1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №1 - 1989

Братский Вестник

№1
1989 г.

ХРОНИКА

СОДЕРЖАНИЕ

 

  • Пасхальное послание церквам евангельских христиан-баптистов

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Приготовление Христа к Голгофе - Б. Паскаль
  • Распятие и воскресение Христа - В. Ф. Марцинковский
  • "Я есмь воскресение и жизнь" - И. М. Сергей
  • "Я топтал точило Один" - В. Куликов
  • "Человек, несущий кувшин воды" - С. Николаев
  • Благодать Божия - Е. М. Мадьюгин
  • "Благодатью вы спасены" (Изложение проповеди Г. Редстока)
  • Подлинность Евангелий - Б. И. Гладков

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Телеграмма верховному патриарху и католикосу всех армян Вазгену
  • Хроника - В. Кадаева

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Заседание Комитета по продолжению работ ХМК

 

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

  • Детство и юность Ивана Степановича Проханова - В. Попов

 

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА

  • Ваша семья - Дж. Макартур

 

  • МУЗЫКА И ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ
  • Стихотворение "Свет истинный, Спаситель Иисус" - Г. Нарекаци
  • Стихотворение "Голгофы память" - Л. Васенина
  • Нотный гимн "Христа, Творца святых чудес" - О. Жидулов

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Празднование 1000-летия Крещения Руси в Московской церкви - Р. К.
  • Из жизни поместных церквей

 





Редакционная коллегия:
А. М. Бычков (главный редактор), В. Е. Логвиненко, И. С. Гнида (зам. главного редактора), Я. К. Духонченко, М. Я. Жидков, Н. А. Колесников, Б. И. Билас, Я. Э. Тервитс В. Г. Куликов.
Адрес редакции: 109028, Москва, Малый Вузовский пер., дом 3; телефон 297-96-26
Ордена Трудового Красного Знамени Чеховский полиграфический комбинат Государственного комитета СССР по делам издательств, полиграфии и книжной торговли. 142300, г. Чехов Московской области Заказ 186

 

 

ПАСХАЛЬНОЕ ПОСЛАНИЕ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

"Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших" - 1 Кор. 15, 20.

Возлюбленные в Господе братья и сестры!

Горячо и сердечно поздравляем вас с великим и радостным праздником светлого Христова воскресения:

Христос воскрес!
Христос воскрес!
Христос воскрес!

Для всех нас, детей Божиих, бесконечно дорого это древнехристианское приветствие, ибо, "если Христос не воскрес, - свидетельствует апостол Павел, - то и проповедь наша тщетна, тщетна и вера ваша" - 1 Кор. 15, 14.

В словах пасхального приветствия заключены сущность нашей веры, крепость нашей надежды и сила любви к нашему Господу и Спасителю. Как утренние лучи солнца согревают остывшую за ночь землю, так и весть о воскресшем Иисусе Христе радует и согревает наши сердца.

Своей божественной силой Господь одержал величайшую и славнейшую победу над адом и смертью, открыв нам врата Царства Своего Небесного. И всем надеющимся на Него Он говорит: "Я живу, и вы будете жить" - Ин. 14, 19. И как мы счастливы, что можем сказать словами псалмопевца Давида: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною" - Пс. 22, 4.

Беспредельна и неизмерима любовь Его к нам. Уповая на нее, мы можем вместе с апостолом Павлом воскликнуть: "Я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее... не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем" - Рим. 8, 38 - 39. Для всех верующих во Христа темные врата смерти превращаются в светлые врата жизни, ибо они вводят в вечное Царство Господа и Спасителя, как Он и сказал: "Кто Мне служит, Мне да последует, и где Я, там и слуга Мой будет" - Ин. 12, 26.

Ободренные и укрепленные явлением воскресшего Христа "апостолы... с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа; и великая благодать была на всех их" - Деян. 4, 33. Благодать Божия спасительная пребудет и на всех нас, если наша вера будет покоиться на несомненном факте воскресения Христа.

Всем нам нужен Небесный Друг, "сильный, чтобы спасать", Которому мы могли бы вручить себя, все открыть и все поведать. Нам необходима Его крепкая и всесильная рука.

Пусть нашей постоянной просьбой к Господу будет, чтобы Он "остался с нами" и сопровождал нас на жизненном пути. Будем помнить, что Иисус Христос и после Своего отшествия на небо остается для всех нас Эммануил, что значит: "с нами Бог", тем более, что Он сказал: "И се, Я с вами во все дни до скончания века" - Ин. 16, 3; Мф. 28, 20.

Слава Господу, что Он и сегодня пребывает в сердцах наших Духом Святым, о Котором сказано: "Он, Дух истины... наставит вас на всякую истину... и будущее возвестит вам". Дух Святой научает, обличает и поддерживает нас на пути к вечности, помогая нам, "все преодолевши, устоять" - Еф. 6, 13. Только с Ним мы способны побеждать всякий грех и всякие искушения.

"Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" - 1 Кор. 15, 57.

Пусть же радость светлого Христова воскресения озаряет сердца наши немеркнущим светом, и да прославится Господь через нашу жизнь и наше служение.

Примите еще раз, дорогие братья и сестры, самые искренние поздравления с великим и светлым праздником Пасхи:

Христос воскрес! Воистину воскрес!

Ваши братья во Христе воскресшем,

члены Президиума ВСЕХБ

 

 

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

"Мы проповедуем Христа распятого" - I Кор. I, 23

ПРИГОТОВЛЕНИЕ ХРИСТА К ГОЛГОФЕ

(Из книги "Мысли о религии".)

Иисус Христос претерпел страдания и смерть, причиненные Ему людьми. В предсмертной борьбе в Гефсимании Он ужасался и тосковал - Мр. 14, 33. Это было наказание за наши грехи, и Он принял его как от руки Небесного Отца.

Сын Божий искал утешения у Своих любимых учеников. Он просил их побыть с Ним, а они оставили Его и не разделили Его терзаний, будучи не в силах удержаться от сна. Таким образом, Спаситель был оставлен один - Лк. 22, 42.

Он не только один пережил и вынес скорбь, но и только один сознавал ее глубину. Небо было единственным свидетелем Его смертельной тоски и томлений, когда Он совершал молитвенное борение в саду Гефсимании и переносил эту смертельную скорбь и одиночество во мраке ночи.

Христос никогда не жаловался и не сетовал. Здесь же Он горько тоскует, как будто не в силах более сдерживать чрезмерной горести Своей души: "Душа Моя скорбит смертельно; побудьте здесь, и бодрствуйте" - Мр. 14, 34.

Он искал соучастия и облегчения у людей, но не нашел. Он нашел Своих учеников в духовном ослаблении, хотя избрал их для того, чтобы они были всегда с Ним. С сердечной нежностью, несмотря на их небодрствование, Господь предупредил, чтобы они позаботились о собственном благе: "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение: дух бодр, плоть же немощна" - Мф. 26, 41.

Найдя и во второй раз учеников спящими, - даже Его предостережение не удержало их от сна, - Спаситель опять явил им Свою доброту, оставив их в покое - Мф. 26, 44.

Господь совершил спасение для каждого из нас. Он простил нас, когда мы спали, погруженные в греховный сон.

Христос удалился от людей, чтобы предаться предсмертной скорби. Будем же и мы в скорби удаляться из среды наших близких и друзей и, подражая Ему, пребывать в общении с Богом.

Сын Божий в предсмертном борении, в огне тягчайших страданий молился; станем же и мы молиться дольше и горячей!

Иисус Христос молился, испытывая смертельную тоску, но пошел на смерть без страха и сомнения: "Встаньте, пойдем: вот, приблизился предающий Меня" - Мф. 26, 46.

Иисус Христос был предан на смерть по приговору суда, и не был жертвой возмущения народа. Однако суд Пилата привел Его к большим страданиям. Мы знаем, что Пилат велел бичевать Его, а потом уже предал на смерть.

"Утешься! - у говорит Он нам. - Ты не искал бы Меня, если бы прежде Я не нашел тебя - Ин. 15, 16. Я молился о тебе в Своем предсмертном борении; за тебя Я пролил Свою Кровь. Полагать, что ты сам можешь зародить в себе чувство любви ко Мне, значит искушать Меня. Все, что происходит в тебе, творю Я. Следуй Моим Словам. Посмотри, как Я направлял святых и действовал в них и через них" - Лк. 1, 26 - 38.

Наше спасение - дело Его любви. Не бойся, - обращайся к Нему в молитве с упованием!

Христос присутствует в Своем Слове; Он действует в Церкви силой Своего Духа. Он отвечает на молитвы верующих.

Ни один врач не может исцелить нас от смерти; мы все умрем в конце жизни. Христос исцеляет наши души и дарует нам бессмертие. Он освобождает нас от духовного рабства.

Он наш дивный Друг, ибо Он сделал для нас больше, чем все наши друзья вместе взятые. Он претерпел за нас, неверных и жестоких, крестную смерть. Христос соделал нас Своими избранными.

Если бы мы осознали наши грехи в полной мере, то возопили бы: "Господи, как тяжки мои грехи! Я червь и прах перед Тобой!"

"Не падай духом, - говорит Он. - Я могу спасти тебя от грехов. Слова Мои и деяния есть знамение того, что Я могу исцелить тебя. По мере того, как ты будешь сознавать свою греховность, ты увидишь, что грехи тебе отпущены! Покайся в своих скрытых грехах. Я люблю тебя".

Будем обращаться к Владыке наших душ, к Его Слову, когда мы искушаемся ко злу, тщеславию или своемудрию. Ради нас, грешников, Его, незнавшего греха, Отец Небесный сделал жертвою за грех - 2 Кор. 5, 21. На Него пали наши бичи; Он подвергся унижениям, которых достойны мы. И после всего этого Спаситель не только не чуждается нас, но радуется тому, что мы обращаемся к Нему за помощью.

Он понес на Себе наши немощи и болезни: "Ранами Его мы исцелились" - Ис. 53 глава. Мы должны соединиться с Ним в вере, и Он спасет нас. От Господа мы должны ждать исцеления наших душ, не полагаясь на самих себя.

Но мы не должны впредь наносить Ему раны своими грехами.

Иисус Христос умер на кресте, но Его тело было снято со креста и погребено в новом гробе, Его погребли друзья - Ин. 19, 38 - 42. Он не имел, где приклонить главу на земле, - кроме места погребения.

Христос принял новую жизнь. Воскресение Спасителя было последней тайной в деле искупления мира.

После Своего воскресения Иисус Христос позволил Фоме коснуться Своих ран. Ученикам, шедшим в Эммаус, и другим Он явил Себя воскресшим. Церкви Он является как восшедший на небеса.

"Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение" - Мф. 26, 41. - Мы подвергаемся искушению только потому, что не бодрствуем в молитве. "И ты некогда, обратившись, утверди братьев твоих", - сказал Христос апостолу Петру. Но прежде, чем он мог исполнить это повеление, "Господь, обратившись, взглянул на него: и Петр вспомнил слово Господа, как Он сказал ему: прежде нежели пропоет петух, отречешься от Меня трижды. И вышед вон, горько заплакал" - Лк. 22, 61 - 62.

Б. Паскаль

РАСПЯТИЕ И ВОСКРЕСЕНИЕ ХРИСТА

Мы так привыкли к картинам распятия Христа, что уже не чувствуем его ужаса. Как будто оно происходило только в воображении, как будто распятие было только нарисовано и ко кресту прибивали гвоздями не живое тело с нервами, жилами и кровью, а только его изображение.

Русский художник Н. Н. Ге был не удовлетворен обычными картинами распятия, - от них зритель уходит лишь с умилением; между, тем, думал он, Христос принес на землю Евангелие грешникам.

И вот теперь рядом с Ним распятый разбойник. Он обращается ко Христу: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!" И сказал ему Иисус: "Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю" - Лк. 23, 43.

Один из моих учеников недавно сказал: "Из всех моих братьев я наиболее люблю этого разбойника, вошедшего в рай первым; его пример ободряет меня".

Некогда Христос говорил фарисеям: "Мытари и блудницы впереди вас идут в Царство Небесное". "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". "Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" - Лк. 19, 10.

И до последнего вздоха Он жаждет спасения грешной человеческой души.

Если мы будем знать и переживать это крестное Евангелие, которое выражено в словах Христа, сказанных разбойнику, - мы никогда не потеряем веры в Бога, веры в свое спасение.

С Евангелием можно идти в мир, лежащий во зле.

Христос любил все человечество и последнего грешника, но не той утопическою любовью, которая любит дальних и отвергает ближних.

В своей статье "Светлое Христово Воскресение" Н. В. Гоголь выражает свое сожаление по поводу того, что человек часто готов обнять все человечество, а в то же время ненавидит ближнего, живущего с ним рядом. Между тем, согласно слову апостола - "кто о своих и особенно о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного" - 1 Тим. 5, 8.

Матерь Иисуса Христа стояла у креста, к которому пригвоздили ее Сына. Стояла с сердцем, пронзенным оружием скорби, как некогда предсказал ей старец Симеон.

"Иисус, увидев Матерь и ученика тут стоящего, которого любил, говорит Матери Своей: Жено! се, сын Твой. Потом говорит ученику: се, Матерь твоя! И с этого времени ученик сей взял Ее к себе" - Ин. 19, 26 - 27.

Это сказал Господь, когда смертные муки, казалось, должны были заставить Его забыть все. Эти муки росли и приближались к своему апогею, когда, наконец, Он воскликнул в последней, невыразимой скорби громким голосом: "Элои! Элои! ламма савахфани!" что значит: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" - Мр. 15, 34.

Представим себе мысленно хотя отчасти всю бездну страданий, которую прошел Христос.

Когда начались они? Об этом мы не можем сказать. Ведь Он - "Агнец, закланный от создания мира".

Уже схождение Его на землю, обнищание ради нас, уничижение ради человека - было началом креста. И никогда Он не прибегал к чуду для того, чтобы облегчить Свой крестный путь. Он страдал всеми нервами, душой и духом, всем существом.

Он не претворил камни в хлебы - иначе Он не был бы примером для нас, встречающих часто одни голые камни в пустыне этого мира. В ночь взятия под стражу Он не призвал двенадцать легионов ангелов. "Других спасал, а Себя не может спасти".

Он страдал телом, когда, сплетши терновый венец, били Его по голове; когда целый полк римских солдат бичевал Его. В таком состоянии, истерзанный, Он нес крест, в котором было до шести пудов весу. Он падал под его тяжестью, - и потому заставили "некоего Симона Киринеянина" нести его.

Там, на Голгофе, под палящим палестинским солнцем воины прибивали Его руки и ноги, разрывая гвоздями ткани. На кресте тело Его висело, и Он страдал от так называемого смещения внутренностей. Он пил Свою чашу в полном сознании, не облегчая ее никакими одурманивающими средствами: "И давали Ему пить вино со смирною, но Он не принял".

Но еще тяжелее были Его душевные и духовные муки. Еще в Гефсимании Он падал на землю "и, находясь в борении, прилежнее молился; и был пот Его, как капли крови, падающие на землю".

"Душа Моя скорбит смертельно..."

Он пережил отвержение своими, теми, к кому Он пришел: "Пришел к своим, и свои Его не приняли" - Ин. 1, 11. Не приняли даже вожди, первосвященники и книжники. Они смеялись над Ним, ударяли Его по ланитам, плевали на Него. "И много хулений произносили против Него". Но Он молчал; ни слова не ответил на насмешки людей.

Но пришел момент, когда Он нарушил Свое молчание воплем: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?"

Бог действительно оставил тогда Сына Своего. Ведь Он висел на кресте, как грешник, за каждого из нас - хотя Сам "не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его" - 1 Пет. 2, 22.

Он должен был испить до конца чашу, принятую Им добровольно.

Никогда никто из нас не представит себе той бездонной муки, которая объяла тогда сердце Спасителя. Но смертельный вопль, вырвавшийся из глубины Его тоскующего духа, свидетельствует о реальности крестных мук.

"После того Иисус, зная, что уже все совершилось, да сбудется Писание, говорит: "Жажду". Тут стоял сосуд, полный уксуса. Воины, напоив уксусом губку и наложив на иссоп, поднесли к устам Его. Иисус вкусил уксуса".

"И уксус Тому подают, чьи воды живые для мира текут", - поется в духовном гимне.

Иные слышат в этом слове "жажду" еще другое, внутреннее томление Христа: Он жаждал спасения человека.

С высоты креста Он простирал пронзенными руками объятия всему миру.

Мы хотим спасения, но лукавый голос отговаривает нас от покаяния, нашептывая сомнение: "Захочет ли Бог принять тебя?"

Но Он для того и пришел, чтобы "взыскать и спасти погибшее". "В том любовь, что не мы возлюбили Бога, но Он возлюбил нас и послал Сына Своего в умилостивление за грехи наши". "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками".

Он пришел к нам с неба, и нам остается только принять Его призыв.

"Приходящего ко Мне не изгоню вон".

Сомнение, отравляющее нашу веру, Он рассеял с высоты Голгофы, сказав: "Совершилось!"

Спасение наше совершено, выполнено Христом.

В Евангелии нет таких расслабляющих слов, как "может быть", "вероятно" - но во Христе все "да" и "аминь".

Отсюда уверенность, о которой говорил апостол Павел: "Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день" - 2 Тим. 1, 12.

"Благодатию вы спасены" - Еф. 2, 8.

"Я считаю нескромным быть так уверенной в своем спасении", - сказала одна дама проповеднику Муди. "Сударыня, я считал бы нескромным не доверять Слову Божию", - ответил он.

Две уверенности я имею благодаря Евангелию: уверенность о себе, что я грешник, погибший без Христа, и уверенность в Нем, что Он совершил мое спасение, и "ничто не отлучит нас от любви Божией во Христе Иисусе".

Эта уверенность отнюдь не устраняет с моей стороны необходимости усилия, бодрствования, самоотречения, веры, действующей любовью, но именно эта уверенность делает мое усилие спокойным, радостным и творческим.

"Совершилось!"

И вслед за этим словом, в котором Христос выразил завершение Своей искупительной миссии, Он сказал: "Отче, в руки Твои предаю дух Мой".

Даже язычник, римский сотник, стоявший у креста, сказал: "Истинно Человек Сей был Сын Божий".

Он исшел от Бога и отошел к Богу.

Мы должны в час смерти предать Создателю дух, полученный от Него. Смерть не будет страшить нас, если умирать так, как умирал Христос. Такая смерть предстоит всякому, кто может сказать вместе с апостолом: "Для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" - Флп. 1, 21.

Так страдал и умирал Христос.

Смертными страданиями Он запечатлел Свое Евангелие любви, подтвердил его крестным подвигом.

С тех пор это проявление божественной любви стало центром истории, источником вдохновения для искусства, которое пытается сплести Страдальцу венец уже не из колючих терниев, а из лучших цветов человеческого гения.

Ф. Гайдн переложил на музыку "Семь слов Иисуса".

В. М. Васнецов на своей захватывающей картине окружил лик умершего Христа сонмами ангелов, которые в священном трепете как бы силятся проникнуть в тайну божественной любви.

Находясь на Голгофе у креста, мы можем научиться тому, как жить и как умирать.

На одной картине с изображением Распятия под крестом были написаны слова:

"Я это сделал для тебя, - А что ты сделал для Меня?"

Христос умер. И потому, что Он есть Свет мира и его основание, "земля потряслась, и солнце померкло".

А о затмении солнца Тертуллиан говорит, что оно произошло без видимой физической причины - ведь это было время еврейской Пасхи, то есть полнолуние, а между тем тогда "внезапно день исчез среди полудня", и "днем... на небе были видны звезды".

Что произошло тогда в большом мире - макрокосме, то продолжается теперь в маленьком мире - микрокосме каждого отдельного человека.

Христос - ось мира, по выражению скептика Ренана. Он также ось, опора твоей души. Если ось не на месте, мы переживаем шатание, сомнение, растерянность. Наоборот, находя Христа, мы находим себя, мы находим твердый якорь, который опущен не внутрь корабля, а в твердое, незыблемое основание божественной сущности.

Христос - "свет миру" - Ин. 8, 12.

Если свет устраняется или отодвигается на задний план, душа блуждает в потемках и подпадает под власть тьмы, впадает в "светопомрачение", внутреннее затмение. Но "кто последует за Мной, тот не будет ходить во тьме, но будет иметь свет жизни", - говорит Христос.

Художник Ге, повторяю, хотел нарисовать Распятие таким образом, чтобы зрелище Голгофы потрясало до глубины души. Ни ему и никакому другому художнику это еще не удалось. Но тогда, когда происходило самое Распятие, был потрясен весь мир, содрогнулись люди и камни.

Душа разбойника пережила духовное возрождение.

Языческий воин исповедал Христа как Сына Божия. Солнце померкло. "Земля потряслась; и камни расселись; и гробы отверзлись; и многие тела усопших святых воскресли и, выйдя из гробов, по воскресении Его, вошли во святый град и явились многим" - Мф. 27, 51 - 53. Таким образом потрясение, вызванное Голгофой, коснулось и иного, потустороннего мира.

"Завеса в храме раздралась надвое, по средине, сверху донизу". Эта завеса преграждала доступ в Святое-святых. В ветхозаветное время туда входил первосвященник один раз в год с жертвенной кровью.

Теперь смерть Христа навсегда разодрала эту завесу - оттого в храмах "царские врата", ведущие в алтарь, остаются открытыми в течение всей пасхальной недели, символизируя врата, ведущие в Царство Божие. Но действительные врата небесные с тех пор не закрываются день и ночь - уже около двух тысяч лет, ибо рука Божия разодрала завесу сверху донизу, и они не будут закрыты весь этот период, который мы можем назвать "днем человека", так как в это время человеку предоставлена свобода спасения.

Голгофа была поистине всемирным, космическим событием. И потому сказано, что "весь народ, сшедшийся на сие зрелище, видя происходившее, возвращался, бия себя в грудь" - Лк. 23, 48.

И всякий, кто посмотрит на Голгофу из глубины своего падения, которое пригвоздило Христа ко кресту, неизбежно испытает трепет и содрогание.

"Если Христос не воскрес, то тщетна вера ваша", - пишет апостол Павел в послании к Коринфской церкви.

Но "Свет во тьме светит, и тьма не объяла его". Так говорит Евангелие о Слове жизни, о Логосе.

Христос действительно воскрес.

Существуют разумные доказательства этого факта. Сегодня мы не предполагаем на них подробно останавливаться, лишь упомянем некоторые из них.

Когда Христос умер, Его тело было положено во гроб, в пещеру Иосифа Аримафейского. К гробовому камню была приложена печать, а у гроба поставлена стража из римских воинов. Все это предприняли первосвященники и старейшины. Они говорили Пилату: "Господин! мы вспомнили, что обманщик тот, еще будучи в живых, сказал: "после трех дней воскресну"; итак прикажи охранять гроб до третьего дня, чтобы ученики Его, пришедши ночью, не украли Его и не сказали народу: "воскрес из мертвых" - Мф. 27, 64.

Между тем, на третий день гроб оказался пустым. И тогда первосвященники "собрались со старейшинами и сделавши совещание, довольно денег дали воинам и сказали: скажите, что ученики Его, пришедши ночью, украли Его, когда мы спали (Если спали, то не видели; а если видели, то не спали, и тогда, - как могли допустить кражу?) и если слух об этом дойдет до правителя, мы убедим его и вас от неприятности избавим. Они, взявши деньги, поступили, как научены были. И пронеслось слово сие между иудеями даже до сего дня" - Мф. 28, 12 - 14.

Если бы гроб не был пуст, то всякую ложную проповедь о воскресении Христа первосвященники легко могли бы опровергнуть, показав и целую печать, и самое тело.

Если же гроб был пуст, то или тело украли ученики, или его унесли враги, или Христос воскрес. Ученики не могли украсть, ибо гроб охранялся римскими воинами, которые подчинялись железной дисциплине. Такое похищение не имело бы никакого смысла для учеников; у них не могло быть ни энергии, ни желания похищать тело Иисуса - ведь они были в панике: еще тогда, когда Спасителя взяли под стражу, они "все, оставив Его, бежали".

Тем более враги не могли Его унести, ибо опровергать воскресение они могли бы просто показыванием тела, лежащего в гробу, а создавать пустой гроб - это значило бы помогать слухам о воскресении.

Если же тело не унесли ни враги, ни друзья, то остается третье, что Христос действительно воскрес.

Логические, умозрительные основания в пользу воскресения подтверждаются следующими историческими фактами.

Некоторое время спустя после смерти Христа, ученики переживают коренное изменение, которое иначе нельзя объяснить, как только действительно воскресением Христа.

Мы видели, что они, "оставив Его, бежали". Они были в унынии, плаче и рыдании, так что даже не пошли вместе с мироносицами помазать тело Господа.

А то, что мироносицы в то утро пошли именно с погребальными ароматами, показывает, что они не ожидали воскресения. "Кто отвалит нам камень от двери, гроба?" - говорили они между собой.

Ученики не поверили свидетельству мироносиц. "И показались им слова их пустыми, и не поверили им" - Лк. 24, 11.

Когда явился им, они думали, что это дух, и чтобы убедить их, что Он не призрак, ел перед ними.

Фома потребовал осязательных доказательств. "Если не увижу на руках Его ран от гвоздей и не вложу перста моего в раны от гвоздей, и не вложу руки моей в ребра Его, не поверю". И, увидев раны Господа, воскликнул: "Господь мой и Бог мой!"

Вскоре ученики стали свидетельствовать о Его воскресении, называя себя "очевидцами Его воскресения".

И вот те самые, которые трусливо покинули своего Учителя, спасаясь бегством в ночь предательства, и тот самый Петр, который отрекся от Него, теперь, в день Пятидесятницы, стоят на крыше иерусалимского дома и проповедуют тысячным толпам - обличают вождей народа в вине убиения Христа и громко свидетельствуют, что Он воскрес. "Сего Иисуса Бог воскресил, чему все мы свидетели" - Деян. 2, 32.

Они продолжают свидетельствовать в течение своей жизни и подтвердили это свидетельство ценою мученической смерти.

Кроме того, они оставили свое свидетельство в письменном виде, во всех четырех Евангелиях.

И разве не является глава о воскресении торжествующим естественным заключением Евангелия как радостной вести о любви и вечной жизни?

Замечательно, что на проповедь воскресения первосвященники отвечают не расследованием или разоблачением "обмана", а молчанием. Этого же молчания они требуют от учеников, и только. "И призвавши их, приказали им отнюдь не говорить и не учить об имени Иисуса".

Но какая удивительная сила звучит в ответе Петра и Иоанна: "Судите, справедливо ли перед Богом слушать вас более, нежели Бога? Мы не можем не говорить того, что видели и слышали" - Деян. 4, 18.

С тех пор всякий, кто нарушит равнодушное молчание и добросовестно исследует вопрос, тот узнает неопровержимый и радостный факт воскресения Христова.

Замечателен в этом смысле пример апостола Павла. Ведь он жил во время Христа, он ненавидел христиан, участвовал в убиении первого мученика Стефана; он как ученый, интеллигентный и влиятельный еврей, имевший письма от первосвященников с правом арестовывать и казнить христиан, располагал возможностью все проверить, исследовать и разоблачить.

Но он встретил на своем пути в Дамаск Самого Воскресшего - и из гонителя Савла сделался Павлом; по всему миру, от Иерусалима до Испании, он неутомимо провозглашал весть о воскресении Христа и мученически умер за свое исповедание.

Он изложил все основные доктрины Евангелия в своих посланиях, из них четыре - к Римлянам, 1-ое и 2-ое к Коринфянам, к Галатам - даже представители отрицательной критики считают произведениями, подлинность которых уже научно удостоверена.

Как объяснить этот переворот в душе Савла, если не было воскресения? С другой стороны, факт воскресения Христа делает это удивительное обращение вполне понятным.

Но самым лучшим доказательством действительности воскресения Христа всегда будет то же основание, которое убедило Савла, то есть личная встреча с воскресшим Господом.

Эта встреча с живым Христом есть та цель, ради которой мы пришли в этот мир. Без нее наша жизненная задача не может быть осуществлена. До тех пор душа и самого лучшего из людей будет плакать у пустого гроба, как плакала Мария Магдалина в то утро: "Унесли Господа моего, и не знаю, где положили Его". Сказавши сие, обратилась назад и увидела Иисуса стоящего; но не узнала, что это Иисус".

Было еще темно, и слезы застилали ее глаза.

"Иисус говорит ей: жено! что ты плачешь? кого ищешь?" "Она, думая, что это садовник, говорит Ему: господин! если ты вынес Его, скажи мне, где ты положил Его, и я возьму Его. Иисус говорит ей: Мария! Она, обратившись, говорит Ему: Раввуни! - что значит: "Учитель".

На этот "тихий зов в предутреннем сумраке", родной и близкий - вся душа ее встрепенулась, засияв неземной радостью...

Так печаль ее искания превратилась в небесную радость.

Она осенит рано или поздно всякого, кто ищет глубоко, усердно, со слезами.

Некогда и в мою темную опустошенную грехом и сомнением душу пролилась радость воскресения, хотя и я сначала принял Его только за садовника, и лишь позже склонился перед Ним как перед Спасителем и Господом. Если бы не было этой встречи в моей жизни, в утро моей юности, я не знал бы той радостной вести, которую хочу сказать теперь.

"Христос воскрес!"

Он воскрес - и больше не умирает. И значит - "кончилось время рыданья - не плачьте!"

Христос Распятый, Воскресший и Грядущий - в Нем все опоры нашего прошлого, настоящего и будущего. Когда душа смущена тяжестью прошлого, - вспоминай о Распятом, взявшем на себя наши грехи; когда унываешь под бременем настоящего, - взирай на Воскресшего, сидящего одесную силы. А тревога о будущем рассеется, как утренний туман, в лучах Иисуса Христа Грядущего.

Итак, справедливость, любовь и жизнь торжествуют над ложью, злобой и смертью. Есть для чего - жить, страдать и умирать. В Евангелии все правда. Голгофа не трагическая смерть, а искупительная жертва за грешников. Мы искуплены кровью Христа. И отныне мы призываемся следовать заветам Воскресшего. "Радуйтесь!.. Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет" - Мр. 16, 15 - 16.

В этом труде благовествования мы не одиноки и никогда не будем оставлены сиротами: "Се, Я с вами во все дни до скончания века". И там, "где двое или трое собраны во имя Его", Он реально присутствует, как и обещал - Мф. 28, 20; 18, 20.

Встретившись на пути в Дамаск с Господом, Савл впоследствии пишет к евреям: "Он жив... чтобы ходатайствовать за нас". "Мы ожидаем явления Господа нашего Иисуса Христа" - 1 Кор. 1, 7.

Воскресение произошло рано на заре, на восходе солнца.

Взошло Солнце духовное, незакатное. Вспыхнул огонь неугасимый вечной жизни.

Из гроба встал Воскреситель с тем, чтобы вызывать к жизни тех, кто прозябает в могиле одинокого, грешного, унылого существования.

И весь вопрос для каждого из нас состоит в том, чтобы радость воскресения Христа стала песнью нашей души, чтобы Он сделался Воскресителем каждого из нас.

Нет пути к этой радости помимо Голгофы. Там, у креста, мы должны пережить полную переоценку себя.

Среди тех, кто стоял у креста, было три группы людей: одни распинали Его - это фарисеи, саддукеи, книжники и первосвященники.

Не продолжаем ли и мы гордо проходить мимо Голгофы, венчая чело Спасителя тернами своего греха или пронзая Тело "копьями своего разума", умствуя своим жалким рассудком на великой тайной искупления?

Другая группа - просто зрители, те люди, которые думают, подобно Пилату, сохранить нейтральное отношение ко Христу и "умывают руки". Но, как и Пилат, они рано или поздно окажутся в числе предающих Его на распятие. Это подтверждают и слова Христа: "Кто не со Мною, тот против Меня; и кто не собирает со Мною, тот расточает".

Но есть еще одна группа у креста: это те, кто на стороне Христа. Они, как Мария, Матерь Его, и Иоанн, стоят в безмолвной скорби. Они принимают Его крестную любовь как непостижимую тайну. Они исповедуют свой грех перед Ним говоря: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!"

Они сопереживают Его страданию и радуются Его воскресению. С Голгофы, от подножия креста они идут в этот земной мир с одним желанием - "жить для Умершего за них и Воскресшего". Идут "участвовать в страданиях Христа", чтобы участвовать потом в Его славе.

"Вчера я до утра читал божественную повесть
о муках Господа и таинствах любви -
и негодующая совесть терзала помыслы мои:
чего мы ждем еще? какого откровенья?
Зачем же прячем мы под маскою
сомненья клеймо порока?" (Льдов)

Ждать ли нам иного, более благоприятного дня или более зрелого возраста?

Не лучше ли теперь принести ароматы своей души Тому, Кто отдал Себя за каждого из нас?

"Я это сделал для тебя, - А что ты сделал для Меня?"

Поэтому - согласно апостольскому зову - "встань, спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос" - Еф. 5, 14.

В. Ф. Марцинковский

 

 

"Я ЕСМЬ ВОСКРЕСЕНИЕ И ЖИЗНЬ"

Иисус Христос сказал: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет вовек. Веришь ли сему?" - Ин. 11, 25 - 26.

С этими словами мы вспоминаем Вифанию, дом Лазаря, Марфы и Марии, где произошла беседа Христа с Марфой. Известно, что Христос был частым гостем в доме этого благочестивого семейства. Однако во время болезни и смерти Лазаря Он отсутствовал. Это обстоятельство весьма огорчило Марфу и Марию. И когда Господь пришел в Вифанию, Его встретили скорбящие сестры. В утешение Он сказал Марфе: "Я есмь воскресение и жизнь". И добавил: "Веришь ли сему: всякий верующий в Меня не умрет вовек?" - Ин. 11, 26. Эти слова говорят о том, что предметом нашей веры должен быть Иисус Христос: "Так, Господи! я верую, что Ты Христос, Сын Божий, грядущий в мир" - Ин. 11, 27, - ответила Марфа.

Факт воскресения Христа из мертвых свидетельствует о божественности Сына Божия, как и сказано об этом в Священном Писании: "И открылся Сыном Божиим в силе, по духу святыни, через воскресение из мертвых" - Рим. 1, 4. Истинное значение воскресения Христова состоит не во внешних знаках, а в силе Божией, которая воскресила из мертвых нашего Господа.

Своим воскресением Христос подтвердил Свое свидетельство. Для христианина веровать в то, что Христос воскрес из мертвых, не представляет трудности, напротив, доставляет радость его сердцу. Имея эту веру, первые христиане шли на страдания. Сила и успех благовестия первой христианской церкви объясняется тем, что они верили в воскресение Христа, Сына Божия. "Ибо, если мертвые не воскресают, то и Христос не воскрес. А если Христос не воскрес, то вера ваша тщетна: вы еще во грехах ваших" - 1 Кор. 15,16 - 17, - писал апостол Павел верующим в Коринфе. И если наша духовная жизнь слаба, то это объясняется не чем иным, как скудостью нашей веры в силу воскресения Христа - Флп. 3, 9 - 11. Поэтому будем твердо верить, что Христос воскрес, что Он живет и что больше не умрет.

Вопрос веры в воскресение Христа и в наши дни является весьма важным. Наша будущность зависит от ответа на этот вопрос. Евангелие побуждает нас веровать во Христа. Однако многие в оправдание своего неверия говорят, что вера противоречит науке. Но это не так. Истинная наука, основанная на фактах, не исключает веры. Вера в воскресение умерших основана на авторитете Слова Божия и на исторических фактах, таких как воскресение Христа, а также воскресения "усопших святых", которые, "вышедши из гробов по воскресении Его, вошли во святый град и явились многим" - Мф. 27, 52 - 53. Апостол Павел свидетельствует, что Христос после воскресения "явился более нежели пятистам братии в одно время" - 1 Кор. 15, 6. Пустой гроб Спасителя, возвещение ангелов, жен мироносиц и многих других свидетельствуют о том, что "Господь истинно воскрес" - Лк. 24, 34. И сам факт существования Церкви Христа говорит о том, что ее Глава воскрес.

Вера в воскресение Христа ведет нас к исповеданию веры, поклонению и вручению самих себя Ему.

Обратимся еще раз к беседе Христа с Марфой. Когда Спаситель сказал ей: "Воскреснет брат твой", Марфа сказала Ему в ответ: "Знаю, что воскреснет в воскресение, в последний день" - Ин. И, 23 - 24. На что Иисус Христос сказал: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет вовек". И Марфа ответила: "Так, Господи! я верую". Здесь мы видим пример полного доверия словам Христа, веры в Его воскресение, в Его обетования. Таким образом, христианская вера, это, прежде всего, личное доверие Господу и Его божественному Слову.

Священное Писание многократно призывает нас к вере. Когда темничный страж обратился с вопросом к служителям Божиим: "Государи мои! что мне делать, чтобы спастись?" апостол Павел ответил ему: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой" - Деян. 16, 30 - 31. Исповедание веры христиан означает не только признание факта воскресения Христа, но и представляет собой поклонение Ему, как это сделал апостол Фома, когда воскликнул: "Господь мой и Бог мой!" Христос дает полный мир нашему сердцу, силу жить новой жизнью и надежду будущего века.

Спаситель умер за грехи наши на Голгофском кресте и воскрес для нашего оправдания - Рим. 4, 25. Святое Евангелие призывает нас веровать в Него. "Верующий в Сына имеет жизнь вечную; а не верующий в Сына не увидит жизни" - Ин. 3, 36. Какое счастье наполняет нашу душу, когда мы можем сказать подобно Марфе: "Господи! я верую".

От греха я спасен,
в Божий мир водворен,
сердцем верую я в Иисуса.
Он покой мне дает,
снял с души всякий гнет
в Сына Божия верую я.
Верю я, верю я,
сердцем верую я в Иисуса,
верю я, верю я
в Сына Божия верую я!

И. М. Сергей

"Я ТОПТАЛ ТОЧИЛО ОДИН"

"Кто это идет от Едома, в червленых ризах от Восора, столько величественный в Своей одежде, выступающий в полноте силы Своей? Я - изрекающий правду, сильный, чтобы спасать. Отчего же одеяние Твое красно, и ризы у Тебя - как у топтавшего в точиле? - "Я топтал точило один, и из народов никого не было со Мною... Я смотрел, - и не было помощника; дивился, что не было поддерживающего; но помогла Мне мышца Моя, и ярость Моя - она поддержала Меня" - Ис. 63, 1 - 5.

Перед нами одно из самых волнующих пророчеств Священного Писания. В нем мы безошибочно узнаем Господа и Спасителя Иисуса Христа, а в чудесном диалоге слышится жалоба и упрек всем живущим на земле. Одновременно в этих словах провозглашается весть о спасении, и в них звучит торжество победы над адом и смертью. Это хорал, гимн в честь Спасителя мира.

К сказанному добавим, что эти пророческие слова были написаны почти три тысячи лет тому назад, но они не потеряли своей свежести и силы и, кроме глубокого смысла, который заложен в них, они представляют собою образец высокохудожественного повествования и могут выдержать сравнение с лучшими произведениями художественной литературы.

Мы прочитали, что Господь назван здесь "Изрекающим правду". Нужно сказать, что это одно из многочисленных имен Спасителя. Примечательно, что эти слова являются свидетельством Господа о Нем Самом, и они согласуются с другими свидетельствами Священного Писания. "Откровения Твои, которые Ты заповедал, - правда и совершенная истина" - Пс. 118, 138. "Правда пойдет перед Ним" - Пс. 84, 14. "Только у Господа правда" - Ис. 45, 24. "Правда Его прерывает вовек" - Пс. ПО, 3.

Правда Божия явилась на землю в лице Иисуса Христа, о чем пишет апостол Павел в послании к Римлянам 3, 21 - 22: "Ныне... явилась правда Божия чрез веру в Иисуса Христа во всех и на всех верующих".

Христос привлекал к Себе сердца людей любовью и истиной. Он всегда говорил правду и действовал по правде.

"Человекам положено однажды умереть, а потом суд", - говорит Он в слове Своем - Евр. 9, 27. И эти слова Божий исполнены правды... Но эта суровая правда только бы угнетала и повергала бы нас в безысходную тоску, если бы в рассматриваемом пророческом тексте Господь не сказал о Себе следующие слова: "Я... сильный, чтобы спасать".

И, придя в этот мир, Спаситель заявил, что "Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" - Лк. 19, 10. Он спас женщину по имени Мария Магдалина, в которой было семь бесов, мучивших ее душу и тело. Он спас и восстановил доброе имя начальника мытарей Закхея, одержимого пороком сребролюбия и любостяжания - Лк. 19, 1 - 9. Он заступился за женщину, которой угрожала смерть через побиение камнями - Ин. 8, 1 - 11. Уже находясь на кресте страждущий Христос спас благоразумного разбойника, воззвавшего к Нему: "Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!" - Лк. 23, 42. Он спас и нас, недостойных.

Какая великая, радостная, согревающая сердце истина содержится в этих словах: "Я сильный, чтобы спасать".

При этом Христос разъяснил людям, что они должны сделать, чтобы избежать вечной погибели. Он говорил: "Если не покаетесь, все погибнете" - Лк. 13, 3.

Нам нужно в смирении прийти к источнику благодати - к подножию Его креста, чтобы получить прощение грехов и вечную жизнь. Господь спасает людей от грехов их и от возмездия за грех - смерти - Мф. 1, 21; Рим. 6, 23. Причем Он спасает тех, кто обращается к Нему всем сердцем. Не будем медлить на пути, на котором нам угрожает погибель. Придем ко Христу такими, какие мы есть, и получим жребий с освященными.

"Я топтал точило один". Эти слова являются центральными словами рассматриваемого текста; они показывают, каким образом Господь совершил наше спасение.

В древности на востоке для выжимки виноградного сока применялись специальные чаны, выдолбленные в камне, которые назывались точилом. Виноградные грозды обычно топтали босыми ногами, а сок стекал в нижнюю часть точила. Этот труд был очень изнурительным и требовал от виноградарей больших затрат сил.

Очень верно передает пророк Исайя не только тяжесть дела искупления, но и обстоятельства при которых Христос совершал его. Спаситель был один в пустыне, где отражал искушения диавола. Он остался один в Гефсимании, хотя и призывал с Собой учеников, чтобы они поддержали Его в этом страшном борении, но они погрузились в сон. На суд первосвященника и Пилата Сын Божий также предстал один. Ученики Его разбежались и оставили Его одного.

И, наконец, Свой крестный подвиг Он завершил в полном одиночестве. Там, на кресте, произошло непостижимое: Отец Небесный оставил Своего страждущего Сына, Который возопил громким голосом: "Или! Или! Лама савахфани?" то есть: "Боже Мой! Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" - Мф. 27, 46. Агнец Божий один совершил дело спасения всего рода человеческого, - "и из народов никого не было со Мною". Никто из людей не помог Ему в этом величайшем борении, да и не мог бы помочь. Он и только Он "сделался для всех послушных Ему виновником спасения вечного" - Евр. 5, 9. Поэтому в Нем и только в Нем мы можем получить избавление от вечных мучений.

Ищи везде, ни в ком, нигде
Ты не найдешь спасенья;
Лишь Божий Сын дает один
И мир, и избавленье.
СДП, 159

Отсюда, Ему Одному принадлежит слова "за претерпение смерти" - Евр. 2, 9, за то, что Он вкусил смерть за всех - Евр. 2, 9.

Мы славим Тебя, Господь, Спаситель наш!

Ты нас от смерти искупил, от вечной смерти Ты нас искупил.

Тебе, Тебе, Спаситель наш, мы славу воспоем.

Как Ты велик, как Ты в любви велик,

Что Ты Себя не пощадил и Кровь Свою за нас пролил.

И все небожители прославляют Искупителя восклицая: "Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение. И всякое создание, находящееся на небе и на земле, и под землею и на море, и все, что в них, слышал я, говорило: Сидящему на престоле и Агнцу благословение и честь, и слава и держава во веки веков" - От. 5, 12 - 13.

К великому сожалению, мы склонны по немощи своей приуменьшать и даже забывать крестный подвиг Христа. Мы порой возвращаемся к вещественным началам, к Моисееву закону и рискуем оказаться без Христа, без благодати - Гал. 5, 4. Но в вечности, когда прекратится то, что отчасти, когда мы познаем в совершенстве все, тогда поймем, что только по великой милости Божией, благодаря заслугам Христа мы сподобились быть в числе Божиих детей. Тогда славословия земных и небесных хоров сольются в единой хвале. Тогда

пред именем Иисуса Христа преклонится всякое колено небесных, земных и преисподних; и всякий язык исповедует, что Господь Иисус Христос в славу Бога Отца - Флп. 2, 10 - 11.

В. Куликов

"ЧЕЛОВЕК, НЕСУЩИЙ КУВШИН ВОДЫ"

"И посылает двух из учеников Своих и говорит им: пойдите в город; и встретится вам человек, несущий кувшин воды; последуйте за ним, и куда он войдет, скажите хозяину дома того: "Учитель говорит: где комната, в которой бы Мне есть пасху с учениками Моими?" И он покажет вам горницу большую, устланную, готовую; там приготовьте нам" - Мр. 14, 13 - 15.

Перед нами очень интересное, хотя и краткое библейское повествование. Правда, на первый взгляд, оно может показаться менее захватывающим, чем, скажем, описание чудес Господа нашего Иисуса Христа или деяний апостолов в церкви, но тем не менее в этом ярком евангельском эпизоде содержится удивительная сила и призыв к подражанию.

Евангелист не назвал имени человека, несущего кувшин воды; ничего также не сказано о его происхождении и положении в обществе. И это не столь важно. Более важно то, что миссия, возложенная на этого человека, была выполнена им до конца. Поэтому это повествование содержит величайший урок для нас.

Человек - сколько достоинства, сколько силы, сколько удивительных дарований заключено в нем! Но, к сожалению, мы забыли - кто мы!

Библия говорит, что созданный по образу и подобию Божию человек призван был отражать сияние славы Творца. И в начале он выполнял свое предназначение, имея непосредственное общение с Творцом, постигая тайны бытия. Но вдруг, подобно урагану, сметающему все на своем пути, в жизнь венценосного творения ворвался грех, унося с собой все доброе и святое и принося с собой смерть и разрушение. В результате, продолжая носить имя живого, человек - чело вечного - стал мертвым.

К великому счастью, Иисус Христос восстанавливает нравственное и духовное достоинство человека. Он возвращает изначальную сущность его бытия. Потерявший некогда свое достоинство, лишившийся рая и общения с Творцом человек вновь обретает первозданную красоту в Иисусе Христе. И все это благодаря Его искупительной жертве, принесенной на Голгофе за грехи всего человечества. Слава Господу, что Он пришел на земл1р и приблизился к нам! Христос стал доступен для каждого. Он прощает нас, очищает и освящает Своею кровью и вводит в Отчий дом.

Но вернемся к рассматриваемому тексту. Человек, встретившийся на пути апостолов Христовых, ничем не отличался от других людей. Он не совершил никакого чуда. Особой приметой его был кувшвин воды на плече. Не углубляясь в исследование символов, хочется отметить, что он нес кувшин с водой, и это была чистая вода, годная к употреблению, могущая утолить жажду.

Мы тоже проносим что-то, идя по жизни. Но вот вопрос: что именно мы несем? Является ли содержимое наших сосудов годным к употреблению? Быть может, вместо живительной воды мы приносим огонь ссор и распрей, оставляя после себя пепелища. Может быть, вместо бальзама любви и сострадания в наших сосудах таится яд ненависти и недоброжелательности.

Наши сердечные сосуды не могут быть пустыми, в них должно быть доброе содержимое. "Потому, что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа. Но сокровище сие мы носим в глиняных сосудах, чтобы преизбыточная сила была приписываема Богу, а не нам" - 2 Кор. 4, 6 - 7. Проверим же себя пред лицом Господа, какое содержимое мы изливаем из нашего сосуда в наших семьях, церквах? Распространяется ли через нас благоуханный аромат мира Божия или же от нас исходит смертоносный смрад вражды?

Как часто мы забываем о том, что Господь видит наше сердце. Если мы хотим дать чистую, живительную влагу, могущую утолять жажду, наш сосуд должен быть чистым - Ин. 7, 38.

Господь не говорит о том, что мы должны иметь драгоценные сосуды. Материал не от нас - это Его изволение. Но все сосуды - золотые, серебряные, медные и глиняные - должны обладать общим свойством, на которое мы должны обратить особое внимание. Это свойство заключается в пригодности для употребления. Независимо от того, из какого материала сделаны наши сосуды, они должны быть пригодными для употребления.

"А в большом доме есть сосуды не только золотые и серебряные, но и деревянные и глиняные; и одни в почетном, а другие в низком употреблении. Итак, кто будет чист... тот будет сосудом в чести, освященным и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" - 2 Тим. 2, 20 - 21. "Благопотребным Владыке" - как просто и в то же время как значительно! Годен для Господа - вот мерило нашей жизни. Независимо от того, из чего сделан сосуд, независимо от его формы - изящный или предельно скромный,: - он должен быть годным к употреблению. Пригодность говорит о его содержимом. Простой алавастровый сосуд, наполненный миром, издавал приятное для Господа благоухание - Мр. 14, 3 - 9.

Пригодны ли мы, дорогие друзья, для Божьего дела? Наступает время, когда каждый из нас должен проверить, в каком состоянии находится наш сосуд, который некогда очистил Господь, и во что превратился он теперь. И если он нечист, то он не может употребляться по назначению, и нам следует обратиться к Господу с просьбой, чтобы Он очистил нас, потому что "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" - 1 Ин. 1,7 - и делает нас белее снега и чище волны - Ис. 1,18. Поэтому очистимся и освятимся, чтобы нам исполнить возложенную на нас Богом миссию.

И еще: Слово Божие говорит о добродетелях как о содержимом наших сосудов. Не будем здесь перечислять все христианские добродетели, напомним лишь слова апостола Павла, обобщающие и ярко рисующие содержимое наших сосудов. "Ибо в вас должны быть те же чувствования, которые и во Христе Иисусе: Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого" - Флп. 2, 5 - 6. Какое драгоценное благоухание явил Сын Божий среди равнодушия, ненависти, жестокости, мести, коварства, насилия и лжи!

"Чувствования Христовы". Ни слова, ни призывы, ни порывы - но чувствования Христовы. Имеем ли мы эти чувствования, являем ли их людям? Как часто вместо Христовых чувствований мы проявляем свои. Тогда неудивительно, что многое вокруг нас рушится, и мы не знаем, как восстановить развалины.

"Ибо если бы мы показывали людям Христа в своей жизни, это принесло бы куда больше пользы, чем тысячи слов о Нем, при этом с показом самих себя", - сказал однажды Дуайт Муди.

Пусть добродетель каждого христианина, исполненного чувствованиями Христовыми, будет для окружающих призывом к добру, любви, милосердию.

Однако вернемся к нашему тексту. Христос сказал: "Вы встретите человека, несущего кувшин с водой; последуйте за ним".

Золотые слитки, как правило, составляются из золотых крупинок, и хотя иногда попадаются крупные самородки, тем не менее в основном золото - это слитые воедино отдельные крупицы.

Апостол Павел говорит: "Посмотрите на себя, братия, кто вы призванные: не много из вас мудрый по плоти, не много сильных, не много благородных. Но Бог избрал немудрое мира, чтобы посрамить мудрых, и немощное мира избрал Бог, чтобы посрамить сильное" - 1 Кор. 1, 26 - 27. Хотя встречаются в наших церквах духовные самородки, в основном наши церкви состоят из людей простых и незначительных, которым кто-то некогда указал путь к спасению. В жизни почти каждого из нас был "человек с кувшином", которого Господь употребил, чтобы привести нас в горницу, устланную и убранную. Мы радуемся и благодарим Господа за это, но, к сожалению, порой забываем, что вокруг нас много людей, которые не знают истинного пути. Они идут по дороге шумной, широкой и опасной и нуждаются в человеке, могущем указать им путь в Царствие Божие.

Сколько десятков, быть может, сотен людей уже прошло мимо нас, не встретив доброго свидетельства о Христе? Они ушли, и многих мы никогда больше не встретим. Будем молиться, дорогие братья и сестры, о том, чтобы на их пути все же Встретились люди, могущие указать им путь ко Христу.

Жизнь проходит быстро. В ее водовороте мы нередко теряем представление, что главное, а что второстепенное, и второстепенным вопросам порой уделяем больше внимания, забывая цель нашего избрания и призвания Господом. "Я избрал вас и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал" - Ин. 15, 16.

Человек с кувшином появился в канун Пасхи лишь с тем, чтобы указать горницу, в которой Спаситель и Его ученики могли вкусить Пасху в преддверии Его Голгофских страданий. Этот человек не был в числе возлежавших на тайной вечери. Но он действовал в полном соответствии с пророческими словами Христа. Исполнив свою миссию, он ушел. Как много дрогоценного, святого и вечного получают все надеющиеся на Господа из устланной горницы, которую указал этот человек.

Мы все находимся на пути к вечности. Одни являются учителями, другие апостолами, евангелистами, пастырями, но есть много тружеников, чьи имена не известны на земле, но они известны на небесах.

Пусть же наша жизнь и служение являют людям Христа, чтобы, встретившись с нами на жизненном пути, они могли познать Безначального и утолить жажду своей души.

Пусть нас не смущает, что здесь, на земле, мы останемся неизвестными, лишь бы в конце нашего земного пути мы могли услышать из Его уст: "Хорошо! верный и добрый раб, войди в радость Господина твоего".

"Все, все возьми, Господь мой, на служенье,
Лишь бы заблудших от гибели спасти.
Одобришь Ты, - в том вся моя награда,
В радость Твою на небе дашь войти!"

С. Николаев

БЛАГОДАТЬ БОЖИЯ

"Ибо явилась благодать Божия спасительная для всех человеков" - Тит. 2, 11.

Мы несем личную ответственность за каждое сознательно совершаемое нами действие. Способность оценивать тот или иной поступок возлагает на нас полную ответственность. Даже внешние факторы, такие, как происки лукавого, не снимают с нас личной ответственности за совершаемое зло, ибо действия лукавого носят характер искушения, в противном случае, ответственность снималась бы с человека и переносилась бы на носителя зла.

Опыт показывает, что собственными силами человек не может устоять перед грехом. Греховная наследственность, представляющая собой первородный грех, закрепленный и усиленный греховностью сотен поколений, действие дьявольских сил, греховные привычки, - все эти факторы оказываются настолько сильными, что мы не в силах противостать им и правильно оценить поступок до и после его совершения.

Способность нравственной оценки поведения также зависит от воспитания, влияния среды и других факторов. В результате наша совесть в одних случаях правильно расценивает все греховное и отвергает его, а в других - соглашается с грехом.

Совесть может утратить свою чувствительность, если человек пренебрегает ее голосом. Совесть человека, живущего греховной жизнью, хотя и не умолкла совсем, но голос ее становится едва различим. Поэт выразил это состояние такими словами:

"Вы еще не в могиле, вы живы, но для дела вы мертвы давно.

Суждены вам благие порывы, но свершить ничего не дано".

Бессилие человека перед силами зла и действующей в нем греховной наследственностью - законом греха предельно ясно выразил апостол Павел: "Я плотян, продан греху. Ибо не понимаю, что делаю... знаю, что не живет во мне, то есть, в плоти моей, доброе; потому что желание добра есть во мне, но чтобы сделать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю. Если же делаю то, чего не хочу, уже не я делаю то, но живущий во мне грех. Итак я нахожу закон, что, когда хочу делать доброе, прилежит мне злое" - Рим. 7, 14 - 21.

Слово Божие говорит, что нам следует достигать святости, которая проявляется не только в воздержании от греха, но и в делании добра ближним.

Один из основных принципов христианского богословия заключается в том, что спасение человека собственными силами невозможно; его можно достичь только благодатью.

Слово благодать означает благой дар; благодетель - это тот, кто оказывает кому-нибудь покровительство из милости. В богословском языке слово благодать применяется только к Богу.

В широком смысле слово благодать включает в себя все творение Божие; то есть благодать есть все, что доставляет благо человеку. Все Божие творение предназначено для людей - Быт. 1, 28 - 29; Пс. 8. Более того, само существование человека является благим даром, ибо даруется по воле Творца.

В более узком смысле под благодатью понимается все совершаемое Богом для спасения согрешившего человека. Важнейшим благодатным деянием Божиим является воплощение, жизнь, учение, смерть и воскресение Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа. "Ибо благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар" - Еф. 2, 8. Благодать, таким образом, представляет собой основание нашего спасения. "Никто не может положить другого основания, кроме положенного, которое есть Иисус Христос" - 1 Кор. 3, 11.

Вопросы, связанные с изучением спасающего действия благодати на все человечество и на отдельного человека, составляют предмет сотериологии. С первых дней христианства они привлекали к себе внимание многих богословов. Отметим, что при изучении этих вопросов они исходили из того, что спасение, совершенное Христом, является тайной Промысла Божия и доступно оно человеческому мышлению лишь в ограниченной степени. "И беспрекословно - великая благочестия тайна, - пишет апостол Павел. - Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя Ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе" - 1 Тим. 3, 16.

Остановимся более подробно на действии благодати.

Благодать имеет своим источником милосердие Божие, она нисходит по воле Божией и имеет своей целью спасение человека. Бог "хочет, чтобы все люди спаслись" - 1 Тим. 2, 4. Других источников благодати нет и не может быть. Искание благодати вне единого истинного Бога есть идолопоклонство, в которое люди впадали и впадают как в форме грубого язычества, так и в замаскированной форме возвеличения собственных идей и желаний. Эта опасность была хорошо известна ветхозаветным пророкам. Они возвещали: "Боги народов - бесы, Господь же сотворил небеса" - Пс. 115, 5: "Не надейтесь на... сынов человеческих, в которых нет спасения" - Пс. НО: 5, 3. С пришествием Спасителя людям открылось, что благодать происходит только через Него: "Благодать... и истина произошла чрез Иисуса Христа" - Ин. 1, 17. "Нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 5 - 6, - провозгласил апостол Петр перед собранием первосвященников, старейшин и книжников иудейских в начале апостольского периода Церкви. "Един Бог, един и посредник между Богом и человеком, человек Христос Иисус, предавший Себя для искупления всех" - 1 Тим. 2, 5 - 6, - писал апостол Павел своему ученику в конце своего жизненного пути. Апостолы утверждали эту истину, основываясь на свидетельстве Иисуса Христа: "Никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" - Ин. 14, 6. Апостол Павел также имел в виду благодать, когда проповедовал в Афинском ареопаге говоря: "Им (Богом) мы живем, движемся и существуем" - Деян. 17, 28.

Благодать невозможно получить иначе как даром. Невозможно заслужить благодать или иным путем побудить Бога к ее дарованию. Бог сотворил мир по Своему изволению - Евр. 1, 2; Пс. 32, 6. Движимый любовью, Он послал Сына Своего единородного для спасения мира - Ин. 3, 16; Деян. 3, 18; 2: 30, 36. Также по Своей воле Он дарует благодать прощения и Святого Духа каждому верующему человеку. "Помилование зависит, - пишет апостол Павел, - не от желающего и не от подвизающегося, но от Бога милующего" - Рим. 9, 16.

Повторяем, Слово Божие подчеркивает невозможность каким-либо способом заслужить благодать Божию. В апостольские времена попытка приобрести благодать в обмен на материальные блага повлекла за собой тяжелое осуждение - Деян. 8, 18 - 24. Возможность личными усилиями, стараниями, подвигами, добрыми делами заслужить благодать Божию также отвергается в Слове Божием. "Бог, богатый милостью, по Своей великой любви, которою возлюбил нас, и нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатью вы спасены, - и воскресил с Ним и посадил на небесах во Христе Иисусе... Ибо благодатью вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар: не от дел, чтобы никто не хвалился" - Еф. 2: 4 - 6; 8 - 9. Устанавливая связь между благодатью, даруемой для спасения, и благодатными действиями Божиими, апостол Павел пишет: "Мы - Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять" - Еф. 2, 10. Сначала он говорит о благодати всего творения, затем о создании "новой твари" во Христе Иисусе - Гал. 4, 15 - и, наконец, о добрых делах, то есть о плодах, которые приносит новый человек, имея веру, действующую любовью - Гал. 5, 6. Таким образом, любовь является результатом облагодатствования нас Господом. "Любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым" - Рим. 5, 5.

Благодать дается каждому верующему человеку. "Чрез Господа нашего Иисуса Христа... верою получили мы доступ к той благодати, в которой стоим и хвалимся надеждою славы Божией" - Рим. 5, 1 - 2.

Приведем еще один весьма важный текст из послания апостола Павла: "Получая оправдание даром, по благодати Его... в прощении грехов, соделанных прежде, во время долготерпения Божия, к показанию правды Его в настоящее время" - Рим. 3, 24 - 26. Из этого текста особенно важно почерпнуть, что спасение получается даром.

В этом же послании апостол Павел обобщает действие благодати, говоря о жизни вечной "во Христе Иисусе, Господе нашем" и называя ее даром Божиим - Рим. 6, 23.

Евангелие и произведения христианских писателей призывают нас рассматривать всякое доброе дело, слово или даже побуждение как действие благодати Святого Духа. Всякое иное понимание святости расценивалось апостолами и служителями церкви как греховная гордость.

"Кто отличает тебя? Что ты имеешь, чего бы не получил?" - 1 Кор. 4, 7, - вопрошает в связи с этим апостол Павел.

Иоанн Златоуст пишет: "Самая высокая добродетель - приписывать все Богу и ничего не почитать своим. Когда нет в человеке смиренномудрия, тогда он напрасно будет трудиться, хотя и совершит все прочие добродетели... Смиренномудрие состоит в том, что человек, признавая в себе великие совершенства, не мечтает о себе".

Благодать Творца всеобъемлюща, ее действие распространяется на всю тварь без ислючения, на мир видимый и невидимый.

Благодать ниспослания в мир Господа Иисуса Христа принадлежит всем людям. Никакие различия и другие ограничения, существующие в мире и проявляющиеся в сферах человеческой деятельности, не имеют значения для совершенного Христом спасения. "Все вы - сыны Божий по вере во Христа Иисуса; все вы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись. Нет уже иудея, ни язычника; нет раба, ни свободного; нет мужеского пола, ни женского; ибо все вы одно во Христе Иисусе" - Гал. 3, 26 - 28. "Нет ни Еллина, ни Иудея, ни обрезания, ни необрезания, варвара, Скифа, раба, свободного, но все и во всем Христос" - Кол. 3, 11. "Ибо благоугодно было Отцу, чтобы в Нем обитала вся полнота, и чтобы посредством Его примирить с Собою все, умиротворив через Него, Кровию креста Его, и земное и небесное" - Кол. 1, 19 - 20.

Христос жил, страдал, умер и воскрес для спасения всех людей. Но спасение каждого человека зависит от принятия Христа. Бог, любя мир - Ин. 3, 16, "хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" - 1 Тим. 2, 4. Для этой цели Он "отдал Сына Своего единородного". Благодаря этому благодатному деянию каждый человек может иметь жизнь вечную. Нам дано быть не просто хорошими людьми, но людьми Божиими - Ин. 1, 12. Апостол Павел провозглашает, что "правдою Одного всем человекам оправдание к жизни" - Рим. 5, 18, - и в другом месте читаем: "Уповаем на Бога живого, Который есть Спаситель всех человеков, а наипаче верных" - 1 Тим. 4, 10. Всем людям предоставляется возможность спасения, но наипаче верным, то есть принявшим Христа верою.

Сын Божий "сделался виновником спасения вечного для всех послушных Ему" - Евр. 5, 9.

Благодать может получить каждый человек, ибо все люди созданы по образу и подобию Божию, и благодать Господня распространяется на всех людей. Однако грех исказил образ Божий в человеке и подверг порче его духовную природу. Свет "пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели свет; потому что дела их были злы" - Ин. 3, 10. По причине греха даже свои, то есть наследники обетования, не приняли Христа - Ин. 3, 10.

Истина о пришествии в мир Спасителя издревле возвещалась пророками: "Господи, кто поверил слышанному от нас и кому открылась мышца Господня? ибо Он взошел пред Ним как отпрыск" - Ис. 53, 1. Но не все люди принимали и принимают благодать Духа Святого. Причину этого Христос пояснил словами пророка: "Огрубело сердце людей сих, и ушами с трудом слышат, и глаза свои сомкнули, да не увидят глазами и не услышат ушами, и не уразумеют сердцем, и да не обратятся, чтобы Я исцелил их" - Мф. 13, 15; Ис. 6, 10. Однако и в случае принятия благодати спасения человек продолжает вести борьбу с живущим в нем грехом, которая не всегда оканчивается победой - Рим. 7, 14 - 24.

Евангелие указывает на Иисуса Христа как на Подателя благодати и на единственный путь спасения. Еще прежде рождения Христа ангел возвестил Иосифу, что "Он спасет людей Своих от грехов их" - Мф. 1, 21. Спаситель засвидетельствовал о Себе: "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" - Ин. 14, 6. Он неоднократно говорил о спасении людей как о Своей главной миссии - Лк. 9, 56; 19, 10; Мф. 18, 10; 20, 28; Ин. 5, 34. То же утверждали Его ученики и последователи. "Верно и всякого принятия достойно слово, что Христос Иисус пришел в мир спасти грешников" - 1 Тим. 1, 15; Тит. 2, 11 - 19. Необходимость веры во Христа как личного Спасителя возвещалась Христом и Его Предтечей - Мр. 3:2, 16; Ин. 3, 18 - 36. Апостол Петр говорит о Христе как о единственном Спасителе: "Нет ни в ком ином спасения" - Деян. 4: 3, И.

Если бы Христос не пришел в мир, то мы были бы осуждены на погибель в силу беспросветного рабства греху, начавшегося с грехопадением первых людей. Повторяем, спасение - это дар Божий, и оно совершено Христом для всех родов и поколений. Ветхозаветные праведники также получали спасение верой в грядущего Спасителя - Евр. 11, 13 - 16; 39 - 40.

Вопрос спасения по благодати всесторонне рассматривался богословием. Возникали и различные ложные учения, которые частично или полностью отрицали действия благодати. Так Пелагий и его ученики отрицали наследственный характер греха и утверждали, что человек способен достигнуть спасения и получить жизнь вечную собственными усилиями. Благодаря промыслу Божию, Августин усмотрел в ереси Пелагия опасность для основ христианства и выступил против нее. Церковь утвердилась на пути признания необходимости действия благодати Святого Духа как для борьбы с грехом, так и для совершения добрых дел.

Апостолы Христовы Иоанн, Павел и другие, а также великие проповедники христианства утверждали, что Христос Один силен освободить человека от рабства греха и страха перед смертью.

Христос искупил каждого христианина от грехов, соделанных до обращения. Христос как добрый Пастырь с любовью заботится о каждой овце и пребывает со Своим стадом - Ин. 10, 1 - 16; Лк. 15, 1 - 7. Он и ходатайствует о нас. Он - Учитель, являющий пример для подражания.

Христианин, впавший после обращения в грех, согласно апостольским указаниям, подлежит церковному взысканию вплоть до отлучения от церкви. В дальнейшем его участь определяется покаянием.

Учение о необходимости благодатной помощи Божией в деле спасения и для провождения святой жизни имеет прочное основание в Священном Писании.

"Без Меня не можете делать ничего", - говорит Спаситель - Ин. 15, 1 - 6. Отвечая на вопрос учеников, "кто может спастись?" Он сказал: "Человекам это невозможно, Богу же все возможно" - Мф. 19, 25 - 26; Лк. 18, 26 - 27. "Никто не приходит к Отцу, как только чрез" Христа Иисуса - Ин. 14, 6. Однако для того чтобы взыскать и принять Христа как путь, истину и жизнь, необходимо предваряющее действие благодати.

Апостол Павел призывал филиппийцев "со страхом и трепетом совершать свое спасение, потому что Бог производит в нас и хотение, и действие по Своему благоволению" - Флп. 2, 12 - 13. Эти слова указывают на то, что благодать необходима не только для осуществления желания творить добро, но и для возникновения самого желания. Имея в виду необходимость для верующих постоянного благодатного содействия Божия, апостол Павел включал в свои послания особые пожелания пребывать в благодати Господа Иисуса Христа.

"Бог требует от тебя, - пишет о спасении по благодати служитель церкви, - чтобы ты сам не соглашался на порочные помыслы и не услаждался ими. Искоренить же грех и прирожденное зло и побороть противника - Божие дело. Ибо если бы ты сам в состоянии был сделать это, то какая была бы нужда в Господнем пришествии? Как невозможно видеть глазами без света, или говорить без языка, или слышать без уха, или ходить без ног, или работать без рук - так невозможно человеку спастись и войти в Небесное Царство без Господа Иисуса Христа". Многочисленные высказывания духовных писателей о спасении по благодати можно свести к краткому изречению одного служителя Божия: "Спасение наше приписывать должно милости Божией".

Благодать есть проявление воли Божией и Его всемогущества. Невозможно представить, чтобы воля Божия оказалась бы безрезультатной или бездейственной. Если человеческое доброе или злое дело оставляет неизгладимый след - Гал. 4, 7, - то тем более не может быть безрезультатным деяние Божие. Действием благодати явилось сотворение неба и земли и всего воинства их - Быт. 2, 1; их существование также обусловлено благой и совершенной волей Божией - Пс. 112, 1; 118, 90 - 91. Но сколь несравненным является действие благодати, открывшейся во Христе Иисусе. Воплощение Сына Божия, Его жизнь, страдание, смерть и воскресение имеют решающее значение для спасения мира - 1 Тим. 4, 10. Благодать, даруемая в Сыне Божием, стала краеугольным камнем нашего спасения - Деян. 4, 11, - основанием спасения для каждого человека без каких-либо различий - расовых, национальных, возрастных, культурных и других - 1 Кор. 3, 11; Гал. 3, 28.

Единственным условием принятия благодатных даров является вера человека. В противном случае имело бы место принудительное спасение, что несовместимо с нравственной свободой человека, дарованной ему Богом при сотворении.

Священное Писание говорит о вечном спасении как о состоянии святости, достигаемом уже на земле и переходящем в вечность. Человеку дана свобода личного выбора - принять Христа или отвергнуть Его, последовать Ему или противиться Его зову.

Известно, что еще при жизни Христос был многими отвергнут, и что отвергнувшие Его понесли за это определенную ответственность. Упреки со стороны Господа Иисуса Христа говорят о том, что у них была возможность выбора - Мр. 1, 15; Мф. 23, 37 - 39; 12, 37 - 43.

Спасение всего мира было совершено Иисусом Христом, но человек волен принять или отвергнуть это спасение. При внимательном исследовании Священного Писания оказывается, что эта истина была заложена уже в самом факте сотворения человека по образу и подобию Божию, то есть он был сотворен способным сделать свободный выбор между добром и злом.

Отметим еще раз, что для спасения необходимо принятие Христа верой. Это положение является непререкаемым для всех христианских вероисповеданий и богословских систем. При этом имеется в виду как принятие Христа верой и получение прощения грехов, так и присоединение к видимой церкви.

Евангелие говорит, что каждый человек должен ответить на любовь Божию, явленную во Христе. "Будем любить Его, потому что Он прежде возлюбил

нас" - 1 Ин. 4, 19. Этот призыв составляет сущность всего Нового Завета, и возможен как положительный, так и отрицательный ответ на него.

Евангелие также открывает нам, что действие благодати осуществляет длительную напряженную борьбу, в которой полем сражения является человеческая душа, а воинствующими сторонами, с одной стороны, - благодатное воздействие Святого Духа, а с другой - силы греховных наклонностей. К этой борьбе призывает нас Слово Божие: "Вы еще не до крови сражались, подвизаясь против греха... Свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще" - Евр. 12: 4, 1.

Эта брань охватывает все стороны нашего бытия, включая наши мысли и слова, и она продолжается в течение всей нашей жизни. Решающим фактором при этом остается человеческая воля, то принимающая благодать и радостно отдающаяся ее воздействию, то отвергающая ее и отдающая себя в рабство греху. В первом случае человек, любя Бога, радуется благодатному воздействию Святого Духа и, движимый любовью, творит добро, отвращаясь от зла, которое нарушает общение с Богом. В противном случае он коснеет во зле и, все более и более порабощаясь грехом, становится глухим к зову благодати и, наконец, приближается к состоянию людей, о которых Христос сказал: "Умрете во грехах ваших" - Ин. 8, 24.

Будем молиться о себе и о наших ближних, чтобы нам исполнить волю Божию: "Да будет воля Твоя и на земле, как на небе" - Мф. .6, 10. Памятуя, что человек может впасть в грех, будем ходить в страхе Господнем.

Слава Господу, что Он не только "хочет, чтобы все люди спаслись" - 1 Тим. 2, 4, но "силен... восставить нас" - Рим. 14, 4 - по Своей благодати и милости.

Е. М. Мадьюгин

"БЛАГОДАТИЮ ВЫ СПАСЕНЫ"

(Изложение проповеди Г. Редстока)

Чудесно сознавать, что Господь, взирая с небес, хочет благословить каждого из нас. К сожалению, многие еще не испытали Божия благословения и не могут сказать словами славословия Марии: "Величит душа моя Господа, и возрадовался дух мой о Боге, Спасителе моем" - Лк. 1, 46 - 47.

Многие люди молятся Господу, ищут его благословений, сознавая, что только Он может их спасти, но тем не менее они еще не спасены. Многие уподобляются нищему, стоящему вне дома, который не может решиться войти в дом. Господь приглашает войти на пир и вкусить от даров Его милости и любви. Его посланники возвещают нам: "Приходите на брачный пир, ибо все готово"! - Мф. 22, 1 - 3. Да! Христос хочет, чтобы мы жили под Его покровом и вкушали от обильного стола благодати. Он зовет всех ко спасению.

Апостол Павел писал ефесянам: "Благодатию вы спасены чрез веру, и сие... Божий дар" - Еф. 2, 8. Мы спасены верою. Евангелие говорит, что "верующий в Сына имеет жизнь вечную, а неверующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" - Ин. 3, 36.

Верою мы входим в ковчег спасения, принимаем Христа как нашего Спасителя. Есть два состояния: во Христе и вне Его. Если мы во Христе, то мы имеем Святого Духа; "если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его" - Рим. 8, 9. Господь соделал для нас путь спасения таким простым и доступным. Он Сам приходит к нам на помощь и силой Святого Духа возжигает благие желания в нашем сердце. Он Сам восполняет и все наши нужды и дарует нам полноту, которая наполняет наши чувства, разум, все наше существо.

Он ожидает нас. Он зовет нас к Себе. Не будем ожидать особого знамения с неба или великого чуда. Нам не будет дано иного знамения, кроме знамения Сына Человеческого. "Как Иона был во чреве кита три дня и три ночи, так и Сын Человеческий будет в сердце земли три дня и три ночи" - Мф. 12, 40. Апостол Петр засвидетельствовал в день Пятидесятницы говоря: Давид знал, "что Бог с клятвою обещал ему от плода чресл его воздвигнуть Христа во плоти и посадить на престоле его, он прежде сказал о воскресении Христа, что не оставлена душа Его в аде, и плоть Его не видела тления" - Деян. 2, 30 - 31. Люди распяли Сына Божия, но Бог воскресил Его из мертвых. Его прославленное Тело было вознесено во славу Отца. Это есть свидетельство установления Его вечного Царствия. Победа над диаволом уже одержана, врата ада отверзлись! Сын Божий восстал из могилы и воссел одесную Бога Отца. "Ты восшел на высоту, пленил плен и принял дары для человеков" - Пс. 67, 19. Первые аккорды триумфального гимна Царствия Христа уже прозвучали, но придет время, когда "будет Бог все во всем" - 1 Кор. 15, 28. Поэтому Победитель над адом и смертью умоляет людей примириться с Богом. Он обращается к каждому грешнику говоря: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас". Я омою вас от всякой нечистоты.

Не будем ожесточать наших сердец, не будем обманывать самих себя. С чем мы предстанем перед Богом в вечности? Думаю, что ваше сердце не может удовлетвориться только наслаждениями и обществом друзей. Господь дарует нам возможность слышать Его призыв. Пока еще продолжается день спасения, ответим на Его любовь. Ведь очень скоро мы можем услышать приговор: Ты должен уйти из этой жизни. Куда пойдет твоя душа, которая не подлежит тлению? Мы читаем об одном человеке, который после смерти увидел на лоне Авраама бедного Лазаря и вспомнил всю свою жизнь - Лк. 16, 19 - 31. О, эта запоздалая память - память в аде!

Ужасно вспоминать жизнь, которая закончилась вечной разлукой со Христом. Не будем медлить, ведь призыв может больше не дойти до нашего сознания, Да дарует нам Господь милость, чтобы мы могли сегодня возрадоваться в Нем, нашем Спасителе, и быть счастливыми навеки - Иер. 31, 3. Мы имеем дело с любящим Богом. Вверим же Ему свою душу!

 

ПОДЛИННОСТЬ ЕВАНГЕЛИЙ

Земная жизнь Иисуса Христа, совершенные Им чудеса, Его учение, смерть и воскресение, а затем самоотверженная проповедь апостолов по всем странам известного тогда мира, - это сами по себе величайшие исторические события, о которых должны были много говорить и писать современники и последующие поколения.

Но были еще и особенные причины, вызвавшие внимание языческого мира к учению Христа. Иудеи, распявшие Его и кричавшие перед тем Пилату: "Кровь Его на нас и на детях наших", разослали, как о том свидетельствует Иустин-философ в своем "Разговоре с Трифоном-иудеем", глава 108, по всей вселенной избранных мужей разглашать, что "появилась безбожная и беззаконная ересь, через какого-то галилеянина Иисуса, Которого мы распяли, но ученики Его ночью похитили Его из гроба, где Он был положен по снятии со креста, и обманывают людей, говоря, что Он воскрес из мертвых и вознесся на небо".

Иудеи, жившие тогда почти во всех городах обширнейшей Римской империи, разглашали самые нелепые слухи о христианах с целью выставить их в глазах равнодушных к вопросам веры язычников как опасных и зловредных сектантов.

Эти обвинения вызвали гонения на христиан и вынудили последних, с одной стороны, поддерживать своих слабых духом и неокрепших еще в вере собратий посылкою им писем (посланий) утешения и увещания, с другой же стороны, - защищаться, но только не оружием, а словом и пером против клеветников и гонителей.

Вскоре и между христианами появились отступники от проповеданной апостолами веры; пришлось опровергать их лжеучения.

Словом, со второй половины первого столетия после Рождества Христова должно было появиться и действительно появилось множество письменных произведений по поводу недавно совершившихся необычайных событий. Эти-то сочинения должны быть рассматриваемы как письменные свидетельства их авторов, и чем они древнее, чем ближе ко временам апостольским, тем драгоценнее для нашей цели.

К сожалению, ожесточенные гонители, предавая казни исповедовавших Христа, истребляли с ними и все отбираемые у них христианские книги; поэтому уцелело из них и дошло до нас немного. Да и из дошедших до нас немногих произведений писателей первых веков христианства можно принимать как свидетельства лишь те, которые признаны невозбуждающими ни малейшего сомнения в их подлинности и принадлежности тому писателю, имя которого они носят. Одни из этих писателей - непосредственные ученики апостолов, так называемые мужи апостольские, а также ученики мужей апостольских; другие - большею частью бывшие язычники, люди ученые, принявшие христианскую веру в зрелом возрасте; и, наконец, третьи - заклятые враги христиан.

Из сочинений непосредственных учеников апостолов сохранились послания Варнавы, Климента Римского, Игнатия Богоносца и Поликарпа, а также отрывки из сочинений Папия Иераполь-ского у Эгезиппа, Иринея и других.

Варнава. В Деяниях Апостолов говорится о Варнаве как о друге и сотруднике апостола Павла, имевшем общение со всеми прочими апостолами. Послание его, по свидетельству Климента Александрийского, о котором будет сказано ниже, писавшего в конце второго столетия, признавалось подлинным апостольским посланием. Написано оно, по мнению историков, в первом десятилетии после разрушения Иерусалима, то есть между 70-м и 80-м годами по Рождеству Христову. В этом послании содержатся два точные места из Евангелия от Матфея: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию" - 9, 13, и: "Много званных, а мало избранных" - 22, 14, и одно место из Евангелия от Луки: "просящему у тебя дай" - 6, 30. Приводя в своем послании слова Иисуса Христа "много званных, а мало избранных", Варнава добавил, "как написано", и этим засвидетельствовал, что заимствовал их не из устного предания, а из письменного источника. Это свидетельство дает основание утверждать, что Варнаве были известны Евангелия от Матфея и Луки.

Выражение Варнавы "как написано", употребленное им в послании, истолковывалось противниками подлинности Евангелий как позднейшая вставка переводчика послания на латинский язык. Но Тишендорфу удалось открыть древнейший греческий пергаментный список Библии, известный теперь под названием Синайского кодекса, в котором содержится весь греческий оригинальный текст послания Варнавы с словами "как написано", тогда как из древнего латинского перевода известны были лишь первые пять глав этого послания. Латинский перевод послания Варнавы был сделан с греческого текста, и если в древнейшем греческом тексте имеются, как это доказал Тишендорф, слова "как написано", то сама собой отпадает попытка противников подлинности Евангелий подорвать значение послания Варнавы как достоверного свидетельства (сочинение К. Тишендорфа "Когда написаны Евангелия", напечатанное в журнале "Труды Киевской духовной академии", 1985 г., т. 3, с. 186).

Климент Римский был крещен из язычников апостолом Петром, который перед своею мученическою смертью поставил его епископом Рима; при императоре Траяне был сослан в Херсонес Таврический на работы в каменоломнях и затем казнен потоплением в море.

Во втором послании к Коринфянам, написанном около 95-го года, приводя места из Евангелий от Матфея и Луки, он сопровождает их следующими словами: "говорит Писание", или "говорит Господь в Евангелии". Хотя Климент приводит в своих посланиях тексты Евангелий не буквально, но это не умаляет значения его указаний на существование в то время Евангелий.

Евсевий в Истории Церкви (III, 38) приписывает Клименту перевод с еврейского на греческий язык послания апостола Павла к Евреям.

Игнатий Богоносец был епископом Антиохийским с 67 по 107 год по Рождеству Христову. Евсевий и Иероним свидетельствуют, что он вместе с Поликарпом и Папием был учеником апостола Иоанна, а Иоанн Златоуст говорит, что он близко общался с апостолами, при них находился и епископскую власть получил непосредственно от них, сделавшись преемником апостола Петра в Антиохии (Творения Златоуста т. 2, с. 633).

Во время гонения на христиан прибывшему в Антиохию императору Траяну указали на Игнатия как на главного предводителя христиан. Траян потребовал, чтобы Игнатий отрекся от Христа и принес жертву языческим богам. Игнатий остался непоколебимым в вере, за что и был приговорен к смертной казни, отвезен для этого в Рим и там брошен в цирк на съедение диким зверям.

Из его сочинений, дошедших до нас, учеными исследователями признаны подлинными семь посланий, написанных в 107 году на пути следования в Рим на казнь.

В этих посланиях (Послания Игнатия Богоносца, издание Казанской духовной академии, 1857 г.) Игнатий говорит о Евангелии как книге общеизвестной, противопоставляя ее пророкам и апостолам, то есть посланиям апостолов. Так, в послании к Филадельфийцам из Троады, в стихе 9 он говорит: "Евангелие содержит нечто превосходнейшее, а именно: пришествие Господа нашего Иисуса Христа, Его страдание и воскресение. Ибо возлюбленные пророки предвозвестили о Нем, а Евангелие есть совершение"; в послании к Смирнянам, в стихе 5, рассуждая о неверующих, он говорит: "Их не убедили ни пророчества, ни закон Моисеев и даже доселе не убеждают ни Евангелие, ни страдания каждого из нас"; в стихе 7-м того же послания он дает совет "удаляться таких людей и ни наедине, ни в собрании не говорить о них, а внимать пророкам, особенно же Евангелию, в котором раскрыто для нас страдание Господа и несомненно доказано Его воскресение".

В посланиях в подтверждение своих мнений Игнатий нередко приводит дословно некоторые места из Евангелий. Например, в послании к Римлянам, в стихе 6: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" - Мф. 16, 26; в послании к Поликарпу, в стихе 2: "Будь мудр, как змея, и прост, как голубь" - Мф. 10, 16; в послании к Смирнянам, в стихе 1: "Господь наш крестился от Иоанна, чтобы исполнить всякую правду" - Мф. 3, 15; в том же послании, oв стихе 3: "И когда Он пришел к бывшим с Петром, то сказал им: осяжите Меня и рассмотрите - Лк. 24, 39, - что Я не дух бестелесный".

Семь посланий Игнатия дошли до нас в двух списках: пространном и сокращенном. Выше мы привели извлечения из сокращенного списка; но так как и пространный список принимался и принимается за подлинные послания Игнатия такими авторитетами, как Иоанн Златоуст, Григорий Двоеслов, Иоанн Дамаскин и К. Тишендорф, то продолжим извлечения из пространного списка посланий.

В послании к Римлянам, в стихе 3: "Если бы вы были от мира, то мир любил бы свое; а как вы не от мира, но Я избрал вас" - Ин. 15, 19; в послании к Ефесянам, в стихе 8: "Слово стало плотию" - Ин. 1, 14; в том же послании, в стихе 5: "Неверующий в Сына не увидит жизни, но гнев Божий пребывает на нем" - Ин. 3, 14; в послании к Магнезийцам, в стихе 9: "Если бы вы верили Моисею, то поверили бы и Мне, потому что он писал о Мне" - Ин. 5, 46; в том же послании, в стихе 6: "Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и ближнего твоего, как самого себя" - Лк. 10, 27.

Не приводя дальнейших извлечений из посланий Игнатия, ограничимся лишь указанием на следующие места Евангелий, встречающиеся в этих посланиях - из Евангелия от Матфея: 1, 23; 4, 23; 5, 45 и 48; 8, 17; 9, 35; 12: 33 и 40; 15, 13; 19: 12, 13 и 43; 22, 40; 27, 52; 28, 19; из Евангелия от Марка: 11, 25; из Евангелия от Луки: 10, 16 и 27; 14, 11; 14, 15; 17, 10; 18: 13 и 14; 22, 31; 23, 34; и из Евангелия от Иоанна: 2, 19; 3, 8; 5, 30; 8: 29, 46, 56 и 58; 10, И: И: 25 и 26; 12, 32; 13, 34; 14, 6 и 24; 16: 13 и 14; 17: 3, 4, 5, 11, 21; и 20: 27 и 28.

Таким образом, послания эти доказывают, что во время составления их, то есть в 107-м году по Рождеству Христову, Игнатию были известны все четыре Евангелия; а так как он до написания посланий прослужил в Антиохии епископом сорок лет, то, конечно, знакомился с Евангелиями не в 107-м году, а гораздо ранее, вернее всего вслед за их составлением.

Поликарп, епископ Смирнский, был учеником апостола Иоанна. Ученик Поликарпа Ириней, епископ Лионский, в своем письме к Флорину так говорит о своем учителе: "Я был еще отроком, когда видел тебя в Малой Азии у Поликарпа; я мог бы теперь изобразить место, где сидел и разговаривал блаженный Поликарп, изобразить его походку, его образ жизни и внешний вид, его беседы к народу; как он рассказывал о своем общении с Иоанном и с прочими самовидцами Господа; как он припоминал слова их и пересказывал, что слышал от них о Господе, Его учении и чудесах. Так как он слышал все от самовидцев жизни Слова, то все его сказания согласовались с Писанием".

Поликарп был епископом Смирнским более сорока лет; сожжен на костре во время гонения на христиан при Марке Аврелии по требованию языческой черни.

В послании к Филиппийцам, написанном вскоре после мученической смерти Игнатия, Поликарп приводит следующие места из Евангелий: от Матфея 5, 3 и 10: 6, 13; 26, 41; от Марка 14, 38; и от Луки - 6, 37 и 38. Хотя в послании этом и нет ссылок на Евангелие от Иоанна, но зато в нем приводятся слова из первого послания этого апостола - 4, 3, которое было написано им после Евангелия; будучи же учеником апостола Иоанна и приводя в послании - единственном, сохранившемся из всех его сочинений - своем извлечении из соборного послания Иоанна, Поликарп несомненно должен был знать и его Евангелие.

Папий, епископ Иерапольский. Ириней, епископ Лионский, в своей пятой книге против ересей, в главе 23 (сочинения в русском переводе, 1871 г.) говорит, что Папий был учеником Иоанна и товарищем Поликарпа и написал пять книг под названием Изъяснение Господних изречений. Книги эти, однако, не сохранились; лишь отрывки из них приведены Евсевием в его Истории Церкви (III, 39). В этих книгах, судя по сохранившимся отрывкам, Папий говорит, что евангелист "Матфей записал беседы Господа на еврейском языке, а переводил их кто как мог". И евангелист "Марк, истолкователь Петра, с точностью написал все, что запомнил, хотя и не держался порядка слов и деяний Христовых, потому что сам не слушал Господа и не сопутствовал Ему. Впоследствии он был с Петром; но Петр излагал учение с целью удовлетворить нужды слушателей, а не с тем, чтобы беседы Господни передать по порядку. Посему Марк нисколько не погрешил, описывая некоторые события так, как припоминал их; он заботился лишь о том, как бы не пропустить чего-либо слышанного или не переиначить". Он же приводит тексты из первого послания апостола Иоанна.

Писатели второй группы: Иустин-философ, Ириней, Тациан, Климент Александрийский, Афинагор Афинский, Феофил Антиохийский, Тертулиан и Ориген.

Иустин-философ в сочинении своем "Разговор с Трифоном-иудеем" говорит, что, будучи еще язычником, изучил все философские системы того времени и особенно увлекался учением Платона; но все его знания не давали ему ответа на интересовавшие его вопросы о Боге, о душе, о ее бессмертии и прочие, пока один старец, по преданию Поликарп, не рассказал ему об Иисусе Христе и пророках, предвещавших Его пришествие. Изучив вследствие сего пророчества и Евангелие, он только в них нашел единую истинную и полезную философию.

Иустин крестился около 137 года по Рождеству Христову и стал странствовать по всей обширнейшей Римской империи, проповедуя христианскую веру, за что и за отказ принести жертву языческим богам был обезглавлен в период между 163 и 167 годами.

Иустин-философ и мученик написал много сочинений, как о том свидетельствует историк Евсевий; но из немногих дошедших до нас признаны несомненно подлинными только две Апологии и Разговор с Трифоном-иудеем. Первая Апология была представлена императору Антонину, а вторая - Римскому сенату. Обе написаны в защиту христиан и христианской веры от несправедливых обвинений и гонений со стороны язычников. Разговор с Трифоном-иудеем, то есть беседа ученого христианина с книжником иудейским, обнаруживает замечательное знание Иустином всех книг Ветхого Завета, Евангелий, посланий апостолов и Апокалипсиса. В этом разговоре Иустин доказывает иудею, что ветхозаветные пророки предсказали пришествие Христа и что Иисус, распятый при Пилате, есть именно Тот Самый Христос, о Котором говорили пророки.

Первая Апология Иустина написана между 150 и 155 годами; в этой Апологии и в Разговоре с Трифоном-иудеем приводится множество дословных выписок из всех четырех Евангелий. Например, в стихе 16-м первой Апологии: "Вовсе не клянитесь. Но да будет слово да-да и нет-нет. А что сверх этого, то от лукавого" - Мф. 5, 34 и 37; в Разговоре, в стихе 76: "Сыну Человеческому должно много пострадать и быть отвержену книжниками и фарисеями, быть распяту и в третий день воскреснуть" - Мр. 8, 31; Лк. 9, 22; там же в стихе 17: "Дом Мой - дом молитвы, а вы сделали его вертепом разбойников" - Лк. 20, 46; в 1-й Апологии, в стихе 61: "Если не родитесь снова, не войдете в Царство Небесное" - Ин. 3, 3.

Вообще же в сочинениях Иустина имеется 127 евангельских текстов, а именно: 88 - из Евангелия от Матфея, 7 - от Марка, 25 - от Луки и 7 - от Иоанна. Приводя тексты из Евангелий, Иустин нередко добавляет: "Как сказано в памятных записях Его и Его последователей", или: "Апостолы в написанных ими сказаниях, которые называются Евангелиями, передали".

Таким образом, сочинения Иустина-философа свидетельствуют, что около 137 года по Рождеству Христову все четыре Евангелия были среди христиан общеизвестными священными книгами.

Ириней, епископ Лионский. В своем письме к Флорину, извлечение из которого приведено выше, Ириней называет себя учеником Поликарпа, ученика апостола Иоанна. Рождение Иринея относят к 130 году; молодость он провел в Смирне, где ознакомился с сочинениями греческих поэтов и философов. В зрелом возрасте он был послан Поликарпом в Галлию (нынешнюю Францию) для распространения христианства; по смерти Лионского епископа По-фина в 177 году был избран преемником ему; умер в 202 году.

На долю Иринея выпала борьба - словом и пером - против ересей. Он написал много сочинений в защиту христианства, но дошло до нас только одно: "Обличение и опровержение лжеименного знания", известное более под названием "Пять книг против ересей".

В этом сочинении имеются следующие свидетельства о Евангелиях. В третьей книге Ириней говорит: "Об устроении нашего спасения мы узнали не через другого, а чрез тех, чрез которых дошло к нам Евангелие, которое они проповедовали устно, потом, по воле Божией, передали нам в Писаниях. Так, Матфей издал у евреев на их собственном языке писание Евангелия в то время, как Петр и Павел в Риме благовествовали и основали церковь. После их отшествия Марк, ученик и истолкователь Петра, передал нам письменно то, что было проповедано Петром. И Лука, спутник апостола Павла, изложил в книге проповеданное им Евангелие. Потом Иоанн, ученик Господа, возлежавший на Его груди, также издал Евангелие во время пребывания своего в Ефесе Азийском".

Приводя в той же третьей книге дословно из этих Евангелий все относящееся к рождению Иоанна Предтечи, благовествованию Марии, рождению Иисуса Христа, встрече с Симеоном, Ириней говорит: "Таковы первые начала Евангелия. И столь велика достоверность сих Евангелий, что сами еретики воздают им свидетельство и, исходя от них, каждый из них старается подтвердить свое учение".

Говоря о том, что еретик Маркион и его последователи, признавая Евангелие от Луки, сокращают его для своих целей, Ириней отстаивает авторитет евангелистов в следующих выражениях: "Апостолы просто и ни на кого не смотря, преподавали всем то, чему они были научены от Господа. Так и Лука, ни на кого не смотря, передал нам то, что узнал от них, как сам свидетельствует говоря: как передали нам бывшие с самого начала очевидцами и служителями Слова. Евангелист Лука проповедовал вместе с апостолом Павлом, от него был назван возлюбленным, с ним благовествовал и им уполномочен передать нам Евангелие". В этом сочинении Иринея имеется такое множество дословных заимствований из Евангелий, что если бы приводить их здесь, то пришлось бы переписать большую часть четырех Евангелий.

Тациан, ученик Иустина-философа, живший во втором веке (умер около 175 года), написал, по свидетельству Евсевия и Иеронима, очень много книг. Но до нас дошла только его "Речь против еллинов", в которой он обличает безумие языческой религии и доказывает божественность Священного Писания (Сочинения древних христианских апологетов в переводе Преображенского, 1895 г.).

В этой Речи Тациан так говорит о своем обращении от язычества ко Христу: "Я путешествовал по многим странам, сам занимался в качестве софиста вашими науками, изучал искусства и различные изобретения. В то время, как ум мой рассматривал все лучшее, я напал на одни книги, которые древнее еллинских учений и столь божественны, что не могут быть сравниваемы с их заблуждениями. И я поверил этим книгам по простоте их речи, безыскусственности писателей, удобопонятности объяснения всего творения, предвидению будущего, превосходству правил и, наконец, по учению об едином Властителе над всем. Будучи просвещен познанием их, я решился отвергнуть языческие заблуждения, как детские бредни; я распростился и с римским высокомерием, и с холодным афинским красноречием, и с различными учениями".

В этой же Речи против еллинов Тациан подробно излагает учение о Слове, заимствуя многое из Евангелия от Иоанна, и приводит даже подлинные слова этого Евангелиста, например: тьма не объяла света - 1,5; все Им сотворено, и без Него ничего не сотворено - 1,3.

Тациан примкнул впоследствии к секте энкратитов; в это время он, по свидетельству историка Евсевия (книга IV, 30), составил свод четырех Евангелий, выпустив из них родословие Иисуса Христа и другие места, доказывающие происхождение Его по плоти от Давида. Этим сводом Евангелий, называемым Диатессароном, пользовались не только последователи Тациана, но и православные христиане. Феодорит (умер в 456 году) нашел в церквах своего округа более двухсот экземпляров Диатессарона, отобрал их и заменил Евангелиями четырех евангелистов.

Климент Александрийский, ученик Пантена, человек высшего по тому времени образования, незадолго до 200 года сделался главою знаменитого училища в Александрии.

Из его многочисленных сочинений до нас дошли "Увещание к язычникам", "Педагог", "Смесь, или Строматы" и "Кто из богатых спасется?".

В "Строматах" он так выражается о философии: "Философия есть действительный образчик истины, божественный дар еллинам. Господом дарована она еллинам прежде призвания их к вере, потому что и она вела их ко Христу. Философия ищет Истину; Истина же разумеется та, о которой Сам Господь сказал: Я - Истина. Впрочем, мы не просто всякую философию принимаем, а ту, которая признает Промысл и бессмертие".

В том же сочинении он так говорит о своих учителях: "Это сочинение есть сокровище воспоминаний на старость; в нем безыскусственно начертываются те сильные и одушевленные речи, какие удостоился слышать я, и некоторым образом живописуются блаженные мужи, действительно заслужившие памяти... Эти люди, хранившие истинное предание блаженного учения непосредственно от святых апостолов - Петра, Иакова, Иоанна и Павла... даже до нас дожили, передавая нам оные семена прародителей и апостолов".

Во всех дошедших до нас сочинениях Климент приводит многочисленные места из четырех Евангелий как из таких книг, подлинность и истинность которых не подлежала ни малейшему сомнению, и упоминает при этом имена самих евангелистов.

Афинагор, афинянин, языческий философ, живший во втором веке. Он намеревался писать против христианства, приступил для этого к чтению Священного Писания и сделался проповедником того учения, против которого восставал.

В 166 или 177 году он подал императору Марку Аврелию и Люцию Коммоду прошение о христианах, составляющее блестящую защиту христианства от несправедливых нападок на него и гонений. Доказывая в этом прошении нравственное превосходство христиан над язычниками, он приводит подлинные слова Евангелий. Например, из Евангелия от Матфея: 5: 28, 39, 44 - 46; 19, 9; из Евангелия от Луки - 6: 27 - 28, 32, 34 и 39. А в одном месте своего прошения, приводя текст из Евангелия, он поясняет, что так говорит Писание и тем доказывает, что текст этот заимствован им из написанной книги: "Ибо если любите любящих вас, - говорит Писание, - и если взаймы даете тем, которые дают вам, какую награду будете иметь?" - Лк. 6, 32 и 34. Говоря о Боге Отце, Боге Сыне и Духе Святом Афинагор обнаруживает несомненное знакомство и с Евангелием от Иоанна.

Феофил, состоявший епископом Антиохийским от 176 до 186 года, получил, как видно из его сочинений, языческое воспитание и высшее по тому времени образование; в зрелом возрасте он познакомился со священными книгами христиан и уверовал в Иисуса Христа.

Он написал много сочинений и, между прочим, "Толкование на Евангелие", как о том свидетельствует Иероним; но дошли до нас только "Три книги к Автолику".

Во второй книге, рассуждая о Боге и сотворении мира, он говорит: "Посему нас учат Священные Писания и все духоносцы, из коих Иоанн говорит: "В начале было Слово, и Слово было у Бога", показывая этими словами, что сперва был один только Бог и в Нем Слово. Потом он говорит: "И Бог был Слово; все через Него сотворено, и без Него ничто не сотворено" - Ин. 1, 1 - 3. В третьей книге он приводит следующее изречение Иисуса Христа, заимствуя его из Евангелия от Матфея 5, 28 - 32: "Всякий, кто посмотрит на чужую жену с похотью, уже прелюбодействовал с нею в сердце своем. И кто женится на отпущенной мужем, прелюбодействует, и кто разведется с женою, кроме вины блуда, подает ей повод прелюбодействовать". В той же книге Евангелие говорит: "любите врагов ваших и молитесь за оскорбляющих вас".

Словом, и Феофил свидетельствует, что в его время Евангелия почитались священными книгами, как написанные духоносцами.

Иероним удостоверяет, что Феофил сам составил свод четырех Евангелий и написал комментарий на Евангелие.

Ориген родился около 186 года. Христианин по происхождению, он стал изучать Священное Писание с детского возраста под руководством своего отца, затем поступил в Александрийскую школу и был учеником начальника школы Климента Александрийского; когда Климент вынужден был оставить Александрию, Ориген сделался его преемником.

Занимаясь истолкованием Священного Писания и преподаванием богословия в Александрийской школе, Ориген чувствовал необходимость в основательном знакомстве с философией и для этого посещал классы неоплатоника Аммония Сакка. В одном из своих писем он так выражался об этом: "Когда я всецело посвятил себя делу провозглашения божественного учения, и слава моего искусства начала распространяться, и слушать меня приходили иногда еретики, а иногда и люди, получившие образование в греческой философии, то я считал необходимым исследовать мнения еретиков и то, что будто бы философы знают об Истине... Я посетил многие места и повсюду искал тех, кто объявляли, что они знают что-либо".

Ориген написал множество сочинений, из которых для нашей цели особенно важны "О началах", "Толкование на Евангелие от Иоанна", "Толкование на Евангелие от Матфея" и "Ответ Цельсу".

Сочинение "О началах" посвящено систематическому изложению христианской веры и содержит много дословных выписок из всех четырех Евангелий.

"Толкование на Евангелие от Иоанна" и "Толкование на Евангелие от Матфея" по самому названию свидетельствуют, что Евангелия эти во времена Оригена и ранее были общераспространенными священными книгами, в подлинности которых никто не сомневался. Об "Ответе Цельсу" будет сказано ниже.

К писателям третьей группы относятся еретики Василид, Карпократ, Валентин, Птоломей, Гераклион и Маркион и язычник Цельс.

Василид жил в Александрии и стал известен около 125-го года. Он составил двадцать четыре книги толкований на Евангелия; а что эти толкования были объяснением Евангелий, об этом, по мнению Тишендорфа, можно заключить из слов Агрипы Кастора, приводимых Евсевием.

Он утверждал, что Василид всю совокупность Евангелий принимал как одно целое. Это предположение подтверждается свидетельством Ипполита, что Василид буквально приводил выдержки из Евангелий Иоанна и Луки, применяя их сообразно своей системе. Он же указывает и на повествование Матфея о звезде, явившейся волхвам (К. Тишендорф, "Когда написаны Евангелия").

Карпократ был современником Василида. Излагая его учение и касаясь, между прочим, его веры в переселение душ, Ириней говорит, что он и его последователи основывались на следующих словах Иисуса Христа, заимствованных ими из Евангелия Матфея 5: 25 и 26 и Евангелия Луки 12, 58: "Когда ты идешь с противником своим, то постарайся освободиться от него, чтобы он не привел тебя к судье, а судья не отдал тебя истязателю, а истязатель не вверг тебя в темницу. Истинно говорю тебе: не выйдешь оттуда, пока не отдашь и последней полушки" (Ириней, кн. I, гл. 15, 4).

Валентин, родом египтянин, жил в Александрии; около 140 года прибыл в Рим, умер в 160 году. Он был основателем особой секты еретиков, известных под именем валентиниан. Стремясь к разрушению вопросов о происхождении Бога, мира и человека, добра и зла, Валентин многое заимствовал из древних религий востока и учений греческих философов и все это хотел примирить с христианством; он составил нелепейшую, туманно-фантастическую систему.

По мнению Тишендорфа, характеристической особенностью системы Валентина служит терминология, заимствованная из Евангелия от Иоанна. В этом, говорит Тишендорф, видно столь неоспоримое отношение их - первой к последнему, что при отрицании зависимости Валентина от евангелиста Иоанна остается только допустить зависимость последнего от первого. Понятно, что дерзость противников Евангелия Иоанна доходила до этой нелепой выдумки; в этом видна отчаянная борьба за любимое мнение, которому грозят уничтожением. Ириней говорит, что секта Валентина вполне пользовалась Евангелием Иоанна, выводя свое учение из первой главы.

Это же подтверждает и Ипполит, удостоверяя, что Валентин употреблял известные изречения Господа из Евангелия от Иоанна. Кроме этих свидетельств о Евангелии Иоанна, нельзя также оставить без замечания, что Валентин пользовался и первыми тремя Евангелиями. Например, Валентин узнает своего демиурга в капернаумском сотнике и изречением - Мф. 8, 9 - характеризует демиурга; умершую и воскрешенную дочь Иаира - Л к. 8, 41 - он представляет чувственным образом своей Ахамафи; страдание и искупление двенадцатого зона представляет в истории женщины, двенадцать лет страдавшей кровотечением и исцеленной Господом. Нельзя представить более убедительного доказательства церковного авторитета Евангелий в первые десятилетия второго века, как этот странный способ, каким Валентин и его школа пытались обосновать столь фантастическую систему на простых словах Евангелий.

Птолемей, один из учеников Валентина, написал послание к "Флоре", вполне сохраненное Епифанием. В нем вместе с некоторыми цитатами из Евангелия Матфея имеется одна и из Евангелия Иоанна (К. Тишендорф).

Гераклион, современник Валентина, написал целый комментарий на Евангелие от Иоанна. Ориген сохранил этот комментарий во многих отрывках, из которых видно, как Гераклион пытался подкрепить свое учение Евангелием Иоанна (К. Тишендорф).

Маркион родился в начале второго столетия в Синопе, где отец его был епископом; был пресвитером Синопской церкви и за ересь отлучен своим же отцом. По свидетельству Иринея, он искажал Евангелие от Луки, устраняя из него все, что относится к рождению Иисуса Христа (Ириней, кн. I, гл. XXVII, 2). Тертулиан приводит следующий отрывок из письма Маркиона, доказывающий, что он был хорошо знаком с Евангелиями Матфея и Луки: "Удалите от глаз моих, - говорит он, - это строгое повеление Кесаря - Лк. 2, 1 - эту жалкую гостиницу, эти пелены, эти беспокойные ясли - Лк. 2, 7, это множество ангелов, да воздает честь Господу своему, и да не увлекается ночными призраками - Лк. 2: 13 и 14. Оставьте лучше пастухов при их стадах - Лк. 2: 8 и 15 - 17. Пусть маги не трудятся предпринимать столь дальнего пути; богатство их пусть останется при них - Мф. 2, 1 и 11. Да будет Ирод человеколюбивее, чтобы Иеремия не хвалился своим пророчеством - Мф. 2, 16 - 18. Не должно обрезывать младенца, чтоб он не плакал - Лк. 2, 21. Не должно представлять его в храм, чтобы издержками на жертвоприношение не отяготить родителей. Не передавайте его в руки Симеона, чтобы дряхлый старик не уронил его. Заставьте молчать эту престарелую пророчицу, чтоб она не заколдовала младенца - Лк. 2, 22 - 38". Приводя этот отрывок письма, Тертулиан восклицает: "Вот какими умствованиями дерзнул ты, Маркион, устранить достоверные доказательства о человечестве Христовом!" (Творения Тертулиана, перевод Карнеева). Ввиду этого, надо признать, что Маркион знал Евангелия Матфея и Луки.

Цельс - языческий философ времен Антонина и Марка Аврелия, написавший в первой половине второго века исполненное ненависти ко Христу сочинение "Истинное слово".

Несмотря на страшные гонения, число христиан все более и более возрастало: ни костры, на которых массами сжигали их, ни дикие звери, пожиравшие их в цирках, не остановили стремление ко Христу. Этот необъяснимый для гордых римлян успех евангельской проповеди заставлял их призадуматься над дальнейшею судьбою могущественного Рима. Императору Марку Аврелию внушали, что христиане отказываются помогать ему в защите от врагов, что если так будет продолжаться, то скоро он останется один, и государство сделается добычею варваров, и что для восстановления римской доблести и могущества Римской империи остается только одно средство - истребить всех христиан. Под влиянием таких "наветов Марк Аврелий издал жестокий приказ, предписывавший разыскивать христиан и казнить их, а имущество их отдавать доносителям и сыщикам. Последствия этого зверского приказа были ужасны. Но философ Цельс злорадствовал говоря: "Демон христиан изгоняется из каждой страны, и посвященные ему скованными уводятся и привязываются к столбу, и... Сын Божий не отмщает за Себя".

Тот же Цельс, предчувствуя, однако, что казни и на этот раз не достигнут цели, счел нужным выступить против христиан с иным оружием, с сочинением "Истинное слово". Сочинение это не дошло до нас в полном своем составе, но известно по множеству дословных выписок из него в сохранившемся сочинении Оригена "Восемь книг против Цельса".

В своих нападках на христиан Цельс руководствовался ненавистью к ним и всякой ложью, но материал для нападений заимствовал из Евангелий.

"Несомненно, что он знал: Евангелие от Матфея, потому что говорит о всех происшествиях, описанных в первых двух главах этого Евангелия и обойденных молчанием прочими евангелистами, как-то: о звезде, руководившей волхвов, о путешествии их в Вифлеем, о дарах, принесенных ими новорожденному Мессии, о гонении Ирода, явлении ангела Иосифу, пребывании Иисуса в Египте.

Он приводит многие места из Нагорной проповеди, рассказывает о призвании апостолов и выписывает слова Спасителя: "Когда же будут гнать вас в одном городе, бегите в другой" - 10, 23; упоминает о предательстве Иуды, отречениях Петра, молитве Иисуса Христа в Гефсиманском саду - "Отче Мой, если возможно, да минует Меня чаша сия" - 26, 39; о чаше с уксусом и желчью, поднесенной Спасителю во время Его страданий; о мраке и землетрясении во время Его смерти, и о многих происшествиях, как они описаны у евангелиста Матфея.

Евангелие от Марка, потому что передает частный случай, основание которому мог позаимствовать только из этого Евангелия: он утверждал, будто воскресшего Спасителя видела лишь одна женщина и притом "испуганная и исступленная"; такое возражение он мог основывать разве только на одном месте Евангелия Марка: их объял трепет и ужас - 16, 8.

Евангелие от Луки, потому что жалуется в одном месте на гордость генеологистов, которые возводят родословную Иисуса даже до Адама, - частность, принадлежащая исключительно одному Евангелисту Луке - 3, 23 - 38.

Евангелие от Иоанна, - так как указывает на учение о Слове, которое есть Сын Божий, на то, что из пронзенного ребра распятого Спасителя истекла кровь и вода, называет Его светом и жизнью, - опять частности, какие находятся только у одного евангелиста Иоанна".

Сам Цельс признавал, что пользовался Евангелиями; Ориген приводит его слова: "И это все мы заимствовали из ваших собственных Писаний; мы не употребляем других свидетельств, потому что вы падаете на свой собственный меч". Но вместе с тем Ориген указывает, что Цельс приводит в своем сочинении много и такого, чего нет в Евангелиях. Это касается его богохульных свидетельств против Девы Марии, его истории детства Иисуса и прочего; на источник этих выдумок указывает сам Цельс говоря: "Я мог бы представить многое, что написано об Иисусе сообразно с истиной, но иначе, чем в писаниях учеников Иисуса".

Можно было бы привести сочинения и других писателей, но мы считаем достаточным свидетельства писателей первых двух веков.

Итак, в подлинности Евангелий убеждают нас свидетели глубокой древности: непосредственные ученики апостолов, языческие философы, обратившиеся ко Христу, и Его заклятые враги.

Свидетели эти не знали, о чем их будут спрашивать через 17 - 18 веков, и потому-то оставленные ими письменные показания (сочинения) особенно ценны для нас.

Если бы Цельс, Маркион, Валентин, Василид и другие враги Христа сомневались в подлинности Евангелий, то, конечно, попытались бы доказывать основательность своих сомнений. Но так как в их произведениях нет даже и намеков на подобные попытки, то следует заключить, что они были вынуждены отвергнуть всякие сомнения и признать подлинность Евангелий и поступить так, конечно, не по легкомыслию своему, а по всестороннему исследованию. А если бы они могли догадаться, что через много веков найдутся такие люди, которые станут отвергать подлинность Евангелий, то едва ли стали бы в своих сочинениях ссылаться на Евангелия как на несомненные Писания учеников Иисуса Христа, едва ли бы стали делать из них дословные заимствования.

А языческие ученые, сделавшиеся христианами, - философы Иустин, Та-циан, Климент, Афинагор, Феофил, - неужели могли в поисках Истины принять такие книги, в подлинности которых не удостоверились после тщательного исследования?

А непосредственные ученики апостолов, видевшие своими глазами составителей Евангелий, знавшие их лично, из их уст слышавшие то, что изложено в Евангелиях, и, быть может, списывавшие для себя Евангелия с рукописей самих евангелистов, - неужели они могли приводить в своих посланиях дословные выписки не из тех Евангелий, которые, так сказать, при них написаны, а из каких-то других?

В правдивости показаний всех этих свидетелей по отношению к рассматриваемому нами вопросу сомнений быть не может. А если все они свидетельствуют, что признавали Евангелия подлинными и признавали их таковыми не по вере только, но и по убеждению и имели при том все способы к составлению такого убеждения, то мы не имеем никакого основания отвергать их свидетельства.

Признав, таким образом, подлинность канонических Евангелий, мы должны теперь точнее исследовать вопрос о времени их написания.

Если Цельс в своем сочинении, написанном в первой половине второго века, повторяя сказанное в Евангелиях, говорит, что все это заимствовал из писаний учеников Иисуса; если Иустин-философ в своей первой Апологии, написанной около 150 года, приводя тексты Евангелий, поясняет, что так передали апостолы в написанных ими сказаниях, которые называются Евангелиями; если Игнатий Богоносец в посланиях своих 107 года, приводя множество дословных заимствований из всех четырех Евангелий, говорит, что Евангелие содержит пришествие Господа нашего Иисуса Христа, Его страдание и воскресение, то, основываясь на таких свидетельствах, мы должны признать, что все четыре Евангелия написаны в первом столетии.

Ириней в своем сочинении "Пять книг против ересей" свидетельствует, что сначала написал Евангелие Матфей, потом - Марк, затем - Лука и после уже составил свое Евангелие Иоанн. Он же удостоверяет, что Матфей написал Евангелие в то время, когда апостолы Петр и Павел благовествовали в Риме, - что Марк, ученик и истолкователь Петра, передал письменно то, что было проповедано Петром, - что Лука, спутник Павла, изложил в книге проповеданное им Евангелие, и что Иоанн также написал Евангелие во время пребывания своего в Ефесе (кн. 3, гл. 1, 1).

Ириней был, как сказано выше, учеником Поликарпа, а Поликарп - учеником апостола Иоанна, поэтому переданное Иринеем предание о времени и последовательности составления четырех Евангелий могло дойти к нему не иначе, как через Поликарпа от самого апостола Иоанна.

Известно же, что апостолы Петр и Павел претерпели мученическую смерть в Риме в царствование Нерона, которое окончилось в 68 году. Следовательно, Евангелие от Матфея написано до 68 года.

По преданию, сохраненному Климентом Александрийским, апостол Матфей оставался в Иерусалиме до 15-го года по вознесении Иисуса Христа и затем отправился на проповедь к другим народам. А так как, по свидетельству Папия, Иринея, Оригена, Иеронима и других, он написал свое Евангелие для евреев на арамейском языке, на котором говорили тогда все евреи, то надо полагать, что сделал он это до отшествия своего к другим народам.

Марк, спутник апостолов Павла и затем Петра, после их мученической смерти в Риме переселился в Александрию и был там первым епископом. Это обстоятельство, то есть продолжительное пребывание Марка в Александрии, о чем свидетельствует Евсевий, придает особую силу достоверности свидетельству жившего тоже в Александрии некоторое время спустя Климента Александрийского, до которого поэтому могло дойти верное предание о Марке. По рассказу Климента, сохраненному Евсевием, христиане, жившие в Риме, где Марк находился вместе с апостолом Петром, просили Марка записать для них устную проповедь Петра. Апостол Петр не препятствовал этому и не побуждал; он порадовался ревности римлян и, когда написано было Евангелие, всенародно одобрил написанное. "И эта запись, - прибавляет Климент, - называется Евангелием от Марка". Таким образом, свидетельства Иринея и Климента заставляют нас признать, что Марк написал свое Евангелие ранее 68 года, то есть года смерти апостола Петра.

Лука оканчивает книгу Деяний Святых Апостолов известием о двухлетнем пребывании апостола Павла в Риме; около этого времени, то есть около 63 или 64 года, она и была написана, так как если бы она была написана после, то в ней несомненно были бы описаны обстоятельства последующей жизни апостола Павла. Эта книга есть продолжение Евангелия, о чем сам Лука свидетельствует в самом начале ее - 1, 1; следовательно, Евангелие от Луки написано ранее 63 года, а Евангелие от Марка, судя по свидетельству Иринея, еще раньше.

Апостол Иоанн сам свидетельствует в Апокалипсисе, что был на острове Патмосе за Слово Божие и за свидетельство Иисуса Христа, то есть был сослан туда. Из начала 11-й главы Апокалипсиса видно, что он написан до разрушения Иерусалима, то есть до 70 года, так как в этой главе говорится о храме как еще стоящем. Климент Александрийский и Ориген говорят, что Иоанн был сослан тираном, не поясняя каким. Но, имея в виду, что это могло случиться лишь до 70-го года, нужно признать, что Иоанн был сослан на остров Патмос в последний год царствования Нерона, то есть в 68 году, после смерти апостолов Петра и Павла. А так как Иоанн написал свое Евангелие после Апокалипсиса, то несомненно, что оно написано после 68 года. По свидетельству Епифания, Иоанн написал Евангелие в глубокой старости, в царствование Домициана, которое, как известно, началось в 81 и окончилось в 96 году. Поэтому время написания Евангелия Иоанном следует отнести к восьмидесятым или началу девяностых годов первого столетия по Рождеству Христову.

Б. И. Гладков

 

 

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

"Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" Еф. 4, 3.

ТЕЛЕГРАММА ВЕРХОВНОМУ ПАТРИАРХУ И КАТОЛИКОСУ ВСЕХ АРМЯН ВАЗГЕНУ I

Примите наши глубокие сопереживания в связи с великим испытанием, выпавшем на долю армянского народа.

Молим милосердного Господа о ниспослании утешения всем пострадавшим и потерявшим родных и близких.

В этот скорбный час мы хотим вас заверить, что церкви евангельских христиан-баптистов примут посильное участие в пожертвованиях в Фонд для пострадавших от землетрясения.

С глубоким состраданием и молитвой
В. Е. Логвиненко, председатель ВСЕХБ
А. М. Бычков, генеральный секретарь ВСЕХБ

 

ХРОНИКА

В конце июля 1988 года в Глазго, Шотландия, состоялся одиннадцатый конгресс молодежи Всемирного союза баптистов, в котором приняло участие около семи тысяч делегатов из восьмидесяти трех стран мира. Девизом этого представительного форума христианской молодежи служили слова: "Иисус Христос владычествует".

От Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов для участия в конгрессе выезжала группа хора и оркестра, которую возглавляли заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков и регент молодежного хора Московской церкви Е. С. Гончаренко, а также группа молодых служителей во главе с казначеем ВСЕХБ Н. А. Колесниковым, - всего тридцать пять человек.

Перед началом конгресса хор и оркестр совершили поездку по Великобритании. Они побывали в Лондоне, Хэрроу, в столице Уэльса Кардиффе и близлежащих городах, в Свиндоле, Ливерпуле и других городах. В посещаемых городах наши братья и сестры выступали с музыкальной программой как в церквах, так и на открытом воздухе. В городе Свиндоле наша делегация была принята в пресс-центре Британского библейского общества. Во время приема делегацию приветствовали исполнительный директор Библейского общества Ричард В. Дейвис и заведующий молодежным отделом Б. Харрис. С ответным словом выступил М. Я. Жидков.

В Кардиффе в помещении церкви "Табенакел" состоялось выступление нашего хора и оркестра совместно с Уэльсским молодежным баптистским хором и оркестром "Кэмбренсис". Были исполнены кантата "Жизнь и мир" и "Молитва о мире Франциска Ассизского". Здесь же братья и сестры приняли участие в Вечере Господней.

Вечером 27 июля состоялось торжественное открытие конгресса. С приветственным словом к его участникам обратились президент Всемирного союза баптистов доктор Н. Вооз, генеральный секретарь ВСБ доктор Д. Лотц и генеральный секретарь Союза баптистов Шотландии пастор П. Барбел.

Работа конгресса проходила на пленарных заседаниях и в тематических группах. Обсуждались актуальные вопросы, волнующие молодых верующих, среди них: жизнь и свидетельство в современном мире, христианский брак и семья, проблемы алкоголизма и наркомании и многие другие. В ходе дискуссий представители нашего союза рассказывали о служении молодых верующих в церквах и их свидетельстве окружающим.

На вечерних заседаниях, продолжавшихся около трех часов, участники конгресса имели возможность слушать проповеди по теме конгресса, выступления хоров и ансамблей, а также посмотрели представления на библейские сюжеты. Объединенный английский хор исполнил рок-оперу Андриана Шнепа "Альфа и Омега".

В субботу, 30 июля, нашим певцам и музыкантам была предоставлена возможность дважды выступить перед участниками конгресса с десятиминутной программой, в которую входили песнопения "Ибо так возлюбил Бог мир" П. И. Чайковского, "Благословение и слава" С. Рахманинова, "Письмо Христово" Е. Гончаренко и другие. Выступления были с восторгом восприняты слушателями.

Наш хор и оркестр выступил перед началом заседания в одной из рабочих групп, а также перед участниками конгресса на открытом воздухе. Общения продолжались и в семьях верующих, где останавливались члены нашей делегации.

31 июля состоялось закрытие конгресса. Заключительные проповеди и музыкальная программа, в которой приняли участие и представители нашего братства, отличались особой торжественностью. Присутствовавшие на евангели-зационном богослужении, приуроченном к конгрессу, пережили особые благословения, - несколько сот молодых людей обратились к Господу или изъявили желание обновить свои отношения с Ним.

По окончании конгресса члены нашей делегации прибыли в Лондон. Находясь в столице, они посетили центральную баптистскую церковь "Блумсберг", пастором которой является Б. Хиберт, и приняли участие в богослужении словом проповеди и пением. После экскурсии по Лондону наша делегация была принята мэром города Хэрроу Р. Денни. Господин Денни выразил благодарность членам делегации за визит и выступления, которые были очень тепло восприняты слушателями. Н. А. Колесников в ответном слове поблагодарил мэра за теплые слова приветствия и гостеприимство.

3 августа наша делегация возвратилась в Москву.

С 26 сентября по 3 октября 1988 года делегация Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов, в которую входили В. Г. Куликов, редактор журнала "Братский вестник", пресвитер Ивантеевской церкви Московской области И. Е. Помазков и секретарь Ленинградской церкви А. С. Морозов, находилась в Германской Демократической Республике.

Наши братья приняли участие в конференции представителей церквей социалистических стран, организованной Евангельским альянсом этой страны. Тема конференции была: "Евангелизация и социальная ответственность". Конференция проходила в городе Бад-Бланкенбурге, ее организатором и руководителем был президент Евангельского альянса ГДР - Манфред Керн.

На этой встрече присутствовали представители церквей из Румынии, Венгрии, Чехословакии, Польши, Кубы, Эфиопии, и также из ФРГ, Индии и Соединенных Штатов. От Всемирного евангельского альянса в работе конференции приняли участие его президент доктор Т. Вильяме и генеральный секретарь доктор X. Говарт. С докладом по теме конференции выступил профессор Р. Сайдер из США. Сообщение о работе Евангельского альянса в различных странах сделал доктор Говарт. Библейские часы проводил доктор Горак из Чехословакии. Реферат "Библейское понимание слова шалом - "мир" прочитал доктор Р. Сайдер.

Представители нашего братства в ходе работы конференции выступали со словом приветствия и свидетельства; В. Г. Куликов сделал сообщение о жизни наших церквей, а также рассказал о праздновании 1000-летнего юбилея Крещения Руси и ответил на многочисленные вопросы участников конференции.

В один из дней работы конференции была совершена экскурсия в город Айзенах, где ее участники посетили Вартбургский монастырь, в котором М. Лютер сделал перевод Библии с латинского языка на немецкий.

После окончания конференции наши братья были приглашены на богослужение в церкви города Берлина; они произносили слова назидания и свидетельствовали о жизни церквей нашего братства. Как правило, после богослужений верующие задавали им вопросы, относящиеся к положению церквей в нашей стране в новых условиях.

3 октября наша делегация возвратилась в Москву.

С 3 по 13 октября 1988 года по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в нашей стране находилась делегация Южной баптистской конвенции из Соединенных Штатов Америки. В состав делегации входили президент и казначей исполкома Южной баптистской конвенции Г. Беннет с супругой, директор распорядительной комиссии этой конвенции А. Фаган с супругой, преподаватель Богословской семинарии в Мидвестери М. Фергюсон с супругой, преподаватели Богословской семинарии в Новом Орлеане Л. Лэвелл с супругой.

4 октября утром члены делегации ознакомились с достопримечательностями столицы. Затем гости имели трапезу с сотрудниками братского центра. После этого состоялась беседа, которую вел В. Е. Логвиненко. Вечером братья и сестры приняли участие в богослужении в Московской церкви.

На следующий день гости выступили с лекциями перед учащимися Библейских курсов. Они изложили следующие темы: евангелизация, управление (на основании текста Евангелия от Луки 16, 2: "Дай отчет в управлении твоем"), некоторые доктрины Библии (учение о Боге, о спасении и другие), а также ответили на ряд вопросов богословского характера и на вопросы, относящиеся к христианскому воспитанию в церкви.

Из Москвы в сопровождении М. Я. Жидкова гости отправились в поездку по стране, во время которой они посетили города Ленинград, Кишинев и Б ельцы.

Находясь в Кишиневе, члены делегации имели братские встречи со служителями церквей Молдавии. Во время бесед братья и сестры знакомились с жизнью верующих в республике, для этой цели им были продемонстрированы некоторые видеозаписи. В свою очередь гости рассказали о жизни братства баптистов в Соединенных Штатах и ответили на вопросы служителей.

Свое путешествие американские гости закончили в Москве.

13 октября делегация отбыла в свою страну.

11 октября 1988 года в Москву также по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов прибыла делегация представителей евангельских церквей ФРГ, которую возглавлял президент совета евангельских церквей города Бремена пастор Э. Ранорт.

12 октября гости посетили канцелярию союза. Во время беседы В. Е. Логвиненко ознакомил гостей с духовной работой, которую проводит Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов, и пожелал им благословенного пребывания в нашей стране.

Затем в сопровождении И. С. Федотова гости совершили поездку в Ленинград и Новгород.

14 - 16 октября члены делегации находились в Ленинграде. Здесь они посетили Пискаревское кладбище. Гости возложили цветы к подножию памятника Родине-матери и почтили память погибших скорбным молчанием.

Супруга пастора В. Шмидта У. Шмидт со слезами на глазах сообщила, что зимой 1942 года на подступах к Ленинграду погиб ее старший брат.

Вечером наши гости разделили общение с верующими Ленинградской церкви. Пастор Э. Фиринг произнес проповедь на текст Екк. 9, 13 - 18. Сестра Б. Лаут, которая является членом совета евангелической церкви в Бремене, выступила с приветственным словом и поделилась своими впечатлениями: "Мы находимся в особом городе, жители которого вынесли так много страданий, многие из них погибли от голода. Прекрасные здания города были разрушены. Но вы народ большой души, вы не помните зла и принимаете нас как ваших братьев. Война - ужасная вещь. Мы тоже много пострадали в прошедшей войне, однако наши страдания несравнимы с вашими. Поэтому от имени нашего народа мы просим вас о прощении за то огромное горе, которое принесла вам немецкая нация".

Гости также посетили Ленинградскую духовную академию.

В Новгороде братья и сестры посетили поместную церковь и приняли участие в богослужении. Пастор В. Шмидт, выступивший от имени делегации, прочитал текст из книги пророка Исайи 60, 1: "Восстань, светись, Иерусалим, ибо пришел свет твой, и слава Господня взошла над тобою", и говорил о том, что Господь посылает Свой свет как в жизни отдельных людей, так и в жизни народов.

По возвращении в Москву гости побывали в Загорске и познакомились с памятниками Троице-Сергиевой Лавры.

Перед отъездом гости из ФРГ выразили глубокую признательность руководящим братьям за возможность посетить ряд церквей нашего братства.

По приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов с 19 по 30 ноября 1988 года в нашей стране находились представители Союза пятидесятников Венгрии: президент союза пастор Л. Тот, генеральный секретарь пастор И. Кешер и член комитета по связям с зарубежными христианскими союзами А. Фабиан.

Находясь в Москве, венгерские гости посетили церковь христиан веры евангельской в Косино и выступили на воскресном богослужении с проповедями.

В беседе с руководством церкви, состоявшейся после богослужебного собрания, они рассказали о Союзе пятидесятников в Венгрии. Союз был организован в 1974 году. В настоящее время сложились добрые взаимоотношения с другими церквами и христианскими союзами. В союз входят сто пятьдесят церквей с общей численностью семь тысяч верующих.

В этот же день гости приняли участие в вечернем богослужении в Московской церкви. После богослужения состоялась встреча с представителями незарегистрированных пятидесятников города Москвы, на которой присутствовали двадцать два служителя, а также находившийся в это время в нашей стране президент Союза свободных церквей пятидесятников ФРГ пастор Р. Улонски.

В беседе затрагивался вопрос регистрации церквей и эмиграции. Излагая свой взгляд на эмиграцию, Улонски сказал следующее: "Я считаю, что нужно жить и трудиться там, где нас Господь призвал ко спасению, это наиболее верный путь. После второй мировой войны многие пятидесятники выехали из Германии в Соединенные Штаты Америки и в Канаду, но лишь десятая часть из них сохранила веру".

С 22 по 25 ноября делегация находилась на Украине, где они побывали в городах Киеве, Житомире и Бердичеве. На богослужениях в поместных церквах также присутствовали верующие незарегистрированных церквей.

Пять дней венгерские братья провели в Литве, где посетили церкви в Вильнюсе и Клайпеде. В своих проповедях они возвещали о любви Христа, призывали детей Божиих к миру и единству, которые так необходимы для успеха нашего свидетельства.

В поездке по стране гостей сопровождали братья: заместитель старшего пресвитера по Украине В. С. Глуховский и переводчик И. А. Пирчак из Мукачева.

1 декабря делегация отбыла в Венгрию.

В ноябре 1988 года в нашей стране находилась делегация из Соединенных Штатов Америки. В ее состав входили астронавт Джеймс Ирвин и сотрудники основанной им миссии "Высокий полет". Гости побывали в Бресте, Киеве, Риге и Москве.

21 ноября Дж. Ирвин и его сотрудники посетили Московскую церковь и приняли участие в богослужении. Многие из присутствовавших в этот вечер в молитвенном доме впервые слушали проповедь Евангелия.

В начале богослужения А. М. Бычков прочитал Псалом 120 и совершил молитву. Хор в сопровождении симфонического оркестра исполнил гимн "Коль славен наш Господь в Сионе", затем А. М. Бычков представил гостей. "Брат Джеймс Ирвин, - сказал он, - возглавляет евангельскую ассоциацию "Высокий полет". Эта христианская организация сравнительно небольшая, но ее сотрудники проводят большую миссионерскую работу, своим свидетельством помогая людям совершить самый высокий полет - обращение к Богу. С этой благословенной миссией они уже побывали более, чем в шестидесяти странах".

Выступивший первым вице-президент ассоциации Роберт Коренюк сказал: "Для меня большая привилегия быть среди вас в этот вечер и передать приветы от верующих из многих стран мира. Направляясь в вашу страну, мы не знали, какой прием встретим здесь. Должен признаться, что ваша любовь и гостеприимство покорили наши сердца, нигде нам не приходилось встречать таких любящих и щедрых людей.

Мы приехали в вашу страну, чтобы рассказывать о любви Христа, вы же показали нам Его любовь.

Хочу продолжить выступление на моем не очень чистом русском языке. Дорогие друзья! Приветствую вас именем Иисуса Христа. Мои бабушка и дедушка родом из России, поэтому я считаю себя дважды вашим братом: по духу и по плоти.

Каждый верующий в Иисуса Христа принадлежит к семье Божиих детей. Для Божией семьи не существует ни границ, ни расовых различий, ни других разногласий, разделяющих людей в этом мире.

Наступит время, когда вся семья Божиих детей соединится в небесах и будет вечно обитать там со своим Небесным Отцом. В этом наша великая надежда. А теперь давайте помолимся: "Отче наш Небесный! Мы в смирении предстоим перед Тобою, перед Твоей святостью. Мы прославляем Тебя, нашего Господа и Спасителя. Мы не знаем, что нас ожидает в будущем, но мы вверяем себя Твоей любви и попечению во имя Иисуса Христа. Аминь".

Гости из Киева Л. Добренко, П. и Л. Линевичи спели псалом на английском языке "В Боге одном счастье", а хор исполнил гимн "Взгляни на крест, душа", после чего с приветственным словом к собравшимся обратился известный американский проповедник пастор Чарльз Блеер. Он сказал: "Для меня великая радость вновь стоять за кафедрой Московской церкви и разделять это общение с вами. Первое мое посещение вашей церкви, - продолжал гость, - было четырнадцать лет тому назад во время празднования ее семидесятипятилетия. Тогда мне подарили грамзапись вашего хора и оркестра. И всякий раз, слушая ее, мы молимся о вас Господу.

В книге Откровения 11, 15 мы читаем такие слова: "И раздались на небе громкие голоса: царство мира сделалось Царством Господа нашего и Христа Его, и будет царствовать во веки веков". Как видим, Иисус Христос будет Владыкой этого вечного Царства.

Мне также очень дорог текст, который начертан в вашем доме молитвы: "Бог есть любовь" - 1 Ин. 4, 16, потому что он говорит о том, что Бог любит нас. Когда Иисус Христос приближался к концу Своего земного служения, Он изрек слова великого обетования: "Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда приду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я" - Ин. 14, 1 - 3. Христос также сказал Своим ученикам, что они должны последовать Его путем. И на вопрос Фомы: "как можем знать путь?" Он сказал эти удивительные по силе и значению слова: "Я есмь путь и истина и жизнь, никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" - Ин. 14, 4 - 6.

Никто из людей никогда не имел силы и дерзновения сказать о себе такие слова. Только обладающий Божественным авторитетом мог сказать это. Будда, Магомет, Конфуций и другие великие учителя говорили, что они ничто, но абсолютная Истина есть все.

Иисус Христос есть единственный путь в жизнь вечную. Он есть истина, поэтому мы должны верить Его словам. Он сказал: "Верьте Мне, что Я в Отце, и Отец во Мне. Кто любит Меня, тот соблюдет Слово Мое; и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим" - Ин. 14: 11, 23. Он засвидетельствовал о Себе говоря: "Прежде нежели был Авраам, Я есмь" - Ин. 8, 58.

Иисус Христос является единственным Посредником между Богом и людьми, и нет другого пути к Богу, как только через Него.

Христос сказал и о том, что на пути к небу мы должны взять на себя крест и понести Его иго - Мф. 11, 28.

В наши дни мир находится в поисках истины. Многие говорят: вот в этом истина. Но как же найти единственно правильный ответ на вопрос всех вопросов: что есть истина? Иисус Христос говорит: "Я есмь Истина". Он есть Свет, и этот Свет светит во тьме маяком надежды. Евангелие призывает нас прийти к истинному Свету, "Который просвещает всякого человека, приходящего в мир" - Ин. 1, 9.

Мои родители не были христианами, никто не объяснил мне смысл христианства. Мне было восемнадцать лет, когда я впервые пришел в церковь. В то время я находился в исканиях цели и смысла жизни, а также нравственного героя, который стал бы для меня реальным примером для подражания. В тот вечер я услышал весть об Иисусе Христе как о моем Спасителе и принял ее. Он снял с меня тяжесть моих грехов и принес в мое сердце Свой мир. Все последующие годы я стремился жить для Его славы. Мое сердце все более и более утверждается в евангельской истине. Конечно, быть истинным христианином нелегко и в Соединенных Штатах, как и в любом другом уголке земного шара. Это требует полного посвящения и может даже стоить самой жизни. Но только Иисус Христос отвечает на все наши запросы. "Живем ли - для Господа живем, умираем ли - для Господа умираем. И потому, живем ли, или умираем, - всегда Господни" - Рим. 14, 8.

Иисус Христос и ваш Спаситель. От имени Христова мы призываем вас открыть перед Ним ваши сердца. Да благословит вас Господь по богатству Своей благодати!"

Б. Бережной исполнил псалом "Как и все, живу на этой я земле", в котором говорится, что верующие, как и неверующие, встречают печальные обстоятельства в жизни, переживают боль. Бог не изолировал Своих детей от страданий, - утверждает автор, - но Он любит нас и сделал все, чтобы мы были счастливы и свободны.

И как бы продолжая эту же мысль, хор исполнил гимн "Все сделал Бог". После этой музыкальной паузы слово для выступления было представлено Дж. Ирвину.

"Дорогие! - обратился он к слушателям, - я принес вам свидетельство о любви Божией с Луны. Десять лет тому назад я был в вашей церкви. Многое изменилось в моей жизни с тех пор. Как вы уже слышали, мне предоставилась возможность побывать во многих странах. Я рад, что в этой поездке меня сопровождают и поддерживают в молитве друзья и соработники во Христе. Сегодня утром мы прибыли поездом из Риги и весь день были очень заняты.

Фото: А. М. Бычков представляет астронавта Дж. Ирвина присутствующим на богослужении в Московской церкви.

Мы имели встречу в Институте физики и в Академии наук. На беседе в Академии наук присутствовал один из ваших космонавтов. Нам была предоставлена удивительная возможность засвидетельствовать о любви Христа.

Во время поездки меня часто спрашивали: чем я занимаюсь в настоящее время. В последние семнадцать лет я путешествую по всему миру и возвещаю благую весть об Иисусе Христе. Потому что в Евангелии для нас содержится надежда".

Далее в ходе своего выступления Дж. Ирвин показал слушателям известную фотографию экипажа Аполло-15, которая считается одним из лучших фотографических изображений, сделанных на Луне; эмблему экипажа корабля Аполло-15, а также флаг Советского Союза. При этом он сказал, что этот флаг побывал на Луне вместе с флагами других стран мира. Это, - пояснил Ирвин, - служит знаком того, что наше путешествие на Луну служило на благо всего человечества.

Гость продолжал: "Благодарю моего Господа, что прежде всего могу рассказать вам о том, как Он изменил мою жизнь. У меня было очень счастливое детство: я родился в христианской семье. Мои родители проявляли ко мне большую любовь. Они любили Бога, и, благодаря им, я мог почувствовать, что Бог любит меня и держит меня в Своих любящих руках. Вместе с родителями я посещал богослужебные собрания в нашей церкви, где также слышал проповеди о Божией любви.

Однако, когда мне исполнилось одиннадцать лет, однажды я пошел на евангелизационное собрание, на котором говорили, что недостаточно иметь верующих родителей и ходить в церковь, нужно принять Иисуса Христа в свое сердце и посвятить Ему свою жизнь. И в тот вечер я обратился ко Христу. Это решение было самым важным в моей жизни. После собрания надо мной была совершена молитва. Теперь я могу сказать, что это был счастливейший день в моей жизни, я плакал от радости, сознавая, что Иисус Христос стал моим Господом и Спасителем.

Шли годы. Я возмужал, поступил в университет, затем стал летчиком и поступил на службу в военно-воздушный флот. Полеты были для меня самым главным в жизни, я мог отказаться от сна и пищи. Я был просто одержим полетами, стремился летать быстрее и выше других.

Помню письмо, полученное мною от матери в то время; она писала: "Сын! Я не понимаю твоего чрезмерного увлечения полетами. Но если это тебе действительно необходимо, прошу тебя: летай не слишком высоко". Но я думал, что знаю куда больше моей матери, и не остановился в своих устремлениях. Мною завладела мечта стать летчиком-испытателем. И вскоре передо мной была поставлена задача совершить полет на особом самолете и установить рекорд по скорости и высоте полета. Я гордился тем, что был единственным пилотом, который участвовал в осуществлении этой программы. Итак, я считал, что достиг задуманного и стал самым лучшим летчиком страны.

Но у Господа есть Свои пути, которыми Он смиряет гордыню человека. В одно памятное утро случилось несчастье: учебный самолет, в котором находился я и курсант, потерпел аварию. К счастью, он не взорвался. Нас извлекли из-под обломков и доставили в госпиталь; мы были без сознания. Когда я пришел в себя, то увидел вокруг постели врачей, их лица были озабочены. Они сказали мне: "Ирвин, ты больше никогда не сможешь летать". Вы можете представить, что от этих слов я впал в полное отчаяние.

Как только врачи покинули палату, я воззвал к Богу: "Господи! почему Ты допустил эту трагедию в моей жизни? Ты позволил подняться мне так высоко и опустил меня так низко. Чему Ты хочешь научить меня через эти страдания? Был ли я не верен Тебе?" Произнося последние слова, я понял, что далеко ушел от Бога и потерял близкое общение с Ним. Но какое счастье, что Господь внимает нашим молитвам, и Он услышал от меня много исповеданий в долгие часы моего вынужденного уединения. Я молил Его и о восстановлении личного общения с Ним и об исцелении. И Господь ответил на мои молитвы.

Сначала врачи думали, что придется ампутировать ногу, но, к счастью, кровообращение стопы было восстановлено. Чудом было и то, что я не только снова мог ходить, но и мог летать. Хотя мне и пришлось с трудом подниматься по той лестнице, с которой я упал. К тому времени, когда мне это удалось, человек уже вышел за пределы околоземной орбиты; Юрий Гагарин совершил свой полет в космос.

Стать астронавтом было моей мечтой еще с детства. Поэтому, пройдя все необходимые квалификационные испытания, несколько раз я подавал заявление в центр космических исследований. Однако всякий раз получал отказ. Когда я уже отказался от мысли полететь в космос, думая, что слишком стар для этого, вдруг узнал о том, что требуется еще один летчик в группу астронавтов. Я подал заявление и был принят. В течение пяти лет мы готовились к полету на Луну. Это время прошло быстро, потому что нам приходилось очень много работать. Каждый день я начинал молитвой, прося у Господа помощи и желая исполнить Его волю.

Летом 1971 года мы были готовы к полету. В день вылета мы проснулись рано утром, нас подвергли последней проверке, одели в космические костюмы и на автобусе повезли к месту запуска корабля. Мы ехали в молчании. И я понял, что члены нашего экипажа о многом передумали за это короткое время, - не только о том, что нам предстоит, но и о прошлом. Мне вспомнился несчастный случай, происшедший со мной десять лет тому назад, и я еще раз поблагодарил Господа за ответ на мою молитву и за эту возможность лететь на Луну. На память пришел и тот вечер, от которого меня отделяли более чем тридцать лет, когда я принял Христа в свое сердце.

Мы все понимали, что наш полет в космос будет сопряжен с большим риском и опасностями и допускали, что можем не возвратиться на землю. Но как христианин, я верил, что бы со мной ни случилось, мое вечное обитание будет с Господом в небесах. Наконец, мы были готовы к нашему "высочайшему полету". Заработали все приборы на борту, и мы замерли в ожидании старта. Затем мы ощутили могучую энергию, которая поднимала нашу ракету от земли. Через двенадцать минут после старта мы дважды облетели землю и направились к Луне. Немногим было дано увидеть нашу землю со стороны. Мы видели ее такой красивой и такой маленькой, не больше мяча, который можно удержать в руке. Земля все удалялась и удалялась от нас и вот уже достигла размеров маленького шарика.

Настало время, когда мы совершили посадку на Луну. Перед нашей экспедицией стояло задание провести исследование лунной поверхности. Была поставлена и особая задача: найти белый лунный камень. Только попав на Луну, мы поняли, насколько это нелегкая задача. Потому что горы на Луне издали кажутся белыми, но когда мы приблизились к ним и поднялись на них, то увидели, что они покрыты толстым слоем пыли. В первый день мы находили только серые и коричневые камни. На следующий день мы поднялись на склон довольно крутой горы. Когда же дальнейший подъем стал невозможным, мы решили проехать по ее склону. Продвижение было затруднительным, наш луноход то и дело соскальзывал, так мы добрались до небольшого кратера. Каково же было наше удивление, когда на краю кратера лежал белый камень и как бы приглашал нас: вот я, возьмите меня. Мы сообщили о том, что нашли белый камень, который впоследствии был назван "камнем бытия" и который позволил ученым определить происхождение лунного грунта. Насколько эта находка была важна, говорит тот факт, что если бы мы привезли с Луны только один белый камень, то наша экспедиция уже была бы успешной. Он лежал на видном месте, как будто Сам Бог очистил его от пыли и положил на нашем пути. Астронавт Скотт и я возблагодарили Господа за Его помощь. Нужно сказать, что Господь руководил нами и в других ситуациях. Так случилось, что я, как ни старался, не мог открыть радиопередатчик. В смущении воззвал к Господу: "что мне делать?" И явно услышал такие слова: "Ирвин, преклонись". Мне нелегко было опуститься на колени в моем костюме, но как только я сделал это, тотчас понял, в чем причина и открыл прибор. И вновь обратился к Богу с благодарностью, что Он ответил на мою молитву.

Последним днем нашего пребывания на Луне было воскресенье. Мы с Дэвидом совершили прогулку, во время которой пережили какое-то особое вдохновение. Нас окружали величественные горы, высотой около пяти тысяч метров, и эта обстановка напомнила мне слова одного из любимых псалмов: "Возвожу очи мои к горам. Откуда придет помощь моя? Помощь моя от Господа, сотворившего небо и землю" - 120, 1 - 2. Воистину, мы испытали, что помощь к нам пришла от Господа, Который некогда сотворил и Луну. Он сделал возможным то, что наши ноги ступили на Луну, и Он пребывал с нами там, отвечая на наши молитвы и помогая нам.

Особым переживанием и благословением для нас было то, что, находясь на Луне, мы читали Его Слово; мы смотрели на Землю и видели ее такой, какой

Фото: Американский астронавт Дж. Ирвин, побывавший на Луне, проповедует в Московской церкви.

видит ее Творец. Земля, которая в четыре раза больше Луны, была подобна маленькой голубой жемчужине. Невозможно было различить ни лесов, ни морей, ни городов. Но мы знали, что люди находятся там, на этой далекой и такой близкой Земле.

Глядя с Луны на Землю, я с особой силой понял, что Земля - это особая планета, дом, который Творец создал для нас. И Он послал на Землю Сына Своего единородного, чтобы, веруя в Него, мы не погибли, но имели жизнь вечную. Итак, я возвратился домой с новым взглядом и с обновленной любовью к моему Господу. По возвращении я обновил свое посвящение и сказал Господу: "Возьми и употреби меня как Свое орудие. Пошли меня туда, куда Ты хочешь, чтобы я поведал людям, что Ты живой, любящий Бог, и что Ты отдал Сына Своего для нашего спасения". Приход Христа на нашу землю - это самое важное событие в истории человечества. Он пришел, чтобы исцелить от греха сердца молодых и пожилых, дать радость и мир нашей душе, примирить нас с Богом. Христос так сказал о цели Своего прихода в мир: "Я пришел для того, чтоб имели жизнь и имели с избытком" - Ин. 10, 10. И ныне по Своему обетованию Иисус Христос пребывает с нами. Он желает жить в наших сердцах, благословлять нас и употреблять для свидетельства о Нем. Каждый из нас нуждается во Христе, в Его силе и победе. Мир сегодня, как никогда прежде, нуждается во Христе. Ибо злые силы разрушают нас и наше общество.

Но Христос не входит в нашу жизнь силой. Он любит нас и хочет, чтобы и мы возлюбили Его и пригласили Его в нашу жизнь.

Две тысячи лет тому назад Сын Божий жил на земле. Он совершил много великих чудес; слова, которые Он говорил, были истиной, в них была жизнь. Иисус Христос пролил Свою Кровь ради нашего спасения и умер на Голгофском кресте. В третий день Он воскрес из мертвых, явив победу над смертью и тлением. Перед возвращением к Своему Отцу на небо Спаситель сказал Своим ученикам, что пошлет Духа Святого, Который будет их Наставником и Утешителем. Самое радостное обетование для христианского сердца заключается в том, что Он придет опять, чтобы взять Своих.

Благая весть Евангелия, которую мы возвещаем, состоит в том, что любовь Бога Отца явлена нам в Иисусе Христе. Он изменяет нашу греховную природу через рождение свыше, прощает соделанные нами грехи, подкрепляет нас силой Святого Духа каждый день и дарует благую надежду в будущем. Он имеет ответы на все вопросы, волнующие нас, и обещает пребывать с нами до конца наших дней. Вот почему наше искреннее желание и молитва, чтобы каждый из вас принял Иисуса Христа в свое сердце. Это можно сделать сегодня. Обратитесь к Нему с простой молитвой и скажите: "Господи, я исповедаю Тебя как своего Спасителя, даруй мне новое сердце, чтобы я познал смысл жизни", и Он вас услышит и благословит. Вы станете Его дитем и получите великую радость вашей душе. Как чудно устроил Господь наше спасение: нам не нужно совершать долгое паломничество, чтобы встретиться с Ним. Он пребывает с нами в этом доме молитвы. Это великий день в вашей жизни, и он может стать днем вашего спасения".

В ответ на призыв принять Христа многие слушатели подняли руки. "Наше сердце радуется вместе с вами, - продолжал Дж. Ирвин. Давайте помолимся Господу: "Отче наш! Благодарим Тебя за Твоих детей, наших братьев и сестер, живущих в этом городе. Благодарим Тебя за действие Твоей благодати, за день спасения. Благодарим Тебя за новообращенных. Господи! Твое любящее сердце радуется, небо радуется, и мы радуемся, что Ты помог им сделать этот решительный шаг. Они принимают верой Твоего Сына Иисуса Христа в свое сердце, и Ты прощаешь их грехи. Даруй им силу начать новую жизнь. Мы верим, что Ты ответил на их молитвы. Молим Тебя: исполни их Духом Святым, чтобы они возрастали в благодати. Поддерживай их и укрепляй в Своем Слове и помоги им отныне служить Тебе.

Благодарим Тебя, Отче, за жизнь с избытком, которую Ты даровал нам в Сыне Своем. Благослови нас всех и пребудь, Боже, с нами, доколе мы свидимся в небесах. Просим Тебя об этом во имя Иисуса Христа. Аминь".

После выступления брата Дж. Ирвина А. М. Бычков поблагодарил его за благословенное свидетельство и сказал: "Благодарение Господу, что слова свидетельства человека, который так много повидал и пережил в своей жизни, достигли ваших сердец. Брат Ирвин просит остаться после богослужения тех, кто изъявил желание следовать за Христом, чтобы еще раз помолиться с вами и пожелать вам благословений в вашей дальнейшей жизни".

Затем после сольного пения "Душа, как птица, ищет хлеба" Дж. Ирвин ответил на многочисленные вопросы слушателей. Большинство вопросов относилось к его полету на Луну, а также к философской и социальной сторонам освоения космоса, к переживаниям и ощущениям, которые испытывали астронавты. Ряд вопросов касался христианского исповедания Дж. Ирвина, отношения к другим христианским течениям, понимания отдельных евангельских истин. Присутствовавшие также интересовались его семьей, судьбами других астронавтов.

У Дж. Ирвина три дочери, двое сыновей и трое внуков. Его жена Мария пишет музыку и является автором трех книг. В одной из книг она описывает духовные и психологические перемены, которые произошли в их семье в связи с полетом ее мужа на Луну.

Отвечая на вопрос: почувствовали ли Вы присутствие мыслящего существа и каковы были Ваши первые ощущения на Луне? Дж. Ирвин сказал следующее: "Как вы могли заметить, я сказал совершенно определенно, что мы пережили присутствие Божие. Он послал мир и утешение в наши сердца, избавлял от страхов и тревог, которые неизбежно возникают в космическом полете. Это было настолько ощутимо, что мы чувствовали себя на Луне, как дома.

Первые мои шаги на Луне были очень неуверенными. Мне казалось, как будто что-то перетягивает меня назад и, боясь упасть, держался за летательный аппарат. Однако на третий день мы передвигались уже достаточно уверенно. Несколько раз мы побывали на обратной стороне Луны, которая значительно отличается по рельефу.

Несомненно, самым глубоким переживанием было то, что Господь ответил на мою молитву в безвыходной ситуации".

В записке, адресованной "лунному пастору", содержался вопрос: каково Ваше участие в деле мира на земле? Гость ответил следующее: "Мой вклад состоит в том, чтобы помочь людям найти мир с Богом, мир своему сердцу. Я также творю мир в моем окружении, так сказать излучаю мир на людей".

На записку следующего содержания: "Благодарю Вас, что Вы привезли эту благую весть. Но я не смог поднять руку на Ваш призыв, и мне остается только сожалеть о том, что все мои годы прошли в темноте неведения об истине". Дж. Ирвин ответил: "Дорогая душа! Никогда не поздно обратиться ко Христу. Пока в твоей груди есть дыхание жизни, прошу тебя сделай это. Время коротко".

Слушатели выразили свою благодарность Дж. Ирвину и его сотрудникам теплым русским словом "спасибо".

В заключение этого общения хор исполнил хвалебное песнопение "Аллилуйя!".

В 1988 году по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов наши церкви также посетили делегации Союза баптистов Дании, Европейской баптистской конвенции и делегация представителей славянских церквей из Соединенных Штатов.

В. Кадаева

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

ЗАСЕДАНИЕ КОМИТЕТА ПО ПРОДОЛЖЕНИЮ РАБОТ ХМК

17 - 22 октября 1988 года в Герлице (ГДР) проходило заседание Комитета по продолжению работы (КПР) Христианской мирной конференции. Это была вторая встреча после состоявшейся в 1985 году Шестой всехристианской мирной ассамблеи. Во встрече принял участие 141 член КПР из сорока восьми стран и пяти континентов. Кроме того, на заседании присутствовали наблюдатели от международных организаций, в их числе от ООН и Всемирного совета церквей.

Заседание проходило по теме "Поворот к будущему - новое мышление, новая ответственность".

Заседание открыл председатель КПР митрополит доктор Филарет. Государственный секретарь по делам церкви ГДР господин Курт Леффлер приветствовал ассамблею и зачитал послание председателя Государственного совета ГДР Эриха Хонеккера.

На экуменическом богослужении проповедь произнес епископ Иоахим Рогге.

В начале первого заседания вице-президент ХМК доктор Герхард Бассарак (Берлин, ГДР) провел изучение Библии на текст: "Распахивайте у себя новину" - Ос. 10, 12.

Президент ХМК епископ доктор Кароли Тот (Венгрия) в своем выступлении сказал: "Без взаимного понимания и готовности выслушать друг друга не может быть диалога, а без диалога невозможно действовать сообща".

В выступлении митрополита Киевского Филарета была подчеркнута связь между новым мышлением и новой ответственностью. Он, в частности, сказал: "Христианство является вселенской религией, оно рассматривает все человечество как единое целое. Ибо мы, люди, являемся братьями и сестрами, чадами единого Небесного Отца, Творца небес и земли. Новое мышление требует, чтобы мы выдвигали на первый план то, что объединяет людей, жителей нашей маленькой и хрупкой планеты".

В своем выступлении проректор по общественным наукам университета Гумбольдта (Берлин, ГДР) доктор Д. Клейн сказал, что борьба за мир, и борьба за демократический и социальный прогресс должны происходить в одно и то же время.

Генеральный секретарь движения пастор, доктор Л. Миржеевский (ЧССР) сделал доклад о работе ХМК после ассамблеи 1985 года. Он развил мысли, высказанные в предыдущих выступлениях, и сделал выводы относительно будущей деятельности ХМК, которая будет направлена на укрепление сотрудничества между континентальными ассоциациями ХМК в Северной и Латинской Америке, Африке, Азии и ассоциацией ХМК в Европе.

Затем состоялась оживленная дискуссия, которая проходила под руководством вице-президента ХМК митрополита доктора М. Грегориоса (Индия).

20 октября 1988 года делегация посетила польский город Згожелец, который расположен близ Герлица. Делегация пересекла "Мост дружбы" и была принята в городском совете, а также встречалась с польскими церковнослужителями. На этой встрече было отмечено, что в течение сорока трех лет в Европе царит мир, в Европе, которая в течение столетий была источником политических кризисов и войн. Вечером 20 октября 1988 года делегация членов КПР была принята доктором И. Рогге, епископом евангелической церкви района Герлица. Делегация воспользовалась случаем, чтобы выразить благодарность церковному совету и конгрегациям Герлица за их плодотворное сотрудничество.

После окончания работы заседания КПР Курт Леффлер, государственный секретарь по делам церкви, дал прием для всех участников и гостей встречи.

Примечание редакции. В заседании комитета по продолжению работы ХМК приняли участие А. М. Бычков и А. Н. Стоян.

 

 

ИЗ ИСТОРИИ НАШЕГО БРАТСТВА

ДЕТСТВО И ЮНОСТЬ ИВАНА СТЕПАНОВИЧА ПРОХАНОВА

История христианства на Руси была бы неполной без рассмотрения евангельских течений, зародившихся в результате духовных исканий мыслящих людей. Ревнуя о благочестивой жизни, зачинатели новых движений всем сердцем любили божественные истины и неустанно искали новые формы служения Господу.

Среди русских подвижников веры по масштабам деяний, совершенных во имя Христа, выдающееся место занимает Иван Степанович Проханов. Его рождение почти совпадает по времени с возникновением евангельского баптистского движения.

Пламя евангельского пробуждения, вспыхнувшее в России сто двадцать лет тому назад, было зажжено огнем Святого Духа.

"Последователями и носителями евангельского движения были чисто русские люди, часто неграмотные или полуграмотные мужички в сермягах и лаптях, которые, несмотря ни на какие препятствия и преследования, не переставали свидетельствовать о внутреннем спасительном перевороте их душ", - писал Иван Степанович.

Слово Божие призывает нас помнить наставников, подвизавшихся в деле духовного обновления человеческих сердец - Евр. 13,7.

Интересно в этой связи и высказывание друга и соратника Ивана Степановича Проханова Якова Ивановича Жидкова: "Если бы писать о Проханове подробно, то получился бы объемистый том, - так плодотворна была его жизнь. Но это - дело будущего".

В предлагаемом читателям жизнеописании И. С. Проханова предпринята попытка по мере сил и возможностей осветить главнейшие вехи его жизненного пути.

 

 

Уроки матери

"Уста свои открывает с мудростью, и кроткое наставление на языке ее" - Пр. 31, 26.

Осеннее небо над Петроградом заволокли тучи, порывистый ветер срывал последние листья с деревьев, а сверху почти без перерыва густо сыпалась мелкая изморось. Через Марсово поле, опираясь на палочку, продвигалась маленькая сгорбленная старушка в белом платочке. Пройдет немного, сядет на скамейку, отдышится, и опять посох застучит по дороге. И дети, и взрослые посматривали на старушку с любопытством. "Ишь, дома не сидиться, - буркнет вслед какой-то прохожий. - В чем душа держится, того и гляди ветром сдует, а она идет".

Встречные прохожие удивлялись еще больше, когда в ответ на их вопрошающие взгляды она останавливалась, медленно поднимала изборожденное глубокими морщинами лицо и улыбалась. Детское простодушие, житейская мудрость, вера и умиротворение отражались в этой улыбке. "В церковь, небось, Богу молиться", - несколько смягчаясь, заключали прохожие. И не ошиблись. Аграфена Савельевна Проханова шла на воскресное богослужение. Она уже давно разменяла девятый десяток, но все равно в любую погоду, оставив домашние дела, направлялась в молитвенный дом разделить духовное общение с братьями и сестрами по вере.

"Пчелы работают во мраке, мысль работает в тишине, а добродетель в безвестности", - заметил Морис Метерлинк.

Полвека прожила Аграфена Савельевна во Владикавказе. Большое хозяйство требовало заботливых рук и неутомимого труда. Образ жизни матери Ивана Степановича соответствовал высокому идеалу библейской женщины-труженицы, который мы находим в книге Притчей. "Задумает она о поле, и приобретает его; от плодов рук своих насаждает виноградник. Препоясывает силою чресла свои и укрепляет мышцы свои. Она чувствует, что занятие ее хорошо, и - светильник ее не гаснет и ночью. Протягивает руки свои к прялке, и персты ее берутся за веретено. Длань свою открывает с мудростью, и кроткое наставление на языке ее. Она наблюдает за хозяйством в доме своем и не ест хлеба праздности" - Пр. 31, 16 - 27.

Рано поутру, когда в долинах, подобно белым холстинам, тянулся туман, со двора Прохановых, перекрывая гомон кур, уток и гусей, доносился мелодичный задушевный голос. Это Аграфена Савельевна вдохновенно пела любимый духовный гимн:

"Господь, пребудь Ты с нами и нас веди всегда
премудрыми путями к источнику добра.
Яви Ты миру чудо, единство Ты создай
в Твоих детях повсюду и мир Твой вечный дай".

"Все было светло и возвышенно в нашей жизни, - вспоминал впоследствии И. С. Проханов. - Я заботился о скотине, кормил, поил ее. Копал ямы для посадки винограда, бывало в день по сто восемьдесят штук; таскал глину и навоз. Это была тяжелая работа, но я трудился с радостью и наслаждением. Работая, всегда пел. Люди говорили, что пение мое раздавалось далеко над холмами". Мать научила Ивана Степановича смотреть на будничную жизнь с точки зрения вечности и воспринимать учение Христа как учение света и радости.

"Грех действует на людей так, что их души погружаются во мрак, на этой почве развиваются ложные учения, исполненные пессимизма... Радость христианина есть внутренний огонь, который горит ровным пламенем в обычное время, отражаясь на лице его и озаряя светом отрады все окружающие предметы и явления. Этот огонь разгорается в яркое пламя в особые моменты близкого общения с Богом и с верующими в Него, - писал Проханов в статье "Новая, или Евангельская жизнь". - На лице христианина в самой обыденной обстановке во время занятий, во дни печали и болезни, среди тяжкого труда окружающие люди видят отблески тихой радости".

Как устроительница домашнего очага Аграфена Савельевна была не превзойденна; ее радушия хватало на всех. В их доме ежедневно были гости - работники на ниве Божией, бедные крестьяне из далеких хуторов. Каждый обретал в этом хлебосольном семействе приют. Хозяйка всегда держала наготове ведерные горшки вкусного обеда. "У Господа имеется множество путей и возможностей вознаградить страдальцев, идущих по Его путям", - часто любила повторять Аграфена Савельевна.

В известном трактате "Материнская школа" великий христианский педагог Ян Амос Коменский говорит, что добрая мать это мать молитвенница. "Сама необходимость требует, - писал он, - чтобы родители в благочестивых молитвах вверяли своих детей Богу, прося, чтобы Он благословил их школьные работы и сделал из них сосуды благодати, а если то будет угодно Его милосердию, то и орудия Его славы. Так Анна с молитвами поручила Самуила пророку Нафану. А мать чешского мученика Яна Гуса, несколько раз на пути в чужую страну, падая на колени, изливала свою душу в молитве. Бог услышал ее молитвы и благословил ее. Ведь Он не мог отвергнуть то, что с плачем и слезами всем сердцем посвящалось Ему пламенно... Каким образом не принял бы Он столь святой жертвы?"

Господь даровал Аграфене Савельевне троих сыновей. Подобно библейской Анне, она выпросила их в горячих молитвах и очень желала, чтобы ее дети были Божьими служителями. Господь наградил ее сыновей исключительной духовной одаренностью. Старший Иван был организатором русского евангельского движения, средний Александр был доктором медицины и редактором духовного журнала, младший. Василий совершал труд проповедника-миссионера. Мудрое сердце матери понимало, что только в сочетании веры и знания ее сыновья получат высшую степень духовного развития. И она всеми силами старалась привить им наряду с добрыми нравами жажду познания. Школьные учителя отмечали особое прилежание детей Прохановых, благородство, честность и аккуратность.

Долготою дней насытил Господь старицу Аграфену Савельевну. "Молодость ушла, не попрощалась, старость пришла, не поздоровалась", - любила повторять она, а у самой при этом глаза светились молодо и задорно. Тяжелейшие невзгоды и испытания не сломили ее духовного и телесного здоровья. Даже зрение и слух до глубокой старости оставались острыми. "Праведник цветет, как пальма, возвышается, подобно кедру на Ливане, - писал псалмопевец Давид об избранниках Божиих. - Насажденные в доме Господнем, они цветут во дворах Бога нашего. Они и в старости плодовиты, сочны и свежи" - Пс. 91, 13 - 15.

Никогда не ослабевающий молитвенный дух Аграфены Савельевны восхищал и побуждал к молитве ее друзей, и чем ближе она подходила к концу земного поприща, тем сильнее он возгорался. Накануне перехода в небесные обители уста ее беспрерывно шептали молитву. Родные и близкие, склонившись у ее изголовья, улавливали имена детей. Радостная улыбка освещала лицо умирающей, когда она в тишине и уповании отходила к Господу.

"Ожидая воскресения мертвых и жизни будущего века, - сказал один из друзей семьи Прохановых, - мать молитвенница закончила свой земной путь в общении с Богом, в вере, любви и твердой надежде, что там, на небесах, возле нее соберутся ее дети и дети их детей... И скажет она Сидящему на престоле: "Господи! вот я и дети мои, которых Ты мне дал!" - Не. 8, 18.

"У каждого человека воспоминания о матери составляют драгоценнейшую часть его внутреннего существа, - писал Иван Степанович Проханов. - Если бы апостол Павел знал мою матушку, он непременно написал бы о ней то же, что писал о матери Тимофея, то есть, что она имела нелицемерную веру. У моей матери не могло быть лицемерия, потому что она не имела ничего такого, что приводит людей к лицемерию: ни известности, ни славы, ни честолюбия. Она вела незаметную для окружающих жизнь, но имела искреннюю веру в ^силу и попечение Господа".

Внуки и племянники не могли оторваться от писем Аграфены Савельевны. Сколько в них содержалось назидания и христианской мудрости! Она писала то, что Господь клал ей на сердце. "Мир Божий действительно прекрасен, он наполнен чудными сокровищами. Не прилепляйтесь к поддельным драгоценностям, они привлекают, но быстро и исчезают... надо быть истинными детьми Отца Небесного, быть Его храмом. Размышляйте, родные мои, о необходимости рождения свыше через покаяние, примите Христа как своего Спасителя верою, освящайтесь через Слово Божие и молитву. Будьте подобны Иисусу Христу, отражайте Его любовь. Чаще, мои дорогие, заглядывайте в самих себя, чтобы не зачерстветь; никому не делайте зла. Будьте бодры духом и чисты сердцем. Храните себя от властолюбия, не облекайтесь в холодную кольчугу самолюбия. Будьте победителями над грехом, отражайте во всем свет Божий".

Далеко от родимых мест прошел жизненный путь Ивана Степановича. Но для любви и молитвы не существует расстояний. Стихотворение, посвященное матери, было написано им во время странствования по дальним странам:

"О, мать моя! Лета и годы
провел вдали я от тебя.
Кавказ и блеск его природы
душою пламенно любя,
я этот край покинул рано -
на подвиг дальний Богом зван -
с тех пор в пути я непрестанно
и видел виды дальних стран...
Но где б я ни был, в дни невзгоды
и в самый горький час в пути
я знал: мой челн событий воды
не могут в бездну унести.
Я знал: за дальними морями
за сына мать мольбу творит.
И верил: мудрыми путями
меня Всевышний сохранит...

 


Божий призыв

"Я есть путь и истина и жизнь" - Ин. 14, 6.

Как-то после урока литературы между учащимися Владикавказского училища разгорелся жаркий спор о смысле жизни.

"Послушаем, что говорят мудрейшие из мудрых!" - выкрикнул бледнолицый ученик из старшего класса, потрясая увесистой книгой. На обложке одной из них мелькнул заголовок: "Жизнеописание Будды".

"Для начала ознакомимся с биографией автора, - сказал он, - вытащил из книги маленькую брошюру и, выделяя отдельные слова, стал выборочно читать: "Уже в семнадцатилетнем возрасте я настолько проникся горестью жизни, как Будда в своей молодости, когда узрел болезни, старость, страдание и смерть". Сурово обозревая столпившихся учеников, юноша широко тряхнул косматой головой и продолжал в ускоренном темпе: "Нельзя указать другой цели нашего бытия, кроме понимания, что лучше бы нас совсем не было. Это самая важная из всех истин. Смерть тем хороша, что представляет конец жизни".

Ваня Проханов протиснулся ближе к читающему и старался не пропустить ни одного слова.

Так стихийно в реальном училище возник кружок по изучению пессимистической философии. Молодые люди расходились домой поздно, когда с гор тянул прохладный ветер, и на улицах тускло горели редкие фонари. Миновав чугунный мост, они прошли по безлюдной слободке. За высокими заборами из красного кирпича гремели цепями и захлебывались от лая дворовые собаки.

В этот вечер Ваня ложился спать точно оглушенный, грудь сжимало тисками, хотелось уснуть и не просыпаться вовеки.

И он вспомнил, что так же ныло его сердце в тот злополучный день, когда на берегу Терека он подстрелил птичку, просто так, ради забавы. Она камнем упала с ветки. Увидев в траве окровавленный трепещущий комочек, Ваня подбежал к нему и положил на ладони. В последний раз судорожно трепыхнув крылышками, птичка затихла.

Стояла чудная погода. Далеко-далеко, гордо подняв белую вершину над синей грядой гор, как древний библейский патриарх, умиротворенно застыл Казбек. Неистовый Терек, разливая мутные воды на потоки, с веселым шумом прыгал по камням. У Вани потемнело в глазах, голова закружилась. Едва передвигая ноги и шатаясь, он брел по тропинке с опущенной головой.

Мальчик не находил себе места целую неделю. Стоило ему оказаться один на один с собой, как перед глазами тотчас вставала лужайка, трава с каплями крови, беспомощное тельце птички. С того времени Ваня дал себе зарок никогда не причинять вред живому.

Философский кружок Проханов посещал регулярно. Запутанные размышления индийских мудрецов, мрачные афоризмы Шопенгауэра и привлекали его, и в то же время чем-то отталкивали. После возбужденных споров о сущности жизни душевное равновесие пропадало. Вопрос "что есть жизнь?" так и оставался без ответа. "А между тем зачем я появился на свет?" - спрашивает себя он. Эта внутренняя неразрешенность и неустроенность чувствуется в первых стихотворениях Проханова:

Терек бурный, быстроходный
за окном моим шумит
и волной своей холодной
бьет без устали гранит.
День склоняется к покою,
и над Тереком темно.
Сердце тайною тоскою
и тревогою полно.
И в душе моей разбитой
вьется рой несчастных дум;
мысль о тайне жизни скрытой
осаждает робкий ум...

Однажды училище облетела тяжелая весть: один из лучших учеников пытался покончить жизнь самоубийством, и его едва удалось спасти.

Обхватив голову руками, Ваня Проханов лихорадочно думал: "Какова роль того студента с воспаленными глазами, руководителя философской группы? Однажды тот произнес такие слова: "Я готов победить жизнь смертью!"

Стоит ли жить на свете, если смерть неминуема? Рано ли, поздно ли смерть унесет и нас... Где же разумный путь? Кто подскажет его? Дрожа всем телом, он зажег лампу и взглянул на стену, где обычно висело отцовское ружье. Ружья на месте не было. Но на краю стола белела записка со словами: "Любите ли вы Христа?" Ваня поспешно скомкал бумажку, но рука его как будто одеревенела, записка словно приклеилась к ней. Ваня распрямил ее и снова положил на стол.

"О Христе мне говорила мама. На собраниях верующих я слышал, как читали Евангелие. А совсем недавно я видел Спасителя во сне в длинной одежде; лицо сияющее, величественное, доброе... Христос стоял на лестнице у входа в большой дом, толпы людей шли к Нему. А Он брал пригоршнями золотые монеты и бросал в народ. Больше всего монет почему-то попадало в мои руки... Но они не задерживались, а переходили дальше, к другим... Это был сон.

Я ходил с мамой к ссыльным за веру... Разве можно забыть их лица? Кроткие, светлые. Я слышал, как они молились о своих гонителях. Неужели можно так любить? Господи, прости, - прошептал Ваня, разглаживая скомканную записку. - Я удалился от Тебя, и мой ум погрузился в темноту, а Ты любишь меня. Ты удержал меня от страшного греха! Слава Тебе, милосердный Боже!" При этих словах Ваня разрыдался.

Вытирая теплые слезы, он достал с полочки старенькое Евангелие, раскрыл и начал читать первое попавшееся место: "Фома сказал Ему: Господи! Не знаем куда идешь; и как можем знать путь? Иисус сказал ему: Я есть путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу как только чрез Меня" - Ин. 14, 5 - 6.

"Как просто, как просто, - шептал юноша. - Никаких тупиков. И цель ясна: веровать во Христа, идти за Ним, любить Его и людей, делать добро. Почему я раньше так мало думал об этом? Мои родители - прекрасные люди и много претерпели за имя Христа, но я ни разу не видел их унылыми; они никогда не роптали на свою долю, но всегда радовались. Такими их сделал Христос, живая вера в Него. Нужно возлюбить Христа, потому что Он прежде возлюбил нас. В Нем сокрыты сокровища премудрости и ведения.

Боже! Укрепи и благослови меня. Я хочу научиться познавать волю Твою и следовать за Тобой", - молился Ваня. Камень с его души был отвален. Ему дышалось легко и свободно. С это вечера Проханов стал христианином.

Говорят, что человек рождается дважды: первый раз в муках матерью, второй - в своих собственных мучениях. 17 апреля 1869 года дом Прохановых огласился криком первенца, а в ноябре 1886 года Аграфена Савельевна и Степан Антонович радостно благодарили Бога за духовное рождение сына. 17 января 1887 года через святое водное крещение он присоединился к местной общине. А вскоре счастливые родители восторженно смотрели, как их Ваня выходил на первую проповедь.

Сдерживая от волнения дыхание, он громко прочитал заповеди блаженства Иисуса Христа. Текст для первой проповеди был выбран им не случайно. Теперь он понимал величие, силу и мудрость слов Христа. Новые чувства искали выход. Он хотел, чтобы и другие ответили на любовь Христа. Но как убедить людей, что иго Христа благо и бремя Его легко?

"Блаженны нищие духом. Блаженны плачущие. Блаженны чистые сердцем. Блаженны кроткие". Вот формула счастья! Простая и в то же время великая. Он видел исполнение этих заповедей в жизни родителей. А совсем недавно эти заповеди покорили и его сердце.

По скромности он иногда, подобно апостолу Павлу, свидетельствовал о своих переживаниях от третьего лица. "Я знаю одного человека, который был близок к отчаянию и желал конца жизни. Пессимизм философов, воспринятый из их сочинений, привел его к отрицанию радости жизни. Он серьезно задумывался над вопросами жизни и смерти, и у него созрело роковое решение. Но один вопрос, который был написан на бумаге верующим человеком, обратил его мысли совершенно в другое русло: "Любите ли вы Христа?" Этот вопрос, подобно яркому лучу, проник в темную келью его души и объяснил, для чего жить и для кого жить - для Христа, для любви. Любовь вечна, и она сокрыта в Том, Кто положил душу Свою за грешников. Любите ли вы Христа? О, не медлите, познайте Его! Примите Его и вы будете поражены глубиной Его любви к вам".

Прочно и ярко запечатлелись в памяти Проханова переживания юных лет. Не раз эпизоды из кавказской жизни служили пищей для размышлений. "Когда недавно я читал слова пророка Исайи, провозглашенные Иисусом Христом в синагоге, мне вспомнились золотые дни, проведенные мною на Кавказе, в этой стране заоблачных снежных вершин и полудиких черкесов и чеченцев. Припоминаю: среди людей, которых я знал в те годы, меня больше всего привлекал дедушка Гаврилыч. У отца был чудесный фруктовый сад, расположенный в двух верстах от гор, и дедушка жил там и зимой и летом. Мы с братом приходили в сад и очень любили, вечером, усевшись возле дедушки Гаврилыча, когда он отдыхал после ужина, слушать его рассказы о пережитом. Его жизнь напоминала нам историю "Кавказского пленника" Льва Толстого. В молодости, будучи солдатом одного из полков, действовавших на Кавказе, он бежал с товарищем в направлении родной губернии. Его товарищ был убит, а его захватили в плен чеченцы. В далеком ауле, затерянном в горах, он провел двадцать пять лет, работая на хозяина и не получая за свою работу ничего, кроме брани и побоев. Однажды хозяин хотел убить его, но за него вступилась хозяйка, и ее ходатайство спасло его.

Не менее страшно рабство греха. Грех порабощает не только наше тело, но и все наше существо. Человек спасается от вечной смерти через заступничество Христа, единого Посредника между Богом и человеками.

Господь любит добрых и злых. Он пришел спасти не праведников, а грешников. Христианское милосердие выше человеческой добродетели, оно идет рука об руку с любовью.

Впоследствии Иван Степанович писал: "Если христианин хочет исполнить высший долг, то он не должен ограничиться подачкой, - он должен взять нуждающегося в свой дом, накормить, напоить его, возвестить ему о Христе и постараться ввести его в христианскую среду, где он мог бы работать и возвратиться к правильной жизни".

Еще в юности Иван Степанович осмыслил, что полноценное служение Христу неразрывно связано с полезным трудом на благо народа. Когда Комитет грамотности устроил литературный конкурс по теме "Ученье - свет, неученье - тьма", Ваня Проханов откликнулся на него маленьким сочинением следующего содержания: "Сын крестьянина нашел портфель, утерянный помещиком, и доставил его хозяину. Помещик в награду предложил родителям мальчика отдать его в школу и дать ему высшее образование на свои средства. Родители созвали односельчан, но все были против ученья. Отец мальчика все же решил послать его на учебу. Мальчик окончил среднее, а потом и высшее учебное заведение и стал инженером. Он построил фабрику, а при ней открыл школу, библиотеку, больницу. Сверх того, он стал устраивать духовно-просветительные беседы на темы Евангелия о любви Христа. Хотя он и пострадал, но мужики увидели пользу науки и стали отдавать своих детей в школы".

В 1888 году И. С. Проханов поступил в Петербургский технологический институт. Это учебное заведение славилось на всю страну. Оно готовило инженеров-технологов различных отраслей хозяйства. Питомцы института работали в металлургической, горной, нефтяной, сахарной и текстильной промышленности; на строительстве дорог, мостов и других сооружений.

В течение года Иван Проханов усиленно готовился к вступительным экзаменам. Конкурс был солидный: шесть кандидатов на одно место, однако, успешно сдав экзамены, он стал студентом Петербургского технологического института.

В. Попов

 

 

ХРИСТИАНСКАЯ ЭТИКА

ВАША СЕМЬЯ

В наше время семейная жизнь многих супругов стала неудовлетворительной. Нынешнее поколение блуждает в потемках эгоизма, среди обольщений былых привязанностей и призрачных надежд.

Психологи, психиатры и социологи предлагают людям горы книг, дают тысячи советов, как решить семейные проблемы и достичь гармонии, тем не менее положение не меняется к лучшему.

Мы вовсе не преследуем цель дать еще несколько практических советов, но хотим привести вас к божественному свету и показать основы устойчивого брака и достойной семейной жизни.

Мужчину и женщину создал Бог. Он установил брак, и только Он может зажечь в наших сердцах огонь жертвенной любви. Только в лучах Его вечного света возможно спасти семью. Поэтому обратимся к Священному Писанию и прежде всего к посланию к Ефесянам 5, 18 - 6, 4, где дан божественный образец христианской семьи.

Решение этой проблемы заключается не во внешних переменах, но в восстановлении духовных основ. В Своем Слове Господь ясно говорит, какие эти основы.

Если мы преклонимся перед Ним, вверим себя Ему, поверим Его обетованиям, то мы придем к истинному свету и обретем радость в семейной жизни.

Поэтому с молитвой и желанием прославить Господа, принести освящение грядущему поколению, возьмем Библию в руки и приступим к исследованию очень важных истин о семье.

 

Божественный образец взаимоотношений

"И не упивайтесь вином, от которого бывает распутство; но исполняйтесь Духом, назидая самих себя псалмами и славословиями и песнопениями духовными, поя и воспевая в сердцах ваших Господу, благодаря всегда за все Бога и Отца, во имя Господа нашего Иисуса Христа, повинуясь друг другу в страхе Божием" - Еф. 5, 18 - 21.

Совершенно очевидно, что есть опасность крушения института брака. Многое способствует такому печальному развитию событий. Прелюбодеяния, отказ от материнства, - все это угрожает устоям семьи.

Однажды мне пришлось посетить один госпиталь, чтобы привезти ребенка, которого усыновляла супружеская пара. Медсестра сказала мне: "В наше время уже не имеет значения, кто будет считаться родителями ребенка, - это никак не отразится на нем".

Я был настолько поражен этим заявлением, что даже переспросил ее, в самом ли деле она считает, что не имеет никакого значения, есть ли у ребенка любящие родители или их нет?

- Конечно, - отвечала она без тени сомнения.

К сожалению, эта медсестра не является исключением. Многие из наших современников имеют неправильные представления о браке и семье. Они потеряли понятие о его основах и пытаются строить семейные отношения на основе культуры и общих интересов, но этого не достаточно.

Учитывая существующее положение вещей, необходимо снова и снова говорить о том, какими должны быть брак и семья по замыслу Творца. Восстановление семейных устоев должно начаться с церкви, поскольку эта болезнь уже затронула и христиан. Мы верим, что Господь может сделать семью такой, какой она должна быть, нужно только, чтобы мы были послушны Ему. И только после того, как мы излечимся сами, мы сможем помочь другим.

Если нам не удастся сохранить семьи, то над обществом нависнет угроза. Ведь семья - это основа общества. И если разрушится этот фундамент, то рухнет и все здание, и у грядущих поколений не будет надежды на его восстановление.

Прежде всего необходимо отметить одно важное условие, а именно: тот, кто хочет узнать, каков божественный образец брака и семьи, тот должен стать христианином. Конечно, это не означает, что неверующие люди вовсе не могут иметь правильные семейные взаимоотношения. У них могут быть хорошие семьи, но они никогда не достигнут той гармонии, которую определил Господь. Ведь семья - это живой организм, и как отдельные люди могут достичь в себе гармонии только с помощью Божией, так и супруги только с Его помощью могут построить гармоничную семейную жизнь.

Семейные отношения освящены Господом. Он установил законы семейной жизни. Однако невозможно соблюдать Божий установления относительно брака, если мы не посвятили самих себя Богу. Все начинается с нашего обращения к Нему. К сожалению, многие христиане не живут по учению Христа и не следуют Его законам, потому что они не исполнены Духом Святым. Что же нужно, чтобы исполняться Духом Святым? Апостол Павел говорит: "Не упивайтесь вином, от которого бывает распутство, но исполняйтесь Духом Святым" - Еф. 5, 18.

Алкоголь притупляет сознание, рассеивает страх и дает людям ложное веселье, искусственную радость.

Ефесяне, очевидно, также некогда находились в плену таких представлений. Именно поэтому, обращаясь к ним, апостол Павел писал о святой и чистой радости, которую дает верующим Дух Святой, Мы призваны не к тому, чтобы терять контроль над собой, но чтобы исполняться Духом Святым и чтобы с Его помощью иметь общение с Богом и получать Его мир и радость. Мы должны быть под постоянным воздействием Духа Святого.

Каждый христианин имеет залог Духа Святого, но, к сожалению, не всегда исполняется Им. По этой причине в среде христиан возникают семейные проблемы. Живущий по плоти христианин, как правило, имеет конфликты в своей семье, потому что противоречиями полно его сердце. Для того чтобы строить хорошую семью, надо быть истинным христианином. Однако это только первое условие. Лишь полное подчинение Духу Святому превращает идеалы в реальность.

Некоторые люди считают, что причина семейных конфликтов кроется в недостатке информации, однако это не совсем так. Мы буквально захлебываемся в потоке рассуждений о семье, но все эти рассуждения мало помогают в налаживании хороших семейных отношений.

Мы не намерены упрощать действительно сложную проблему брака и семьи, однако если человек не будет при этом находиться под водительством Духа Святого, то он понапрасну потратит время. Когда Дух Святой наполняет нас, то Он берет под контроль и наши отношения в семье и с окружающими людьми. Дух Святой непрестанно трудится над человеком, приводя его к правильным взаимоотношениям с Богом и с окружающими.

И если мы исполняемся Духом Святым и подчиняемся Его водительству, то мы можем ожидать, что и наши семьи будут такими, какими их хочет видеть Господь. Исполненный Духом Святым христианин обладает внутренним миром, покоем и радостью. Душа его поет.

Водимый Духом Святым человек не только ликует, но постоянно воздает хвалу Богу. И не случайно апостол Павел часто начинает свои послания словами: "Благодарю Бога моего при всяком воспоминании о вас" - Флп. 1, 3. Благодарность является одним из главных качеств человека, исполненного Духом Святым.

Если человек богобоязнен и повинуется Богу, то он непременно будет повиноваться и другим людям. Повиновение играет важную роль в жизни семьи и церкви. Апостол Иаков пишет: "Откуда у вас вражды и распри? не отсюда ли, от вожделений ваших, воюющих в членах ваших?" - Иак. 4, 1. Разногласия возникают, когда мы не желаем повиноваться друг другу, но хотим быть выше других, настаиваем на своем, требуем, чтобы другие прислушивались к нашему мнению.

Человек, исполненный Духом Святым, не стремится быть выше других. Напротив, он желает исполнить интересы других - Флп. 2, 4. Идея повиновения друг другу проходит через все Священное Писание - 1 Кор. 16, 16; Евр. 13, 17; 1 Пет. 2, 13; 5, 5 и другие.

Слово Божие говорит, что лучше отдавать нежели получать. Наше бескорыстное отношение к Богу и к людям помогает увидеть Его действия во всем.

Мы должны жить так, чтобы не только в Священном Писании, но повсюду видеть Бога. Верующий должен научиться видеть Его руку и слышать Его голос в полевом цветке, в придорожном камне, в ручье и морском прибое, в порыве ветра. Ведь все, что мы имеем, - это дар Божий, отражение Его любви, и следовательно, за все мы должны благодарить Его. Мы должны превратить свое сердце в святилище, в котором не смолкает благодарность Господу.

Те, кто находится под действием Духа Святого, неустанно славословят Господа и могут рассчитывать на благословенную семейную жизнь. Взаимное повиновение свойственно тем сердцам, которыми управляет Дух Святой, и которые полны хвалы Богу. Вот в чем сокрыт секрет правильных взаимоотношений между людьми, в том числе и в семье.

Принцип взаимного подчинения

Подчиняться - значит исполнять волю и желание других. Христиане должны смирять себя друг перед другом, подчиняясь друг другу в любви. В наших взаимоотношениях мы должны быть смиренными.

Апостол Павел пишет в послании к Евреям о том, что мы должны подчиняться наставникам нашим - Евр. 13 глава, но подчинение церковным руководителям и повиновение государственным властям не освобождает нас от обязанности подчинения друг другу в наших личных отношениях. Именно эту мысль и хочет донести до нас апостол Павел.

Обратим наше внимание на то, что в качестве примера, иллюстрирующего необходимость взаимного подчинения, апостол Павел берет именно семью. Действительно, мы могли бы спросить: что имел в виду апостол Павел говоря: "повинуясь друг другу в страхе Божием"? В ответ на наш вопрос он приглашает нас взглянуть на семью и увидеть в ней пример истинного повиновения друг другу. Причем, апостол рассматривает все стороны семейных взаимоотношений. Он обращается к женам - Еф. 5, 22 - 24, к мужьям - Еф. 5, 25 - 33, к детям - Еф. 6, 1 - 3 - и, наконец, к родителям - Еф. 6, 4.

Сразу же могут броситься в глаза слова апостола: "Жены, повинуйтесь своим мужьям, как Господу" - Еф. 5, 22. Но если мы прочитаем ниже, то в стихе 25-м найдем поучение, как должен вести себя муж по отношению к жене: "Как и Христос возлюбил Церковь и предал Себя за нее". Когда человек отдает свою жизнь за другого, это и есть вершина покорности. Именно так мужья должны относиться к своим женам.

Муж должен поступать по отношению к жене так же, как Христос по отношению к Церкви. Он отдал Себя на смерть за нас. Он взял на Себя наши грехи и занял наше место на кресте.

Однако повиновение мужа жене вовсе не значит, что он должен отказаться от роли главы семьи и переложить все бремя семейных забот на ее плечи. Напротив, он должен разделять вместе с ней все заботы, жертвовать личными желаниями для того, чтобы удовлетворять желания семьи.

Точно так же и дети обязаны повиноваться своим родителям. Но и родители имеют свои обязательства по отношению к детям. Сказано: "Отцы, не раздражайте детей ваших, но воспитывайте их в учении и наставлении Господнем" - Еф. 6, 4. Для того чтобы не раздражать детей, надо быть заботливыми и внимательными родителями.

Мы все должны подчиняться друг другу. Жены должны повиноваться мужьям; мужья призваны сочувственно относиться к своим женам. Родители должны весьма чутко относиться к детям. Таким образом, апостол Павел приводит пример взаимного подчинения членов семьи.

Однако есть семьи, где мужья прекрасно усвоили только то, что жены должны повиноваться им, но не имеют понятия о том, что и они должны заботиться о женах, жертвуя собственными интересами. Таковые забывают, что в Библии говорится о взаимном повиновении.

Мы должны усвоить библейский принцип устройства христианской семьи.

Апостол Павел писал к Коринфянам: "Хорошо человеку не касаться женщины. Но, во избежание блуда, каждый имей свою жену, и каждая имей своего мужа" - 1 Кор. 7, 1 - 2. Как видим, здесь апостол Павел также освещает вопросы, относящиеся к браку и к безбрачию. Ключевая мысль содержится в следующих словах: "Муж оказывай жене должное благорасположение, подобно и жена мужу. Жена не властна над своим телом, но муж, равно и муж не властен над своим телом, но жена" - 1 Кор. 7, 3 - 4. Таким образом, снова и снова подчеркивается взаимность.

Многие места Библии могут служить примерами взаимного повиновения. Подтверждение этому мы находим и в первом послании к Коринфянам: "Хочу также, чтобы вы знали, что всякому мужу глава Христос, жене глава - муж". Совершенно очевидно, что в семье должен быть глава, за кем остается последнее слово. Согласно Божьему замыслу, таким главой должен быть муж. Однако необходимо подчеркнуть, что "мужу глава Христос".

Именно такие добровольные жертвенные взаимоотношения должны быть в семье. Все члены семьи имеют одни духовные интересы, все они равны перед Богом, однако для правильного функционирования семьи жена, не унижаясь и не теряя собственного достоинства, должна подчиняться мужу как главе семьи. Ее нежность и чувствительность, которыми она одарена по Божьему замыслу, дополняют силу и мужественность супруга. Здесь нет места превосходству или неполноценности. Взаимное подчинение сочетается с необходимостью главенства. Жена подчиняется, чтобы следовать, муж подчиняется, чтобы вести. Твердость и покорность жизненно необходимы для правильной жизни семьи.

Семья представляет собой самую маленькую ячейку человеческого общества. И в ней должны соблюдаться принципы и законы, по которым живет общество. Анархия в семье недопустима. Невозможно, чтобы ни на ком не лежала ответственность. Необходимо, чтобы муж был ответствен за принятие важных решений. Если такой ответственности никто не будет нести, то в семье воцарится хаос. Это, к сожалению, в наши дни наблюдается во многих семьях и приводит к полному распаду семей. Но если мы доверимся Его Слову и водительству Духа Святого, то сможем создать семью, которая получит благословение от Господа.

К великой печали статистика говорит, что половина вступающих в брак разводится. Эпидемия разводов порождает целый ряд проблем. Среди них можно назвать одиночество и детей, лишенных детства.

Многие семейные пары не хотят иметь детей, и главной причиной этого является эгоизм, из-за которого многие отказываются от счастья материнства и отцовства.

Многие развелись, испытав бессмысленность семейной жизни. Другие, хотя внешне еще сохраняют семью, на самом деле перестали принадлежать друг другу.

Во многих семьях царят духовная пустота, взаимное недоверие и эгоизм.

Естественно, что все эти семейные проблемы влияют на жизнь общества. Ясно, что мы должны вернуться к истокам, обратиться к советам, данным в Слове Божием. Тогда мы сможем избежать многих бед.

Если мы претворим в жизнь совет апостола "исполняйтесь Духом Святым" - Еф. 5, 18, то Господь поможет нам обрести те качества, которые сделают наш брак радостным.

Теперь давайте перенесемся в те далекие библейские времена и посмотрим, как обстояло дело с браком в прошлом. Этот небольшой исторический экскурс поможет нам лучше понять изложенные апостолом Павлом истины.

Что представлял собой брак в ветхозаветные времена? Иудеи в те времена смотрели на женщину свысока. Разводы встречались довольно часто. В книге Второзакония 24, 1 Моисей позволил мужчине, которому не нравится жена, развестись с ней, при этом он должен был написать разводное письмо. Конечно, в таком случае любой повод мог быть использован как основание для развода.

Законной причиной для развода являлась только супружеская неверность.

Что касается языческого мира, то там положение было еще хуже. В греческом обществе фактически не существовало процедуры развода. Жены, были не более чем домработницы, в обязанность которых входило рождение законных детей. Супружеская неверность достигла в Греции небывалых масштабов.

Но все это меркнет по сравнению с Древним Римом. Существовавшее в Древнем Риме движение равноправия женщин принесло свои горькие плоды. Большинство женщин не хотело иметь детей. Некоторые женщины считали, что могут делать все, что делают мужчины, и поэтому проводили соревнования по женской борьбе, стараясь ни в чем не отставать от мужчин.

Думается, что теперь нам станут более понятны слова апостола Павла: "Жены повинуйтесь своим мужьям, как Господу... Мужья любите своих жен, как и Христос возлюбил Церковь". Апостол Павел призывал верующих жить по-новому, соблюдая правила, о которых они ранее ничего и не слыхали. Он побуждал их восстать против падения морали и нравов.

Апостол Павел призывал жен посвятить себя семье, повиноваться мужьям, а мужей - любить своих жен вплоть до самоотречения. Это был совершенно новый идеал семейных отношений. Христианские дома стали тем местом, где власть и подчинение были облечены в любовь и скреплены взаимной поддержкой и доверием. Это была жизнь согласно божественным установлениям.

Итак, Библия, говоря о правильных семейных взаимоотношениях, напоминает о двух вещах: о подчинении и полной взаимности. Если мы поймем жизненность этих истин, то наши семьи станут такими, какими их хочет видеть Господь. Конечно, это не легко, поскольку эти истины часто идут вразрез с нашей натурой. Но мы сможем достичь успеха, только, если согласимся, чтобы Господь преображал нас и руководил нашей жизнью.

(Продолжение следует)

Дж. Макартур

 

МУЗЫКА И ДУХОВНАЯ ПОЭЗИЯ

СВЕТ ИСТИННЫЙ, СПАСИТЕЛЬ ИИСУС


Свет истинный, Спаситель Иисус,
в величии Своем неизреченный!
К Тебе взываю и Тебе молюсь, -
дарует жизнь Твой свет благословенный.
Принял Ты облик наш, чтоб нас спасти,
принял за нас проклятье и распятье,
прости ж мой грех и на моем пути
благослови Своею благодатью.
Ты грех наш искупил, преобразясь
по нашему подобью, достославный,
о, укрепи, молю, мой дух, склонясь
перед Отцом, кому Один лишь Ты всеравный!
Христос! во имя ран Твоих святых,
умилостивь Отца Ты всей Вселенной:
рассеется пусть мрак скорбей моих,
загладится мой долг, мой грех презренный!..
В последний день земного бытия
и в первый день святого Воскресенья
пусть возродится вновь душа моя,
которую убили прегрешенья.
Да станет дух мой тверже всех твердынь,
преображенный силою пречистой.
Господь, благословенный ныне, как и
присно, всем сущим в мире славимый. Аминь!

Г. Нарекаци (951 - 1003)

ГОЛГОФЫ ПАМЯТЬ

Евр. 12, 2 - 3

Голгофы память. Вечная, живая,
немеркнущая память о Христе.
О том, какой ценою двери рая
открыл для нас Спаситель на кресте.
И тело Господа, как хлеб, ломилось,
когда Его, как огнь, сжигала боль,
и со креста Его святая Кровь струилась...
но муки все превозмогла любовь.
Да, это Он, за нас принявший муки,
нас искупивший жертвою Своей,
Он простирает к нам святые руки, -
на них остались раны от гвоздей.
И нет под небом имени другого,
которым мог бы человек спастись,
и вместо жизни суетной, греховной,
как дар небес принять святую жизнь.
Лишь Иисус с души снимает муки,
и только у Голгофского креста
с надеждой наши немощные руки
берут спасенья дар из рук святых Христа.
Настанет день, когда Страдальца руки
воспримут нас навеки в небесах,
там мы услышим гимнов чудных звуки,
там мы увидим раны на руках.
Постигнем мы, как Он нас спас любовью,
как охранял нас от греха и зла,
как очищал Своей пречистой Кровью
и был для нас источником добра.

Л. Васенина

Христа, Творца святых чудес.

 

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

ПРАЗДНОВАНИЕ ТЫСЯЧЕЛЕТИЯ КРЕЩЕНИЯ РУСИ В МОСКОВСКОЙ ЦЕРКВИ

"Бог определил нас... к получению спасения чрез Господа нашего Иисуса Христа, умершего за нас" - 1 Фее. 5, 9 - 10.

В течение 1988 года в церквах нашего братства с большим торжеством проходили празднования, посвященные 1000-летию Крещения Руси. Во многих городах такие богослужения прошли на лоне природы, на берегах рек и озер, где проповедь Евангелия сочеталась с крещением новообращенных душ.

2 декабря 1988 года юбилейное богослужение провели верующие и Московской церкви. И хотя оно проходило не в живописном уголке природы, а в молитвенном доме в Малом Вузовском переулке, 3, доступ в который был ограничен из-за недостаточной вместимости помещения, праздник от этого не потерял своей торжественности и вдохновенности.

Открывая это необычное богослужение, председатель ВСЕХБ В. Е. Логвиненко поздравил присутствующих с замечательным праздником христиан и далее сказал: "Мы весьма благодарны Господу за то, что в течение тысячелетия на нашей родине проповедуется Евангелие Царствия Божия, Евангелие, которое принес на землю наш Спаситель Иисус Христос.

Мы благодарны за то, что сегодня есть много тех, которые впервые пришли в наш молитвенный дом. И мы желаем, чтобы Господь благословил ваше пребывание здесь, и чтобы вы были внимательны к Слову Божию, которое будет направлено к нашим сердцам для того, чтобы все мы имели радость и утешение в нашей жизни".

После общей молитвы первый хор Московской церкви под управлением Л. Ф. Ткаченко прославил Господа пением гимна "Великий Бог, Ты сотворил весь мир". Сильные и вместе с тем мелодичные звуки органа и вдохновенное пение хористов произвели большое впечатление на присутствующих.

Первым со словом приветствия и назидания выступил пресвитер Московской церкви И. М. Кораблев. Он прочитал из святой книги Библии повествование о встрече Иисуса Христа с одним из начальников иудейских Никодимом - Ин. 3, 1 - 16. Основное внимание слушающих брат остановил на словах Спасителя: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - стих 16.

В заключение своего выступления И. М. Кораблев совершил молитву, в которой он поблагодарил Бога за Его любовь к грешникам и за приход в мир Спасителя.

Затем хористы исполнили молитвенный гимн "Боже, склонись, с высот Твоих, благослови нас и дай нам мир святой".

Доклад о 1000-летии Крещения Руси прочитал редактор журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов. Эпиграфом к нему он взял текст Священного Писания из Пс. 125, 3: "Великое сотворил Господь над нами: мы радовались". "Господь определил нашему поколению жить в период великих юбилеев, - сказал он. - В этом году народ нашей страны отмечает тысячелетний юбилей Крещения Руси, а через двенадцать лет, если Господь продлит Свою милость и сохранит жизнь на земле, народы нашей страны и всего мира будут отмечать 2000-летие со времени прихода в мир Спасителя мира Иисуса Христа".

Христианство в нашу страну пришло через 1000 лет после того, как благая весть прозвучала на палестинской земле.

Предание говорит, что в 1-м веке апостол Андрей посетил южные районы нашей страны, достиг Херсонеса (Херсон, Корсунь), от которого в настоящее время сохранились лишь развалины (окраина современного Севастополя). Там в то время жили скифы, и среди них апостол Андрей сеял семена Евангелия. Затем он поднялся вверх по Днепру и достиг Киева.

Известно, что крещение Руси было совершено в 988 году князем Владимиром. Бабушка же его княгиня Ольга приняла крещение еще раньше - в 954 году. При ней были построены и действовали храмы в Киеве, Витебске, Пскове.

Отец Владимира Святослав был равнодушен к религии и новой вере. Безразличен к ней вначале был и Владимир.

Но однажды в честь победы над врагами народ потребовал принести в жертву юношу Иоанна, сына христианина Федора. Отец, движимый любовью к сыну, отказался выдать его обезумевшей толпе и произнес вдохновенную проповедь о живом Боге. Но тем не менее разгневанная толпа не выдержала правдивого обличения, варварски разрушила дом и убила его обитателей. Мужественная смерть христианских мучеников глубоко тронула князя Владимира. Он призвал к себе представителей различных религий - от мусульман, иудеев и христиан, и просил засвидетельствовать об их вере, дать отчет в их уповании.

Потом, с целью лучшего знакомства с этими религиями было решено послать послов в различные страны и узнать, как там почитают Бога и служат Ему. Вернувшись через некоторое время, послы сообщили следующее: "И пришли мы в греческую землю и ввели нас, где служат Богу, и мы не знали, где мы находимся - на небе или на земле, - знаем только, что там пребывает Бог, ибо каждый человек, если вкусит сладкого, не возьмет потом горького, так и мы не можем уже больше пребывать в идолопоклонстве".

В 987 году князь Владимир принял крещение сам, а потом повелел искоренить нелепое идолопоклонство. В результате огромное изваяние идола Перуна было низвергнуто с постамента и сброшено в Днепр. Гонцы поспешили известить народ об указе Владимира явиться всем к реке для принятия новой веры. "И сошлось там людей несть числа, - пишет летописец Нестор, - вошли в воду и стояли там, одни - по шею, другие - по грудь, некоторые держали младенцев на руках. Священники совершали молитвы. И была видна радость на небе и на земле по поводу стольких спасаемых душ". Люди ликовали. "Ибо, - говорили они, - помиловал Бог святым крещением и обновлением Духа, а не по нашим делам. Благословен Господь Иисус Христос, возлюбивший русскую землю и просветивший ее крещением святым". Вдохновленный и обрадованный князь Владимир также вознес Богу молитву говоря: "Господи, Боже, сотворивший небо и землю, призри на новых людей сих, дай им познать Тебя, истинного Бога, как познали Тебя христианские народы. Утверди их неуклонную веру и мне помоги, Господи, против диавола, да одолею козни его, надеясь на Тебя и на Твою силу".

Христианские верования князя Владимира проявились в делах милосердия. На княжеский двор стали приходить нищие, бедные. Им предлагали трапезу и давали определенную сумму денег. Князь Владимир стал более осмотрительным и в государственных делах. Он отменил самосуд, и преступления стали расследоваться прежде, чем выносили приговор.

Христианство упорядочило семейные отношения. Церковь вела борьбу против многоженства и заключения браков близкой степени родства, и много других изменений произошло в лучшую сторону в нашем народе.

Церковь взяла на себя также трудное бремя миротворческого служения. Она прилагала много усилий по примирению удельных князей, враждовавших между собою. Духовных лиц стали направлять

Фото: Участники праздничного детского общения Московской церкви.

на дипломатическую службу в другие страны.

Официальное введение христианства на Руси открыло окно в европейские страны. Стали посылать послов в Византию, Польшу, Венгрию и многие государства Востока. Русские купцы начали торговать с Чехией, Польшей, Болгарией, Византией, Венгрией и другими странами.

Со временем благодарный народ собрал средства, чтобы увековечить память князя Владимира. На крутом берегу Днепра, на так называемой в народе Владимирской горке, был установлен памятник князю Владимиру. Писатель М. Булгаков пишет об этом так: "Нет места более прекрасного на свете, чем Владимирская горка и Владимир, стоящий с крестом, который при другом освещении выглядит, как меч карающий, и указывает на место, где плывет блистательное количество звезд и других небесных тел. И эти звезды будут светить и тогда, когда от наших тел и дел не останется и следа. Все люди об этом знают, но забывают. Почему?"

За десять веков многое изменилось в нашем народе, много воды утекло. В нашей стране, наряду с православной церковью, сто двадцать лет тому назад появилась церковь евангельских христиан-баптистов. Это христиане, решившие жить по Евангелию, возродить евангельские идеалы, вернуться к первоапостольскому исповеданию веры.

Основное отличие евангельских христиан-баптистов от православной церкви заключается в том, что мы крестим по вере, то есть взрослых, имея в виду, что крещение есть "обещание Богу доброй совести" - 1 Пет. 3,21, а обещать может только человек, находящийся в сознательном возрасте.

Главной целью нашего служения является проповедь о распятом Иисусе Христе, Господе нашем. Ибо только благодаря Ему мы получаем прощение грехов, спасение и жизнь вечную. Потому что "нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 12. При этом мы откликаемся на все животрепещущие запросы и нужды, которые касаются всех людей.

Верующие наших церквей добросовестно и усердно трудятся на производстве. Мы участвуем в деле защиты мира.

В последнее время открылась возможность проявлять участие в деле милосердия, и мы оказываем опеку над некоторыми больницами. Мы участвуем в сборе средств для людей, потерпевших стихийные бедствия, осуществляем пожертвование в Фонд мира, Детский фонд и другие.

Все, что мы имеем, мы рассматриваем как результат промысла Божия, ибо все получаем, как из Его любящих рук. За все благодарим Бога и с надеждой на Него смотрим в будущее, а "надежда не постыжает".

И очень бы хотелось, чтобы в год юбилея многие пришли к Богу, поклонились Ему, вкусили, как благ Господь и получили бы жребий с освященными, и радовались бы радостью неизреченною и преславною".

После доклада последовало музыкальное славословие Господу. Гости из Николаева, Зиновий и Дина Джулай исполнили на украинском языке духовную песнь "Не забудь помолиться Богу". Хористы спели гимн "Как вожделенны жилища Твои, Господи сил", а солист Московской церкви А. Каракуц порадовал всех пением гимна "Я искал так много лет".

Затем со словом выступил заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида.

Брат поздравил присутствующих с торжественным праздником юбилея Крещения Руси и прочитал Псалом 138, 1 - 14.

"Чудесные слова поведал о Господе псалмопевец Давид, - сказал брат. - Автор псалма хорошо знал, кем является для него Бог. Он говорит о том, что Господь видит и знает каждого из нас, знает наши помышления и слова, и что от Него невозможно никуда уйти. Во всей вселенной нет такого "уголка", в котором бы не было Духа Божия.

Мы являемся созданием всесильного и всемогущего Бога, и Господь никогда не забывает о нас. Он так и говорит: "Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя" - Ис. 49, 15.

Сегодня Господь хочет сказать каждому из нас: "Ты - Мой, ты - Моя". Мы дороги Ему, и Он не хочет, чтобы кто-либо из нас погиб. Когда Каин имел нехорошие мысли против брата своего Авеля, то Бог предупредил его: "У дверей (сердца твоего) грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним" - Быт. 4, 7.

Грех вошел в наши сердца через наших прародителей. Но Бог не хочет смерти грешника. Он хочет снять с нас грехи и помиловать нас. И это помилование Он делает через Своего единородного Сына, нашего Господа Иисуса Христа. Сын Божий пришел на землю и возвестил нам все то, что нам надо знать, чтобы не погибнуть. Он умер за грехи наши и хочет, чтобы мы обратились к Нему как к Спасителю, потому что Он любит нас.

Наш Господь Иисус Христос, въезжая в Иерусалим, при виде большого стечения народа заплакал и сказал: "О, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему!" - Лк. 19, 42.

И сегодня эти слова относятся к тебе и ко мне, и к каждому из нас. Господь стучится в двери твоего сердца и призывает: "прийди ко Мне". Он стучался к тебе в сердце и раньше через трудности, скорби, болезни, а сегодня говорит через Свое Слово: "Хотя бы в сей твой день ты узнал, что служит к миру твоему!"

Господь хочет, чтобы ты примирился с Ним. Он Сам идет к нам навстречу и говорит: "Ваши души очень дороги для Меня, они дороже всех богатств мира, потому что они живые".

"В последние дни сии, - пишет апостол Павел, - (Бог) говорил нам в Сыне, Которого поставил наследником всего, чрез Которого и веки сотворил" - Евр. 1, 2. Бог в Сыне Своем говорит с нами через проповедь и через пение, и через многое другое. Прислушаемся к Его голосу!

И заканчивая свое слово, хотел бы оставить в ваших сердцах один только вопрос. Некогда его задал Сам Христос собравшимся вокруг Него фарисеям: "Что вы думаете о Христе?" - Мф. 22, 42.

Дорогие! В нашей жизни много вопросов, много задач всем нам приходится решать, но самый важный вопрос, на который мы должны дать ответ, это: "Что вы думаете о Христе?" От решения этого вопроса зависит наша жизнь - и земная, и небесная, вечная жизнь. Человек - творение Божие. Он вечен, и мы вечны. Иисус Христос пришел для того, чтобы открыть нам вечность. В вечность есть только одна дверь. Это - Сам Иисус Христос: "Я есмь дверь, - говорит Он, - кто войдет Мною, тот спасется" - Ин. 10, 9. В вечность вводит Христос. Поторопитесь принять Христа в сердце, ибо завтрашний день не в нашей власти.

А "Ему, возлюбившему нас и омывшему нас от грехов наших Кровию Своею, и соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков! Аминь" - От. 1, 5 - 6".

После проповеди хор восторженно исполнил гимн "Разве ты не знаешь?".

Сестра выступила с декламацией "Недоброю волей терзалась душа", а солист А. Каракуц спел гимн "Сколько раз Ты, Господь, с любовью".

Брат В. Е. Логвиненко сказал заключительную проповедь на тему из Евангелия от Иоанна 5, 1 - 9, где говорится об исцелении Христом человека, находившегося в болезни тридцать восемь лет. "О Спасителе Иисусе Христе очень отрадно слышать, читать и говорить, - так начал брат свое выступление - и продолжал: "Земная жизнь Иисуса Христа была недолгой, всего тридцать три с половиной года. Последние три с половиной года Его жизни были мессианским служением. Мы прочитали лишь об одном событии в Его жизни. Христос пришел в Иерусалим, когда там был большой праздник. Но Он не пошел в храм, а пришел в Вифезду (дом милосердия), где было множество больных, нуждающихся в исцелении.

Характерно то, что у одних в Иерусалиме был праздник, у других - страдание. Как часто бывает в жизни - у одних веселье, у других - горе. И сегодня мы радуемся, празднуем, живы и здоровы, но есть те, которые лежат в больницах, страдают. Есть люди, которые не могут подниматься с постели по нескольку лет.

Мы прочитали о таком человеке, который не мог подниматься в течение тридцати восьми лет. Это великое горе. Но есть еще большее горе - это то, о чем мы уже много слышали сегодня. Это - наследственный грех, который мы восприняли от наших родителей, и который сказался на всем человеческом обществе.

Грех - это то горе, которое сопровождает человека, хотя он и стремится к добру. Апостол Павел выразил это так: "Желание добра есть во мне, но чтобы сделать оное, того не нахожу. Доброго, которого хочу, не делаю, а злое, которого не хочу, делаю. Если же делаю то, чего не хочу, уже не я делаю то, но живущий во мне грех" - Рим. 7, 18 - 20. Кто из нас не испытывал подобного? И от этого состояния может избавить нас только Господь силою могущества Своего, Своей жертвенной кровью. Подобно тому, как у купальни Вифезда лежали физически больные люди, так и в духовном смысле "весь мир лежит во зле". Больному, лежавшему тридцать восемь лет, нужен был Некто, Кто бы мог ему помочь. Так и для нашего духовного исцеления нужен Спаситель. Я, например, никогда бы не поднялся сам, если бы не помог мне Господь и Спаситель. Только Он может помочь и дать нам новую жизнь. Люди на протяжении истории старались спастись своими усилиями. Израильский народ, например, старался сделать1 это через Моисеев закон. Но апостол Павел говорит, что закон бессилен помочь нам. Это может сделать только Христос. Вот почему никогда не следует бежать от Господа, но, напротив, надо идти к Нему, искать общения с Ним.

Слово Божие говорит, что "всякий, делающий злое, ненавидит свет и не идет к свету, чтобы не обличались дела его, потому что они злы". Когда же мы озарены светом истины Слова Божия, то видим себя, какие мы есть на самом деле.

Пророк Исайя, когда увидел в видении престол Божий и святость Бога, воскликнул: "Горе мне! погиб я! ибо я человек с нечистыми устами, и живу среди народа также с нечистыми устами" - Ис. 6, 5. Он увидел себя таким, как он есть.

Больной у купальни Вифезда лежал тридцать восемь лет, а сколько лет мы находимся во грехах? Печально, когда такой несчастный говорит: "Не имею человека, который опустил бы меня в купальню". Он нуждался в таком человеке, он думал о том, чтобы исцелиться. И Христос подошел к нему и исцелил его. Он знает и наши нужды. Только Он может взять на Себя наши немощи, наши грехи. И Он сделал это, любя нас. Думаю, что вы согласитесь со мной, что если человек прощает другого человека, то это значит, что он берет его вину на себя. Если мы прощаем кому-то долг, то берем этот долг на себя. И если мы не делаем этого, значит мы не прощаем.

Смысл страданий Христа в том и заключается, что Он взял нашу вину, наши грехи на Себя и пострадал, потому что этого требовала Божия справедливость, ибо возмездие за грех - смерть. И Он умер за нас, чтобы мы могли иметь вечную жизнь.

Сегодня Господь близок к каждому из нас. Поэтому обратимся к Нему, выскажем Ему свою нужду, как высказал ее больной у купальни Вифезды; обратимся к Нему за прощением, за спасением наших бессмертных душ. Сделаем это, пока еще длится день спасения, день благодати и милости Божией. Да благословит нас всех Господь".

Общим пением присутствующие спели гимн "Пастырь добрый ищет бедную овцу".

Многие из присутствующих подошли к кафедре и в молитве покаяния обратились к Господу. Руководящие братья, воздев руки, поочередно помолились над теми, кто в этот вечер вручил себя в руки Божий.

Желающим иметь Слово Божие были розданы Библии и Евангелия. Слава Господу, что рука Его "не сократилась на то, чтобы спасать" - Ис. 59, 1!

В заключительной молитве В. Е. Логвиненко поблагодарил Господа за то, что не истощилась милость Его, за все то, что Он сделал для нашего спасения.

Богослужение закончилось общей молитвой "Отче наш".

Р. К.

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Ленинградская область

г. Луга. В этом небольшом городе под Ленинградом состоялось освящение нового молитвенного дома, находящегося по адресу: Валдайский проезд, дом 24.

В торжественном богослужении участвовали верующие поместной церкви, гости из Ленинграда, Новгорода, Прибытково. В их числе находились молодые члены церквей, хористы, группа оркестрантов.

Церковь в Луге была основана еще до революции. В двадцатые годы сюда неоднократно приезжали И. С. Проханов, А. В. Карев, М. А. Орлов. Богослужебные собрания, по воспоминаниям старых членов церкви, проходили при большом стечении народа; церковь имела свой большой хор, оркестр. Но в тридцатые годы, как и повсеместно, молитвенный дом в Луге был закрыт.

После Великой Отечественной войны верующие стали собираться по домам и в течение длительного времени переходили из квартиры в квартиру. Их здесь было несколько, всего тридцать человек, в основном люди среднего и пожилого возрастов. Но с приобретением молитвенного дома все словно помолодели, каждый обновил свое хождение перед Богом и был готов ревностно служить Ему.

В своем выступлении на богослужении пресвитер церкви города Ленинграда П. Б. Коновальчик сказал, что открытие дома молитвы - это радость как для верующих, так и для всех тех, кто ищет истину. "Это место, - отметил он, - где человек отдыхает душой, утешается, ободряется, научается жить согласно Божьему Слову, где он духовно обогащается".

Молитву освящения совершили П. Б. Коновальчик, пресвитер церкви города Новгорода В. Т. Корнев и пресвитер Лужской церкви Т. С. Корнев.

Перед собравшимися также выступили Ф. К. Новицкий, М. С. Каретникова, П. С. Михальчук и другие. В своих поздравлениях и пожеланиях они отметили, что жизнь церкви и в дальнейшем должна преображаться и внутренне и вне, что нельзя жить только от собрания до собрания. Дом молитвы должен быть открыт ежедневно, чтобы желающие могли больше узнать о Христе, обращаться к Нему как к Ходатаю Нового Завета.

Насыщенной программой на богослужении порадовали присутствующих хористы и молодежь. Давно в Луге не звучало столько духовных песен и музыки как в этот праздничный день.

В горячей и сердечной молитве дети Божий возблагодарили Господа за благословения наследия Своего.

г. Горький

18 декабря 1988 года во дворце культуры города Горького состоялось торжественное собрание, посвященное празднованию 1000-летия Крещения Руси.

Зал начал заполняться приглашенными уже за час до начала праздничного собрания.

Над сценой, где находились президиум собрания и хор, прикреплен красочный плакат с изображением Спасителя, простирающего Свои руки над землей, и начертаны даты исторического юбилея.

На празднование прибыли старший пресвитер по Горьковской и другим областям П. М. Ульянкин, заместитель .генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида, молодые проповедники Московской церкви, а также служители других церквей.

Собрание открыл молитвой пресвитер Горьковской церкви В. Ф. Семенов. Брат совершил молитву, поздравил присутствующих с историческим юбилеем - 1000-летием христианства на Руси и пожелал всем здоровья, сил для труда и Божиих благословений в жизни.

Хор исполнил молитву "Отче наш", затем сестра продекламировала стихотворение "Русь".

И. С. Гнида прочитал доклад о том, как было совершено Крещение Руси, о его историческом и культурном значении. Он также рассказал об истории возникновения церквей евангельских христиан-баптистов в нашей стране, о нашем вероучении, а также жизни и свидетельства в различных исторических условиях. Брат отметил, что важнейшим фактором, приведшим к духовным исканиям и евангельскому пробуждению в нашем народе в середине XIX века, было синодальное издание на русском языке Нового Завета - в 1824 году и Библии - в 1876 году.

После этого хор исполнил хвалебный гимн "Господи! милость Твоя до небес", хористы Московского хора Ф. Жихарев и А. Рыбин спели дуэт "Молитва матери", брат Ф. Жихарев, кроме того, засвидетельствовал о своем обращении к Господу.

Затем последовали выступления гостей.

С приветствием к слушателям обратился представитель Православной церкви иеромонах Макарий. В своем слове он отметил роль церкви в деле просвещения нашего народа, а также поведал о ее патриотических и миротворческих деяниях.

О любви Божией, явленной к живущим на земле в Иисусе Христе, засвидетельствовал проповедник автономной церкви евангельских христиан-баптистов Н. И. Рунов.

Фото: После получения Слова Жизни.

Старший пресвитер П. М. Ульянкин говорил о приходе Христа в мир, о Его учении и деяниях, совершенных для спасения грешников.

В своем слове брат Ульянкин особо подчеркнул, что Иисус Христос "вчера и сегодня и вовеки Тот же" - Евр. 13, 8.

В заключение И. С. Гнида произнес проповедь на текст Евангелия от Матфея 22, 42: "Что вы думаете о Христе?" - и призвал слушателей поразмыслить о Христе и принять Его в свое сердце как Господа и Спасителя.

Ответившие на призыв Господень вышли вперед и совершили молитву покаяния, им были вручены Новые Заветы и Библии.

Кроме того, братья служители ответили на вопросы слушателей. Участники торжества выразили сердечную благодарность его устроителям и городским властям, предоставившим для этого дом культуры.

"Я гость города и оказался в этом доме случайно, - говорилось в одной из записок. - Благодарю за возможность участвовать в таком замечательном празднике. Хотелось бы, чтобы в дальнейшем подобные, очень необходимые мероприятия проводились регулярно".

Праздничное собрание закончилось исполнением хором оды Державина "Бог" и благодарственной молитвой.

Юбилейные торжества также прошли в Белгороде, Харькове, Воронеже, Мелитополе, Львове, Мытищах и многих других городах страны.

Куйбышевская область

г. Чапаевск. В церкви города Чапаевска брат П. В. Праслов избран диаконом церкви, а брат Астапов рукоположен на диаконское служение.

В молитве посвящения приняли участие старший пресвитер по Куйбышевской области В. Ф. Серпевский и член пресвитерского совета области В. А. Драчев.

Краснодарский край

ст. Варениковская. Исполняющим обязанности пресвитера поместной церкви избран приехавший недавно из города Стерлитамака брат Н. И. Корж.

г. Славянск-на-Кубани. На пресви-терское служение здесь рукоположен брат Н. А. Стещук. Богослужение, посвященное этому священнодействию, превратилось в большой праздник церкви. Вдохновенно пел мужской хор из города Краснодара.

г. Белореченск. В Белореченской церкви совершено рукоположение брата Е. М. Скачко, курсанта заочных Библейских курсов, на пресвитерское служение.

Молитву посвящения совершили старший пресвитер по Краснодарскому краю В. Д. Ерисов и члены краевого пресвитерского совета Ф. Д. Герман и А. П. Стещук.

г. Лабинск. 13 августа 1988 года церковь города Лабинска отметила праздник, посвященный 1000-летию Крещения Руси.

Праздник проходил на реке Лаба. День выдался на редкость погожий, солнечный. Присутствовало много народа, играл духовой оркестр.

Богослужение под открытым небом началось с благодарственной молитвы Господу за то, что Он в течение десяти веков пребывал в нашем народе.

Затем служители церкви выступили с проповедью Слова Божия. Брат М. И. Комлев прочитал известные слова Христа: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет" Мр. 16, 15 - 16. Выступивший разъяснил собравшимся значение крещения как заповеди Божией. Он коснулся также вопроса и о влиянии христианства на жизнь всего народа, призвал к вере в Иисуса Христа как личного Спасителя.

Брат В. И. Головинов взял в основание своей проповеди текст из Ис. 43, 19 - 21: "Я проложу дорогу в степи, реки в пустыне... в пустынях дам воду, реки в сухой степи, чтобы поить избранный народ Мой. Этот народ Я образовал для Себя: он будет возвещать славу Мою". Брат засвидетельствовал о преображающей силе Господа Иисуса Христа. Он сказал, что только Христос силен изменить испорченную грехом природу человека, вывести его из тьмы неверия к свету и поставить его на путь веры и спасения.

Слово приветствия и назидания сказали и другие братья. Выступления служителей чередовались с общим и хоровым пением гимнов и с декламациями.

Затем в водах реки Лаба было совершено святое крещение по вере в Господа Иисуса Христа. Его преподал пресвитер поместной церкви П. В. Теняков.

В тот же день в молитвенном доме поместной церкви была совершена молитва с возложением рук над крещенными по вере. Участие в молитве приняли братья: М. И. Комлев, И. П. Авдеев, А. В. Тищенко, Э. Гох, В. И. Головинов, М. Я. Лукьяшко, П. В. Теняков.

Торжественный праздник 1000-летия Крещения Руси закончился благодарственной молитвой.

21 августа 1988 года Лабинская церковь торжественно отметила 100-летний юбилей со времени своего основания.

Помещение молитвенного дома не могло вместить всех желающих, и потому богослужение проходило во дворе под навесом. Здесь разместилось свыше тысячи собравшихся. В специально отведенных местах были оборудованы стенды с фотографиями, отражающими столетний путь поместной церкви.

Для участия в празднике в Лабинск прибыли заместитель старшего пресвитера по Российской Федерации П. К. Шатров, старший пресвитер по Ростовской области Н. И. Долматов и старший пресвитер по Краснодарскому краю В. Д. Ерисов.

Богослужебное собрание народа Божия открыл молитвой пресвитер церкви П. В. Теняков. Брат сердечно поблагодарил Господа за Его водительство и помощь на протяжении столетнего периода.

Затем с кратким словом приветствия выступил брат Н. И. Виниченко из Армавира, являющийся членом пресвитерского совета. Основанием его слова было место Священного Писания из 1 Фее. 5, 18: "За все благодарите: ибо такова о вас воля Божия во Христе Иисусе". Брат сказал, что верующим Лабинской церкви есть за что благодарить Господа, ибо Он всегда идет впереди народа Своего.

С докладом, посвященным юбилею церкви, выступил диакон В. И. Головинов. Брат поведал присутствующим историю поместной церкви, начиная с момента ее возникновения.

Основоположником евангельской вести в станице Лабинской был Емельян Емельянович Багмацеров. Сам он уверовал в Харькове, когда проходил там воинскую службу. Там же брат принял святое водное крещение и, возвратившись в 1883 году домой в станицу Лабинскую, начал свидетельствовать ближним о Христе.

Первым домом молитвы был его дом, сохранившийся до настоящего времени, в котором живет теперь его младшая дочь Надежда Емельяновна Багмацерова. Многое повидал на своем веку этот дом, а вместе с ним и его обитатели. Много горя и бед выпало на долю верующих в свое время от царского самодержавия. Однако несмотря ни на что, дело Божие в станице развивалось, и число верующих в ней возрастало. В 1888 году здесь находилась уже большая церковь.

При Е. Е. Багмацерове проповедником и регентом служил брат Никон Демьянович Каханцев. Сам же Багмацеров ревностно трудился для Господа, возглавляя поместную церковь. Его служение распространилось и на окрестные станции и хутора, куда он нес благую весть спасения во Христе. За это недобрые люди жестоко расправились с ним, после чего он жил недолго.

В двадцатых годах верующие испытали в деле проповеди Слова Божия желанную свободу. Во многих местах в это время проходили религиозные диспуты, обсуждение вопросов, связанных с верой и неверием. Присутствуя на одном из таких диспутов, услышал о Христе, а затем и обратился к Нему как своему Спасителю Петр Трофимович Солодовников, который и нес впоследствии пресвитерское служение.

В 1926 году верующие приобрели недостроенный дом и переоборудовали его. В 1928 году состоялось его открытие; одновременно с этим дети Божий отметили сорокалетие своей церкви. Пресвитером церкви в то время был брат Ф. А. Бойченко. На празднике присутствовало около двухсот гостей, в служении участвовало шесть хоров: Майкопский, Владимирский, Засовский, Дондуковский, Каспаровский и местный - Лабинский.

Но недолго радовались верующие своему дому молитвы. В начале тридцатых годов помещение было изъято, и дети Божий вынуждены были скитаться по домам.

Со временем братья и сестры купили другой дом, по улице Червонной, в котором и собирались в тяжелое время притеснений. Собиравшиеся пели вполголоса, чтобы не вызвать раздражения у окружающих, а после собрания выходили по двое, стараясь не обращать на себя внимания людей.

Однако несмотря на стесненные обстоятельства, богослужения в церкви не прекращались.

В период Великой Отечественной войны верующие вместе со всем народом самоотверженно подвизались на фронтах и в тылу. Братья ушли на защиту родины, а сестры трудились на местах, приняв на свои плечи тяготы и лишения военного времени. Они выполняли тяжелую мужскую работу, а также участвовали в делах милосердия, ухаживая за тяжелоранеными офицерами и солдатами в местном госпитале.

В связи с этим в газете "Социалистическая стройка" от 14 января 1945 года сообщалось: "Благодарим за заботу гражданок станицы Лабинской Солодовникову Евдокию Ивановну и Мардань Анну Ивановну, заботливо относящихся к раненым воинам. В новом году они собрали среди своих для госпиталя тумбочки, табуретки, салфетки, продукты питания. В любое время они помогают работникам госпиталя создать для раненых уют и чистоту. Раненые бойцы выражают им глубокую благодарность за материнскую заботу о них". Администрация госпиталя также выражала искреннюю благодарность верующим за то, что они пошили за одну только неделю сто комплектов белья.

Евангельские христиане-баптисты Лабинска помогали госпиталю всем, чем могли. На средства верующих содержались целые больничные палаты. Поправившихся после ранения провожали домой или на фронт, снабжая всем необходимым.

Некоторые из раненых посещали богослужения поместной церкви. Окрепший после ранения М. И. Данильченко уверовал и остался в Лабинске. Здесь он женился и стал проповедником и председателем совета церкви.

От верующих - врача Т. М. Корченковой и медсестры Е. К. Лущишиной - уверовали бойцы В. Батогов и А. Лу-щишин.

В годы войны сестры и в церкви заменяли ушедших на фронт братьев служителей. Так сестра А. М. Ремизова несла благословенное служение регента Лабинской церкви, проявляя незаурядные способности и терпение. Сестры участвовали также в слове проповеди.

В 1949 году церковь купила и перестроила под богослужения дом по улице Ленина, 92. В течение одиннадцати лет в нем проходили собрания верующих, но в 1960 году верующие лишились его.

Помещение, в котором проходят богослужения в настоящее время, было куплено и отстроено в 1964 году.

В наши дни церковь насчитывает около трехсот членов. Верующие стараются, как говорит апостол Павел, жить "достойно благовествования Христова... Стоять в одном духе, подвизаясь единодушно за веру евангельскую" - Флп. 1, 27.

Вспоминая пройденный путь церкви, дети Божий благодарят Господа за то, что Он дал твердость духа и непоколебимость веры их предшественникам. Они верят, что и последующие поколения детей Божиих, будут "утверждены на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем" - Еф. 2, 20.

После доклада квартет музыкантов исполнил гимн: "Воспойте Богу песнь благодарения".

Затем словом назидания поделился брат Н. И. Долматов. Он прочитал слова Христа, обращенные к Его ученику Петру: "Любишь ли ты Меня?" - Ин 21, 16.

Брат В. Д. Ерисов сказал проповедь на стих 1 Кор. 16, 14: "Все у вас да будет с любовью".

В заключение выступил брат П. К. Шатров. Темой его проповеди были слова: "Непрестанно молитесь" - 1 Фее. 5, 17.

Выступления братьев чередовались с пением хора, общим пением и декламациями.

После богослужения присутствующие имели общение за трапезой.

Праздник церкви прошел в атмосфере единства и любви.

Ставропольский край

г. Буденновск. Церковь города Буденновска понесла тяжелую утрату: скончался исполняющий обязанности пресвитера церкви И. И. Гермашев.

Проводить брата в последний путь прибыл старший пресвитер по Ставропольскому краю В. Н. Власенко. В утешение скорбящим он прочитал Слово Бо-жие из От. 14, 13: "Блаженны мертвые, умирающие в Господе".

г. Пятигорск. В Пятигорской церкви состоялось посвящение братьев В. Р. Подгайского, В. К. Завгороднего и В. М. Губского на диаконское служение.

Наставление рукополагаемым дал брат В. Н. Власенко. Он прочитал из 1 Тим. 3 главы, где сказано о том, какими должны быть диаконы церкви.

с. Подгорное. Верующие этого села отметили шестидесятипятидетие со времени возникновения поместной церкви.

На необычном богослужении брат С. Н. Савинский дал краткую историческую справку о Подгорненской церкви. Основателями ее были эстонцы, переселившиеся в эти места после крестьянской реформы 1861 года.

В настоящее время церковь имеет регистрацию и собирается в своем доме молитвы.

г. Георгиевск. 17 июля 1988 года поместная церковь отметила праздник, посвященный 1000-летию Крещения Руси.

На торжественном богослужении присутствовали служители церквей Ставропольского края.

С кратким докладом о 1000-летии Крещения Руси выступил диакон церкви В. И. Мармышев. С приветственным словом к собравшимся обратился старший пресвитер по Ставрополью В. Н. Власенко. В заключение брат призвал верующих совершить благодарственную молитву за беспрепятственную возможность совершать служение во имя Божие.

п. Иноземцево. 23 июня 1988 года в одном из клубов этого поселка состоялся концерт духовной музыки сводного хора церквей Ставрополья.

Программа концерта включала хоровое исполнение духовных песен, оркестровые произведения, а также сольное пение в сопровождении оркестра церкви города Прохладного.

В заключение хор под управлением композитора В. М. Креймана исполнил известную в нашем братстве оду Г. Р. Державина "Бог".

г. Минеральные Воды. По приглашению поместной церкви сюда прибыл член Президиума ВСЕХБ Н. А. Колесников. Вместе с братом В. Н. Власенко они совершили посвящение на пресви-терское служение брата И. М. Маликова.

В молитве с возложением рук вместе с ними принял участие старший пресвитер по Хмельницкой области Д. М. Андрикевич.

Братья и сестры сердечно благодарили Господа за избранного служителя.

г. Георгиевск. Прибывшие в поместную церковь братья Н. А. Колесников, В. Н. Власенко и Д. М. Андрикевич совершили посвящение братьев В. М. Шулишова и А. 3. Серенченко на диаконское служение.

Да прославится имя Господа через труд Его служителей.

с. Юца. В радостной обстановке здесь совершено рукоположение брата А. Л. Титова на пресвитерское служение поместной церкви.

х. Верхне-Русский. При участии братьев Н. А. Колесникова, В. Н. Власенко и старшего пресвитера по Куйбышевской и другим областям В. Ф. Серпевского здесь совершено посвящение брата В. Г. Маршалкина на пресвитерское служение.

г. Ростов-на-Дону

В поместной церкви рукоположен на пресвитерское служение брат В. Н. Лычман.

В молитве с возложением рук приняли участие старший пресвитер по Ростовской области Н. И. Долматов и его помощники А. Д. Самошкин и В. В. Гиденко.

Словом наставления поделился Н. И. Долматов.

Церковь горячо благодарила Господа за дарованного служителя и просила Его о ниспослании благословений на труд брата.

г. Новосибирск

Недавно в городе Новосибирске отошел в вечность служитель церкви Григорий Петрович Рак.

Брат родился в 1919 году. В 1937 году он принял святое водное крещение и сразу же начал трудиться в церкви: пел в хоре, служил словом проповеди.

В апреле 1975 года дети Божий избрали его заместителем пресвитера, а в 1986 году он стал одним из пресвитеров церкви. Брат являлся также членом пресвитерского совета. Несмотря на физическую немощь, он ревностно трудился на ниве Божией, был чутким и отзывчивым к нуждам своих ближних. Г. П. Рак до конца своих дней оставался верным Господу.

Проститься со служителем в молитвенный дом пришли верующие, родные и близкие. В своих выступлениях братья засвидетельствовали о его примерной жизни и добросовестном служении.

В заключение траурного богослужения была воспроизведена магнитофонная запись его речи, обращенная к близким и родным, в которой он призывал их к покаянию. Брат просил воспроизвести ее только после его ухода в вечность. В своем желании он уподобился святому апостолу Павлу, сказавшему: "Мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает через нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом" - 2 Кор. 5, 20.

Красноярский край и Дальний Восток

г. Абакан. 20 и 21 октября 1988 года в молитвенном доме поместной церкви состоялся семинар служителей церквей Красноярского края и Тувинской АССР.

В работе семинара приняли участие заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида, заместитель старшего пресвитера по Российской Федерации П. К. Шатров, старший пресвитер по Новосибирской области К. П. Бородинов, старший пресвитер по Ставропольскому краю В. Н. Власенко и референт председателя ВСЕХБ Г. А. Сергиенко.

На семинаре был заслушан отчет старшего пресвитера по Красноярскому краю

Фото: Г. П. Рак.

и Тувинской АССР Н. А. Поберея. Брат подробно информировал присутствующих о жизни церквей края, об имеющихся нуждах и недостатках. Затем брат П. К. Шатров сделал сообщение о работе республиканского пресвитерского совета; И. С. Гнида рассказал о работе Президиума ВСЕХБ.

Брат К. П. Бородинов прочитал доклад "О тысячелетии христианства на Руси".

Г. А. Сергиенко прочитал реферат на тему: "Вы будете Мне свидетелями".

После этого последовали выступления служителей поместных церквей, затем старшие братья ответили на многие вопросы присутствующих.

В заключение работы семинара было совершено Хлебопреломление.

В воскресенье 23 октября Абаканская церковь торжественно отметила восьмидесятилетний юбилей со времени своего основания.

На торжественном богослужении, которым руководил пресвитер церкви Ф. С. Шевцов, дети Божий горячо благодарили Господа за пройденный церковью путь, за своих служителей и за

Фото: Крещение по вере. Красноярск.

всех тех, кто нашел спасение у ног Иисуса Христа.

Председатель исполоргана церкви А. Л. Магдалин сделал краткий исторический обзор пройденного церковью пути. Он назвал имена первопроходцев в распространении благой вести в Абакане. В служении словом приняли участие братья, прибывшие из Москвы и других мест.

Радость праздника была дополнена обращением новых душ ко Христу.

Находясь в Красноярском крае, братья И. С. Гнида, П. К. Шатров, В. Н. Власенко и Г. А. Сергиенко посетили также церкви городов Минусинска и Красноярска.

г. Хабаровск. 28 и 29 октября 1988 года состоялся семинар служителей Дальнего Востока.

В работе семинара приняли участие братья И. С. Гнида, П. К. Шатров, П. П. Энс и Г. А. Сергиенко. На семинар прибыло свыше ста служителей церквей, среди которых было много молодых братьев и сестер.

С назиданием из Слова Божия к собравшимся обратился И. С. Гнида. Он прочитал из 1 Кор. 4, 1 - 3: "Итак каждый должен разуметь нас, как служителей Христовых и домостроителей тайн Божиих; от домостроителей же требуется, чтобы каждый оказался верным", и продолжал: "Наш Господь и Спаситель Иисус Христос доверил нам Свое великое дело быть домостроителями тайн Божиих. И, сознавая свою ответственность перед Ним, будем верными Ему во всем. Верность это качество, без которого немыслим служитель Божий".

Затем старший пресвитер по Дальнему Востоку Ю. А. Максимчук сделал сообщение о жизни церквей региона. С информацией о работе республиканского пресвитерского совета и Президиума ВСЕХБ выступили соответственно П. К. Шатров и И. С. Гнида.

Интересным моментом в работе семинара было выступление молодых служителей церквей. Были заслушаны четыре реферата: "Единение Церкви Христовой", который прочитал брат Г. Б. Тютюнник (Хабаровск); два реферата на тему: "Служение молодежи в церкви" - В. Г. Трофименко (Владивосток) и В. Д. Тевс (Чегдомын) и "Духовная жизнь служителя церкви" - С. В. Фоменко (Хабаровск).

Много времени на семинаре было уделено выступлениям участников. Представители церквей откровенно говорили о существующих проблемах на местах, вносили предложения по улучшению работы старшего пресвитера.

Затем руководящие братья дали ответ на вопросы участников семинара.

Работа закончилась совместным участием присутствующих в Вечере Господней.

30 октября в молитвенном доме Хабаровской церкви состоялось торжественное богослужение, посвященное 1000-летию Крещения Руси.

За время пребывания на Дальнем Востоке братья И. С. Гнида, П. К. Шатров, Ю. А. Максимчук и Г. А. Сергиенко посетили церковь города Биробиджана, а П. П. Энс побывал в Чег-домынской церкви.

г. Арсеньев Приморского края. Арсеньевская церковь проводила в последний путь старейшего труженика на ниве Божиеи, пресвитера поместной церкви Ивана Емельяновича Брусенцова.

Все выступавшие засвидетельствовали о христианской жизни и ревностном служении брата.

Кировоградская область

с. Любомирка. Кировоградщина - одна из колыбелей евангельско-баптистского движения в нашей стране. А село Любомирка бывшего Елисаветградского уезда Херсонской губернии (ныне Кировоградской области) известно как место деятельности одного из первопроходцев этого движения И. Г. Рябошапки. В Любомирке он родился, уверовал, принял крещение по вере и нес пре-свитерское служение.

В том месте, где он в 1870 году принял крещение, на реке Черный Ташлык, и было решено провести евангелизационное богослужение, посвященное 1000-летию Крещения Руси.

3 июля 1988 года на берегу реки собрались верующие церквей области, жители окрестных сел, интересующиеся вопросами веры. Под благословенное пение сводного хора, насчитывающего около трехсот певцов, и духового оркестра, состоящего из шестидесяти музыкантов, была принесена к месту богослужения старинная Библия времен И. Г. Рябошапки. Она явилась как бы живым свидетелем богодухновенности и богохранимости Священного Писания и была в центре внимания собравшихся.

После краткого исторического обзора пути христианства в нашей стране, который сделал старший пресвитер по Кировоградской области А. П. Мамалат, была совершена молитва.

Братья служители свидетельствовали собравшимся о Христе как Спасителе мира; единственном и непреходящем авторитете Слова Божия. Они говорили о вечной правде, заключающейся в том, что только во Христе - путь, истина и жизнь вечная.

На состоявшемся богослужении с покаянием обратилось свыше пятидесяти душ. В завет с Господом через крещение по вере вступило около шестидесяти человек.

Крещение новообращенным преподали А. П. Мамалат, пресвитер церкви города Знаменка А. С. Лимонченко и пресвитер церкви города Кировограда А. Е. Золотарев. Крестившиеся по трое входили в воду, оставляя на ее поверхности три красных розы, которые медленно уплывали по течению.

После крещения и совершения над крещенными по вере молитвы им были вручены белые цветы. Для всех вступивших в завет с Господом была совершена Вечеря Господня. Каждый из крестившихся получил памятное свидетельство о принятии крещения, а неимеющим Слова Божия были вручены Библии и Новые Заветы.

В заключение необычного богослужения все участники праздника, расположившись рядами на траве, в братской любви и простоте сердца вкушали трапезу во славу Господа. И об этом заранее побеспокоились члены поместных церквей.

После приема пищи и восстановления чистоты и порядка была совершена молитва благодарности за Божие присутствие, за благоприятное время, проведенное в столь сладостном общении.

В этот день не было забыто и истинно христианское дело - благотворительность. Собранные средства были переведены на специальный счет в Госбанке, предназначенный пострадавшим от стихийных бедствий.

Юбилейные богослужения прошли и во многих других церквах области. Служители сеяли семена правды Божией, а Сам Господь "прилагал спасаемых к церкви".

Богослужебные собрания заканчивались, как правило, славословием и благодарностью Господу за то, что Он приобщил некогда и наш народ к христианству, к его высоким духовно-нравственным ценностям. И дай, Господь, чтобы все, возлюбившие явление Его, никогда не оставили своего упования, "которому предстоит великое воздаяние" - Евр. 10, 35.

Черкасская область

г. Смела. На одном из воскресных богослужений здесь было совершено посвящение брата А. А. Скрыпника на пресвитерское служение.

Наставление из Слова Божия рукополагаемому дал старший пресвитер по Черкасской области В. И. Белоус. В молитве посвящения приняли участие также пресвитер церкви Н. В. Берендеев.

с. Кривчунка. Брат А. Т. Лещук рукоположен на пресвитерское служение. Молитву с возложением рук совершили брат В. И. Белоус и пресвитер церкви села Бузовка И. Я. Калюжный.

г. Ватутино. На диаконское служение в церкви города Ватутино рукоположены братья Н. М. Лысенко, Д. Н. Нетребко и И. П. Драчук.

В посвящении братьев на служение приняли участие В. И. Белоус и пресвитеры церквей В. Г. Кривошея и Н. В. Берендеев.

Да поможет Господь посвященным братьям для имени Его трудиться и не изнемогать - От. 2, 3.

с. Сагуновка. Отошел в вечность долголетний труженик на ниве Божией, пресвитер церкви В. В. Жученко. Пресвитером церкви вместо него избран брат М. И. Шапошник.

с. Белозерье. Благословенно прошло воскресное богослужение поместной церкви, на котором было совершено посвящение брата А. А. Денисенко на пресвитерское служение. Наставление ему преподал В. И. Белоус. В молитве участвовал также брат Н. В. Берендеев.

г. Запорожье

31 июля 1988 года в городе Запорожье, на берегу Днепра проходило празднование 1000-летия Крещения Руси. В нем приняли участие дети Божий церквей Запорожья и близлежащих мест, а также верующие других исповеданий. Пел сводный хор церквей, играл духовой оркестр.

Старший пресвитер по Запорожской области А. Г. Бринза в своем выступлении рассказал о 1000-летии Крещения Руси, объяснил значение крещения как заповеди Иисуса Христа. После него протоиерей Русской православной церкви поздравил всех собравшихся с праздником Тысячелетия и пожелал кандидатам на крещение жить примерной христианской жизнью в обществе. Брат А. Г. Бринза подарил православному священнослужителю юбилейную Библию и получил от него Новый Завет на украинском языке, памятную медаль и юбилейный значок.

Затем пресвитер одной из церквей Запорожья Л. А. Петренко сказал проповедь о крещении и порядке его принятия, взяв в основание своего выступления слова Христа: "Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет" - Мр. 16, 16.

После этой проповеди четыре служителя церквей А. Г. Бринза, Л. А. Петренко, А. Ф. Лебедев и П. П. Метленко совершили крещение пятидесяти двух новообращенных, прошедших предварительно соответствующее испытание в церкви.

С словом наставления к новым членам обратился пресвитер Павлокичкасской церкви П. П. Метленко. Молитву с возложением рук над крещенными по вере совершили служители, участвовавшие в празднике.

Молодые члены церквей поздравили вступивших в завет с Господом памятными открытками и цветами.

Верующие в единодушной молитве вознесли благодарность Господу за состоявшийся чудесный праздник, за радость общения с Ним и народом Его.

Одесская область

В июле 1988 года церкви Одесской области посетил сотрудник отдела Благовестия и христианского единства, старший пресвитер по Полтавской области Л. А. Соловьев.

Вместе со старшим пресвитером по Одесской области А. М. Цапом он побывал в церквах евангельских христиан-баптистов и христиан веры евангельской городов Татарбунары, Рени, Измаила, а также сел Траповка, Заря, Плавни и Озерное.

Братья приняли участие в богослужениях, помогли служителям в разрешении назревших вопросов по устройству церкви и делу единства.

Дети Божий искренне благодарили Господа за посещение братьев.

г. Одесса. В молитвенном доме Одесской церкви состоялось заседание расширенного областного пресвитерского совета, в котором приняли участие пресвитеры и диаконы церквей Одесской области.

Старший пресвитер А. М. Цап сделал информацию о состоянии дела Божия в области. Участники заседания выступили с сообщениями о работе на местах, осветили вопрос единства детей Божиих.

В заключение совещания его участникам была роздана духовная литература: Библии, Сборники духовных песен и грампластинки.

Верующие сердечно благодарили Господа за обилие Его благодати.

г. Хмельницк

В этом украинском городе прошел также праздник, посвященный 1000-летнему юбилею Крещения Руси. Проведению праздника предшествовали пост и молитва многих детей Божиих.

В празднике приняли участие, кроме зарегистрированной церкви, верующие, не состоящие в регистрации, и христиане веры евангельской.

13 августа 1988 года верующие различных вероисповеданий, а с ними и множество приглашенных собрались на берегу реки Южный Буг.

Проповедь, посвященную 1000-летию возникновения христианства на Руси, произнес старший пресвитер по Хмельницкой области Д. М. Андрикевич. Затем словом Божиим поделились другие служители.

С заключительным словом выступил прибывший из Киева заместитель старшего пресвитера на Украине Г. И. Комендант, после чего было совершено водное крещение. Этот святой акт преподали крещаемым Д. М. Андрикевич и пресвитер Костышин.

14 августа празднование было продолжено на территории молитвенного дома. Слава за все Господу Иисусу Христу. "Итак будем чрез Него непрестанно приносить Богу жертву хвалы, то есть плод уст, прославляющих имя Его" - Евр. 13, 15.

Днепропетровская область

г. Васильковка. На торжественном богослужении поместной церкви совершено рукоположение на пресвитерское служение брата С. Д. Калашникова.

В молитве с возложением рук приняли участие старший пресвитер по Днепропетровской области Н. Г. Цуман и пресвитер церкви города Синельниково А. Н. Швачко.

Верующие вознесли горячую благодарность Господу за посвящение брата на это ответственное служение.

г. Днепропетровск. Здесь состоялся расширенный пресвитерский совет, на котором присутствовали старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко и брат из Киева М. В. Козубовский.

В своем выступлении на совещании брат Я. К. Духонченко осветил вопросы миротворческого служения в нашем братстве, единства верующих, ответил на вопросы участников совещания.

Находясь в Днепропетровской области, брат Я. К. Духонченко участвовал в богослужениях церкви города Днепропетровска, посетил Долгинцевскую церковь города Кривого Рога, где был участником освящения молитвенного дома. Праздник церкви прошел благословенно. Верующие благодарили Господа за Его благословения.

Кроме перечисленных церквей, братья Я. К. Духонченко и Н. Г. Цуман посетили центральную церковь в Кривом Роге и церковь поселка Карнаватка. Здесь они приняли участие в служении словом, имели беседы с руководящими братьями, помогли в разрешении внутри-церковных вопросов.

г. Верхнеднепровск. Дети Божий поместной церкви до недавнего времени собирались на богослужение в селе Пушкаревка. Недавно часть этого села стала принадлежать городу Верхнеднепровску. В городе приобретено и новое помещение под молитвенный дом.

В связи с празднованием 1000-летия Крещения Руси впервые крещение в Днепропетровской церкви было совершено в водах реки Днепр, многие из пришедших впервые на богослужение обратились с покаянием к Господу.

Благословенно прошли юбилейные богослужения в Карнаватской, Днепродзержинской, Никопольской и других церквах.

Да святится имя Господа Иисуса Христа в сердцах народа Его.

Минская область

г. Минск. Старшему пресвитеру по Витебской области, пресвитеру церкви города Минска К. Г. Ломако исполнилось шестьдесят лет.

После утреннего богослужения брату юбиляру были зачитаны приветственные послания от пресвитерских советов Белоруссии, Минской и Витебской областей.

Присутствовавшие на богослужении сердечно поздравили брата Ломако и пожелали ему благословений от Господа. В своих молитвах они просили Бога о ниспослании брату сил и мудрости в труде на ниве Его.

26 - 28 августа 1988 года в Минске, впервые в истории белорусского братства, проведен семинар молодежи церквей Белоруссии.

Семинар прошел с большим благословением и дал добрые побуждения в служении молодежи Господу. Молодые верующие в своих выступлениях внесли ряд предложений по установлению необходимых контактов с республиканским пресвитерским советом и Президиумом ВСЕХБ.

с. Гоцк. В церкви этого села совершено рукоположение брата В. И. Бушило на пресвитерское служение и братьев И. Н. Ермаковича и Н. А. Бойко - на диаконское.

В посвящении братьев приняли участие служители белорусского братства И. В. Букатый, А. И. Фирисюк, Ф. К. Марчук, И. П. Грицкевич и А. П. Грицкевич.

Присутствовавших на богослужении порадовал хор Минской церкви христиан веры евангельской.

г. Столбцы. Здесь состоялось торжественное богослужение, посвященное 1000-летнему юбилею Крещения Руси.

Пришедшие по приглашению родные и знакомые верующих поместной церкви внимательно выслушали краткую историю возникновения христианства на Руси, свидетельство об Иисусе Христе как Спасителе мира. Радостным переживанием для них было участие в служении хора Минской церкви евангельских христиан-баптистов.

Господь благословил это служение, к семье детей Божиих присоединились новые души.

Подобные богослужения прошли и в других церквах области и республики: Минске, Слуцке, Гомеле, Рогачеве, Пинске, Волковыске.

с. Любяча. На членском собрании поместной церкви брат Г. М. Лычковский единодушно утвержден пресвитером.

Да благословит Господь труд брата.

Могилевская область

д. Следюки. В Следюковской церкви совершено рукоположение служителей: брата В. Г. Дайнеко - на пресвитерское служение и брата Н. М. Подскребкина - на диаконское.

Наставление рукополагаемым дал старший пресвитер по Белоруссии И. В. Букатый. Он прочитал Слово Божие из 1 Пет. 5, 1 - 5: "Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно".

Молитву с возложением рук совершили братья И. В. Букатый и старший пресвитер по Могилевской области П. В. Тупчик.

Дети Божий выразили сердечную благодарность Господу за поставление служителей в церкви.

п. Белыничи. Пресвитер поместной церкви Афанасий Иванович Добровольский, достигший преклонного возраста, просил церковь об освобождении его от занимаемого служения. Члены поместной церкви удовлетворили просьбу брата-старца. Пресвитером избран служитель Могилевской церкви В. Н. Концевенко.

Да благословит Господь брата в труде на Своей ниве.

Брестская область

г. Кобрин. В Кобринской церкви рукоположены на диаконское служение братья В. П. Ярмолюк, Н. В. Синковец, Е. Д. Шевчук, В. П. Трубчик.

Пожелание из Слова Божия рукополагаемым братьям и их женам дал заместитель старшего пресвитера по Белоруссии А. И. Фирисюк.

В молитве посвящения участвовали служители: А. И. Фирисюк, помощник старшего пресвитера по Белоруссии В. Н. Крутько, старший пресвитер по Брестской области П. А. Муха, пресвитер поместной церкви Н. Ф. Бойко и почетный пресвитер П. Ф. Мойсиевич.

Да прославится имя Господа в жизни и служении братьев.

д. Леликово. В сентябре 1988 года поместная церковь отметила праздник 1000-летия Крещения Руси.

В этот день верующие пригласили в дом молитвы своих родных, знакомых, односельчан.

Господь благословил это общение: слушающие о великих делах Божиих радовались, слагая в сердце своем глаголы вечной жизни. Пение хора из Бреста в сопровождении оркестра Кобринской церкви дополнило радость собравшихся. Нуждающимся были вручены Новые Заветы.

В день праздника дети Божий горячо возблагодарили Господа за ниспослание Его благословений.

д. Мокрово Каменецкого района. Поместная церковь отметила свое шестидесятилетие.

Разделить радость общения с народом Божиим прибыл от белорусского братства помощник старшего пресвитера В. Н. Крутько, приехали также гости из Кобрина и струнный оркестр из Минска.

Праздничное богослужение открыл чтением Слова Божия из 1 Цар. 7, 12 и молитвой пресвитер церкви В. И. Синкевич. В своей молитве брат поблагодарил Господа за то, что до сего места помог Он детям Своим.

Диакон И. С. Демьянович сделал краткий доклад о возникновении и развитии поместной церкви.

В ходе богослужения со словом приветствия выступили несколько братьев, вдохновенно пел хор Кобринской церкви, радовал Своей игрой оркестр, звучали декламации. Четыре души обратились к Господу с покаянием.

С заключительным словом выступил брат В. Н. Крутько.

В своих молитвах братья и сестры вознесли искреннюю благодарность Господу за Его водительство и за весь путь, которым прошла церковь Христова.

После богослужения состоялась вечеря любви. Поздравления, стихи и музыка были продолжены и за братским столом.

Да прославится имя Господне в этой церкви и в дальнейшем.

г. Малорита. Здесь на 68-м году прервалась жизнь регента хора поместной церкви Михаила Иосифовича Клюнчика.

Несмотря на свои физические недостатки, брат являлся способным регентом, умело передававшим свои знания и опыт молодежи. Господь даровал ему и дар слова. Дети Божий любили слушать его наставления из Слова Божия.

Проводить брата в последний путь в Малориту прибыли хористы из автономной церкви города Бреста. На траурном богослужении, проходившем из-за многолюдности во дворе молитвенного дома, было высказано много добрых слов в адрес ушедшего в вечность брата.

Да утешит Сам Господь его жену, сына, внуков и близких Своим утешением.

"Блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними" - От. 14, 13.

Гродненская область

д. Верещаги. В Лысковской церкви совершено рукоположение на пресвитерское служение брата И. В. Моргуна.

В молитве посвящения участвовали заместитель старшего пресвитера по Белоруссии А. И. Фирисюк и старший пре свитер по Гродненской области В. А. Жук.

Молдавия

г. Кишинев. С 14 по 21 августа 1988 года в Кишиневской церкви проходили богослужения, посвященные 1000-летнему юбилею Крещения Руси.

На богослужениях присутствовали верующие православной церкви, христиане веры евангельской, верующие из Совета церквей, находящихся вне регистрации.

Одно из богослужений обслуживали служители и хор автономной церкви.

В завершение празднования на близлежащем озере было совершено святое водное крещение. Около восьмидесяти новообращенных душ вступили в завет с Господом.

На празднование 1000-летия Крещения Руси, организованное Русской православной церковью, был приглашен и старший пресвитер по Молдавии К. С. Седлецкий. После богослужения во дворце Дружбы города Кишинева состоялся концерт духовной музыки.

14 - 15 октября этого же года в молитвенном доме Кишиневской церкви состоялось совещание представителей церквей Молдавии, в котором приняло участие двести тридцать служителей.

От Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов на совещании присутствовал заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков.

Утренние заседания начинались согласно программе Библейским часом, который поочередно проводили К. С. Седлецкий и М. Я. Жидков.

Брат К. С. Седлецкий сделал сообщение о работе пресвитерского совета за отчетный период, а брат М. Я. Жидков информировал присутствующих о деятельности Президиума ВСЕХБ и зачитал реферат о воспитании верующих в исполнении гражданских обязанностей. Затем последовали прения по докладам.

В ходе совещания К. С. Седлецкий прочитал реферат на тему "Избрание и рукоположение служителей в объединенном братстве евангельских христиан-баптистов".

М. Я. Жидков поделился своими впечатлениями о поездке делегации ВСЕХБ в Израиль.

Затем руководящие братья ответили на многочисленные вопросы присутствующих.

Служители церквей одобрили работу Президиума ВСЕХБ и пресвитерского совета Молдавии, после чего открытым голосованием избрали руководство Молдавским братством.

Участники совещания присутствовали и на богослужении поместной церкви, где выступили со словом приветствия и назидания.

с. Антоновка. Здесь в торжественный праздник жатвы было совершено рукоположение брата А. 3. Маланга на пресвитерское служение и братьев В. Н. Медригана и И. В. Черната - на диаконское.

В богослужении с посвящением братьев служителей приняли участие К. С. Седлецкий и его помощник В. Г. Попович.

с. Чобручи Суворовского района. В молитвенном доме этого села прошли одновременно празднование 1000-летия Крещения Руси и День жатвы.

Во время торжественного богослужения было совершено также крещение новообращенных душ и рукоположение брата А. Н. Добынды на диаконское служение.

Господь благословил собрание Своего народа. После богослужения верующие поздравили братьев и сестер, крещенных по вере, с вступлением в завет с Господом и дали обещание служить Ему в чистой и доброй совести. Обращаясь к рукополагаемому, они высказали ему свое желание ревностно трудиться во славу Господа.

с. Григоровка. Здесь рукоположены брат Ф. А. Порожнюк на пресвитерское служение и И. Г. Яблонский - на диаконское.

Да благословит Господь Своих тружеников.

с. Каларашовка Окницкого района.

Поместная церковь отметила праздник 1000-летия Крещения Руси, а также шестидесятилетие со времени основания. Собравшиеся с глубоким интересом выслушали юбилейный доклад о возникновении Христианства на Руси и краткую историю своей церкви. Они сердечно благодарили Господа за заботу и попечение о Своем народе и за Его слова: "Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют её" - Мф. 16, 18.

г. Бельцы. Церковь "Вифания" отметила семидесятилетие со времени основания.

В празднике церкви приняли участие старший пресвитер по Молдавии К. С. Седлецкий, а также служители других церквей.

г. Кишинев. В июле 1988 года на 81-м году жизни отошла в вечные обители неба известная труженица на ниве Бо-жией Молдавии и Буковины Мария Са-мойловна Беженару.

В 1926 году Мария Самойловна приняла крещение по вере в церкви города Кишинева.

По окончании консерватории она много трудилась по организации церковных хоров. Сестра известна и как переводчица духовной литературы.

Да утешит Господь сердца скорбящих и вышлет на труд еще многих Своих служителей.

Казахстан

г. Алма-Ата. В Первой Алма-Атинской церкви совершено рукоположение братьев: Н. Д. Бабича, В. В. Шивы, В. А. Нечаева и Е. Р. Трудерунга на диаконское служение.

На торжественном богослужении присутствовали заместитель председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков и старший пресвитер по Казахстану В. В. Горелов.

В своем выступлении М. Я. Жидков прочитал Слово Божие из 6-й главы Деяний Апостолов, где говорится об избрании диаконов в Иерусалиме.

"Когда в церкви пренебрегается забота о людях, - сказал брат, - тогда она терпит большой урон. Диаконы избираются и посвящаются для служения народу Божию. Когда есть посвященность Господу, тогда будет и рост церкви Божией. Вместе с тем, служителям следует всегда остерегаться "подводных камней", одним из которых является религиозный профессионализм. Из притчи о милосердном самарянине мы знаем, что священник и левит, прошедшие мимо израненного человека, обладали таким профессионализмом. Они считали, что важнейшим делом для них является пребывание и служение в храме, но совсем забыли о служении отдельному человеку. И лишь самарянин сумел отказаться от всех своих планов и оказать ему милосердие. Служитель Божий должен быть всегда готов изменить свои намерения ради блага ближнего". В заключение брат обратился к женам служителей и призвал их к всемерной поддержке в труде их мужей.

Выступивший брат В. В. Горелов в своем наставлении рукополагаемым высказал ряд пожеланий в их служении Господу.

В своем обращении к ним он спросил: обещаете ли вы служить Господу достойно? На этот вопрос братья ответили - "да".

Вся церковь также обещала поддерживать своих служителей молитвами.

В конце богослужения была совершена Вечеря Господня, в совершении которой приняли участие вновь рукоположенные братья.

Богослужение закончилось благодарственной молитвой.

Литва

г. Вильнюс. 11 сентября 1988 года прошел праздник 1000-летия Крещения Руси и в Вильнюсской церкви.

Во время богослужения несколько человек, пришедших впервые в дом Божий, обратились к Господу в молитве покаяния.

Дети Божий литовской национальности получили Новый Завет на современном литовском языке.

Они горячо благодарят Господа за это издание.

г. Москва

28 октября 1988 года в возрасте 62 лет отошла в вечность хористка Московской церкви, супруга почетного председателя ВСЕХБ А. Е. Клименко Евдокия Степановна Клименко.

Сестра продолжительное время тяжело болела и потому ожидала часа перехода в вечность. И Господь взял ее к Себе.

Евдокия Степановна отличалась особой добродетелью и оптимизмом. Незадолго до своей кончины она с грустью заметила: "Еще многое хотелось бы сделать, но времени уже нет".

Двадцатидвухлетней девушкой Евдокия Степановна обратилась ко Христу. Это произошло в 1948 году в городе Куйбышеве. Все сорок лет следования за Господом она целиком и полностью доверяла Ему.

Сестра любила Куйбышевскую церковь, где пела в хоре, солировала. Верующие поместной церкви не помнят, чтобы она когда-нибудь кого-то обидела. Работа на производстве, богослужения, спевки, посещение больных, помощь нуждающимся - так проходила в основном ее жизнь.

В 1967 году в то время старший пресвитер по тринадцати областям А. Е. Клименко сделал ей предложение вступить в совместную семейную жизнь.

"Жена, боящаяся Господа, достойна хвалы", - говорит нам Слово Божие - Пр. 31, 30. И Евдокия Степановна была именно такой помощницей своему мужу, служителю нашего братства. Она чтила его, называя ласково "господинушка", предугадывала его желания, ободряла и поддерживала в труде, молилась о нем. Ее истинным украшением, как сказано в Священном Писании, был "сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа" - 1 Пет. 3, 4. Супругам нетрудно было исполнить пожелание известного в нашем братстве А. В. Карева, сказавшего в напутствие: "Пусть ваш домашний очаг будет служить уголком и для других". Они выполнили это пожелание. Кроме близких и родных, в их квартире часто останавливались братья служители.

В 1973 году супруги Клименко переехали в Москву, и по-прежнему они отличались гостеприимством. Встреча гостей, проводы мужа в командировки по стране и за рубеж было постоянным делом сестры. Она уставала, но никогда не роптала.

Двадцать лет совместной жизни пролетели быстро и незаметно. Последние два года Евдокия Степановна проходила долиной страданий. "Вы мне скажите все, как есть; я смерти не боюсь", - обращалась она к лечащим врачам.

31 октября Московская церковь прощалась с почившей. Проводить ее в последний путь прибыли верующие поместной церкви, служители и друзья из Куйбышева. Выступавшие делились воспоминаниями о ее жизни и служении Господу. Под звуки органа собравшиеся исполняли гимны о светлых небесных обителях. На память невольно приходили слова гимна, который так любила петь Евдокия Степановна:

"Когда земную жизнь окончу я,
когда во славу Ты введешь меня,
вечная радость мне: ближе, Господь, к Тебе,
ближе, Господь, к Тебе, ближе к Тебе!" - СДП, № 57.



Назад к списку