1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №3 - 1989

Братский Вестник

№3
1989 г.

СОДЕРЖАНИЕ

  • Послание церквам евангельских христиан-баптистов к празднику Жатвы

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • "В начале сотворил Бог небо и землю" - М. К.
  • "Не знавшего греха Он сделал... жертвою за грех" - В. Куликов
  • "Бог, богатый милостью" (Окончание) - И. П. В
  • "Не удаляйся от меня, Господи" - Ч. Г. Сперджен
  • Божие обличение и наказание - А. А. Бас
  • Иоанн Богослов, которому было открыто будущее - Б. Греем
  • О празднике Жатвы - Н. Г. Ковальчук
  • "Кто не согрешает в слове, тот человек совершенный" - Д. С.

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Пасхальные приветствия и поздравления, присланные в адрес ВСЕХБ
  • Поездка делегации Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в Соединенные Штаты Америки и на Кубу - А. М. Бычков
  • Хроника - В. К.

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

  • Детство и юность апостола Павла - Ф. В. Фаррар
  • ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА
  • Начало духовного труда И. С. Проханова - В. Попов

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА

  • Ваша семья - Дж. Макартур
  • Разделять заботы вместе - В. Кадаева
  • Отношение христианина к природе - В. П

МУЗЫКА И ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ

  • Сообщение о работе регентского отделения заочных Библейских курсов - Л. И. Харлов
  • Стихотворение "Друг мой, брат мой!" - С. Надсон
  • Стихотворение "Вникай в себя, вникай в ученье" - И. Словников

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • "Братскому вестнику" - сорок пять лет - Р. К.
  • Р. П. Вызу - семьдесят пять лет
  • Празднование 1000-летия Крещения Руси в городе Костроме - Р. К.
  • По дорогам северного края - С. И. Николаев
  • Из жизни поместных церквей

 

Редакционная коллегия:
А. М. Бычков (главный редактор), В. Е. Логвиненко, И. С. Гнида (зам. главного редактора), Я. К. Духонченко, М. Я. Жидков, Н. А. Колесников, Я. С. Тервитс, В. Г. Куликов
Адрес редакции: 109028, Москва, Малый Вузовский пер, дом 3; телефон 297-96-26.
Ордена Трудового Красного Знамени Чеховский полиграфический комбинат Государственного комитета СССР по делам издательств, полиграфии и
книжной торговли. 142300, г. Чехов Московской области. Заказ 1270

ПОСЛАНИЕ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ К ПРАЗДНИКУ ЖАТВЫ

"Как многочисленны дела Твои, Господи! Все соделал Ты премудро; земля полна произведений Твоих" - Пс. 103, 24.

Дорогие братья и сестры во Христе!

Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов горячо и сердечно поздравляет всех вас с днем благодарения - праздником Жатвы.

Господь снова явил Свою милость и благословение, даровав нам и в этом году обилие плодов земли. Любя нас, Он открывал сокровищницу Свою, посылал дождь во время свое и благословлял дела рук наших - Вт. 28, 12.

Поистине благ и милосерд Господь, Бог наш - 2 Пар. 30, 9.

Праздник Жатвы является для всех верующих нашего братства днем хвалы и благодарения нашему Господу Иисусу Христу. Все многообразие произведений земли свидетельствует о непостижимой любви и премудрости нашего Господа.

И не случайно Христос в Своих притчах неоднократно говорил о различного рода растениях, извлекая драгоценные поучения для нас.

Говоря, например, о пшеничном зерне, которое, падши в землю и умерев, приносит много плода, Господь тем самым пояснил смысл и значение Своей смерти на Голгофском кресте. И мы знаем, что смерть Христа на кресте дала вечную жизнь многим людям, принявшим верою Его жертву.

В другой притче Христос уподобляет Себя истинной виноградной Лозе, а верующих в Него - ветвям, и добавляет: "Как ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе, так и вы, если не будете во Мне" - Ин. 15, 4. Только пребывание во Христе является верным залогом нашего духовного роста и обильного плодоношения.

На примере полевых цветов Господь учит нас не заботиться чрезмерно для души нашей, что нам есть и что пить, ни для тела нашего во что одеться. Он говорит: "Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, ни прядут; но... и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них. Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам" - Мф. 6, 28 - 33.

Священное Писание нередко называет детей Божиих "насаждением Господа во славу Его" - Ис. 61, 3. И как в мире растений нет двух одинаковых лепестков, так и в Церкви Христовой царит великое разнообразие. Мы никогда не встретим двух детей Божиих, одинаковых во всем. У каждого из нас свой путь к Господу, свое духовное развитие, свой опыт и свои духовные дарования. Поэтому мы не должны подгонять других под свои мерки; нам не следует тщеславиться, раздражать друг друга или завидовать друг другу - Гал. 5, 26. Ибо все великое разнообразие делает "многоразличная благодать" и "многоразличная премудрость Божия" - 1 Пет. 4, 10; Еф. 3, 10.

Будем помнить, что от всех нас, таких разных и непохожих друг на друга, Господь ждет плодов мира и святости, чтобы они украшали нашу христианскую жизнь.

Еще раз примите, дорогие братья и сестры, искреннее поздравление с праздником Жатвы.

"Да прославится имя Господа нашего Иисуса Христа в вас, и вы в Нем, по благодати Бога нашего и Господа Иисуса Христа" - 2 Фее. 1, 12.

С любовью ко всем вам -

Президиум ВСЕХБ

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

"Мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1,23.

"В НАЧАЛЕ СОТВОРИЛ БОГ НЕБО И ЗЕМЛЮ"

Дух Святой раскрывает книгу Бытие замечательной картиной сотворения мира. Без всяких предисловий Он вводит нас в присутствие Бога в тот момент, когда Он действует и созидает. Все предыдущие события не упомянуты, и мы введены непосредственно в атмосферу творения. Мы видим, что Он прерывает безмолвие земли, освещает мрак, окутывающий ее, дабы создать сферу, в которой Он мог бы явить Свое вечное могущество.

В этом описании нет места праздному любопытству и мудрствованиям человеческим. Возвышенность и действительность божественной истины, ее сила, пленяют наш ум и сердце. Дух Божий не возбуждает любопытство человека и не преподносит утонченные теории. Поэтому последователь Христа не может оторваться от вдохновенных страниц Библии. Он читает и перечитывает их, верит написанному и преклоняется перед Творцом. Приступим и мы в этом смиренном духе к изучению книги Бытия, дабы постигнуть, что значит "посещать храм Господень" - Пс. 26, 4.

"В начале сотворил Бог небо и землю". Первые слова этой священной книги переносят нас в присутствие Бога Творца, Который есть неисчерпаемый источник благословения. Дух Святой не старается путем доводов доказать нам существование Бога; это не Божий путь. Бог являет Себя и познается в творении:"Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вешает твердь" - Пс. 18, 2. "Благословите Господа, все дела Его!" - Пс. 102, 22.

Неверующий требует доказательств существования Того, Кто призвал к существованию единым словом уст Своих миры и являет Себя Богом Премудрым, Всемогущим, Вечным. Кто как не Бог мог сотворить подобное? "Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, Кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества и великой силе у Него ничто не выбывает" - Ис. 40, 26. - "Все боги народов - идолы, а Господь небеса сотворил" - Пс. 95, 5.

В книге Иова в главах 38 - 41 мы находим самое величественное свидетельство Самого Творца о Его делах. Господь, вопрошая Иова, ссылается на творение как на неопровержимое доказательство Своего величия. Это воззвание представляет уму человека самое ясное, самое убедительное доказательство всемогущества Божия, и в то же время трогает наши сердца поражающей снисходительностью. Здесь все божественно: и величие и любовь, могущество и нежность. "Где был ты, когда Я полагал основания земли? Скажи, если знаешь" - Иов. 38, 4.

"Земля же была безвидна и пуста и тьма над бездною". Вот поле, поистине, поддающееся действию лишь Одного Бога, "сильного в делах" - Иер. 32, 19. Но человек в гордости своего сердца проявил слишком большую готовность вмешиваться в дела Божий как в материальной, так и в более высоких сферах. Но, как мы видим из картины творения, человек, как и все прочие, является предметом творческого могущества Божия. В деле созидания Бог был один. Из вечного света Своего жилища Он видел перед Собой безвидную и пустую сферу, в которой Он решил развернуть и привести в исполнение Свои чудесные планы, и где надлежало Его Сыну жить, трудиться, свидетельствовать, пролить Свою Кровь и умереть, дабы перед всеми изумленными мирами явить дивное божественное совершенство. Первоначально были тьма и хаос. Но Бог есть Бог света и порядка. "Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы" - 1 Ин. 1, 5. Присутствие Его исключает существование какой бы то ни было тьмы, будь то физическая, нравственная или духовная.

"Дух Божий носился над водою". Он как бы набрасывал контуры будущих действований Вседержителя. То была поистине величественная картина, открывавшая простор действию Бога света и жизни. Один лишь Бог силен осветить Вселенную, пролить на нее жизнь, заменить хаос порядком. Он разделил воды таким образом, чтобы жизнь могла впредь развиваться без угрозы смерти.

Вот действия, достойные Бога. "И сказал Бог: "Да будет свет; и стал свет". - Как просто и как божественно! "Он сказал, - и сделалось; Он повелел, - и явилось" - Пс. 32, 9. Неверующий добивается: как? где? когда? - Но Дух Божий говорит: "Верою познаем, что веки устроены словом Божиим, так что из невидимого произошло видимое" - Евр. И, 3. Какая мудрость! Какая пища для познания! Это откровение удовлетворяет послушное сердце. Философия может признать это за грубую неосведомленность или слепую веру, подходящие для прошлых веков, но совершенно недостойные человека, живущего в наш просвещенный век. Но вместе с тем со стороны мудрых проявляется полнейшая неспособность уразуметь то, что говорит Священное писание.

Библия не останавливает наше внимание на подробностях, представляющихся взору всякого исследователя. Цель Божия - ввести нас в Свое присутствие, сделав из нас Своих поклонников, поклоняющихся сердцем и разумом, руководствующихся Его святым Словом. Поэтому нам надлежит "отвращаться прекословии лжеименного знания" - 1 Тим. 6, 20. Мы признаем несомненный факт, что все истинные открытия, в какой бы то ни было области: "на небе, вверху, на земле, внизу, или в водах, под землею", находятся в гармоничной связи со всем, что написано в Слове Божием. Это дает покой нашим сердцам, и сердца наши да будут вполне убеждены в полноте, авторитетности, совершенстве, величии и абсолютной богодухновенности святой Книги Библии.

Знание Слова Божия и полное подчинение Божиим заветам, - вот главное для христиан нашего времени. Да приумножит Господь, по милости Своей, наши духовные знания и послушание Ему!

В первый день творения Бог сказал: "да будет свет. И стал свет. И увидел Бог свет, что он хорош; и отделил Бог свет от тьмы. И назвал Бог свет днем, а тьму ночью" - Быт. 1, 3 - 4. Здесь мы встречаем два величайших символа, упоминающихся в Слове Божием. В присутствии света наступает день, в его отсутствии царит ночь. В духовном мире также есть свет и тьма, "сыны света" и "сыны тьмы"; между ними существует резкая грань. Все, в ком воссиял свет жизни, кто пережил действие света свыше, получил познание славы Божией в лице Иисуса Христа, каковы бы они ни были и где бы ни были, суть "сыны света и сыны дня". С другой стороны, все пребывающие во тьме, в духовной слепоте и неверии, чьи сердца не просвещены через веру лучами Солнца правды, погружены во мрак духовной ночи и являются "сынами тьмы".

Спросим же себя в присутствии Испытующего сердца, к которой из этих двух категорий принадлежим мы? Не станем обманывать себя, ведь речь идет о нашей жизни и смерти. Хотя бы мы были бедны и малограмотны, но если мы соединены благодатью со Христом, Который есть свет мира, мы в действительности сыны света. И мы призваны непродолжительное время нашей земной жизни сиять здесь, на земле, чтобы вечно пребывать в небесах, где центром и солнцем навеки будет "Агнец закланный" - От. 21, 23 - 27.

Спасение это не дело наших рук; это результат действований Самого Бога, даровавшего нам истинный свет, жизнь вечную, радость и мир в совершенной жертве Христа. Но если мы остаемся чужды освящающему действию божественного света, если наши глаза не видят превосходства и красоты Сына Божия, то, даже обладая всей возможной суммой знаний и сокровищами, человеческой науки, мы тем не менее по Божественной оценке остаемся чадами "тьмы и ночи" - 1 Фее. 5, 5. Если мы умрем в этом состоянии, то погрузимся во мрак и ужас вечной ночи. Не будем же успокаиваться до тех пор, пока нам не станет ясно, принадлежим ли мы к чадам Божиим.

Следующий момент, на котором хотелось остановиться, касается сотворения светил, которое имело место в третий день творения. "И сказал Бог: да будут светила на тверди небесной для отделения дня от ночи, и для знамений, и времен, и дней, и годов; и да будут они светильниками на тверди небесной, чтобы светить на землю. И стало так. И создал Бог два светила великие; светило большее, для управления днем, и светило меньшее, для управления ночью, и звезды" - Быт. 1, 14 - 16. Солнце является одновременно источником света и центром нашей планетной системы. Вокруг этого великого светила вращаются меньшие небесные тела, заимствуя от него свет.

Солнце может быть рассматриваемо как прообраз Христа, Который взошел как "Солнце правды, и исцеление в лучах Его" - Мал. 4, 2, - дабы возрадовать сердца боящихся Господа. Красота физического светила доступна каждому зрячему человеку. Тот, кто имел возможность созерцать восход солнца, тот видел, как его сверкающие лучи заливают восток; туман и ночные тени рассеиваются, и вся тварь приветствует появление дневного светила. Мы знаем, что скоро взойдет вечное Солнце правды, тогда убегут ночные тени, и вся тварь возрадуется и возвеселится явлению зари, началу дня немеркнущей славы.

Второе светило - луна, сама по себе является темной и получает свой свет от солнца. Не успеет солнце скрыться за горизонтом, как появляется луна, чтобы рассеивать в мире, окутанном мраком, полученные от солнца лучи. Днем луна еле различима нашим взором по причине блеска солнца. Атмосфера, окружающая луну, мешает распространению света; темные тучи, густые туманы, холодные испарения, поднимающиеся с земли, заслоняют от нас серебристый свет луны. И этот прообраз напоминает нам Церковь, тогда как, повторяем, солнце служит чудным прообразом Христа. Источник Божественного света сокрыт и невидим для мира, в то время, как Церковь открыта ему. Господь поставил ее проливать лучи света на землю, погруженную во тьму ночи. Церковь служит каналом для сообщения миру света познания о Христе. "Вы, - говорит апостол Павел, - наше письмо... узнаваемое и читаемое всеми человеками. Вы показываете собою, что вы письмо Христово" - 2 Кор. 3, 2 - 3. Какую великую ответственность несет на себе Церковь и каждый христианин! Посему нам надлежит непрестанно стоять на страже сердца, освобождаясь от всего, что может воспрепятствовать нам отражать свет Христов на всех путях наших. Мы можем отражать Его свет не иначе, как свободно воспринимая его от Христа. Если бы верующие ходили во свете Христовом, то, несомненно, отражали бы этот небесный свет и занимали бы подобающее им положение. Церковь не призвана освещать мир собственным светом; она должна лишь отражать свет, получаемый от Главы Христа. Обязанностью нашей является тщательное следование по пути, которым прошел наш Господь, живя на земле. Мы должны идти по Его стопам, направляемые силою Духа Святого, живущего в нас - 1 Пет. 2, 21.

Но, увы, земля с ее тучами и туманами нередко становится между Христом и нами; она скрывает от нас Его свет, затемняет священные письмена, и люди с трудом усматривают лишь немногие черты образа Христа в тех, кто носит Его имя. К сожалению, часто мир видит в нас качества противоположные Христовым. Поэтому будем в духе молитвы более познавать Христа, дабы быть способными больше подражать Ему!

Звезды посылают свой свет в небесные сферы. Мы видим их мерцание, хотя они и не входят в нашу планетную систему.

"Иная слава солнца, иная слава луны, иная звезд; и звезда от звезды разнится в славе" - 1 Кор. 15, 41. Так будет и в грядущем Небесном Царствии. Сын Божий воссияет живым и вечным блеском. Церковь будет отражать лучи Его славы на все окружающее. Все святые и каждый в отдельности воссияют там, где предназначил им быть Судия Праведный в награду за верное служение.

Эта надежда должна придавать нам мужество с большею ревностью идти по стопам нашего прославленного Господа - Лк. 19, 11 - 19.

Затем появились море и суша, которые в изобилии были населены живыми существами.

Теперь обратимся к сотворению человека. Когда повсюду был водворен порядок, недоставало только того, кто должен был владычествовать над всем творением. "И сказал Бог: сотворим человека по образу Нашему, по подобию Нашему; и да владычествуют они над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над скотом, и над всею землею, и над всеми гадами, пресмыкающимися по земле. И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его; мужчину и женщину сотворил их. И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею, и владычествуйте над рыбами морскими, и над птицами небесными, и над всяким животным, пресмыкающимся по земле" - Быт. 1, 26 - 28. Заметим, что вначале упомянут человек в единственном числе. Далее Священное Писание говорит о человеке во множественном числе: "сотворим человека", "сотворил их" и "благословил их".

О сотворении женщины речь идет во второй главе книги Бытия, хотя уже здесь сказано, что Бог благословил их и вручил им владычество над вселен ной. В ведение обоих, мужчины и женщины, было отдано все низшее творение. Ева получила все Божий благословения в Адаме. От него она получила и свое достоинство. Еще не вызванная к жизни, она уже существовала в намерениях Творца. "Зародыш мой видели очи Твои; в Твоей книге написаны все дни, для меня назначенные, когда ни одного из них еще не было" - Пс. 138, 16. Подобно этому и Церковь, Неве ста Христа, от начала веков была избрана в своем Главе и Господе, как об этом написано в первой главе послания к Ефесянам: "Так как Он (Бог) избрал нас в Нем (во Христе) прежде создания мира, чтобы мы были святы и непорочны пред Ним в любви" - 1, 4. Прежде чем первый член Церкви по лучил дыхание новой жизни, все иску пленные в предвечном промысле Все вышнего уже были предназначены "быть подобными образу Сына Его". Согласно Божию плану Церковь является телом Христа, вот почему она названа "пол нотою Наполняющего все во всем" - Еф. 1, 23. И призвание это является достоинством и славой Церкви.

Более распространено видение цели искупления лишь в спасении, благословении и безопасности отдельных душ. Однако этот взгляд лишает дело искупления присущей ему возвышенности и всеобъемлемости. Правда, все, что в какой бы то ни было мере касается искупления отдельных личностей, вполне обеспечено для них Богом, но это лишь одна сторона дела искупления. Несравненно высшая истина заключается в том, что слава Христа нераздельно связана с Церковью. На основании Священного Писания мы имеем право рассматривать себя как часть Церкви, которая принадлежит Христу, и не сомневаться, что в Нем в полноте заключается все, в чем мы нуждаемся. Итак, дело не только в том, чтобы знать о том, что Бог спасает бедного грешника, не имеющего силы спасти себя, изглаживает его грехи, но и что Он принимает его во имя Сына Своего в Церковь.

Господь сказал: "Не хорошо быть человеку одному, сотворим ему помощника, соответственного ему" - Быт. 2,18. Творец не оставил первого человека без помощника, соответственного ему. Так и Сына Своего, Который назван вторым Адамом - 1 Кор. 15, 45 - 47, - Отец не оставил без помощника, подходящего Ему. Без Евы был бы пробел в первом творении. Без Церкви, Невесты Христа, оставался бы пробел в новом творении.

Посмотрим теперь, каким образом была вызвана к бытию Ева. Для этого нам придется обратиться к следующей главе. Господь погрузил Адама в глубокий сон и из его плоти создал ему спутницу, призванную разделить вместе с ним благословение и владычество. "И навел Господь Бог на человека крепкий сон; и, когда он уснул, взял одно из ребр его, и закрыл то место плотию. И создал Господь Бог из ребра, взятого у человека, жену, и привел ее к человеку. И сказал человек: вот, это кость от костей моих и плоть от плоти моей; она будет называться женою, ибо взята от мужа" - Быт. 2, 21 - 23.

Рассматривая, согласно Писанию, Адама и Еву как прообраз Христа и Церкви, мы видим, что смерть Христа должна была совершиться прежде образования Церкви, хотя по плану Божию Церковь была избрана в Нем прежде создания мира. Однако существует глубокая разница между сокровенными предначертаниями Божиими и откровением и исполнением этих предначертаний. Для осуществления намерений Божиих относительно Церкви необходимо было, чтобы Сын Божий пришел на землю во плоти и умер на кресте. В вечности Он воссядет на престоле Своем и с Церковью, Невестой Своею, будет царствовать над обновленным творением. Церковь рождена в страданиях Христа и в Его воскресении. Она составляет Тело Его и есть плоть от плоти и кость от костей Его. Христос - Глава Церкви. Тело состоит из многих членов, вместе составляя одно.

Церковь таким образом займет место со Христом в грядущей славе. Но нас восхищает не только то, чем Церковь будет впоследствии, но и то, что она есть теперь. Она уже нынче есть Тело, Начальник и Глава которого - Христос. Какими же должны быть мы, по милости Божией составляющие Церковь, которым надлежит такое высокое звание, такая слава в будущем? Нам подобает святое хождение перед Богом, жизнь, посвященная Ему, пребывание на духовных высотах.

При содействии Духа Святого будем усваивать все, что даровано нам во Христе, дабы глубже осознать, какого поведения требует от нас наше высокое призвание. Будем молиться, чтобы Господь просветил очи сердца нашего, "дабы вы познали, в чем состоит надежда призвания Его, и какое богатство славного наследия Его для святых, и как безмерно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной силы Его, которою Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых и посадив одесную Себя на небесах, превыше всякого начальства, и власти и силы и господства, и всякого имени, именуемого не только в сем веке, но и в будущем, и все покорил под ноги Его, и поставил Его выше всего, главою Церкви, которая есть тело Его, полнота Наполняющего все во всем" - Еф. 1, 18 - 23.

М. К.

"НЕ ЗНАВШЕГО ГРЕХА ОН СДЕЛАЛ... ЖЕРТВОЮ ЗА ГРЕХ"

Заканчивая пятую главу своего второго послания к Коринфянам, апостол Павел писал: "Ибо не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом" - 2 Кор. 5, 21.

В приведенных словах есть и поучение, и назидание, и утешение. Они согревают душу, вливают в нас отраду и вселяют надежду, в чем мы больше всего нуждаемся. Но главное, в них речь идет о Том, Кого любит наша душа - о Прекраснейшем из всех сынов человеческих.

После этих слов становится хорошо и благостно на душе. Все наше существо наполняется радостью бытия, усиливается желание служить и славословить Того, Кто отдал Себя в жертву за нас.

Сразу же отметим, что слова "не знавшего греха" относятся исключительно к Иисусу Христу и являются отличительной особенностью нашего Господа. Это определение указывает на абсолютную безгрешность Сына Человеческого и Сына Божия. И этот факт изумляет, восхищает, вызывает чувство благоговения и преклонения; одновременно пристыжает нас и вдохновляет нас на подражание Ему, на непримиримую борьбу со грехом.

"Не знавшего греха". Ни о ком из людей нельзя сказать подобное. Во все времена все люди, малые и великие, имели свои слабости, попросту были грешниками. Например, отец всех верующих Авраам, замечательный муж Божий, однажды, испугавшись египтян, допустил неправду, сказав о своей жене, что это его сестра. Давид, сладкий певец Израиля, совершил в своей жизни тяжкий грех.

И если мужи Божий не были безгрешными, что можно сказать о других? Никто не составляет исключения из этого правила. Слово Божие так и говорит, что "все согрешили и лишены славы Божией" - Рим. 3, 23.

Мы с вами, к великому сожалению, тоже знаем, что такое грех, как он больно ранит нас, повергая в глубокую печаль и уныние и вызывая тяжкий духовный недуг.

А Христос не знал греха. Он единственный, Кого не коснулась скверна мира сего. Он несравненный, чистый, "святой, непричастный злу, непорочный... превознесенный выше небес" - Евр. 7, 26. Он "не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его" - 1 Пет. 2, 22. И этим объясняется тайна Его совершенного мира и ничем невозмутимого покоя. Душа Его представляла собой цветущий и благоухающий сад!

Ему ни разу не нужно было раскаиваться ни в поступках, ни в мыслях, ни в словах. Он жил всегда в не ограниченном свете единения со Своим Небесным Отцом и умер как чистая жертва за грешный человеческий род. "Безгрешность Спасителя, - пишет доктор Шафф, - представляет собой удивительный факт, высокое нравственное чудо в истории. Он есть единственное, абсолютное, неизъяснимое исключение из общего опыта человеческого рода. Как пирамиды возвышаются над равнинами Египта, так и Христос возвышается над всеми людьми. Он единственный, бесподобный образец всех добродетелей для всех народов и всех времен.

Он никогда не терял соразмеренности и уравновешенности. Он был всегда совершенно Один и Тот же. Он был постоянно спокоен, выдержан и всегда владел Собой.

Как солнце над облаками, ходил Он с божественным спокойствием выше всех человеческих страстей, искушений и треволнений, оставляя их глубоко под Собой.

И чем больше мы проникаемся в страдания Иисуса Христа, тем более благоговейно преклоняемся перед примирительным умилостивлением жертвы бесконечной Любви.

Страдания и крестная смерть Христа служат и будут служить предметом размышлений и высочайшим примером страдающей добродетели и самым действенным орудием против греха и представляют собой глубочайший источник утешения для всех уповающих на Него".

О, любви неизмеримой
подвиг чудный и святой,
благости непостижимой
ум понять не может мой.
Я грехов и зла исполнен:
нет ни в чем добра во мне;
я страдать бы вечно должен
за вину свою в огне.
Добрый Пастырь за овец
Сам отдался на страданье,
платит долг за тварь Творец.
СДП, № 455.

По-человечески еще можно понять, когда меньший жертвует собой ради спасения большего, когда слуга отдает жизнь, чтобы спасти своего господина. А здесь Владыка неба и земли отдает Себя в жертву за падших и недостойных людей. Апостол Павел так и говорит:"Едва ли кто умрет за праведника; разве за благодетеля, может быть, кто и решится умереть. Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" - Рим. 5, 7 - 8.

Поистине, превосходит наше разумение любовь Христова. Более того, только Сын Божий мог стать жертвой умилостивления; ибо жертва за грех всего мира должна была быть без пятна и порока. Такой жертвы не нашлось среди людей. Поэтому Отец Небесный в любви Своей "послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши" - 1 Ин. 4, 10, - "чтобы мы в Нем сделались праведными перед (Ним)".

Никто из людей не может быть праведным перед Богом иначе, как только посредством жертвы Иисуса Христа. У нас для этого нет ни сил, ни средств. И при всем нашем старании в лучшем случае "наша праведность" будет "как запачканная одежда" - Ис. 64, 6.

Эту немощь и бессилие людей в вопросе благочестия хорошо сознавал еще в далекой древности праведный Иов. Он задавал вопрос: "Как оправдается человек пред Богом?" - Иов. 9, 2 - и отвечал: "Если захочет вступить в пререкания с Ним, то не ответит Ему ни на одно из тысячи ... Тем более могу ли я отвечать Ему и приискивать себе слова пред Ним?.. Если я буду оправдываться, то мои же уста обвинят меня; если я невиновен, то Он признает меня виновным... Ибо Он не человек, как я, чтоб я мог отвечать Ему и идти вместе с Ним на суд! Нет между нами посредника, который положил бы руку свою на обоих нас" - Иов. 9: 2, 3, 14, 19, 32, 33. Но слава Богу, такой Посредник нашелся! Им сделался Сын Божий и Сын Человеческий - един "посредник между Богом и человеком, человек Христос Иисус" -

1 Тим. 2, 5, "Который предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего" - Рим. 4, 25, чтобы приемля "обилие благодати и дар праведности" - Рим. 5, 17, мы "жили для правды" - 2 Пет. 2, 24, предоставив "себя Богу, как оживших из мертвых, и члены (наши) Богу в орудия праведности" - Рим. 6, 13.

Итак, "получая оправдание даром, по благодати Его, искуплением во Христе Иисусе" - Рим. 3, 24, "независимо от дел" - Рим. 3, 28, "чтобы никто не хвалился" - Еф. 2, 9, - мы призваны "хранить благодать, которою будем служить благоугодно Богу, с благоговением и страхом" - Евр. 12, 28. При этом нам следует постоянно помнить, что мы "куплены дорогою ценою" - "драгоценною Кровию Христа, как непорочного и чистого Агнца" Божия - 1 Пет. 1, 19. Посему будем прославлять "Бога и в телах (наших) и в душах (наших), которые суть Божий" - 1 Кор. 6, 20, и будем "возвещать совершенства Призвавшего (нас) из тьмы в чудный Свой свет" - 1 Пет. 2, 9. А "Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею... слава и держава во веки веков! Аминь" - От. 1, 5.

В. Куликов

"БОГ, БОГАТЫЙ МИЛОСТЬЮ"

(Окончание)

Голгофский крест является свидетельством ужаса греха и зла, которые причинили смерть безвинному и чистому Сыну Божию, не причастному ко греху. Через жертву и послушание Христа "до смерти, и смерти крестной" - Флп. 2, 8 - "не знавшего греха (Бог) сделал для нас жертвою за грех" - 2 Кор. 5, 21. Осуществился суд над грехом и смертью, которая от начала человеческой истории была следствием греха. И этот суд был совершен через смерть Того, Кто Своею смертью смерть попрал - 1 Кор. 15, 54 - 55. Следовательно, Голгофский крест, на котором Сын Божий во всей полноте удовлетворил правосудие Божие, есть также последнее откровение Божьего милосердия и любви.

Именно через Голгофский крест Иисус Христос приблизился к человеку, склонился над его несчастьем и страданием. Через крестный подвиг излилась вечная Божия любовь, полностью осуществился мессианский замысел, провозглашенный Христом - Л к. 4, 18 - 21; 7, 20 - 23. Согласно пророчеству Исайи - Ис. 35, 5; 61, 1 - 3, Христос явил милующую любовь всем страдальцам, слепым, угнетенным. Более того, Голгофе кий крест имеет эсхатологическое значение. В конце истории, когда мир полностью обновится, тогда любовь победит зло в корне и принесет, подобно зрелому плоду, Царство святости и бессмертия. Основа этого эсхатологического свершения заложена в смерти и воскресении Христа - 1 Кор. 15, 4. Воскресение знаменует собой завершение мессианского подвига Сына Божия и откровение милующей любви в этом греховном мире. В то же время воскресение есть знамение, предвещающее явление "нового неба и новой земли" - От. 21, 1, когда Бог отрет "всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло" - От. 21, 4.

В человеческой истории любовь Божия раскрывается именно в виде милосердия. Эту задачу выполняет Церковь Христова.

В центре истории непоколебимо стоит крест, ибо в нем откровение милующей Божией любви достигло своей высоты. Милосердие Божие по-особому раскрывается в призыве к человеку принять жертву Сына Божия.

Распятый Христос есть Глагол непреходящий - Мф. 24, 35. Спаситель стоит у двери и стучит в сердце каждого человека - От. 3, 20, дабы пробудить-в нем любовь, которая соединит его с Вечным Отцом.

В миссии Христа и в откровении милосердия достоинство человека становится более величественным - ведь человек не только является объектом милосердия Божия, но и тем, кто призван творить милосердие. Христос сказал: "Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне" - Мф. 25, 40. В словах Нагорной проповеди "блаженны милостивые, ибо они помилованы будут" - Мф. 5, 7 заключен смысл всего благовествования. Эти слова раскрывают также и глубину тайны Бога: неисследимое единство Отца, Сына и Святого Духа; единство, в котором любовь порождает милосердие, а последнее в свою очередь раскрывает совершенство любви.

В Своих крестных страданиях Христос открыл сокровенную тайну Бога. Именно в пасхальных событиях во всей полноте раскрылись слова, сказанные Христом на Тайной вечере: "Видевший Меня видел Отца" - Ин. 14, 9. Действительно, Христос, Которого "Отец не пощадил" - Рим. 8, 32, и Который, страдая на кресте, не получил сострадания от людей, воскрес, показав всю полноту любви, какою Отец возлюбил нас. Своим воскресением Христос явил Бога милующего. Поэтому, когда мы вспоминаем Христовы страдания и Его смерть, наша вера и надежда устремляются к Воскресшему, Который "в тот же первый день недели вечером... пришел... и стал посреди, и говорит им: мир вам!.. Сказав это, дунул, и говорит им: примите Духа Святого" - Ин. 20, 19 - 23.

Воскресение Сына Божия явилось подлинным выражением любви Отца, которая сильнее смерти. Христос распятый и воскресший есть знамение спасения человечества. "Милости Твои, Господи, буду петь вечно" - Пс. 88, 2. "Милость Его в роды родов" - Л к. 1, 50. После воскресения Христа начало осуществляться домостроительство Церкви Его.

Милосердие Божие и миссия Церкви

Картина духовного состояния нашего поколения не может не вызывать глубокой тревоги. Нужно, чтобы Церковь в наши дни неизменно сознавала значимость и вдохновение слов о милосердии Божием и применяла их в соответствии с реальной жизнью и страданиями людей. Нужно, чтобы христиане более глубоко сознавали необходимость свидетельствовать о милосердии Божием, раскрывшемся во Христе и Его мессианском подвиге. Мы должны исповедовать это милосердие прежде всего как спасительную истину, без которой невозможна гармония жизни, и стремиться воплотить эту истину в жизнь. Церковь в своем милосердии должна взывать к милосердию Божьему.

Необходимо помнить, что в повседневной жизни истина о Божьем милосердии отражается в богослужении и в благочестии верующих.

Церковь живет милосердием Божиим и ведет людей к Источнику милосердия. Постоянное молитвенное размышление над Словом Божиим, благоговейное участие в Вечере Господней и примирение с ближним приобретают великий смысл в нашем свидетельстве. Богослужение, совершаемое в воспоминание Того, Кто Своей смертью раскрыл нам любовь Отца, открывает источник неистощимой силы. Через покаяние и примирение исправляется путь каждого человека, даже если он был отягощен тяжкими прегрешениями. В покаянии каждый человек может неповторимым образом ощущать милосердие Божие и Его любовь, которая сильнее греха.

Милосердие Божие бесконечно. Бесконечны и Его готовность прощать и сила прощения, вытекающие из жертвы Сына Божия. Никакой человеческий грех не может превысить эту силу или ограничить ее. Это может сделать лишь отсутствие у человека доброй воли, готовности обратиться к Богу с покаянием, иными словами, - противление благодати и истине.

Именно поэтому Церковь Христова проповедует и призывает к обращению к Богу, которое состоит в принятии божественного милосердия и любви - "долготерпеливой и многомилостивой" - 1 Кор. 13, 4, любви, которой возлюбил нас "Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа" - 2 Кор. 1, 3.

Отсюда, обращение есть возвращение к Богу, богатому милостью. Однако обращение не есть однократное внутреннее духовное движение, но есть постоянное устремление к Богу. Познавшие Бога не могут жить иначе как в непрерывном общении с Ним. Это и составляет основу их земного странствования.

Церковь в наше время, как никогда раньше, сознает значение единства всех верующих во Христе. Предпринимая многообразные усилия в этом направлении, христиане со смирением признают, что лишь любовь, превосходящая все, что разделяет людей, может привести к тому единству, о котором Христос умолял Отца.

Иисус Христос учит, что христиане призваны не только принимать милосердие Божие, но также должны творить дела милосердия по отношению к другим. "Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут". В этих словах содержится призыв к действию, к практическому осуществлению милосердия.

Постоянное раскрытие и непрестанное воплощение в жизнь любви, которая является созидающей силой, и есть проявление милосердия на деле. И в этом смысле Христос служит для нас побуждающим и вдохновляющим примером. Взирая на образ страждущего Спасителя, мы можем в полном смирении являть милосердие другим. Подражая Христу, мы должны стремиться к чистоте в наших помышлениях и деяниях. Ибо наше милосердие становится делом любви лишь тогда, когда мы совершаем его, будучи движимы чистыми побуждениями и интересами, и когда делаем это чистыми руками.

Будем помнить, что лишь милующая любовь, которую мы называем милосердием, способна вернуть человека самому себе.

Истинно христианское милосердие есть также наиболее совершенное воплощение равенства между людьми.

Итак, милосердие является необходимым условием отношений между людьми в духе любви и уважения, ведущего к взаимному братству. Напомним еще, что милующей любви присущи нежность и чуткость, которые столь красноречиво раскрывает притча о блудном сыне - Лк. 15, И - 32. Такая милующая любовь необходима прежде всего тем, кто находится в близких отношениях между собой, - супругам, родителям, детям, друзьям. Любовь также необходима и в пастырском служении.

Мир будет становиться все более человечным только в том случае, если в наши взаимоотношения мы будем вносить евангельский элемент прощения, свидетельствующий о том, что в мире существует Любовь, которая сильнее греха. Более того, прощение служит главным условием примирения не только человека с Богом, но также и между людьми. Если мы упраздним прошение, то будем требовать от других соблюдения собственных правил, в результате эгоизм, дремлющий в каждом из нас, превратит жизнь в арену бесконечной борьбы.

Именно поэтому Церковь на каждом этапе истории и особенно в наше время рассматривает проповедь Евангелия и воплощение в жизнь милосердия как одну из основных задач. Христос учит нас постоянно прощать из любви. Сколько раз просили мы Господа о прощении, повторяя слова молитвы: "И прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим" - Мф. 6, 12! Как о многом говорят эти слова молитвы Господней. Сознание того, что мы все являемся должниками друг друга, помогает нам лучше понять и исполнять призыв апостола Павла: с любовью "носите бремена друг друга" - Еф. 4,2; Гал. 6, 2.

Обратим внимание, что Христос настоятельно указывал на необходимость прощать других. Когда Петр спросил, сколько раз должно прощать ближнему? Господь сказал: "до седмижды семидесяти раз" - Мф. 18, 22.

Будем помнить, что любовь Божия не дает человеку окончательно погибнуть даже в самом страшном падении и защищает его от самых опасных угроз.

Поэтому да будет наш вопль к небу движим верой в милосердие Божие. Подобно авторам богодухновенных писаний, воззовем к Богу, не могущему пренебречь Своим творением - Быт. 1, 31; Пс. 144, 9, к Богу, верному Самому Себе, Своей любви! Подобно пророкам, обратимся к любви Бога, Который, подобно матери, печется о каждом из Своих сыновей и дочерей, ищет каждую заблудшую овцу. Даже если вокруг нас будут миллионы заблудших, и если бесчестность возьмет верх над честностью, все равно будем прибегать к Отцовской любви, которую Христос раскрыл на Голгофском кресте. Будем умолять о божественном милосердии ради современного поколения! Да выразим через молитвы свою заботу и любовь к окружающим нас людям.

Вознесем наши моления, исполненные верой, надеждой и любовью. Такое молитвенное воздыхание и есть выражение любви к Богу и к ближнему. Видя, насколько далеко человек ушел от Бога, будем глубоко скорбеть и вопиять о милосердии Божием, подобно Спасителю, возопившему на кресте: "Отче! прости им, ибо не знают, что делают" - Лк. 23, 34. И если многие из наших современников не разделяют нашей веры и надежды, это не должно угашать нашего молитвенного рвения. Любовь пусть побуждает нас обратиться к Божьему милосердию в столь трудный период истории мира, когда мы приближаемся к концу второго тысячелетия по Рождеству Христову. Во имя Христа распятого и воскресшего мы вознесем наши моления, чтобы раскрылась любовь, пребывающая в Отце. Слава Богу, что Он явил Свою любовь, которая сильнее греха и сильнее смерти!

И. П. В.

"НЕ УДАЛЯЙСЯ ОТ МЕНЯ, ГОСПОДИ"

"Ты сокрыл лицо Свое, и я смутился" - Пс. 29, 8.

При виде страданий, которые нередко выпадают на долю людей, невольно возникают вопросы: почему Господь допускает эти страдания, почему они обрушиваются на нас, подобно тяжким ударам? Неужели в наказание за грехи? Неужели все те, кто жестоко страдает, являются великими грешниками? С другой стороны, можно видеть и такую картину: человек живет в полном довольстве, здоров, и ему сопутствует удача, но он вовсе не праведный и не безгрешный.

Хотя нередко беда постигает нас как следствие наших греховных поступков, но из этого еще не следует делать вывод, что все переносящие скорби за что-то наказаны.

И библейские примеры учат нас тому, что мы должны быть осторожны в суждениях о причине страданий, выпадающих на долю наших ближних. Несомненно, несчастья, которые обрушились на Давида одно за другим после того, как он согрешил, свидетельствуют о возмездии за грех. По этой причине глубокая скорбь овладевает Давидом, когда Господь удалился от него. Но вот другой пример: Иов был человеком богобоязненным и праведным. А между тем, какие тяжкие страдания он испытал в своей жизни! И как умножили эти страдания его друзья.

Есть много примеров, когда никому не причиняющие зла люди несут бремя трудностей.

Причина деяний Божиих относительно людей не обязательно кроется в их поступках. Господь действует по Своему изволению, имея Свои планы и Свои цели о каждом из нас.

Иногда те или иные обстоятельства нашей жизни служат к последующему проявлению силы и славы Божией. Поэтому смиренно склоним наши головы перед волей Божией и предоставим Ему действовать, как Ему угодно.

Временами Господь скрывает от нас Свое лицо с тем, чтобы мы испытали духовную жажду и поняли, что только Он может утолить ее. Поэтому, почувствовав, что Господь отдалился от нас, будем усиленно просить Его о восстановлении общения с Ним.

К тому же испытания, болезни, скорби, переживания делают нас более сострадательными к другим. Кто в свое время испытал несчастья, изнемогал, переживал бедствия и ужасы - Пс. 87: 4, 16, - тот легче поймет страждущего и сможет утешить его тем же утешением, которое в свое время послал ему Бог - 2 Кор. 1,3 - 4.

Неудачи в нашей земной жизни помогают нам полагаться на Господа в нашем следовании за Ним и предостерегают от губительного греха гордости. Ведь нашему самомнению не было бы границ, если бы нам все удавалось. Когда человек долгое время пользуется благополучием, он становится беспечным и забывает о Подателе благ. Лишь когда мы оказываемся в трудностях, тогда постигаем, что живем милостями Господними.

Зависимость от Бога делает нас смиренными. Нередко именно для этого Господь посылает нам различного рода испытания и временно лишает нас радости Своего присутствия.

Вспомним высокомерие ветхозаветного народа, которого вразумлял Бог говоря: "Я провел тебя по пустыне великой страшной, где змеи, василиски, скорпионы и места сухие, на которых нет воды дабы смирить тебя, чтобы впоследствии сделать тебе добро" - Вт. 8, 15.

Посылая нам скорби и переживания Господь испытывает нашу веру желая чтобы мы уяснили сами себе: всецело ли мы доверяемся Ему.

Когда Спаситель удаляется от нас мы начинаем особенно дорожить Его общением. Обычно человек не замечаем что дышит чистым воздухом, но, лишились его, сразу начинает чувствовать себя плохо. Как дороги нам дождь пос. засухи и солнце после долгих пасмурных дней! Но ни с чем не сравнимый восторг переполняет наше сердце, когда после горьких слез оставленности мы снова чувствуем близость Христа.

Проникнемся глубоким сознанием т го, как много щедрот, какой избыток а дарует нам Господь, тогда Ему не понадобится удерживать от нас эти блага!

Мир обладает огромной притягательной силой, и мы склонны привязывать к земному. Когда же Христос скрывает от нас Свой лик, все темнеет вокруг, наша душа скорбит, не находя отраду; ни в чем. Мы стенаем в бренном нашем теле, желая совлечься и облечься Христе "в нового человека", чтобы вновь войти в общение с Ним.

Те, кто живет духовными помьпшлениями, постоянно пребывают со Христом. Какое неизреченное счастье созерцать Его лик и находить покой на Его груди! Но даже в минуты величайте духовного подъема мы сознаем, что переживаемое нами блаженство не можно сравниться с тем, что ожидает нас в горних селениях - 1 Кор. 2, 9 - 10. Поэтому проходя по знойным земным пустыням, мы томимся по источнику воды живой. Но наши томления и наши временные страдания и переживания - лучшие вдохновители, направляющие нас к горнему, в тот край, где нет ни болезней, печалей, ни воздыханий - От. 21, 4.

Христианин! не предавайся уныни когда скорбь одолевает тебя и когда тебе кажется, что Господь покинул тебя.

С верой простирайся вперед и помни, что через Его жертву, принесенную на Голгофском кресте, даровано спасение всякому верующему. Будем верить в спасительную силу Его Крови и успокаиваться в надежде на Него.

Во всем полагаясь на Господа, мы освобождаемся от бремени забот, пригибающих нас к земле, легко возносимся на светлых крыльях веры в лучезарный мир.

Не будем забывать и о том, что основным из препятствий к общению с Господом является грех. Посему будем тщательно проверять свое сердце во свете Его Слова. Ибо как только грех проникает в нашу душу, Христос удаляется от нас, и к нам приступает противящаяся злая сила. Впав в грех, Давид чувствовал, что "кости" его "сокрушены" - Пс. 31, 3. И мы испытываем то же. Если мы малодушно отрекаемся от Христа, как Петр, то слезы раскаяния душат нас. Если, как Иона, бежим от возложенных на нас обязанностей, то оказываемся в бушующей пучине. Какие мучения испытываем мы, когда грех берет верх над нами! Горестными словами описано это состояние в Слове Божием: "Бог ниспроверг меня... воспылал на меня гневом Своим, и считает меня между врагами Своими" - Иов. 19: 6, 11. "Ты положил беззакония наши пред Тобою, и тайное наше пред светом лица Твоего" - Пс. 89, 8. "Ярмо беззаконий моих связано в руке Его; они сплетены и поднялись на шею мою; Он ослабил силы мои" - Плач. 1, 14. Давид сетовал говоря: "Нет целого места в плоти моей от гнева Твоего; нет мира в костях моих... смердят, гноятся раны мои от безумия моего... сердце мое трепещет; оставила меня сила моя" - Пс. 37: 4, 6, 11. "Все кости мои рассыпались. Сердце мое поражено и иссохло, как трава" - Пс. 21, 15; 101, 5. Господь дает нам сознание того, что мы поступили худо: "грех мой всегда предо мною" - Пс. 50, 5, - и мы начинаем стонать и сокрушаться о грехах наших; мы ожидаем суда, и нет его; спасения, но оно далеко от нас. "Ибо преступления наши многочисленны пред Тобою, и грехи наши свидетельствуют против нас; ибо преступления наши с нами, и беззакония наши мы знаем" - Ис. 59, 11 - 12. Гнев Его тяготеет на нас - Иов. 7, 18, так что жизнь становится для нас тяжелым бременем. Бывает, что мы "взываем и вопием" к Нему, но Он "задерживает" молитвы наши - Плач. 3, 8, потому что "беззакония наши произвели разделение" между нами и Богом нашим, и грехи наши "отвратили лицо Его от нас, чтобы не слышать" - Ис. 59, 2.

Будем помнить, если грехи, совершаемые нами, остаются неисповеданными, если мы не раскаиваемся в них перед Небесным Отцом, то они образуют стену между нами и нашим Господом. Грех изгоняет из сердца радость. Мы не можем наслаждаться общением с Господом до тех пор, пока не очистим покаянием свою совесть.

Небрежное отношение к молитве и ближним удаляет от нас лик нашего Спасителя. По этой причине многие порвали нить общения с Богом, а вместе с этим потеряли духовную радость. Но Господь явит нам Себя откровением Своего присутствия, если мы с благоговением будем относиться к молитве. Уединившись в свои "горницы" - Мф. 6, 6 - и углубившись в себя так, что до нашего сознания не будет долетать шум внешней жизни, мы ощутим присутствие Христа в глубине своей души.

Наше общение: с Господом может нарушаться и по причине праздности. Если мы не спешим в виноградник Его и не работаем усердно, мы не получим одобрения нашего Господина. В этом случае колючие кустарники и терны вырастут сплошной стеной вокруг нас и закроют доступ к Господу.

Далее, наша неблагодарность также может стать причиной того, что мы не ощущаем духовной радости. К стыду нашему, мы очень часто забываем благодарить Господа за ниспосылаемые Им блага.

Безразличие к страждущим и духовно немощным тоже удаляет нас от Христа. Мы не вправе проходить мимо страдающего, но должны, подобно нашему милосердному Господу, "понести на себе его бремя". Сильные в церкви должны сносить немощи бессильных - Рим. 15, 1. Если мы духовно сильны, то будем и кротки и не будем ничем огорчать тех, кто слабее нас.

Всякое проявление гордости в свою очередь скрывает от нас лик Христа. Общение с высокомерным человеком вообще трудно переносимо, но особенно неприятно поражает высокомерие в верующих людях. Никогда не будем забывать о том, что мы получили спасение и сделались сынами Божиими по благодати и по милости Божией. И когда мы начинаем гордиться своим духовным опытом, придавать особенное значение нашим чувствам и способностям, мы в своем мнимом "величии" забываем Господа, от Которого получили все эти блага.

Если в нашем сердце есть кумиры, то они непременно удалят нас от Бога. Мирские заботы часто прерывают наше общение с Господом. Суета, житейские тревоги так же, как и наше маловерие, заслоняют от нас Христа. Посему не будем прилагать своего сердца к земному, дабы не лишиться присутствия Господня.

Отдадим же все наши заботы в Его руки! Это будет самым надежным путем к успеху. Собственными усилиями мы не сможем достигнуть тех результатов, которых достигнет через нас Господь. Будем помнить, что самонадеянность служит наиболее частой причиной удаления от нас Господа.

Ко всему вышесказанному остается прибавить еще одно замечание: ввиду того, что духовное состояние верующих весьма различно, а противные силы действуют на нас, стремясь удалить нас от Христа, то для сохранения непрестанного Его присутствия в нашем сердце всем нам необходимо постоянно бодрствовать. Господь нам сказал: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна" - Мф. 26, 41.

Тому, кто скорбит, не ощущая присутствия Христа в своем сердце, необходимо уметь искать лица Его. Для этого прежде всего проверим нет ли в нашем сердце греха, нарушившего общение с Ним; затем в полном смирении исповедаем грех и попросим Господа ниспослать Свою благодать.

Каждому христианину, желающему иметь глубокое общение с Господом, необходимо больше времени отводить молитве, чтению и изучению Слова Божия, ревностно служить Ему. И Господь непременно придет к нам, чтобы в Своей неизреченной любви утешить наш дух. Будем ожидать Его в терпении, и в свое время мы, несомненно, получим воздаяние в нашем уповании - Евр. 10, 35.

Ч. Г. Сперджен

БОЖИЕ ОБЛИЧЕНИЕ И НАКАЗАНИЕ

"Кого Я люблю, тех обличаю и наказываю" - От. 3, 19.

Всякое действие Божие по отношению к человеку открывает Его безграничную любовь и постоянную заботу о Своем творении. Однажды Давид сказал такие слова: "Тяжело мне очень; но пусть впаду я в руки Господа, ибо велико милосердие Его; только бы в руки человеческие не впасть мне" - 2 Цар. 24, 14.

Вся история ветхозаветного народа свидетельствует о великой Божией любви и о Его долготерпении. Господь взыскал их в рабстве, когда они изготавливали кирпичи, жили в нужде и в скорби. Он сжалился над ними и вывел их из земли порабощения рукою крепкою и мышцею величественною. Сорок лет Он водил их по пустыне, давая им все необходимое. И хотя тем не менее народ роптал и отступал, но милостивый и любвеобильный Господь прощал их и вновь изливал Свои благословения. Господь говорит через пророка Осию о Своей любви к избранному народу: "Узами человеческими влек Я их, узами любви, и был для них как бы поднимающий ярмо с челюстей их, и ласково подкладывал им пищу" - Ос. 11,4. Пророк Исайя также свидетельствует: "Во всякой скорби их Он не оставлял их, и Ангел лица Его спасал их; по любви Своей и благосердию Своему Он искупил их, взял и носил их во все дни древние" - Ис. 63, 9. Несмотря на то что ветхозаветный народ был жестоковыйный, с упорным сердцем, Бог любил его и открывал Свою любовь и милосердие: "Любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение" - Иер. 31, 3.

Церковь - это собрание искупленных Христом душ, за которых Он пролил Свою пречистую Кровь. Спаситель положил Свою душу за нас, когда мы были еще грешниками. В Евангелии сказано: "Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих" - Ин. 15, 13. Его любовь к нам превосходит наше человеческое разумение. Особой любовью Господь любит тех, которые последовали за Ним. "Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцом Моим, и Я возлюблю его и явлюсь ему Сам" - Ин. 14, 21; и еще: "Кто любит Меня, тот соблюдет Слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим" - Ин. 14, 23. Христос хочет, чтобы мы соблюдали заповеди Его. Это является свидетельством того, что мы любим Его. А если любим Его всем сердцем, то Христос тоже возлюбит нас и явится нам Сам. Как это прекрасно, когда нам является Иисус Христос!

Если человек имеет в своем сердце Слово Христа и исполняет его в своей жизни, то он возрастает в вере, утверждается и усовершается.

Христос любит всех Своих детей. Но дети бывают послушные и непослушные. Последние вместо того, чтобы исполнять Его заповеди, проявляют своеволие и ищут своего. Таковым Господь говорит: "Ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч!" - От. 3, 15. В таком состоянии душа думает, что она богата, разбогатела и ни в чем не имеет нужды. Господь открывает ее истинное положение. Чтобы исправить и привести в должное состояние, Он обличает и наказывает ее.

Слово обличать означает обнаружить, изобличить, уличить кого-либо в чем-либо. "Кого Я люблю, тех обличаю". Этими словами Господь хочет сказать, что по своей плотской природе человек не может видеть своего истинного состояния перед Богом. Он может считать себя намного лучшим, чем он является в очах Божиих. Верующие лаодикийской церкви оказались в подобном состоянии. Они не осознавали своего действительного состояния - От. 3, 17. И Господь, любя их, вынужден был предостеречь: "Извергну тебя из уст Моих" - От. 3, 16. Чтобы привести их в чувство, Господь напоминал, что Он любит их, а кого Он любит, тех обличает, то есть показывает их действительное состояние, их несостоятельность.

Как же обличает Господь? Прежде всего Он обличает нас через нашу совесть. Совесть - это тайник души, в котором происходит одобрение или осуждение каждого поступка. Совесть побуждает человека к истине и добру и отвращает его от греха и зла. Она есть мерило поступков человека.

Все люди испытывают обличения совести. Апостол Павел писал о язычниках: "Ибо, когда язычники, не имеющие закона, по природе законное делают, то, не имея закона, они сами себе закон: они показывают, что дело закона у них написано в сердцах, о чем свидетельствует совесть их и мысли их, то обвиняющие, то оправдывающие одна другую" - Рим. 2, 14 - 15.

Однажды книжники и фарисеи привели к Иисусу Христу женщину, совершившую явный грех. Они готовы были побить ее камнями. И искушая Спасителя, спросили Его, что Он скажет на это? В ответ Христос сказал: "Кто из вас без греха, первый брось на нее камень". И обвинители, "услышавши то и будучи обличаемы совестью, стали уходить один за другим, начиная от старших до последних" - Ин. 8, 7 - 9.

Будем чутко прислушиваться к голосу совести и благодарить Бога, что Он посылает нам обличение через нее.

Господь обличает нас через Свое Слово. Апостол Павел писал Тимофею: "Все Писание богодухновенно и полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности" - 2 Тим. 3, 16.

Господь обличает нас через служителей. Апостол Павел писал своему сотруднику Тимофею: "Согрешающих обличай пред всеми, чтоб и прочие страх имели" - 1 Тим. 5, 20; и еще: "Проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещавай со всяким долготерпением и назиданием" - - 2 Тим. 4, 2. Титу апостол Павел писал, чтобы он обличал строго жителей Крита - Тит. 1, 13, и повелевал ему: "Сие говори, увещавай и обличай со всякою властью, чтобы никто не пренебрегал тебя" - Тит. 2, 15.

Обычно люди не любят обличений и обличающих. Однако Слово Божие говорит, что наступят другие времена и что, "кто говорит виновному: "ты прав", того будут проклинать народы, того будут ненавидеть племена; а обличающие будут любимы, и на них придет благословение" - Пр. 24, 24 - 25.

Господь обличает нас посредством Святого Духа. Спаситель говорил Своим ученикам, что Дух Святой, "пришед обличит мир о грехе и о правде, и о суде" - Ин. 16, 8. Будем благодарны Господу за то, что Дух Святой постоянно обличает нас, ибо в этом проявляется Его любовь к нам.

По Своему предвечному промыслу Господь также не оставляет без наказания Своих детей, которые согрешают. Господь любит человека и желает обратить его на путь правды, сделать лучшим, усовершить его . "Если вы терпите наказание, - пишет апостол Павел, - то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец? Если же остаетесь без наказания, которое всем обще, то вы - незаконные дети, а не сыны. Притом, если мы, будучи наказываемы плотскими родителями нашими, боялись их, то не гораздо ли более должны покориться Отцу духов, чтобы жить? Те наказывали нас по своему произволу для немногих дней; а Сей - для пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его. Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности" - Евр. 12, 7 - 11.

Господь имеет различные способы для нашего исправления. Он допускает болезни, различные переживания, скорби и невзгоды - Иов. 33, 14 - 26. Божественные цели скорбей часто непонятны нам, но Господь посылает их для нашего вечного блага.

Перенося скорби и испытания, будем помнить, что наш Небесный Отец милостивый и долготерпеливый к нам. Если Он посылает наказание, то делает это по справедливости и правде. Псалмопевец записал такие слова: "Знаю, Господи, что суды Твои праведны и по справедливости Ты наказал меня" - Пс. 118, 75. Пророк Иеремия восклицает: "Наказывай меня, Господи, но по правде, не во гневе Твоем, чтобы не умалить меня" - Иер. 10, 24.

Господь может взыскивать строго, как написано: "Строго наказал меня Господь, но смерти не предал меня" - Пс. 117, 18. Иов говорил своим друзьям: "Строго накажет Он вас, хотя вы и скрытно лицемерите" - Иов. 13, 9 - 10. Господь наказывает нас за наши грехи и нечестие - Ос. 8, 13; 1 Цар. 3, 13.

Будем благодарить Господа за все Его милости и за чудную любовь, а также за наказания, которые Он посылает для нашего блага. Будем помнить наставление: "Наказания Господня, сын мой, не отвергай, и не тяготись обличением Его; ибо кого любит Господь, того наказывает, и благоволит к тому, как отец к сыну своему" - Пр. 3, 11 - 12.

А. А. Бас

ИОАНН БОГОСЛОВ, КОТОРОМУ БЫЛО ОТКРЫТО БУДУЩЕЕ

"Взойди сюда, и покажу тебе, чему надлежит быть" - От. 4, 1.

Иоанн был узником, сосланным на отдаленный остров Малой Азии Патмос (современная Турция) по приказу римского императора Домициана Флавия, С утра до вечера он носил обломки гранитных скал к доку, расположенному под римской крепостью, возведенной для охраны узкого перешейка между заливами Скала и Мерика. Эти гранитные обломки использовались при закладке фундаментов храмов, дворцов, а также для мощения римских дорог.

Вот старец Иоанн предстает перед нашим мысленным взором - спотыкающийся под тяжестью нагруженной камнями корзины, прикрепленной ремнем к его голове. Обеими руками он поддерживает свою ношу, осторожно ступая больными ногами по узкой опасной тропе. Лицо евангелиста Иоанна в морщинах и сожжено солнцем почти до черноты; его огрубевшие от работы, покрытые мозолями руки искривлены, колени опухли. Даже римские стражи, должно быть, дивились несгибаемости этого седобородого еврея-христианина, который днем работал вместе с другими заключенными, а по ночам, по свидетельству очевидцев, писал нечто недоступное их пониманию.

Там, в пещере, в тюремной камере Иоанн Богослов использовал каждую свободную минуту, чтобы записывать слышанное и виденное им. Его видения можно уподобить сейсмографическим сигналам о надвигающейся опасности, о том, что уже у самой поверхности вспучивается и деформируется земля.

"Я был в духе в день воскресный и слышал позади себя громкий голос, как бы трубный, который говорил: Я семь Алфа и Омега, первый и последний; то что видишь, напиши в книгу и пошли церквам, находящимся в Асии: в Ефес, и в Смирну, и в Пергам, и в Фиатиру, и в Сардис, и в Филадельфию и в Лаодикию" - От. 1, 10 - 11.

На протяжении восемнадцати месяцев Иоанн писал данные ему откровения; написанное им было разослано семи церквам в Асии. Со временем Апокалипсис Иоанна Богослова был назван его словами - "Откровение Иисуса Христа", или просто "Откровение". Этой книге суждено было стать последней в Новом Завете и породить вокруг себя больше дискуссий, чем какая-либо иная книга Библии.

В истории Церкви были периоды, когда книгой Откровения пренебрегали; слишком многие неверно понимали ее и толковали. Вильям Баркли пишет: "Откровение, как известно, является самой трудной и недоступной пониманию книгой Нового Завета; однако бесспорна и ее огромная значимость и ценность".

Невольно напрашивается вывод, что стремительный технический прогресс последних лет способствует пониманию книги Откровения. Ибо многие вещи, описанные в ней, которые еще недавно воспринимались как символы, становятся реальностями сегодняшнего дня. К сожалению, теперь книгу Откровение меньше изучают и проповедуют, чем 70 - 80 лет тому назад. А между тем в начале ее сказано: "Блажен читающий и слушающие слова пророчества сего и соблюдающие написанное в нем; ибо время близко" - От. 1, 3.

Книга Откровения действительно трудная, и для ее осмысленного чтения и исследования требуется немало усилий. Но в ней обетовано благословение тем, кто читает ее.

Я благовестник, а не богослов, но на протяжении моей сознательной жизни и служения как благовестника эта книга, написанная евангелистом Иоанном на острове Патмос в состоянии особого духовного подъема, не переставала вдохновлять и изумлять меня и в то же время ставить в тупик. Мне пришлось прочитать множество комментариев, исследований и статей, посвященных этой книге. Движимый духовным рвением, с молитвой погружался я в поток откровений апостола Иоанна, прислушиваясь к голосу Божию, который звучит в них. И вот я почувствовал, что больше не в состоянии противиться желанию слить свои слабые усилия с усилиями великих богословов, которые на протяжении столетий пытались проникнуть в смысл видений Иоанна. Написанное им притягивает меня, подобно магниту, не оставляя в покое. Может быть, это происходит потому, что я приближаюсь к возрасту евангелиста Иоанна. С тех пор, как он написал эту книгу, прошло немногим менее двух тысяч лет, и вот что-то зловещее ощущается в воздухе, которым мы дышим, и, подобно апостолу Иоанну, моя внутренность содрогается от ужаса и надежды.

Хотя и культура и условия, в которых жил евангелист Иоанн, не схожи с теми, в которых живем мы, однако он обращается и к нам и к нашим современникам. Его видения, сменявшие одно другое, были дарованы Богом не для того, чтобы смутить нас. Ведь греческое слово "апокалипсис" означает "отбросить завесу", "сделать ясным,". В те времена предостережения книги Откровения были ясны для верных. Как мы нуждаемся в этой ясности в наши дни! Слишком долго многие из нас всматривались в Апокалипсис, стоя к нему слишком близко и пытаясь разгадать значение каждой звезды, каждого дракона, каждого числа - ив результате оказались неспособными охватить видение великого пророка в его совокупности и упустили из виду содержащиеся в нем безотлагательные предупреждения.

Я совершаю многочисленные перелеты, одну за другой меняю гостиницы, проповедую на стадионах, выступаю в студиях. И везде меня окружают обычные люди - бизнесмены, домашние хозяйки, учителя, студенты, служащие, рабочие, солдаты. На каком бы углу улиц ни приходилось стоять мне - в Нью-Йорке, Париже, Лондоне, Токио - повсюду вижу на лицах сотен людей выражение безнадежности, страха и скуки.

На первый взгляд между мной и апостолом Иоанном нет ничего общего. Я не был изгнан на пустынный остров и не жил в окружении заключенных, как он. Мне далеко не часто удается остаться наедине с самим собой, слушать шум волн, ударяющих о скалистый берег, и пронзительный крик чаек. Напротив, слишком часто я погружаюсь в океан городского шума, гомона голосов и отзвуков многообразной человеческой деятельности.

Но порой мне почти отчетливо слышен топот копыт в отдалении, который услышал Иоанн. Я знаю, что всадники Апокалипсиса приближаются, и слышу, о чем предостерегают они, поэтому у меня не остается иного выбора, как возвещать об этом людям.

Кем же был этот иссохший, морщинистый старец, сосланный на остров Патмос, - пророком, пастором? Что побудило его написать это послание, которое почти две тысячи лет спустя тревожит умы верующих и неверующих людей?

Ко времени написания книги Откровения большинство тех, кто входил в число последователей Христа и на протяжении трех лет следовал за Ним и учился от Него, уже покинули этот мир, приняв мученическую смерть за веру в Воскресшего Христа. Но как пишет богослов А. Кармайкл, любимый ученик Иисуса Христа Иоанн "был удостоен долгой мученической жизни".

Попробуем представить себе, как выглядела его жизнь в изгнании.

Убеленный сединами старец, сидя в своей камере-пещере, с трудом выводит дрожащими руками греческие буквы на листках пергамента. Когда-то он был юным галилейским рыбаком. Но оставил свои сети и исполненный недежды последовал за Учителем из Назарета, чтобы стать "ловцом человеков" - Мф. 4, 21 - 22. Этот изгнанный из родных мест старец, склоненный над рукописью, некогда находился со Христом на горе Преображения, а позднее вместе со своим братом оспаривал право на высокое положение в грядущем Царстве Христа. Этот пророк, устало склоненный над грубо сколоченным деревянным столом, некогда стоял у креста, устремив пристальный изумленный взор на своего распятого Учителя. Сознавая свою беспомощность Иоанн чувствовал, как вместе с его Учителем умирают все его надежды и мечты...

Но когда он стоял у пустого гроба Спасителя, то надежда вновь возродилась в нем - Ин. 20, 2 - 5.

Несмотря на то, что тело апостола Иоанна ноет от утомления и боли, каждое утро тюремные стражи силой поднимают его и заставляют выходить из пещеры. После завтрака, состоящего из жидкой каши, узников приковывают цепью друг к другу и, конвоируемые стражами, они спускаются по крутой извилистой тропке к каменоломням.

В опустевшей пещере остается лишь аккуратная стопка написанных апостолом пергаментных листков, спрятанных в щель или под соломенную подстилку, на которой спит узник.

Наступит день, когда страницы завершенного Откровения будут тайно увезены с острова. И христиане-доброхоты начнут переписывать Откровение Иисуса Христа, которое написал служитель Божий, чтобы разослать его церквам в Асии. А из этих церквей Апокалипсис Иоанна распространится по всему миру и в конце концов достигнет нас с вами.

На протяжении столетий вокруг него будут вестись споры. Будут созываться большие церковные соборы для того, чтобы установить место книги Откровения в своде Священных Писаний. Святым ли Духом продиктованы эти видения? насколько они авторитетны? как следует их толковать? - эти и многие другие вопросы будут решаться в связи с Откровением. Некоторые даже выскажутся за то, чтобы предать написанное евангелистом Иоанном огню. Другие, напротив, будут горячо отстаивать книгу Откровения.

Но когда утихнут все споры и, как говорится, уляжется поднятая ими пыль, строки, написанные Иоанном в темнице на Патмосе, займут достойное место среди канонических книг Священного Писания. Они завершат книгу Библию и тем самым будут навсегда провозглашены неподвластными ни времени, ни пространству; станут не знающими ни языковых, ни культурных, ни других барьеров как вдохновленные Богом и полезные "для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности"1, чтобы каждый Божий человек был совершен и "ко всякому доброму делу приготовлен" - 2 Тим. 3, 16 - 17.

Удивительно и то, что полемическая буря, поднявшаяся вокруг книги Откровения, была предсказана в ней. Дважды в конце своего повествования запечатлел великий апостол сказанные ему свыше слова: "Напиши: ибо слова сии истинны и верны" - От. 21, 5, и еще: "И сказал мне: сии слова верны и истинны; и Господь Бог святых пророков послал Ангела Своего показать рабам Своим то, чему надлежит быть вскоре" - От. 22, 6.

Но одно дело верить, что слова пророка Иоанна "истинны и верны", а другое - понимать их значение.

Картины и образы Откровения столь прекрасны, что я созерцаю их, затаив дыхание, и в то же время испытуя крайнее смущение от того, что не в силах постигнуть до конца их подлинного смысла. Мне известны не менее сотни различных толкований одного и того же символического образа, использованного автором Откровения. И при этом добавлю, что ни одно из них не является вполне удовлетворительным. Однако это не должно быть причиной пренебрежения книгой Откровения или отказа от попытки понять ее. Пусть мы не можем понять всего Откровения, но кое-что мы все же способны понять.

Для того чтобы приблизиться к пониманию этой книги Библии, нам следует знать несколько, на мой взгляд, важных вещей, относящихся к ее автору.

Прежде всего то, что апостол Иоанн был апокалиптистом. Это значит, что он излагал Откровение, пользуясь определенным языком, известным как апокалиптический. Библейские писатели, повествующие о Божьем суде и конце света, наделены живым воображением, и стиль их писаний определяется обилием символов. Писатели, жившие в ветхозаветные времена, нередко прибегали к апокалиптическому языку. Им написаны некоторые книги Ветхого Завета, в частности, отдельные части пророчеств Иезекииля и Даниила.

Трудность, конечно, заключается в том, что подобный стиль не практикуется в наши дни, это затрудняет понимание Откровения в настоящее время. Возможно также, что воспринимаемое нами сегодня как символы следует понимать буквально, и именно так оно воспринималось древними читателями. Нам же приходится тщательно исследовать текст Откровения, чтобы понять наиболее сокровенное в нем. Заметим, что значительная часть текстов относится к цитатам из Ветхого Завета. Примиримся с мыслью, что некоторые из них, мы, быть может, никогда не уразумеем полностью.

Однако это вовсе не означает, что современным читателям недоступно Откровение Иоанна Богослова. Напротив, если мы возьмем на себя труд докопаться до сокровищ, сокрытых в Откровении, то будем вознаграждены по заслугам.

Не будем воспринимать присущий евангелисту Иоанну язык живых образов и символов как препятствие к пониманию, но будем рассматривать их как средство, избранное им для предельно яркого описания Божия плана относительно будущего.

Как апокалиптист Иоанн Богослов сосредотачивает внимание читателей на одной всепоглощающей теме - конце человеческой истории и начале мессианского века. Поэтому в Откровении неизменно звучат две ноты: предупреждение и надежда; предупреждение о приближающемся суде и надежда на неизбежную победу Христа над злом, в результате которой будет установлено Его вечное Царство.

В наши дни мы особо нуждаемся в вести о том, что грех не останется безнаказанным и что состоится праведный суд Божий. Для тех, кто во Христе, есть надежда.

Многие люди сегодня, видя хаос и зло, царящие в мире, неуверенно вопрошают: есть ли Тот, Кто управляет происходящим во Вселенной?

В Откровении Иоанна Богослова звучит ясный ответ на этот вопрос: да, всем управляет Бог! Нет причины впадать в отчаяние, потому что Господь верен Своим обетованиям, Он дарует спасение и вечную жизнь. Вглядываясь в божественное откровение, данное через евангелиста Иоанна, я молю Господа, чтобы еще многие убедились в реальности грядущего суда Божия и получили живую надежду на Христа.

В то время как апокалиптисты смотрели в будущее, пророки питали надежду на то, что если люди раскаются и обратятся к Богу с верой и послушанием, то Его суд может быть отложен. Но они не предлагали некий легкий выход из сложившихся трудностей, что все они сами собой разрешатся, стоит только во всеуслышание заявить о своей вере в Бога. Скорее пророки возвещали кровь и слезы, ожидающие тех, кто последует за Богом. Пророки возвещали о том, что бороться против зла в темном и грешном мире нелегко, но при этом они ободряли людей тем, что конечная победа остается за Богом и что Его народ разделит с Ним славу и радость этой победы.

Как пророк Иоанн Богослов призывал своих современников, а также грядущие поколения к покаянию, вере и добрым делам. Он знал, что люди, как бы они ни старались, никогда не построят Царствие Божие на земле. Только Бог может соделать это. И Он совершит это однажды, когда на землю вновь придет Христос. Знал слуга Божий и то, что Божий суд над миром будет отсрочен, если люди покаются и обратятся ко Христу.

Изможденный старец с острова Патмос был избран Богом для принятия и передачи человечеству Его особого послания.

В дни своей молодости Иоанн узнал из писаний Ветхого Завета, что в конце веков Бог будет судить мир, знал он и о грядущем Царстве Мессии. Читая Писания, он прислушивался к призывам таких великих пророков, как Исайя, Иеремия, Амос, которые всеми силами побуждали людей обратиться к Богу. Затем наступил для Иоанна судьбоносный день, когда он услышал призыв Иисуса Христа последовать за Ним и откликнулся на него. Иоанн открыл, что именно во Христе, обращение апока-липтиста и пророка сливаются воедино: провозвестие будущего суда и конечной победы Всевышнего и призыв к раскаянию и послушанию Богу перед лицом зла, существующего в мире. "В мире будете иметь скорбь, - возвестил Христос Своим ученикам, - но мужайтесь: Я победил мир" - Ин. 16, 33.

Следует подчеркнуть, что нам необходимо прислушиваться к пророческому посланию Иоанна Богослова, потому что оно касается не только будущего, но и настоящего. Нам нужно принять его призыв к покаянию и жить для Бога, отстаивая принципы чистоты, святости и справедливости, независимо от того, как поступают окружающие нас люди.

Тревога, овладевшая Иоанном, не была отвлеченной. Его тревожили те трудности, с которыми сталкивались верующие повседневно, стремясь сохранить верность Богу. Преследования, которым подвергались принявшие Христа, болью отзывались в его сердце. Он страдал, видя страдания людей, потому что знал: Отец Небесный настолько любит их, что ради их спасения послал на смерть Своего единородного Сына.

Быть может, кому-то Откровение Иоанна покажется мрачным и безотрадным. Однако он сознавал, что в конечном счете его послание несет добрую весть о спасении в Иисусе Христе. И в нашем охваченном смятением и беспорядками мире нет большей нужды, чем слышать эту весть.

В Откровении Иоанн сосредотачивает внимание не только на событиях, которые произойдут в истории человечества в будущем, но и на тех, которые происходят с каждым человеком, когда Иисус Христос становится его Господом и Спасителем.

Сын Божий, умерший за наши грехи и воскресший из мертвых, чтобы даровать нам вечную жизнь, находится в центре посланий Иоанна Богослова. То, что апостол провозглашает в конце своего Евангелия, не с меньшей силой может быть сказано и в отношении Откровения: "Сие же написано, дабы вы уверовали, что Иисус есть Христос, Сын Божий, и, веруя, имели жизнь во имя Его" - Ин. 20, 31.

Откровение Иоанна было адресовано к людям, которых он знал и очень любил. Он начинает его с личных обращений к семи небольшим группам христиан, рассеянных по территории Малой Азии. Если мы вчитаемся в эти послания, то убедимся, как хорошо евангелист Иоанн знал верующих людей и как сильно любил их и беспокоился о них.

Нетрудно представить себе обстановку, в которой христиане первого века начинали свою жизнь во Христе.

Позвольте мне провести здесь параллель с современностью. Мне довелось более, чем в шестидесяти странах мира возвещать благую весть о жизни, смерти и воскресении Иисуса Христа и видеть, как многие принимали Его своим Господом и Спасителем. Я был свидетелем любви и энтузиазма новообращенных и испытывал душевный трепет, наблюдая духовное пробуждение и последующий успешный рост. Но затем наблюдал, как постепенно остывает первая любовь, как угасает вера в сердцах людей, и они вновь предаются греховной жизни и саморазрушению. Но приходилось видеть и тех, которые, приняв Христа, оставались верными Ему до конца, хотя их путь был отмечен страданиями и жертвами.

Оглядываясь назад и обозревая долгие годы евангельского служения, я спрашиваю себя: а не выглядела ли христианская вера в моих проповедях как нечто, что дается легко? Конечно, спасение наше является результатом того, что Христос сделал для нас Своей жизнью, смертью и воскресением, а не тем, что следует сделать нам самим. "Благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар, не от дел, чтобы никто не хвалился" - Еф. 2, 8 - 9. Несомненно, мы можем возложить на Христа и завершение того, что Он в нас начал. Однако я постоянно спрашиваю себя: в моем рвении донести людям весть о великом даре Божием объяснял ли я, какую цену уплатил Спаситель в борьбе против зла и какую,соответственно, обязаны уплатить мы, борясь со злом, которое действует в нас и вокруг нас?

Иоанн Богослов тревожился о малом стаде, когда писал об открывшемся ему видении нашего мира, где царит зло, и мира грядущего, в котором Бог вновь восстановит праведность и спокойствие. Он писал о войне двух духовных миров и о тех, кто сражается и умирает на полях этой брани. В центре его видения находится Иисус Христос, Который пришел в мир, чтобы спасти людей, безопасно провести их через все преграды и ввести в Отчий дом.

Книга Откровение - это пасторское послание тем, кто спотыкаясь идет к небесам. Она подобна срочной телеграмме, излагающей блестящий план сражения людям, ведущим духовную войну. Реальный ужас и реальное горе не могут не охватить читателя при виде этого поля брани, залитого кровью мучеников за веру. Да, видения Иоанна Богослова пугают своей прямотой, но это - план для одержания победы не только в каждом сражении, но и в борении в целом.

Таким образом, Апокалипсис содержит одновременно как предупреждение, так и назидания, которые понадобятся верным в дни испытаний.

И хотя первоначально это послание евангелиста Иоанна было адресовано семи церквам Римской провинции Асии, то есть горстке христиан, составляющих церкви в этих городах, тем не менее оно предназначено и для нас. В то время как в конечном историческом плане Откровение содержит в себе обнадеживающую весть, ближайшее будущее в его видении предвещает мало хорошего. Поэтому апостол много писал христианам о том, как им надлежит встретить предстоящие события. И нам всем сердцем следует принять эти наставления.

Уверен, что Иоанн как благовестник был бы рад больше писать о прошлом, чем о грядущем, и таким посланием хотел бы закончить свои земные дни. Апостол Иоанн был человеком весьма преклонных лет, а известно, что старики любят вспоминать о прошлом. Ведь он своими глазами видел, как Господь ходил по земле в человеческой плоти, исцеляя больных, изгоняя злых духов и воскрешая мертвых. Он мог заполнить пергаментные листы воспоминаниями о тех чудных днях, которые провел в обществе Небесного Учителя среди холмов, окружающих Иерусалим, на берегу Галилейского моря, дополнив написанные прежде Евангелие и послания.

Но этой дивной, исполненной надеждами книге не суждено было появиться. На этот раз Иисус Христос повелел Иоанну, влачившему скорбные дни на Патмосе, сообщить людям другую весть.

Как мы уже говорили, если мы хотим проникнуть в видения Иоанна Богослова, в суть радостной и в то же время скорбной вести, содержащейся в них, понять характер предостережений, повелений и надежды, которые вложены в них, то нам придется совершить паломничество на остров Патмос.

Пройдем же вновь по пустынному побережью вместе с престарелым апостолом и постараемся увидеть явленные ему видения.

Но прежде зададимся таким вопросом: что означали эти видения для самого Иоанна и для горстки христиан, разбросанных по территории Римской империи? А затем спросим самих себя: что они означают для нас?

Итак, "я был в духе в день воскресный, - пишет евангелист Иоанн, - и слышал позади себя громкий голос, как бы трубный" - От. 1, 10.

Из этих слов мы узнаем, что Откровение Иисуса Христа Иоанну началось в день воскресный.

Возможно, римские стражи были снисходительными к еврейскому пророку и не препятствовали ему почитать один из семи дней недели святым и не работать в этот день. А, быть может, в этот день римляне уже согнали толпу узников на работу в дышащие жаром каменоломни, оставив старого апостола на берегу Эгейского моря. Можно представить себе, как на этом пустынном берегу он возносил молитвы к Богу, пел псалмы, цитировал на память отрывки из Священных Писаний, каждое слово которых было насыщено мудростью, размышлял о новой жизни, которую влил Христос в его сердце.

Вдруг апостол Иоанн остановился и замер прислушиваясь, а затем принялся снова расхаживать по берегу моря. Его беспокоили мысли о жизни христиан на материке. Как хотел бы он вновь соединиться с ними! Ведь в его груди билось сердце пастора.

Многие мужчины и женщины, юноши и девушки, входящие в эти церкви, обрели веру во Христа благодаря проповедям Иоанна. Он чувствовал свою ответственность за их духовное состояние. Служителей Христовых, которые прямо или косвенно способствовали возникновению этих церквей, уже не было в живых. Апостол Павел был обезглавлен в Риме; апостол Петр распят вниз головой на деревянном кресте; апостол Иаков обезглавлен по приказанию Ирода Агриппы; истерзанного, окровавленного юного Марка протащили по улицам Александрии к месту казни, где он был сожжен на костре.

Получая свидетельства о кончине или исчезновении близких, друзей и сотрудников евангелист Иоанн испытывал чувство одиночества и все возрастающего беспокойства за будущее тех церквей, которые они вместе насаждали.

К концу первого века Рим начал терять власть над миром. Нелегко было римлянам сохранить от распада свою империю, состоявшую из множества земель, населенных разными народами, исповедовавшими различные религии и имевшими несхожую культуру. По местам возникали политические заговоры, участились случаи открытых нападений на представителей Рима, - опасность грозила империи как изнутри, так и извне.

Движимый упорным желанием сохранить не только могущество Рима, но и контроль над помыслами своих подданных, император учредил проверку на лояльность. Проверка состояла в том, что в праздничные дни люди должны были пройти по площади, на которой располагался римский магистрат, и, бросив зернышко фимиама в огонь, пылавший в золотой чаше у ног императора, произнести: кесарь есть Бог.

Большинство римских граждан охотно отдавали эту дань императору.

Вильям Баркли в толковании Откровения Иоанна Богослова пишет по этому поводу: "Это поклонение (кесарю) нигде не было направлено... на отмену других религий. Риму нельзя было отказать в терпимости. Людям разрешалось наряду с поклонением кесарю поклоняться и своим богам. Но это поклонение кесарю все больше превращалось в проверку политической лояльности и символизировало признание господства кесаря над жизнью человека и над его душой".

Основой же веры христиан являлось исповедание: "Иисус Христос есть Господь", а не кесарь. И поэтому участвовать в этом акте поклонения кесарю они не могли, а поскольку христиане отказывались поставить кесаря выше Христа, их стали преследовать.

Представим себе городок, раскинувшийся в окрестностях Ефеса или Лаодикии. Верующие заняты работой: они дубят кожи, красят ткани, убирают урожай; изучают науки, воспитывают детей, совершают богослужения, отдыхают. И вот внезапно на улицах, мощенных булыжником, раздается топот копыт - это мчится римский центурион в сопровождении почетной стражи. Они останавливаются, разворачивают походный кожаный стол, помещают на нем кадильницу, зажигают огонь. Звучат трубы глашатаев; нет места, куда можно было бы укрыться. Верующие должны встать в ту же очередь, в которую уже выстроились их соседи. Городской староста бросает в кадильницу зернышко фимиама и восклицает: "Кесарь есть бог". Другие поступают так же. Очередь становится все короче, для христиан - все ближе решающий момент.

Защитит ли христианин свою жизнь и безопасность, совершив простое действие, или же воспримет его как знак непослушания Богу, откажется бросить в кадильницу зернышко фимиама и, провозгласив "Иисус есть Господь", приготовится уплатить высокую цену за отказ засвидетельствовать лояльность по отношению к государству?

Кто знает, быть может, ходя в воскресный день по побережью, евангелист Иоанн вспоминал внезапные наезды центуриона и необходимость для каждого верующего однажды принять это нелегкое решение? А может быть, он сам когда-то стоял в очереди, окруженный друзьями и соседями, и, когда пришел его черед, отказался участвовать в императорской проверке, за что и был сослан на остров Патмос. Хотя мы не знаем, какие обвинения были выдвинуты против апостола, Но об истинной причине, почему он оказался в ссылке, Иоанн Богослов сообщает сам: "Я Иоанн, брат ваш и соучастник в скорби и в царствии и в терпении Иисуса Христа, был на острове, называемом Патмос, за Слово Божие и за свидетельство Иисуса Христа" - От. 1, 9.

К концу первого века, когда евангелист Иоанн жил в изгнании, Рим стал сурово преследовать Церковь Христову. Нелегко было быть христианином в те времена, нелегко им быть и теперь. Трудно было остаться верным Христу в ту пору, трудно это и в наши дни. Особенно страшными были те минуты, когда перед глазами христиан вспыхивало пламя, зажженное центурионом. Но и нам почти ежедневно выпадают короткие, однако тоже страшные минуты, когда нас охватывает желание соблазниться ценностями этого мира, отказавшись от высоких принципов, провозглашенных нашим Господом, уступить искушениям, манящим каждого верующего, независимо от его возраста.

Христиане тоже подвластны искушениям страстей и удовольствий, соблазн которых преследует всех. Решение оставаться ли верным Христу и тому миру, который Он созидает, или отдаться во власть ценностей этого мира, ежедневно принимает каждый христианин в каждой стране.

Верующие в те дни стояли перед лицом постоянного нелегкого выбора. Первые христиане, принадлежавшие к церквам в Асии, жили в мире, в котором вера во Христа ставила их в конфликтную ситуацию не только по отношению к власти, но и по отношению к экономическим и социальным условиям. От их выбора зависело, сохранят ли они веру перед натиском страданий, которые были уделом последователей Христа.

Уступаем ли мы зову эгоистических вожделений, обычаям "нынешнего века"? Что делаете вы, когда вам приходится принимать подобные решения? Движимы ли вы неизменным желанием исполнять Божию волю? В Священном Писании говорится: "И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная" - Рим. 12, 2.

Внезапно Иоанн услышал голос, "как бы трубный". Я не в состоянии описать, каким образом посетили пророка его видения и в какой форме - реальной или символической. Читая первые стихи об откровении, данном Иоанну на Патмосе - 1, 12 - 20, мы пытаемся мысленно воспроизвести перед собой эту картину. Мы не знаем, сидел ли Иоанн Богослов, "будучи в Духе", на берегу моря в то время, как видения проходили перед его мысленным взором.

Не исключено, что все эти видения приобрели перед глазами евангелиста вполне реальную форму. То, что описывает Иоанн, было от Бога, поэтому каждое его видение так же важно и исполнено практического значения сегодня - для вас и для меня, как оно было важно для семи церквей в Асии.

Вообразим, Иоанн усиленно молится о церквах, порученных его заботе. Вдруг он слышит голос, похожий на трубный, который обращен к нему. В Откровении ничего не сообщается о первых словах Говорившего. Возможно, это были слова обычного приветствия, подобного тому, с которым ангел обратился к Марии прежде, чем сообщить ей благую весть. Может быть, Иоанн узрел сияние славы Господней или сонм ангелов на небесах, и видение его было похоже на то, которое так напугало пастухов. Нам известна первая реакция Иоанна: его объял ужас.

Когда он повернулся, чтобы увидеть, откуда исходит голос, то был ослеплен сиянием, исходившим от семи больших золотых светильников. Между ними стоял Сын Человеческий, глаза Которого были, "как пламень огненный", а "глава... и волосы белы", как белая шерсть. Ноги Его были подобны бронзе, сверкающей в печи, и голос, как звук стремительно бегущих вод. Стоявший посреди светильников держал семь звезд в правой руке; из уст Его исходил обоюдоострый меч, а лицо его было, "как солнце, сияющее в силе своей" - От. 1, 12 - 16. Апостол Иоанн пал, "как мертвый", в изумлении и трепете. Стоявший в сиянии света и облаченный в длинную одежду, какую носили первосвященники и цари, а "по персям опоясанный золотым поясом" был Иисус Христос. Но Иоанн не узнал своего Учителя. Хотя это был Тот Самый Иисус, Который впервые явился ему близ озера Галилейского. Три года провели они вместе; и все-таки Иоанн не узнал Его. Да, это был Тот самый Иисус, Который внезапно появился ему и другим ученикам в запертой комнате, - Его воскресшее изменившееся тело было покрыто ранами; на руках и ногах были следы от гвоздей, которыми Его прибили ко кресту, а на боку - рана от удара римским копьем. Это был Тот, Который разделил с людьми их страдания, чтобы в полной мере испытать их слабость и тяжесть искушений, которым они подвергаются, чтобы освободить их от власти греха. Но ученик, который оставался верным Ему столько лет, не мог представить, что эта гигантская сияющая фигура и есть воскресший Господь.

Спаситель склонился над охваченным паникой Иоанном и нежно, как мать, пробуждающая дитя от ночного кошмара, коснулся его плеча. "Не бойся, - услышал Иоанн, - Я семь первый и последний, и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь; и имею ключи ада и смерти" - От. 1, 17 - 18.

Чтобы разобраться, что же произошло там, вспомним, что происходило за несколько мгновений до таинственной встречи в душе Иоанна. Разве не теснил его страх за будущее Церкви? И вот внезапно появляется Сам воскресший Христос, чтобы произнести слово, которое так же необходимо теперь, как было необходимо почти двадцать столетий назад. Не задавался ли провидец вопросом, существует ли такая сила, которая дала бы возможность ему и его "малому стаду" выстоять в этот день злой? Задавался, конечно! И вот перед ним появился Создатель и Вседержитель, Который заявил о Себе как о Том, Кто властен над всеми страхами и бедствиями, грозящими человечеству, - над смертью и вечной гибелью.

"Напиши, Иоанн!" - повелел Господь сил. И затем Он четко объяснил, кому должно быть направлено это послание: руководителям церквей (под "ангелами семи церквей" следует понимать пасторов) и членам этих церквей, свет от которых должен разлиться по всему миру, чтобы озарить его. "То, что видишь, напиши, - сказал Христос, сияющий, как солнце. - Напиши, что есть и что будет после сего" - От. 1, 19.

Господь осуществляет контроль над всем. Это - добрая весть. Мгновение назад апостола переполняло беспокойство о христианах, борющихся за то, чтобы пережить это ужасное время кровавых гонений. В следующий момент Иоанн уже стоял перед Господом, творящим судьбы человеческой истории, самое присутствие Которого убеждает его в том, что Он держит все происходящее в мире в Своих руках. Он по-прежнему определяет судьбы Своего народа.

Может быть, в эту минуту вы стоите перед решением каких-то конкретных проблем, возможно, вы даже на грани отчаяния. И тут приходит Христос, чтобы сказать вам: "Я, Господь! Нет таких обстоятельств, которые неподвластны Мне. Ты можешь положиться на Меня".

В весьма тяжелом положении, которое грозило стать еще тяжелее, находились христиане, принадлежавшие к семи церквам в Асии. Но это была действительность, в отношении которой делались предупреждения в семи письмах, адресованных каждой из семи церквей - От. 2, 3. Но худшая скорбь была впереди. По поводу этого сделано еще одно предупреждение, которое эхом отражается от топота копыт; услышав его, узнаешь о приближении всадников Апокалипсиса - как только будут сняты печати, и будет открыто будущее.

Знать, что Бог имеет добрые намерения относительно всего мира, - добрая весть. Но при этом, - предупреждает пророк, - нам надо навести порядок в жизни. Это непосредственный совет, дополненный конкретными указаниями, каким образом можно осуществить его. Евангелист Иоанн перечисляет грехи и предупреждает об их последствиях. Он призывает верующих оставить их.

Отрадно сознавать, что мы в состоянии победить грех, слабость и страдания, одолевающие нас сегодня, окрепнуть настолько, чтобы встретить все то, что

Б. Греем

О ПРАЗДНИКЕ ЖАТВЫ

Праздник Жатвы берет свое начало в Ветхом Завете. Господь повелел Своему народу праздновать его, о чем мы читаем в книге Исход 23,16: "Наблюдай и праздник жатвы..." В этот день собиралось праздничное собрание, и весь Израиль благодарил Всевышнего за благословения.

Новый Завет также учит нас за все благодарить Подателя всех благ. Апостол Павел в своих посланиях неоднократно призывает верующих благодарить за все "Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа" - Еф. 5, 20. Смотря на чудные произведения земли, мы можем сказать, что Бог засвидетельствовал о Своем милосердии и в этом году, "подавая нам с неба дожди и времена плодоносные" - Деян. 14, 17. Нам есть, за что благодарить Его.

Наше братство согласилось посвятить одно из воскресных осенних месяцев благодарственному служению Господу. В этот день в наших церквах возносятся особые молитвы благодарения не только за физические дары, но и за все духовные благословения.

Господь желает, чтобы мы всегда были благодарны Ему. Неблагодарность огорчает сердце нашего любящего Господа. В Евангелии от Луки мы читаем о том, как на пути в Иерусалим Христос встретил десять прокаженных и исцелил их - Л к. 17, 13 - 14. Но только один из них возвратился ко Христу, пал ниц к Его ногам и возблагодарил Его. И видя перед Собой этого склоненного человека, Спаситель сказал: "Не десять ли очистились? где же девять?" - Лк. 17, 17. О, как желал бы Христос видеть тех девять, которые также получили исцеление.

Сегодня множество людей пользуются милостями Божиими. Они имеют хлеб насущный, одежду, кров, здоровье, но не благодарят Бога. Жалкий удел человека, который думает только о том, чтобы есть, пить и веселиться. Такой человек в Слове Божием назван безумным - Лк. 12, 20. Христиане никогда не должны забывать благодарить Господа.

Прежде всего, мы должны благодарить Бога за духовные дары и за величайший дар любви. Апостол Павел пишет: "Благодарение Богу за неизреченный дар Его!" - 2 Кор. 9, 15.

Мы должны благодарить Господа за Церковь, которую Он создал и хранит, и где мы находим утешение и отдыхаем душой. Апостол Павел непрестанно благодарил Бога за верующих ефесской церкви, вспоминая о них в своих молитвах - Еф. 1, 16.

Нам следует благодарить Господа за то, что Он столько раз в прошедшее время прощал нас и подкреплял силой свыше. С помощью Его божественной силы мы могли переносить скорби, страдания и побеждать восстающий на наши души грех. Поэтому скажем вместе с апостолом Павлом: "Благодарю давшего мне силу, Христа Иисуса Господа нашего" - 1 Тим. 1, 12.

"За все благодарите!". Некоторые люди спросят: неужели и за скорби нужно благодарить Бога?

Павел Билхаймер в книге "Смысл страдания" пишет так: "Никто не становится святым без страдания, потому что страдание, когда оно правильно воспринимается нами, служит для нас путем к небесной славе". Скорби приносят нам несомненное благо. "Благо мне, что я пострадал", - сказал псалмопевец. И еще: "Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности" - Евр. 12, И.

Однажды тяжело заболевшего христианина посетил брат по вере. Он выразил ему сострадание в его болезни. На что больной ответил: "Я благодарю Бога за то, что Он положил меня на этот одр и таким образом смирил меня. Если бы не болезнь, то мы с тобой никогда не стали бы друзьями. Ведь мы никогда прежде не говорили друг с другом таким миролюбивым тоном".

В день праздника благодарения мы должны воздать Богу особую благодарность за насущный хлеб. Какое счастье, что на наших столах есть хлеб, но сознаем ли мы его подлинную ценность?

На мостовой большого города лежал кусок черного хлеба. Мимо проходили люди: школьники, студенты, домохозяйки, рабочие... Никто не обращал никакого внимания на кусочек хлеба. Но вот подошла старушка, она наклонилась и подняла хлеб, сдула с него пыль, положила в сумочку и пошла дальше. Наверное, эта пожилая женщина знала подлинную цену хлебу.

Посмотрим, как Христос благодарил Своего Небесного Отца за хлеб насущный. Когда мы читаем Евангелие от Матфея 14-ю главу, перед нашим взором открывается такая картина - пустынное место, в центре стоит Христос, а вокруг него собрались толпы проголодавшихся людей. Спаситель велел ученикам рассадить людей, а Сам взял пять хлебов и две рыбы и "воззрел на небо" и "воздав благодарение" раздал ученикам, а ученики - народу - Ин. 6, 11.

Взгляд Христа, обращенный ввысь, говорит о том, что там, на небесах, пребывает наш Небесный Отец - Податель всех благ. Там находится сокровищница Божия, о которой написано: "Откроет тебе Господь добрую сокровищницу Свою, небо, чтоб оно давало дождь земле твоей во время свое, и чтобы благословлять все дела рук твоих" - Вт. 28, 12. Не случайно Христос научил нас молиться о хлебе насущном в молитве "Отче наш" - Мф. 6, 11.

Возблагодарим Бога за то, что орошалась земля дождем. В книге Иова сказано: "Мелкий дождь и большой дождь в Его власти. Он повелевает им идти или для наказания или в благословение, или для помилования" - Иов. 37:6,13. Поднимем наши очи к небесам и будем сердечно благодарить Творца за дожди, которые изливаются на землю как знак Его благоволения и милости к нам.

В Евангелии от Матфея написано: "Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми" - Мф. 5, 45. Благодарение Богу, что "небеса над нами не сделались медью" - Вт. 28, 23, и что ласковое солнышко сияет над нами.

Автор одной евангельской песни свою благодарность Господу выразил словами: "Благодарю Тебя, Создатель, за все дары любви Твоей, богатств вселенной Обладатель, Ты дивно щедр к душе моей!

Благодарю за жизнь земную, за хлеб, одежду и за кров; за помощь и любовь людскую и за успех моих трудов".

Внимая призыву Слова Божия, вознесем сердечные молитвы нашему Небесному Отцу за то, что Он открыл "добрую сокровищницу Свою" и послал нам все потребное для жизни и благочестия.

Будем за все благодарить Господа, "ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе" - 1 Фее. 5, 18.

Н. Г. Ковальчук

"КТО НЕ СОГРЕШАЕТ В СЛОВЕ, ТОТ ЧЕЛОВЕК СОВЕРШЕННЫЙ"

Иак. 3, 2

Все мы в той или иной степени эгоисты. Наше "я" - это та часть нашей личности, которой интересуемся только мы сами. Оно движет нами в нашей жажде признания и возвеличивания. И, конечно, оно находит свое выражение в наших речах. Никто из нас не свободен от него. Под его влиянием мы стремимся к успеху, стараемся подбодрить себя. Это стремление к утверждению своего "я" необходимо обуздывать. И в этом нам может помочь Слово Божие и пребывающий в нас Дух Святой - Еф. 5, 18. Под влиянием Святого Духа наше "я" становится полезным орудием в руках Божиих. Оно заставляет нас стремиться к духовному росту, к постижению Бога и к служению людям.

Но если "я" неуправляемо, то оно может вовлечь нас в грехи языка. Грехи эти суть: похвальба, лесть и преувеличение к т. п.

Похвальба, или хвастовство, - явление довольно частое. Нередко она даже оживляет наши встречи, которые иначе показались бы скучными и пресными.

Хвастун постоянно говорит о самом себе, о своих успехах и достижениях.

На первый взгляд, хвастовство кажется вещью невинной. Многие из нас привыкли думать, что "сам себя не похвалишь - никто не похвалит". А между тем похвальба самоубийственна. Обычная вежливость, правила поведения в обществе требуют, чтобы мы говорили не о себе, а о других. Привлекая внимание к собственной персоне, хвастун тем самым покушается на высшую цель искупления - прославление Бога - 1 Кор. 6, 19 - 20. Слово Божие говорит: "Ничего не делайте по любопрению или по тщеславию, но по смиренномудрию почитайте один другого высшим себя" - флп. 2,3. Слово "тщеславие" происходит от двух греческих слов: "пустота" и "слава". Бог говорит, что в нашей грешной плоти ничто доброе не живет - Рим. 7, 18. Прославление самого себя - это прославление собственной пустоты. Звук от удара по пустой бочке всегда громче - не забывайте об этом.

Ноль всегда ноль. Ноль, помноженный на сто, - опять-таки ноль. Похвальба - это возвеличение пустоты, это пустая слава. Наша жизнь и дела обретают значение только во Христе. "И уже не я живу, но живет во мне Христос. А что ныне живу во плоти, то живу верою в Сына Божия, возлюбившего меня и предавшего Себя за меня" - Гал. 2, 20. Все доброе, что есть в нас, исходит от Него. Наш успех - результат мудрости Божией. Если мы хвастаемся своими способностями, то говорим так, как будто Бога нет. "Всякое такое тщеславие есть зло" - Иак 4, 16.

Самовлюбленному человеку свойственно присваивать себе чужие заслуги. Вот почему Господь так строг к похвальбе.

Главная цель нашего существования - отражение славы Божией. Его слава должна отражаться во вселенной, во всем человечестве и в каждом верующем. Мы славим Бога нашими делами и убеждениями. Апостол Павел сказал верующим Коринфа: "Тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете вы от Бога, и вы не свои. Ибо вы куплены дорогою ценою. Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших, которые суть Божий" - 1 Кор. 6, 19 - 20.

Я часто размышлял о том, как Моисей посмел ударить жезлом о скалу. В Псалме 105, 33 сказано, что Моисей "погрешил устами своими". В книге Чисел 20, 7 - 12 мы находим слова Моисея, обращенные к израильтянам: "Разве нам из этой скалы известь для вас воду?" Моисей присвоил себе честь, принадлежавшую Богу, и поэтому ему был запрещен вход в Обетованную землю.

Ирод, принявший хвалу тех, кто славил его как Бога, был поражен смертью немедленно: "Вдруг Ангел Господень поразил его за то, что он не воздал славы Богу; и он, быв изъеден червями, умер" - Деян. 12, 23.

Похвальбой мы лишаем Бога главенства, принадлежащего Ему по праву. Когда мы хвастаемся своими способностями, тогда присваиваем себе божественную славу. Апостол Павел, описывая состояние людей последнего времени, говорит, что они будут "самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны" - 2 Тим. 3, 2.

Хвала, которую мы возносим, всегда должна быть адресована Богу. Так велит нам Слово Божие. "Благословлю Господа во всякое время; хвала Ему непрестанно в устах моих. Господом будет хвалиться душа моя; услышат кроткие и возвеселятся. Величайте Господа со мною, и превознесем имя Его вместе" - Пс. 33, 1 - 3. Такая хвала не только справедлива, но и подобающая.

Кроме того, хваля себя, мы тем самым раним тех, кому даровано меньше.

Бог благословил начало моего пасторского служения большими успехами. На пасторских собраниях меня спрашивали, как идут дела в моей церкви, и я не задумываясь рассказывал о своих замечательных достижениях. Но скоро я осознал, что многим пасторам было тяжко меня слушать - особенно тем, у кого была маленькая и бедная община или кому досталась паства, страдающая от разногласий. Несомненно, мои выступления на этих собраниях носили характер похвальбы, хотя я подчас лицемерно, подчиняясь ритуалу, отдавал должное заслугам Бога. Когда же Господь помог мне осознать мою ошибку, я понял, что могу принести пользу моим собратьям-пасторам, "хвалясь Господом".

Лесть. Представление о том, что лестью можно добиться всего, очень близко к действительности. Лесть - оружие, с помощью которого мы управляем людьми и заставляем их служить нашим интересам. Лесть обладает гипнотической силой; она соблазняет и побеждает.

Тот, кому мы льстим, невольно становится нашим должником. Льстить - значит преувеличенно расхваливать чьи-то добродетели, поступки, внешность. Лесть - это комплимент, с помощью которого мы управляем человеком для достижения собственной цели. Комплименты бывают правдивые и лживые. От обычного комплимента лесть отличается своими эгоистическими мотивами.

Все мы хотим быть в хороших отношениях с другими, но истинное расположение нельзя заслужить с помощью лести. Истинное уважение и крепкие отношения складываются не скоро. Рано или поздно лесть может повредить добрым отношениям, расположению и уважению.

Грех лести связан с неверием, неверностью, гордыней, злобой и другими низменными побуждениями. "Спаси, Господи; ибо не стало праведного, ибо нет верных между сынами человеческими... уста льстивы, говорят от сердца притворного. Истребит Господь все уста льстивые, язык велеречивый, тех, которые говорят: "языком нашим пересилим, уста наши с нами; кто нам господин?" - Пс. 11, 2 - 5.

Слово "льстить" в Псалме 5, 10 буквально означает "делать язык гладким". Язык льстецов - скользкий, гладкий. Лесть - это тонкая форма лжи, обмана. Вот почему ее подчас так трудно различить. Такая тонкая ложь опасна вдвойне, потому что многие из нас питают слабость к лести.

В Псалме пятом сказано также, что словам льстеца нельзя доверять, "ибо нет в устах их истины". В том же, десятом стихе, сказано о льстецах, что "гортань их - открытый гроб".

Лесть - это отражение злоречия. Мы губим людей, стараясь использовать их для своих целей. Льстец губит того, кому он льстит. Мы должны помнить предостережение Божие: "Человек, льстящий другу своему, расстилает сеть ногам его" - Пр. 29, 5. Конечно, это не означает, что не надо вообще делать комплиментов, хвалить и ободрять тех, кто этого заслуживает или нуждается в добром слове. Дело здесь в побуждении. Почему я делаю комплимент тому или иному человеку? Делаю ли я это только из любви к нему, желая поддержать его, без всякой задней мысли? Если да, то это комплимент, а не лесть.

Преувеличение. Преувеличивать - значит искажать действительность, делать ее ярче и выгодней для себя. От греха преувеличения не свободен никто - ни рыбак, ни политик.

Эта форма лжи очень распространена. Некоторые преувеличивают, чтобы привлечь к себе внимание. Мы преувеличиваем, потому что это возвышает нас в собственных глазах и в глазах других. Рыбак, выловивший щуку весом только в один килограмм, говорит, что она весила, по крайней мере, три килограмма. Такому же искушению подвергается и продавец, он часто склонен расхваливать свой товар, чтобы продать его побыстрее.

Однажды, подрабатывая летом у плотника, я случайно отрубил доску слишком коротко. Плотник сказал: "Растяни дерево". Это была шутка - дерево не растягивается. Точно так же не растягивается и истина. Некоторые из нас ради красного словца стараются "растянуть" истину. Но преувеличенная или преуменьшенная истина - уже не есть истина. Преувеличение подрывает основу добрых отношений между людьми - доверие, что является нарушением воли Божией. Но подчинение своего "я" служению Богу и людям, а не собственным интересам, вложит в наши уста слова помощи и утешения, и вместе с псалмопевцем мы воскликнем: "Да будут слова уст моих... благоугодны пред Тобою, Господи, твердыня моя и Избавитель мой!" - Пс. 18, 15.

Ворчливость и сварливость. Однажды я оклеивал кухню обоями. Все было готово: инструменты, клейстер и таз с водой, который стоял на полу. Внезапно я услышал за спиной плеск разлитой воды, обернулся, и мои худшие опасения подтвердились: младший сын стоял одной ногой в тазу, а другой в разлитой воде. У меня вырвались слова: "негодный мальчишка!"

Он расплакался. Слова "негодный мальчишка" совершенно уничтожили, пронзили его. Всего лишь два слова! Разлитая вода не имела больше никакого значения. Мне пришлось долго обнимать его и убеждать, что я сказал это сгоряча, и что я по-прежнему считаю его самым замечательным мальчиком в мире.

Слова обладают сокрушительной силой. Об этом говорится в Притчах - 12, 18: "Иной пустослов уязвляет как мечом, а язык мудрых - врачует". А в Псалме 56, 5 сказано, что "язык - острый меч", а в Псалме 139, 4 говорится, что "язык, как змея".

Неприятные, ворчливые и сварливые слова - плоды самых различных человеческих эмоций.

Недавно мне довелось лететь в самолете. Моим соседом был врач-христианин. Я разговорился с ним о его семье. Его дети уже выросли, были посвящены Христу и преданно служили Ему в церквах. Врач, судя по всему, был очень счастлив тем, что его дети сохранили веру. Я очень заинтересовался: как ему удалось воспитать своих детей в духе христианской веры? Он объяснил: "Моя жена и я решили, что наши дети никогда не услышат от нас ни одного дурного слова о церкви, церковных руководителях или о ком-либо из наших братьев или сестер во Христе". Другими словами, врач и его жена дали обет никогда не ворчать и не роптать.

Ворчать - значит жаловаться на обстоятельства или осуждать людей. Ворчание начинается с жалоб на людей и кончается ропотом на Самого Господа. Ворчливость может причинить большой вред. Это прямое нарушение воли Божией.

Ворчливость подвергает сомнению мощь Бога и выражает недоверие Ему. Она произрастает из худой молвы. Такие грехи, как обман, сплетни, лжесвидетельство создают среду, в которой расцветает ворчливость. Всегда найдутся люди, подхватывающие дурные вести, чтобы им было на что жаловаться.

Ворчливость приводит нас к неверным выводам. Недовольные израильтяне сказали: "И для чего Господь ведет нас в землю сию, чтобы мы пали от меча? Жены наши и дети наши достанутся в добычу врагам. Не лучше ли нам возвратиться в Египет?" - Чис. 14, 3. Ворчливость, недовольство толкают нас на неправильные решения. Недовольные израильтяне решили, что им лучше было бы умереть в Египте. Они решили вернуться в Египет и хотели побить камнями тех, кто призывал их прекратить ропот и положиться на Господа.

Ворчливость, недовольство коренятся также и в страхе. Дважды Иисус Навин и Халев призывали израильтян не бояться. Страх, с которым они не могли совладать, вызвал среди них ропот и недовольство, они утратили веру в Бога и поддались страху.

В конечном итоге, ворчливость и недовольство приводят к неудовлетворенности; недовольство и жалобы вызывают чувство досады. К концу описанного в 14-ой главе книги Чисел эпизода израильтяне разочаровались в жизненном уделе, дарованном им Богом.

Суд Божий над ними был скорым и окончательным. Они не увидели земли Обетованной; исполнилось их желание, высказанное в досаде: они умерли в пустыне.

Ворчливость может быть результатом праздности. Об этом мы читаем в 1 Пет. 4, 9. Апостол Павел также говорит: "Все делайте без ропота и сомнения, чтобы вам быть неукоризненными и чистыми, чадами Божиими, непорочными среди строптивого и развращенного рода, в котором вы сияете, как светила в мире" - Флп. 2, 14 - 15. Этот призыв следует за напоминанием апостола Павла, что "Бог производит в вас и хотение и действие по Своему благоволению". Присутствие в нас Бога и Его силы - источник победы над ворчливостью и сварливостью.

Ворчливость - это распущенность. Но тогда следует ли нам вообще выражать неудовольствие? Да, если недовольство приводит к конкретным правильным действиям, и если оно не нарушает нашей веры во всемогущество Бога. Каковы же эти действия?

Молитва. Авторы псалмов часто обращались с жалобами к Богу. Но они делали это с верой в мощь и любовь Божию. В молитвах мы говорим и ожидаем, что Господь разрешит наши трудности или укажет нам путь к их разрешению.

Однажды вечером некая пожилая супружеская чета ехала в фургоне, запряженном парой лошадей. Супруги не были счастливы в браке. Лошади весело и дружно бежали в лунном свете, колокольчик, подвешенный между ними, ровно и чисто позванивал, и в сердце жены шевельнулось воспоминание о былой любви. Гляда на изящное, почти одновременное движение лошадей, она наклонилась к мужу, взяла его за руку и сказала: "Смотри, как ровно бегут лошади, - даже язычок колокольчика качается в такт". Муж, немного подумав, протянул: "Эх, мы тоже так могли бы - будь у нас язычок на двоих".

Сварливость приводит к раздорам, обидам и отчуждению в любых человеческих взаимоотношениях.

Слово Божие ясно и ярко определяет причины, в которых коренится сварливость. Ненависть - Пр. 10, 12, вспыльчивость - Пр. 15, 18, - вот явные причины сварливости. К этому перечню можно добавить и заносчивость, красочно описанную в Притчах 30, 33: "Если ты в заносчивости своей сделал глупость и помыслил злое, то положи руку на уста".

Интересно, что одной из таких причин является алчность. Дети, не дающие другим своих игрушек, создают дух раздора в отношениях со своими сверстниками. У взрослых вместо игрушек яблоком раздора служат деньги и собственность. Скупое сердце неразлучно со сварливым языком.

В Библии мы читаем: "У Лота, который ходил с Авраамом, также был мелкий и крупный скот, и шатры. И непоместительна была земля для них, чтобы жить вместе, ибо имущество их было так велико, что они не могли жить вместе. И был спор между пастухами скота Аврамова и между пастухами скота Лотова; и Хананеи и Ферезеи жили тогда в той земле. И сказал Аврам Лоту: да не будет раздора между мною и тобою, и между пастухами моими и пастухами твоими; ибо мы родственники" - Быт. 13, 5 - 8.

Хотя большинству из нас не приходится сражаться за пастбища, но и мы оказываемся в подобных ситуациях - на работе, где нас не оценили по достоинству; дома, где слишком тесно; в отношениях с друзьями, когда мы начинаем завидовать. Все эти ситуации - пища для сварливости языка, ссор, споров и попреков.

Борьба за власть, за положение или должность тоже создает почву для недовольства. Это недовольство было даже у апостолов. Проведя три года с Христом, они все еще продолжали спорить о том, кто из них займет более высокое положение в Царстве Небесном - Лк. 22, 24. По крайней мере именно об этом они спорили в ночь перед распятием Христа. В другой раз мать Иакова и Иоанна пришла к Христу с просьбой даровать ее сыновьям высокое положение в Царствии Небесном. Эта просьба вызвала негодование остальных десяти апостолов - Мф. 20, 20 - 28.

Другая причина словесных сражений - острый язык. "Лучше жить в углу на кровле, нежели со сварливою женою в пространном доме" - Пр. 21, 9. В стихе 19-ом мы читаем: "Лучше жить в земле пустынной, нежели с женою сварливою и сердитою". Конечно, сварливостью могут грешить и мужья. Но у жен обычно бывает для этого больше оснований. У них слишком много различных обязанностей, выполнение которых требует помощи других людей: уборка дома, уход за одеждой, воспитание и забота о детях. Любая неудача в домашних делах прежде всего отражается на жене.

Кроме многочисленных и сложных обязанностей, жены по своей природе более уязвимы и подвержены разочарованиям. Они ждут от своих мужей помощи и поддержки и хотят, чтобы мужья разделяли их беспокойство о детях и заботу по дому. Если муж не оправдывает этих надежд и ожиданий, ворчание и сварливость становятся единственным способом, которым жена может предъявить свои требования мужу. К счастью, Писание дает нам советы о том, как поступать в подобных ситуациях.

Самым печальным следствием сварливости являются отчуждение и несогласие. Ссоры, препирательства, перебранки отчуждают людей, в то время как единство необычайно важно - 1 Кор. 12, 12 - 31; Еф. 5, 22 - 23. Когда споры и несогласие вносят отчуждение в наши церкви и дома, это уничтожает не только нашу собственную радость единения, но и затрудняет свидетельствовать о Боге.

В 1-ом послании к Коринфянам 3, 3 апостол Павел обвиняет коринфян в сварливости по отношению друг к другу. В другом месте он пишет о Церкви как о теле Христовом, все члены которого должны существовать во взаимной гармонии. Разве тело, расчлененное на части, может быть здоровым? Отчуждение братьев по вере искажает отражение Бога в нашей жизни. Апостол Павел писал: "Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим" - Еф. 4, 29.

Поминание Бога всуе. "Не произноси имени Господа, Бога твоего, напрасно" - Исх. 20, 7. Бог не только включил этот запрет в десять заповедей, но Он также предупредил, что "не оставит без наказания того, кто произносит имя Его напрасно". Такое предостережение есть только в этой, единственной из всех десяти заповедей.

Произносить имя Божие всуе значит пользоваться им так, как будто оно не имеет особой цены и значения. Может быть, именно в этом - корень нашего греха: мы не понимаем и не признаем истинной ценности имени Бога. Мы слишком часто подходим к вопросу ценности и значения Бога со своими человеческими мерками. Человеческий примитивный подход к имени Бога искажает наше ощущение его ценности и притупляет чувствительность в вопросе пользования им.

Мы вообще не склонны придавать большого значения именам и названиям. Мы выбираем имена для наших детей по принципу благозвучности. Для большинства из нас имена не имеют никакой внутренней ценности.

Иначе обстоит дело с именем Божиим. Его имя обладает и значением и ценностью. Имя Божие - выражение Его сущности, Его славы. Оно внутренне связано с самим существом Бога. Когда Моисей вопросил голос, доносившийся из горящего тернового куста: "Вот, я прийду к сынам Израилевым и скажу им: "Бог отцов ваших послал меня к вам". А они скажут мне: "как Ему имя?" Что сказать мне им? Бог сказал Моисею: Я семь Сущий (Иегова). И сказал: так скажи сынам Израилевым: Сущий послал меня к вам. И сказал еще Бог Моисею: так скажи сынам Израилевым: Господь, Бог отцов ваших. Бог Авраама, Бог Исаака и Бог Иакова, послал меня к вам. Вот имя Мое на веки, и памятование о Мне из рода в род" - Исх. 3, 13 - 15. Имя Божие означает, что Он существует вечно и неразрывен со Своим народом.

Имя Божие выражает различные стороны Его славы. Оно наполнено глубоким внутренним смыслом и является утверждением Божьего бытия. Псалмопевец сказал: "Буду возвещать имя Твое" - Пс. 21, 23. Другими словами, - буду говорить о Том, Кто есть Бог. Когда пророк Исайя говорил, что "имя Господа идет издали", он подразумевал приход Бога во всей Его справедливости, гневе и святости - Ис. 30, 27. В Ветхом Завете сказано: "Имя Господа - крепкая башня: убегает в нее праведник, и безопасен" - Пр. 18, 10.

Если мы поймем все это, то ощутим достоинство, значение и ценность имени Бога. Его именем слава Его открывается человечеству.

То же самое относится и к имени Христа. Его имя есть выражение Его сущности, значения и дел. Христос - Мессия, обещанный Царь. Назвать Христа Иисусом повелел Ангел, потому что это имя означает Спаситель мира: "Он спасет людей Своих от грехов их". Именем Иисуса изгонялись бесы; оно дает силу молитве: "Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю" - Ин. 14, 13 - 14; и несет спасение - Рим. 10, 13.

Апостол писал: "Посему и Бог превознес Его и дал Ему имя выше всякого имени, дабы пред именем Иисуса преклонилось всякое колено небесных, земных и преисподних, и всякий язык исповедал, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца" - Флп. 2, 9 - 11. Отец Небесный утверждает, что каждый язык будет исповедовать Христа, все будут славить и возвеличивать Его.

Мы должны святить имя Божие, служить Ему, благословлять Его, возносить Ему хвалу и благоговеть перед Ним - Пс. 4, И; 51, 9; 144, 1 - 2; Иоил. 2, 26; Мих. 4, 5; Мал. 3, 16; 4, 2.

Упоминание же всуе имени Бога указывает на низкую степень нашей духовности. Если мы упоминаем имя Бога, говоря о чем-то пустом, неважном, это показывает наше отношение к Нему. Принижение ценности имени Бога свойственно бездушному, исполненному гордыней сердцу. Нас должно задевать, когда кто-то - особенно верующие - произносят имя Бога с безразличием, небрежно и непочтительно. К сожалению, мы часто слышим такие восклицания: "О Боже", "О Господи", "Боже мой" и т. д.

По мере нашего духовного роста в Господе, Он становится все драгоценнее для нас. Постигая глубину Его жертвы, принесенной ради нашего спасения, мы с большей любовью относимся к имени Иисуса Христа. По мере того, как мы постигаем радость подчинения Его всемогущей власти, имя Господа становится драгоценнее для нас. Понимание того, Кто есть Бог, возвышает Его имя в наших глазах. Тогда мы говорим о Боге с почтением и благоговением.

Вольности в речи. Безнравственные, вольные речи несовместимы с нашей верой во Христа. Писание резко осуждает безнравственные слова, шутки.

"А блуд и всякая нечистота и любостяжание не должны даже именоваться у вас, как прилично святым; также сквернословие и пустословие и смехотворство не приличны вам, а напротив благодарение; ибо знайте, что никакой блудник, или нечистый, или любостяжатель, который есть идолослужитель, не имеет наследия в Царстве Христа и Бога. Никто да не обольщает вас пустыми словами, ибо за это приходит гнев Божий на сынов противления; итак не будьте сообщниками их. Вы были некогда тьма, а теперь - свет в Господе: поступайте, как чада света, потому что плод Духа состоит во всякой благости, праведности и истине; испытывайте, что благоугодно Богу, и не участвуйте в бесплодных делах тьмы, но и обличайте. Ибо о том, что они делают тайно, стыдно и говорить" - Еф. 5, 3 - 12.

Распространенная в наши дни манера вольного разговора проистекает не только из природы нашей плоти, она является результатом влияния окружающей среды.

Чувствительность христиан в этих вопросах значительно притупилась. То, что несколько лет назад вызвало бы резкое возмущение и протест, в наши дни вызывает весьма незначительные угрызения совести. Шутки, двусмысленные остроты кажутся нам вполне терпимыми и даже доставляют удовольствие. Все это, к несчастью, по сути дела делает привлекательными грехи плоти.

Как сделать речь целомудренной? Бог проводит четкую и твердую черту на песке современной нравственной пустыни. Апостол Павел писал ефесянам, погрязшим в безнравственности: "А блуд и всякая нечистота и любостяжание не должны даже именоваться у вас, как прилично святым" - Еф. 5, 3. К списку запретных тем апостол Павел добавляет также "сквернословие и пустословие и смехотворство". Слова, выражения, забавные истории и разговоры, противоречащие установленным Богом нравственным правилам, нельзя себе позволять.

Наше духовное обновление во Христе требует от нас чистых, нравственных и прекрасных слов.

Один греческий ученый определил пустословие как речи, оскорбляющие благопристойность. Пустословием являются также непристойные по своему смыслу речи. Бога радует стыдливость и целомудрие - 1 Тим. 2, 9, поэтому непристойные речи пусты и глупы.

Апостол Павел предостерегал нас от тех, кто обольщает нас пустыми словами - Еф. 5, 6. Того, кто поддается этому обольщению, ожидает гнев Божий. Безнравственное поведение и безнравственные речи Господь судит наравне с обманом.

Слово Божие гласит: "Не обманывайтесь: Бог поругаем не бывает. Что посеет человек, то и пожнет" - Гал. 6, 7.

Мы не должны забывать, что мы были "некогда тьма, а теперь - свет в Господе" - Еф. 5, 8 - 14. Возвращаясь во тьму, к своим прежним привычкам, мы нарушаем Его волю - 1 Ин. 1, 5 - 7; 2 Кор. 6, 14:

Апостол Павел дает нам два совета, помогающие избавиться от распущенности в речи. "Никакое гнилое слово да не исходит из уст ваших, а только доброе для назидания в вере, дабы оно доставляло благодать слушающим" - Еф. 4, 29. Недуховный разговор - помеха духовному росту верующих. Он не возвышает, а принижает их и не приносит пользы тем, кто слышит его. Но если мы будем произносить только слова, способствующие духовному росту наших слушателей и приносящие им благодать, пустословие исчезает из нашей речи. Чистота, в том числе и нашей речи, делает нашу жизнь упорядоченной, открытой для познания, опыта и прославления величия Бога. Слова, полные радости, благодарения и хвалы Богу, полезные, действенные и нужные - сходят с целомудренного языка.

Бог и люди ценят слова, прославляющие имя Божие, полные чистоты и целомудрия.

Д. С.

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

"Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" - Еф. 4, 3.

ПАСХАЛЬНЫЕ ПРИВЕТСТВИЯ И ПОЗДРАВЛЕНИЯ, ПРИСЛАННЫЕ В АДРЕС ВСЕХБ

Председателю Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов Василию Ефимовичу Логвиненко
Дорогой во Христе Брат! ХРИСТОС ВОСКРЕСЕ!

В духовной радости и от всего сердца приветствую Вас с великим и спасительным праздником светлого Христова Воскресения!

В эти светозарные пасхальные дни, внимая ангельской вести: "пойдите скорее, скажите ученикам Его, что Он воскрес из мертвых" - Мф. 28, 7, - мы вместе с апостолом Павлом исповедуем "Спасителя нашего Иисуса Христа, разрушившего смерть и явившего жизнь и нетление" - 2 Тим. 1, 10.

Воскресение Христово явилось началом воскресения человечества - 1 Кор. 15, 20, - не в жизнь временную, но в жизнь вечную, когда изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения - Ин. 5, 28 - 29; 2 Кор. 4, 14.

"Мир вам!" - возвестил Спаситель, явившись апостолам по Воскресении, дабы соделать их вестниками Своего учения во вселенной - Ин. 20, 19 - 23. Это послание мира обращено к каждому из нас, и, воспринимая его, мы становимся вестниками мира Христова - Кол. 3, 15, - который есть плод Духа - Гал. 5, 22 - 23. Это служение любви, мира, милосердия, веры в наши дни должно проявляться в целительном противостоянии растущей угрозе бытию всего творения Божия. Угрозе от кровоточащих международных конфликтов, от перенасыщения Земли всегубительным оружием, от приближающейся экологической катастрофы.

Молитвенно прославляя Воскресшего Христа, мы просим Его соделать нас ревностными исполнителями Благой вести о мире, справедливости и правде Божией на Земле.

Тридневно воссиявший из Живоносного гроба Господь наш, Источник жизни и бессмертия, да ниспошлет Свое небесное благословение на Ваши многополезные труды во славу Божию.

С любовью о Христе Воскресшем

Пимен Патриарх Московский и Всея Руси


 

Председателю Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов Логвиненко Василию Ефимовичу
Дорогой о Господе Брат!

К светлому празднику Святой Пасхи Господней примите мое сердечное поздравление:

ХРИСТОС ВОСКРЕСЕ!
В эти светлые и спасительные дни мы с особой верой свидетельствуем о воскресении из мертвых Христа, Сына Божия, потому что, по слову Святого Апостола Павла, "если Христос не воскрес, то и проповедь наша тщетна, тщетна и вера ваша" - 1 Кор. 15, 14.

Но Христос воскрес, и "как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут" - 1 Кор. 15, 22.

От всей души приветствуя Вас с величайшим Праздником праздников и Торжеством из торжеств - Пасхой Господней, - желаю Вам многой радости о Господе!

Воскресший Спаситель да благословит труды Ваши к вящей славе Божией, ко благу человеческого рода на Земле.

С любовью о Христе Воскресшем

Филарет Председатель Отдела внешних церковных сношений Московского патриархата Митрополит Минский и Белорусский


 

Логвиненко Василию Ефимовичу, председателю ВСЕХБ

Многоуважаемый Василий Ефимович!

В дни великого и спасительного праздника Святой Пасхи обращаюсь к Вам со словами радостного пасхального приветствия:

ХРИСТОС ВОСКРЕСЕ!

Да укрепит Воскресший Господь Спаситель всех нас в нашем служении святой Церкви, христианскому единству, утверждению мира, справедливости, братства и любви Христовой.

С любовью о Воскресшем Господе

Алексий Митрополит Ленинградский и Новгородский, президент Конференции европейских церквей


 

Генеральному секретарю Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов А. М. Бычкову

Дорогой во Христе Брат! ХРИСТОС ВОСКРЕСЕ! Сердечно поздравляю Вас с великим праздником Святой Пасхи!

Вместе с Вами в радости духовной возношу вседушевное славословие Спасителю мира: "Воскресение Твое, Христе Спасе, Ангели поют на небесах, и нас на земли сподоби чистым сердцем Тебе славити!"

ВОИСТИНУ ВОСКРЕСЕ!

С любовью о Господе

Ювеналий Митрополит Крутицкий и Коломенский


 

Дорогим в Господе братьям
Гниде Ивану Семеновичу Колесникову Николаю Андреевичу
ХРИСТОС ВОСКРЕС!
ХРИСТОС ВОСКРЕС!
ХРИСТОС ВОИСТИНУ ВОСКРЕС!

Уверенность, которая звучит в этих радостных словах, раскрывает сущность нашей веры. Воспринимая воскресение Христа как неопровержимый факт, мы уже тут, на земле, становимся сознательными носителями Вечности. Может ли быть что-нибудь большим доказательством этого, нежели авторитетное Слово Божие, которое провозглашает: "Если мертвые не воскресают, то и Христос не воскрес", но "Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших" - 1 Кор. 15: 16 - 20?

Еще одно важное доказательство обоснования нашей веры и надежды - это результат воскресения Христа, обозначившийся в нашей жизни: "Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом - и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе" - Еф. 2: 4 - 6.

Итак, соединяясь со Христом, мы сливаемся с бессмертием, перед преимуществом которого все земные блага теряют свое значение. Верующие радостно разделяют убеждение апостола Павла: "Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" - Рим. 8, 38 - 39.

Желаем вам радости, бодрости и благословений Божиих. Молитесь о нас.
Я. К. Духонченко
Г. И. Комендант
В. С. Глуховский
М. В. Мельник


 

Дорогие братья во Христе!
ХРИСТОС ВОСКРЕСЕ!
ВОИСТИНУ ВОСКРЕСЕ ХРИСТОС!

В светозарный и жизнеутверждающий праздник сердечно поздравляю Вас с радостью нам дарованной Воскресением Господа нашего Иисуса Христа.

Пусть никто и ничто не затемнит в Вас этой святой радости! Сохраним ее в наших сердцах, будем жить ею, ибо Воскресение Христово - наша надежда, истина и жизнь.

С любовью во Христе

Макарий Архиепископ Ивано-Франковский и Коломыйский


Кроме того, Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов поздравили:

Всемирный союз баптистов, Евангелическо-лютеранская церковь Эстонии,

Христианская мирная конференция, Европейская баптистская федерация, Доктор Дж. Эйкерс, Ассоциация Б. Греема,

Пастор С. Парк, Пресвитерианская церковь Южной Кореи, Общество друзей (квакеров) Соединенных Штатов Америки, Экуменический форум христианок Европы и другие.

Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов сердечно благодарит всех, приславших пасхальные поздравления и пожелания, и в свою очередь желает благословений и радости во Христе Воскресшем.

ПОЕЗДКА ДЕЛЕГАЦИИ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ АМЕРИКИ И НА КУБУ

Делегация нашего союза, в состав которой входили председатель ВСЕХБ В. Е. Логвиненко, генеральный секретарь А. М. Бычков, заместитель председателя М. Я. Жидков, с 3 по 17 марта 1989 года посетила Соединенные Штаты Америки и Кубу.

В Вашингтоне наши братья приняли участие в заседании генеральных секретарей национальных союзов, входящих во Всемирный союз баптистов. Сообщение о деле Божием в Карибском бассейне сделал И. Маккензи; о жизни церквей в Европе рассказал генеральный секретарь Европейской баптистской федерации К. Вумпельман; Э. Лопес и А. Акенда осветили духовную жизнь и служение верующих соответственно в юго-восточной Азии и на Африканском континенте.

С обзором основных направлений деятельности Союза евангельских христиан-баптистов выступил В. Е. Логвиненко. Он рассказал о проведении торжественных богослужений, посвященных 1000-летию Крещения Руси, о новых изданиях ВСЕХБ и ввозе духовной литературы из-за рубежа, о массовых крещениях и открывшихся возможностях послужить ближним делами милосердия. А. М. Бычков ответил на вопросы участников конференции.

Служители всемирного братства с радостью восприняли сообщение о добрых переменах в жизни и служении церквей нашей страны.

На заседании исполкома Всемирного союза баптистов детально обсуждался проект нового устава ВСБ, который будет утверждаться на всемирном конгрессе в Сеуле в 1990 году.

Проповедь благой вести о спасении грешников, распространение Слова Божия были и остаются главными направлениями деятельности Всемирного союза баптистов.

Церкви-члены ВСБ продолжают сбор средств пострадавшим от землетрясения в Армении, а также для страждущих в Эсриопии, Анголе и других стран.

Кроме того, служители посетили ряд церквей. В. Е. Логвиненко принял участие в богослужении в церкви города Чикаго, пастором которой является Луцек. После служения брат Логвиненко имел общение с верующими, прибывшими из многих церквей. Также состоялись встречи и беседы В. Е. Логвиненко с работником Евангельской славянской миссии А. К. Семенчуком и с председателем Всемирного союза евангельских христиан И. М. Сергеем.

А. М. Бычков и М. Я. Жидков присутствовали на богослужении в церкви "Колумбия" в Вашингтоне. Пастор этой церкви Н. Джонсон неоднократно посещал Московскую церковь. В своем приветственном слове он выразил надежду, что расширение связей между верующими двух столиц - Москвы и Вашингтона - послужит не только взаимному духовному обогащению, но позволит обменяться опытом социального служения церквей, а все это, вместе взятое, будет способствовать укреплению добрых отношений между нашими народами.

Затем А. М. Бычков и М. Я. Жидков посетили Богословскую семинарию в Лос-Анджелесе, которая была основана в 1940 году известным проповедником Фуллером, а ныне возглавляется профессором Д. Хаббаром. В ней обучается около полутора тысяч студентов из шестидесяти стран мира. Семинария готовит служителей церквей и миссионеров. Наши братья осмотрели учебные кабинеты, оборудование и библиотеки семинарии.

Торжественное богослужение в пресвитерианской церкви Лос-Анджелеса и собрание членов совета попечителей семинарии, на которых присутствовали наши братья, были исполнены духом любви и единения во Христе.

9 марта А. М. Бычков и М. Я. Жидков в составе делегации Всемирного союза баптистов вылетели на Кубу, а В. Е. Логвиненко возвратился в Москву.

Находясь на Кубе, члены делегации ВСБ, возглавляемой президентом Н. Воозом, познакомились с жизнью верующих в этой стране. Главная миссия руководства Всемирного союза баптистов состояла в передаче десяти тысяч Библий (всего будет передано пятьдесят тысяч) евангельским церквам Кубы.

Торжественное собрание по поводу этого радостного события проходило в одной из церквей Гаваны; на собрании присутствовали представители всех деноминаций. Председатель Национального совета церквей Кубы Р. Суареш приветствовал собравшихся и вознес благодарственную молитву Господу за бесценный дар - Библии, полученные от Всемирного союза баптистов. Были исполнены гимны, прославляющие Господа за любовь к Своему народу.

Затем, разделившись на несколько групп, члены делегации ВСБ побывали во многих городах Кубы.

М. Я. Жидков посетил город Мои, где выступил с проповедью на богослужении в поместной церкви. А. М. Бычков принял участие в богослужении в церквах городов Лос-Тунис и Абобо.

Кубинские церкви производят самое приятное впечатление. Молитвенные дома переполнены, на богослужениях нескончаемым потоком льются хвалебные гимны. Кубинцы - очень музыкальный народ; они любят петь и поют прекрасно. Верующие духовно бодрые, ревностные; в церквах много молодежи, детей. По воскресным дням проводятся библейские занятия по возрастным группам. Нужно сказать, что на Кубе сложились добрые отношения между Церковью и Государством. В последние годы увеличились возможности реконструировать и строить новые церковные здания. Восточная и Западная баптистские конвенции имеют семинарии в Гаване и в Сантьяго-де-Куба.

Свою поездку по Кубе делегация завершила в Сантьяго. 13 марта в четырех крупных церквах города состоялись торжественные богослужения с участием ответственных работников Всемирного братства баптистов. 14 марта верующие Гаваны тепло прощались с дорогими гостями, принесшими им много радости и ободрения.

17 марта наши братья возвратились на родину.

А. М. Бычков

ХРОНИКА

С 14 по 28 января 1989 года старший пресвитер по Смоленской и другим областям В. А. Мицкевич в составе религиозной делегации находился в Соединенных Штатах Америки по приглашению миротворческой организации "Мосты к миру".

В Нью-Йорке членов делегации принял исполнительный директор этой организации. В своем выступлении он отметил важность обменов религиозными деятелями для служения делу мира и справедливости и передал приветствие от президента организации "Мосты к миру" К. Гарднера.

В воскресенье, 15 января, часть делегации посетила объединенную методистскую церковь в городе Лонг-Айланде и приняла участие в богослужении. В. А. Мицкевич произнес проповедь на тему "Иисус Христос дарует мир". После богослужения состоялась беседа с верующими.

В городе Машфильде, расположенном на берегу Атлантического океана, В. А. Мицкевич посетил церковь конгрегационалистов и имел встречу с пастором Э. Даффи. В Бостоне состоялись встречи и беседы со священнослужителями различных христианских церквей, с рабочими, врачами, представителями церковных издательств, студентами и учащимися школ. На встречах речь шла о значении духовности, дружбы, доверия и сотрудничества между нашими странами и народами. В высшей школе Машфильда состоялась встреча со студенческим советом, а также со студенческим обществом по правам человека. Молодые люди живо интересовались положением верующих в нашей стране, спрашивали об изменениях, происходящих в нашем обществе.

Представители церквей нашей страны посетили редакцию газеты "Патриот Леджет", где имели встречу с издательским активом и дали интервью.

Кроме того, они побывали в больнице Иордан и в сопровождении капеллана больницы Сарры Дафильд осмотрели некоторые отделения и лаборатории, а также посетили палату тяжелобольных пациентов.

В городе Плимуте делегация приняла участие в заседании совета священнослужителей евангельских церквей одного из городских районов. В перерывах между заседаниями состоялась беседа со старшим епископом П. Синном.

В Бостоне делегация посетила Библейское общество, осмотрела дома для бездомных.

На воскресном богослужении в Северной церкви была совершена молитва о мире. В. А. Мицкевич произнес проповедь о единстве Церкви Христовой. После богослужения состоялась встреча с руководством церкви и с молодежью.

В городе Ашфорде, штат Коннектикут, В. А. Мицкевич принял участие в богослужении проповедью, а также посетил дом престарелых, где состоялась беседа с сестрой М. В. Силоди, братьями И. А. Кметой, П. С. Харчлаа, супругами Шейд и другими.

По возвращении в Нью-Йорк члены делегации имели встречу с исполнительным директором организации "Мосты к миру", во время которой были подведены итоги состоявшегося визита.

В работе конференции молодежного комитета Европейской баптистской федерации по теме "Церковь - источник обновления для молодого поколения",

состоявшейся в конце января 1989 года в городе Нови-Сад в Югославии, приняли участие сорок пять человек из четырнадцати стран Европы. На встрече молодых служителей присутствовали президент Всемирного союза баптистов Н. Вооз, генеральный секретарь Европейской баптистской пресс-службы С. Крэбб.

Тема конференции была освещена в трех докладах, прочитанных директором института диаконии и церковной работы 3. Гроссманом (Западный Берлин). В докладах был представлен глубокий анализ роли церкви в деле духовного обновления мира. Тема конференции также обсуждалась в дискуссиях в рабочих группах.

Вечерние заседания были посвящены сообщениям о жизни христианской молодежи в различных странах. Члены делегации Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов, в которую входили Г. А. Сергиенко, С. П. Ребров и Т. И. Орлова, рассказали о жизни молодежи в церквах нашего братства, а также о новых возможностях для христианского служения, открывающихся в последнее время.

В воскресенье, 22 апреля, участники встречи присутствовали на богослужении в церквах христиан-баптистов в городах Белграде и Шидэ. Гостям была предоставлена возможность выступить со словом проповеди или приветствия. На этих общениях братья и сестры пережили чувство духовного родства, дарованные нам во Христе.

В ходе работы конференции был заслушан отчетный доклад о работе молодежной комиссии (Н. Вевер, Франция).

Генеральный секретарь Европейской баптистской федерации К. Вумпельман в своем выступлении отметил три, по его мнению, важнейшие события в жизни Всемирного братства христиан-баптистов в минувшем году: празднование 1000-летия Крещения Руси; проведение одиннадцатой Всемирной конференции баптистской молодежи в Глазго, Шотландия; и конференции Всемирного союза баптистов по теме "Ищи мира и следуй за ним" (Пс. 33, 15) в Шёвике, Швеция.

Президент Всемирного союза баптистов, выступивший в свою очередь, рассказал о ходе подготовки к очередному конгрессу ВСБ, который будет проходить в Южной Корее. Ожидается, что доктор Б. Греем выступит на конгрессе с проповедью.

Кроме того, были проведены выборы руководства молодежной комиссии Европейской баптистской федерации. Секретарем молодежной комиссии был вновь избран Н. Вевер, вице-председателем стал X. Хельммингер, Франция. На этом конференция закончила свою работу.

24 января наша делегация возвратилась в Москву.

Во второй половине февраля 1989 года нашу страну посетили представители руководства Ассоциации Б. Греема.

В воскресенье, 19 февраля, американские гости приняли участие в утреннем богослужении Московской церкви, которое было посвящено празднованию 1000-летия Крещения Руси.

Первым выступил доктор В. Смит. Он сказал: "Прекрасно вновь быть среди вас в этом собрании и приветствовать вас во имя Иисуса Христа. Мне приходилось уже несколько раз бывать в вашей церкви, поэтому сегодня я не чувствую себя чужим. Прежде всего хочу передать самый сердечный привет от доктора Билли Греема и его супруги, а также от многих христиан Америки, которые молятся о вас".

Затем гость прочитал следующий отрывок Священного Писания: "Радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь. Кротость ваша да будет известна всем человекам. Господь близко. Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом, - и мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши и помышления ваши во Христе Иисусе. Наконец, братия (мои), что только истинно, что честно, что справедливо, что чисто, что любезно, что достославно, что только добродетель и похвала, о том помышляйте" - Флп. 4, 4 - 8. Брат закончил свое приветствие словами: "Господь да благословит вас всех Своим миром и радостью!"

"Счастлив, что могу разделять с вами это утреннее общение, - начал свое приветственное слово доктор А. Харасти. - Благодарю за предоставленную возможность свидетельствовать о Господе. Прочитаем Слово Божие из Евангелия от Луки: "Идя в Иерусалим, Он (Христос) проходил между Самариею и Галилеею. И когда входил Он в одно селение, встретили Его десять человек прокаженных, которые остановились вдали. И громким голосом говорили: Иисус Наставник, помилуй нас! Увидев их, Он сказал им: пойдите, покажитесь священникам. И когда они шли, очистились. Один же из них, видя, что исцелен, возвратился, громким голосом прославляя Бога, и пал ниц к ногам Его, благодаря Его; и это был самарянин. Тогда Иисус сказал: не десять ли очистились? где же девять? Как они не возвратились воздать славу Богу, кроме сего иноплеменника?" - Лк. 17, 11 - 18.

Перед нами знакомое евангельское повествование об исцелении десяти прокаженных. Но всякий раз, читая или слушая Слово Божие, мы получаем для себя новые благословения.

Описанное событие произошло в третий год мессианского служения Иисуса Христа, когда Он шел из Галилеи в Иерусалим. Путь Господа пролегал через Самарию, и вот при входе в селение, расположенное у границы Галилеи и Самарии, Он встретил десять человек больных проказой. Нет нужды входить в детали, чтобы убедиться, насколько ужасна была эта болезнь. Общество не могло предпринять ничего другого, чтобы оградить себя от нее, как удалять из своей среды прокаженных. Больным не позволялось жить в городах и селениях и общаться с людьми. Таким образом, они были обречены на изоляцию и жили как изгои общества.

Из прочитанного повествования видно, что в группу людей, пораженных проказой, входили и иудеи и самаряне.

Как известно, иудеи не сообщались в самарянами. Но страдающие этой тяжелой болезнью люди держались друг друга, вместе разделяя несчастье. Есть такая поговорка: несчастье любит общество.

Но эти безнадежно больные люди были нечисты не только физически, но и духовно. Согласно законам того времени им не позволялось посещать синагоги и храм, поскольку каждый здоровый человек, прикоснувшийся к прокажен ному, также считался нечистым. Поэтому прокаженные не имели возможности приносить жертвы и поклоняться Богу в местах общественного богопочитания. Нет нужды говорить, какой печальной была участь этих людей. И вот десять человек, находившихся в таком печальном состоянии, встречаются с Иисусом Христом. Евангелие говорит, что они остановились вдали и начали кричать: "Иисус, Наставник, помилуй нас!" Мы понимаем, что такое обращение к Господу является молитвой. И эти люди обращались к Иисусу Христу с просьбой, которая по человеческим меркам казалась невыполнимой.

Как часто, когда мы оказываемся в трудном положении, будучи больны физически, переживая несчастье или духовные сомнения, из глубины наших сердец мы также обращаемся к Богу и говорим: Господи, помилуй нас! И Господь слышит нас и отвечает на наши молитвы. Но очень важно помнить, что не всегда Он отвечает на наши молитвы так, как этого хотелось бы нам.

В данном случае в ответ на просьбу несчастных Иисус Христос сказал: "Хочу, очиститесь!" и повелел им: "Идите покажитесь священникам".

Десять прокаженных повиновались словам Христа и отправились к священнику. И когда они шли, - случилось нечто совершенно неожиданное для них - они очистились.

Это повествование завершается описанием того, что далее произошло с одним из очистившихся, который возвратился ко Христу. Он был счастлив. Для него наступило новое время, он вновь ощущал радость жизни. Теперь он стал полноценным членом общества и мог публично поклоняться Богу. Никто не посмеет его выгнать из храма. Исцеленный не только осознал себя полноправным членом человеческой семьи, но и начал действовать как таковой. И вот он возвратился к Господу, пал перед Ним на лицо свое и поклонился Ему. Обретя человеческое достоинство и новую жизнь, этот человек смирился перед Богом и почел себя ничем перед Ним.

Повествование завершается тем, что Иисус Христос принял благодарность этого человека и спросил при этом: "Не десять ли очистились? где же девять? Как они не возвратились воздать славу Богу, кроме сего иноплеменника?" Из Слов Спасителя видно, что Он был огорчен тем, что только один пришел возблагодарить Его.

"Где же девять?" Только один был рядом с Иисусом Христом, только один из исцеленных пришел воздать благодарность. "И сказал ему (Христос): встань, иди; вера твоя спасла тебя" - Лк. 17, 19.

Задумывались ли мы когда-нибудь над тем, почему девять не возвратились ко Христу? Ответ на этот вопрос можно найти в восемнадцатом стихе: "Как они не возвратились воздать славу Богу, кроме сего иноплеменника?" Мы вправе заключить, что эти девять были иудеями. Возможно, они считали, что имеют право на исцеление, поскольку они принадлежали к избранному народу, - и были огорчены, что презренный самарянин тоже был исцелен.

Не похожи ли и мы иногда на этих неблагодарных людей? Мы верим в Бога, читаем Библию, посещаем церковь и думаем, что имеем особые права по отношению к Богу. Воспринимая освобождение от греха как должное, мы перестаем благодарить Бога и заботиться о других.

Да не впадем мы в такое согрешение! Не будем считать других людей стоящими ниже нас. Будем помнить, что все люди одинаково дороги для Бога, Он одинаково любит всех. Но часто бывает так, что больше иноплеменников приходит возблагодарить Его.

Мы получили великую милость от Господа, Он очистил нас, простил наши грехи и даровал нам спасение. Смиренно склонимся перед Ним и прославим Его за вечную жизнь, которую мы получили через Господа Иисуса Христа".

По окончании богослужения В. Смит и А. Харасти имели беседу с В. Е. Логвиненко.

С 18 по 27 февраля 1989 года в нашей стране находилась делегация Центрального комитета менонитов в составе председателя названного комитета Э. Нофельда, помощника генерального секретаря Р. Тойвса, секретаря Центрального комитета менонитов в Европе X. Янца.

Находясь в Москве, гости имели встречу и беседу с председателем ВСЕХБ В. Е. Логвиненко. Гости также приняли участие в богослужении в церкви подмосковного города Подольска, затем они отправились в Армению.

Там они побывали в районах бедствия - городах Ленинакане, Спитаке, селении Налбанд. В Ленинакане наши гости посетили дом молитвы и имели встречи с верующими.

Из Армении гости направились в Киев. Здесь они побывали на богослужениях в церквах в Дарнице, Святошино и по улице Ямская, 70. Братья произносили проповеди и делились впечатлениями о посещении Армении.

Перед отъездом члены делегации сделали следующее заявление: "Визит в Армению был весьма плодотворным. Нам была предоставлена возможность осмотреть места обширных разрушений в Ленинакане и Спитаке. По возвращении мы намерены представить для рассмотрения Центрального комитета предложения о помощи в области медицины, включая строительство клиник, поставку медицинского оборудования и посылку специалистов. Мы усматриваем и другие сферы сотрудничества со Всесоюзным советом евангельских христиан-баптистов: работа с инвалидами в домах сирот и психиатрических лечебницах. Мы чрезвычайно признательны за гостеприимство и рады общению с верующими, которое имели в церквах Москвы и Московской области, Армении и Киева. Р. Тойвс, X. Янц, Э. Нофельд".

С 26 февраля по 13 марта 1989 года делегация Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов, в состав которой входили члены Президиума ВСЕХБ Б. И. Билас и В. С. Глухов-ский, заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян, старший пресвитер по Житомирской области В. И. Калюжный и пресвитер Московской церкви И. М. Кораблев, находилась в Швеции. Наши братья приняли участие в двух пасторских конференциях, проходивших в городе Йёнчёпинге.

В первой конференции, которая была посвящена теме второго пришествия Христа, участвовали около пятисот служителей из девятнадцати стран Европы и Соединенных Штатов Америки.

Выступивший на конференции от нашей делегации Б. И. Билас рассказал о жизни и служении церквей в условиях перемен, происходящих в нашей стране. Участники конференции восприняли эти сообщения с большим интересом.

По окончании конференции Б. И. Билас, А. Н. Стоян и И. М. Кораблев возвратились на родину, а В. С. Глуховский и В. И. Калюжный приняли участие в конференции по теме "Методы евангелизационной работы".

В ходе работы конференции обсуждались проблемы работы с людьми, страдающими такими тяжелыми пороками, как алкоголизм и наркомания; рассматривались вопросы, связанные с участием молодежи в церковном служении, в деле благовестия.

Во время конференции был произведен сбор средств для помощи пострадавшим от землетрясения в Армении.

В перерывах между заседаниями наши братья посещали церкви в близлежащих городах и поселках и участвовали в богослужениях. Кроме того, они имели встречу со служителями церкви города Йёнчёпинга. В ходе состоявшейся беседы отмечалось, что города Киев и Йёнчёпинг являются побратимами, и верующие Йёнчёпинга желали бы поддерживать связи с братьями и сестрами столицы Украины.

13 марта В. С. Глуховский и В. И. Калюжный возвратились в Москву.

В феврале 1989 года в нашей стране находилась делегация из Канады, в которую входили представители христианской организации "Фонд срочной помощи и развития".

Гости посетили Армению, где передали для пострадавших от землетрясения медикаменты и медицинское оборудование.

По приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов с 6 по 10 марта 1989 года в Москве находилась делегация Южной баптистской конвенции США, в которую входили представитель совета миссии ЮБК в Восточной Европе Поль Тибодо и руководитель видеостудии Союза баптистов Италии, находящейся в Риме, Джон Бэйн.

В понедельник 6 марта Дж. Бэйн принял участие в утренней молитве сотрудников братского центра. Он прочитал текст из Евангелия от Иоанна 7, 37 - 39: "В последний же великий день праздника стоял Иисус и возгласил говоря: кто жаждет, иди ко Мне и пей, кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой", и свидетельствовал о Христе как об Источнике спасения. Своей жертвой на Голгофском кресте Спаситель открыл этот источник для всех жаждущих спасения. Правда, на пути к истине люди пытаются утолить жажду своих душ из других источников, но, как сказал Спаситель, "всякий, пьющий воду сию, возжаждет опять" - Ин. 4, 13. В вашей стране, - продолжал Дж. Бэйн, - ощущается духовная жажда, и наша молитва о том, чтобы еще многие люди, ищущие истину, услышали призыв Христа, пришли к Нему с верой и получили спасение.

Перед отъездом зарубежные гости имели беседу с руководством нашего союза, во время которой поблагодарили братьев за оказанный им радушный прием и выразили пожелание продолжать начатое сотрудничество.

В январе 1989 года в Таллине состоялось заседание исполкома Экуменического совета молодежи Европы, в котором принял участие А. П. Козынко.

В середине марта текущего года в Москве проходила встреча женской рабочей группы этого же совета. В ней приняли участие В. И. Кадаева и Т. И. Орлова.

В. К.

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

ДЕТСТВО И ЮНОСТЬ АПОСТОЛА ПАВЛА

(Продолжение. Начало см.: журнал "Братский вестник", 1989 г., № 2.)

"Гражданин небезызвестного... города" - Деян. 21, 39.

Хотя мы не можем точно определить время рождения и смерти великого апостола народов, но все же можем сделать приблизительное заключение. Когда в Евангелии в первый раз упоминается об апостоле Павле в связи с мученичеством святого Стефана, то он назван юношей - Деян. 7, 58, а в послании к Филимону он сам назвал себя старцем. Правда, слова "юноша" и "старец" в древности употреблялись не совсем определенно, и точные пределы юности и старости в те времена не были определены, однако, исходя из того, что немедленно после смерти Стефана Савлу было доверено чрезвычайно важное поручение и что он, по всей вероятности, был членом синедриона, следует, что ему в то время было не менее тридцати лет. Мученическая смерть Стефана, вероятно, произошла в начале 37-го года по Рождеству Христову, а послание к Филимону написано апостолом около 63-го года. Поэтому в последний период жизни апостолу Павлу было не менее шестидесяти лет. Этот возраст может показаться недостаточным для того, чтобы назвать себя старцем. Но тот, кто подвергался истязаниям и бичеваниям, томился в тюрьме, переживал кораблекрушения, много лет, кроме тяжкого бремени умственного труда и ответственности, был "томим и колыхаем Евроклидоном", - такой человек вполне мог назвать себя старым уже в шестидесятилетнем возрасте, когда он писал это послание из римской тюрьмы. Поэтому можно предположить, что апостол Павел родился в первом десятилетии, вероятнее всего, - в третьем году по Рождеству Христову. Само рождение величайшего последователя Христа произошло в том же десятилетии, что и рождение Христа.

Однако обстоятельства, окружавшие младенчество и детство Савла, были совершенно отличны от тех, в которых прошло детство Спасителя. Возрастая в небольшом уединенном городке Палестины, среди исключительно иудейской обстановки, Иисус "преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков" - Лк. 2, 52.

Савл же провел детские годы в знаменитой столице римской провинции Тарсе, поэтому его самые ранние воспоминания связаны с языком и обычаями языческого мира.

Город Таре, в котором родился апостол Павел, был совершенно непохож на грязный, бедный и полуразрушенный городок, который ныне носит это же название и стоит на том же месте. Но естественные очертания города не изменились: его окружает плодоносная равнина, снежные горы Тавра по-прежнему высятся над ним; прозрачный и быстрый поток Кидна все еще освежает его. Но картины красоты и величия природы не имеют существенного значения для нас, поскольку они не оказали особенного влияния на душу молодого Савла. Можно вообразить, что для другой натуры они послужили бы источником вдохновения, проникли бы в сокровенный склад его мысли. В многолюдных городах и мрачных темницах в тяжком уединении они снова и снова представали бы перед его внутренним взором. Картины природы, среди которых прошла жизнь Давида, были гораздо менее величественны и разнообразны, чем те, среди которых выпало жить апостолу Павлу. Однако псалмы Давида представляют собою богатейший сборник поэтических описаний, между тем как в посланиях апостола Павла мы вдыхаем воздух синагог и городов. Правда, он много говорит о храме нерукотворном, но только два раза упоминает небо и звезды - Деян. 17, 24; 1 Кор. 15, 41. Для Давида видимая вселенная была одним обширным домом Божиим, в котором, подобно служащим ангелам, огонь и град, снег и туман, ветер и буря исполняют Его Слово. Для апостола Павла, который знал, что "невидимое Его, вечная сила Его и Божество от создания мира чрез рассматривание творений видимы" - Рим. 1, 20, - все это было бесспорной аксиомой, а не убеждением, постоянно обновлявшимся от умиления и восторга. Хотя апостол Павел несколько раз плавал по синим волнам Средиземного моря, пересекая его вдоль и поперек, и был знаком с красотой островов Греции, где процветали искусства, хотя он и путешествовал по одетым сосновыми лесами азиатским холмам и видел во всем величии Иду, Олимп и Парнас, хотя его жизнь подвергалась опасностям у горных потоков и в бурных волнах, и он еще ребенком бродил по берегам родного потока, смотрел на ревущий водопад, - его душа была всецело поглощена великими нравственными и духовными истинами, которые ему предстояло провозглашать. И в своих посланиях он ни единым выражением не выявил ни малейшего восторга или умиления красотами природы. Правда, в его речи в Листре есть прекрасное место, где он говорит о благости Бога, "Который сотворил небо и землю, и море и все, что в них", и "не переставал свидетельствовать о Себе благодеяниями, подавая нам с неба дожди и времена плодоносные, и исполняя пищею и веселием сердца наши" - Деян. 14: 15, 17. Помимо этого, мы не находим слов, которые показывали бы, что апостол Павел был восприимчив к красотам природы. Есть натуры, в которых жгучее стремление к всезахватывающей цели подавляет всякое другое желание, всякие другие восторги. Таковым и был апостол Павел. Его жизнь была исключительно духовная жизнь, жизнь, сокрытая со Христом в Боге. Он был мертв для всякого другого интереса. Он видел мир Божий таким, каким он отражается в сердце и жизни человека. Но известное равнодушие апостола Павла к внешнему миру обуславливалось не традицией древности и не его происхождением, а его характером.

Ветхий Завет полон поэзией. В беседах и речах Спасителя мы также находим указания на красоту цветов, на беззаботность птиц, на легкое веяние ветерка и полыхание в лучах солнца утренних и вечерних облаков. Равнодушие апостола Павла ко всему этому несомненно объясняется исключительной поглощенностью другими, более важными думами.

Но если апостол Павел остался чужд влияния картин природы, которыми был окружен Таре, если звуки соседних гор или моря не примешивались к разнообразным тонам его пламенных речей, то другой результат воспитания можно легко заметить в его языке и в его жизни.

Само положение Тарса делало этот город центром промышленного предпринимательства и политического могущества. Расположенный на судоходной реке, дававшей возможность прямого сообщения с заливами Средиземного моря, находящийся на плодоносной равнине под проходом через Тавр, известный под названием "Киликийских ворот", в то же время Таре сообщался с Сирией и был естественным центром торговли, так что его выступление на стороне Антония в гражданской войне не поколебало его славы и благосостояния. Именно в этом городе Клеопатра имела знаменитое свидание с римским триумвиром, которое увековечено Шекспиром:

Как пышный трон сияла на реке
ее галера кованной кормою
из золота; на парусах был пурпур,
благоухавший до того, что воздух
как бы млел от страсти к ним.
Под звуки флейт серебряные весла разом
воды касались, и вода с любовью,
лобзая их, стремилась вслед за ними.

Процветание Тарса продолжалось и под управлением Августа; он пользовался важным преимуществом и являлся не только столицей, но и вольным городом. Из Тарса огромные массы строительного леса, срубавшегося в лесах Тавра, сплавлялись к пристаням Средиземного моря. Именно здесь разгружались суда, привозившие в Азию сокровища Европы; здесь сосредоточивались богатства из Малой Азии перед отправлением их в Грецию и Италию. На монетах города изображались тюки всевозможных товаров.

Бойкая торговая жизнь улиц и базаров, наверно, была первым зрелищем, которое привлекло к себе внимание юного Савла. Бесчестность, которую он мог видеть в торговле, могла подсказать ему метафорические выражения о "подделке" и "искажении" Слова жизни; тут же он мог заимствовать и другие метафоры от имен и знаков, которыми собственники клеймили свои товары. Быть может, собрание граждан вольного города заставило его принять из перевода семидесяти название общества последователей Христа Церковью; первые примеры употребления этого слова представляют именно его послания.

Рождением в Тарсе обусловлено также и ремесло, которым в течение многих дней и ночей трудов апостол приобретал насущный хлеб. Главным промыслом города было плетение веревок, приготовление полотнищ и покрывал для палаток из шерсти, которая в огромном количестве производилась от коз, выпасаемых в горах Тавра. Так как приготовление палаток было безыскусственным трудом, то это ремесло не только не пользовалось почетом, но и скудно оплачивалось. Отсюда, однако, нельзя заключать, что семейство апостола Павла принадлежало к низшему классу. Изучение ремесел было обязанностью, которую раввины возлагали на родителей каждого иудейского мальчика. Мудрость этого правила вполне оправдалась в жизни апостола Павла, когда невзгоды и превратности жизни заставили его зарабатывать пропитание своими руками. Конечно, воспитывая сына, родители апостола Павла не могли предвидеть, что ему придется когда-нибудь зарабатывать себе хлеб низкооплачиваемым трудом. Но мы видим, что он предпочитал нести бремя этого труда и зарабатывать себе на хлеб, чем зависеть от милостыни христиан - 1 Фее. 2: 6, 9; 2 Фее. 3, 8; 1 Кор. 9: 12, 15. Этот труд имел то важное преимущество, что он, будучи механическим, давал полную свободу для работы ума. Сплетая козью шерсть, апостол мог в то же время мыслью воспарить в превышних небесах или же вести разговор с Аполлосом и Акиллой, с евангелистом Лукою или Тимофеем о самых возвышенных предметах, какие могут занимать ум верующего человека.

Прежде чем рассматривать дальше влияние, оказанное местом рождения апостола Павла на его будущую судьбу, мы должны остановиться на том, что известно о его ближайшем родстве. Нужно признаться, что достоверно мы знаем о нем очень мало. Тот факт, что его семейство владело правом римского гражданства и оставило Палестину, быть может, накануне рождения Павла с целью присоединиться к иудеям в рассеянии, - равно и тот факт, что столь многие из сродников апостола Павла носили греческие и латинские имена и жили в Риме и Ефесе, может повести к предположению, что весь его род принадлежал к елли-нистам. С другой стороны, ничего не известно о причинах, побудивших его родителей оставить Палестину, можно только догадываться о предоставлении им права гражданства.

Среди иудеев обычай иметь второе имя, которое они принимали во время своего пребывания в языческой стране, был весьма распространен, так что Андроник и другие, кого апостол приветствует в последней главе послания к Римлянам, могли быть евреями.

Настоящее имя Иасона могло быть, например, Иисус, подобно тому как и действительным именем Павла было Савл. Как бы то ни было, еврейский характер этого семейства очевиден. Отец и дед апостола Павла были фарисеи - Деян. 23, 6, и, следовательно, были самыми строгими блюстителями Моисеева закона. Родители его помнили о своем происхождении от колена Вениаминова, одного из двух колен оставшихся верными завету, так что назвали своего сына Савлом, быть может, и потому, что это имя означает "испрошенный от Бога". Вероятно, не позже тринадцатилетнего возраста они направили его для получения образования к Гамалиилу. Они имели замужнюю дочь в Иерусалиме, сын которой при одном достопамятном случае спас жизнь апостола Павла - Деян. 23, 16. Хотя в семье, вероятно, читали Библию в переводе семидесяти толковников, откуда были взяты и большинство цитат апостола и почти вся его богословская фразеология, однако, родители приучали его к употреблению арамейского языка в качестве родного языка и к чтению Писаний в еврейском подлиннике, знанием которого обладали немногие даже ученые иудейские еллинисты.

То, что апостол Павел был "гебраистом" в полном смысле этого слова, следует почти из каждого стиха его посланий. Время он считает по-еврейскому календарю; он делает постоянные ссылки на иудейские обычаи, законы и праздники. Его метафоры и обороты речи весьма часто заимствованы из спокойного семейного быта, которым отличались иудеи. Хотя он пишет по-гречески, но это не греческий язык школ; этот греческий язык, несмотря на антитезы, не был бы признан сносным риторами его родного города. Знаменитый критик Лонгин, правда, хвалит апостола за мастерство догматического стиля, но какой-нибудь тарсийский профессор или афинский философ посмеялся бы над его еврейскими оборотами, над пестрыми метафорами и неправильным построением речи. Иероним говорит о многочисленных киликизмах его слога, например, выражение во 2 Кор. 11, 9; 12, 13, - которое в нашем переводе передано: "сам я не был вам в тягость", буквально означает: "я не привел вас в оцепенение". Но современный читатель едва может с точностью уловить их. Дело в том, что, хотя Таре был городом значительного просвещения, сама Киликия считалась по своему развитию варварской страной и презиралась в нравственном отношении. Собственно язык Киликии был диалектом финикийского языка, а употреблявшийся в некоторых городах греческий язык был значительно искажен.

Пребывание апостола Павла в чужом городе могло, конечно, содействовать ослаблению его приверженности национальной религии и сделать равнодушным к обычаям его народа. Но в то же время могло произойти как раз и противоположное. Иудеи всегда высказывали чудесную живучесть и не только не теряли своих национальных признаков вследствие жительства среди язычников, но даже укреплялись в патриотизме и в вере. Мы знаем, что так было и с многочисленной общиной иудеев Тарса, которые значительно отличались от иудеев Александрии. Они, конечно, не могли быть совершенно свободны от той неприязни, которая в течение стольких веков тяготела над этим народом, и которая в то время господствовала среди римлян. Но все, что мы знаем, показывает, что киликийские иудеи, как и их соплеменники, были способны отплачивать за ненависть двойной ненавистью и за презрение двойным презрением.

Языческие верования гораздо глубже укоренились в провинциях; особенно сильны они были в Тарсе, который не случайно стал местом погребения Юлиана отступника. Будучи местом знаменитой литературной школы, Таре в то же время был столицей провинции низко ценившейся в общем мнении; она находилась в числе трех худших областей древности, названия которых начинались с К, а именно: Каппадокия, Киликия и Крит. Религия в них в тот период приняла главным образом характер восточных оргий, а народная вера, включая и Рим, была смесью греческих, римских, египетских, фригийских, финикийских и иудейских элементов. Фанатическая восторженность оживляла вянущее и разъедаемое тлением язычество новыми ощущениями безудержной чувственности и нелепого суеверия.

Апостол Павел, наделенный чувством внутренней чистоты и гармонии, непоколебимо, без всякого очарования, соблазна и ужаса, видел в раскрашенных божествах отвратительное идолопоклонство и на все последующие времена по всему миру заклеймил его. Никто уже не мог обманом возбуждать в народах сожаления об исчезнувших красотах того мира, который не знал Бога - Рим. 1, 18 - 32.

Но кроме этого ужаса, возбуждавшегося мрачным зрелищем языческой жизни, из своего раннего знакомства с ее особенностями апостол Павел вынес глубокое убеждение, что земное знание не находится в неразрывной связи с небесной мудростью. Можно вообразить, какими невыразимо отвратительными должны были казаться ему, серьезному и благочестивому иудею, раздоры и интриги софистов. Быть может, именно эти тарсийские воспоминания придали особенную остроту частым предостережениям апостола Павла, что мудрецы язычества, "называя себя мудрыми, обезумели", "осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце" - Рим. 1, 21 - 22; и что "мудрость мира сего есть безумие пред Богом, как написано: "уловляет мудрых в лукавстве их", и еще: "Господь знает умствования мудрецов, что они суетны" - 1 Кор. 3, 18 - 20. Хотя апостол подтверждает свое мнение по своему обыкновению цитатами из Священного Писания, из книги Иова и Псалмов, как в других местах из книги пророков Исайи и Иеремии - Иов, 5, 13; Пс. 93, И; Ис. 29, 14; 33, 18; 44, 25: Иер. 8, 9; 1 Кор. 1, 18 - 27, в то же время он неоднократно повторяет на основании собственного опыта, что греки ищут мудрости и считают крест Христа безумием. Но немудрое Божие премудрее человеческой мудрости, и немощное Божие сильнее человеческого; и Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира для посрамления сильного. "Ибо, когда мир своею мудростью не познал Бога в премудрости Божией, то благоугодно было Богу юродством проповеди спасти верующих" - 1 Кор. 18 - 25; 2, 14; 3, 19; 4, 10; 2 Кор. 11: 16, 19. Если хваленая мудрость греческого и римского мира была такой, какой видел ее Савл, а то, во что он верил, почиталось безумием, в таком случае апостол Павел, как он говорит в своей пылкой иронии, предпочитает навсегда встать на сторону "глупцов и безумцев Христа ради" и разделить их участь.

Затем, апостол Павел был иудей по образованию, иудей по симпатиям, иудей по национальности, иудей по вере. Его темперамент никоим образом не был поэтическим темпераментом; и однако же поэзия, существовавшая в глубине его нравственной природы, была переполнена возвышенными образами, и самая его душа жила мыслями и надеждами национальной литературы. Когда мы примем во внимание, что звезда Авраама сияла над его колыбелью в языческой стране, и его детство, проведенное на мрачных улицах Тарса, получало свежесть и бодрость от шелеста и шума мамрийского дуба, то мы можем понять, что хотя во Христе нет ни иудея, ни еллина, ни обрезания, ни необрезания, а новое творение, тем не менее он ни за какое земное благо не порвал бы связь с избранным народом. В своем послании к Римлянам он говорит языком талмудиста: "Израиль согрешил" - И. Нав. 7, 11, но хотя он согрешил, он все-таки остается Израилем. Когда мы читаем многочисленные места, в которых апостол с восхищением пишет о своем участии в надежде сынов Израиля, о своем притязании на право быть плодоносной ветвью в богатой маслине иудейской жизни, когда он говорит об избрании, о завете, о законе, о богослужении, об обетованиях, об отцах, о пророчествах, о правах на родство со Христом по плоти - Рим. 9, 1 - 5; 10, 1; 11, 1, - то становится вполне понятной глубина его патриотической ревности. Он объявляет, что желал бы сам быть отлученным от Христа за братьев своих, родных ему по плоти - Рим. 9, 3. Мужественный дух влек иудеев Тарса на смерть, на побоища в плененном Иерусалиме, где они проливали свою кровь, как бы желая потопить в ней тлен пожарища, которое разрушило любимый ими храм. Тот же самый патриотизм горел в духе, та же самая кровь текла в жилах Савла фарисея и Павла, раба Господня.

Что касается его глубокого знакомства с языческой жизнью, то можно быть уверенным, что оно получено не из книг, а из нечестия, свидетелем которого он был ежедневно. Иудей, живущий в языческом городе, не нуждался в книгах для открытия ему "бездны сатаны".

На основании сочинений Аристофана и Атенея, Ювенала и Марциана, Петрония и Апулея, которые могут считаться оправдателями отзыва апостола Павла о язычестве, - можно судить, каковы были Таре и Ефес, Коринф и Милет в те времена, когда тьма была так глубока, что самые дела тьмы не находили нужным укрываться в городах, где нечестие идолопоклонничества открыто выступало на улицах и изображалось на монетах. Нужна ли была апостолу Павлу греческая ученость для того, чтобы постигнуть существо и характер нечестивой цивилизации? Правда, Гамалиил был одним из тех немногих раввинов, которые имели просвещенный взгляд касательно "мудрости греческой". Однако Гамалиил не доходил в этом отношении до неразумной терпимости, которая не различает доброго от худого в самых полезных предметах. С другой стороны, если Гамалиил и позволял своим ученикам читать книги или части книг, имевших своим предметом темные стороны язычества, то Савл не был таким учеником, который хотя бы на момент воспользовался таким "разрушительным назиданием". Иудеи были настолько строги в отношении своих священных книг, например, в отношении книги Есфирь, что держались того мнения, что чтение их подлежит сомнению. Они не позволяли молодежи открывать книгу "Песнь песней" до двадцати одного года. Поэтому нет ничего невероятного в том, что "фарисею из фарисеев", даже если его детство прошло в языческом Тарсе, не позволялось читать, а может быть, даже не давалось знать о существовании некоторых греческих книг, кроме самых безвредных и скромных.

Ф. В. Фаррар

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

НАЧАЛО ДУХОВНОГО ТРУДА И. С. ПРОХАНОВА

(Продолжение)

Со времени своего обращения молодой Проханов вполне осознал, что нельзя любить Господа и при этом не иметь общение с Его последователями и не служить ближним. Перед ним встал вопрос: где найти друзей по вере, с которыми можно было бы вместе молиться и читать Слово Божие?

Не так легко было в то время отыскать в Петербурге общину евангельских христиан. Страна переживала тяжелый период победоносцевской реакции, когда, по выражению Александра Блока, "Победоносцев над Россией простер совиные крыла". В первую очередь преследования коснулись верующих неправославного исповедания. Обер-прокурор святейшего Синода Победоносцев без малейшего сомнения заявил, что русский человек не может быть протестантом. Число жертв пополнили и верующие, принадлежавшие к столичной аристократии. Считая евангелистов опасными еретиками, Победоносцев писал царю Александру III донесение за донесением. В 1860 году, вступив в должность, он представил императору записи о вредной деятельности отставного полковника В. А. Пашкова.

В результате 27 июня 1884 года В. А. Пашков и его сподвижник М. М. Корф по царскому указу были высланы из России. Памятуя слова Христа о блаженстве изгнанных за правду, которых есть Царство Небесное, служители Евангелия восприняли это как Божие допущение и смиренно разделили участь других последователей Христа. Прославив имя Господне в Петербурге, совершив дело благовестия, они с верой в Его благодатную помощь направились на неведомые поля сеять Слово Жизни в других странах. Но Господь не оставил без Своего попечения оставшуюся без делателей Петербургскую ниву. Разделенные на небольшие группы верующие, претерпевая скорби, продолжали терпеливо сеять живые семена Евангелия. Небесный Пастыреначальник приготовлял для Своей нивы новых духовных делателей.

Когда Иван Проханов пришел на одно из евангельских собраний, он почувствовал себя так, словно оказался среди первых христиан в Древнем Риме. По одному или по двое верующие осторожно входили в темный коридор, где их встречал хозяин подвальной комнаты. Он пропускал тех, кого знал лично, или по рекомендации постоянных членов общины. В тесном помещении собралось до двадцати пяти человек. Богослужение проходило без пения гимнов. Проповедник вполголоса прочитал Слово Божие и призвал собравшихся к молитве. Верующие склонили колени, и комната наполнялась благоговейным молитвенным шепотом.

Собрания у графини Шуваловой на Мойке, на улице Зимняя Канавка, проходили в подвальной каморке кучера, тускло освещаемой маленькой свечой. Одной из первых на собрание пришла графиня Шувалова. Кратко помолившись, она присела на табуретку в углу. Верстак служил кафедрой для проповедников. Хозяин, уже немолодой человек с седеющей окладистой бородой, подошел к Проханову и, положив ему руку на плечо, тихо сказал: "Вы будете проповедовать в заключение богослужения". Один за другим выходили к импровизированной кафедре братья и произносили короткие проповеди:

"Господи! Сделай меня орудием Твоей благодати, - молился в душе Проханов. - Пошли нужное слово, скажи то, что ободрит и вдохновит слушателей".

Густой сумрак наполовину скрывал лица, и все же Проханов заметил, что присутствующие застыли в напряженном ожидании, когда он встал за кафедру.

"Друзья мои, возлюбленные Господом! - взволнованно начал он. - Господь положил мне на сердце прочитать слова из двенадцатой главы Евангелия от Луки: "Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство" - стих. 32. Христос не обещал Своим последователям земных благ и жизненного комфорта. Он Сам ходил по городам и селениям как Небесный Странник, благовествуя учение о Царстве Божием, исцеляя больных и воскрешая мертвых. Часто Он не имел, где приклонить главы. "Кто Мне служит, Мне да последует, и где Я, там и слуга Мой будет", - сказал Он. И Тот, кто последует за Ним, увидит исполнение обетовании Божиих. Придут дни, дорогие братья и сестры, когда мы будем проповедовать в церквах и соборах".

После богослужения все обступили Проханова.

"Неужели это возможно? - посыпались вопросы. - Ведь нас такая маленькая горсточка! Как это может быть?"

"Невозможное человекам возможно Богу", - сказал И. С. Проханов. - Нужно верить, молиться и исполнять волю Божию!"

Столь смелое слово было неожиданным не только для слушателей, но и для самого Ивана Степановича. Направляясь на это собрание, он не представлял, что скажет такое слово.

"Это слово было дано Духом Святым, благодаря силе веры и надежды, - напишет он много лет спустя в автобиографических заметках. - Тогда это казалось немыслимым, но через тридцать два года я проповедовал в древнейшем православном храме в Москве. Бог помог мне увидеть победу Евангелия совершившейся".

И чем больше И. С. Проханов трудился для Христа, тем обильнее Господь благословлял его труд. Прямо из института, часто забывая о еде, он спешил навестить больных, престарелых и ослабевших духовно верующих. Выходные дни были наиболее насыщенными в духовном отношении: богослужения, беседы с друзьями по вере, изучение Слова Божия. Очень скоро петербургские общины узнали о молодом проповеднике. Однако Проханов не превозносился своими способностями. Подобно апостолу Павлу, он мог сказать: "Я более всех их потрудился, не я впрочем, а благодать, которая со мною" - 1 Кор. 15,10.

"Соловьев талантливо и вдохновенно писал о необходимости свободы совести. Помню, как мне пришлось посетить Владимира Соловьева в доме на Возничьем проспекте, где он из-за невозможности легального проживания в столице остановился у своих знакомых. Он был аскетом и жил в почти пустой квартире, где стояли стол, два стула и кровать, на которой не было подушки, а только покрытые легким одеялом доски. Наружность его была импозантная: львиная голова, вдохновенное лицо, он был худощав, высокого роста... Богословские сочинения Вл. Соловьева оставили живой след в жизни русской интеллигенции; имеются кружки соловьевцев".

Меры пресечения, предпринимаемые правительством Александра III под влиянием Победоносцева, поставили евангельские общины вне закона. Религиозное служение вне Православной церкви считалось крайне опасным вольномыслием. Тысячи верующих, обвиненных в "совращении православных", шли в кандалах в ссылку на каторжные работы в Сибирь или на Кавказ. В обстановке массовых репрессий было не обойтись без самоотверженных христиан, воспринявших на себя "служение Симона Киринеянина", который некогда помог нести крест Страдальцу Христу.

"Вторым направлением моей религиозной работы было облегчение страдания высланных верующих, - рассказывал И. С. Проханов. - На мое имя приходило множество писем, я имел личные связи с детьми Божиими через прибывающих в город христиан из различных уголков России".

Огромный фактический материал о насущных нуждах евангельских христиан стекался к Проханову при содействии В. Н. Иванова. Василий Николаевич регулярно наезжал к Ивану Степановичу с ворохом бумаг и документов. До своего обращения он состоял на службе в жандармском управлении. Пережив встречу со Христом, он совершенно изменил образ жизни, избрав трудное поприще христианского служения.

На Украине не оставалось ни одной деревни или хутора, куда бы не ступали стопы этого неутомимого труженика. Сельские евангелисты, доведенные до отчаяния притеснениями со стороны местных властей, ободрялись, когда их посещал Василий Николаевич. Одет он был в простую крестьянскую одежду, а лицо его всегда светилось радостью; он не расставался с маленькой Библией, восторженно приветствуя детей Божиих утешительными словами из Божественной книги: "Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня; радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: так гнали и пророков, бывших прежде вас. Вы - соль земли! Вы - свет мира! Не страшитесь ни в чем противников; это для них есть предзнаменование погибели, а для вас - спасения. Вам дано ради Христа не только веровать в Него, но и страдать за Него!" - Мф. 5, 11; - 14; Флп. 1:28 - 29. Верующие внимали Василию Николаевичу как Христову посланнику, удивляясь премудрости и силе благодати, обитавших в этом на вид слабом человеке. Будучи хорошо сведущим в государственных законах, он давал верующим советы, как использовать эти законы для облегчения страданий.

Проханова особенно волновали вопросы, как укрепить братскую взаимопомощь, что нужно сделать для духовного окормления детей Божиих, рассеянных по всей России. Тогда ему пришла мысль предпринять периодическое издание. Были продуманы детали издания духовного журнала, его название и способ печати. "Беседа", - так решили назвать ежемесячный евангельский вестник, - был небольшим изданием, отпечатанным на гектографе, и служил для нужд христианского общения; он был доступен и понятен любому читателю. Экземпляры этого издания посылались крупным евангельским церквам, проповедникам, а также в места ссылок.

"Невозможно описать радость и глубокое впечатление, которое произвело на читающих первое издание, - вспоминал И. С. Проханов. - Каждый христианин укреплялся и воодушевлялся им. В "Беседе" содержалась духовная пища и слова ободрения. Те, кто получал и переписывал эти маленькие листочки, полные утешения, ободрялись среди гонений. Это издание приносило величайшую радость сердцам верующих. Правда, тесные обстоятельства того времени вынуждали авторов статей не подписывать свои имена, а использовать в качестве псевдонимов библейские имена, например: Давид, Тимофей, Лука и другие. Мне было дано имя Закхей, который, нужно заметить, был внешне совершенно противоположен мне".

В то время Иван Степанович получил от матери телеграмму печального содержания. Она сообщала, что отец приговорен к ссылке. Проханов, попрощавшись с друзьями, срочно выехал на Кавказ. Вместе с отцом были сосланы и два брата Ивана Степановича; дом Прохановых опустел. Большое хозяйство требовало рабочих рук, и Иван Степанович некоторое время помогал матери в домашних делах. Вечером, тайно он шел на молитвенное общение. Но кавказские братья упросили Ивана Степановича возвратиться в Петербург и там добиваться освобождения ссыльных. Нужно сказать, что И. С. Проханов повсюду встречал благородных и отзывчивых людей. Среди членов Сената и государственного Совета также были те, кто сочувственно относился к страданиям евангельских христиан.

"Мы имели Никодимов и Иосифов Аримафейских во всех правительственных учреждениях, - отмечал Иван Степанович. - Наши влиятельные друзья писали частные письма своим друзьям и высшим служащим в провинции, советуя смягчить жестокие меры, которые применялись против штундистов. Иногда эти письма удивительно помогали, но в подавляющем большинстве, гонения продолжались с не меньшей жестокостью".

Вернувшись из Владикавказа, Проханов попытался заручиться поддержкой правительственных служащих, но все его усилия оказались тщетными. Ему отвечали резким отказом, ссылаясь на новые циркуляры министра внутренних дел относительно сектантов.

Несколько дней провел Проханов в беседах с петербургскими братьями, они всесторонне обсуждали вопрос: как продолжать евангельское служение. После долгих молитв и рассуждений было принято решение временно перенести духовный центр за границу. Из Швеции было получено письмо от сестры Киршнер. Перебравшись туда из Саратова, она приступила к изданию журнала "Беседа" и просила приехать в Стокгольм кого-нибудь из русских братьев.

Вскоре печатным органом евангельских христиан заинтересовался Л. Н. Толстой.

Иван Степанович познакомился с Львом Николаевичем в 1893 году. В этом году, окончив Технологический институт, Проханов вместе со своим товарищем Ф. Ставцевым направляется на Кавказ через Тульскую губернию.

Их встреча произошла следующим образом.

Широкая березовая аллея ярко зеленела молодой листвой. По ней Проханов и Ставцев проследовали в глубь толстовской усадьбы. В низине около большого пруда они остановились. Проханов, приложив ладонь ко лбу, обозрел недвижную гладь воды; он увидел заросли прошлогоднего камыша, маленькие крестьянские домики, разбросанные на открытой возвышенности на противоположном берегу.

Кругом было тихо.

- Посмотри туда, - указал рукой Ставцев на низкорослые яблоньки, меж которых показался коренастый бородатый старик в белой блузе и серых брюках. В одной руке он держал батожок, в другой - ломоть ржаного хлеба, который откусывал.

Старик тоже заметил путников и свернул на дорогу.

- Откуда путь держите, молодые люди? - спросил он, окинув их пристальным взглядом.

- Мы из Петербурга, Лев Николаевич, - смущенно ответили друзья. - Едем на Кавказ к родственникам после окончания института, да вот решили по пути побывать у вас.

- Благодарствую. Какой институт вы закончили?

- Технологический, получили дипломы инженеров-технологов.

- Что ж, похвально. На этом поприще хотите послужить народу?

- Да. Но нам хотелось бы побеседовать с вами о Христе. Мы христиане, евангелисты.

Суровое лицо Толстого сразу смягчилось. Он улыбнулся, погладил бороду и, засунув руку за пояс, двинулся по проспекту.

- Когда я был в Самарской губернии, то часто ходил на молитвенные собрания молокан, - заговорил он, - слушал их толкования Евангелия, и они просили меня толковать. Я читал им отрывки из моего изложения. Интерес к Слову Божию, здравый смысл этих полуграмотных людей удивительны. Люди они в высшей степени интересные. Об этом я тогда же написал Софье Андреевне. Вот здесь мы живем. - И Толстой указал батогом на утопающий в зелени белый двухэтажный дом.

- Выбирайте, молодые люди, чем будете заниматься: или со мной в лес пойдете грибы собирать, или же сядете читать рукопись новой книги "Царство Божие внутри нас"?

- Книгу о Царстве Божием, Лев Николаевич, - в один голос отвечали друзья.

Толстой легко по-мальчишески проник через окно в комнату первого этажа и вынес объемистую папку; он усадил гостей на открытой террасе, а сам отправился в лес.

Через несколько часов послышался голос Льва Николаевича, который бодро вошел к ним и пригласил обедать в домик, расположенный недалеко от главного здания усадьбы. Проханов и Ставцев с удовольствием ели блюдо из грибов, собранных Львом Николаевичем во время лесной прогулки. За обедом Толстой увлеченно излагал свои взгляды на религию, много говорил о морально-этических принципах христианства.

Покидали молодые люди Ясную Поляну поздним вечером. Похожий на дремучий лес чернел парк Волконского с вековой дубовой рощей. Вдруг из густого кустарника зазвучали соловьиные трели. И вот уже невидимый певец распевал на все лады, стараясь изо всех сил, словно понимая, что небо и земля слушают его.

Толстой проводил посетителей до белых башенок центральных ворот.

- Я верю в вашу искренность, - сказал он, крепко пожимая им руки. - Будьте всегда достойны ваших высоких идеалов. Очень рад был познакомиться с вами. До свидания.

Друзья поклонились в ответ.

Они еще долго стояли у ворот, пока Толстой не скрылся за деревьями.

Знакомство с Толстым Проханов описал в своей автобиографии. Размышляя о толстовском учении, он пришел к такому выводу: "После беседы с Толстым я утвердился в исповедании, что спасение наше находится в простом и цельном Евангелии. И оно может быть понято не через философию, а через детскую веру при помощи благодати Святого Духа. Учение Христа нельзя отделять от Его личности. Учение Толстого является моральным учением, которое представляет Христову благодать как мозаику законов и принципов, подобно стоикам. Все равно, как если бы подвести людей к высокой горе, на которую они не могут взобраться. Моисей привел народ к горе Синай, где им был дан закон, который они не смогли исполнить. Толстой послал своих учеников на недосягаемую гору, - гору достижения совершенств.

Толстой величайший писатель и мыслитель, и я восхищаюсь его творчеством и его трудами, относящимися к христианской морали. Но не могу последовать за ним как за религиозным учителем".

Однако существенные разногласия в религиозных взглядах не привели к возникновению отчуждения между Толстым и Прохановым. Через несколько месяцев после этой встречи Л. Н. Толстой в письме к Н. Н. Неплюеву, возглавлявшему так называемое "Крестовоздвижническое братство" в Черниговской губернии, с особой теплотой вспоминал о двух заинтересовавших его собеседниках: "Многоуважаемый Николай Николаевич! Очень рад был Вашему письму и тому доброму расположению, которое Вы выражаете мне... Жить остается недолго, как же скрыть то, что перед Богом считаешь правдой, такой правдой, которой живешь и с которой предстанешь на суд Тому, Кто послал нас сюда?.. Думаю, что учение Христа есть, прежде всего, учение Истины, как Он Сам сказал это; и поэтому все, что отдаляет нас от Истины, усложняет, путает понимание ее, все это мешает нам соединиться со Христом, с Богом, а потому и друг с другом. В Вашем же исповедании есть много лишнего, мешающего Вам самим, такого, что Вы с трудом можете облечь в понятную, удобовоспринимаемую, разумную форму. А это опасно...

Если... что-нибудь из этого пригодится Вам, буду очень рад. Поклонитесь от меня милым технологам, которых я искренне полюбил. Делу Вашему сочувствую всей душой и желаю ему продолжения успеха.

Искренне любящий Л. Толстой".

12 марта 1895 года И. С. Проханов и члены Петербургской общины евангельских христиан Г. Иваненко, А. Берников написали Толстому письмо с просьбой высказаться в печати об отошедших от православия. Изложив вкратце бремя тяжких невзгод, постигших людей за отход от господствующей церкви, авторы письма предложили Толстому более подробно ознакомиться с жизнью верующих неправославного исповедания: "Если бы вы пожелали изучить быт молокан, штундистов, баптистов, то мы могли бы указать литературу и наиболее интересные в этом отношении места, где бы вы могли сделать личные наблюдения".

Так великий писатель Лев Толстой проявлял большой интерес к жизни представителей различных социальных групп в России. Любовь и сострадание к простому народу побудили его взяться за перо и написать статью "Гонения на христиан в России в 1895 году". Статья была посвящена злоключениям кавказских духоборов. Вполне возможно, что в качестве отклика на печатное выступление Л. Н. Толстого И. С. Проханов выслал ему 17 мая 1896 года из Лондона духовно-назидательный журнал "Беседа" с приложенным к нему небольшим письмом: "По совету князя Хилкова высылаю Вам изданный в Лондоне орган штундистов. Во-первых, должен сознаться, что до сих пор "Беседа" была во всех отношениях ниже критики, думаю, теперь она примет более достойный вид. Общий характер нашего вероучения сводится к признанию нравственного закона, данного в Евангелии, греха как падения человека, необходимости искупления, божественности Христа и водительства Духа Святого. Что касается нравственно-практической стороны учения Христа, то мои друзья и я вполне единомысленны с Вами...

У меня есть несколько вопросов к Вам:

Считаете ли Вы возможным единство с людьми, признающими часть Ваших взглядов, касающихся практического христианства, и разнящимися с Вами в области догматики, то есть учения о божественности Христа? Признаете ли Вы молитву как выражение чувств человека, находящегося в живом общении с Богом?

Ваши ответы на эти вопросы мы напечатаем в "Беседе". В 1893 году мой товарищ Ставцев и я посетили вас в Ясной Поляне. Может быть, вы нас не помните, я же не забыл да и едва ли забуду нашу встречу.

С чувством глубочайшего уважения пребываю Иван Проханов".

За неимением времени Толстой не дал Проханову обстоятельного ответа на все вопросы; он высказал лишь общие замечания о том, как ему видится разрешение проблемы единства на общечеловеческой основе.

Позднее Проханов и Толстой вновь обменялись письмами. Это произошло при следующих обстоятельствах на острове Кипре. Там находилась в бедственном положении большая партия русских духоборов-переселенцев, которых косила эпидемия. Нужен был самоотверженный человек с организаторскими способностями и знанием английского языка. Такого человека духоборы обрели в лице И. С. Проханова. В сентябре 1898 года, проживая в Париже, Проханов получил письмо от руководителя квакеров Е. Брука, который предлагал ему выехать на Кипр и помочь духоборам. С подобной просьбой обратился к нему и Лев Толстой через своего сына Сергея Львовича. Проханов дал согласие, в связи с чем Лев Толстой послал друзьям и единомышленникам радостные уведомления. "П. И. Бирюкову. 1898 года. Сентябрь, 30.

Целую вас и мысленно всех друзей, несущих тяжелое испытание. Как бы радостно поехал к ним. Проханов едет. Буду направлять к вам добрых людей".

В порту Ларнаке на Кипре Проханова встретили представитель квакеров, британский управляющий и Бирюков.

Кипр поразил Ивана Степановича неожиданными контрастами. Пустынные земли с красным раскаленным песком сменялись прохладными оазисами, где росли пальмы, лимоны, апельсины. Здесь же, среди экзотической растительности, ютились наспех сколоченные бараки, переполненные страдающими мужчинами, женщинами и детьми. На низких деревянных нарах больные лежали вместе с умершими от болезни, напоминавшей дизентерию. Не хватало лекарств и обслуживающего персонала. Горстка энтузиастов работала без отдыха. Проханов без промедления взялся за дело. Прежде всего нужно было осуществить элементарные санитарно-гигиенические мероприятия, обеспечить приток свежего воздуха, изолировать больных, навести порядок в помещениях.

Ухаживая за больными, Проханов сам заболел. Видя, как тяжело он страдает, сотрудники потеряли надежду на его выздоровление. Но несмотря на ухудшение состояния здоровья, Иван Степанович укреплялся верой, что невозможное человекам возможно Богу. К радости и удивлению всех Господь исцелил его. И снова из барака в барак, не щадя себя, с сумками, нагруженными лекарством, Иван Степанович ходил вплоть до отъезда последнего духобора. В свободные минуты Проханов собирал мальчиков и девочек и занимался с ними английским языком. Через тридцать лет, в 1926 году, когда И. С. Проханов посетил духоборов в Канаде, к нему подошел статный мужчина и сказал, что он сразу узнал своего доброго учителя, и что никогда не забудет детские годы, проведенные на Кипре, и уроки английского, которые он им давал.

И. С. Проханова отличало умение воспринимать чужую боль, жить интересами ближнего. По мере сил, дарованных ему Богом, сохраняя верность своему призванию, Проханов служил любовью людям. Его благородным деяниям не могли помешать ни большие расстояния, ни расхождения во взглядах.

В. Попов

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА

ВАША СЕМЬЯ

Господь призывает нас к тому, чтобы мы были светом в этом мире - Мф. 5, 13 - 16, и чтобы наша жизнь была святой. Но жить согласно Священному Писанию нелегко. Хотя Спаситель говорит нашим сердцам прямо и ясно, но бывает, что мы не слышим Его слов и не можем претворить их в жизнь, потому что находимся под влиянием мира сего, и как результат живем не по божественным принципам.

Слово Божие побуждает нас противостоять воздействию извне и достигать высокого духовного уровня, то есть говорить и поступать по-евангельски. Мы должны подняться выше плотских интересов и не быть привязанными к вещественным началам - Кол. 3, 2, облекшись в "нового человека" - Еф. 4, 24; Кол. 3, 10. Мы должны поступать достойно звания, в которое призваны - Еф. 4, 1.

Верующий не может жить так, как живет человек мирской - Еф. 4, 17. Господь избавил нас от царства тьмы и ввел в Царство возлюбленного Сына Своего - Кол. 1, 13, поэтому каждый христианин призван уподобляться Христу. И эти устремления - основа успеха благовестия, когда, видя наше чистое, богобоязненное житие, люди могут прийти к Господу.

Естественно стремление христиан - быть похожим на Своего Спасителя.

Но для достижения этого необходимо быть исполненным Духом Святым, Который освящает нас. Если же мы будем руководимы плотскими желаниями, то наша жизнь ничем не будет отличаться от жизни неверующих людей.

Все вышесказанное приобретает особое значение, когда мы размышляем о жизни христианской семьи.

Мы уже говорили о том, что жена должна быть попечительницей о доме; рассуждали об образе ее поведения, исходя из учения Священного Писания.

Необходимо отметить, что ветхозаветные жены работали вместе со своими мужьями на поле. Они выращивали фрукты и овощи и продавали их. Кроме того, иудейские женщины участвовали в благотворительной деятельности, оказывали помощь нуждающимся.

К сожалению, современные женщины далеко ушли от библейского образа жизни. Трудно даже представить, какими будут семьи последующих поколений, если принципы Священного Писания не будут восстановлены.

Одно из самых печальных явлений - потеря влияния матерей на детей. По учению Библии воспитание детей должно осуществляться родителями. Ничто не может заменить материнское влияние. В книге Притч 1, 8 - 9 говорится о том, что дети должны слушаться наставлений отца и поучений матери. Мать должна устроять свою духовную жизнь таким образом, чтобы быть способной научить детей, как поступать во всякое время.

Воспитание детей, их духовное становление требуют много времени. И не все матери могут правильно воспитывать своих детей. Каждая мать должна пересмотреть свою жизнь и более ответственно посвятить себя воспитанию детей.

Итак, дом является главным местом забот и обязанностей женщин матерей.

В книге Бытия мы находим такие слова: "И сотворил Бог человека по образу Своему, по образу Божию сотворил его, мужчину и женщину сотворил их. И благословил их Бог, и сказал им Бог: плодитесь и размножайтесь, и наполняйте землю, и обладайте ею" - Быт. 1, 27 - 28.

Заметим, что Бог сотворил женщину как помощницу мужу - Быт. 2, 18, а мужа поставил главою семьи. Подчинение Адаму даже не замечалось Евой до грехопадения.

Однако в жизнь Адама и Евы вторгся грех, и все сразу же изменилось. Они оказались под проклятием. Господь сказал жене: "Умножая умножу скорбь твою в беременности твоей; в болезни будешь рождать детей; и к мужу твоему влечение твое, и он будет господствовать над тобою" - Быт 3, 16.

Только во Христе устраняются последствия грехопадения. Когда Господь входит в жизнь мужчин и женщин, и Дух Святой наполняет их сердца, то они покоряются божественным законам, и их семейная жизнь становится такой, какой была до грехопадения, - они вместе трудятся над осуществлением в жизни божественных намерений. Жена добровольно покоряется мужу, а муж управляет семьей с любовью.

Особые наставления относятся к вдовам. Апостол Павел пишет о вдовах в первом послании к Тимофею: "Вдовиц почитай, истинных вдовиц" - 5, 3.

И далее: "Если же какая вдовица имеет детей или внуков, то они пусть учатся почитать свою семью и воздавать должное родителям, ибо это угодно Богу". Итак, "истинная вдовица и одинокая надеется на Бога и пребывает в молениях и молитвах день и ночь" - 1 Тим. 5, 5. Библия неоднократно напоминает нам, что мы не должны забывать о нуждах вдов. Апостол Иаков называет заботу о сиротах и вдовах "чистым и непорочным благочестием" - Иак. 1, 27.

В первом послании к Тимофею апостол укоряет вдов, которые думают не о том, как угождать Богу, а более озабочены устройством своей жизни - "сластолюбивая заживо умерла".

Далее апостол Павел перечисляет качества, которыми должна обладать вдова. Она должна иметь репутацию хорошей работницы, принимать странников; ее дом должен быть открыт для нуждающихся. Кроме того, она должна помогать бедствующим и быть усердной во всяком добром деле.

"Молодых же вдовиц не принимай" - 1 Тим. 5, 11. Потому что вначале молодая вдова может решить всецело посвятить себя на служение Господу, но потом ее намерение может измениться, и она пожелает вступить в брак. В этом желании нет греха, но, поступая так, она перечеркивает прежнее решение посвятить себя на служение Христу.

Апостол говорит и о другой опасности, а именно: "Они, будучи праздны, приучаются ходить по домам и бывают не только праздны, но и болтливы, любопытны, и говорят, чего не должно. Итак я желаю, чтобы молодые вдовы вступали в брак, рождали детей, управляли домом и не подавали противнику никакого повода к злоречию: ибо некоторые уже совратились вслед сатаны" - 1 Тим. 5, 13 - 15.

Следовательно, молодые вдовы должны вступать в брак, вести примерную семейную жизнь, воспитывать детей и угождать мужу. Это высокое призвание и святая обязанность женщины и для примерной христианки - это высокая честь.

Таким образом, христианство не проповедует образ угнетенной женщины. Господь хочет, чтобы при содействии живущего в нас Святого Духа мужчины и женщины достигали совершенства и исполняли свое божественное призвание.

Если в жизни людей осуществляется намерение Божие, то улучшается не только духовная обстановка, но и материальное состояние общества. Жизнь по духу перейдет в грядущие поколения и не угаснет. В этом и состоит надежда оздоровления семейной жизни в современном мире и находится путь к получению Божьих благословений.

Правила, которым должна следовать женщина-христианка, установил Тот, Кто сотворил ее, поэтому те, кто не следует им, не соответствуют своему предназначению.

Образец примерного мужа

"Мужья, любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее, чтобы освятить ее, очистив банею водною, посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна или порока, или чего-либо подобного, но дабы она была свята и непорочна. Так должны мужья любить своих жен, как свои тела: любящий жену свою любит самого себя. Ибо никто никогда не имел ненависти к своей плоти,, но питает и греет ее, как и Господь Церковь; потому что мы члены тела Его, от плоти Его и от костей Его. Посему оставит человек отца своего и мать и прилепится к жене своей, и будут двое одна плоть. Тайна сия велика; я говорю по отношению ко Христу и Церкви. Так каждый из вас да любит свою жену, как самого себя; а жена да боится (своего) мужа" - Еф. 5, 25 - 33.

Взаимоотношения между вступившими в брак должны быть крепкими и стабильными. Отношения между мужем и женой должны развиваться таким образом, чтобы с каждым днем они крепли. Но на практике достичь таких отношений очень трудно. В наши дни подобные семейные отношения весьма редки. Многие семьи полны взаимного недоверия, соперничества, противостояния и ссор. Не мудрено, что все это порождает разочарования и нередко приводит к разводу.

Первый брак, равно как и связанные с ним переживания, описаны в Библии. Бог сказал: "Не хорошо быть человеку одному, сотворим ему помощника, соответственного ему" - Быт. 2, 18.

В 23-ем стихе приводятся слова Адама о жене: "Вот, это кость от костей моих и плоть от плоти моей; она будет называться женою: ибо взята от мужа". Господь сказал: "Потому оставит человек отца своего и мать свою, и прилепится к жене своей; и будут одна плоть".

Это был прекрасный, совершенный союз! Адам и Ева были едины во всем, что соответствовало Божьему замыслу. Двое составляли одно.

Понять цели, для которых Бог создал семью, весьма несложно. Во-первых, брак был создан для продолжения человеческого рода - Быт. 2, 27; во-вторых, для того, чтобы избежать одиночества - Быт. 2, 18; в-третьих, как указывает апостол Павел в 1 Кор. 7, 2 - "во избежание блуда". Господь хочет, чтобы брак приносил радость супругам - Евр. 13, 4.

Однако прекрасные, мирные отношения были разрушены. Обманными речами искуситель склонил Еву сделать то, что Господь запретил, - она вкусила от плода дерева познания добра и зла - Быт. 2, 17, и дала его и мужу.

Говоря о запретном древе, Бог предупредил Адама: "В день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь" - Быт. 2, 17. Духовная и физическая смерть, - вот результат грехопадения.

В современном мире смерть, болезни и трудности сопровождают жизнь людей. И для счастливого брака необходимо выполнение основных условий: женщина должна обладать кротким характером, любить мужа и быть у него в подчинении; мужчина должен любить свою жену, заботиться о ней, как о себе самом.

Нам трудно любить другого, как самого себя, поскольку это не нравится нашей падшей природе, которая побуждает нас любить себя, заботиться о себе, думать о себе, быть занятым самим собою.

В наши дни многие мужчины, как их далекие предки, порабощают и унижают женщин. Таково наследие греха. Однако так не должно быть. Нам дарована возможность установить правильные взаимоотношения в семье, при которых женщина будет занимать в жизни то место, которое предназначено ей Богом.

Однако лукавый старается нарушить божественные установления о семье, толкая людей на прелюбодеяние, насилие, кровосмешение и другие грехи.

Испорченная природа человека и непрекращающиеся атаки сил зла, - все это создает угрозу брачным союзам. В этой борьбе могут победить только те, кто знает Господа, исполнен Духом Святым и следует Его водительству. Но если мы не можем создать здоровой семьи, то все остальное обесценивается.

Враг душ человеческих нашептывает людям, что если они хотят хорошо жить, то должны брать от жизни все, что возможно. В результате с каждым днем растет эгоизм, и все более ухудшаются семейные отношения.

Итак, главный удар силы зла наносят семьям. Если мы действительно хотим установить правильные семейные взаимоотношения, если мы хотим осуществлять божественные идеалы, то в центре нашей семьи должен быть Христос. Если супруги пребывают "во Христе" и водимы Духом Святым - Еф. 1, 3; 5, 18, то жена будет покоряться мужу естественно, а муж будет любить и оберегать ее. Господь хочет видеть именно такие отношения в наших семьях. Возникновение всевозможных конфликтов в семьях является результатом того, что супруги отказываются следовать законам, установленным Богом. Однако у христиан есть все средства и возможности, чтобы достичь в семейной жизни божественной гармонии.

Апостол Павел выразил обязанности мужа в одной фразе: "Мужья, любите своих жен" - Еф. 5, 25. При этом он употребил греческое слово "агапе", которое означает всеобъемлющую любовь. Как мы уже говорили, в семье должен быть глава, но тем не менее в Новом Завете нигде не сказано: "Мужья, господствуйте над женами!" Напротив, апостол Павел пишет: "Мужья, любите своих жен".

При этом апостол указывает степень любви мужа к жене - "как Христос возлюбил Церковь". Величие дара любви, который Господь преподнес нам, грешным и недостойным людям, невозможно постичь и переоценить. Святой и праведный Сын Божий был принесен в жертву за грешников. Вот какова Его любовь к нам!

Бог принес в жертву Своего Сына ради нашего спасения. Он бесконечно прощает нас. Так что никто не сможет оправдаться перед Богом говоря, что он перестал любить своего мужа (или жену) из-за плохих поступков. Все мы - грешники. Но, несмотря на это, Христос любит нас. Не будем забывать об этом! Когда муж (или жена) говорит: "Я больше не люблю ее (его)", то он (она) не покоряется повелению Божию и не исполняет Его заповеди.

А теперь обратимся к практической стороне. Мужья должны быть внимательны к женам. Апостол Петр пишет: "Так же и вы, мужья, обращайтесь благоразумно с женами" - 1 Пет. 3, 7. Муж должен помнить, что жена нуждается в сочувствии, понимании и участии. Жены нередко жалуются на своих мужей, что они не понимают их, не сочувствуют им, даже не поинтересуются, как они себя чувствуют. А ведь недостаток внимания может стать барьером, разделяющим супругов. Апостол Петр призывает нас разрушать такие преграды: "Будьте друг ко другу добры, сострадательны".

"Обращайтесь с женами, как с немощнейшим сосудом", - продолжает апостол Петр. Другими словами, мужчина должен помнить, что он физически сильнее женщины.

Апостол Петр завершает наставление мужьям, призывая оказывать женам честь как сонаследницам благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах. Заметим, что наши семейные отношения определяют наше духовное состояние. Будем почаще общаться друг с другом, делиться сокровенными мыслями. Жена должна быть лучшим другом мужа, самым близким человеком.

Таким образом, Бог открыл путь к благословенному браку. И если мужья хранят в сердцах истинную любовь к женам, если готовы ради них на любую жертву, если внимательны к ним и облегчают им жизнь: если супруги находятся в общении, то брак будет таким, каким заповедает Господь. Будем не только осуществлять в нашей жизни Божьи намерения, но передавать это прекрасное наследие нашим детям.

(Продолжение следует)

Дж. Макартур

РАЗДЕЛЯТЬ ЗАБОТЫ ВМЕСТЕ

"Носите бремена друг друга" - Гал. 6, 2.

Заботы и беды многодетных семей общеизвестны. Нелегко вырастить троих, не говоря уже о семерых ребят, но еще труднее дать им правильное воспитание, наставить на путь истины так, чтобы они пребывали в доме Божием. В многодетных семьях родители испытывают большие нагрузки. Им нужно создать духовную атмосферу в семье, обеспечить необходимый материальный и культурный уровень жизни для детей.

Члены Московской церкви, имеющие троих и более детей, горячо откликнулись на предложение собраться и обсудить, как совместно преодолевать трудности, решать вопросы воспитания детей, материального обеспечения, удовлетворения духовных потребностей и других интересов многодетных семей. Встреча, в которой приняли участие более двадцати родителей, состоялась 3 апреля 1989 года в помещении Московской церкви.

Собравшихся приветствовал пресвитер церкви М. Я. Жидков. Заметим в скобках, что он был тринадцатым ребенком в семье. Брат прочитал текст из послания Галатам 6, 2 и сказал: "Апостол Павел в своих посланиях писал, что отношения между членами церкви, братьями и сестрами по вере, должны быть подобны отношениям в семье. "Страдает ли один член, страдают с ним все члены" - 1 Кор. 12, 26. И чем духовней верующие, тем прочнее эта взаимосвязь и естественней их забота друг о друге.

Мы живем в интересное время, И нужно сказать, что мы несколько отстаем в реализации предоставленных нам возможностей. Хорошо, что вы с энтузиазмом приняли идею собраться и вместе обсудить то, что волнует нас, и то, как мы можем помочь друг другу. Это прекрасная возможность для вас сказать то, что лежит у вас на сердце, какие вы видите пути преодоления трудностей, возникающих в ваших семьях".

Выступивший затем редактор журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов обратился к собравшимся со словами: "Мы рады видеть вас! выражаем наше изумление и восхищение тем, что, несмотря на занятость, вы собрались в таком количестве.

Позвольте привести слова одного духовного автора: "Среди великих дел в мире нет более великого дела, чем создать хорошую семью и воспитать детей. Это вклад и в общество и в конечном счете в сокровище, хранящееся на небесах".

Этими словами мне хотелось ободрить вас, несущих всю тяжесть бремени воспитания детей. Сейчас ваши дети маленькие. Но уверяю вас, что, увидев их взрослыми, вы испытаете великое удовлетворение от ваших трудов. Конечно, есть опасность, что материальные недостатки и другие трудности могут вызывать в детях чувство ущербности, и они, не желая следовать путем родителей, могут уйти в мир. Вспоминаются большие семьи нашего поколения, но, к сожалению, немало детей из многодетных семей не стали членами церкви.

Да даст вам Господь сил и терпения начатое дело созидания семьи совершить до конца, чтобы не уподобиться человеку, предпринявшему строительство башни, но не сумевшему завершить его - Лк. 14, 29 - 30.

И поскольку большая часть семейного бремени ложится на сестер, прочитаем текст из первого послания Петра 3, 7: "Мужья, обращайтесь благоразумно с женами, как с немощнейшим сосудом, оказывая им честь, как сонаследницам благодатной жизни, дабы не было вам препятствия в молитвах".

Из слов апостола следует, что наше служение не будет успешным, наши молитвы не будут услышаны, если наши отношения в семье не будут приведены в соответствие со Словом Божиим.

Библия говорит, что "жизнь человека не зависит от избытка его имения" - Л к. 12, 15. При Божием благословении наше малое приумножается так, что оно приносит большую пользу. Посему, "имея пропитание и одежду, будем довольны тем" - 1 Тим. 6, 8".

А. Г. Батылин зачитал предложения, выработанные в результате опроса членов многодетных семей.

Состоялось обсуждение поступивших предложений, которые были приняты за основу для дальнейшей работы; был избран совет многодетных семей.

Встреча закончилась благодарственной молитвой.

В. Кадаева

ОТНОШЕНИЕ ХРИСТИАНИНА К ПРИРОДЕ

Всемогущий Творец создал и поселил человека на планете Земля и окружил его красотами природы. Правда, в повседневной сутолоке мы не всегда замечаем, какой прекрасный мир подарил нам Господь, и воспринимаем это как должное, забывая о том, что Творец заповедал "возделывать и хранить" землю, на которой мы обитаем - Быт. 2, 15.

"Встал поутру, умылся, привел себя в порядок - и сразу же приведи в порядок свою планету", - дает совет маленький принц из повести-притчи французского писателя А. Экзюпери. Так по-детски ясно и просто выражена суть одной из самых глобальных проблем, возникших на исходе двадцатого столетия и требующих всемирного единения людей.

О месте человека в природе и его поведении писали ученые мужи разных эпох. Так, например, в трактате "О человеке, о его смертности и бессмертии" А. Н. Радищев писал: "Исшел на свет совершеннейший из тварей, венец, сложений вещественных царь земли, но единоутробный сродственник, брат всему живущему".

Глубокие мысли мы находим в работе известного естествоиспытателя В. И. Вернадского, который писал: "Человек впервые реально понял, что он - житель планеты, и что он может и должен мыслить и действовать не только в аспекте отдельной личности, семьи или рода, государств или их союзов, но и в планетном аспекте". Нетрудно заметить, что разрушение природы оборачивается для общества не только экономическим уроном, но и нравственным ущербом, и от нашего отношения к природе зависит будущее грядущих поколений.

"Владение землей не право только или привилегия, а тяжелая обязанность, грозящая ответственностью перед судом потомства", - предупреждал К. А. Тимирязев.

Перед человечеством встала неотложная задача срочных мер, направленных на сохранение окружающей нас среды. И в решении этой задачи христиане должны быть самыми активными участниками. Ведь для христианина природа - это творение Божие, проявление Его божественной любви и благодати.

Храм Бога живого

"Ибо невидимое Его, вечная сила и Божество чрез рассматривание творений видимы" - Рим. 1, 20.

Священное Писание учит нас видеть Творца в явлениях природы. Бог, невидимый и непостижимый, открывает Себя людям в Своих делах. Бесконечная мудрость и благость Творца создали мир для блага творений и для Его славы. В цепи творения человек является высшим звеном, венцом творения.

Иоанн Златоуст писал: "Все прочие земные твари сотворены на службу человеку, он вводится в мир как владыка в дом, как священник в храм, совершенно устроенный и украшенный" (И. Златоуст. "Записки на книгу Бытие". М., 1855 г., с. 32).

Сладкий певец Израиля псалмопевец Давид, наблюдая стройность Вселенной, писал: "Небеса проповедуют славу Божию, и о делах рук Его вещает твердь" - Пс. 18, 2. Псалмопевцу был близок и понятен мир Божий, доступен язык, на котором говорят "огонь и град, снег и туман, бурный ветер... горы и все холмы, дерева плодоносные и все кедры, звери и всякий скот, пресмыкающиеся и птицы крылатые" - Пс. 148, 8 - 10. Псалмопевец наблюдал, как выходит солнце, подобно жениху "из брачного чертога", чтобы "пробежать поприще" наступающего дня - Пс. 18, 6; он слышал, как реки "возвышают... голос свой" - Пс. 92, 3. С детской непосредственностью автор псалмов выражает свое восхищение природой говоря: "Что с тобою, море, что ты побежало, и с тобою, Иордан, что ты обратился назад? Что вы прыгаете, горы, как овны, и вы, холмы, как агнцы?" - Пс. 113, 5 - 6. Как видно, для псалмопевца окружающий мир представлялся как одухотворенный организм, послушный Творцу.

Божий люди более позднего времени также призывали к славословию Творца.

Богослов Г. Павский в толковании книги Псалмов говорит: "Человек, если хочет принести Господу жертву хвалы, должен только соединить глас свой с гласом поющей и величающей Господа Своего твари, должен только чистым сердцем принять ее вещание и вместе с нею прославить Сущего на своем языке".

Общечеловеческое отношение к природе создавалось на базе христианского осмысления мироздания. Средневековый проповедник Франциск Ассизский с большой любовью относился к природе. В его знаменитой "Песне благодарения" неодушевленные предметы получили свое олицетворение.

"Хвала Тебе, Боже, за воду - сестру нам,
за реки, ручьи и моря.
Чисты и смиренны
они драгоценны,
нам жизни теченье даря".

Большой мастер художественного слова И. А. Бунин написал стихотворение "Вечерняя молитва", в котором в молитвенной перекличке деревьев очень тонко передано благоговение природы перед Творцом:

"...И кончают грустною мольбою
пихты, погруженные во мглу:
Сестры! братья! радуйтесь покою
и творите Господу хвалу!

Основываясь на Священном Писании, христианин воспринимает природу как божественное пособие для постижения духовных истин. "Взгляните на птиц небесных. Посмотрите на полевые лилии. Взгляните на нивы", - говорил Христос - Мф. 6: 26, 28; Ин. 4, 35.

Жизнь и служение нашего Спасителя были неотделимы от жизни природы. Его детские и юношеские годы прошли в Назарете, городе, расположенном в окружении живописных долин, горных склонов, покрытых виноградниками. Он проповедовал на лоне природы.

Сын Божий любил молиться Своему Отцу на горах - Лк. 6, 12 и в пустынных местах - Мр. 1, 35.

Учение о Царствии Божием Он излагал в виде притч, большинство которых представляют собой картины из жизни природы - Мр. 4, 28.

Многие христианские проповедники также используют картины природы для истолкования мест Священного Писания. Комментарии Василия Кесарийского, рассматривающие шесть дней творения, представляют собой образец духовного назидания, построенного на созерцании жизни природы. "У меня одна цель, - писал он, - все обращать в назидание Церкви. Да укротятся страсти невоздержанных, обуздываемые примерами, взятыми и с суши, и с моря!"

Знаменитый проповедник девятнадцатого столетия Чарльз Сперджен советовал служителям церкви творчески относиться ко всему, что попадает в поле зрения: "Мир наполнен темами проповедей, старайтесь только уловить их. Скульптор в любом куске мрамора видит дивное изваяние. Прислушивайтесь на земле к голосу неба. Служители Божий, всегда оставайтесь проповедниками, собирающими материал для кафедры во всех уголках природы".

А. В. Карев призывал верующих быть друзьями природы, называя ее второй Библией, учительницей христианина: "Будем ценить природу - эту провозвестницу великих истин Божиих. Будем считать ее великим сокровищем нашей жизни. Научимся извлекать из нее уроки для нашей бессмертной души!" ("Братский вестник", 1974, № 5, с. 36).

Слово "экология" хорошо знакомо современному человеку. Впервые этот термин был предложен немецким биологом Эрнстом Геккелем в 1869 году. Образован он от греческого слова "ойкос" - дом, или жилище. Экология - это наука, которая исследует взаимоотношения между человеком и окружающей его природной средой.

При"чтении Священного Писания мы знакомимся с библейской ботаникой и зоологией. В книгах Священного Писания находим и сведения экологического характера. Бог, поставивший человека господином над низшими тварями, никогда не поощрял безрассудное вмешательство в природу и господство над ней. Слово Божие требует от нас гуманного отношения к животным, птицам и растениям.

Объявляя народу повеления Божий, Моисей говорил: "Если увидишь осла врага твоего упавшим под ношею своею, то не оставляй его: развьючь вместе с ним" - Исх. 23, 5. "Если попадется тебе на дороге птичье гнездо на каком-либо дереве или на земле, с птенцами или яйцами, и мать сидит на птенцах или на яйцах, .то не бери матери вместе с детьми" - .Вт. 22, 6. "Если долгое время будешь держать в осадке какой-нибудь город, то не порти дерев его и не опустошай окрестностей" - Вт. 20, 19.

Господь проявляет заботу и попечение не только о людях, но и о всей твари. У Него не забыта ни одна малая птичка - Л к. 12, 6. Псалмопевец Давид пишет о том, что людей и животных хранит милостивый Господь - Пс. 35, 7.

Божий мужи, облеченные силой свыше, находились в особом отношении к творению Божию и приводили в умиротворение даже кровожадных зверей. Пророк Даниил, брошенный в львиный ров по приказу царя Дария, не потерпел вреда от хищников - Дан. 6, 16 - 24. 2&мея, повисшая на руке апостола Павла, не выпустила смертельного жала - Деян. 28, 1 - 6.

Библия - это Божье откровение. Поэтому она, показывая взаимоотношения Бога и человека, человека и природы, предвозвещает время экологических потрясений и требует хорошего отношения к природе.

Ученые-экологи провели широкие исследования, результаты которых не могут не настораживать нас.

За последние 373 года с лица земли исчезло шестьдесят три вида млекопитающих. За этот период истреблено девяносто четыре вида птиц. Каждый день на земле исчезает один вид животных, а каждую неделю - один вид растений.

Охрана природы

Уже в глубокой древности в разных странах существовали государственные законы об охране природы. Например, несколько тысячелетий назад монголы подчинялись так называемым законам Хубилая, запрещавшим охотиться на зверей и птиц в период размножения. По указам индийского императора Ашоки целый ряд зверей и птиц был объявлен неприкосновенным. Подобные законы позже принимались и в Европе.

В конце XIII века мазовецкий князь Болеслав принял ряд законов об охране лесов и некоторых лесных зверей. Позднее в различных странах Европы появились законы об охране водоемов. Однако соблюдение этих законов становилось почти невозможным из-за того, что земли принадлежали крупным феодалам, землевладельцам, которые не считались с этими законами.

На территории Древней Руси первым законом, относящимся к охране природы, можно назвать "Русскую правду" киевского князя Ярослава Мудрого, правившего в XI веке. Через два века после появления "Русской правды" во Владимире-Волынском княжестве была запрещена охота на всех зверей. Значительная часть территории этого княжества, носившая название Беловежская пуща, стала первым в мире заповедником. Этот заповедник существует и поныне на территории нашей страны и Польши. Несколько заповедников было организовано в XVII веке при царе Алексее Михайловиче. Царь издал более семидесяти указов, направленных на сохранение отдельных видов животных.

Мероприятия по разумному использованию природы в России были проведены Петром I. Преобразователь Российского государства разработал специальные указы, запрещавшие рубить на дрова ценную древесину. Побывав в Европе, Петр I убедился, к чему приводит вырубка леса по берегам рек - во многих странах Европы к тому времени реки из-за уничтожения лесов сильно обмелели, пострадало сельское хозяйство, - и он стремился сделать все, чтобы подобное не произошло в России. Были изданы указы об охране рыбных богатств страны. Однако в последующие годы преемники Петра I издавали постановления, фактически перечеркивающие указы, изданные Петром I.

В первые годы Советской власти было издано более двухсот декретов и постановлений по охране природы. В процессе развития науки, техники и экономики в нашей стране совершенствовались и законы, определяющие отношение людей к природе. Несколько статей Конституции СССР посвящены охране природы: "Граждане СССР обязаны беречь природу, охранять ее богатства" - статья 67. "В интересах настоящих и будущих поколений в СССР принимаются необходимые меры для охраны и научно обоснованного рационального использования земли и ее недр, водных ресурсов, растительного и животного мира, для сохранения в чистоте воздуха и воды, обеспечения воспроизводства природных богатств и улучшения окружающей человека среды" - говорится в статье 18.

Библия содержит радостную весть о великом преображении мира в конце времен, которое будет связано со вторым пришествием Иисуса Христа. Мир будет совершенно переплавлен и очищен от своих грехов, перемены произойдут даже с хищными зверями - Лев. 26, 6; Иез. 34, 25, они станут мирными - Ос. 2, 20; Ис. 11, 5; 65, 25.

Памятуя о великих обетованиях Слова Божия, христиане сознают, что освобождение твари от тления и смерти связано с духовно-нравственным возрождением человека, призванного быть "совершенным, как совершен Отец наш Небесный" - Мф. 5, 48.

"На пути своего соединения с Богом человек не отстраняет от себя тварного мира, - пишет богослов Владимир Лосский, - но собирает в своей любви раздробленный грехом космос, чтобы был он в конце преображен благодатью".

Забота человека о своем духовном развитии умножает добро и красоту в мире. Человек и природа взаимно обогащают друг друга. Сохраняя красоту родной земли, повышая культуру труда, мы способствуем умножению ее богатств, дарованных нам Богом. Как тут не вспомнить строки из стихотворения Фридриха Шиллера:

"В том человека украшенье и честь, живущая века, что сердцем чует он значенье того, что делает рука".

Итак Слово Божие, наука и опыт жизни говорят о том, что человек связан со всем мирозданием узами родства и взаимодействия. По замечанию богослова Н. И. Заболотского "Земля не только несет на своих крыльях судьбу и будущее человечества, но и представляет собой пункт, через который проходит путь к его совершенству, к вечности нового неба и новой земли".

На планете нет сейчас задачи более важной и благородной, чем сохранение мира и охраны природы. Не случайно ряд современных ученых призывает глубоко осмыслить взаимоотношение человека и природы. "Одно из самых тревожных явлений в системе взаимоотношений общества и природы, - говорит доктор биологических наук А. Г. Назаров, - некритическое отношение к технике, доходящее чуть ли не до ее обожествления".

Вооруженное новейшей техникой, достижениями химии и ядерной физики современное человечество по силе воздействия на живую природу во много раз превосходит то, что оно было способно сделать за все предшествующие эпохи своей истории.

Христиане как члены общества могут внести свою лепту в дело охраны окружающей среды. Христианство вместе с другими гуманистическими силами современности может оказать поддержку государственным и общественным мероприятиям, направленным на сохранение природы.

Христианский долг по отношению к защите природы выразил на консультации Конференции европейских церквей, проходившей в Бухаресте, доктор богословия, профессор Гюнтер Альтнер:

"Слава сынов Божиих не может быть полной без освобождения всего остального мира. И потому для христианина нынешнее стенание твари в экологическом кризисе должно звучать мощным призывом к исполнению своего долга. Если мы верны нашему исповеданию Господа Творца, мы не можем остаться в стороне от обсуждения насущных проблем сегодняшнего мира. Благоговейное отношение христианина к тварному миру, освященному воплощением Сына Божия, предполагает ответственность перед творением и сознание причастности к его страданиям".

Из глубины веков звучат слова духовного писателя Исаака Сирина, исполненные заботой о Божиих созданиях: "Что есть сердце милующее? - Сердце милующее есть горение сердца о всей твари. От великой жалости и от великого страдания сжимается сердце его и не может оно вынести или слышать, или видеть какого-либо вреда или малой печали, претерпеваемых тварью".

Да исполнимся и мы такими чувствованиями и будем чутко относиться к природе.

В. П.

МУЗЫКА И ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ

СООБЩЕНИЕ О РАБОТЕ РЕГЕНТСКОГО ОТДЕЛЕНИЯ ЗАОЧНЫХ БИБЛЕЙСКИХ КУРСОВ

"Буду воспевать Тебя среди племен" - Пс. 56, 10.

В минувшем году преподаватели и учащиеся регентского отделения продолжали ответственный труд по выполнению учебной программы. Кроме того, преподаватели посещали церкви, в которых трудятся выпускники регентского отделения, и помогали им в работе с хорами, а также принимали участие в подготовке хоров к выступлению на юбилейных торжествах.

Известно, что 1988 год был годом празднования тысячелетия Крещения Руси. Хоры и оркестры церквей евангельских христиан-баптистов участвовали в благотворительных концертах и в праздничных богослужениях, посвященных этому юбилею.

Возносились благодарственные молитвы за тысячелетний путь христианства в нашей стране, за благословения, посылаемые Господом нашему народу. Братья служители выступали с краткими свидетельствами о Христе, о Библии, об истории церкви евангельских христиан-баптистов.

Благословенно прошли юбилейные торжества в Прибалтике. Объединенный хор церквей "Пробуждение" и "Крест" из Риги участвовал в праздновании 1000-летия Крещения Руси, проходившем во Дворце спорта в Таллине на пять тысяч посадочных мест. В ходе празднования хор исполнил музыкальные произведения Мендельсона, Моцарта, а также современные песнопения; играл детский скрипичный ансамбль; солист поместной церкви пел гимны на эстонском языке. Подобные торжества прошли в Риге, Даугавпилсе и Вентспилсе.

Братья А. И. Орлов и С. К. Шмигор, сестры Т. Г. Лозовая и Л. В. Глинская работали с хорами в ряде церквей Российской Федерации, Казахстана и Украины. В. В. Волчанский оказывал помощь в подготовке оркестров к праздничным богослужениям.

Благословенно прошли благотворительные концерты с участием хоров и оркестров церквей нашего братства и местных самодеятельных коллективов в Ковеле, Волгограде, Днепропетровске, Черкассах, Киеве и некоторых других городах.

Хористы и музыканты Московской Церкви были участниками торжественных богослужений и духовных концертов, состоявшихся в Киеве, Калининграде, Калуге, Мытищах. Программу для хора и симфонического оркестра подготовил заведующий регентским отделением Е. С. Гончаренко. Солисты Московского хора Б. А. Бережной и А. В. Каракуц выступали на юбилейных собраниях с сольным пением в сопровождении ансамбля народных инструментов.

Хорошо были восприняты слушателями выступления инструментального квартета из Таллина под руководством А. В. Каазика.

Отрадно отметить, что присутствующие на торжественных собраниях проявили большой интерес к Слову Божьему, к духовным ценностям нашего народа, со вниманием слушали информацию об истории христианства на Руси и об евангельско-баптистском движении. Многие откликнулись на призыв последовать за Христом.

В заключение скажем, что братья и сестры, участвовавшие в юбилейных собраниях, также пережили обильные благословения и получили для себя полезные уроки. Стало очевидно, что евангели-зационным богослужениям и концертам духовной музыки должна предшествовать усиленная молитва церкви. При этом важно проводить тщательный отбор музыкальных произведений для подобных богослужений. Но при всех недостатках, мы радуемся тому, что в нашем народе звучит свидетельство о Господе и воздается словословие Ему!

Л. И. Харлов

ДРУГ МОЙ, БРАТ МОЙ!

Друг мой, брат мой, усталый, страдающий брат,
кто б ты ни был, не падай душой:
пусть неправда и зло полновластно царят
над омытой слезами землей.
Пусть разбит и поруган святой идеал
и струится невинная кровь -
верь, настанет пора - и погибнет Ваал,
и вернется на землю Любовь!
Не в терновом венце, не под гнетом цепей,
не с крестом на согбенных плечах, -
в мир придет Она в силе и славе Своей,
с ярким светочем счастья в руках.
И не будет на свете ни слез, ни вражды,
ни бескрестных могил, ни рабов,
ни нужды, беспросветной, мертвящей
нужды, ни меча, ни позорных столбов.
О мой друг! не мечта этот светлый приход,
не пустая надежда одна:
оглянись, - зло вокруг чересчур уж гнетет.
Ночь вокруг чересчур уж темна!
Мир устанет от мук, захлебнется в крови,
утомится безумной борьбой, -
и поднимет к Любви, к беззаветной
Любви очи, полные скорбной мольбой!..

С. Надсон

ВНИКАЙ В СЕБЯ, ВНИКАЙ В УЧЕНЬЕ

"Вникай в себя и в учение" - 1 Тим. 4, 16.

Вникай в себя, вникай в ученье,
чтоб разумение найти
ученья вечного спасенья
и Словом слышащих спасти.
Во всем будь Господу послушен,
напрасно сил не расточай;
ко всем будь добр, великодушен,
благоуханье источай.
Не домогайся личной славы,
ищи лишь славы для Христа.
Он Сам, на то имея право,
искал всей славы для Отца.
Держись надежды вечной жизни,
обет крещения храни,
как гражданин Святой Отчизны
достоинства не урони.
В служенье Богу подвизайся,
как верный воин и слуга,
страдать за правду не чуждайся,
люби и друга и врага.
Будь в благочестии примером,
во всех поступках - образцом,
все побеждай оружьем веры
и примешь почесть пред Отцом.

И. Славников

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

"БРАТСКОМУ ВЕСТНИКУ" - СОРОК ПЯТЬ ЛЕТ

Исполнилось сорок пять лет журналу "Братский вестник". Если соизмерять этот срок с продолжительностью нашей жизни, то можно сказать, что он вступил в период зрелости.

Журнал "Братский вестник" является одним из наиболее долговременных периодических изданий церкви евангельских христиан-баптистов. Известно, что начало периодической печати нашего братства было положено изданием журнала "Беседа", предпринятым И. С. Прохановым в 1889 году. Издававшиеся позже журналы "Христианин" (с 1905 года), "Баптист" (с 1907 года), "Слово Истины" (с 1917 года) и другие были закрыты в тридцатые годы.

Перелистывая пожелтевшие страницы первых номеров журнала, мы находим материалы всесоюзного совещания, на котором произошло объединение двух союзов - союза евангельских христиан и баптистов - в один союз (Москва, октябрь, 1944 года).

В журнале помещались статьи видных служителей братства И. С. Проханова, Н. В. Одинцова, Я. И. Жидкова, А. В. Карева; были опубликованы труды богословов И. В. Каргеля "Христос - освящение наше", "Свет из тени будущих благ", О. А. Тярка - "Толкование Евангелия от Марка" и других.

В настоящее время печатаются статьи, рефераты и сообщения братьев, совершающих служение в церквах нашего союза, а также зарубежных богословов.

В журнале также публикуются статьи по истории христианства, евангельско-баптистского движения в нашей стране, биографии известных служителей церкви. В связи с 1000-летием Крещения Руси были помещены материалы по истории христианства на Руси и сообщения о торжествах, проводимых в связи с этим юбилеем.

Журнал знакомит читателей с жизнью поместных церквей, а также с деятельностью Всемирного союза баптистов и других церквей и религиозных объединений.

Наш журнал читают как люди, живущие в нашей стране, так и за ее пределами. Многие из вас пишут нам свои письма. Выдержки из некоторых мы помещаем ниже.

Любезный друг, журнал "Братский вестник"! В 1989 году тебе исполняется сорок пять лет. Тираж твой постепенно увеличивается. Но если учитывать всех желающих тебя получать, включая и зарубежных читателей, то тираж следует увеличить не менее чем в сто раз, дабы не отказывать подписчикам.

Брат из Японии Хиромасса Накаяма, с которым я имею переписку, благодарит, .что получает журнал "Братский вестник", из которого он черпает духовное назидание и ободрение.

Дорогой и всегда желанный "Братский вестник"! прими мое сердечное поздравление с сорокапятилетием!

Желаю сотрудникам журнала здравия. Да благословит Вас Господь благодатью Своей. "В усердии не ослабевайте, духом пламенейте, Господу служите" - Рим. 12, 11.

Ваш постоянный и усердный читатель - Алексей Крайний город Орел


Дорогие братья во Христе! Всех вас приветствуем Христовой любовью.

"Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа. Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас".

Дорогие братья, мы шлем вам благодарность за ваш неустанный труд в журнале. Да вознаградит вас Господь небесной наградой, да даст Он вам здоровье и многих лет жизни.

Благодарим Бога, когда читаем журнал. Какие чудные слова, поучения и наставления.

Некрасовская церковь


Дорогие, возлюбленные братья и сестры в Господе нашем, все трудящиеся на ниве Божией!

Сердечно благодарим за "Братский вестник". Так много непонятного из Книги Жизни стало понятным чрез него.

С любовью и молитвой -

братья и сестры города Белогорска Амурской области

Мир Вам, дорогие братья и сестры во Христе!

Сердечно благодарю Вас за журнал "Братский вестник". Я очень люблю читать "Братский вестник". В этом журнале очень хорошие чтения, которые меня утешают.

Желаю всем братьям и сестрам доброго здоровья и благословений Божиих.

С христианской любовью Иван Омельянюк (Польша)


Мир вам, дорогие братья и сестры во Христе Иисусе Господе нашем!

Мы благодарим из глубины наших сердец за ваш журнал "Братский вестник", в котором мы можем черпать много разумных и благодатных слов о Господе, в Котором сокрыта полнота мира и любви.

Ваш брат в Господе Николай Смык Белосток (Польша)

Приветствую Вас именем Господа нашего Иисуса Христа!

"Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня" - Пс. 15, 8.

Получила журнал. Читаю и радуюсь. Славлю Господа день и ночь. Уж очень мне по сердцу статьи об освящении, размышления о Книге Жизни.

Всего доброго Вам - сестра Фатеева г. Симферополь


Уважаемый брат А. М. Бычков!

К великому сожалению, не являюсь членом церкви евангельских христиан-баптистов. Однако являюсь читателем журнала "Братский вестник". Прекрасный журнал! Сколько он мне помог в жизни. Главное помогает удержаться от грехов и укрепиться духом. Благодаря Вашему журналу каждый день преклоняю колени и воздаю хвалу нашему Создателю, контролирую каждую минуту своей жизни. Больше всего боюсь огорчить имя нашего Бога. Считаю, что достаточно для каждого честного и здравомыслящего человека читать внимательно "Братский вестник", чтобы поверить в Спасителя нашего Иисуса Христа. Журнал содержателен и убедительно проповедует Истину как для верующих, так и для неверующих. Примите мои благодарения за труды Ваши.

город Киев (без подписи)


Дорогие братья и сестры, редакция "Братского вестника"!

Сердечно благодарю Бога и Вас за журнал "Братский вестник".

Мудрые духовные статьи, сообщения с мест о том, как живут наши далекие и в то же время близкие по вере братья и сестры; международные связи и деятельность ВСЕХБ, - все это делает журнал "Братский вестник" богатым по содержанию, приносящим обильные благословения верующим как в личной, так и в церковной жизни.

Я читаю все подряд, и все доставляет мне духовную пищу и отвечает многочисленным запросам души. Могу сказать, что через журнал я укрепляю свою веру и духовно возрастаю.

Пусть Всемогущий Бог даст Вам сил и благословит Вас в этом великом и святом деле!

С братским приветом

ваш наименьший брат во Христе Стефан Ангелов, Болгария


Дорогие друзья во Христе!

Весьма признателен вам за то, что вы регулярно посылаете мне журнал "Братский вестник". Он очень интересен и полезен для меня.

Я принадлежу к Реформистско-кальвинистской церкви в Венгрии.

Желаю вам всего наилучшего!

С братским приветом - доктор

Лайош Хайдок


Дорогой во Христе брат и сотрудник на ниве Господней Виталий Григорьевич!

Мир и благодать Вам от Господа Иисуса Христа, искупившего нас!

Мы благодарны Господу за все Его благодеяния к нам. Нам хочется особым образом благодарить Господа за наш журнал "Братский вестник", за статьи, через которые Господь нас ободряет, утешает и дает уроки в нашей христианской жизни.

Пусть и впредь Господь обильно благословит Ваш труд, который велик и не тщетен - 1 Кор. 15, 58.

С любовью пресвитер Гинишеуцкой церкви

П. Г. Вокуловский


Дорогие братья и сестры во Христе!

"Благодать Вам и мир от Того, Который есть и был и грядет" - От. 1, 4.

Сердечная и искренняя благодарность за духовную пищу, за Ваш благородный труд во имя нашего Господа.

Читаю Библию и духовные статьи в журнале. Такая ясность ума, что удивляешься. Так легко и радостно на душе, непрестанно льется благодарность Господу.

С любовью во Христе и уважением к Вам сестра Фаина Кирилловна


Глубокоуважаемый брат в Господе Виталий Григорьевич Куликов!

Получил журнал "Братский вестник", был очень рад и со слезами читал то, что написано там. Смотрю на фотографии и говорю: "Господи, Иисусе Христе! Благослови то, что делается в СССР во имя Твое!"

Уже несколько лет получаю журнал. Когда прочту, даю другим братьям, чтобы они познакомились с делом Божиим в Советском Союзе.

Да благословит Вас Господь и сохранит на долгие годы!

С глубоким уважением остаюсь любящий Вас старец Аспарух Щилиянович Вирников

г. Ямбол, Болгария


Мир Божий всем издателям "Братского вестника"!

С нетерпением ожидаю очередной номер Вашего журнала. Сердечная благодарность! Он нам так дорог, как дороги Родина и наш язык.

Получили журнал, рождественское и новогоднее поздравления. Есть несколько семейств престарелых верующих, читающих по-русски. Все собрания совершаем по-испански, говорящим по-русски переводим. Трудимся для нашего Господа.

Желаю и в дальнейшем получать "Братский вестник".

Желаю всем Вам обильных благословений в труде во славу Божию.

Ваш наименьший в Господе брат - пастор Игнатий Карпец Буэнос-Айрес, Аргентина


Дорогие в Господе братья!

Приветствую вас любовью Христа. Получила два журнала "Братский вестник", которые долго ожидала, сердечно рада. На конверте написано: "Москва". Родина моя Россия, не могу поверить, что... это правда.

Верующие здесь жаждут читать по-русски духовные статьи с Родины. В журнале вижу лица знакомых, а, читая проповеди, как-будто нахожусь с Вами. Ваш труд для многих приносит благословение и радость в Господе.

Да благословит Вас Господь в труде!

Сестра Васса Андреевна Данилидис

Канада


Мир Божий вам!

Благодарим вас, братья, за журнал. Считаем, что он является одним из лучших христианских журналов на русском языке. Наши братья и сестры в Аргентине по очереди читают "Братский вестник".

Остаемся в братской любви к Вам -

пресвитер церкви Роман Хилъчук Буэнос-Айрес, Аргентина


Дорогие братья во Христе! Мир Вам от Господа нашего Иисуса Христа.

Большое спасибо за то, что Вы постоянно присылаете мне "Братский вестник", в котором нахожу много материала для постройки духовной жизни.

Пусть Господь благословит Ваш дальнейший труд. Хотел бы некоторые статьи из "Братского вестника" перевести на польский язык. Особенно интересуют меня такие статьи, как например: "Молчащий Христос", "Пение и музыка в Церкви Божией".

Оставайтесь с Богом - Ваш наименьший во Христе брат Юзеф Шаулинский,

Польша


Дорогие в Господе сотрудники редакции журнала "Братский вестник"!

Сердечно благодарю за журнал "Братский вестник". Он - желанный, задушевный гость христианского дома, добрый друг детей Божиих.

Желаю вам обильных благословений от Господа, новых сил для труда во славу Его - 1 Кор. 15, 58.

Ваша в Нем Н. Агеева


От редакции. Всем братьям и сестрам, читающим наш журнал и приславшим свои отзывы и добрые пожелания, редакция выражает искреннюю и сердечную благодарность, а также в свою очередь желает обильных Господних благословений. При этом мы просим наших читателей присылать свои замечания и пожелания с целью улучшения содержания нашего журнала.

Р. К.

Р. П. ВЫЗУ - СЕМЬДЕСЯТ ПЯТЬ ЛЕТ

Долголетнему труженику на ниве Господней Роберту Петровичу Вызу исполнилось 75 лет.

Брат Р. П. Вызу родился 17 февраля 1914 года в городе Тарту, в Эстонии, в верующей семье. В пятнадцатилетнем возрасте он обратился к Господу и посвятил Ему на служение всю свою дальнейшую жизнь.

Р. П. Вызу закончил Таллиннскую баптистскую семинарию, учился в Тартуском университете. Любя Господа и наследие Его, он нес служение помощника пресвитера церкви города Тарту, редактировал одновременно духовный журнал, выходивший на эстонском языке. С 1944 года и до последнего времени брат трудился в церкви города Таллинна. Некоторое время он являлся секретарем старшего пресвитера по Эстонии, а с апреля 1970 года и до выхода на пенсию нес труд старшего пресвитера по Эстонии.

В связи с 75-летием брата члены Президиума ВСЕХБ, служители Московской церкви и руководители заочных Библейских курсов направили поздравление, в котором в частности говорится:

"В Вашем лице мы поздравляем одного из старейших и опытнейших служителей Эстонского братства, горячего поборника единства нашего многонационального объединенного союза.

Господь явил Вам милость, приняв Вас от юности в число детей Своих и соделав Вас служителем в винограднике Своем. К этому высокому духовному служению Он готовил Вас заранее, открыв Вам двери для учебы в Эстонской баптистской духовной семинарии, а также в Тартуском университете.

Эстонское братство достойно оценило Вашу ревность в служении Господу: в 1945 году Вы были рукоположены на пресвитерское служение, а в 1970 году были призваны на служение старшего пресвитера по Эстонии.

Неся этот нелегкий и вместе с тем ответственный труд, Вы длительное время участвовали в работе нашего братства в качестве члена Президиума ВСЕХБ, а также преподавателя Библейских курсов.

Вы известны нашим верующим и как духовный писатель, многие годы сотрудничавший в журнале "Братский вестник".

Вами написана также История эстонского братства, которая вошла в книгу "История евангельских христиан-баптистов в СССР".

За весь Ваш многогранный труд и духовный вклад в богословие нашего братства мы благодарим Господа и Вас. В нашей молитве мы просим Всевышнего, чтобы Он укрепил Вас Духом Святым, подарил Вам еще многие лета и вдохновил Вас на новые дела во славу Его святого имени".

ПРАЗДНОВАНИЕ 1000-ЛЕТИЯ КРЕЩЕНИЯ РУСИ В ГОРОДЕ КОСТРОМЕ

Празднование 1000-летия Крещения Руси, начавшееся в июне 1988 года торжествами в Москве и Киеве, идет по стране от города к городу, от селения к селению. 9 апреля 1989 года этот праздник пришел и в Кострому - прекрасный русский город, раскинувшийся на берегах Волги.

На высоком волжском склоне, где установлена стела с датой основания города - год 1152, - стоит гостиница "Волга". В концертном зале этой гостиницы церковь евангельских христиан-баптистов провела празднование великого юбилея. Над сценой в зале были начертаны слова: "Мы проповедуем Христа распятого, воскресшего и вновь грядущего".

Старший пресвитер по Московской, Костромской и другим областям В. Л. Федичкин, открывая празднование, поздравил костромичей с 1000-летием Крещения Руси и совершил молитву: "Наш Небесный Отец! мы сердечно благодарим Тебя за это воскресное утро и просим Твоего благословения на наше служение словом и пением. Благослови народ Твой, всех присутствующих на этом месте, молим Тебя об этом во имя Иисуса Христа".

Хор Московской церкви под управлением В. Н. Крошкина исполнил молитву Господню.

Затем В. Л. Федичкин объявил программу празднования и прочитал слова Иисуса Христа, записанные в Евангелии от Марка: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет" - Мр. 16, 15 - 16. Хор, как бы продолжая чтение Евангелия, исполнил песнопение на слова Христа: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" - Мф. 11, 28 - 30.

Солист Московского хора А. Каракуц в сопровождении ансамбля народных инструментов исполнил гимн "Спросит Господь тебя: любил ли ты, Мой сын, Меня?".

Участников торжества поздравил уполномоченный совета по делам религий М. В. Кузнецов. В своем выступлении он в частности сказал, что этот поистине исторический юбилей в христианском мире получил не только историческое, но и общественно-политическое звучание, так как он является знаменательной вехой на многовековом пути развития отечественной истории культуры и государственности. Не случайно этот юбилей стал праздником не только верующих граждан нашей страны, но и всего народа.

После сольного пения гимна "На свитанку, чи пизнёи ночи" с сообщением о возникновении христианства на Руси и его значении выступил редактор журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов.

Он поприветствовал присутствующих пасхальным приветствием "Христос воскрес!" - "Воистину воскрес!" - прозвучало в ответ в зале.

Брат сказал: "Важность принятия христианства на Руси трудно переоценить. С принятием христианства наша страна вошла в число цивилизованных государств. На основе христианства возникла письменность, книгопечатание, получили развитие все виды искусства. Россия дала миру великих писателей, поэтов, композиторов - Достоевского, Гоголя, Толстого, Пушкина, Чайковского, Архангельского, Бортнянского и многих других.

А главное - на почве христианства получил становление весь наш домострой. Милосердие, доброта, сострадание, прощение и другие христианские добродетели прививались в народе " в течение столетий. И наша задача состоит в том, чтобы сохранить и приумножить это бесценное наследие.

Далее выступавший рассказал о том, как князь Владимир пришел к решению принять христианство, и как в августе 988 года было совершено крещение киевлян в Днепре, и в заключение прочитал из книги Деяний Святых Апостолов: "Было ночью видение Павлу: предстал некий муж македонянин, прося его и говоря: приди в Македонию и помоги нам. После сего видения, тотчас мы положили отправиться в Македонию, заключая, что призывал нас Господь благовествовать там" - Деян. 16, 9 - 10.

"Приди и помоги нам!" - это был зов о помощи людей, уставших от кровавых развлечений, от скептицизма, неверия, от бесцельной и бессмысленной жизни в грехах и пороках.

Уразумев, что через это видение призывает Господь, апостол Павел отправился в Европу и принес туда благовестив о Христе и тем самым оказал величайшую услугу народам Европы, которые приняли христианство, определившее цивилизацию этого континента.

И теперь, несмотря на достижения науки и техники, несмотря на то, что увеличились возможности для досуга, сердца людей тоскуют по Боге, и они взывают неслышными словами: приди и помоги нам! И мы можем удовлетворить эти запросы, если будем проповедовать словом и жизнью распятого Христа и возвещать Его совершенства, ибо с принятием Спасителя в сердце к нам приходят радость бытия и жизнь с избытком.

Заместитель старшего пресвитера по Российской Федерации П. К. Шатров сказал вдохновенное слово о Библии, которое подкреплялось свидетельствами самой Библии, а также высказываниями о ней мыслителей и писателей. Выступавший особо подчеркнул, что в центре Священного Писания находится повествование о приходе на землю Спасителя мира Иисуса Христа, Его жизни, страдании, смерти и воскресении. В заключение брат прочитал слова наставления, данного Господом Иисусу Навину: "Да не отходит сия книга закона от уст твоих, но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано, тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно" - И. Нав. 1, 8.

Хор исполнил гимн "Бог наш велик", после чего прозвучало стихотворение "Библия" и песнопения - "Когда сердце болит и тоскует" и "Неужели уйдешь ты, не приняв Христа?" в исполнении солиста хора Московской церкви Н. Семенова.

Заключительное слово произнес заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков. "Мы тронуты тем, - обратился он к присутствующим, - что вы откликнулись на приглашение и пришли отметить это историческое событие.

Думаю, что большинство из вас видело картину Рембрандта "Возвращение блудного сына". Она изображает притчу, записанную в Евангелии от Луки 15-й главе. Брат прочитал притчу и продолжал: "Иисус Христос пришел на землю, чтобы явить людям любовь Бога. Вечный, всемогущий, праведный Бог является Творцом всего видимого и невидимого и нашим Небесным Отцом. А это значит, что Он знает и любит каждого из нас. В этом откровении содержится великое утешение: мы не оставлены на произвол судьбы в этом большом мире, но Господь помнит и заботится о каждом из нас.

Притча о блудном сыне говорит и о нашем отношении к Богу.

Однажды сын обратился к отцу со словами: "Дай мне следующую мне часть имения" - Лк. 15, 12. О чем говорит его просьба? Если принять во внимание то, что дети могли получить наследство только после смерти родителей, то сын сказал следующее: отец, ты для меня больше не существуешь, а поэтому отдай то, что причитается мне по праву наследства.

Не правда ли, нас покоробили бы такие дерзкие слова? Но отец без единого упрека отдает сыну наследство, которым по закону тот не мог распоряжаться.

В действиях отца мы усматриваем даяния Бога Отца. Он создал человека и дал ему свободную волю, свободу выбора, но человек выбрал путь греха, который ведет его к погибели. Младший сын решает уйти из дома, его тяготит опека отца. Собрав свое наследство, он ушел в дальнюю страну и там расточил все, живя распутно. Заметим, что слова "дальняя страна" говорят не столько о физическом удалении, сколько о внутреннем отчуждении.

Многие современные молодые люди считают, что нет ничего недозволенного, и живут, как им хочется. Но рано или поздно они пожнут плоды своих горьких слов и греховных деяний - таков закон жизни: "Что посеет человек, то и пожнет" - Гал. 6, 7.

Младший сын опустился так глубоко, что пас свиней и питался рожками.

Наконец, он пришел в себя и сказал сам себе: наемники "у отца моего избыточествуют хлебом, а я умираю от голода! Встану, пойду к отцу моему и скажу ему: отче! я согрешил против неба и пред тобою, и уже недостоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих" - Л к, 15, 17 - 19. Это было покаяние.

Еще так недавно считалось, что покаяние - удел слабых. Теперь стало очевидно, что все мы нуждаемся в покаянии, в осознании своих ошибок, в очищении совести.

Покаяние, по слову Божию, не только осуждение своих помыслов и поступков, но изменение образа мыслей и действий. Сын не только произнес эти слова раскаяния, но он "встал и пошел к отцу своему".

Нас до глубины души потрясает то, что все эти годы отец ожидал сына, все это время он был в его сердце. И вот, когда сын "был еще далеко, увидел его отец и сжалился; и побежав пал ему на шею и целовал его" - Лк. 15, 20. Отец со слезами обнял своего блудного сына, принял его в свой дом и восстановил в сыновних правах. Такова любовь нашего Небесного Отца!

Христианство - это прежде всего чудо веры. Во Христе каждому дарована возможность начать новую жизнь. Как бы далеко мы ни зашли в своих грехах, как бы ни запутались в жизни, - у нас есть выход. Господь любит и ждет нас, Он готов помочь нам начать новую жизнь. История христианства насчитывает тысячи тысяч примеров, когда люди воспользовались этой возможностью, пришли ко Христу и получили спасение. Позвольте мне закончить это свидетельство молитвой: "Праведный и истинный Господь и Бог наш! Как Ты велик в Своей любви к нам! Ты не пощадил Своего единородного Сына и отдал Его в мир на поругание и смерть за нас, недостойных. Благодарим Тебя за то, что во Христе Ты даруешь нам возможность начать новую жизнь. Благослови всех присутствующих на этом собрании. Имя Твое святое да будет возвеличено и прославлено в мире. Аминь".

В заключение хор исполнил гимн "Многолетие".

Р. К.

ПО ДОРОГАМ СЕВЕРНОГО КРАЯ

Почувствовав себя лучше после продолжительной болезни, вызванной тяжелой автокатастрофой, происшедшей в Норвегии в апреле прошлого года, оставаться дома я не мог уже. Север земли Русской, ставший для меня родным краем в служении Господу, - манил своей чарующей строгой красотой, В этом краю побывали многие христианские подвижники прошлого. Именно здесь, в монастырях Феропонтьева и Кириллова, Белозерска и Соловков свершили свои подвиги самородки отечественной духовной мысли, веры и опыта христианского послушания.

В начале нашего столетия, особенно в 20-е годы этот край стал полем евангельской миссии. Брат И. С. Проханов придавал огромное значение проповеди Евангелия среди поморов Архангельска и зырян Устьсысольска, лапарей Мурмана и россиян окраин страны. Крупные евангельские церкви были организованы в Вологде, Белозерске, Архангельске. По словам старейшего члена Сыктывкарской церкви сестры Евдокии Илларионовны Моториной "в Коми евангельская весть пришла под звон кандалов". И благодарение Господу, что труд и молитвы тех, кто нес Слово жизни на Севере, не пропали. Сегодня верующие живут полнокровной духовной жизнью, служат Господу и окружающим людям любовью и милосердием.

Наш путь лежал в столицу Коми АССР город Сыктывкар, где поместная церковь готовилась совершать служение Богу в благотворительном концерте в пользу жертв Армении и детей-сирот.

Почти десять лет церкви Северо-западного региона проводят евангелизационные собрания, которые в течение одной двух недель дают возможность десяткам приглашенных людей услышать Слово о Христе. За эти годы сотни душ познали Господа как своего личного Спасителя. И это был труд не только служителей: пасторов, диаконов, благовестников, - это был труд рядовых членов церкви, пребывающих в посте и молитве за спасение погибающих душ. И несмотря на этот, кажется, немалый опыт все же церковь Сыктывкара впервые выходила на служение за пределами молитвенного дома. Это вызывало определенное волнение. По городу были расклеены афиши с информацией о том, что 22 - 23 января во дворце "Металлист" состоятся благотворительные концерты классической и современной христианской музыки с участием объединенного хора церквей евангельских христиан-баптистов Коми АССР и вокального квартета "Вдохновение" из Киева под руководством П. Линевича.

К началу выступления концертный зал был переполнен. Десятки людей на улице в морозный день ходили в поисках "лишнего билетика". Волновались все: и пресвитер церкви П. И. Кобзарь, и хористы, и чтецы, и музыканты. Волновалась вся церковь, волновался и я.

В зале много представителей общественных организаций, работники культуры. Медленно гаснет свет под "колокольный звон" фонограммы, а затем в полной тишине полились звуки Рождественской песни "Тихая ночь, дивная ночь". Я никогда еще в жизни не наблюдал такого благоговейного восприятия этого широкоизвестного гимна.

Начался концерт, началось служение!

"Услыши, Господи, мое моленье", "Чудный чертог", "Гласом моим я к Господу воззвал", "В минуту жизни трудную" и другие песнопения приводили слушающих в трепетное благоговение. Много духовных стихотворений русских классиков: Г. Державина, С. Надсона, И. Бунина, К. Бальмонта, М. Лермонтова услышали в тот вечер люди, пришедшие на концерт. Когда гости из Киева пели "Мама! я тебя благодарю", и "Если сердце скорбит и тоскует порой", присутствующие плакали!

Мне пришлось ответить на десятки вопросов о евангельских христианах, о вере в Бога, о милосердии, о семье. Вопросы были искренние, добрые. И глядя на собравшихся в зале людей, соотечественников, вспоминались слова великого поэта: "Люби, люби людей!"

Это наши братья и сестры, но нередко обманутые в своих надеждах, запутавшиеся в своих поисках, оторванные от своих духовных корней, от веры, от церкви, от Бога. И к ним было направлено наше свидетельство, наши песнопения, наша любовь!

Успех превзошел наши ожидания. И когда в заключение концерта все участники его вышли на сцену, когда поднялся зал, когда вместе взявшись за руки пели наш евангельский гимн "Так пусть побольше встреч на свете будет, чтобы почаще улыбались люди, чтобы не плакали они, но пели, чтобы сердца у них в любви горели"; когда все вместе читали молитву "Отче наш", - хотелось рыдать от счастья, от сознания того, что ради этого стоит жить, стоит идти нелегкой тропой, стоит за это и жизнь свою отдать.

Спустя несколько дней в центральных газетах республики появилась хорошая статья "Проповедь мира и добра". Это была та проповедь, которую мы хотели сказать, это была та весть, которую евангельская церковь Сыктывкара несет жителям этого города, жаждущим Христа.

Братья и сестры, еще не пришедшие в себя от радости, провожали нас на вокзале, а мы с квартетом отправлялись в Вологду и Череповец, где предстояли подобные встречи.

Воркутинский этап. Он памятен многим, кто в 30-е, 40-е и 50-е годы ехал по нему в промерзших вагонах. Мы ехали в другую сторону, а за окном стояла тайга, окутанная снегом и скованная крепким морозом.

В древний русский город Вологду мы прибыли глубокой ночью. Нас встречал пресвитер церкви брат А. Н. Фокин, добрый, жизнерадостный молодой человек, отдавший себя на служение Господу.

Церковь в Вологде небольшая, и это была первая встреча после ее регистрации в 1988 году. Когда-то в 20-х годах здесь была большая община, был хороший хор и оркестр, было много молодежи. Но разрушительные ветры пронеслись над ней, и многие верующие не вернулись назад.

На богослужение пришли все и даже немощные старушки-молитвенницы. Я знал, что когда мы с Н. Н. Зверевым лежали в госпитале в Норвегии, эта небольшая церковь не вставала с колен в молитвах - день и ночь!

И вот произошла эта долгожданная встреча. Трудно было говорить: все плакали, а потом много пели, молились и было так хорошо, хорошо - как на небе! Что мы теряем в наших больших церквах - так это истинную радость общения. Большие церкви перестали быть церквами - они превратились в аудитории, а здесь в непринужденной обстановке царил дух братского общения!

Я спросил Александра Фокина: "Не трудно ли ему со старушками, не унывает ли? А он в ответ: "Нет! они молодые душой, у них многому учусь, и мы ждем пробуждения!" Около двадцати немолодых женщин и молодой служитель несут свой скромный труд свидетельства в большом городе. Они верят, что их труд любви не тщетен, что Господь пошлет пробуждение!

Из Вологды в Череповец мы прибыли прямо на богослужение. В новом молитвенном доме состоялся вечер духовной музыки. Дом был полон посетителями. Мы сразу вошли в атмосферу служения. Квартет пел о Христе, о Его Голгофской жертве, о Божией любви. Хор местной церкви исполнил несколько задушевных, по-вологодски распевных гимнов. Пришлось вновь отвечать на многочисленные вопросы собравшихся.

Три часа пролетели, как одно мгновение. Уже совершена заключительная молитва, а люди не хотели расходиться - спрашивали, изливали сердце, благодарили...

Глубокой ночью после беседы с братьями о служении церкви в новых условиях, поезд увозил меня в северную Пальмиру - град Петра Великого. Не спалось. Много было пережито за эту неделю. Вспоминались слова деда моего Михаила Николаевича, многолетнего служителя Ленинградской церкви: "Придет пора, внучек, и Господь откроет двери широко, молитесь и будьте готовы к этим временам!"

Пройдет время, и в церковь придут новые молодые, одаренные труженики. Но дал бы Господь, чтобы сохранились корни, чтобы не иссяк родник, напояющий наше евангельское братство, чтобы не прервалась преемственность, то есть принятие сердцем того, что заповедовал Господь, - помнить о своем призвании и дарить людям радость приобщения к истине.

Нам нужно верить твердо и непоколебимо, как верили наши отцы и деды, матери и бабушки и всегда оставаться добрыми, любящими, отзывчивыми и чуткими к чужому горю, быть ревностными в служении, снисходительными во взаимоотношениях. Уметь признавать ошибки и исправлять, не терять из вида Христа при всех обстоятельствах и ожидать грядущий после ночи рассвет! И при этом должны помнить, что "в главном единство, во второстепенном - свобода, во всем - любовь!"

С. И. Николаев

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Московская область

п. Дедовск. 12 марта 1989 года в подмосковной церкви поселка Дедовска совершено рукоположение братьев В. И. Соловьева - на пресвитерское служение и Л. П. Александрова - на диаконское.

На праздник церкви в Дедовск прибыли заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида, старший пресвитер по Московской области В. Л. Федичкин, а также верующие из Московской и других церквей области. Торжественным богослужением руководил брат В. Л. Федичкин.

Пресвитер церкви В. И. Соловьев прочитал из послания к Колоссянам 1, 1 - 3: "Благодать вам и мир от Бога Отца нашего и Господа Иисуса Христа" и совершил молитву, в которой призвал Божие благословение на предстоящее богослужение.

В. Л. Федичкин в основание своего слова взял текст из Дан. 5, 18 - 28, где говорится о толковании Даниилом сна Валтасара. Выступающий сказал о должном хождении человека перед Богом. Он отметил, что Господь знает все наши пути и правильно взвешивает наши деяния.

И. С. Гнида дал наставление посвящаемым, прочитав из 1 Тим. 3,1 - 15 и 1 Пет. 5, 1 - 4 о том, каким должен быть служитель Божий. Брат отметил, что посвящение служителей церквей совершается на основании повелений Господних. И чтобы иметь успех, мы должны их прилежно исполнять.

И. С. Гнида дал также наставление женам служителей и церкви. Обращаясь к верующим, он сказал, что дети Божий призваны молиться о благословении своих служителей и быть послушными учению Христа - 1 Пет. 5, 5. Он подчеркнул, что служителей церквей поставляет Дух Святой через церковь, и прочитал из Деян. 20, 27 - 30.

"Господь желает, - сказал брат в заключение, - чтобы Его служители были евангелистами, то есть сеятелями Слова Божия".

Молитву с возложением рук совершили братья И. С. Гнида, В. Л. Федичкин и бывший пресвитер поместной церкви П. В. Александров, отец брата, посвящаемого в диаконы.

Хористы торжественно исполнили гимн "Мы руки возлагаем".

Богослужение сопровождалось стройным пением хора, групповым и сольным пением молодых членов церкви, чтением духовных стихотворений.

День посвящения братьев явился радостным событием во славу Господа. Верующие горячо поздравили своих служителей и пожелали им благословений от Господа в их нелегком труде.

Курская область

г. Курск. 25 марта 1989 года в молитвенном доме Курской церкви состоялся расширенный пресвитерский совет по Курской области.

Сообщение о состоянии дела Божия в церквах области сделал старший пресвитер Г. А. Лихих. Брат отметил, что в ряде мест благословенно прошли евангелизационные собрания, посвященные 1000-летию Крещения Руси; имели место обращения ко Христу новых душ. Численность верующих заметно возросла, однако имеется большая нужда в служителях, особенно в сельской местности.

Выступивший заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида, прибывший в Курск на празднование 75-летнего юбилея церкви, рассказал о жизни братства, о Божиих благословениях, явленных в 1988 году в связи с тысячелетием Крещения Руси.

В назидание брат И. С. Гнида прочитал Слово Божие из 1 Кор. 4, 1 - 4, заострив внимание служителей на их ревностном труде как домостроителей тайн Божиих, и призвал к верности Господу. Он подчеркнул также особую ответственность служителей за состояние церквей.

26 марта Курская церковь с благодарностью Господу отметила свое 75-летие.

Еще задолго до начала торжественного богослужения в молитвенный дом начали стекаться верующие поместной церкви и гости.

Внимание привлекали праздничное оформление помещения, а также стенд с фотографиями, отражающими историю Курской церкви.

Необычное богослужение началось с благодарственной молитвы Господу за все благодеяния Его.

Брат Г. А. Лихих зачитал краткое сообщение о возникновении и становлении поместной церкви.

Курская церковь возникла в 1914 году на основе домашних церквей двух известных в Курске семей братьев Ф. Е. Цимбала и И. М. Караулова, насчитывавших четырнадцать членов. Первым пресвитером церкви был И. М. Караулов, рукоположенный на это служение в 1917 году известным тружеником на ниве Божией в России Ф. П. Балихиным. С этого времени началась наиболее оживленная духовная работа верующих. Собрания проводились не только в домах верующих, но и в общественных зданиях, - в так называемом Вышеначальном училище и в Георгиевской школе. Братья служители неоднократно участвовали в диспутах.

С 1920 года пресвитерское служение в церкви нес брат М. Б. Писклов. В 1922 году в Курске состоялся первый губернский съезд и был избран пресвитерский совет, в состав которого вошли пятеро братьев.

Полоса репрессий, проходившая почти повсеместно в 30-х годах, не прошла стороной и верующих Курска. Многие служители и члены церкви были осуждены. Пресвитер М. В. Тоболин и другие верующие не возвратились из мест заключения. К сожалению, известны не все имена страдальцев за веру, однако Господь их знает, у Него никто не забыт. Это о них писал поэт:

К праху их не найти стезей средь тайги и хребтов Урала. И на холмик рука друзей не положит букет фиалок. Им статистики точной нет, и в музеях нет их реликвий, но их подвигов яркий свет сохранился в пример великий.

Но и в то тяжелое время свет истины Божией не погас. От человека к человеку передавалась евангельская весть. И когда в сороковые годы наступила относительная свобода, в Курской области было открыто свыше ста двадцати церквей. Большую работу в этом направлении провел старший пресвитер В. Т. Пелевин. В послевоенные годы пресвитерское служение несли С. И. Петрухин, а затем Р. К. Рюмшин.

С 1973 и по 1987 год, до конца своей жизни пресвитером церкви трудился брат В. И. Петров.

С воспоминаниями о жизни Курской церкви выступили пресвитер М. Ю. Мамонтов и член Курской церкви с 1941 года сестра Е. Ф. Петрова.

Заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида зачитал приветственный адрес от Президиума ВСЕХБ и служителей Московской церкви и подарил Библию. Затем брат произнес проповедь на тему "Искание Господа".

В этот торжественный день в церкви были посвящены на диаконское служение молодые братья Вл. А. Калуцкий, И. В. Петров и В. В. Телегин. Брат Гнида преподал служителям и их женам наставление из Слова Божия. В молитве с возложением рук участвовали И. С. Гнида, Г. А. Лихих, М. Ю. Мамонтов и Вл. А. Калуцкий. Верующие единодушно присоединились к их молитвам.

Братья и сестры Курской церкви сердечно поздравили своих служителей с посвящением и пожелали им являть свет евангельского учения словом, делом и всей своей жизнью.

г. Льгов. Поместная церковь провела евангелизационное служение, посвященное 1000-летию Крещения Руси.

Дворец культуры, где проходил праздник, был переполнен желающими слушать Слово Божие. В служении приняли участие хор, струнный и духовой оркестры, которые стройно исполнили ряд духовных произведений, что было радостно воспринято присутствующими.

В поступивших записках было множество вопросов, на которые ответили пресвитер церкви города Ленинграда брат П. Б. Коновальчик и брат Г. А. Лихих.

Этот день стал особенно памятным тем, кто обратился к Господу как своему Спасителю, решив посвятить Ему свою дальнейшую жизнь.

Верующие сердечно поздравили новообращенных и вручили им Библии и Новые Заветы.

с. Амосовка. Здесь во дворце культуры состоялось евангелизационное служение.

Участие в нем принял прибывший из Москвы член Президиума ВСЕХБ Н. А. Колесников. Объявляя программу служения, он сказал, что в основе вероучения евангельских христиан-баптистов находится Библия - Книга, которая оказала наибольшее влияние на жизнь и судьбы человечества. Библия вдохновляла и вдохновляет писателей и поэтов, музыкантов и художников. Эта Книга впервые прозвучала на Руси тысячу лет назад.

Все выступавшие на служении свидетельствовали о Христе и спасении в Нем.

Хористы и оркестранты торжественно прославили Господа за Его любовь и милость к людям.

Семя Слова Божия падало на сердца присутствующих, как на добрую почву. "Большое вам спасибо! Приезжайте к нам еще!" - просили жители села, прощаясь с верующими.

с. Моршнево. По единодушному решению в поместной церкви совершено рукоположение на пресвитерское служение брата В. И. Шульцева.

Братья Г. А. Лихих и М. И. Шульцев преподали наставление брату, его семье и церкви. Верующие вознесли Господу благодарственную молитву и попросили Его о ниспослании благословений на труд брата.

п. К. Либкнехта. Здесь состоялось посвящение на диаконское служение молодого брата А. Н. Дроздова.

Принявший участие в нем брат Н. А. Колесников в наставление рукополагаемому на примере из жизни Хале-ва рассказал о трудном, но благословенном пути служителя Божия.

В молитве посвящения участвовали Н. А. Колесников, Г. А. Лихих и В. А. Рудаков.

Да благословит Господь служение брата.

Брат Н. А. Колесников вместе с Г. А. Лихих за время пребывания в Курской области посетил церкви городов: Курска, Железногорска, поселка Прямицыно и села Клюквы, где имели встречи и беседы с верующими.

Одесская область

с. Заря. Дети Божий поместной церкви получили разрешение на строительство молитвенного дома. Для этого по решению местных властей выделен участок в центре села. С упованием на Бога и на помощь Его верующие приступили к строительству дома молитвы.

с. Ставковое. На одном из воскресных богослужений в поместной церкви был посвящен на диаконское служение брат Ф. С. Сушко.

Слово наставления преподал посвящаемому старший пресвитер по Одесской области А. М. Цап. В молитве с возложением рук принял участие также брат А. Д. Кравчук.

Церковь сердечно благодарит Господа за своего служителя.

г. Измаил. Здесь на тридцать шестом году жизни отошел в вечность диакон церкви И. И. Русев.

Проводить брата в последний путь в молитвенном доме собрались верующие поместной церкви и соседних церквей. Выступающие засвидетельствовали собравшимся о его примерной жизни и образцовом, хотя и недолгом - всего три года - служении.

После заключительной молитвы присутствующие медленно прошли около гроба с телом покойного служителя. Прощаясь с ним, они не теряли надежды на радостную встречу у ног Господа и Спасителя.

Кировоградская область

г. Помошная. По просьбе верующих поместной церкви здесь совершено рукоположение брата П. Н. Шаповала на пресвитерское служение.

Наставление брату дал старший пресвитер по Херсонской и Николаевской областям В. Ф. Гончаров. Молитву с возложением рук вместе с ним совершил пресвитер по Кировоградской области А. П. Мамалат. Пением гимна "Люблю, Господь, Твой дом" закончилось торжественное богослужение.

г. Светловодск. Церковь Светловодска проводила в последний путь бывшего пресвитера Федора Андреевича Петрова. На траурное богослужение прибыли брат А. П. Мамалат и пресвитер церкви города Кировограда А. Е. Золотарев. В основу своего выступления А. П. Мамалат прочитал Слово Божие из Иер. 10, 23: "Знаю, Господи, что не в воле человека путь его, что не во власти идущего давать направление стопам своим" и отметил, что усопший брат прошел трудным путем, являлся инвалидом Великой Отечественной войны, жил скромно, но горячо любил Господа и Его детей.

Брат много потрудился в деле единства верующих христиан веры евангельской и евангельских христиан-баптистов. В течение двадцати лет он нес пресвитерское служение в объединенной церкви. Передав служение молодому брату, он в течение десяти лет поддерживал его труд в меру своих сил и возможностей. Будучи представителем христиан веры евангельской, брат оставался сторонником единства нашего братства, добросовестно трудясь до конца своих дней. Служитель Божий оставил после себя трех дочерей и сына, который несет служение в церкви.

Да утешит Господь жену, детей и внуков усопшего брата, а также членов Светловодской церкви.

Брат Ф. А. Петров погребен на сельском кладбище на окраине вечнозеленого соснового бора.

Волынская область

г. Ковель. На одном из воскресных богослужений церковь города Ковеля торжественно отметила свой восьмидесятилетний юбилей.

Собрание верующих, как и ожидалось, было весьма многолюдным. Молитвенный зал и территория молитвенного дома были заполнены собравшимися. На праздник юбилея прибыли приглашенные гости из Польши, а также из многих городов нашей страны: Москвы, Ровно, Луцка, Кировограда, Нововолынска и других.

Открывая праздничное богослужение, пресвитер поместной церкви М. И. Багнюк, выпускник заочных Библейских курсов первого набора, горячо поздравил присутствующих с юбилеем церкви и сказал краткое вступительное слово на тему 1 Цар. 7, 12: "До сего места помог нам Господь", а затем совершил молитву.

Общим пением дети Божий исполнили хвалебное песнопение "Коль славен наш Господь в Сионе".

Затем брат М. И. Багнюк зачитал список братьев тружеников, которые несли служение в церкви на протяжении прошедших лет. Верующие вознесли благодарственную молитву за их труд и спели в их память гимн "Мы у берега земного".

Ведущий брат зачитал краткую историю церкви.

Весной 1908 года на Волыни, на территории довоенной Польши, в уездном городе Ковеле началось евангельское движение, а через год появилась первая община евангельских христиан в этой местности.

Первым сеятелем Слова Божия, положившим начало евангельскому движе-

Фото: Святое водное крещение по вере.

нию в Ковеле и на Волыни, был приехавший из Киева брат Сила Степанович Колесников.

Газета "Киевская мысль" от 9 июля 1909 года под заголовком "Евангелисты на Волыни" писала, что губернским правлением рассмотрена просьба тридцати шести евангелистов, проживающих в городе Ковеле.

Жизнь и деятельность молодой общины нововеров заинтересовала не только жителей Ковеля и его окрестностей, но и более отдаленных мест: люди хотели побывать на собрании штундистов и услышать о Боге.

Распространение евангельского учения на Волыни среди русско-украинского населения особенно усилилось в 1915 - 1918 годах. Оно охватило Волынь, Полесье и часть Холмщины; начали возникать все новые и новые общины.

С самого начала община города Ковеля была причислена к зарегистрированной губернским правлением от 26 ноября 1908 года за № 3553 Санкт-Петербургской общине. Первым пресвитером ее был брат Франц Венцкевич, по национальности поляк, он же являлся заведующим сиротским домом, основанным при общине и просуществовавшим с 1908 по 1944 год. В мае 1944 года Ф. Венцкевич выехал в Польшу, где в течение длительного времени нес пресвитерское служение в Варшаве. Брат умер на 82-м году жизни.

Проповедниками в Ковельской церкви в довоенный период были братья А. Ничипорук, М. Ничипорук, П. Рудский, А. Куц и другие.

В 1923 году церковь Ковеля посетил известный брат В. Ф. Марцинковский, профессор и богослов. В местном театре он прочитал лекцию на тему "Жизнь Палестины". Слушать его пришли не только верующие, но неверующие, евреи, населявшие в основном в то время город Ковель, которые очень интересовались Палестиной как своей древней родиной. В Ковеле В. Ф. Марцинковский провел краткое обучение благовестников Евангелия.

В 1928 году поместную церковь посетил и выдающийся деятель евангельского движения, председатель Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов И. С. Проханов. Брат побывал здесь и в 1933 году на праздновании 25-летия поместной церкви.

В 1935 году в Ковеле состоялся поместный съезд евангельских христиан, на котором в качестве гостей присутствовали братья из Польши, Америки, Мексики, Германии.

После Великой Отечественной войны Ковельская церковь продолжала свою деятельность. В 1958 году на берегу реки Турий был построен молитвенный дом, в котором верующие собираются и до настоящего времени; получено разрешение на его расширение.

Пресвитере кое служение после войны, вплоть до 1962 года нес брат А. А. Нестерук, который приложил много усилий к объединению верующих других евангельских течений.

После смерти старшего пресвитера по Волынской области Ф. О. Павлюка брат А. А. Нестерук был избран на это служение. Пресвитером поместной церкви избран М. И. Багнюк.

Церковь города Ковеля посещали зарубежные служители: С. Кракевич, К. Муранты из Польши, гости из США, Канады, Чехословакии. В ней побывали в разное время служители объединенного братства, такие как А. Л. Андреев, А. В. Карев, Н. Н. Мельников и другие.

В настоящее время церковь насчитывает около трехсот членов; имеется два хора и духовой оркестр.

После краткого сообщения об истории церкви были зачитаны поздравительные телеграммы и письма, полученные в связи с юбилеем.

Во время праздничного богослужения со словом приветствия и назидания выступили братья, прибывшие на праздник. Среди них были заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида, председатель Союза баптистов Польши К. Н. Вязовски, пастор церкви города Варшавы Т. Т. Ярош, проповедник церкви христиан-баптистов города Бельска Д. Н. Вязовски, старший пресвитер по Волынской области Я. М. Кравченко.

Выступившие братья доставили собравшимся большую радость. Благословенно пели хористы поместной церкви под управлением регентов Н. Боймука, П. Карпука, А. Томчука, а также мужской хор церкви города Ровно под управлением регента Н. Гавлишина.

С заключительным словом на юбилее выступил брат И. С. Гнида. Он пожелал церкви и в дальнейшем следовании за Христом обильных Божиих благословений.

В горячих молитвах верующие искренне благодарили Господа за пройденный церковью путь, за Его любовь и милость к наследию Своему.

г. Луцк. На торжественном богослужении поместной церкви было совершено рукоположение братьев А. Ф. Жовнера и В. И. Кобися на пресвитерское служение, а Ю. В. Голаса, А. В. Гринчака и А. М. Пылыпчука - на диаконское. Братья И. Ф. Шляхута и Ю. В. Голас избраны помощниками пресвитера.

В этом богослужении приняли участие старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко, его заместитель Г. И. Комендант, старший пресвитер по Ровенской области Б. С. Крещук и старший пресвитер по Волынской области Я. М. Кравченко.

Пожелание рукополагаемым братьям и их женам передал Я. К. Духонченко. Молитву с возложением рук совершили братья Я. К. Духонченко, Г. И. Комендант, Б. С. Крещук и Я. М. Кравченко.

Находившиеся в Луцке Я. К. Духонченко, Г. И. Комендант вместе с братьями Я. М. Кравченко и А. Ф. Жовнером побывали на строительной площадке будущего молитвенного дома церкви христиан веры евангельской. Брат С. В. Верёмчук дал информацию о строительстве дома молитвы, подчеркнув при этом, что верующие с нетерпением ждут окончания его строительства.

Недавно в противотуберкулезном диспансере города Луцка, где верующие оказывают помощь больным, прошла встреча представителей церквей, медперсонала и общественности, в которой приняли участие священник поместной православной церкви Петр Панасович, старший пресвитер по Волыни Я. М. Кравченко и брат П. С. Михальчук.

В состоявшейся беседе были затронуты вопросы сотрудничества в делах милосердия и благотворительности.

Я. М. Кравченко подарил в больничную библиотеку Библию и журнал "Братский вестник".

Брестская область

Согласно плану отдела благовестия и христианского единства с 17 по 23 февраля 1989 года Брестскую область посетили старший пресвитер по Сумской области В. Л. Кибенко и старший пресвитер по Литве И. И. Панько.

Представители братства посетили церкви городов Бреста, Пинска, Барановичи, а также деревень Вулька, Голов-чицы, Мальковичи. Они делились информацией о работе отдела благовестия и христианского единства и призывали к единству всех детей Божиих, имели беседы с руководителями церквей и молодежью.

Братья поделились опытом служения в своих регионах, ответили на вопросы верующих о домостроительстве Церкви Божией, о взаимоотношениях с другими христианскими течениями.

В. Л. Кибенко и И. И. Панько побывали на богослужении автономной церкви и приняли в нем участие.

Братья и сестры Брестской области с радостью приняли служителей и благодарили Господа за их посещение.

г. Кобрин. В молитвенном доме поместной церкви состоялся пресвитер-ский совет с участием молодежи Брестской области. Для работы в нем от Белорусского братства прибыли заместитель старшего пресвитера республики А. И. Фирисюк и помощник старшего пресвитера по Белоруссии В. Н. Крутько.

На заседании совета брат А. И. Фирисюк зачитал реферат на тему: "Послушание лучше жертвы", а В. Н. Крутько проинформировал присутствующих о предстоящей конференции молодежи. От церквей Брестской области на конференцию выдвинуто восемь молодых братьев.

На совете рассматривались вопросы внутренней жизни и служения молодежи в церквах. Члены областного пресвитерского совета выступили перед молодежью со словом назидания. Заключительное слово произнес А. И. Фирисюк. Работа семинара закончилась благодарственной молитвой.

Подлесье-Каменецкое. На шестидесятом году жизни отошла в вечность сестра в Господе Мария Павловна Михалюк, жена пресвитера поместной церкви К. А. Михалюка.

В траурном богослужении приняли участие служители Брестской церкви, а также духовой оркестр автономной церкви города Бреста.

Да утешит Господь брата служителя, его детей, родных и близких.

"Бог нам прибежище и сила, скорый Помощник в бедах" - Пс. 45, 2.

Гродненская область

г. Волковыск. В молитвенном доме Волковыской церкви состоялся семинар молодых служителей церквей Гродненской области.

В ходе работы семинара два брата были избраны на конференцию молодежи. Семинаром руководил помощник старшего пресвитера по Белоруссии В. Н. Крутько.

Могилевская область

г. Могилев. Могилевская церковь также провела торжественное служение, посвященное 1000-летию Крещения Руси. Это большое собрание народа Божия и приглашенных прошло благословенно.

Господь побудил души к покаянию. Слава Господу, что рука Его "не сократилась на то, чтобы спасать" - Ис. 59, 1.

В молитвенном доме Могилевской церкви состоялся семинар служителей церквей Могилевской области.

Участниками семинара были старший пресвитер по Белоруссии И. В. Букатый и его заместитель А. И. Фирисюк.

В ходе работы был зачитан реферат на тему: "Служитель Иисуса Христа и его духовный рост".

Брат И. В. Букатый сделал информацию о жизни церквей Белоруссии и ответил на многие вопросы присутствующих.

Семинар закончился благодарственной молитвой.

г. Белыничи. В связи с преклонным возрастом брата А. И. Добровольского, который попросил церковь освободить его от пресвитерского служения, члены церкви удовлетворили просьбу брата.

Исполняющим обязанности пресвитера избран диакон Могилевской церкви В. Н. Концевенко.

Да благословит Господь его труд.

г. Быхов. Богослужение, посвященное 1000-летию Крещения Руси прошло в Быховской церкви.

Участие в нем приняли члены Могилевской церкви.

Молдавия

г. Кишинев. Здесь состоялась первая молодежная республиканская конференция. На ней, кроме решения духовно-воспитательных вопросов, был решен вопрос об избрании совета молодежи при старшем пресвитере, избраны делегаты на всесоюзную молодежную конференцию.

г. Бельцы. Бельцевская церковь понесла тяжелую утрату: отошел в вечность пресвитер церкви Андрей Сергеевич Маланчук.

Брат родился в 1930 году в селе Брежены Лазовского района, в большой семье служителя церкви Сергея Кирилловича Маланчука. С самого раннего детства брат являлся свидетелем труда на ниве Божией своего отца, испытавшего трудности и лишения в период румынской оккупации. Рано познав нужду и голод, он с раннего возраста много трудился, зарабатывая на жизнь.

В 1948 году брат поступил в школу фабрично-заводского обучения на специальность машиниста. В 1949 году он вступил в брак с сестрой в Господе Ольгой Даниловной Зазулей, с которой прожил в любви и согласии до конца дней; они воспитали троих детей, имеют шестерых внуков.

Фото: А. С. Маланчук

В 1955 году А. С. Маланчук стал членом поместной церкви в городе Бельцы. В 1965 году он начал проповедовать в поместной церкви, а в 1973 году поступил на заочные Библейские курсы. После этого брат был рукоположен на пресвитерское служение, которое нес до конца своей жизни. Параллельно он посещал церкви как Молдавии, так и находящиеся за ее пределами. Во время реконструкции молитвенного дома в Бельцах он принимал самое активное участие трудом и материальными средствами.

В 1988 году А. С. Маланчук серьезно заболел; болезнь прогрессировала, силы его заметно угасали, надежда на выздоровление была утрачена. Брат перешел в новое жилище на небесах, "дом нерукотворенный, вечный" - 2 Кор. 5, 1, Хозяином которого является Иисус Христос.

Дети Божий с глубокой скорбью восприняли эту утрату.

На траурное богослужение, которым руководил старший пресвитер по Молдавии К. С. Седлецкий, собрались верующие поместной церкви и других церквей Молдавии. Брат выразил соболезнование сестре, церкви и пресвитере кому совету Молдавии, членом которого являлся брат А. С. Маланчук.

Да утешит Господь сердца плачущих - 2. Кор. 1, 3 - 4!

г. Унгены. В объединенной церкви, этого города произошла смена пресвитеров. Многолетний труженик на ниве Божией брат Иван Степанович Щербатый, член пресвитерского совета Молдавии и пресвитер церкви, несший сорок три года это служение, вышел на заслуженный отдых.

Дети Божий сердечно поблагодарили брата за его добросовестный труд в церкви и пожелали ему здоровья и долгих лет жизни во славу Божию.

Вскоре здесь же было совершено рукоположение брата А. П. Щупарского, курсанта заочных Библейских курсов, на пресвитерское служение.

Церковь горячо просила Господа о ниспослании Его благословений на труд служителя.

п. Тараклия. Здесь рупоположены на служение два брата: Д. Г. Шпаков - на пресвитерское и Б. Д. Дулогло - на диаконское.

Недавно церковь перенесла скорбь утраты: на 54-ом году прервалась жизнь пресвитера П. Д. Дериволкова.

г. Чадыр-Лунга. В помощь пресвитеру церкви А. А. Молдовану здесь рукоположен на пресвитерское служение молодой брат В. И. Кусурсуз.

Да благословит Господь служение брата!
Назад к списку