован диакон Никопольской церкви Ю. Б. Дикий, 1940 года рождения.

с. Романовка. Вместо ушедшего в вечность брата Н. С. Кухаренко на пресвитерское служение избран проповедник Криворожской церкви Н. И. Щукин.

г. Днепропетровск. Недавно церковь Днепропетровска пережила большую радость: семьдесят новообращенных душ вступили в завет с Господом через святое водное крещение. Акт крещения был совершен на реке Днепре в присутствии многих верующих и неверующих. Тем же, кто слаб физически и находится в преклонном возрасте, крещение было преподано в баптистерии молитвенного дома.

г. Синельниково. Церковь избрала исполняющим обязанности пресвитера брата А. А. Переверзева.

Одесская область

с. Колесное. Церковь села Колесное понесла тяжелую утрату: после продолжительной болезни на шестьдесят третьем году закончилась земная жизнь пресвитера церкви Г. Г. Бочевара.

На траурное богослужение прибыли служители близлежащих церквей, соседи, близкие и родные.

Г. Г. Бочевар являлся примерным служителем, любящим отцом, добрым наставником. Семь лет он нес диаконское служение и восемь - пресвитерское.

Вместо отошедшего в вечность пресвитера избран его сын Н. Г. Бочевар.

Господь да благословит церковь и служение вновь избранного брата.

г. Болград. Брат Д. А. Дмитров по состоянию здоровья и по личной просьбе освобожден от пресвитерского служения.

Верующие поблагодарили брата за долголетний труд в церкви и избрали пресвитером брата И. П. Арнаута, окончившего заочные Библейские курсы и несшего ранее диаконское служение.

с. Сычавка. На торжественном богослужении совершено посвящение в пресвитеры брата И. И. Вылкова.

Наставление брату дал находившийся в Одессе председатель ВСЕХБ В. Е. Логвиненко, он же совершил молитву с возложением рук.

г. Измаил. Пресвитер церкви и член областного пресвитерского совета В. В. Шагин вместе со своей семьей выехал за границу.

На деловом собрании в присутствии старшего пресвитера по Одесской области А. М. Цапа на служение избраны братья А. Н. Рац - на пресвитерское служение и В. П. Цап - заместителем пресвитера.

Дети Божий с благодарностью Господу приняли братьев и пожелали им благословений.

Белоруссия

гг. Сломим, Волковыск, Гродно, Лида.

Церкви этих городов посетили брат А. И. Фирисюк и брат Г. Я. Рапецкий с супругой. На богослужениях присутствовало множество людей, не являющихся членами церквей. Некоторые из них в молитве покаяния обратились ко Христу.

г. Воложин. Здесь прошло евангелизационное собрание, в котором участвовал старший пресвитер по Минской области А. И.. Фирисюк и брат Г. Я. Рапецкий.

с. Прусиново. В Прусиновской церкви состоялось избрание служителей: пресвитера церкви - брата М. М. Лычковского и диакона - брата С. В. Лойко.

г. Воложин. Здесь на восемьдесят пятом году жизни отошел в вечность долголетний пресвитер Воложинской церкви А.. Ф. Байраш.

В последний путь брата служителя провожала вся церковь.

Траурным богослужением руководил старший пресвитер по Белоруссии И. В. Букатый.

Брестская область

д. Горек. В Горской церкви Березовского района совершено крещение новообращенных. В этом богослужении приняли участие многие служители близлежащих церквей, а также хор из города Кобрина.

Диакон поместной церкви А. Р. Ткачук, выпускник заочных Библейских курсов, прочитал из послания к Ефесянам 4, 5 - 7: "Один Господь, одна вера, одно крещение, один Бог и Отец всех, Который над всеми, и чрез всех, и во всех нас". Брат отметил значение крещения в жизни верующих людей. После чего хор и оркестр исполнили гимн "Дорогие минуты нам Бог даровал". В ходе богослужения на открытом воздухе звучали выступления с декламациями, групповые и сольные песнопения.

В этот день двенадцать душ заключили завет с Господом через исполнение Его заповеди: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет" - Мр. 16, 16. После крещения член областного совета С. М. Семенюк дал наставление крещаемым.

Молитву с возложением рук над крещаемыми совершили старший пресвитер П. А. Муха, С. М. Семенюк и пресвитер церкви М. В. Хилькович. После молитвы крещаемые впервые участвовали в Вечере Господней.

Верующие сердечно благодарили Господа за то, что Он прилагает спасаемых к церкви.

п. Антополь. В июне текущего года здесь состоялось евангелизационное служение. В молитвенный дом пришли жители поселка. Собравшиеся с глубоким интересом выслушали проповеди о Христе - Спасителе мира.

По окончании богослужения впервые пришедшие обратились с просьбой приобрести Слово Божие. Желающим были розданы Новые Заветы.

В заключение дети Божий могли искренне сказать словами Псалма 125-го: "Великое сотворил Господь над нами: мы радовались".

д. Головчицы. В этом селе находится церковь, состоящая из верующих евангельских христиан-баптистов и христиан веры евангельской. Верующие уже многие годы совместно трудятся во славу Божию.

Эту церковь в июне посетил старший пресвитер области П. А. Муха. После богослужения состоялась беседа с руководством церкви. Брат П. А. Муха сообщил о решении христиан веры евангельской создать отдельный союз. Выслушав это сообщение, братья из христиан веры евангельской единодушно заявили, что они и впредь будут славить Господа совместно с евангельскими христианами-баптистами.

г. Кобрин. В молитвенном доме Кобринской церкви состоялся областной пресвитерский совет. В повестке дня работы служителей церквей было сообщение о пленуме ВСЕХБ, о молодежной конференции и о создании Союза христиан веры евангельской.

В работе совета принял участие помощник старшего пресвитера по Белоруссии В. Н. Крутько. При обсуждении вопроса о создании христианами веры евангельской отдельного союза было решено с миром и молитвой отпустить братьев из христиан веры евангельской, входящих в областной пресвитерский совет.

Областной совет принял также решение провести беседы и разъяснения в объединенных церквах по вопросу единства.

д. Шевели. Здесь совершено рукоположение брата И. И. Забяло на диаконкое служение.

Молитвенный дом поместной церкви был переполнен собравшимися.

Господь обильно излил свои благословения. После наставления молитву с возложением рук совершили брат П. А. Муха, его заместитель Л. К. Пацукевич и пресвитер церкви Б. Лотва брат В. П. Пивош.

В торжественном богослужении принял участие хор церкви города Барановичи.

Могилевская область

г. Чериков. Старший пресвитер по области П. В. Тупчик сообщает, что он посетил поместную церковь по случаю избрания брата М. П. Баранова на диакон-ское служение. Ему также поручено обслуживать членов Ельнянской церкви, в которой нет служителей.

Да благословит Господь труд брата.

Молдавия

с. Маринешты Лазовского района.

После тяжелой операции в возрасте сорока лет отошел в вечность пресвитер церкви этого села Евгений Захарович Осельский. Брат оставил жену и девятерых детей: старшему - четырнадцать лет, младшему - один год.

Проводить тело брата в последний путь пришли сотни односельчан. Как верующие, так и неверующие засвидетельствовали о нем, что это был лучший человек в селе.

г. Кишинев. Здесь проведен праздник Библии, посвященный выходу в свет Библии, Нового Завета и Сборника духовных песен на молдавском языке. Это был также день благодарения Богу за всю духовную литературу, которую получили верующие Молдавии за последнее время.

Участие в празднике принял член Президиума ВСЕХБ Н. А. Колесников.

Такой же праздник прошел в селе Антоновка Суворовского района.

В последнее время в церквах Молдавии совершено рукоположение братьев:

в городе Оргееве - В. И. Дубчак - на пресвитерское служение;

в селе Олонешты - Ф. Т. Которобай и В. Я. Кигай - на диаконское;

в селе Ивановке - П. И. Допиряк и И. Н. Сазонов - на диаконское;

в селе Ишкалеве - Н. С. Андрицкий - на пресвитерское;

в селе Пашканы - Д. Д. Парпалов - на пресвитерское;

в селе Н. Аснашены - Н. А. Слухинский - на пресвитерское и С. М. Легкун - на диаконское.

Да благословит Господь тружеников на ниве Своей.

Киргизия

г. .Фрунзе. Радостное событие пережили недавно верующие Фрунзенской церкви: на озере состоялось крещение новых членов. Собравшиеся на берегу стали свидетелями того, как свыше семидесяти новых душ дали обещание Богу служить Ему в доброй совести.

Крещение преподали старший пресвитер по Киргизии Н. Н. Сизов, пресвитер церкви города .Фрунзе А. К. Сипко и помощник пресвитера А. Я. Барг.

Затем в доме молитве была совершена молитва с возложением рук на крещенных по вере и преподана Вечеря Господня.

Казахстан

с. Романовка. Здесь совершено освящение молитвенного дома, который ранее был изъят у верующих и в этом году вновь передан церкви.

Богослужение прошло благословенно, при большом стечении народа. В молитве освящения участвовали старший пресвитер по Казахстану В. В. Горелов, старший пресвитер по Куйбышевской, Оренбургской и Ульяновской областям В* Ф. Серпевский, пресвитер церкви города. Фрунзе А. К. Сипко и другие служители.

Алма-Ата. На состоявшемся в июне текущего года республиканском пресвитерском совете представители церквей обсудили сообщения о работе старшего пресвитера по республике, о работе Президиума и пленума ВСЕХБ, о прошедшей молодежной конференции и о праздновании 200-летнего юбилея со времени приезда первых менонитов в Россию.

В связи с выездом многих служителей немецкой национальности в Западную Германию дополнительно в состав пресвитерского совета Казахстана введены следующие братья: А. А. Ренц, Я. Смолянов, А. А. Вибе, И. И. Копп, Ф. Т. Тиссен, П. А. Чумакин, В.З. Слащев.

В группу благовестия по Казахстану входят братья В. А. Шульц, В. А. Цуканов, М. Д. Шаповалов, Ф. Т. Тиссен, Н. А. Гаврилов, В. М. Журавлев, А. Т. Евстратенко и В. 3. Слащев.

В церквах Талды-Курганской области рукоположены на диаконское служение в селе Кировске - братья В. И. Криспин и Э. И. Бездганс и в селе Уч-Арале - брат В. И. Извеков.

г. Кустанай. Благословенно протекает жизнь верующих поместной церкви. Здесь, кроме собраний на русском языке, каждое воскресенье проходит собрание на немецком языке.

Большим и радостным событием в жизни церкви стал воскресный день 9 июля, когда было совершено крещение новообращенных душ и рукоположение брата А. И. Журавлева на пресвитерское служение.

В богослужении приняли участие брат В. В. Горелов, пресвитер Алма-Атинской церкви В. А. Цуканов, служители и гости близлежащих церквей.

Вдохновенным пением гимна "Братья, все ликуйте" началось собрание детей Божиих. В ходе богослужения духовные песнопения и декламации чередовались со словом проповеди.

По просьбе верующих родителей брат В. В. Горелов совершил молитву над детьми, прочитав место Священного Писания из Мф. 19, 13 - 14: "Тогда приведены были к Нему дети, чтобы Он возложил на них руки и помолился... Иисус сказал: пустите детей и не препятствуйте им приходить ко Мне, ибо таковых есть Царство Небесное".

Перед совершением рукоположения на пресвитерское служение брата А. И. Журавлева В. В. Горелов преподал ему наставление из 1 Тим. 3, 1 - 15, обратив внимание на слова: "Епископ должен быть непорочен, одной жены муж, трезв, целомудрен, благочинен (честен), страннолюбив, учителей... хорошо управляющий домом своим". Брат отметил, что все верующие, и тем более служители, должны быть благоуханием Христовым на всяком месте, они призваны нести свет Христов всем людям.

В молитве с возложением рук приняли участие братья В. В. Горелов, И. И. Крылов, П. И. Лоренц. Верующие сердечно поздравили своего пастыря с радостным днем в его жизни.

Богослужение продолжалось под открытым небом у реки Тобол, где свыше тридцати человек вступали в завет с Господом через святое водное крещение. Со словом назидания к крещаемым обратился старейший служитель Кустанайской церкви И. И. Крылов. Он прочитал Слово Божие из Деян. 8, 26 - 39, где говорится о крещении эфиоплянина диаконом Иерусалимской церкви Филиппом. Брат обратил внимание присутствующих на слова: "Если веруешь от всего сердца, можно", ибо "без веры угодить Богу невозможно" - Евр. 11, 6.

После чтения Слова Божия братья и сестры, одетые в белые одежды, один за другим вошли в воды реки, чтобы засвидетельствовать свою веру во Христа как Сына Божия.

Крещение новым членам преподали братья В. А. Цуканов и И. И. Крылов. Во время совершения крещения хор исполнял духовные гимны.

Крещеные души сердечно славили и благодарили Господа за Его любовь к людям и за Кровь, пролитую Им на кресте Голгофы, очищающую нас от всякого греха.

Здесь же, на берегу реки, была совершена молитва с возложением рук на крещеных. Вступивших в завет с Господом тепло и сердечно поздравили служители церкви, молодежь, а также родные и близкие.

В заключение богослужения новые члены церкви с большим благоговением впервые участвовали в воспоминании страданий и смерти Господа Иисуса Христа.

Назад к списку