1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №6 - 1985

СОДЕРЖАНИЕ * Рождественское послание церквам ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ * Свет из тени будущих благ (Продолжение) - И. В. Каргель * "Следуй за Мною" - О. А. Тярк * Дорожите временем - И. М. С. * Деяния Апостолов (Продолжение) 10 глава - П. К. Шатров * Размышления над Книгой Жизни (Продолжение). Книга пророка Иезекииля - В. П. ЕДИНСТВО ХРИСТИАН * Заседание Центрального комитета ВСЦ - А. М. Бычков * Хроника ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА * Мир и война (Доклад Олле Далена для секретарей Всемирных христианских сообществ) ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА * Максим Грек - христианский писатель средневековья - Б. А. П. МУЗЫКА И ПЕНИЕ * Нотный гимн "Вифлеемские ясли" * Стихотворение "Божий Сын" - В. Я. СООБЩЕНИЯ С МЕСТ * Яков Иванович Жидков (К 100-летию со дня рождения) - Е. И. С. * Богослужение в МОЕХБ, посвященное 100-летнему юбилею со дня рождения Я. И. Жидкова * Он был скромен, тих и спокоен - Л. Ж. Жидкова * "Поминайте наставников ваших" - А. И. Мицкевич * Христианство и культура - Я. Тервито * Из жизни поместных церквей РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ Возлюбленные Господом братья и сестры! Сердечно поздравляем всех вас с великим и радостным праздником Рождества Христова. Евангелист Иоанн свидетельствует о приходе в мир Мессии: "И Слово стало плотию и обитало с нами, полное благодати и истины; и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца" - Ин. 1, 14. Приход в мир Христа является самым великим событием в истории человечества. И поэтому христиане отмечают Рождество Христово как великий праздник милости Господней. Пастухи, содержащие ночную стражу у стада своего на полях Вифлеемских, услышали слова ангела Господня: "Не бойтесь, я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь" - Лк. 2, 10 - 11. И далее мы читаем, что пастухи поспешили к тому месту, где находился Божественный Младенец, и, увидев Христа и поклонившись Ему, "возвратились, славя и хваля Бога за все, что слышали и видели". Если так велика была радость пастухов, увидевших Младенца Христа, то насколько должна быть больше наша радость, ведь мы зрим в Иисусе Христе уже не Младенца, но Мужа в силе Духа Святого; мы видим Его "как Начальника и Совершителя веры Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия" - Евр. 12, 2. Слово Божие призывает нас в эти торжественные дни приблизиться к Господу, исповедать перед Ним все наши согрешения, обновить завет с Ним, примириться с ближними и посвятить себя "для разумного служения" - Рим. 12, 1. Как носители света Христова мы должны постоянно трудиться для Него, быть Его ревностными соработниками - 2 Кор. 5, 19 - 20, чтобы на земле наступил мир и чтобы воля Божия была на земле, как и на небе. Еще раз поздравляем вас, дорогие братья и сестры, с великим праздником Рождества Христова, а также с наступающим Новым 1986 годом. Встретим Новый год традиционной неделей молитвы, в тесном общении с Господом и друг с другом. И пусть ободряют нас великие обетования рожденного, умершего за грехи наши, воскресшего и вновь грядущего Спасителя: "Се, Я с вами во все дни до скончания зека" - Мф. 28, 20. Да благословит всех нас Господь! С братским приветом Президиум ВСЕХБ "Мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1, 23 СВЕТ ИЗ ТЕНИ БУДУЩИХ БЛАГ (Продолжение) Ковчег завета "Сделайте ковчег из дерева ситтим; длина ему два локтя с половиною и ширина ему полтора локтя, и высота ему полтора локтя. И обложи его чистым золотом; извнутри и снаружи покрой его; и сделай наверху вокруг него золотой венец. И вылей для него четыре кольца золотых, и утверди на четырех нижних углах его: два кольца на одной стороне его, два кольца на другой стороне его. Сделай из дерева ситтим шесты и обложи их золотом, и вложи шесты в кольца, по сторонам ковчега, чтобы посредством их носить ковчег. В кольцах ковчега должны быть шесты и не должны отниматься от него. И положи в ковчег откровение, которое Я дам тебе. Сделай также крышку из чистого золота; длина ее два локтя с половиною, а ширина ее полтора локтя. И сделай из золота двух херувимов: чеканной работы сделай их на обоих концах крышки. Сделай одного херувима с одного края, а другого херувима с другого края; выдавшимися из крышки сделайте херувимов на обоих краях ее. И будут херувимы с распростертыми вверх крыльями, покрывая крыльями своими крышку, а лицами своими будут друг к другу: к крышке будут лица херувимов. И положи крышку на ковчег сверху; в ковчег же положи откровение, которое Я дам тебе. Там Я буду открываться тебе и говорить с тобою над крышкою, посреди двух херувимов, которые над ковчегом откровения, о всем, что ни буду заповедовать чрез тебя сынам Израилевым" - Исх. 25, 10 - 22. Святое святых находилось в дальнем помещении скинии, которое было наполовину меньше святилища. Право входить в него имел только первосвященник. Здесь благоволил обитать Бог. Святое святых являлось прообразом неба. Мы получим совершенное познание о нем лишь тогда, когда войдем на небеса. В послании к Евреям сказано, что туда "предтечею за нас вошел великий Первосвященник Иисус Христос" - 6, 20. Когда в момент смерти Христа завеса разорвалась надвое, доступ в Святое святых открылся для всех. Теперь мы имеем дерзновение входить в присутствие Божие и наслаждаться общением с Ним. Небо сделалось для нас близким через Христа. Во Святом святых находился только ковчег завета. Он имел вид ящика и был обложен золотом снаружи и внутри. Длина его - более четырех футов, ширина и высота - два с половиной фута. Ковчег имел крышку. В некоторых переводах Библии, в том числе в русском, эта крышка названа "престолом благодати" - Евр. 4, 16. На обоих краях крышки помещались херувимы, сделанные из золота. Остановимся подробнее на ковчеге завета. И прежде всего обратим внимание на то, что он являлся важнейшим предметом скинии, священной и славной ее принадлежностью. Мы не ошибемся, если скажем, что именно для него было сооружено святилище. Ковчег завета был прежде других предметов описан Моисею и, таким образом, являлся исходной точкой откровения Божия и оставался таковым в последующие времена. Его превосходство усматривается также в том, что он был отделен от других священных предметов и располагался в особом помещении, в котором Господь являлся во славе. Как мы уже знаем, только первосвященник с кровью жертвы за грех и золотой кадильницей имел право один раз в год входить в Святое святых. Ковчег завета имел преимущество и при странствовании народа по пустыне. Священники несли его впереди стана, и облачный столп шел перед ним. При переходе через быстроводный Иордан по повелению Иисуса Навина священники спокойно вошли в воду, имея уверенность, что воды отступят перед ковчегом Господним. И действительно, так и было. Вода в реке остановилась и стала высокою стеною, так что народ проходил как по суше. Во время войн ковчег завета открывал шествие. Добавим еще, что ковчег был единственным предметом, перенесенным из скинии собрания в храм Соломона. Все остальные принадлежности были изготовлены заново, но ковчег оставался неизменным до тех пор, пока существовал храм. Возлюбленные, рассмотрим, что означает высокое достоинство ковчега завета? Он оказался наиболее совершенным прообразом Христа. Все остальные предметы показывали отдельные стороны божественной сущности Спасителя, ковчег же - во всей полноте. Описанию дивных свойств Господа можно было бы посвятить целую главу, однако мы не имеем такой возможности. Поэтому хочется пожелать каждому чаду Божию углубиться в изучение бесценных сокровищ Библии и извлекать из них пользу для своей души. Перейдем теперь к назначению ковчега. Прежде всего ковчег завета имел назначение сокровищницы. Господу было угодно положить в него нечто. Сокровище, находившееся в ковчеге, было откровением Бога - Его завет с избранным народом. Первый завет Господь заключил с человеком в раю. По Своей благости Он благословил его и поставил владыкою над всем творением. Единственным условием этого завета было послушание Создателю. Известно, что очень скоро первый завет был нарушен прародителями. Через известный промежуток времени Господь истребил в водах потопа потомков первых людей вследствие их развращенности, но с течением времени Создатель смиловался над людьми и вступил с ними в завет в лице Авраама. Все обетования Божий, данные Аврааму, относились к его будущему семени, в котором должны были благословиться все народы земли. Позже Авраам стал хранителем великих обетовании Божиих. Потомки Авраама сделались носителями этого завета. После трудного египетского пленения они были готовы у подошвы горы Синай исполнить все, что повелевал им Бог. Таким образом Господь вступил с народом в завет через закон, но люди в силу своей греховности неспособны были исполнить закон и были отделены от Бога. И все же, несмотря на нарушение закона, Господь поступал с народом по милости. Он неустанно напоминал народу о завете с Авраамом, Исааком и Иаковом - Лев. 26, 42; 4 Цар. 13, 23, - и обращал взор людей на Мессию - Христа. Его прообразом и служил ковчег завета. Сын Божий есть Хранитель Вечного Завета. Ни первый Адам, ни избранный народ не сохранили завет с Богом. К великому счастью, этот завет был исполнен вторым Адамом, Господом с неба - 1 Кор. 15, 47. Благодарение Богу, что вечный завет нашего искупления Он заключил в Своем Сыне. Христос сделался Ходатаем за нас перед Небесным Отцом. Этот завет не может нарушиться, поскольку он не зависит от наших желаний. Мы вступили во Христе в новый завет, основанный на Его крови и воскресении - Лк. 22, 20. Отныне мы являемся участниками вечного наследия, соучастниками в Его славе. Итак, Господь является Хранителем Нового Завета. Этот завет находится в Его могучих руках. Об этом возвещали пророки еще в далеком прошлом: "Горы сдвинутся, и холмы поколеблются, а милость Моя не отступит от тебя, и завет мира Моего не поколеблется, говорит милующий тебя Господь" - Ис. 54, 10, и еще: "Вот, Я дал Его свидетелем для народов, вождем и наставником народам" - Ис. 55, 4. "Я, Господь, призвал Тебя в правду, и буду держать Тебя за руку, и хранить Тебя, и поставлю Тебя в завет для народа, во свет для язычников" - Ис. 42, 6. В ковчеге завета находились и две скрижали закона Божия. Это говорит о том, что Ветхий Завет покоился на исполнении закона Божия. И мы знаем, что Христос исполнил весь закон. Возлюбленные, во Христе Бог творит нечто новое, поэтому Его завет назван Новым Заветом - Иер. 31, 31; Мф. 26, 28. Верующие становятся новой тварью во Христе, людьми, рожденными свыше - Ин. 3, 3; 2 Кор. 5, 17; Еф. 2, 15. И путь, ведущий к Богу, назван путем новым и живым - Евр. 10, 20. Этим путем является Христос. Искупленные дети Божий становятся наследниками нового неба и новой земли, на которых обитает правда - 2 Пет. 3, 13. Второй Адам, Христос, исполнил волю Своего Небесного Отца. Входя в мир, Он сказал: "Вот иду; в свитке книжном написано о Мне: Я желаю исполнить волю Твою, Боже Мой, и закон Твой у Меня в сердце" - Пс. 39, 8 - 9; Евр. 10, 5 - 7. Люди не исполнили воли Творца, нарушили Его закон, тем не менее Его воля должна была совершиться в этом мире; закон Его должен был исполниться в точности. Для этого и пришел в мир Мессия. Скрижали в Святом святых были неприкосновенными, свидетельствуя о совершенной воле Небесного Отца. Христос в Своих словах и делах исполнил Божественную волю всей Своей совершенной жизнью. С торжественной радостью Он мог сказать: "Я сошел с небес не для того, чтобы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца" - Ин, 8, 29; 6, 38. Сын Божий исполнял волю Отца охотно и с любовью. Он сказал ученикам: "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его" - Ин. 4, 34. Все это дает нам основание радостно приближаться к Богу и получать желанный мир душе. Ведь Христос в совершенстве исполнил волю Отца. Он исполнил закон, который был против нас, удовлетворил его требования совершеннейшим образом. Закон не может теперь судить нас. "Нет ныне никакого осуждения тем, которые во Христе Иисусе" - Рим. 8, 1. Однако не только символы безгрешной, совершенной жизни Христа находились в ковчеге, но также и прообразы Его смерти. На крышке ковчега, или на престоле благодати виднелись многочисленные капли кропления. Они выделялись на фоне блестящего золота, привлекая к себе взгляд херувимов. Именно на крышку ковчега были обращены их лица. Это была кровь жертвы, пролитая за беззакония и грехи народа. Она свидетельствовала о возмездии за грехи: "Ибо возмездие за грех - смерть" - Рим. 6, 23. Христос стал жертвой за грехи мира, - об этом возвещали капли крови1. Он со Своею Кровию предстал за нас перед лицом Божиим - Евр. 9, 24. И теперь Кровь Христа "очищает нас от всякого греха" - Ин. 1, 7; ею мы сделаны белее снега - Пс. 50, 9, Драгоценная Кровь Христа, дарующая нам спасение! Как ликует наша душа! Господь являлся в ковчеге завета как Бог всякого милосердия. На ковчеге также было устроено седалище из чистого золота, окруженное золотым венцом, называемое престол благодати. На этом престоле образно восседал Царь царей, Господь благодати и славы. По обеим сторонам престола стояли золотые херувимы, готовые исполнить все повеления Бога. Как уже отмечалось, закон лежал внутри ковчега, покрытый престолом благодати. В этом прообразе также наглядно представлена истина Евангелия, что "благодать воцарилась чрез праведность к жизни вечной Иисусом Христом, Господом нашим" - Рим. 5, 21. Благодать Божия осыпает великими благословениями грешника, повинного смерти. Уповающие на Христа имеют спасение по благодати: "Благодатию вы спасены чрез веру, и сие не от вас, Божий дар" - Еф. 2, 8. О, блаженное место обитания божественной благодати и милости! Вот почему ковчег был тем местом, на котором Бог пожелал открываться Своему народу. "Там Я буду открываться тебе и говорить с тобою над крышкою, посреди двух херувимов, которые над ковчегом откровения" - Исх. 25, 22. Таково было обетование Божие. Тем не менее существовала и существует возможность и другой встречи с Богом - вне престола благодати. Апостол Павел говорит о ней такими словами: "Страшно впасть в руки Бога живого" - Евр. 10, 31. Господь есть огонь поядающий и истребляющий всякое нечестие и всякий грех. Когда народ впадал в грех, гнев Божий возгорался на него. Тогда Он говорил с ним не с престола благодати, но во гневе Своем. И люди были в страхе и трепете. Мы знаем, какая участь постигла Корея, Дафана и Авирона. Их конец был трагическим: они "сошли со всем, что принадлежало им, живые в преисподнюю, и покрыла их земля, и погибли они из среды общества" - Чис. 16, 33. Но какой контраст с этими картинами представляет собой престол благодати. Моисей получал у ковчега откровения, беседовал с Господом лицом к лицу. Мы можем приступать к Богу через престол благодати. Те, кто думает приблизиться к Богу без Христа и строить свою жизнь на собственном благочестии, непременно потерпят неудачу. Поэтому будем приходить к Небесному Отцу через Сына Его Иисуса Христа, потому, что "нет ни в ком ином спасения", "нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян 4, 11 - 12. Христос сказал: "Я есмь путь, и истина, и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" - Ин. 14, 6. Он один силен спасти, и Он спасает тех, которые приходят к Нему с верой - Евр. 7, 25. Бесконечно счастливы и блаженны мы, что имеем Иисуса Христа, Спасителя нашего. Возлюбленные, если Господь начал благословлять, то Он благословит до избытка. Будем искать общения с Ним. Будем, подобно Самуилу, смиренно обращаться к Нему: "Говори, Господи, ибо слышит раб Твой" - 1 Цар. 3, 10. В молитвенном общении с Господом мы получим откровения, которые наполняют нашу душу радостью и хвалой. Он открывает нам Духом Своим то, что не видел глаз и не слышало ухо - 1 Кор. 2, 9 - 10. Присоединимся к молитве: "Даруй мне, Господи, чуткое ухо, могущее всегда внимательно слушать голос Твой!" Напомним еще о двух важных предметах, которые находились в ковчеге Завета. Это был расцветший жезл Аарона и сосуд, наполненный манной - Чис. 17; Исх. 16, 33. В послании к Евреям сказано: "За второю же завесою была скиния, называемая "Святое святых", имевшая золотую кадильницу и обложенный со всех сторон золотом ковчег завета, где были золотой сосуд с манною, жезл Ааронов расцветший и скрижали завета" - Евр. 9, 3 - 4. Жезл Аарона служил неопровержимым доказательством того, что Аарон был избран на первосвященническое служение. История его избрания нам известна. После того, как Корей с сообщниками пытались оспаривать первосвященническое достоинство Аарона, Господу было угодно дать народу неоспоримое подтверждение сана Аарона. По повелению Божию во святилище были положены двенадцать жезлов начальников колен народа завета. Священнослужитель, чей жезл зазеленеет, расцветет и даст плод, будет избранником Божиим. И чудо совершилось. Наутро жезл Аарона ожил, расцвел и дал сладкие миндальные плоды. Это была своего рода печать Божия, подтверждавшая первосвященническое достоинство Аарона. Это событие также указывает на Христа. Он был отраслью и корнем Иессея, но Он был отрезан рукой беззаконных. Казалось, все кончилось: Сына Божия казнили и положили во гробе. Но после ночи смерти наступило утро воскресения. Спаситель восстал из гроба. Он принес с Собой новую жизнь, жизнь воскресения, которая даруется всем приходящим к Нему. Плоды смерти Христа продолжают являться в мире, так об этом и сказано в пророчестве: "Когда душа Его принесет жертву умилостивления, Он узрит потомство долговечное, и воля Господня благоуспешно будет исполняться рукою Его... Посему Я дам Ему часть между великими и с сильными будет делить добычу. Потомство будет служить Ему... Прийдут и будут возвещать правду Его людям, которые родятся, что сотворил Господь" - Ис. 53: 10, 12; Пс. 21, 31 - 32. В смерти Господа всем людям дано чудное свидетельство об искупительной миссии Христа. Через воскресение из мертвых Спаситель "открылся Сыном Божиим в силе" - Рим. 1, 4. Обратим внимание на золотой сосуд с манной, находившийся в ковчеге. Он также является прообразом будущих благ. Христос был представлен во святилище в прообразе хлеба. Как мы уже знаем, во Святом же святых Он явлен в прообразе небесной манны. Очень важно еще раз отметить, что манна служила прообразом духовной пищи в более широком смысле. Хлебы предложения служили пищей для священников; манна же была пищей каждого иудея. Старый и молодой, великий и малый, левит, священник и первосвященник, иудей и пришлец, - все без исключения вкушали манну в пустыне. Она также служила пищей для всех странствовавших. Это указывает на то, что Христос как хлеб жизни принадлежит всем народам, так что всякий живущий на земле может получить в Нем утоление духовного голода. Пусть еще многие вкусят эту сокровенную манну и познают, как благ Господь. Если хлебы предложения вкушались во внутреннем святилище, то манну Господь рассыпал по земле вокруг стана, так что вкушать ее могли как чистый, так и нечистый. Христос также предлагает спасение всякому, кто бы он ни был, в каком бы состоянии он ни находился. Имеет значение и то, что в ковчеге хранился только один гомор, который был мерой ежедневного сбора манны. "И меряли гомором, и у того, кто собрал много, не было лишнего, и у того, кто мало, не было недостатка. Каждый собрал, сколько ему съесть" - Исх. 16, 18. Гомор манны говорит о том, что Господь имеет полную меру, достаточную для жизни с избытком. Благодарение Ему за это! Как пепсследммы богатства, которые мы имеем во Христе! Повторяем, ковчег завета являл собой Христа в полноте Его совершенств. В расцветшем жезле Аароновом и манне мы находим прообразы смерти и воскресения Христа. Итак, искупленные имеют в Нем вечную жизнь, духовную пищу и полноту радости. И пусть Господь глубже раскроет нам эти важные истины, чтобы мы могли видеть их в Его свете. Познание Господа и Спасителя бесконечно сладостно для нас. Теперь мы познали Его отчасти, в вечности же мы познаем Его, как познаны Им мы - 1 Кор. 13, 12. С каждым днем все больше и больше приближаемся к этому моменту. Будем жить светлой надеждой, что мы увидим нашего Спасителя липом к лицу и познаем Его во всей полноте. "Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что, когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" - 1 Ин. 3, 2. И. В. Каргель (Продолжение следует) "СЛЕДУЙ ЗА МНОЮ" "После сего Иисус вышел и увидел мытаря именем Левия, сидящего у сбора пошлин, и говорит ему: следуй за Мною. И он, оставив всё, встал и последовал за Ним" - Лк. 5, 27 - 28. Христос ходил по городам и селениям Галилеи и Иудеи, проповедуя Евангелие Царствия Божия - Мф. 4, 17. Среди слушающих много было таких, которые считали себя недостойными Царствия Небесного. Одним из таких людей был и мытарь Левий, имевший плохую репутацию у окружающих людей. Спаситель встретил его у сбора подати и сказал ему: "Следуй за Мною!" Эти слова Христа произвели сильное воздействие на Левия. Сказано, что "он оставил все, встал и последовал за Иисусом". Поразмыслим и мы о том, что значит последовать за Господом. Скажем сразу, что принять призыв Христа означает нечто большее, чем одобрить Его учение. Следовать за Ним, значит оставить прежний образ жизни. Сказано: Левий "оставил всё". И, очевидно, у него было, что оставить: доходную работу, хорошее благосостояние. Призыв Господа прозвучал для него так убедительно, что он, не раздумывая, оставил все. Господь учит и нас, чтобы и мы не смущались, когда нас встретят большие трудности, ибо Он имеет полноту власти и на земле и на небе и ведет нас от смерти в жизнь. Заметим, Христос не потребовал от Левия самоотречения, но чтобы следовал за Ним. Самоотречение без принятия Христа не дает ничего. А между тем в средние века церкви делали большой упор на самоотречение. При этом нередко аскеза превращалась для них в самоцель. Господь ожидает от нас другого. Нам необходимо прежде всего отказаться от того, что препятствует нам следовать за Христом. Многие препятствия нужно преодолевать в нас самих, когда хотим достичь святости, "без которой никто не увидит Господа" - Евр. 12, 14. Человек, склонный к фарисейству, должен оставить закваску фарисейскую, мытарь - отказаться от всякой нечестной наживы, самоправедный - избавиться от возвышения самого себя. Ни одна жертва не будет слишком великой на пути следования за Христом. Неизбежно приходится порывать и связи со старыми привычками. Как пахарь, который все время оглядывается назад, не может проложить хорошую борозду, так и "возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, неблагонадежен для Царствия Божия" - Лк. 9, 62. По примеру мытаря Левия многие рыбаки, земледельцы, пастухи оставили все и последовали за небесным Учителем. Нам порой кажется, что наши условия значительно отличаются от тех, в которых жили первые христиане. Но на самом деле основные переживания людей остались теми же. Во времена Христа встречались высокомерные люди, которые считали себя настолько праведными, что осмеливались упрекать Христа в нарушении закона. Молодые люди, не принимавшие норм и образ жизни старшего поколения, оставляли родительские дома, шли искать счастья на чужбине и попадали в несчастье - Лк. 15, 11 - 16. Возникали споры между родственниками и соседями; совершались разводы и имели место неизлечимые болезни. Люди заботились о насущном хлебе и страдали от грехов и пороков. Этот же круг вопросов остается актуальным и в наше время. Именно эти проблемы пришел разрешить Сын Божий. Слова Христа равно относятся к фарисеям и к мытарям, к блудным сынам и к послушным, к счастливым родителям и к озабоченным судьбами сыновей и дочерей. Мы можем сказать, что проблемы, касающиеся счастья и бессмертия жизни, продолжают волновать живущих на земле людей, и что Иисус Христос неизменен в Своей любви и готовности помочь нам. "Ибо Он вчера и сегодня и во веки Тот же" - Евр. 13, 8. Возникает вопрос: можем ли мы последовать за Господом так безусловно, как последовал за Ним Левий? Христос является Спасителем всех людей, и Его учение всеобще - 1 Тим. 1, 15. Евангелие Иисуса Христа - вечно новое и живое. Он сказал: "Небо и земля прейдут, но слова Мои не прейдут" - Мф. 24, 35. Должно и нужно в нашей повседневной жизни поступать по Евангелию, исполняя волю Христа. Если у нас есть человек, который относится к нам неприязненно, то отнесемся к нему с любовью, как повелел Христос. Будем строить нашу семейную жизнь на любви и взаимном прощении. Всем нашим существом устремимся к совершенству, ибо Христос сказал: "Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный" - Мф. 5, 48. Несомненно, требования Евангелия очень высокие. И Христос предъявляет к Своим ученикам такие высокие требования потому, что Он знает людей и их духовные возможности. Он верит, что с Его помощью человек может достичь небесных высот. Он возлагает на Своих последователей великие надежды, смотря на них с точки зрения вечности. Христос знал, что мытарь может стать человеком, достойным Царствия Небесного. Вот почему Он призвал Левия последовать за Ним. Христос имеет силу, которая может возродить человека и из грешника сделать святого. Время подтвердило, что учение Христа живо и действенно. Множество обращенных ко Христу душ пережили возрождение и засвидетельствовали об этой перемене. Христос предъявил к Своим последователям высокие требования еще и потому, что Он как никто другой знал весь ужас греха; Он знал, что даже самый незначительный грех ведет к вечной погибели - Рим. 6, 23. И единственный способ, которым можно спастись - это принять верой жертву Сына Божия. Другого пути нет. Поэтому, возлюбленные, оставим все греховное, будем просить вместе с Давидом Господа: "От тайных моих очисти меня" - Пс. 18, 13. Всякий, даже самый маленький грех, опасен для духовной жизни. Не будем допускать беспечность в нашей жизни. За Христом может следовать каждый, кто готов отказаться от греховной жизни, от непотребств и пороков. Призыв Христа обращен к каждому из нас. Как мы ответим на него? Последуем за Ним радостно. Не будем страшиться трудностей. О. А. Тярк ДОРОЖИТЕ ВРЕМЕНЕМ "Смотрите, поступайте осторожно, не как неразумные, но как мудрые, дорожа временем, потому что дни лукавы" - Еф. 5, 15 - 16. Среди неисчислимых сокровищ, данных человеку, особую ценность представляет время. Один мудрец древности сказал: "Посредством времени можно приобрести все. Самого же времени, хотя бы минуту его, нельзя приобрести ни за какие сокровища". Время есть дар, и оно отпущено всем людям поровну. Каждый человек располагает двадцатью четырьмя часами в сутки. Мы имеем возможность оценивать прожитое и размышлять о будущем. К сожалению, люди, в том числе и верующие, не всегда ценят время. И Господь призывает нас через апостола Павла, чтобы мы дорожили временем. Библия определяет время в связи с вечностью. Апостол Павел советует ефесским верующим дорожить временем. Напомним, что апостол неоднократно бывал в Ефесе. Так, в одно из своих посещений он прожил там свыше года, проповедуя Евангелие. Труд благовестника имел успех. Жители этого города, просвещенные светом Евангелия, начали обращаться к Господу. Об этом апостол говорит так: "Вы были некогда тьма, а теперь - свет в Господе: поступайте, как чада света" - Еф. 5, 8. Наставляя их в вере, апостол призывал смотреть на свою жизнь по-новому, в свете принадлежности Богу и проводить жизнь в святости. В этой связи он употребил и слова дорожите "временем, потому что дни лукавы". Воистину время для христианина приобретает новое значение, потому что своей скоротечностью оно напоминает нам о вечности и о славном явлении Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа - Мф. 24, 3 - 25. Иисус Христос, Сын Божий, соединяет нас как с прошлым так и с будущим. Он был прежде создания мира, Он пребывает с нами и теперь. И мы верим, что будем пребывать с Ним вечно, когда Он возьмет нас от земли - 1 Фес. 4, 17. До уверования мы жили в ином измерении времени. Наши цели, помышления, намерения были ограничены видимым, преходящим, но все временное рано или поздно проходит. Апостол Павел говорит: "Проходит образ мира сего" - 1 Кор. 7, 31. Время приобретает для нас новую значимость в связи с вечностью. Вот почему апостол Павел побуждает верующих дорожить временем. Дорожить временем - это значит относиться бережно к нему, использовать его для славы Божией. Наше принятие Иисуса Христа Господом и Спасителем является добрым свидетельством того, что мы соизмеряем нашу жизнь с вечностью. Апостол Павел как бы вопрошает нас: знаем ли мы, сколько времени осталось в нашем распоряжении? Этим он побуждает нас искать горнего. Будем взирать на Христа, Который простер к нам Свою руку и спас нас. "Будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который претерпел крест... и... поругание от грешников" - Евр. 12, 1 - 3. Возлюбленные, в свете вечного искупления научимся видеть и нашу земную жизнь. Жизнь Церкви на земле также протекает во времени. Пребывание Церкви в мире и её служение подобно кораблю, плывущему в океане вечности. Каждый верующий, принадлежащий к Церкви Христа, должен сознавать свое вечное призвание. Отсюда все наши действия должны вытекать из этого сознания и поэтому будем дорожить временем. На основании сказанного зададим себе вопрос: сколько времени в нашей жизни мы посвящаем служению Иисусу Христу? Подчинена ли наша жизнь целям, которые простираются в вечность? Мы должны проверить себя, и если дела и помышления, поглощающие нас, не имеют вечной ценности, то мы должны изменить наше хождение перед Господом. "Время уже коротко" - 1 Кор. 7, 29. Памятуя слова апостола, станем очень дорожить временем, чтобы приготовиться к вечности. "Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения" - 2 Кор. 6, 2. Благодарение Господу, что мы еще имеем святую возможность изменить наше отношение к Господу и нашу жизнь. Пусть никто из нас не лишится благодатного дара Божия - вечной жизни с Ним. Летит безжалостное время, Промчались тысячи годов, Пройдет и нынешнее племя Во след исчезнувших родов. Так в вечность день за днем стремится, Не оставляя нам следа, И жизнь на крыльях ветра мчится, - Придет и наша череда. И. М. С. ДЕЯНИЯ АПОСТОЛОВ (Продолжение) ДЕСЯТАЯ ГЛАВА Сотник Корнилий "В Кесарии был некоторый муж именем Корнилий, сотник из полка, называемого Италийским, благочестивый и боящийся Бога со всем домом своим, творивший много милостыни народу и всегда молившийся Богу" - Деян. 10, 1 - 2. В десятой главе книги Деяния Святых Апостолов повествуется о замечательном событии в жизни первой христианской церкви: о рождении свыше первого язычника. Рассмотрим более подробно это событие. Но прежде скажем несколько слов о городе, в котором жил Корнилий. Город Кесария был расположен на берегу Средиземного моря. Построенный Иродом Великим и названный в честь кесаря Августа он служил резиденцией династии Иродов и римских правителей. Во время правления Феликса и Феста апостол Павел провел в этом городе два года "под стражею в Иродовой претории" и имел возможность засвидетельствовать Феликсу, Фесту и царю Агриппе об Иисусе Христе - Деян. 23, 33; 24, 24 - 25; 25, 24. В Кесарии апостол Павел также написал некоторые из своих посланий. Столкновение между греками и евреями в Кесарии послужило поводом к Иудейской войне 66 - 71 годов, которая закончилась победой римлян и разрушением Иерусалима. После этого Кесария в течение четырехсот лет являлась столицей Палестины. Впоследствии город неоднократно подвергался осаде и разграблению турками и крестоносцами. Последние шестьсот лет он находился в разрушенном виде. Во времена, описанные в Деяниях Апостолов, для поддержания римской власти в каждом городе находился полк, состоящий из солдат римлян. Корнилий являлся офицером такого полка. Сотники, или как называли их римляне - центурионы составляли ядро римской армии. По свидетельству историка того времени они были хорошими командирами, с твердым и расчетливым умом, готовые умереть на посту при исполнении своего долга. Следовательно, Корнилий был человеком, ценившим мужество и верность. Однако евангелист Лука прежде всего называет его благочестивым, чтущим Бога и соблюдающим заповеди Господа. Апостол Иаков пишет о сути благочестия: "Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцем есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненным от мира" - 1, 26 - 27. Далее автор добавляет, что Корнилий был человеком, боящимся Бога. В первоапостольской церкви слово "богобоязненный" обычно употреблялось для характеристики язычников, обратившихся от поклонения идолам к вере в единого живого Бога. Не находя удовлетворения в поклонении языческим божествам, Корнилий воспринял истину о живом Боге и стал чтить Его, не имея о Нем достаточных познаний. Искреннее почитание Бога послужило притягательным примером и для его домашних. Истинная богобоязненность в Священном Писании отождествляется с любовью, приводящей к послушанию, доверию и служению Господу. "Страх Господень, научает мудрости... отводит от зла... и ведет к жизни" - Пр. 15, 33; 16, 6; 19, 23. Почитание Бога пробудило в римском сотнике любовь к людям, которая выразилась в совершении дел милосердия. Иисус Христос учил, чтобы мы подавали милостыню из того, что имеем, и тогда все у нас будет хорошо. "Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" - Мф. 6, 4. Корнилий постоянно молился Богу, Он соблюдал определенные часы молитвы. Молитва - это путь приближения к Господу. Иисус Христос призывает нас к постоянному молитвенному общению с Ним. "Бодрствуйте и молитесь, чтобы не впасть в искушение; дух бодр, плоть же немощна. И все, чего ни попросите в молитве с верою, получите" - Мр. 14, 38; Мф. 21, 22. Иоанн Златоуст говорит: "Ничто так не способствует преуспеванию в познании Слова Божия и добродетели как беседование с Господом". Да поможет Господь и нам ходить в страхе Божием, преуспевая в благочестии и молитве. Явление ангела Корнилию Корнилий "в видении ясно видел около девятого часа дня Ангела Божия, который вошел к нему и сказал ему: Корнилий! Он же, взглянув на него и испугавшись, сказал: что, Господи? Ангел отвечал ему: молитвы твои и милостыни твои пришли на память пред Богом; итак пошли людей в Иоппию и призови Симона, называемого Петром: он гостит у некоего Симона кожевника, которого дом находится при море; он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой. Когда Ангел, говоривший с Корнилием, отошел, то он, призвав двоих из своих слуг и благочестивого воина из находившихся при нем и рассказав им все, послал их в Иоппию" - Деян. 10, 3 - 8. В приведенных выше словах говорится о явлении Корнилию ангела Божия. Духовные существа, называемые ангелами, обладают способностью принимать человеческий облик - Суд. 6, 11 - 12. Ангелы пребывают в присутствии Божием, прославляя Его - Ис. 6, 1 - 2; От. 5, 11 - 12. Они исполняют волю и повеления Господа - Пс. 102, 21 - 22. Однако ангелы не являются посредниками между Богом и людьми. Они суть слуги Господа, которых Он посылает для исполнения Своей воли на земле. "Они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение" - Евр. 1, 14. Один из таких небесных посланников предстал в видении перед Корнилием. "Это видение, - пишет один из служителей церкви первых веков, - посетило Корнилия в состоянии особого духовного озарения, дарованного Господом, в котором человек делается способным к восприятию явлений духовного мира". Явление ангела было неожиданным, и Корнилий, объятый страхом, вопросил: "что Господи? Ангел отвечал ему: молитвы твои и милостыни твои пришли на память пред Богом". Тем самым ангел засвидетельствовал о Божием благоволении к Корнилию. Молитвы и милостыни, совершаемые от чистого сердца, обратили на себя милость и благоволение Господа, направили Корнилия на путь спасения. Посланник Божий повелел: "Пошли людей в Иоппию и призови Симона, называемого Петром: он гостит у некоего Симона кожевника, которого дом находится при море". Очевидно, до этого Корнилий не знал Петра, поэтому ангел точно указал дом, в котором в то время он находился в качестве гостя. Эти слова говорят нам о всеведении Господа, Которому ведомы подробности нашей жизни. Псалмопевец Давид так воспел всеведение Божие: "Ты знаешь, когда я сажусь и когда встаю; Ты разумеешь помышления мои издали. Иду ли я, отдыхаю ли, Ты окружаешь меня, и все пути мои известны Тебе. Еще нет слова на языке моем, - Ты, Господи, уже знаешь Его совершенно" - Пс. 138, 2 - 4. Ангел открыл Корнилию и цель предстоящей встречи с апостолом Петром, а именно: "Он скажет тебе слова, которыми спасешься ты и весь дом твой". Милостыни и благочестие сами по себе не могли спасти Корнилия. Для спасения необходима живая вера в Иисуса Христа как в личного Спасителя. На вопрос: что делать, чтобы спастись? есть только один ответ: "Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и весь дом твой" - Деян. 16, 30 - 31. Как только ангел отошел на небо, Корнилий призвал двух слуг и благочестивого воина и, рассказав им о происшедшем, послал их в Иоппию. Трое призванных также были богобоязненными людьми и, следовательно, имели единый с Корнилием настрой души. Действия сотника показывают нам его послушание словам Господа. Послушание Господу ничем нельзя заменить, и оно должно быть безоговорочным. Послушание Господу есть признак истинного христианства. Сказано, что оно "лучше жертвы" - 1 Цар. 15, 2. Апостол Павел пишет: "Кому вы отдаете себя в рабы для послушания, того вы и рабы, кому повинуетесь, или рабы греха к смерти, или послушания к праведности? Благодарение Богу, что вы, бывши прежде рабами греха, от сердца стали послушны тому образу учения, которому предали себя" - Рим. 6, 16 - 17. Будем послушны Господу во всем. Видение апостола Петра "На другой день, когда они шли и приближались к городу, Петр около шестого часа взошел на верх дома помолиться. И почувствовал он голод и хотел есть; между тем как приготовляли, он пришел в исступление и видит отверстое небо и сходящий к нему некоторый сосуд, как бы большое полотно, привязанное за четыре угла и опускаемое на землю; в нем находились всякие четвероногие земные, звери, пресмыкающиеся и птицы небесные. И был глас к нему: встань, Петр, заколи и ешь. Но Петр сказал: нет, Господи, я никогда не ел ничего скверного или нечистого. Тогда в другой раз был глас к нему: что Бог очистил, того не почитай нечистым. Это было трижды, - и сосуд опять поднялся на небо" - Деян. 10, 9 - 16. Кесария отстояла от Иоппии более чем на сорок километров. Поэтому люди, посланные Корнилием, достигли Иоппии на следующий день. К их приходу апостол Петр также усвоил преподанный Господом урок. Напомним, что иудеи в то время считали, что Господь не приемлет язычников, и что Его благоволение распространялось только на них. Приняв благодатное учение Христа, апостол Петр оставил образ иудейского мышления. Об этом свидетельствует и тот факт, что он гостил у Симона кожевника. Кожевники, в силу своего ремесла считались нечистыми, поэтому ни один правоверный иудей, являвшийся ревнителем отеческих преданий, не мог воспользоваться их гостеприимством. Симон кожевник был христианином, и апостол Петр относился к нему как к брату по вере. В то время как посланные Корнилием приближались к Иоппии, Господь чудным образом готовил апостола к встрече с ними. "Около шестого часа он взошел на верх дома помолиться". Плоские с ограждением кровли домов служили у иудеев местом для молитв и благоговейного размышления о Господе. Возлюбленные! Господь желает, чтобы мы имели место, где могли бы пребывать в молитвенном общении с Ним и размышлять об истинах Священного Писания. Ведь через Свое Слово Господь говорит к нашим сердцам, а в молитве мы беседуем с Ним. Молитва дает нам духовные силы, утешает в скорбях, поддерживает и подкрепляет в унынии. Молитвы и Слово Божие для души то же, что воздух и пища для тела. Они содействуют духовному росту и полноценной жизни во Христе. Находясь на кровле дома, Петр почувствовал голод. Между тем, пока приготовляли пищу, "он пришел в исступление". Исступление - это такое состояние, при котором внутреннему взору человека открывается невидимый, духовный мир. Подобное состояние, очевидно, посетило и апостола Петра во время молитвы на кровле дома. И он увидел "отверстое небо" и опускающееся на землю "как бы большое полотно, привязанное за четыре угла", в котором находились "четвероногие земные, звери, пресмыкающиеся и птицы небесные". Затем раздался голос: "Встань, Петр, заколи и ешь. Но Петр сказал: нет, Господи, я никогда не ел ничего скверного или нечистого". На возражение апостола голос с неба сказал, чтобы Петр не почитал нечистым то, что очищено Самим Господом. Этим видением Господь открыл апостолу Петру истину, что во Христе отменено предписанное законом деление людей на чистых иудеев и нечистых язычников. Ибо и для тех и других во Христе открыт единый путь спасения. Наше очищение совершено крестной смертью Иисуса Христа. Он умер как за иудеев, так и за язычников. И потому в Царстве Мессии, в Церкви Христа, не должно быть деления на иудеев и язычников, чистых и нечистых, ибо все очищены Кровию непорочного Агнца Божия. Апостол Петр усвоил истину, что и язычникам дано право входить в Церковь Христову. Позднее он засвидетельствовал об этом верующим иудеям: "Мне Бог открыл, чтоб я не почитал ни одного человека скверным или нечистым" - Деян. 10, 28. Об этом же засвидетельствовал и апостол Павел, говоря: "Нет уже Иудея, ни язычника - нет раба, ни свободного; нет мужеского пола, ни женского: ибо все вы одно во Христе Иисусе" - Гал. 3, 28. Для утверждения божественного определения и для уверения в нем апостола видение повторилось трижды. Затем "сосуд опять поднялся на небо", знаменуя тем самым, что все очищенные искупительной Кровью Христа будут приняты в вечные обители. "И нас, мертвых по преступлениям, оживотворил со Христом, - благодатию вы спасены, - и воскресил с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе, дабы явить в грядущих веках преизобильное богатство благодати Своей в благости к нам во Христе Иисусе. Ибо благодатию вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар" - Еф. 2, 5 - 8. Слава Господу и Спасителю нашему Иисусу Христу за Его спасительную благодать! Апостол Петр и посланники Корнилия "Когда же Петр недоумевал в себе, что бы значило видение, которое он видел, - вот мужи, посланные Корнилием, расспросивши о доме Симона, остановились у ворот и крикнувши спросили: здесь ли Симон, называемый Петром? Между тем как Петр размышлял о видении, Дух сказал ему: вот, три человека ищут тебя; встань, сойди и иди с ними, ни мало не сомневаясь; ибо Я послал их. Петр, сошед к людям, присланным к нему от Корнилия, сказал: я тот, которого вы ищете; за каким делом пришли вы? Они же сказали: Корнилий сотник, муж добродетельный и боящийся Бога, одобряемый всем народом Иудейским, получил от святого Ангела повеление призвать тебя в дом свой и послушать речей твоих. Тогда Петр, пригласив их, угостил; а на другой день, встав, пошел с ними, и некоторые из братии Иоппийских пошли с ним" - Деян. 10, 17 - 23. Когда видение прекратилось и апостол Петр в недоумении размышлял о происшедшем, в это время люди, посланные Корнилием, остановились у ворот, спрашивая о нем. Апостол Петр понял, что посланники и их господин являются язычниками. Согласно существовавшей в то время традиции иудею возбранялось "сообщаться или сближаться с иноплеменником" - Деян. 10, 28. Естественно, что апостол мог усомниться: следует ли ему выходить к этим людям. И тут Господь снова заговорил с ним: "Вот, три человека ищут тебя; встань, сойди и иди с ними, ни мало не сомневаясь; ибо Я послал их". Эти слова передают Божие откровение в чрезвычайно важный момент в жизни первоапостольской церкви. Настало время исполнения древнего пророчества Исайи: "Я, Господь, призвал Тебя в правду, и буду держать Тебя за руку и хранить Тебя, и поставлю Тебя в завет для народа, во свет для язычников. И будет в тот день: к корню Иессееву, который станет, как знамя для народов, обратятся язычники, - и покой его будет слава" - Ис. 42, 6; 11, 10. Повелевая апостолу Петру идти с людьми, посланными от Корнилия, Дух Святой все же не открыл ему до времени сущности его миссии. Поэтому апостол спросил посланцев: "За каким делом вы пришли?" Они сообщили, что их послал "Корнилий, муж добродетельный, боящийся Бога, одобряемый всем народом Иудейским". Это свидетельство служило хорошей рекомендацией. Попутно зададим себе вопрос: какое мнение имеют о нас люди, среди которых мы живем? Могут ли они, видя нашу жизнь, сказать о нас подобное? И еще: люди, посланные сотником, сказали апостолу, что Корнилий приглашает его в свой дом по повелению ангела. Выслушав пришедших людей, апостол пригласил их в дом и предложил им угощение. На следующий день он пошел с ними, взяв с собой и некоторых тамошних братьев. Это было первое в истории христианской церкви путешествие с целью проповеди Евангелия язычникам. Преграда, разделявшая иудеев и язычников, чудесным образом начала разрушаться. И в наши дни Евангелие устраняет многие преграды, разделяющие людей. Во Христе примиряются люди, ранее враждовавшие друг с другом. Апостол Павел говорит: "Ибо все вы одно во Христе Иисусе" - Гал. 3, 28. Теперь мы во Христе являемся членами одного тела, главой которого является Он Сам - 1 Кор. 12, 12; Кол. 1, 18. Апостол Петр в доме Корнилия "В следующий день пришли они в Кесарию. Корнилий же ожидал их, созвав родственников своих и близких друзей. Когда Петр входил, Корнилий встретил его и поклонился, падши к ногам его. Петр же поднял его, говоря: встань; я тоже человек. И, беседуя с ним, вошел в дом и нашел многих собравшихся, и сказал им: вы знаете, что Иудею возбранено сообщаться или сближаться с иноплеменниками; но мне Бог открыл, чтоб я не почитал ни одного человека скверным или нечистым; посему я, будучи позван, и пришел беспрекословно; итак спрашиваю: для какого дела вы призвали меня?" - Деян. 10, 24 - 29. Несомненно, Корнилий ожидал апостола Петра. К его приходу он созвал в свой дом родственников и близких друзей, ибо желал, чтобы и его близкие услышали слово спасения. И в этом Корнилий служит добрым примером и для нас. По его примеру будем проявлять деятельную любовь к нашим близким. Апостол Павел писал Тимофею: "Если же кто о своих и особенно о домашних не печется, тот отрекся от веры и хуже неверного" - 1 Тим. 5, 8. "Если любишь Бога, - пишет служитель церкви, - то надобно любить того, кого Бог любит". После дневного пути апостол Петр и его спутники достигли Кесарии. Корнилий встретил апостола у входа в дом и поклонился ему, "падши к ногам его". Как видно из слов апостола Петра, это не было обычным, принятым на востоке выражением почтения, оказываемого уважаемым людям. Скорее всего Корнилий был еще не свободен от языческих представлений о воплощении высших сил в образы людей. На что Божий служитель сказал: "Я тоже человек". И в этом нельзя не заметить глубокого смирения апостола Христа. Добавим к этому, что истинно смиренному человеку несвойственно выказывать свои заслуги и выставлять напоказ свои исключительные качества или добродетели. Действительно велик тот, кто неизменно чувствует свое недостоинство перед Богом. Отсюда смирение всегда ведет к миру. И это одно из самых драгоценных его свойств. Как мало мы, христиане, постигаем красоту и силу смирения, и как мало пользуемся им для достижения мира в наших семьях, в церквах, в общении с людьми. А ведь смирение - несокрушимое оружие. Чудным примером смирения является Господь наш Иисус Христос. Мы читаем: "Он, будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек; смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной" - Флп. 2, 6 - 8. Один служитель Божий сказал: "Смирение есть соль добродетелей. Как соль придает вкус пище, так и смирение сообщает добродетелям совершенство. Без соли пища быстро портится, без смирения добродетели быстро уничтожаются гордостью и тщеславием". Беседуя с Корнилием, апостол Петр вошел в дом и нашел там собравшихся. Он обратился к ним со словами: "Вы знаете, что иудею возбранено сообщаться... с иноплеменником". Под влиянием фарисейства была развита идея о святости избранного народа, на ее основе насаждалась нетерпимость к иноплеменникам. Эта идея приобрела такие размеры, что войти в дом язычника, и тем более вкушать с ним пищу считалось для иудея осквернением - Ин. 18, 28. "Но мне Бог открыл, - продолжал свою речь апостол, - чтоб я не почитал ни одного человека скверным или нечистым". Апостол Петр принял повеление Святого Духа идти на зов римского сотника; он усвоил истину, что все люди нечисты перед Богом, и что все имеют возможность по вере во Христа получить спасение и очищение. В силу этого ни одного из людей нельзя считать скверным или нечистым. Господь желает и наши сердца расширить настолько, чтобы мы никого не считали недостойным нашего внимания и общения. Он хочет, чтобы наши сердца горели огнем любви ко всем людям, а тем более к тем, кто исповедует имя Иисуса Христа. Господь повелевает нам любить и уважать людей и творить добро им, заботиться о благе и их счастье. В стремлении доставить благо ближнему мы обретаем и наше собственное благо. Более того, Христос сказал, чтобы мы имели благорасположение и к непонимающим нас: "Любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящим вас и молитесь за обижающих вас и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного; ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных" - Мф. 5, 44 - 45. Любовь, излившаяся в сердце апостола Петра Духом Святым, побудила его беспрекословно направиться в дом язычника. Придя туда, апостол обратился к присутствующим с вопросом: "Для какого дела вы призвали меня?" От посланных апостол Петр узнал о том, что побудило Корнилия искать с ним встречи, но тем не менее он обратился с вопросом ко всем собравшимся, желая узреть их готовность и расположение к слышанию благой вести. Во всяком случае этот вопрос был вполне уместен для начала беседы. Напомним, что Христос, прежде чем начать беседу попросил у самарянской женщины дать Ему пить. Затем началась беседа, которая привела к тому, что женщина приняла истину, а через нее уверовали во Христа и жители города Сихаря. Будем и мы учитывать желания слушателей и разумно свидетельствовать о Христе. Свидетельство Корнилия "Корнилий сказал: четвертого дня я постился до теперешнего часа и в девятом часу молился в своем доме; и вот, стал передо мною муж в светлой одежде и говорит: "Корнилий! услышана молитва твоя, и милостыни твои воспомянулись пред Богом; итак пошли в Иоппию и призови Симона, называемого Петром: он гостит в доме кожевника Симона при море; он придет и скажет тебе. "Тотчас послал я к тебе, и ты хорошо сделал, что пришел; теперь все мы предстоим пред Богом, чтобы выслушать все, что повелено тебе от Бога" - Деян. 10, 30 - 33. Как уже упоминалось выше, Корнилий находился в посте, когда ему явился ангел. Он оставался в посте до прихода апостола Петра. Здесь будет уместно сказать о посте, поскольку в наши дни христиане недооценивают его значение. Согласно Слову Божию, пост заключается в воздержании от пищи, сопровождаемом молитвой и добродетелью. Господь говорит: "Вот пост, который Я избрал: разреши оковы неправды, развяжи узы ярма, и угнетенных отпусти на свободу, и расторгни всякое ярмо; раздели с голодным хлеб твой, и скитающихся бедных введи в дом; когда увидишь нагого, - одень его, и от единокровного твоего не укрывайся. Тогда откроется, как заря, свет твой, и исцеление твое скоро возрастет, и правда твоя пойдет пред тобою, и слава Господня будет сопровождать тебя" - Ис. 58, 6 - 8. Иисус Христос учил, чтобы постящиеся не привлекали к себе внимания окружающих. "Когда поститесь, не будьте унылы, как лицемеры; ибо они принимают на себя мрачные лица, чтобы показаться людям постящимися. Истинно говорю вам, что они уже получают награду свою. А ты, когда постишься, помажь голову твою и умой лице твое, чтобы явиться постящимся не пред людьми, но пред Отцом твоим, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно" - Мф. 6, 16 - 18. Постимся ли мы втайне или трубим об этом вокруг себя? Поводом к посту могут служить разные события в жизни. Мужи Божий и богобоязненные люди во все времена постились перед тем, как приступить к выполнению трудной задачи - Суд. 20, 26, чтобы испросить прощение грехов и исцеление - 2 Цар. 12, 26; 3 Цар. 21, 27; в посте оплакивалось всенародное бедствие - 1 Цар. 7, 6; Иоил 2, 12 - 17, совершались погребения - 2 Цар. 1, 12; получали силу для служения - Деян. 13, 2. В книге Деяний Святых Апостолов упоминается о богослужениях, которые сопровождались постом - Деян. 13, 2; 14, 23. Апостол Павел, исполняя миссию благовестил, неоднократно соблюдал посты - 2 Кор. 6,5; 11,27. Пост есть лучшее средство для достижения смирения, раскаяния и принятия Божиих благословений. Будем, подражая Божиим служителям, пребывать в молитвах и упражняться в посте. В ответ на слова апостола Корнилий рассказал о явлении ангела, которое послужило побудительной причиной для его приглашения, и от лица собравшихся выразил готовность выслушать проповедь служителя Господнего. "Ты хорошо сделал, что пришел; теперь все мы предстоим перед Богом, чтобы выслушать все, что повелено тебе от Бога". Какое благоговейное и смиренное выражение веры, какая готовность выслушать спасительные слова, посланные Богом. Христос сказал: "Слушающий вас Меня слушает, и отвергающийся вас Меня отвергается" - Лк. 10, 16. Слово благовествования должно приниматься нами искренно, со вниманием и кротостью, как повеление Господне - Деян. 2, 41; 17, 11; Евр. 2, 1; Еф. 1, 13. Благоговейное чтение и слушание Слова Божия укрепляет веру, рассеивает сомнения, наполняет душу радостью, возгревает любовь, вдохновляет на труд, приближает нас к Господу и готовит к вечности. Читая и слушая Слово Божие, будем всегда сознавать, что мы предстоим перед Господом - Пс. 137, 2. После свидетельства хозяина дома апостол Петр обратился к собравшимся с проповедью Евангелия. Евангелие прежде всего есть благовествование об Иисусе Христе - Кол. 2, 5. Сын Божий явил Небесного Отца; в Нем люди могут ясно видеть невидимого Бога. Евангелие - благовествование спасения - Еф. 1, 13. Христос не только освобождает нас от наказания за соделанные грехи, но Он дает силу побеждать грех и жить святой жизнью. Евангелие - это благовествование надежды - Кол. 1, 23. Иисус Христос дарует надежду отчаявшимся сердцам. Евангелие - это благовествование мира - Еф. 6, 5. Во Христе мы примиряемся с Богом и получаем мир нашей душе. Евангелие возвещает обетования Божий - Еф. 3, 6. Христос поведал людям о благости Небесного Отца, Который готов дать нам больше просимого. Евангелие - это благовествование о вечной жизни - Ин. И, 25 - 26. Иисус Христос принес благую весть о том, что Он есть воскресение и жизнь, и что мы находимся на пути к вечной жизни. Воистину Иисус Христос принес людям благую весть! Апостол Петр начал свою речь личным свидетельством. Он сказал: "Истинно познаю, что Бог нелицеприятен, но во всяком народе боящийся Его и поступающий по правде приятен Ему" - Деян. 10, 34 - 35. Эти слова еще раз подтверждают тот факт, что откровение Корнилию и видение, данное апостолу Петру, укрепили его уверенность в том, что "Бог нелицеприятен". Библия говорит, что люди склонны поступать лицеприятно в силу своей испорченности - Иак. 2, 1 - 9; Иуд. 16. Но Бог свят и в Нем "нет лицеприятия", "неправды... мздоимства" - Рим. 2, 11; 2 Пар 19, 17. Он "нелицеприятно судит каждого по делам" - 1 Пет. 1, 7. Вот почему "во всяком народе боящийся Бога и поступающий по правде приятен Ему". Господь благоволит к людям с искренним сердцем и направляет их к спасительной вере в Иисуса Христа. Некогда Господь возвестил через пророка: "И воззовете ко Мне, и пойдете и помолитесь Мне, и Я услышу вас; и взыщете Меня и найдете, если взыщете Меня всем сердцем вашим. И буду Я найден вами" - Иер. 29, 12 - 14. Апостол продолжал свидетельство о чудных Божиих деяниях, сказав: "Он послал сынам Израилевым слово, благовествуя мир через Иисуса Христа; Сей есть Господь всех. Вы знаете происходившее во всей Иудее, начиная от Галилеи, после крещения, проповеданного Иоанном: как Бог Духом Святым и силою помазал Иисуса из Назарета, и Он ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом, потому что Бог был с Ним; и мы свидетели всего, что сделал Он в стране Иудейской и в Иерусалиме, и что наконец Его убили, повесивши на древе" - Деян. 10, 36 - 39. Как видим, Он кратко изложил евангельские события, от которых слушателей отделяло несколько лет. Полагают, что апостол Петр проповедовал в доме сотника около сорокового года после Рождества Христова. Апостол возвестил, что для спасения Бог Отец послал в мир Своего единородного Сына, "благовествуя мир через Него". Слово "мир" здесь означает примирение человека с Богом, единение людей друг с другом, включая иудеев и язычников. Об этом же пишет апостол Павел: "Ибо Он есть мир наш, соделавший из обоих одно и разрушивший стоявшую посреди преграду, упразднив вражду плотию Своею, а закон заповедей учением, дабы из двух создать в Себе Самом одного нового человека, устрояя мир, и в одном теле примирить обоих с Богом посредством креста, убив вражду на нем; и, пришед, благовествовал мир вам, дальним и близким, потому что чрез Него и те и другие имеем доступ к Отцу, в одном Духе" - Еф. 2, 14 - 18. И еще: "Оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом чрез Господа нашего Иисуса Христа" - Рим. 5, 1. Блаженное пребывание во Христе делает христианина способным быть миротворцем, направлять свои силы к тому, чтобы созидать мир и достигать согласия между людьми. Упомянув имя Иисуса Христа, апостол Петр тут же добавил, что Он "есть Господь всех". Следовательно, и благоволение Его распространяется как на иудеев, так и на язычников. Слушателям, очевидно, были известны важнейшие события, связанные с жизнью Иисуса Христа, так как весть о делах Христа в то время достигла окрестные страны. Исходя из этого, апостол сказал: "Вы знаете происходившее по всей Иудее, начиная от Галилеи, после крещения, проповеданного Иоанном". Он продолжал: "Бог Духом Святым и силою помазал Иисуса из Назарета". Помазание Христа совершилось при крещении. После этого Он приступил к служению. Он исцелял больных, увечных, одержимых нечистыми духами. Господь всегда был на стороне страдающих и бедных. Делая добро, врачуя, Он облегчал тем самым жизнь людей. И ныне Господь желает, чтобы мы, подражая Ему, творили добро и сострадали людям. Говоря о служении Господа, апостол подтвердил эти слова и личным заверением, заявив: "Мы свидетели всего, что сделал Он в стране Иудейской и в Иерусалиме". В этом месте его проповедь достигла высшей точки. Со всей силой он сделал упор на то, что несмотря на любовь и милосердие Сына Божия Его "убили, повесивши на древе". Какая скорбь в этих словах! Они воссоздали картину крестной смерти Христа на Голгофе. Апостол хотел сказать своим слушателям: "Вот до чего доводит грех". Уместно привести здесь слова известного современного проповедника Билли Греема, который сказал: "Грех... есть причина безумия, отрава сердца... ужасная, губительная болезнь. Он подобен обрушившемуся урагану, свирепствующему вулкану; разбойнику, крадущемуся в поисках жертвы; рыкающему льву, вышедшему на добычу. Он поражает, как удар молнии; разъедает души подобно раку. Все страдания, горести, насилия, боль и стыд истории человечества заключаются в маленьком слове - грех". Благодарение Богу, что Иисус Христос грехи наши "вознес Телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его" мы исцелились - 1 Пет. 2, 24. Христос "есть умилостивление за грехи наши и за грехи всего мира" - 1 Ин. 2: 2, 12. Слава Христу за то, что в Нем мы имеем спасение и прощение грехов! Будем благодарить Его за это. П. К. Шатров (Продолжение следует) РАЗМЫШЛЕНИЯ НАД КНИГОЙ ЖИЗНИ Книга пророка Иезекииля Глава 26, 1 - 21 стихи. На берегу Средиземного моря в Финикии находились два знаменитых города: прославленный своей независимостью и могуществом Тир, а также древнейший торговый и политический центр Финикии - Сидон. Роскошь и богатство способствовали тому, что жители этих городов дошли до полного нравственного разложения и беспечности. Услышав о падении Иерусалима, жители Тира стали бурно выражать свой восторг, ожидая получить новые материальные выгоды и не подозревая, что над ними тоже сгущаются грозовые тучи и что дни их благополучия также сочтены. "Так говорит Господь Бог Тиру: от шума падения твоего, от стона раненых, когда будет производимо среди тебя избиение, не содрогнутся ли острова?" И мы знаем, что это пророчество полностью исполнилось. Зная причину разрушения этого великого города, не следует повторять ошибки людей древности и нужно приносить покаяние в содеянных грехах. "Горе тебе, Хоразин! горе тебе, Вифсаида! ибо, если бы в Тире и Сидоне явлены были силы, явленные в вас, то давно бы они во вретище и пепле покаялись. Но говорю вам, Тиру и Сидону отраднее будет в день суда, нежели вам" - Мф. 11, 21 - 22. Глава 27, 1 - 36. Внезапно разразился небесный гром над городом Тиром. Навсегда исчезли под руинами ценнейшие памятники достижений человеческого разума, и благополучие жителей Тира рухнуло, словно красивая декорация. При воспоминании о былом великолепии Тира чувство глубокого сожаления охватило душу пророка. Скорбь о невозвратимой утрате вполне естественна: "И ты, сын человеческий, подними плач о Тире". Гибель Тира поучительна. "Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет" - Л к. 12, 21. Вот почему Христос говорит: "Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржа истребляют, и где воры подкапывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют, и где воры не подкапывают и не крадут" - Мф. 6, 19 - 20. Глава 28, 1 - 26 стихи. Речь пророка была обращена в первую очередь к надменному Тирскому царю, а в его лице ко всем людям, достигшим высокого положения, возгордившимся и возмечтавшим о своих мнимых достоинствах. "В мыслях у них, что домы их вечны, и что жилища их в род и род... Но человек в чести не пребудет; он уподобится животным, которые погибают" - Пс. 48, 12 - 13. Гордость ведет человека к погибели, а посему каждый человек должен по возможности избегать громкой славы и почестей, "чтобы не возгордился и не подпал осуждению с диаволом" - 1 Тим. 3, 6. "Сын Человеческий! обрати лице свое к Сидону и изреки на него пророчество". Древнему городу Сидону также была предсказана горькая участь за нечестие, чтобы грядущие поколения познали всемогущество Божие и поняли, что соделанные грехи непременно влекут за собой наказание, а добродетели всегда награждаются Господом. "Благ и праведен Господь; посему наставляет грешников на путь" - Пс. 24, 8. Глава 29, 1 - 21. В этой главе предсказывается судьба египтян: "И узнают все обитатели Египта, что Я Господь; потому что они дому Израилеву были подпорою тростниковою". Фараон не выполнил в отношении ветхозаветного народа взятых на себя обязательств и в трудную годину оставил своих союзников на произвол судьбы. Давши слово - держись его! Не забывай об ответственности за свои слова! Не давай обещаний, если тебе трудно выполнить их. "Лучше тебе не обещать, нежели обещать и не исполнить. Не дозволяй устам твоим вводить в грех плоть твою, и не говори пред Ангелом (Божиим): "это ошибка!" Для чего тебе делать, чтобы Бог прогневался на слово твое и разрушил дело рук твоих?" - Екк. 5, 4 - 5. Своим легкомыслием мы можем причинить себе и ближним своим непоправимый вред. Поэтому будем честно и самоотверженно исполнять свои христианские обязанности и гражданский долг. Глава 30, 1 - 26. "Сын человеческий! изреки пророчество и скажи: так говорит Господь Бог: рыдайте! о, злосчастный день! Ибо близок день, так! близок день Господа, день мрачный: година народов наступает". Эти пророческие слова имели отношение не только к Египту. Они напоминают каждому человеку о том судном дне, который неумолимо приближается. "Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объедением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно" - Л к. 21, 34. Если же мы не придаем должного значения словам Христа, то, как говорит Слово Божие, "по упорству твоему и нераскаянному сердцу, ты сам себе собираешь гнев на день гнева и откровения праведного суда от Бога, Который воздаст каждому по делам его" - Рим. 2, 5 - 6. Не будем откладывать со дня на день вопрос спасения своей души, ибо внезапная смерть не будет спрашивать о нашей готовности. "Не медлит Господь исполнением обетования, как некоторые почитают то медленней; но долготерпит нас, не желая, чтобы кто погиб, но чтобы все пришли к покаянию" - 2 Пет. 3, 9. Глава 31, 1 - 18 стихи. В притче о разросшемся, а затем срубленном кедре ливанском показано ниспровержение былого величия гордящихся и самодовольных людей. Богатырская сила не дает права на презрительное отношение к более слабым существам. Если у тебя имеются какие-нибудь отличительные по сравнению с другими физические или духовные способности, то не гордись и не относись к окружающим свысока. "Мерзость пред Господом всякий надменный сердцем; можно поручиться, что он не останется ненаказанным" - Пр. 16, 5. "Кто возносится естественными дарованиями, то есть понятливостью, искусством и быстротою разума и другими способностями, тот никогда не получит выше естественных благ, ибо неверный в малом - и во многом неверен и тщеславен". Глава 32, 1 - 32 стихи. В настоящей главе нарисована мрачными красками гибель фараона и его народа, и перед мысленным взором возникает картина полного запустения Египта. Всех упорных нарушителей воли Божией, идущих пагубным путем, ожидает бесславная кончина. "Этот путь их есть безумие их, хотя последующие за ними одобряют мнение их. Как овец, заключат их в преисподнюю; будут владычествовать нам ними; сила их истощится; могила - жилище их. Но Бог избавит душу мою от власти преисподней, когда примет меня" - Пс. 48, 14 - 16. "С добродетельными людьми то же происходит пред смертью, что с добрыми сыновьями и дочерями, возвращающимися с дороги к своему родителю. Добродетельные люди как чада неба верно знают, что Отец их Небесный будет им рад и что примет их милостиво, с любовью, потому что они в пути жизни всемерно старались исполнять Его повеления". Глава 33, 1 - 33 стихи. Каждый верующий человек обязан заботиться о спасении не только собственной души, но должен неусыпно сторожить и спасать души ближних своих. "И тебя, сын человеческий, Я поставил стражем дому Израилеву, и ты будешь слышать из уст Моих слово и вразумлять их от Меня". Преступно оставаться равнодушным в отношении тех, которые своим поступком готовят себе погибель. Нужно настойчиво будить их дремлющую совесть, обличать и предупреждать об опасности, угрожающей их душе. "Если же ты остерегал беззаконника от пути его, чтобы он обратился от него, но он от пути своего не обратился, - то он умирает за грех свой, а ты спас душу твою". Не будем смущаться тем, что наши наставления не всегда достигают цели, что живое семя Слова Божия зачастую не находит доброй почвы в сердцах человеческих. Невзирая на это, без устали будем трудиться на ниве Христовой и получим похвалу от Господа. Глава 34, 1 - 31 стихи. Устами пророка Господь обличает нерадивых пастырей, которые превращаются подчас в беспечных наёмников. "А наемник, не пастырь, которому овцы не свои" - Ин. 10, 12 и 14. Служители должны показывать в себе образец во всех отношениях - 1 Тим. 4, 12, и обязаны быть смиренными и любвеобильными, "ибо один у вас Учитель - Христос; все же вы братья" - Мф. 23, 8. В Слове Божием все верующие люди называются царственным священством и народом святым, призванным в чудный свет для того, чтобы возвещать совершенства Призвавшего нас в чудный Свой свет - 1 Пет. 2, 9. "Умоляем также вас, братия, вразумляйте бесчинных, утешайте малодушных, поддерживайте слабых, будьте долготерпеливы ко всем" - 1 Фес. 5, 14. "Пасите Божие стадо, какое у вас, надзирая за ним не принужденно, но охотно и богоугодно, не для гнусной корысти, но из усердия, и не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду" - 1 Пет. 5, 3 - 2. Глава 35, 1 - 15 стихи. В прообразе горы Сеир можно разуметь тех злых и завистливых людей, которые полагают, что только им принадлежит право владеть всеми благами земли и безнаказанно господствовать над другими. "Так как ты говорила: "эти два народа и эти две земли будут мои, ч мы завладеем ими, хотя и Господь был там": за то, - живу Я! Говорит Господь Бог, - поступлю с тобою по мере ненависти твоей и зависти твоей, какую ты выказала из ненависти твоей к ним...". Разве можно забывать, что все мы странники и пришельцы на земле! "Каждый видит, что и мудрые умирают, равно как и невежды и бессмысленные погибают, и оставляют имущество свое другим. В мыслях у них, что домы их вечны, и что жилища их в род и род, и земли свои они называют своими именами" - Пс. 48, 11 - 12. Все, что мы имеем в своем распоряжении, живя на земле - не наше, а Божие. Все, что мы приобретаем и чем владеем, дается нам во временное пользование. Не будем завидовать тем, кому досталась лучшая доля. Будем довольствоваться тем, что имеем, и услышим обращенный к нам Божий глас: "В малом ты был верен, над многим тебя поставлю; войди в радость господина твоего" - Мф. 25,21. Глава 36, 1 - 38 стихи. В пророчестве о предстоящем духовном обновлении ветхозаветного народа после плена и перенесенных испытаний содержатся самые светлые для верующих людей обетования. "И дам вам сердце новое, и дух новый дам вам, и возьму из плоти вашей сердце каменное, и дам вам сердце плотяное. Вложу внутрь вас дух Мой, и сделаю то, что вы будете ходить в заповедях Моих". Об этой величайшей милости Господней молился псалмопевец Давид: "Сердце чистое сотвори во мне, Боже, и дух правый обнови внутри меня. Не отвергни меня от лица Твоего, и Духа Твоего Святого не отними от меня" - Пс. 50, 12 - 13. Мы получили возрождение через Духа Святого и на этом остановились. И не удивительно, что мы остаемся духовными младенцами, с жизнью далекой от жизни Христа. Но мы должны стремиться к исполнению силой Духа Святого, то есть к Его могущественному проявлению в нас - Деян. 1, 8. Для получения силы Духа Святого необходимо также глубокое желание прославлять Христа. Господь очень ясно говорит, что для такого прославления Его нужна сила свыше, сила Духа Святого. Полностью отдадим свое сердце Спасителю, чтобы сила Духа Святого укрепляла нас на подвиги веры. Глава 37, 1 - 28 стихи. Видение поля с сухими костями, которые облеклись плотью, и затем ожили силой Божией, относится к восстановлению обетованного народа, а также указывает на духовное возрождение человечества через Господа нашего Иисуса Христа и служит прообразом будущего всеобщего воскресения мертвых. "Истинно, истинно говорю вам: наступает время, и настало уже, когда мертвые услышат глас Сына Божия и, услышав, оживут" - Ин. 5, 25. В связи с этим пророческим видением поразмыслим над своей жизнью. Может быть, под благополучной внешней оболочкой душа наша истлела от грехов. "Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что уподобляетесь окрашенным гробам, которые снаружи кажутся красивыми, а внутри полны костей мертвых и всякой нечистоты" - Мф. 23, 27. Люди могут не замечать наших недостатков, но сердцеведец Господь видит все. Он говорит: "Знаю твои дела; ты носишь имя, будто жив, но ты мертв" - От. 3, 1. Небесный Отец ждет нашего обращения, и чудо милости Божией может оживотворить твою душу, израненную грехом - Лк. 15, 24. Глава 38, 1 - 23 стихи. Слова "Гог и Магог" (ср. От. 20, 7) представляют собой символические названия всех далеких от Бога людей, мечтающих разжиться за чужой счет - произвести грабеж и набрать добычи, наложить руку на вновь заселенные развалины и на народ, собранный из народов, занимающихся хозяйством и торговлею, живущий на вершине земли. Но не всегда будут преуспевать корыстолюбцы. Они сами между собой затевают жестокие споры, уничтожая друг друга - "меч каждого человека будет против брата его". "Так точно будет и с сими мечтателями, которые, оскверняя плоть, отвергают начальства и злословят высокие власти... это ропотники, ничем не довольные, поступающие по своим похотям (нечестиво и беззаконно); уста их произносят надутые слова; они оказывают лицеприятие для корысти" - Иуд. 1, 8 и 16. Глава 39, 1 - 29 стихи. Напрасно надеется Гог на могущество своей силы. "Не спасется царь множеством воинства, исполина не защитит великая сила" - Пс. 32, 17. "Так говорит Гоподь Бог: вот, Я - на тебя, Гог, князь Роша, Мешеха и Фувала!.. и явлю славу Мою между народами, и все народы увидят суд Мой, который Я произведу, и руку Мою, которую Я наложу на них". Многие люди на протяжении истории рода человеческого слышат сей пророческий голос, читают эти простые выразительные слова о суде Божием, и, однако, многие не придают им значения. Неужели для нас недостаточно предостережений, исходящих от Самого Бога? К сожалению, даже чудо не может вразумить людей, упорствующих и сопротивляющихся истине. "Если Моисея и пророков не слушают, то, если бы кто и из мертвых воскрес, не поверят", - сказал Христос - Лк. 16, 31. Глава 40, 1 - 49 стихи. Как человек, приобретший редчайшую драгоценность, тщательно исследует и изучает ее, так сопровождавший пророка Иезекииля детально измерил и показал нам величественные сооружения таинственного храма в видении. Удивительное видение подробного измерения храма побуждает нас обстоятельно изучать сущность и значение Церкви Христовой на земле. Сердце каждого верующего человека является обителью Духа Святого, "Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?" - 1 Кор. 3, 16. "Имея Самого Иисуса Христа краеугольным камнем, на котором все здание, слагаясь стройно, возрастает в святой храм в Господе, на котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом" - Еф. 2, 20 - 22. Глава 41, 1 - 26 стихи. В настоящей главе приводятся размеры и описание внутренней части храма, который предстал в видении пророку. Господу угодно, чтобы пред нашим мысленным взором предстал в совершенной полноте и подробностях весь этот архитектурный ансамбль. Апостол Петр пишет: "Приступая к Нему, камню живому, человеками отверженному, но Богом избранному, драгоценному, и сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом" - 1 Пет. 2, 4 - 5. Глава 42, 1 - 20 стихи. При рассмотрении виденного пророком Иезекиилем храма встречается большая сложность в установлении точного расположения на территории храма многочисленных помещений специального назначения. Обратим внимание на последовательность изменения мест богопочитания в ходе истории человечества. Вначале храмом для первых людей был рай, раскинувшийся под куполом небес. В послепотопном мире появился жертвенник - Быт. 8, 20 и 12, 7. Затем по особому указанию Божию была построена скиния. "Все (сделайте), как Я показываю тебе, и образец скинии и образец всех сосудов ее; так и сделайте" - Ис. 25, 9. По образцу скинии, только с большим великолепием царь Соломон построил в Иерусалиме храм Господу - 3 Цар. 6. Рассматриваемый в пророчестве Иезекииля нерукотворенный храм имел основные черты и подобие древней скинии, а также храма Соломонова. Первым христианским храмом служила горница Иерусалимская, где Сам Христос совершил первую пасхальную Вечерю Нового Завета - Лк. 22, 12 - 20. Глава 43, 1 - 27 стихи. Пророк наблюдал в храме явление светозарной славы Божией. Он с благоговением пал на землю пред незримо присутствующим Господом и услышал повеление: "Ты, сын человеческий, возвести дому Израилеву о храме сем, чтобы они устыдились беззаконий своих и чтобы сняли с него меру... чтобы сохраняли все очертания его и все уставы его и поступали по ним". Глава 44, 1 - 31 стихи. Как в предыдущих главах, так и в настоящей большое внимание уделяется храму, который видел пророк в видении. "И сказал мне Господь: сын человеческий! прилагай сердце твое ко всему и смотри глазами твоими, и слушай ушами твоими все, что Я говорю тебе о всех постановлениях Дома Господа и всех законах его; и прилагай сердце твое ко входу в храм и ко всем выходам из святилища". Входы и выходы чаще всего упоминаются в описании таинственного храма, и это не случайно, потому что необходимо обратить самое серьезное внимание именно на входы и выходы храма нашей души, чтобы ничто нечистое не могло проникнуть туда, чтобы этот храм не превратился в вертеп разбойников - Лк. 19, 46, и чтобы не оказалось там мерзости запустения - Мф. 24, 15. Поэтому будем внимать глаголам премудрости Божией: "Блажен человек, который слушает меня, бодрствуя каждый день у ворот моих и стоя на страже у дверей моих!" - Пр. 8, 34. Глава 45, 1 - 25 стихи. "Отделите священный участок Господу... И князю дайте долю...". Эти слова звучат как напоминание о нашем священном долге отделять определенную часть времени и материальных средств для деятельного прославления имени Божия, для пользы церкви и для блага общества. "Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу" - Мр. 12, 17. "Итак отдавайте всякому должное: кому подать, подать; кому оброк, оброк; кому страх, страх; кому честь, честь. Не оставайтесь должными никому ничем, кроме взаимной любви; ибо любящий другого исполнил закон" - Рим. 13, 7 - 8. Будем помнить также, что у каждого человека есть свой удел и жребий. Никогда не будем стремиться завладеть тем, что нам не принадлежит. Везде и всегда будем соблюдать справедливость и никого не будем обижать. "Да будут у вас правильные весы и правильная ефа и правильный бат". Глава 46, 1 - 24 стихи. При чтении настоящей главы замечается некоторая разница в установлении правил для жертвоприношений по сравнению с законодательством Моисеевым, но в главном и существенном совершение священнодействий имеет общую основу, как у пророка Моисея, так и у пророка Иезекииля. В священнодействии заключалась особенная таинственная сила, действовавшая духовным образом на души приносящих к очищению совести от мертвых дел. Ветхозаветные жертвы должны были получать силу от прообразуемой ими жертвы Христовой. Заклание животных в жертву, по предвечному Божию предусмотрению, прообразовывало заклание Божественного Агнца, имевшего омыть Кровию Своею грехи всего мира. Эта высочайшая жертва благоухала на всех ветхозаветных жертвенниках и Своею бесконечною силою соделывала приятными Ему прочие дары и жертвы, приносимые с верою в грядущего Искупителя - Гал. 3, 24; Рим. 10, 4. Глава 47, 1 - 23 стихи. Пророческое видение, запечатленное в настоящей главе, ясно показывает, что дом Божий является началом истоков живой воды, которая затем превращается в мощный поток, освежающий мутные воды житейского моря. Господь наш Иисус Христос сравнивает учение Свое с источником воды живой, текущей в жизнь вечную - Ин. 4, 14. "Жаждущий пусть приходит, и желающий пусть берет воду жизни даром" - От. 22, 17. Глава 48, 1 - 35 стихи. В настоящей главе приводятся точные размеры и расположение уделов, отданных в наследие двенадцати коленам Израилевым. Если же принять во внимание рельеф местности, то четкие и прямые линии границ следует признать символичными. На примере идеального распределения участков земли между коленами израильскими можно видеть особую заботу Господа о всех людях. Читая заключительную главу книги пророка Иезекииля, невольно вспоминаются слова из послания в Евреям: "Вы приступили к горе Сиону и ко граду Бога живого, к небесному Иерусалиму и тьмам ангелов, к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах, и к Судии всех Богу, и к духам праведников, достигших совершенства, и к ходатаю Нового Завета Иисусу, и к Крови кропления, говорящей лучше, нежели Авелева" - Евр. 12, 22 - 24. Настанет время, и мы непременно увидим тот нерукотворенный небесный город. "А имя городу с того дня будет: "Господь там". В. П. (Продолжение следует) "Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" - Еф. 4, 3 ЗАСЕДАНИЕ ЦЕНТРАЛЬНОГО КОМИТЕТА ВСЕМИРНОГО СОВЕТА ЦЕРКВЕЙ С 28 июля по 13 августа в столице Аргентины городе Буэнос-Айресе проходило заседание Центрального комитета Всемирного совета церквей. От Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в этом заседании приняли участие генеральный секретарь А. М. Бычков, заведующий Международным отделом А. Н. Стоян и заместитель заведующего Международным отделом Н. Н. Зверев. Работа Центрального комитета ВСЦ проходила на пленарных заседаниях и в группах. Доклады председателя ВСЦ пастора Хельда (ФРГ) и генерального секретаря ВСЦ пастора Эмилио Кастро включали богословские разработки по теме "Божий обетования и призывы". Кроме того, доклад генерального секретаря отражал общественно-политическое и религиозное положение в Латинской Америке, в том числе и положение в Аргентине. В ходе работы заседания были выработаны рекомендации руководящим органам. Были также приняты заявления по случаю 40-летия ООН; по Южной Америке; письмо к членам церквей Центральной Америки; о международном продовольственном беспорядке; послание церквам Аргентины и другие. С большим удовлетворением участники заседания восприняли приглашение Русской православной церкви и церквей нашей страны о проведении заседания Центрального комитета ВСЦ в Москве в 1989 году. Большое внимание Центральный комитет уделил программе "Справедливость и служение". Эта всеобъемлющая программа будет расширяться и углубляться не только в подъединицах, но и на специальных международных конференциях. Особое впечатление на участников заседания произвело единодушное принятие пасторского Послания верующим церквей в Центральной Америке. В Послании говорится о социально-экономических потрясениях, которые постигли все страны Центральной Америки. Милитаризация охватывает весь этот регион. Представители ВСЦ сообщили, что эмбарго США в отношении Никарагуа отрезало поступление запасных частей для всякого рода механизмов. Далее в Послании отмечается, что верующие церквей Центральной Америки, несмотря на риск и трудности, продолжают возвещать людям благую весть о Христе. "Вы не только продолжаете проводить богослужения, - говорится в Послании, - но и возвещаете Евангелие своему народу. Мы особенно благодарим Бога за возможность продажи и распространения Священного Писания в Никарагуа. Вы осуществляете действенные программы, чтобы удовлетворить насущные нужды страждущих, и продолжаете внедрять более современные сельскохозяйственные методы и врачебную практику. Все это вы делаете во имя Иисуса Христа, служа всем. Ваши бедствия не остались незамеченными. Вместе мы составляем часть единого Тела Христова, и "если страдает один член, страдают все" - 1 Кор. 12, 26. Мы заверяем вас, что присоединяемся к вам в молитве Всемогущему Богу о том, чтобы Он укрепил вас и нас там, где мы служим". За время пребывания в Аргентине делегация ВСЕХБ имела многочисленные встречи и беседы с представителями церквей из разных стран. Кроме того, А. М. Бычков дал интервью для протестантской прессы и радио Аргентины, выступил в четырех церквах города Буэнос-Айреса с проповедями и сообщениями о жизни церквей нашей страны, прочитал студентам лекции о пасторском служении. Особым событием было посещение А. М. Бычковым провинции Микионис на севере Аргентины. Его встретили руководители испанских и славянских церквей. Он был принят губернатором штата Микионис, председателем палаты представителей провинции, а затем мэром города Пасадос (столица провинции). На встречах, проходивших в самой дружественной обстановке, был затронут большой круг вопросов религиозной и культурной жизни. В конце пребывания в Аргентине состоялись беседы с руководителями Союза баптистов, на которых были обсуждены вопросы развития добрых взаимоотношений между нашими братствами. Генеральный секретарь Союза доктор Игнацио Лоредо, братья славяне Василий Гриченюк, Павел Панасюк, Николай Жуковский, Николай Шахневич и многие другие выразили самую искреннюю радость по случаю приезда братьев из нашей страны и просили передать самые сердечные приветы братьям и сестрам на родине. А. М. Бычков ХРОНИКА С 21 по 25 августа 1985 года в Бланкенбурге, ГДР, состоялась очередная девяностая конференция Евангельского альянса Германской Демократической Республики по теме "Мир вам". В работе конференции, которая проходила в городском конгресс-холле, приняли участие около пяти тысяч делегатов и гостей из десяти стран Европы, Азии и Африки. В состав делегации Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов входили страший пресвитер по Днепропетровской области Н. Г. Цуман, старший пресвитер по Полтавской области Л. А. Соловьев, и редактор журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов. Открывая конференцию, председатель альянса Манфред Керн отметил, что вот уже сорок лет над Европой простирается мирное небо, но при этом напомнил, что есть на земном шаре места, где проливается человеческая кровь, и призвал участников объединить усилия для достижения мира на земле. Руководители Евангельского альянса ГДР и иностранные гости. Участников конференции также приветствовал мэр города Бланкенбурга. С приветственным словом от делегации ВСЕХБ выступил В. Г. Куликов. Он рассказал о жизни и служении церквей, входящих в союз евангельских христиан-баптистов, об издании духовной литературы и об участии церквей в благородном деле защиты мира. В заключение брат произнес краткое слово на текст: "Помни Господа Иисуса Христа" - 2 Тим. 2, 8. Дальнейшая работа конференции состояла из слушания докладов по теме конференции, приветствий зарубежных гостей и сообщений о деятельности альянса. На заключительном заседании организаторы конференции устроили торжественное прощание. Все присутствующие исполнили гимн "С вами Бог доколе свидимся!" В центральной газете "Нойе цайт" было опубликовано сообщение о конференции Евангельского альянса и об участии в ней делегации ВСЕХБ. После окончания конференции наша делегация прибыла в Берлин. За время пребывания в Берлине наши братья имели встречу с генеральным секретарем Союза баптистов ГДР Р. Дамманом и познакомились с достопримечательностями столицы ГДР. 29 августа делегация возвратилась в Москву. По приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов с 28 августа по 4 сентября в нашей стране находилась делегация, представлявшая церкви Ассамблеи Божией в Соединенных Штатах. В ее состав входили Дж. Своггарт - президент ассоциации, носящей его имя, с супругой, Дж. Вусли - директор внешней миссии этой ассоциации, Дж. Ренц - пастор церкви, штат Луизиана, с супругой, Роберт Мякиш - представитель Ассамблеи Божией в Восточной Европе с супругой, Л. Вестбрук - секретарь ассоциации. За время пребывания в нашей стране в сопровождении заместителя старшего пресвитера по Российской Федерации П. К. Шатрова и заместителя заведующего Международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлова, кроме Москвы, делегация побывала в Новосибирске и Минске. В этих городах гости посещали церкви евангельских христиан-баптистов и христиан веры евангельской и принимали участие в богоЗаседание конференции Евангельского альянса ГДР служениях. В своих выступлениях они делились свидетельством из Слова Божия, призывали верующих к служению Господу, а также затрагивали проблемы войны и мира, отмечая, что народы Соединенных Штатов и Советского Союза должны жить в мире и что христиане призваны сделать все возможное для достижения мирной и спокойной жизни. В четверг, 29 августа, делегация посетила Московскую церковь и приняла участие в богослужении. Брат Дж. Своггарт произнес вдохновенную проповедь, в основу которой взял текст из Евангелия от Марка 10, 46 - 52: "Приходят в Иерихон. И когда выходил Он из Иерихона с учениками Своими и множеством народа, Вартимей, сын Тимеев, слепой сидел у дороги, прося милостыни. Услышав, что это Иисус Назорей, он начал кричать и говорить: Иисус, сын Давидов! помилуй меня. Многие заставляли его молчать; но он еще более стал кричать: Сын Давидов! помилуй меня. Иисус остановился и велел его позвать. Зовут слепого и говорят ему: не бойся, вставай, зовет тебя. Он сбросил с себя верхнюю одежду, встал и пришел к Иисусу. Отвечая ему, Иисус спросил: чего ты хочешь от Меня? Слепой сказал ему: Учитель! чтобы мне прозреть. Иисус сказал ему: иди, вера твоя спасла тебя. И он тотчас прозрел и пошел за Иисусом по дороге". После чтения Слова Божия Дж. Своггарт совершил молитву. "Господи! Мы призываем Тебя, чтобы Ты благословил это Слово и тех, которые будут слушать его. Помоги сказать то, что хочешь Ты. Дай нам умалиться, чтобы Ты был прославлен. Просим Тебя об этом во имя Иисуса Христа". Брат продолжал: "Нам предлагается войти в город Иерихон вместе с учениками и народом. Это был один из древнейших городов Палестины. Мне приходилось неоднократно бывать в современном Иерихоне. Он все еще остается очень красивым городом. Говорят, что во время жизни Христа это был необыкновенный по красоте город. Стоя ча развалинах древнего города лицом к Мертвому морю, можно видеть долины, покрытые цветами, деревья и кустарники. Если же обратиться в другую сторону, то перед нами открывается вид на Иерихон с его окрестностями. Отсюда видна река Иордан. В пустынном месте на горе близ Иерихона Христос провел сорок дней в посте и молитве и был искушаем от диавола. Очень многие события происходили в этом городе. Напомним, что Господь встретил здесь богатого мытаря Закхея. Полагают, что во время жизни Христа в Иерихоне проживало около ста тысяч человек. Евангелие говорит, что Христос шел через Иерихон с севера на юг, держа путь в Иерусалим. Он уже не раз проходил этой дорогой. И вот теперь Он шел в последний раз. Через несколько дней Его будут избивать римскими бичами, на Его голову возложат терновый венок, и Он будет предан на смерть. И бесспорно, надвигающиеся трагические переживания отдавались болью в сердце Спасителя. Печаль отвержения также разрывала Его сердце. Христос "пришел к своим, и свои Его не приняли" - Ин. 1, 11. Дети обетования повернулись к Нему спиной, закрыли двери своих сердец. Народ не хотел, чтобы Он был с ними. "Да будет распят!" - кричали они - Мф. 27, 23. И они пригвоздили Его ко кресту. При выходе из Иерихона Христос повстречал человека по имени Вартимей, который был слепым. Можно сказать, что Вартимей олицетворял духовное состояние падшего человека. Человечество пало в Адаме. "Все согрешили и лишены славы Божией. Нет праведного ни одного" - Рим. 3: 23, 10. Люди нуждаются в Искупителе. Грех ослепляет и обедняет людей. Ослепленный грехом человек не знает, где он находится, и куда ему следует идти. Поэтому каждый человек, приходящий в мир, нуждается в Спасителе. И вот Евангелие возвещает нам нечто радостное. Сын Божий пришел на нашу землю. Бог с нами - Л к. 1, 23. Иисус Христос проходит мимо тебя и мимо меня. Мы должны занять положение слепого Вартимея. Христос услышал крик этого нищего слепого. Он ничего из себя не представлял, был простым нищим и притом слепым. Никто не считался с ним. Возможно, люди думали, что бесполезно ему идти к Учителю из Назарета, но Вартимей услышал движение в городе, почувствовал, что мимо него проходит большая толпа, следующая за кем-то. И он спросил: кто идет? И некто сказал в ответ Вартимею очень важные слова, пожалуй, самые важные слова, которые он когда-либо слышал, что идет Иисус из Назарета. Можем ли мы представить, что почувствовал Вартимей, когда ему сказали, что мимо него проходит Иисус из Назарета? Как тревожно забилось его сердце. Он много слышал о чудной личности Христа, слышал, что Он творит великие чудеса. Весьма возможно, что он долгое время ждал этого момента. Христос и теперь проходит по дорогам мира. Мы свидетельствуем через проповедь Евангелия, чтобы каждый человек мог узнать об этом. Иисус Христос жив! Он и сегодня с нами, наш живой, всесильный Господь! Христос может удовлетворить наши насущные нужды. Он отвечает на наши молитвы. Он входит в сердца людей, которые приходят к Нему - От. 3, 20. Долгожданный момент наступил для Вартимея. Скорее всего, он знал, что Христос проходил через Иерихон в последний раз. Не смущаясь, он начал кричать: Иисус, сын Давидов! помилуй, меня. Люди старались его успокоить, остановить, говоря: замолчи, не отвлекай Учителя. Всякий раз, когда мы делаем попытку приблизиться к Богу, противник наших душ диавол старается остановить нас. Он ставит различные препятствия, нашептывает нам, что все наши усилия напрасны. Хочу ободрить вас: не позволяйте никому и ничему остановить ваше стремление найти Бога. Он ожидает, когда вы призовете Его имя. Он - любящий Бог, Который отвечает на молитвы и творит чудеса. Он ответит и на вашу молитву, ответит незамедлительно. Христос и теперь имеет ту же силу спасать, которую имел две тысячи лет тому назад - Евр. 13, 8. Не останавливайтесь, не давайте отвлечь себя от встречи с Ним. В Евангелии от Марка сказано: "И все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, - и будет вам" - 11, 24. В Евангелии от Иоанна также читаем: "Если пребудете во Мне, и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам" - 15, 7. Мы верим, что Христос спасает, исцеляет и творит чудеса и в наши дни. Поэтому не будем останавливаться на пути к познанию истины. Как видим, те, кто старался остановить Вартимея, не смогли остановить его. Сказано, что "он продолжал еще громче кричать". Вера не останавливается на полпути, она всегда стремится достичь цели. Но что же мы читаем дальше? Иисус Христос обратился на крик отчаявшегося человека и остановился. Слепой кричал: "Сын Давидов! помилуй меня". И не удивительно, ведь смысл произносимых им слов был следующий: Господи! Верую, что Ты - Сын Давидов, Сын Божий, посланный для спасения Его народа. В то время, так же, как и в наши дни, существовало много различных мнений о Христе. Одни говорили, что Он пророк Божий, другие - что Он великий учитель или чудотворец. Да, Он был и Пророком, и Учителем, и Творцом чудес. Но Он был несравненно большим - Сыном Божиим, пришедшим для спасения людей. Об этом и засвидетельствовал Вартимей. Ему было безразлично, что думали о Христе люди, он верил, что Христос - посланный Богом Избавитель. Вартимей кричал громко, он не смущался, что скажут о нем люди. Он верил, что Христос, Сын Бога живого, есть посланный в мир Спаситель, его Спаситель. И слепой вопиял о помощи. По Своей великой любви Христос не оставил без ответа Вартимея. Иисус Христос даст и нам ответ. Он один силен избавить людей от зла и страдания. Он единственный может спасти нас от грехов. "Что вину мне может смыть? О, ничто, лишь кровь Иисуса. Вновь что может исцелить? О, ничто, лишь кровь Иисуса. Как дорога струя, омывшая меня! Она сильней морей, О, ничто, лишь кровь Иисуса!" Слава Господу за этот чудный источник для омытая грехов и нечистоты! Далее, Христос остановился и велел позвать слепого. Повторяем, Его путь лежал в Иерусалим. Он шел на Голгофу, чтобы совершить спасение людей. И мы сегодня находимся в этом доме молитвы, потому что в свое время Христос взошел на крест Голгофы. Мы находимся на пути в небеса, потому что Спаситель совершил этот крестный путь. Мы имеем мир в сердце, потому что Он Своей жертвой примирил нас с Богом. Несомненно, это было самое важное путешествие Христа. Ни одно путешествие не имело такого значения для судеб людей, как это. И несмотря на это, вопль о помощи слепого остановил Христа. Поразмыслим над этим. Возможно, воинства небесные сопровождали Его, внимательно наблюдая за тем, что происходило во время торжественного восхождения Сына Божия в Иерусалим. За сотни лет до того Исайя, Иеремия, Иезекииль и другие пророки возвестили об этом великом событии. Заметим, что это великое шествие остановил не какой-то знаменитый человек, но слепой нищий. Это значит, что если Господь и Спаситель остановился по зову слепого нищего, Он остановится и перед каждым из нас. Если мы верим, что Иисус Христос является Сыном Божиим, нашим Спасителем, и исповедуем нашу веру, то Он не пройдет мимо нас. Когда Христос остановился, окружающие сказали Вартимею: "Учитель зовет тебя". Толпа народа, которую трудно было обозреть, остановилась. Христос позвал слепого. Поймем всю глубину Божией любви. Некогда Христос призвал Вартимея, в свое время Он призвал многих великих и малых мира сего; Он призвал меня и тебя. Христос призывает всех: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас; возьмите иго Моё на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим" - Мф. И, 28 - 29. Вартимей имел верхнюю одежду. По этой одежде все могли видеть, что он нищий, просящий подаяние. Но когда Иисус Христос позвал его, он тотчас снял с себя верхнюю одежду и отбросил ее в сторону. Этим действием он засвидетельствовал, что больше не нуждается в этом жалком одеянии. Время мытарств и нищенства закончилось для Вартимея, наступил новый день. Когда Христос входит в нашу жизнь, мы также должны расстаться с грехом. Христос принимает нас, очищает и делает нас свободными. Он снял с меня мои грехи, вселил в мою душу радость и веселие. Я счастлив, что Христос сделался моим Спасителем. Евангельский гимн гласит: Мы были за грех навсегда осуждены, Но кровию Сына навеки спасены. СДП 453 Вера несчастного слепого достигла сердца Христа. Он радостно вступал в новую жизнь. Он больше не нуждался в своей старой одежде. Этот день может стать новым днем и в вашей жизни, потому что Спаситель зовет вас к Себе. Он пришел, чтобы "взыскать и спасти погибшее" - Лк. 19, 10. Мне хочется обратиться к вам с вопросом: имеете ли вы желание прийти ко Христу, ищете ли вы Его? Господь зовет вас к Себе. Если вы имеете веру, обратитесь к Нему, и ваша молитва достигнет небес. Господь услышит вашу просьбу, Он примет вас к Себе, Он спасет вас. Вартимей встал и пошел ко Христу, потому что верил, что Он может сделать его зрячим. Когда слепого привели, Христос задал ему вопрос: "Что ты хочешь от Меня?" О, чудо! Сам Бог в лице Сына Своего Иисуса Христа вопрошает человека: что ты хочешь, чтобы Я сделал тебе? Христос воскрес! Христос воскрес! Христос воскрес! Христос жив. Он любит нас! Он встречает нас на наших путях, вникает в наши скорби так же, как две тысячи лет тому назад. Он отвечает на наши просьбы. Он незримо пребывает среди нас. Вартимей ответил: "Учитель! чтобы мне прозреть". И мы читаем, что Иисус Христос сказал ему: "Иди, вера твоя спасла тебя". Он тотчас прозрел. А евангелист Лука записал такие слова: "Прозри! вера твоя спасла тебя". Как видим, прозрение и спасение были дарованы Вартимею по вере. Самым счастливым днем в жизни Вартимея был день, когда Христос проходил мимо него. Самым счастливым днем моей жизни стал день, когда Христос нашел меня. Несомненно, это был незабываемый день и в вашей жизни. Дорогой друг, Христос проходит и мимо вас сегодня. И этот день может стать днем вашего спасения. И в заключение хочу сказать следующее. Предание говорит, что впоследствии Вартимей стал одним из ведущих служителей церкви. Он имел великое свидетельство о Христе и повторял его неустанно: Я был слеп и теперь вижу. Христос проходил мимо меня. Я просил Его, и Он остановился ради меня. Он не только открыл мне очи, но и. спас меня. Господь стал для меня все во всем! Склоним наши сердца в молитве. О, наш любящий Небесный ОтецГ Во имя Иисуса Христа мы благодарим Тебя за слово, которое Ты послал нам сегодня! Мы благодарим, что это слово проникало в наши сердца. Молим Тебя о всех присутствующих здесь. Господи! Мы нуждаемся в Тебе, в Твоей силе, которая некогда даровала зрение Вартимею. Даруй еще многим познать Тебя как своего Спасителя". Пребывая в Москве, гости осмотрели её достопримечательности и знакомились с культурной жизнью нашего народа. Затем они отправились в путешествие по стране. В Минске делегация участвовала в богослужениях в церквах евангельских христиан-баптистов и христиан веры евангельской. В своей проповеди Дж. Своггарт отметил, что жизнь каждого христианина должна быть благоуханием для окружающих людей. "Любовь, - сказал он, - только тогда приносит пользу, когда мы являем ее другим людям". По возвращении из поездки гости имели встречу с руководством ВСЕХБ. В беседе с братьями Дж. Своггарт поблагодарил за приглашение приехать в нашу страну и посетить церкви, за теплое гостеприимство, которое повсюду встречали члены делегации, и отметил глубокое посвящение верующих на служение Господу. Он сказал: "Я посетил несколько церквей в вашей стране и видел возможности служения. Я видел переполненные церкви, церкви растут численно и духовно, и за все это мы благодарим Господа". Касаясь миротворческого служения, Дж. Своггарт заметил: "Мы видели, что русский народ воистину хочет мира. Есть все основания для того, чтобы американцы и русские жили в мире. Мы должны построить будущее, которым могли бы наслаждаться и наши дети". Дж. Своггарт также имел встречу с учащимися Библейских курсов. Он обратился к ним со словом назидания, прочитав из Еф. 4, 11 и пожелав им обильных Божиих благословений в учебе и служении в церквах. 4 сентября делегация покинула пределы нашей страны. В воскресенье, 15 сентября 1985 года, Московскую церковь посетил новый генеральный секретарь Всемирного совета церквей Эмилио Кастро. После короткого приветствия он произнес проповедь, в основу которой были взяты слова из книги пророка Исайи: "Утешайте, утешайте народ Мой, говорит Бог ваш; говорите к сердцу Иерусалима и возвещайте ему, что исполнилось время борьбы его, что за неправды его сделано удовлетворение, ибо он от руки Господней принял вдвое за все грехи свои. Глас вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте в степи стези Богу нашему; всякий дол да наполнится, и всякая гора и холм да понизятся, кривизны выпрямятся и неровные пути сделаются гладкими... Поднимите глаза ваши на высоту небес и посмотрите, кто сотворил их? Кто выводит воинство их счетом? Он всех их называет по имени: по множеству могущества, и великой силе у Него ничто не выбывает. Как же говоришь ты, Иаков, и высказываешь... "путь мой сокрыт от Господа, и дело мое забыто у Бога моего?" Разве ты не знаешь? разве ты не слышал, что вечный Господь Бог, сотворивший концы земли, не утомляется и не изнемогает? разум Его неисследим. Он дает утомленному силу и изнемогшему дарует крепость. Утомляются и юноши и ослабевают, и молодые люди падают, а надеющиеся на Господа обновятся в силе; поднимут крылья, как орлы, потекут, и не устанут, пойдут, и не утомятся" - 40: 1 - 4, 26 - 31. "Напомним, - продолжал Э. Кастро, - при каких обстоятельствах проповедовал пророк Исайя. Народ Божий в то время находился в плену в Вавилоне. Пророк призывал, чтобы народ нашел силы и мужество возвратиться на родину. Люди пребывали в страхе. Они понимали, что согрешили, и пленение служит Божиим наказанием. Да, - подтвердил пророк, - это так, но Бог прощает вас и повелевает возвратиться в свою землю. Малодушные говорили, что путь домой очень опасный, нужно проходить через пустыни и горы. Но пророк вдохновлял народ, говоря, что Сам Бог уравняет их путь так, что горы понизятся, а долы возвысятся, и дорога будет хорошая. Другие оправдывали промедление тем, что на пути могут встретиться враги. Тогда пророк даже с некоторым нетерпением вопросил народ: "Кому же вы верите?" И напомнил им, что Всевышний Господь Бог, сотворивший небо и землю, управляет не только воинством небесным, но и народом. Он призывает их выйти из рабства, поэтому ничто не должно останавливать их в послушании Его призыву. Пророк открывал народу состояние их сердец. Враги находятся не в пустыне, они живут в сознании людей, потому что они недостаточно доверяются Богу. Страх, который гнездится в их сердцах, также порожден не возможной встречей с врагами, а маловерием. Закончил пророк Исайя эту главу прекрасным гимном обновления в силе надеющихся на Господа - ст. 26 - 31. И молодые люди, и юноши утомляются на жизненном пути, потому что силы, которыми мы располагаем, недостаточны. А надеющиеся на Господа обновятся в силе, они полетят, как орлы, будут неустанно стремиться к намеченной цели. Господь вошел в мое сердце пятьдесят лет тому назад. И предо мной часто встает вопрос: что же я сделал за эти годы для Господа? Если Господь в течение последних недель ничего не совершил в нас и через нас, значит что-то в нашей жизни не в порядке. Мы нуждаемся во вдохновении, в силе свыше, чтобы творить Божию волю в этом мире. Мы нуждаемся в особой устойчивости и постоянстве, чтобы свидетельствовать о Нем. В моей стране, в Уругвае, и в других латино-американских странах люди много страдали от несправедливости. Наверное, вам известно из газет о том, что происходит в этих странах. Жизнь людей находится под контролем. Но верующие неизменно следуют за Господом. Они помогают тем, кто страдает. Когда христиане призывали людей начать новую жизнь, они встречали непонимание с их стороны. И все же они шли от дома к дому, укрепляя веру людей. Сегодня в этих странах приоткрылись двери для христианского свидетельства. Мы слышали свидетельства матерей, мужья и дети которых прошли через страдания, что в общении с верующими они укреплялись в вере и получали надежду. Мы живем в различных условиях. В одной части мира имеются большие возможности для служения, в другой - меньшие. Наша" проблема заключается не в том, что мы испытываем какие-то ограничения. В настоящее время мы встречаемся с тем, что люди становятся нечувствительными к духовным вещам и не могут восторгаться поклонением Богу. Многие называют себя христианами, однако, они не посещают церковь, не делятся с нуждающимися благами, которыми обладают, и не проявляют участие к тем, которые страдают. Все мы должны ответить на любовь Божию покаянием. В то отдаленное время пророк Исаия пробуждал народ, чтобы они услышали призыв Господень, он побуждал их встать и совершать труд, к которому призывал их Господь. Я не знаю, как применить этот библейский текст в вашей ситуации. Для полноты восприятия, когда вы придете домой, поразмыслите еще раз над словами пророка, который говорит о том, что мы должны черпать силу у Господа. Пророк говорит нечто удивительное, что Бог не может жить без людей, без тебя, без меня. Мы как христиане должны серьезно относиться к Богу и к окружающим нас людям. Мы должны не только служить людям, которые верят так, как мы, но и сотрудничать с другими людьми для того, чтобы созидать справедливость и мир между народами. Мы не должны чуждаться тех, которые не разделяют наших убеждений. Потому что Господь творит Свою волю многообразными путями и в различных обстоятельствах. Иногда Он призывает нас, чтобы мы парили как орлы, или бывают и такие обстоятельства, в которых нам нужно быть спокойными и терпеливыми. Так или иначе, но мы должны постоянно продвигаться в служении Господу. Я люблю повторять слова молитвы: "Отче! Прошу о Твоих детях, которые имеют трудности в духовном возрастании. Дай мне силы служить им любовью, надеясь на Твое чудесное прикосновение к их сердцам!" Это послание пророка Исайи обращено ко мне и к вам. Только предстоя перед Господом, мы можем видеть не только наши ограничения, но то, что находится за ними - Божий возможности. Каждый проповедник знает, что сила, которой он возвещает Слово Божие, это не его сила, но сила Божией благодати. Нам нужно открываться влиянию Духа Святого. Все мы рано или поздно подойдем к концу нашей жизни. Но наша задача заключается в том, чтобы жить и умереть с надеждой на Господа. Мы как христиане принадлежим друг другу. Мы объединены в церкви. Мы имеем великую задачу свидетельства и служения миру. Эту задачу без Божьего водительства невозможно выполнить. Но мы полагаем нашу надежду в Боге, Который дарует нам силу - Пс. 61, 12. В выступлениях ваши братья упоминали о трудностях, которые имелись в вашем братстве, в том числе и о единстве народа Божия. Когда же мы говорим о единстве христиан различных вероисповеданий, тогда возникают более глубокие проблемы. Господь призывает нас понимать единство Церкви как единение христиан во всем мире, несмотря на имеющиеся различия между нами. Вы, очевидно знаете, что африканские верующие сопровождают пение гимнов игрой на тромбонах и барабанах... Думаю, что вам не очень понравилось бы такое пение. Некоторые христиане в Индонезии во время богослужений передают библейские истории с помощью жестов. Я вижу уже по вашим лицам, что для вас это неприемлемо. Но во Христе мы можем и должны возрастать в понимании и в любви друг ко другу. "Достигайте любви!" - I Кор. 14, 1. Мы стремимся к единению не для того, чтобы подражать друг другу, но чтобы увидеть, что во Христе все мы одна братская семья. Нужно сказать, что работать в деле единства нелегко и даже невозможно, если мы будем надеяться только на свои силы. Однако с Божьей помощью все возможно. Вы также достигнете единства в вашем братстве не ценой собственных усилий, но благодаря помощи и силе Божией. Любовь Христа объединяет нас - 2 Кор. 5, 4. Будем возрастать в благодати Святого Духа, ища единства для того, чтобы иметь лучшие возможности для служения нашему Господу, Который молился Отцу: "Да будут все едино... да уверует мир, что Ты послал Меня" - Ин. 17, 21. Мы призваны трудиться и в деле созидания мира. В данной ситуации эта задача также кажется нам невыполнимой, возникает много трудностей идеологического плана, существуют большие военные силы. Однако мы не теряем надежды. Мы молимся об успехе предстоящей встречи в Женеве между руководителями великих держав. Мы молимся, чтобы Господь исполнил мудростью руководителей М. С. Горбачева и Р. Рейгана, чтобы эти переговоры послужили на благо всего человечества. И в заключение, ещё раз обратимся к воззванию пророка Исайи. Народ думал о многочисленных опасностях на пути из плена, пророк же видел всемогущего Бога, Который управляет всем. Мы получили от Господа Его заповеди. Пойдем же вперед с надеждой на Него, тогда мы обновимся в силе, поднимем крылья, как орлы, пойдем и не утомимся; тогда мы сможем исполнить Его волю. Исполненные Его силой, возвратимся в наши дома, чтобы продолжать трудиться и молиться о единстве Церкви, о проповеди Евангелия и о мире во всем мире. Выйдем из дома молитвы как посланники нашего Господа, посланники мира - 2 Кор. 5, 20! С 2 по 16 сентября делегация менонитов из ФРГ, США и Канады находилась в нашей стране по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов. В состав делегации входили пастор менонитской церкви И. Кен (ФРГ), экс-президент Конференции менонитов Д. Редекоп (Канада) и почетный президент профессор истории Библейской семинарии братских менонитов в Фесно (Калифорния) Д. Тевс. 2 сентября делегацию встречали и приветствовали представители ВСЕХБ. На следующий день гости осмотрели достопримечательности столицы, после чего в канцелярии ВСЕХБ состоялась теплая дружеская беседа с членами Президиума М. Я. Жидковым и И. С. Гнидой. Члены делегации имели возможность познакомиться с группой учащихся заочных Библейских курсов. На вечернем богослужении в Московской церкви гости передали приветы от своих церквей и поделились словом назидания. Брат Д. Редекоп в основание своей проповеди прочитал Евангелие от Матфея 28, 19 - 20 о великом поручении, которое оставил Своим последователям Воскресший Христос. Брат Д. Тевс сказал о Первосвященнической молитве Христа и обратил особое внимание на три Его призыва: прославить Бога, совершить дело, которое Бог поручил исполнить, и открыть имя Божие людям - Ин. 17; 3 - 8, 18. 4 сентября в сопровождении члена ВСЕХБ и старшего пресвитера по Калининской и другим областям брата В. А. Мицкевича гости прибыли в город Оренбург. Знакомство с его достопримечательностями началось с экскурсии по городу. Гости осмотрели центр города, новостройки, памятники воинам, павшим в Великой Отечественной войне, краеведческий музей. Большое впечатление на гостей произвело строительство нового молитвенного дома Оренбургской церкви евангельских христиан-баптистов. Затем братья Д. Тевс и Д. Редекоп имели радостное общение с братьями и сестрами поместной церкви. Они передали им сердечные приветы от их единоверцев и поделились словом назидания. В этот же день И. Кен посетил город Отрадное Куйбышевской области. Он принял участие в богослужении и имел встречи со своими родными и друзьями. 6 сентября делегация прибыла в село Донское. После непродолжительного отдыха члены делегации участвовали в служении автономной менонитской церкви. Пресвитерское служение в этой церкви несет брат Д. И. Янцен. Собрания проводятся в основном на немецком языке, прекрасно поет хор. На следующий день состоялось посещение колхоза и народного музея. Гости встретились и имели беседы с заместителем председателя райисполкома и председателем сельсовета. В райцентре у вечного огня в память погибшим воинам гости и сопровождающие их возложили цветы. Большое впечатление на гостей произвел новый просторный и светлый молитвенный дом в селе Сузаново. Во время богослужения состоялось бракосочетание молодых брата и сестры. Затем гости приняли участие в трапезе, а вечером делились словом назидания. Делегация также посетила молитвенные дома в Степановке, Кичкасе, Кубанке. 10 сентября гости снова прибыли в город Оренбург, где имели встречу с уполномоченным Совета по делам религий Г. М. Юдиным. В беседе гости выразили благодарность за возможность посетить менонитские церкви, а также отметили, как приятный факт, строительство молитвенных домов. На прощальном богослужении в Оренбургской церкви гости выразили сердечную благодарность за гостеприимство. 11 сентября делегация вернулась в Москву и на следующий день посетила Третьяковскую галерею, а вечером - принимала участие в богослужении Московской церкви. Брат Д. Тевс произнес проповедь, в основание которой он прочитал Еф. 2, 8 - 22. За время, проведенное в столице, делегация посетила Троице-Сергиевскую Лавру в городе Загорске и Международную книжную выставку. Утром, 15 сентября, в сопровождении А. М. Соколова делегация совершила поездку в город Клин, разделила общение с верующими поместной церкви, также побывала в музее П. И. Чайковского, а вечером присутствовала на богослужении Московской церкви. 16 сентября гости имели беседу с генеральным секретарем А. М. Бычковым, который ознакомил их с деятельностью ВСЕХБ. Вечером гости покинули нашу страну. 18 сентября 1985 года для участия в юбилейных торжествах в связи со столетием со дня основания Союза баптистов Чехословакии в Прагу вылетели представители ВСЕХБ - старший пресвитер по Закавказью Н. 3. Квирикашвили и заместитель заведующего Международным отделом И. М. Орлов. История Союза баптистов Чехословакии ведет свое начало с 1885 года, с момента основания первой баптистской церкви, которая поначалу насчитывала всего 16 членов. Но уже через 10 лет в эту церковь входило более 180 верующих баптистского исповедания. В настоящее время Союз баптистов Чехословакии объединяет около шести тысяч верующих и имеет 27 церквей. Президентом Союза баптистов Чехословакии является пастор, доктор П. Титера. Президент Союза баптистов Словакии Ян Крышка и президент Союза баптистов Чехии и Моравии Ян Новак одновременно являются вице-президентами объединенного Союза. Руководящим органом Союза баптистов Чехословакии является Национальное собрание, которое собирается раз в три года. На нем решаются вопросы духовной жизни церквей, утверждается конституция Союза, вносятся предложения по изданию духовной литературы. Союз имеет несколько отделов, в том числе отдел образования, отдел изучения и комитет по евангелизации и богословию. Пасторы Союза баптистов имеют также возможность обучаться в богословских школах реформаторов или чешских братьев. Столетие союзной работы широко отмечалось не только братством Чехословакии, но и другими братскими союзами, входящими во Всемирный союз баптистов. В программу празднования юбилея входило проведение трехдневного семинара, на котором выступили видные деятели баптистского движения. Президент Всемирного союза баптистов доктор Ноель Вооз прочитал реферат "Анабаптисты и зарождение баптизма в Европе". Генеральный секретарь Европейской баптистской федерации доктор Кнуд Вумпельман выступил с рефератом на тему "Реформаторы Ян Гус и Мартин Лютер". Президент Союза Павел Титера осветил историю баптистского движения в Чехословакии. И. М. Орлов выступил с докладом "Баптисты и их миротворческая деятельность". В работе семинара приняли участие около трехсот человек, в том числе более 30-ти зарубежных гостей, среди которых находился руководитель прессы Европейской баптистской федерации пастор Д. Уилкис (Швейцария). Во время юбилейных торжеств каждый вечер проводились богослужебные собрания с участием хоров, прибывших со всех концов Чехословакии, а также певцов из Англии и США. Заключительным аккордом торжества явились "собрания славословия" и совершение Вечери Господней. Через все выступления на праздничных собраниях проходил призыв к единству, укреплению дружественных связей, к соединению усилий в борьбе за мир во всем мире. На юбилейных заседаниях выступил представитель Министерства культов ЧССР. Он зачитал от имени правительства приветствие в адрес участников торжества. Н. 3. Квирикашвили передал приветствие от Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов. Юбилейные торжества закончились горячими молитвами благодарности Господу. Р. К. МИР И ВОЙНА (доклад Олле Далена для секретарей Всемирных Христианских Сообществ) То, что происходит сейчас в христианском мире, может превратиться в ряд наиболее драматических событий, которые окажут влияние на позиции церквей и их отношение к международным делам. Разочарование и горечь усиливаются благодаря гонке вооружений и ее катастрофическому воздействию на экономику многих стран, а также из-за отсутствия прогресса на переговорах о разоружении. Каждый день 40 тысяч детей умирают от недостатка пищи, в то время как страны мира, большие и малые, на Востоке и Западе, на Севере и Юге, деньги бросают на вооружения. Только небольшая часть этих средств была бы достаточна, чтобы покончить с этим ужасным положением. Одним из наиболее сложных дел является понимание того, что происходит сейчас. Судя по всему, нынешнее время является колыбелью для новых, возможно, лучших времен для человечества. Это, однако, зависит в значительной мере от решимости и серьезности, с которыми церкви посвящают себя делу мира. Поэтому представляется целесообразным изучить одну из конкретных проблем в этой обширной беспокойной области вопросов гонки вооружений, разоружения, мира и международных отношений. Национальные государства и война Уже давно идет постоянная борьба за определение приемлемых принципов, касающихся военных действий. Блаженный Августин выработал доктрину справедливой войны, то есть описал условия, при которых участие в войне могло бы быть приемлемым для христиан. Некоторые люди придерживаются этой доктрины и сейчас, однако сама доктрина находится под огнем критики многих церквей. За последние 400 лет доктрина "справедливой войны" не очень изменилась. Однако гораздо большие изменения претерпело международное право. Оно было отшлифовано и замечательно расширилось, охватив гораздо большую сферу международных отношений. Об этом факте часто забывают. Однако люди все более ясно понимают, что человечеству придется пройти еще очень большой путь, прежде чем между государствами будут заключены разумные договоры относительно улаживания споров и конфликтов мирным путем. Нынешнюю международную обстановку можно охарактеризовать, как неопределенность. Угроза войны, нависшая над людьми, вызвала к жизни в этих районах антивоенные движения. Постепенно процесс переговоров относительно заключения соглашений, которые поставили бы заслоны на пути применения ядерного оружия, дал свои результаты. США и СССР подписали первый двусторонний договор в 1972 году. Это был договор об ОСВ-1 и договор об ограничении противоракетных систем; после этого были заключены некоторые другие соглашения. В последние же годы двусторонние договоры оказались бесплодными, и гонка вооружений еще более ускорилась. До настоящего времени ухудшение международного, климата проявлялось во враждебной риторике, звучащей в официальных заявлениях и речах. В сущности обе державы благоразумно избегали любых форм прямой конфронтации. Однако, принимая еще во внимание и тупик на двусторонних переговорах о разоружении, мы сейчас стоим перед ситуацией, когда недоверие и страх перед ядерной войной пробудили и насторожили общественное мнение во многих странах. Уже можно заметить некоторое воздействие этих усилий. Политические деятели уже не могут вести себя, как раньше, поскольку им приходится серьезно воспринимать мнение людей. Среди групп, которые заняли твердую позицию по всем этим проблемам, находятся и церкви. Христиане являются частью общества. На всех нас влияет то, что происходит вокруг нас. Христиане спрашивают: Что происходит с существами, созданными по образу Божию? Как должны мы реагировать на ущерб, наносимый окружающей среде - творению Божьему? Складывается впечатление, что эти основные соображения были и являются основными побудительными причинами для церквей увеличить свою активность. Стержнем проблемы является выживание человеческого рода. В середине 1970-х годов формы выражения отчаяния стали более явными, причем в некоторых случаях они проявлялись под впечатлением "энергетического кризиса". Комиссия церквей по международным делам (КЦМД) рассматривала эти перспективы в своем заявлении, принятом в августе 1974 года: "Человечество живет на маленькой планете с большими, но ограниченными ресурсами. Оно живет здесь уже давно, но оно внезапно почувствовало тревогу, увидев серьезную опасность загрязнения окружающей среды, нехватки продуктов питания в мире и возможного голода, последствий быстро растущего населения в мире, возможного истощения или малой эффективности многих природных ресурсов, а также опасности, создаваемой распространением все более смертоносных орудий войны... ...Если использовать религиозное истолкование кризиса, которое является реалистическим истолкованием, то надо сказать, что это отчаянное положение является проявлением суда Божия. Люди оставлены распоряжаться в мире, который был создан Богом; и поэтому это такой мир, в котором гармония и мир возможны только в послушании воле Его в отношениях между людьми, группами и странами, а также в отношениях между человечеством и миром природы. Управители этим миром проявили непослушание. Следствием этого является многосторонний кризис". Яркий сжатый очерк этих соображений был недавно написан Джорджем Кеннаном: "Цивилизация, о которой мы говорим, не является собственностью только нашего поколения. Мы не являемся ее владельцами; мы только являемся ее хранителями. Это не наше достижение; она - достижение других. Мы не создали ее. Мы ее унаследовали. Она была отдана нам как дар, и она была дарована нам при том непременном условии, что мы будем лелеять ее, хранить ее, развивать ее, продвигать ее вперед, делать ее по возможности лучше и уж в любом случае передать ее не хуже, чем она была, другим людям, которые должны прийти после нас... ..."В свете этих соображений готовность использовать ядерное оружие против других людей - против людей, которых мы не знаем, которых мы не видели и чью вину или невинность не нам устанавливать, является богохульством, безобразием, причем безобразием гигантских размеров!" Речь идет о нашем поколении и о поколениях, которые должны прийти после нас. Мы единодушно согласны с тем, что для ядерной войны нет и не может быть оправданий". Мы не представляем такого положения, при котором использование ядерного оружия можно было бы оправдать с моральной точки зрения. Нам особенно интересно отметить, что евангельские христиане с каждым годом становятся все активнее, когда речь идет об этих проблемах. Одной из экуменических организаций, которая уже в течение ряда лет трудится в этой области, является Христианская мирная конференция. Итак, в большинстве заявлений церквей делается вывод, что с христианской точки зрения война неприемлема. Риск уничтожения больших масс гражданского населения и угроза существованию человечества настолько велики, что развязывание ядерной войны, которая совершенно естественно противоречит воле Божией, следует поставить под запрет. МАКСИМ ГРЕК - ХРИСТИАНСКИЙ ПИСАТЕЛЬ СРЕДНЕВЕКОВЬЯ "Обратился я сердцем моим к тому, чтобы узнать исследовать и изыскать мудрость" - Ек. 7, 25. Максим Грек вошел в историю христианства как религиозный мыслитель и писатель. Как всякий незаурядный человек он имел своеобразный жизненный путь. Представители различных христианских течений с большим интересом занимаются исследованием его жизни и творчества. Духовная и литературная деятельность Максима Грека обогатила церковь полезными богословскими сочинениями. Его талант церковного писателя, проповедника, богослова и благочестивая жизнь способствовали распространению и утверждению христианства на Руси. Богатое духовное наследие писателя изучают историки, филологи, философы и искусствоведы. В 1983 году на русском языке вышла книга греческого писателя М. Александропулоса "Сцены из жизни Максима Грека", в которой воссозданы наиболее яркие исторические события, действующим лицом которых являлся Максим Грек. Максим Грек, его настоящее имя было Михаил Триволис, родился в городе Арто в знатной семье. Род Триволисов был в то время хорошо известен в Греции. Достаточно сказать, что один из предков Максима Грека был Константинопольским патриархом. Родители Грека отличались благочестием и были людьми образованными. Год рождения М. Грека точно не установлен. Большинство исследователей указывают на 1475 год. Родители дали единственному сыну прекрасное образование. Его дядя имел большую библиотеку, в которую входили сочинения Платона, Аристотеля, Плотина и других философов. Позднее, в России, Максим Грек отзывался о Платоне как о верховном философе, отмечая близость его учения к истинам Священного Писания. Около 1480 года юный М. Грек переехал на остров Корфу (ныне о. Керкира), входивший во владение Венецианской республики. Там он обучался грамматике, диалектике и риторике. В 1492 году молодой Грек оказался в Италии. В то время Италия была центром культуры и образования в Европе. Многие ценные рукописи были переправлены из Греции в Италию после падения Константинополя и осели в местных архивах. Желая получить доступ к книжным сокровищам, М. Грек посещал Падую, Болонью, Феррару, Милан и другие города. Он слушал лекции преподователей-эмигрантов, участвовал в диспутах, чтениях, увлекался поэзией. В Венеции М. Грек сблизился с известным гуманистом и знаменитым книгоиздателем эпохи Возрождения Альдом Мануцием. Флоренция оказала наибольшее влияние на судьбу М. Грека. Флорентийская академия была замечательным явлением в европейской культуре. Расцвет академии приходится на 1470-80 годы. Членами академии наряду с духовными лицами: канониками, епископами, являлись поэты, живописцы, архитекторы. Во Флоренции М. Греку было суждено встретить Дж. Савонаролу - выдающегося проповедника и реформатора, которого М. Лютер назвал мучеником Реформации и предтечей протестантского учения. Среди огромной толпы народа, затаив дыхание, слушал его вдохновенное слово и Максим Грек. Божественные глаголы звучали с кафедры главного храма Флоренции - церкви святой Марии. Как вспышки света во мраке озарило сердца людей Слово Божие, возвещаемое пламенным проповедником. Дух Святой действовал на сердца слушателей, они чувствовали Его прикосновение и сокрушались о своих грехах. Люди видели и высокую нравственность Савонаролы, его бескорыстие, любовь к Богу и к народу. Его почитателями были представители науки и искусства, в том числе знаменитый художник Микеланджело Буонаротти. М. Грек был взволнован его проповедями и имел глубокое духовное перерождение. Под влиянием благословенного служения флорентийского проповедника он стал истинным христианином. Позже он посвятил Савонароле труд под названием "Повесть страшная и достопамятная", в котором представил его самоотверженным глашатаем истины, борцом за справедливость. Он свидетельствует, что многочасовые проповеди его "большая часть града возлюбила", другая "враждовала и досаждала ему бесчестно". М. Грек видел в Савонароле яркий пример христианского подвижничества, ревности и благочестия. Существует предположение, что М. Грек был свидетелем мученической кончины проповедника. Самоотверженная борьба Савонаролы за чистоту и святость жизни окончательно укрепила его желание посвятить себя духовно-просветительной деятельности. М. Грек решил принять обет монашества. Факт его вступления в монастырь многие годы оставался неизвестным. Впервые об этом факте упоминает ученый И. Денисов в исследовательском труде "Максим Грек и Запад". Что же заставило М. Грека дать этот обет? Прежде всего он намеревался продолжить подвиг своего учителя. Но этому помешали сильные гонения, воздвигнутые против последователей флорентийского реформатора. "Невозможно выразить, - пишет биограф Савонаролы Перренс, - каким насмешкам и оскорблениям подвергались его ученики и сторонники. Монастырь, настоятелем которого являлся Савонарола, был закрыт, и монахи были отправлены в ссылку". Нужно заметить, что этот монастырь приобрел славу не только как центр духовного обновления, но и как сокровищница книжных богатств. Там находились ценнейшие книжные собрания: библиотека Козимо Медичи, публичная библиотека Николо Никола, приобретенная Савонаролой, и личная библиотека Лоренцо Медичи. Эти книги притягивали любознательного и ищущего юношу. Он познакомился с богословскими трудами, которые легли в основу учения Савонаролы, прежде всего с "Суммой богословия" Фомы Аквинского. М. Грек продолжал изучать греческих авторов, творения которых переводил и готовил к изданию. В апреле 1504 года М. Грек оставил монастырь. Он направился на Афон, который, начиная с X века, служил духовным центром восточного христианства. Покинув родные места, он стал странником. "Подобно челну посреди моря, всевозможными ветрами вздымаемому и низвергаемому, суждено мне скитаться", - писал М. Грек своему другу в Флоренцию. На Афон М. Грек пришел в 1505 году. Там царила совсем другая обстановка, нежели в Италии. Спокойствие Афона побуждало к высоким размышлениям. Однако посвященная жизнь его обитателей предполагала не только самоуглубление, но и практическое служение Богу. Целомудрие понималось здесь не только как физическое воздержание, но и как сбережение мудрости, отождествляясь с целостностью ума - целоумием. Максим Грек ревностно погрузился в духовную жизнь, приступил к чтению богословских трудов и размышлению над серьезными духовными вопросами. Как бы предвидя, он готовил себя к высокой и ответственной миссии, которая ожидала его в России. К концу пребывания на Афоне Максиму Греку уже исполнилось сорок с лишним лет. Но он стоял только на пороге самого важного периода жизни. На русской земле "Но было в сердце моем, как бы горящий огонь, заключенный в костях моих, и я истомился, удерживая его, и - не мог" - Иер. 20, 9. В 1515 году великий князь Василий Иванович попросил направить в Москву книжного переводчика. Выбор пал на Максима Грека. После недолгих сборов он отправляется в далекую и загадочную Россию. По пути он задержался на некоторое время в Крыму для изучения славянского языка. В Москву Максим Грек прибыл в начале 1518 года. Было решено, что в первую очередь он приступит к переводу Книги псалмов с комментариями. Несомненно, подобный труд можно было доверить переводчику хорошо подготовленому в филологическом, богословском и культурном отношении. Так как М. Грек недостаточно хорошо знал русский язык, то ему дали в помощь известных в то время переводчиков Дмитрия Герасимова и Власия. Перевод осуществлялся следующим образом. Максим Грек переводил текст с греческого на латынь, а его помощники, хорошо владевшие латинским языком, переводили латынь на славянский язык. Как видим, это был коллективный труд, которым руководил Максим Грек. Последний не ограничивался переводом и вносил в текст некоторые исправления, правильность которых он обосновал так, что никто не мог упрекнуть его в дерзости. М. Грек писал о Псалтири, что понимание этой книги Библии превосходит его разумение, так как она украшена всяческой премудростью и познанием. Он назвал Псалтирь "сосудом духовного меда", "мысленным раем". По окончании перевода М. Грек попросил позволения вернуться на Афон, но его не отпустили. Ему поручили перевод с греческого на русский Священных книг, а также исправление богослужебных книг от вкравшихся в них искажений. К 1519 году Максим Грек закончил перевод толкования на книгу Деяний Апостолов, а к 1524 году - толкования Иоанна Златоуста на Евангелия от Матфея и Иоанна. Наряду с переводами священных книг и догматических сочинений М. Грек усиленно работал над публицистикой. Интересно проследить влияние на деятельность М. Грека Дж. Савонаролы. При внимательном наблюдении жизни и характера служения этих гигантов духа обнаруживается и большое родство душ. Как уже было отмечено, проповедническое служение Савонаролы и его реформаторская деятельность проходили на глазах у Максима Грека. Самоотверженная жизнь проповедника зажгла святую ревность по Боге в душе М. Грека. "Ревность есть не что иное, - говорил Савонарола, - как глубокая любовь к Богу в сердце справедливого человека, который не остается бездеятельным, но постоянно стремится к устранению того, что не служит к славе Господа. Я желал бы, - восклицал он, - оставаться спокойным и молчать, но не могу, ибо действие Слова Божня в сердце моем подобно огню, который иссушает мои кости, если я не даю ему выхода". , Вспоминая великого проповедника, Максим Грек писал, что он, "вдохновенный Священным Писанием и горя ревностью Божией, решил истреблять всякое нечестие". Горячее стремление во всем исполнить волю Господа, искание славы Божией побуждало и Максима Грека бороться с пороками и недостатками в церковной жизни. Савонароле принадлежит стихотворение, в котором он обращается к Церкви с вопросом: "Где чистое учение? где милосердие и первоначальная чистота?" Образ поруганной Церкви, созданный Савонаролой, перекликается с аллегорией М. Грека. Оба автора осуждали показное благочестие, которое у многих христиан заменяло живую веру. Так, в одной из проповедей Савонарола говорил: "Легко склонить людей к внешнему благочестию: посещать церковь, исповедоваться, но очень трудно привести их к жизни внутренней, расположить их сердца к принятию благодати". М. Грек также обличал внешнее благочестие в ряде своих сочинений: в "Слове о покаянии" и "О внутреннем посте". М. Грек советовал верующим жить достойной Бога добродетельной жизнью. Мыслитель беспощадно и вместе с тем с любовью разоблачал в своих трудах фальшь, лицемерие, угодничество, ханжество, - все что мешает человеку духовно совершенствоваться. Духовно преображенная жизнь на основе евангельских истин была идеалом и Савонаролы и Максима Грека. В письме сподвижнику Савонарола писал: "Я проповедую обновление церкви". Он требовал, чтобы верующие возвратились к жизни христиан первых веков. Сам он носил грубую одежду, жил бедно. Много времени он проводил за книгами. Он говорил, что главная добродетель есть любовь к Богу и к ближним. "Священным Писанием просвещаются и возгревают богоугодные желания", - писал М. Грек. Любостяжание он рассматривал как великое зло, лежащее в основе всех преступлений человеческих. "Воистину, желание злата есть корень всякого зла, - говорил он". Страсть к обогащению и роскошной жизни, показное благочестие и безразличие к нуждам бедных людей - вот те пороки, которые он обличал. М. Грек призывал христиан стремиться к "горней премудрости" - Кол. 3, 1 - 2, не отвлекаться на мелочи и на суету жизни. Свои рассуждения он строил, основываясь на словах Иисуса Христа: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" - Мф. 16, 26. М. Грек был основательно знаком с античным миром, и это воспитало в нем чувство уважения к классическому прошлому. И тем не менее в письмах он мудро советовал выбирать из сочинений древних писателей только те, которые могут послужить лучшему пониманию Священного Писания и укреплению веры. Он ценил все, что могло укрепить истины христианства и решительно отвергал то, что могло привести к забвению Евангелия и к падению нравов. Служитель истины "Я избрал путь истины" - Пс. 118, 30. В 1525 году в жизни Максима Грека произошла резкая перемена. Он был предан соборному суду. Иерархи, обуреваемые завистью к просвещенному иностранцу и обеспокоенные его обличительной деятельностью, возбудили дело против него. Завистники и недоброжелатели М. Грека обвиняли его в ереси, и в, якобы, преднамеренном искажении богослужебных текстов при переводе. Годы заключения были самыми тяжелыми в жизни Максима Грека. Он был заточен в холодную, мрачную келью. И хотя М. Грек в заключении потерял здоровье, но духом он не пал. Утешением для него был Господь, незримо присутствовавший с ним. Углем на стене он написал: "Премудрый, Всесильный, Неизменный, Непостижимый, Источник мудрости! Он избавляет от греховных страстей; безопасно направляет по бурным волнам жизни; служит утешением в скорбях". Духовное познание, по мнению Максима Грека, начинается с просвещения сердца. Сердце человека нуждается в умягчении милосердием, любовью, отзывчивостью, добротой. Жестокосердные люди не способны к состраданию, не могут понять себе подобных, им чужда и сама истина. Учение о богопознании Максим Грек выстроил, основываясь на словах Библии: "Начало мудрости - страх Господень" - Пр. 9, 10. При этом он понимал страх Божий не как боязнь, подавляющую волю человека, но как потрясающее душу умиление перед величием Бога и красотой Его творения. Как и другие мыслители, он не переставал поражаться тем, что Свое учение Иисус Христос открывал не мудрым фарисеям и книжникам, но простым рыбакам, мытарям и даже детям, имеющим чистые сердца. Вершиной познания Максим Грек считал непосредственное общение с Богом, понимание Истины не только разумом, но всем существом. Жить в истине, думать об истине, творить в истине, слиться с ней в одно целое - такова цель существования человека. В 1531 году решением собора Максима Грека отправили в Тверской монастырь, что рассматривалось как некоторое послабление. Последнее заточение хотя и было менее тяжелым, но зато более продолжительным. М. Грек провел в Твери около полутора десятков лет. Примерно, в 1547 году с разрешения Ивана Грозного Максима Грека перевели в Троице-Сергиев монастырь. Там, после снятия обвинений, он прожил последние годы своей жизни. Точная дата его кончины неизвестна. По некоторым данным "великий страдалец" Максим скончался в декабре 1555 года. На мраморной доске, укрепленной на саркофаге, сооруженном в знак уважения к М. Греку, можно прочитать такие слова: "Омраченные сердца человеков светом благочестия просвещал". Нужды русского народа были всегда близки его чуткому, любящему сердцу. Он прожил не сторонним и равнодушным наблюдателем, но искренне переживал и скорбел о бедах русской земли и радовался ее торжеству. "Длительная изоляция не превратила Максима Грека в замкнутого, оторванного от жизни мыслителя, - замечает историк А. И. Иванов. - Природный трибун, подобный Савонароле, он отличался от последнего тем, что обращался к людям не устно, а письменно". Сочинения Максима Грека можно разделить на три большие части: экзегетические, богословские и нравственно-обличительные. Образованные люди того времени глубоко ценили поучения Максима Грека, в них они находили добрые советы. У него было немало учеников, в числе которых - видные писатели Андрей Курбский, Зиновий Отенский и другие. Вклад Максима Грека в историю церкви и русскую культуру значителен. Он осуществил новые переводы текстов Священного Писания и сочинений учителей церкви. Он был первым ученым-филологом, который сформулировал принципы переводческой работы. Свое призвание Максим Грек видел в бескорыстном служении Богу и людям. Подобно апостолу Павлу, он чувствовал себя должником "и еллинам и варварам, мудрецам и невеждам" - Рим. 1, 14. Получив от Бога талант, Максим Грек всецело посвятил его людям во имя истины и добра. В. П. БОЖИЙ СЫН Великий Образ, мне ль с моею лирой Такою слабой, немощной, земной Воспеть Тебя для страждущего мира Всем моим сердцем, жизнью и душой?! Всем существом Тебя я осязаю: Твое величье рядом с простотой. Я вижу, как больных Ты исцеляешь Своей могучей, любящей рукой. Ты бескорыстно счастье нес для многих: Всегда в пути, всегда в толпе людей, А по ночам болели часто ноги От тех дорог далеких и камней. Простой, доступный каждому земному, Ты о Себе так часто забывал, И видя в каждом близкого, родного, Все до дыханья жизни Сам отдал. Пришел Ты в этот мир, чтобы спасать, Вернуть людьми утерянную вечность, Но люди не смогли тогда понять Тебя, Твоей любви всю бесконечность. Всем существом Тебя я осязаю: Твое величье рядом с простотой, Но, чтоб воспеть Тебя, я знаю Мне надо быть с кристальною душой. В. Я. ЯКОВ ИВАНОВИЧ ЖИДКОВ (К столетию со дня рождения) 1885 - 1966 гг., "Боже, мы слышали ушами своими, отцы наши рассказывали нам о деле, какое Ты соделал во дни их, во дни древние" - Пс. 43, 2. Жизнь и служение Я. И. Жидкова тесно связаны с историей возникновения и развития нашего братства. Рождение и становление будущего председателя ВСЕХБ произошло, когда евангельско-баптистское движение набирало силу и обретало свои берега. 2 сентября (а по новому стилю 15 сентября) 1885 года у Ивана Ивановича и Елизаветы Яковлевны Жидковых, проживавших в то время в г. Харькове, родился сын, которого они назвали Яковом в честь дедушки Якова Петровича по матери, а главное, в честь отчима - Якова Делякова, который тогда особенно выделялся в деле проповеди Евангелия, сотрудничая с основоположником евангельского движения в Петербурге В. А. Пашковым. До 6-летнего возраста Я. И. Жидков жил с родителями в Харькове, часто вместе с отцом ходил на собрания штундистов, которые проходили в разных местах. Когда Яше исполнилось шесть лет, по желанию бабушки Анны Васильевны его отправили на Волгу. До 12-летнего возраста мальчик жил и учился в Дубовке. Это место, как он сам впоследствии называл, стало для него "доброй духовной школой". В 1897 году Иван Иванович отправил своих двух сыновей Якова и Александра в сельскохозяйственную школу Н. Н. Неплюева, близ города Глухова, Черниговской губернии. Но после трех лет обучения братьев Жидковых отчислили из школы. Три года, проведенные там, были для Жидкова Я. И. закалкой и помогли ему в выработке трудовых навыков. В 1900 году Я. И. Жидков поступил в Самарское среднее сельскохозяйственное училище. Но вскоре из-за революционных настроений школа была закрыта, и Яков Иванович уехал к своему отцу, который жил в то время уже в Петербурге. Здесь он прошел бухгалтерские курсы и поступил работать на тормозной завод Вестингауза, где работали в то время его отец и брат по вере И. С. Проханов. Подростком он активно посещал евангельские собрания. Его сердце всё больше и больше тянулось к живому Богу. Зимой 1902 года Яков Иванович отдал свое сердце Христу, приняв Его как своего личного Спасителя. Поворотным моментом этому послужила проповедь Ивана Вениаминовича Каргеля о беседе Иисуса Христа с Никодимом - Ин. 3 глава. Слова Христа "должно вам родиться свыше" стали для него утверждающими на пути веры. Слышание Слова Божьего, общение с верующими в Харькове, Дубовке, Черниговской губернии и Самаре было чудной подготовкой к принятию верой Спасителя. 15 августа 1903 года брат принял крещение по вере и стал членом С. Петербургской общины евангельских христиан. Практически он сразу же включился в духовный труд. Условия работы евангельских христиан в С. Петербурге заметно отличались от того, что происходило на местах. Влияние на начальство лиц аристократического круга: Гагариной, Ливен, Шуваловой, Чертковой и других, находящихся в рядах верующих, смягчало обстановку. И евангельские христиане, или, как их называли тогда - "пашковцы", были до известной степени терпимы. В 1903 году И. С. Проханов организовал даже Библейские курсы, где преподавал он сам и ряд других известных братьев. Я. И. Жидков был одним из первых слушателей этих курсов. Он записывал лекции, а затем размножал их на множительном аппарате. Одновременно он трудился среди молодежи - был председателем кружка христианской молодежи, членом которого позднее стал и А. В. Карев. Яков Иванович пел в хоре, а потом трудился и регентом. В это время он изучал английский язык у одного польского эмигранта, жившего долгое время в Англии и слушавшего часто знаменитого английского проповедника Сперджена. Я. И. Жидков также стремился как можно больше обогатить свою память духовными знаниями. Но Библейские курсы просуществовали недолго - всего 2 - 3 года. Основной упор Яков Иванович делал на самообразование. В 1905 году И. С. Проханов с трудом получил разрешение на издание духовного журнала "Христианин", и первые номера его были рукописными, размноженными на стеклографе. Этот труд от написания и до размножения совершал Я. И. Жидков. Надо сказать, что с самого начала зарождения евангельско-баптистского движения в нашей стране вопрос издания литературы являлся вопросом большой важности. Еще в 1876 году в Петербурге было зарождено "Общество поощрения духовно-нравственного чтения", председателем которого являлся В. А. Пашков, а членами были Корф, Бобринский, Гагарина, Ливен, Черткова и другие. Эти верующие из аристократической среды не жалели средств для распространения книг и брошюр духовного содержания. Но в 1884 году это общество было закрыто, однако за время своего существования им было издано до 40 различных названий. После революции 1905 года царская власть разрешила некоторые издания евангельских христиан-баптистов. Однако и этот материал надо было оформлять так, чтобы не вызывать запретов царской цензуры. С 1906 года журнал "Христианин" начал печататься в типографии. Регулярно он выходил вплоть до 1914 года, а затем с перерывами до 1928 г. В 1907 году Союз баптистов начал также издавать свой печатный орган-журнал "Баптист", издателями его были Д. И. Мазаев, а затем В. Г. Павлов, В. В. Иванов, Н. В. Одинцов. В 1908 году Я. И. Жидков вступил в брак с Пелагеей Созонтовной Капустинской, дочерью известного работника в среде евангельских христиан и баптистов С. Е. Капустинского. "Жизнь с ней, - писал впоследствии Я. И. Жидков, - была для нас обоих добрым и радостным опытом практического христианства... Она была для меня ангелом-хранителем во всей моей жизни и служении Господу и Его Евангелию". В 1911 году Яков Иванович оставил работу на тормозном заводе и полностью перешел на труд в С. Петербургскую общину евангельских христиан, принимая участие в издании журнала "Христианин" и других изданиях евангельских христиан. Но в 1913 году по состоянию здоровья он оставил Петербург и любимую работу и переехал на жительство на свою родную Волгу. В течение одиннадцати лет он жил в Царицыне (ныне Волгоград) и руководил Средневолжским районом Союза евангельских христиан. Он сблизился с баптистами этого района и уже тогда показал себя истинным другом единства всех верующих в Иисуса Христа. В Царицыне он трудится вместе с известными деятелем баптистов С. П. Степановым. Там он пережил тяжелую империалистическую войну 1914 - 1917 годов. С 1919 по 1923 год на него была возложена братством работа эксперта по религиозным делам в народных судах по освобождению от военной службы по религиозным убеждениям. Этот труд он осуществлял до того момента, когда на 9 съезде евангельских христиан в 1923 году было вынесено решение служить в армии по призыву законной власти. В 1922 году в Москве на Пленуме ВСЕХ Я. И. Жидков был рукоположен на пресвитерское служение и посвящен на духовный труд в масштабах всей страны. В 1924 году Яков Иванович принял участие в работе Пленума ВСЕХ в Ленинграде, где и остался окончательно работать в Совете Союза евангельских христиан в должности товарища председателя ВСЕХ. Этот труд он совершал под руководством председателя Совета И. С. Проханова и в соучастии с братьями: В. И. Быковым, А. В. Каревым, Н. А. Казаковым, В. А. Дубровским и другими. В период с 1924 по 1929 Я. И. Жидков вместе с И. С. Прохановым и другими братьями издавал духовную литературу. Кроме периодических изданий - журнала "Христианин" и Календаря. - они выпустили Библии, Новые Заветы, Сборники духовных песен с нотами и без нот, Симфонии. Было проведено шесть выпусков Библейских курсов, и выпущено около 400 проповедников Евангелия. В 1926 году был проведен 10-й съезд евангельских христиан. В 1931 году в Москве состоялся Пленум ВСЕХ, и с тех пор центр Союза был перенесен из Ленинграда в Москву. Ввиду выезда в 1928 году председателя ВСЕХ И. С. Проханова за границу на Я. И. Жидкова были возложены функции председателя ВСЕХ. В 1932 году он вместе со всем Всесоюзным советом евангельских христиан переезжает из Ленинграда в Москву. В эту пору в семье Я. И. Жидкова было шесть сыновей и одна дочь. Важной вехой в жизни Я. И. Жидкова явился 1944 год. В этом году, когда на фронтах войны продолжались еще ожесточенные бои, в Москве в октябре проходило совещание евангельских христиан и баптистов, которое впоследствии было названо 37 Всесоюзным съездом. На этом совещании произошло объединение Союза евангельских христиан и Союза баптистов в один Союз евангельских христиан-баптистов. Съезд избрал мудрого, спокойного и миролюбивого Якова Ивановича Жидкова председателем Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов. Когда к объединившемуся братству присоединилось в 1945 году еще третье братское течение - "христиане веры евангельской", так называемые пятидесятники, мудрость и миролюбие Якова Ивановича сказались еще больше, поскольку нелегко было объединять и уравновешивать понятия и интересы объединившихся трех течений. Объединенная работа выдвинула перед руководством Союза и, в частности, перед Яковом Ивановичем ряд насущных задач, от решения которых зависела нормальная работа всего нашего братства, и эти сложные задачи с Божьей помощью решались. Ему нужны были силы духовные и физические для управления объединенным братством, и он черпал их у ног своего любящего Спасителя и Господа. В этом помогала ему его супруга Пелагея Созонтовна, искренняя молитвенница. Брат призывал к труду своих ближних: "Господь исходил Палестину вдоль и поперек, проповедуя евангельскую весть спасения, творя дела любви и милосердия... Всем этим Он учит каждого из нас любить свой родной край и всячески содействовать благу и преуспеванию нашей родной страны, земной родины. Верующие поставлены Господом в своих семьях, на фабриках, заводах, в мастерских, артелях, колхозах для почетной и славной роли - быть примерными везде, как своим добрым характером и поведением, так и славными трудовыми подвигами" - "Братский вестник", 1948 г., № 1, стр. 11. Как руководитель огромного объединения христиан, рассеянного по всей территории нашей необъятной страны, он с радостью и благодарностью Богу отмечал: "Везде, на всем великом пространстве родной земли есть молитвенные очаги, где верующие без помех извне проводят свои свободные часы в служении Богу, по убеждению своей совести. В настоящее время ценность такого общения верующих возросла, так как они, раньше находившиеся в разномыслии, в споре из-за разных мелочей, теперь объединившись в одну семью, одной душой служат Богу" - "Братский вестник", 1948 г., № 1, стр. 5. Брат дорожил всем тем добрым, что было достигнуто людьми. И это проявлялось у него во всем: в беседах и проповедях. Братья и сестры москвичи помнят собрания, которыми руководил Яков Иванович. Он обязательно молился о всех начальствующих, дабы "проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте" - 1 Тим. 2, 2. Он призывал верующих и к церковной дисциплине. "Церковная дисциплина, - писал он, - это есть послушание указаниям Господа Иисуса Христа, Его святых апостолов и поставленных ими Его служителей. Церковная дисциплина необходима и в наши дни" - "Братский вестник", 1948 г., № 6, стр. 6 - 8. Как истинный миротворец он прививал ближним своим чувство ответственности за сохранение мира: "Мы считаем, - писал он, - что дело защиты мира должно объединять всех людей, без различия пола, без различия политических или религиозных воззрений. Мы радуемся этому единству в нашей стране" - "Братский вестник", 1953 г., № 2 - 3, стр. 94. "Вот мы, верующие во Христа, - писал он в другой статье, - видим и слышим, что бедствия войны постигли некоторых жителей земли. Там страдают многие в урагане смерти и всяких скорбей... Мы должны также взяться за разрешение всех этих проблем современности, мы должны поднять решительно свой голос за прекращение войн, за мир, за прекращение вооружений и т. д. Многие меньшие братья и сестры Христовы страдали и страдают жестоко во всех этих бедствиях. Будем молиться о преодолении всех этих зол земли, но и активно будем участвовать в защите мира, в упрочении дружбы между народами, в развитии всего, что содействует благополучию человечества. Плача с плачущими, участвуя в трудностях наших ближних, неся их бремена, мы участвуем в страданиях Христа, нашего Спасителя - Флп. 3, 10. Да поможет Господь всему христианству на земле познать это благословенное участие в Его страданиях!" "Братский вестник", 1954 г., № 2, стр. 7. В августе 1954 года Я. И. Жидков с группой братьев выезжают впервые в своей жизни за границу, в Швецию, на встречу с баптистами и квакерами трех стран - Швеции, Англии и США. Все участники встречи отнеслись к нашей делегации и лично к Якову Ивановичу, как ее главе, с глубоким уважением. Летом 1955 года Жидков возглавлял делегацию нашего Союза на Всемирном конгрессе баптистов в Лондоне. В день открытия золотого юбилейного конгресса баптистов выступил Я. И. Жидков. Его выступление было выслушано с большим интересом. После выступления конгресс приветствовал нашу делегацию аплодисментами. На этом конгрессе были избраны девять вице-президентов ВСБ и одним из них был избран председатель ВСЕХБ Я. И. Жидков. В мае - июне 1956 года Я. И. Жидков вместе с другими посетил США. Наша делегация (Я. И. Жидков, А. В. Карев, И. Г. Иванов, Н. А. Левинданто и К. В. Тыртова) побывали в 15 городах, в разных частях США, посетили многие баптистские церкви, были участниками двух больших конгрессов южных и северных баптистов США. Я. И. Жидков и А. В. Карев выступили в городе Канзас Сити на заседании Южной баптистской конвенции, на которой присутствовало 12 тысяч собравшихся. Братья также выступали и на открытии Американской баптистской конвенции (Северный Союз) в городе Сиэтле, где присутствовало 6 тысяч участников. Бюллетень Американской баптистской конвенции писал о пребывании наших четырех братьев и сестры: "Они ехали с целью установить дружбу с баптистами и другими христианами в Америке и они установили эту дружбу... Они снискали доверие в сердцах американских баптистов и оставили после себя память о кратком пребывании с пятью человеками, которые живут апостольской верой в 1956 году". Я. И. Жидков был участником многих конференций в защиту мира. Когда в 1958 году началось Пражское христианское движение за мир во всем мире, Яков Иванович с первых же дней этого движения стал его ревностным участником. Он до конца дней своих оставался членом Совещательного комитета Христианской мирной конференции. Вспоминая о поездке на вторую Христианскую конференцию мира в апреле 1959 года, он писал: "И чем больше я приближался к Праге, тем больше я наполнялся добрым желанием подвизаться за мир и утверждать его между всеми людьми, ибо Иисус Христос призывал людей к миру - как к миру с Богом, так и. между собой" - "Братский вестник", 1959 г., № 2, стр. 11. Замечательным было выступление Я. И. Жидкова перед двадцатью тысячами участников Всемирного конгресса баптистов в Рио-де-Жанейро в июне 1960 года. В нем он указал на обязанность всех христиан участвовать в деле упрочения мира. Участники конгресса вновь избрали Я. И. Жидкова вице-президентом Всемирного союза баптистов. В этом же году отошла в вечность его спутница Пелагея Созонтовна. Брат проходил долину плача. "Во дни благополучия пользуйся благом, а во дни несчастия размышляй; то и другое соделал Бог для того, чтобы человек ничего не мог сказать против Него" - так рассуждал мудрый Екклесиаст - 7, 14. "Но на все есть воля Божия", - любил повторять Яков Иванович. "Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно" - Иов. 1, 21. О, как прав был многострадальный Иов! А пока он, Яков Иванович, жив, пока Бог дает ему силы и время, он должен трудиться, он нужен Господу, нужен людям, нужен братству. В июле 1962 года в Москве состоялся Всемирный конгресс за всеобщее разоружение и мир. Брат Я. И. Жидков принял горячее участие в этом форуме миролюбивых сил. В 1962 году Я. И. Жидков был участником заседания Центрального комитета Всемирного совета церквей в Париже. На этом заседании в числе других церквей был принят в члены ВСЦ и Союз евангельских христиан-баптистов. Я. И. Жидков был уверен, что "участие в экуменическом движении поможет христианам отдельных церквей освободиться от своих узких, ограниченных взглядов, от похвальбы своими преимуществами и поможет им также усвоить великую истину, что все мы имеем одного Бога нашим Отцом, а Христа нашим Спасителем". "Мы верим, - писал он, - что вхождение ВСЕХБ во Всемирный совет церквей принесет большие благословения как самому ВСЕХБ, так и всем другим церквам, а также будет содействовать великому делу Царствия Божия" - "Братский вестник", 1962 г., № 5 - 6, стр. 20. В сентябре 1965 года в Московской церкви в торжественной обстановке был отмечен 80-летний юбилей Я. И. Жидкова. На богослужении присутствовали не только братья и сестры москвичи, но и представители других церквей нашего братства, а также гости из-за рубежа. Собравшиеся искренне благодарили Господа за дарованное Им долголетие дорогому Якову Ивановичу. Выступавшие вспоминали путь, которым вел его Господь. Было отмечено его 20-летнее пребывание на посту председателя ВСЕХБ и 30-летнее служение пресвитером Московской церкви. В своем ответном слове брат-юбиляр прочитал из Псалма 138: "Господи! Ты испытал меня и знаешь... Ты разумеешь помышления мои... Дивно для меня ведение Твое". "Этот псалом, - сказал брат, - является руководящим во все прожитые мною дни. Я сердечно благодарю Господа, что Он вел меня Своей рукой до сего дня, и верю, что Он будет вести меня и дальше. Если раньше я считал годы, то теперь я благодарю за каждый прожитый день. И я буду стараться служить народу Божиему, прислушиваясь к голосу Божиему, с одной стороны, и к нуждам церкви, с другой". Но после достижения братом возраста "большей крепости" - Пс. 89, 10, - здоровье его стало заметно ухудшаться. Он все реже появлялся во ВСЕХБ и на богослужениях Московской церкви. С большим трудом он пришел в молитвенный дом на открытие 39 Всесоюзного съезда евангельских христиан-баптистов 4 октября 1966 года. Последний раз Яков Иванович пришел в молитвенный дом 7 октября на закрытие съезда. Он взошел на кафедру и произнес свою последнюю на земле речь: "Я благодарю всех участников съезда за оказанное мне уважение в избрании меня почетным председателем ВСЕХБ... Я молился, чтобы мне дожить до этого съезда, и я дожил. Я также рад, что в состав ВСЕХБ избраны как пожилые, так и молодые братья для продолжения великого служения на широкой ниве Божией нашей страны. Предадим в руки Отца это служение и будем верить, что Начавший в нас дело веры совершит его до конца. Приношу благодарность Московской церкви, так много потрудившейся для этого съезда!" В заключение брат прочитал место из 1 Цар. 12, 23: "Я также не допущу себе греха пред Господом, чтобы перестать молиться за вас". Однако времени для молитвы оставалось совсем немного. Через двадцать дней 27 октября 1966 года брат ушел к своему Господу, "насыщенный днями". Яков Иванович не боялся смерти, он любил повторять: "Когда есть Спаситель и Победитль смерти, тогда смерть не страшна!" И перед уходом в вечность он мог вместе с апостолом Павлом убежденно повторить слова: "Для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" - Флп. 1, 21. Итак, обозревая долголетний путь Якова Ивановича Жидкова, служителя Божия, мы частично обозреваем и благословенный путь нашего евангельско-баптистского братства. Многолетнее руководство Я. И. Жидкова объединенным братством было исполнено мудрости, духа единства и глубокого миролюбия. И это не случайно, потому что в своем труде брат постоянно искал водительства Божия, он всегда просил у Бога мудрости, зная, что "Мудрость, сходящая свыше, во-первых, чиста, потом мирна, скромна, послушлива, полна милосердия и добрых дел" - Иак. 3, 17. В его личной жизни было много скорбей, тяжелых переживаний, но он всегда сохранял живую веру в своего Господа и Спасителя, всецело доверяясь Ему. Не случайно одной из его любимых духовных песен была: Течет ли жизнь мирно, подобно реке, Несусь ли на грозных волнах, - Во всякое время, вблизи, вдалеке В Твоих я покоюсь руках. СДП № 436 Дух миротворца много содействовал тому, что за годы существования нашего объединенного евангельско-баптистского братства прежние различия, служившие причиной разногласий среди верующих, были изжиты, и евангельские христиане, баптисты, христиане веры евангельской и менониты, составляющие ныне единый союз - Союз евангельских христиан-баптистов - живут в понимании друг друга и совместно строят Царство Божие на земле. Проповедь Евангелия у брата была тесно связана с проповедью о мире для всего человечества. Золотыми днями его жизни являются те дни, которые были отданы им на служение Богу и людям. И как сказал однажды брат А. В. Карев, "эти золотые дни превратили жизнь брата в чудесную поэму - поэму служения Богу и ближним как в своей родной стране, так и за пределами ее". И за них наше объединенное братство приносит Господу свою самую горячую хвалу и благодарность. Да святится и впредь имя Господа, Бога нашего, через служителей Его! Е. И. С. БОГОСЛУЖЕНИЕ В МОЕХБ, ПОСВЯЩЕННОЕ 100-ЛЕТНЕМУ ЮБИЛЕЮ СО ДНЯ РОЖДЕНИЯ Я. И. ЖИДКОВА 15 сентября 1985 года в Московской церкви состоялось торжественное богослужение, посвященное памяти Якова Ивановича Жидкова. Богослужение открыл молитвой генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков. Первым воспоминанием о Я. И. Жидкове поделился бывший пресвитер Московской церкви В. Е. Савельев. "Еще молодым человеком, - сказал брат, - я много слышал о Якове Ивановиче Жидкове, читал его статьи в журнале "Христианин". Но встретился с ним только в 1944 году на объединенном съезде евангельских христиан-баптистов, когда он был избран председателем нашего братства. Потом я имел возможность ближе познакомиться с Яковом Ивановичем. Да, это был верный и мудрый служитель Господний. Поистине, у него многому можно было учиться. Я рад, что имел возможность вместе с ним работать. Будем подражать вере его!" Брат В. Г. Куликов начал свое выступление словами Псалма 111,6: "В вечной памяти будет праведник", "Говорить о Якове Ивановиче Жидкове, - продолжал он, - одновременно и легко и трудно. Легко, потому что о нем есть что сказать. Это была личность колоритная, яркая. Трудно, потому что всего не скажешь. Хочу ограничиться только тем, что скажу: его любили при жизни, продолжают любить и теперь. И кажется, чем дальше проходит время, тем больше возрастает эта любовь. Поистине, вечной будет память праведника. Мудрость Я. И. Жидкова вызывала восхищение современников, которые лично знали его, и продолжает изумлять тех, которые знают его по рассказам. Многие его высказывания стали крылатыми фразами, афоризмами. Неторопливый в движениях он отличался быстротою ума. Его ответы часто пристыжали вопрошавших, хотя он и старался никого не обидеть. Яков Иванович начал свое ответственное служение еще в старое, дореволюционное время. Он нашел, очевидно, единственно правильную линию руководства братством в новых условиях. Он был выдвинут на это служение самим временем, а вернее, Господь нашел его для того особого времени. И со своей задачей он справился превосходно. Яков Иванович сохранил веру, снискал авторитет, любовь и уважение всех, кто с ним соприкасался. Брат обладал огромным терпением. К нему вполне подходят слова из Притч 16, 32: "Долготерпеливый лучше храброго и владеющий собою лучше завоевателя города". В те печальные годы, когда наше братство постиг раскол, когда многие руководящие братья теряли равновесие, Яков Иванович проявлял выдержку и спокойствие, и этим благотворно влиял на других. У него многие учились тогда, продолжают учиться теперь, он оставил для многих пример, пример достойный подражания. И чем больше пройдет времени, - а большое видится на расстоянии - тем лучше откроется его образ, выкристаллизуется в благодарной памяти братства". После пения хора со словом назидания выступил пресвитер церкви города Ленинграда П. Б. Коновальчик. Он прочитал из Евр. 11, 16: "Они стремились к лучшему, то есть, к небесному; посему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом: ибо Он приготовил им город". Брат продолжал: "В И главе послания апостола Павла к Евреям перед нами предстает целая галерея портретов героев веры. И если бы можно было продолжить эту главу, то в нее вошли бы и те, которых мы знали лично. Одним из героев веры мы можем назвать и Я. И. Жидкова, который от юности и до седины был верен своему Господу. Отрадно отмечать, что жизнь брата Я. И. Жидкова связана с Ленинградом; там он начал духовный труд вместе с известными братьями И. С. Прохановым, И. В. Каргелем, В. А. Фетлером и другими. Он учился, говоря словами апостола Павла, у ног этих выдающихся служителей, брал у них пример. В Ленинграде есть много верующих, которые лично знали Я. И. Жидкова. Его вера послужила примером для многих. Брат до конца своих дней трудился для Господа. Он оставил добрый пример для подражания". После этого все общим пением исполнили один из любимых гимнов Я. И. Жидкова: "До ныне с милостью всесильной". Затем выступил брат А. М. Бычков. Он сказал: "Яков Иванович Жидков не оставил своей полной биографии. Сохранились лишь некоторые архивные материалы, и я думаю, что наша историческая комиссия должна начать труд по написанию большой биографии этого служителя Божия, которому Бог поручил нести служение на стыке двух великих эпох. Это служение связано с непониманием и трудностями. Но, как мы уже слышали, Господь благословил и умудрил его и других братьев найти правильный путь служения Христу и окружающим людям в новых исторических условиях". Далее брат А. М. Бычков рассказал краткую биографию Я. И. Жидкова, остановившись на отдельных моментах его жизни. Он подчеркнул, что Господь Сам предопределяет людей для служения. Якову Ивановичу и другим братьям пришлось решать великую проблему, о которой сказано: "Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу" - Мф. 22, 21. "Это был важный период углубления понимания божественных истин, который совпал с началом великого труда в защите мира на земле. И голос Я. И. Жидкова звучал не только на христианских форумах, но и на общих ассамблеях мира как в нашей стране, так и за рубежом. Брат был уважаем не только в церкви, но и среди начальствующих в народе. Я. И. Жидкову вместе с А. В. Каревым принадлежит решение вопроса об отношении нашего евангельско-баптистского братства к Всемирному совету церквей. Братья после долгих молитвенных размышлений вынесли решение о вступлении нашего братства в ВСЦ. Это произошло в Париже в 1962 году, когда Яков Иванович Жидков от имени Президиума ВСЕХБ сказал: "Мы долго присматривались к работе ВСЦ и нашли, что Бог призывает нас к работе ВСЦ, чтобы вносить евангельский вклад и содействовать дружбе и миру между Востоком и Западом". Вспоминая жизнь и служение брата Я. И. Жидкова, мы благодарим Господа за то, что Он посылал нашему братству таких руководителей, которые могли в трудных обстоятельствах выбирать тот единственно правильный путь, несущий большие благословения". После А. М. Бычкова выступил бывший казначей нашего Союза А. И. Мицкевич. Он прочитал из Откровения 1, 16 и рассказал о первой встрече с Я. И. Жидковым еще в молодые годы и о совместном труде с ним после объединения. "Мы благодарны Господу, - сказал брат, - что Он заботится о Церкви Своей и находит для нее нужных служителей, которые являются звездами в Его святой деснице. Будем просить Господа, чтобы Он выслал еще многих делателей на жатву Свою" - Мф. 9, 38. Выступивший за ним бывший старший пресвитер по Украине брат Н. Н. Мельников поделился следующим: "Находясь в 1927 году в Киеве в областном совете евангельских христиан, я увидел новые Библии и спросил: "Где печатались эти книги?" Братья ответили мне, что они напечатаны в Киеве, и что одним из издателей Библии является брат Я. И. Жидков. В 1946 году по вызову ВСЕХБ я был в Москве, где впервые встретился лицом к лицу с председателем ВСЕХБ Я. И. Жидковым. Вовремя встречи он спросил меня, как прошло объединение евангельских христиан и баптистов, а также христиан веры евангельской. Его простота и внимательность, мудрые суждения и рекомендации по вопросу дела Божия, произвели на меня большое впечатление. После избрания меня в Ревизионную комиссию я стал чаще бывать в Москве и при каждой встрече брат Я. И. Жидков проявлял заботу о состоянии дела Господнего на Украине. Больше всего его волновал вопрос о единстве. Мне приходилось присутствовать при его беседах с так называемыми крайними: "чистыми баптистами", а также некоторыми пятидесятниками. Он старался внушить своим собеседникам, что единство детей Божиих является заповедью Господа и потому ее надо исполнять. После таких встреч многие благодарили Якова Ивановича за разъяснение им этого вопроса. Когда "оргкомитет" вел активную работу против ВСЕХБ и лично против Якова Ивановича как председателя, он никогда и никому не отвечал оскорбительно. О тех, кто поносил его, он обычно говорил: "Они не думают, что говорят, но придет время, и они сами поймут, а мне это нужно перенести". Когда же кто-либо при нем осуждал другого, Яков Иванович строго пресекал говорящего. Мне неоднократно приходилось бывать в его доме, и я удивлялся тому, как просто живет он и его семья. Я часто сопровождал брата в поездках. Однажды мы были с ним в городе Харькове, и там он показал мне улицу и дом, в котором жил и трудился его отец И. И. Жидков. Меня тронуло, с какой любовью он вспоминал о своем отце. Меня радовало его отношение к вопросу мира, ибо сказано: "Блаженны миротворцы" - Мф. 5, 9. Служение делу мира на земле брат выполнял "как славную часть святого Евангелия нашего Господа". Отмечая сегодня юбилей брата, вспомним слова Христа: "Жнущий получает награду и собирает плод в жизнь вечную, так что, и сеющий и жнущий вместе радоваться будут"... "Я послал вас жать то, над чем вы не трудились: другие трудились, а вы вошли в труд их" - 1 Ин. 4, 36 - 38. Господь хочет, чтобы мы были достойными тружениками, каким был наш дорогой брат Яков Иванович". Далее сестра хористка прочитала стихотворение, повествующее о жизненном пути Я. И. Жидкова. Оно заканчивается следующим славословием Господу: Господь наш, прими благодарность от церкви, от всех, кто был рядом, кто им был любим. За путь его верный, за свет, что не меркнет, за зов непрестанный к заветам Твоим. После этого хор исполнил гимн "Прекрасны на горах стопы". Затем руководящий богослужением предоставил слово заместителю генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гниде. Брат прочитал из послания к Ефесянам 4, 11 - 12: "Он (Господь) поставил одних Апостолами, других пророками, иных Евангелистами, иных пастырями и учителями, к совершению святых, на дело служения для созидания тела Христова". "Этот стих я прочитал потому, - подчеркнул И. С. Гнида, - что Яков Иванович был настоящим пастырем, и как истинный пастырь он давал нужную пищу стаду Христову. Я помню, как к нему подходили люди. И они тянулись к нему, как к своему пастырю. Служитель Господень знал их нужды, переживания, трудности и утешал их, поддерживал, помогал. Брат был также учителем и евангелистом. Он не только проповедовал с кафедры, но и писал статьи в журналах "Христианин" и "Братский вестник". Прочтите хотя бы только одну из его статей под названием "Христос воскресший и Его поручение", и вы поймете, кто такой Яков Иванович. Он питал народ Божий "чистым словесным молоком". Я. И. Жидков являлся и мудрым руководителем нашего братства. При его активном участии произошло в 1944 году объединение евангельских христиан и баптистов, и в 1945 - объединение с христианами евангельской веры. О, сколько нужно было мудрости, такта и терпения при этом. И мы благодарим Господа, что Он даровал ему необходимые качества. Яков Иванович был также Гражданином с большой буквы. Все горести и радости народа он принимал близко к сердцу как самый примерный гражданин. Во время войны он организовывал среди верующих сборы средств на санитарный самолет. А в конце войны, когда нужно было помочь вдовам и сиротам, он обращался к верующим с призывом: собирайте и отчисляйте средства для нуждающихся. И необходимые суммы были собраны. Брат имел чуткое и отзывчивое сердце, которое могло вмещать нужды всех людей. Дай, Господь, чтобы и впредь в нашем братстве были такие служители". Выступивший в конце богослужения брат А. Е. Клименко обратил внимание присутствующих на слова из Священного Писания: "Будь образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте" - 1 Тим. 4, 12. - и продолжал: "Яков Иванович служил примером для верующих. Прочитанные слова были руководящими в его жизни. И чтобы быть образцом для верных, он часто обращался к Господу в молитвах. Его супруга Пелагея Созонтовна также ежедневно, в определенный час приносила на руках веры и молитвы заботы всех детей Божиих, просила у Бога силы и мудрости на труд Якова Ивановича. И Господь не оставлял его без благословений. Вспоминается, как на одной из миротворческих конференций Яков Иванович произнес: "У нас терпения хватит". И это не было каким-то превозношением с его стороны, но, напротив, смирением перед всесильным Богом, доверием Ему во всем. Слуга Божий был образцом для проповедников. В своих проповедях он ясно выражал свои мысли. Длинные проповеди он не произносил. Самые большие из них длились не более двадцати минут. За короткое время он мог изложить многое. И нам надо учиться говорить так, как говорил брат. Нам нужно учиться и жить так, как жил он. Да благословит Господь и впредь Свою церковь, наше дорогое братство, родных и близких Якова Ивановича. Будем об этом всегда молиться". Богослужение закончилось благодарственной молитвой. ОН БЫЛ СКРОМЕН, ТИХ И СПОКОЕН Об общественной жизни и деятельности Якова Ивановича Жидкова журнал "Братский вестник" писал неоднократно. Но в период, когда наше евангельско-баптистское братство отмечает столетний юбилей со дня его рождения, хочется рассказать о нем просто и сердечно как о человеке, которого Господь позволил мне немалое время видеть вблизи. Надеюсь, что узы родства не послужат при этом помехой, но, напротив, помогут высветить то главное и сокровенное, что составляет сущность его как человека, как христианина и как труженика на ниве Божией. Одной из главных черт характера Якова Ивановича была его верность в большом и малом. Он с юных лет близко к сердцу принимал слова Спасителя, записанные в Евангелии от Матфея 25, 21: "Хорошо, добрый и верный раб, в малом ты был верен, над многим тебя поставлю". И видя усердие его в исполнении этих слов, Господь поставил его над многим, доверив ему блюсти стадо Христово на обширной территории нашей страны. Яков Иванович проявлял верность в своей семье, в попечении о своих домочадцах. Он никогда не считал зазорным совершать самый незаметный труд. Было время, когда из-за нехватки руководящих духовных работников он нес буквально непосильную ношу служения: помимо руководства братством, сам вел бухгалтерскую работу и многое другое. Уставший за день от труда в канцелярии союза он, придя домой, вновь садился за письменный стол и, склонившись над ним, еще долго работал. В послевоенное время в его и без того большую семью вошли невестки и внучата, жены и дети сыновей, погибших на фронтах Отечественной войны. Как сейчас, вижу его с сумками на своих далеко не богатырских плечах, возвращающегося после трудового дня с провизией для многочисленной семьи. Смеялся Яков Иванович тихим, добрым смехом, но это случалось нечасто: он словно стеснялся позволить себе такое. Надо сказать, что к проявлению эмоций он относился настороженно. Беседы вел спокойно, неторопливо, а проповеди произносил кратко и ясно, без лишних эффектов. Во всем чувствовалась серьезность и ответственность. Он очень любил порядок и был жертвенным. Трудности жизни, переезды с места на место, разлуки с семьей и близкими не воспринимались им как "приключения странные". Все это он переносил безропотно и спокойно, хотя переписка с семьей и верной спутницей Пелагеей Созонтовной, которую Яков Иванович называл ангелом-хранителем, свидетельствовали о его глубокой тоске по любимым и родным. Однако он не позволял себе сомневаться в промысле Божием, и его доверие Иисусу Христу никогда не подвергалось испытанию вопросами "почему?" и "зачем?" Оно не нарушалось даже тогда, когда уходили из жизни дети - "плоть от плоти" его. Скорби и переживания содействовали тому, что он обретал мудрость и способность направлять на истинный путь других. Он часто говорил верующим: "Кончилось терпение - берись за долготерпение". И эти слова давали удивительный результат. Сверхмудрствований и пустых фантазий он не любил, считая, что "сокрытое принадлежит Господу, Богу нашему, а открытое нам и сынам нашим до века, чтобы мы исполняли все слова закона сего" - Вт. 29, 29. Яков Иванович был скромен, тих и спокоен; никогда не спорил сам и рекомендовал другим отложить спор и гнев до времени, когда поутихнут страсти. Он был истинным миротворцем, потому что очень любил Господа и дело Его; уважал людей и снисходил к их немощам. Его миротворческая миссия распространялась не только в пределах нашей страны, но и перешагнула за ее рубежи. Невольно возникает вопрос: откуда у него было все это? Унаследовано от рождения или это являлось плодами воспитания родителей? А может быть он получил это от тех, с кем начинал свою духовную деятельность, и в первую очередь от И. С. Проханова, удивительно выдержанного служителя? Да, все это не могло не сказаться на его становлении как служителя, но главное, несомненно, было получено через послушание Христу, Который в свое время сказал: "Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим" - Мф. 11, 29. Авторитет Якова Ивановича был общепризнанным. Даже в последние годы жизни, когда угасание брата стало для всех очевидным, А. В. Карев тем не менее приглашал его на заседания и беседы во ВСЕХБ, говоря, что одно его присутствие создает нужную атмосферу для обсуждения тех или иных вопросов и принятия решений. Яков Иванович Жидков пользовался большим авторитетом и за рубежом. И теперь, взирая на ушедших от нас тружеников, когда отдельные детали сгладились сами собой, хочется низко склониться и поблагодарить великого Художника и Скульптора, Который резцом любви, страданий и благодати извлек удивительные образы Своих верных служителей. И, отдавая должное памяти Якова Ивановича, хочется негромко, в его манере, сказать нашему поколению, что наши предшественники "стремились к лучшему, то есть к небесному; почему и Бог не стыдится их, называя Себя их Богом" - Евр. 11, 6. Будем подражать их вере. С глубокой благодарностью Богу невестка Якова Ивановича Л. Л. Жидкова "ПОМИНАЙТЕ НАСТАВНИКОВ ВАШИХ" В дни, когда наше братство отмечает столетний юбилей со дня рождения Якова Ивановича Жидкова, мне, работавшему долгое время с дорогим братом, хочется также поделиться воспоминаниями о нем. Прежде всего, следует сказать, что Я. И. Жидков был неутомимым тружеником на ниве Божией, перенесшим в труде для Господа "тягость дня и зной" - Мф. 20, 12. Он занимает одно из почетных мест в ряду служителей Христовых евангельско-баптистского исповедания. Еще в двадцатые годы мне нередко приходилось встречаться с братьями И. С. Прохановым и его заместителем Я. И. Жидковым. Первый был человеком богатырского телосложения, а второй, напротив, был невысокого роста, худощавый. Глядя на них, я спрашивал себя: что сближает этих так не похожих друг на друга братьев, имевших разницу в возрасте шестнадцать лет? Но, наблюдая их участие в общем деле, я убеждался, что это были служители очень близкие по духу, спаянные между собой горячей любовью к Господу. И теперь, по прошествии многих десятилетий, я с полной уверенностью могу сказать, что Сам Господь готовил этих избранников для труда на ниве Своей. И. С. Проханов способствовал духовному росту молодого служителя Я. И. Жидкова. Братья совместно занимались изданием журнала "Христианин", а также Библий, Новых Заветов, Симфоний, Сборников духовных песен. В этом им помогали и другие труженики братского центра, но особенно много трудился брат А. В. Карев, на долю которого выпала корректура всех изданий. Для нас, служителей с периферии, канцелярия ВСЕХ являлась тем духовным оазисом, где мы могли набраться сил и обрести вдохновение для дальнейшего труда. И во всем этом не последнюю роль играл брат Я. И. Жидков. В нем как-то особенно проявлялся пастырский дар. В трудных вопросах домостроительства Церкви Божией он принимал самое непосредственное участие и не успокаивался до тех пор, пока положение не исправлялось. Брату приходилось решать множество различных вопросов, и при решении их он не раздражался и не терял самообладания. Господь даровал Якову Ивановичу кроткий и молчаливый дух. В беседах он умел внимательно выслушать собеседника, принять его нужду близко к сердцу, а затем дать ответ с присущей ему мудростью. В его действиях не было лицеприятия. После избрания в 1944 году Я. И. Жидкова председателем объединенного Союза евангельских христиан-баптистов он был окружен многими ревностными тружениками на ниве Господней. Благословенным было его сотрудничество с избранным в том же году генеральным секретарем ВСЕХБ А. В. Каревым, с которым он начинал свою духовную работу еще в молодые годы. Совместно братья проработали в общей сложности свыше пятидесяти лет. Их расположение и доверие друг к другу было удивительным. Большое внимание Яков Иванович уделял единству народа Божьего и сплоченности сотрудников братского центра. Заботясь о деле Божьем, брат предупреждал служителей больше всего бояться гордости и превозношения. "Погибели предшествует гордость", - повторял он неоднократно слова из книги Притчей Соломоновых 16, 18. Он не одобрял, когда кого-либо хвалили и превозносили, считая, что согласно Слову Божию, слава должна принадлежать только Господу. Мне вспоминается приезд Я. И. Жидкова в 1947 году в Киев. За несколько дней пребывания в столице Украины он проповедовал в четырех молитвенных домах, посетил ряд семей, провел беседу со служителями церквей на слова из 1 послания Петра 5, 14: "Пасите Божие стадо... охотно и богоугодно... не господствуя над наследием Божиим, но подавая пример стаду". Он говорил о призвании пастыря, о полной отдаче себя Господу для служения Ему и о добром примере для окружающих. Многие верующие и до сего времени помнят тот приезд брата. В 1955 году мне выпала честь вместе с Я. И. Жидковым, А. В. Каревым и другими братьями представлять наш союз на Всемирном конгрессе баптистов в Лондоне. Наша делегация была встречена бурными аплодисментами. Я. И. Жидков на этом конгрессе был избран вице-президентом ВСБ. Вспоминается также поездка в Бразилию, в город Рио-де-Жанейро в 1960 году. Случилось так, что, ожидая визы на въезд в Бразилию, мы вынуждены были в течение целой недели находиться в Париже. И Я. И. Жидков как глава делегации явил образец поведения не только как христианина, но и как гражданина нашей страны. Нам и здесь было чему поучиться у него. После приземления на аэродроме в Рио-де-Жанейро нас встретила большая группа представителей прессы. И мы были удивлены тем, что члены этой группы открыто выражали свое сомнение: являемся ли мы верующими людьми? Невольно наши взоры были обращены на Я. И. Жидкова. Он был спокоен и невозмутим. После непродолжительной паузы он подозвал одного из братьев и что-то сказал ему. Тогда брат, подняв высоко свою Библию, произнес по-русски и по-немецки известное место из Евангелия от Иоанна 3, 16: "Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную". И этими словами сердца наших недоброжелателей были покорены. Так благодаря находчивости Я. И. Жидкова исчерпался этот инцидент. И на этом конгрессе Я. И. Жидков был вновь избран вице-президентом Всемирного союза баптистов. Мы уважали Якова Ивановича за мудрость и постоянную уверенность в помощи Божией. В моей Библии имеется закладка, которую он подарил мне в день моего шестидесятилетия. На ней написаны слова из послания к Колоссянам 2, 6 - 7: "Посему как вы приняли Христа Иисуса Господа, так и ходите в Нем, будучи укоренены и утверждены в Нем и укреплены в вере, как вы научены, преуспевая в ней с благодарением". В течение долгих лет эти слова служат мне большим подкреплением, потому что они были оставлены мне на память служителем Божиим, который до последнего вздоха остался верным своему Спасителю, ибо "течение совершил и веру сохранил". Слава Господу за него. А. И. Мицкевич, бывший казначей ВСЕХБ и заместитель генерального секретаря ВСЕХБ ХРИСТИАНСТВО И КУЛЬТУРА Как известно, старые проблемы иногда приобретают новую актуальность и требуют новых поисков для решения их на новом современном уровне. Как когда-то в прошлые времена, мы нуждаемся в насущном хлебе, но средства и способы обработки земли и выпечки хлеба изменились. Как и в былое время, люди нуждаются в крыше над собою, но поиски новых строительных материалов и новых архитектурных решений продолжаются еще и сегодня. Теперь, как и прежде, нужно учиться писать и читать, однако поиски новых методов обучения не прекратились. Эта тенденция прослеживается также и в разрешении религиозных проблем. Однако все новое в религиозной области прокладывает себе путь несравненно медленнее, чем в обычной светской сфере. Тем не менее достижение духовной жизни также подвержено изменениям, ибо только у одного Бога "Отца светов... нет изменения и ни тени перемены" - Иак. 1,17. Давно уже настала пора открыто говорить о христианстве и культуре. Но прежде чем сделать это, попытаемся уяснить себе, что такое культура? Определить, что такое культура, чрезвычайно трудная задача даже для специалистов, ибо ни одна энциклопедия, ни один словарь не дают однозначного определения понятия культуры. Словно "культура" в переводе с латинского означает "возделывание", "обрабатывание" и первоначально относилось к земледелию. Ниже процитируем пояснения нескольких авторов о том, что такое культура. "Культура - это все то, что достигнуто усилием человека для улучшения его жизни, для усовершенствования и выражения себя в неких объективных образах" (д-р, проф. Н. Юревич). "Культура в широком смысле слова - это все то, что создано человеческим обществом благодаря физическому и умственному труду, в отличие от явлений природы" (Словарь иностранных слов). "Культура - это осмысление живой и неживой природы, контроль и развитие, расширение кругозора новыми достижениями" (пастор, д-р, проф. В. Кливе). "Культура - это совокупность непрерывного труда и познания, накопленных человечеством в течение многих тысячелетий" (писатель К. Раудиве). "Культура - это процесс реализации ценностей" (д-р филологии Зента Мауриня). "Культура - это исторически обусловленная совокупность жизни и организованной деятельности различных форм и типов общества и человека, равно как вся сумма созданных ими материальных и духовных ценностей. Материальная культура - это совокупность материальной деятельности общества и человека и ее общий итог (например: средства производства, жилье, одежда, транспорт и средства связи). Духовная культура - совокупность духовной деятельности общества и человека и ее результаты (познание, нравственность, воспитание и образование, право, философия, этика, эстетика, наука, искусство). (Словарь литературного латышского языка). Принимая во внимание все сказанное, добавим, что слово "культура" означает все то, что является добрым и прекрасным, что возвышает человека и направляет его к совершенству. Взаимосвязь между христианством и культурой Взаимосвязь между христианством и культурой является одним из важнейших факторов человеческой истории. Освальд Тярк, пастор, магистр богословия (Эстония) в "Братском вестнике" писал: "По жестокому приказу на Христа был возложен крест и Его повели на Голгофу. Эту картину благодарное человечество никогда не забудет. Наилучшие живописцы увековечили ее на полотнах, мастера художественного слова - в поэзии и прозе, музыканты изобразили ее в звуках". Подобные высказывания имеются у пресвитера Рижской Матфеевской церкви Арвида Васкса: "Мы, христиане, имеем основание гордиться, в хорошем смысле этого слова, многими достижениями. Знакомясь со многими городами мира, мы видим, что прекрасные сооружения, радующие глаз, - это храмы Божий. Здесь, в храме Божьем, мы слышим прекрасную музыку, ибо величайшие гении и музыканты воспевали Христа. "Реквием" Верди или Моцарта потрясает нас до глубины души своей красотой. И не только в прошлые времена, но и теперь создаются гимны об Иисусе Христе. Однако не это является главным. Величайшая сила церкви заключается в том, что над нею вознесены руки Спасителя, и в этом состоит величайшее богатство народа Божия". "Мы живем в очень интересный, но в то же время сложный технократический век, мы видим, что наука, техника, экономика, политика не нейтральны по отношению к морали и религии, - говорил католикос-патриарх всей Грузии Илия II. Христианство наложило свой отпечаток на самые глубокие проявления человеческого духа: на философию, этику, эстетику, педагогику. В 1984 году исполнилось 450 лет со времени перевода Мартином Лютером Библии на немецкий язык. Перевод Библии и литературные произведения Лютера - духовные гимны, письма и другие - имеют огромное значение в развитии немецкого языкознания и литературы. В 1989 году исполнится триста лет со времени перевода пастором Эрнстом Глюком Библии н/а латышский язык. Христианская вера не противостает общественным нуждам. Так например, в работе различных обществ дружбы активное участие принимают также священнослужители. На многих форумах защиты мира свое слово говорят также представители церкви. С 1967 - 1970 гг. в Риге была издана "Малая энциклопедия Латвийской ССР". В энциклопедии упомянуты девяносто два пастора, а шести из них посвящены отдельные статьи. Каждый христианин в своей повседневной жизни принимает участие в создании культурных ценностей. Каждая проделанная работа любого труженика является определенным вкладом в создание материальной и духовной культуры общества. Приобщение к культурным ценностям Если мы желаем приобрести правильный взгляд на вопросы, связанные с культурными ценностями, то должны не только уметь пользоваться ими или создавать их, но должны сознательно приобщаться к ним. Когда апостол Павел сказал: "Я должен видеть и Рим" - Деян. 19, 21, то в этих словах выражалось и его желание нести благую весть в Рим и большое желание ознакомиться с культурным центром того времени. Только в том случае, когда мы ознакомимся с материальной и духовной культурой, мы имеем право на свое положительное или отрицательное отношение к ней. У меня не выходит из памяти один разговор о современной литературе. Когда в беседе я высказал свои некоторые положительные суждения, мой собеседник мрачно сказал: "Наша современная литература ничего не стоит". Такой ответ побудил меня спросить его, какие современные книги он прочел. Он с еще большим недовольством ответил мне; "Современные книги ничего не стоят, и поэтому я их не читаю!" Подобные суждения часто приходится слышать среди наших верующих в разговоре о литературе и музыке, искусстве и других вопросах, касающихся культуры. Встать на путь полного отрицания или запрета культуры проще всего, но это опасный путь, который в конце концов приводит к неглубокой вере. Положительное решение надо искать в правильном понимании и пользовании культурными ценностями. Для этого необходимо самому быть приобщенному к культурным ценностям. Мы не можем не считаться с фактом, что наша молодежь, вливающаяся в наши церкви, приносит с собою серьезное понимание сущности культурных ценностей. Хотя духовному служителю невозможно быть хорошо знакомым со всеми областями культуры, но есть такие области культуры, которые обязательны для всех. Долг служителя заключается в том, чтобы систематически исследовать Слово Божие и богословскую литературу и приобщаться к культуре. Причем, говоря об этом, я хотел бы акцентировать некоторые дополнительные моменты, которые содействуют формированию личности. Во-первых, служителю необходимо иметь среднее и желательно высшее образование. Оно доступно теперь, как никогда раньше. Конечно, образование само по себе никого не делает еще культурным человеком, но оно всегда является хорошей основой для развития личности. Во-вторых, служитель должен всегда пребывать в чтении. Каждая книга - имеются в виду хорошие книги - является как бы окном в мир. Вспоминаю председателя церковного совета Яниса Стрелиса - старца глубокого возраста. Однажды в беседе он мне сказал: "Пресвитер, читайте как можно больше. Святой Дух может умудрить вас в понимании Библии, но познать этот мир и людей помогут вам книги". Очень много приобретет тот служитель, и, понятно, каждый человек, который регулярно читает художественную литературу, историю, жизнеописания и мемуары, статьи по философии. В-третьих, служитель по возможности должен много видеть. Вспоминаю, как наш епископ Петерис Эгле упрекал своих сотрудников: "Когда вы находитесь в транспорте, наблюдайте за людьми и учитесь у них". Культурному росту служителя помогает общение с членами церкви, посещения на дому. Много можно видеть и многому учиться во время путешествий. В 1936 году десять латышских пресвитеров отправились в Швецию и Норвегию. После возвращения один из них, пресвитер А. Васке, сказал: "У меня такое чувство, как будто я закончил еще одну семинарию". Сознательно приобщиться к культурным ценностям - это означает перебрать очень многое, отделяя ценное от малоценного, плевелы от полноценного зерна. Любой опыт проходит через полосы приобретений и потерь. И это закономерное явление, когда, прочитав ту или иную книгу, приходится сказать: ее не стоило читать. Но и отрицательный опыт бывает полезным для познания истинно ценного и непреходящего. "Христианин, как и всякий другой человек, сам должен искать свой путь для углубления своей культуры, советуясь с лучшими экспертами, учась на своем опыте и на своих ошибках" (д-р, проф. В. Кливе). Мы, верующие должны быть самыми чуткими и тактичными, самыми культурными людьми нашего общества. Взаимная соподчиненность христианства и культуры Из всего сказанного, становится ясным, что автор оценивает культуру как положительное явление. Однако наша тема не исчерпывается проблемой взаимосвязи христианства и культуры. Намного важнее вопрос о приоритете христианства. Рассматривая эту проблему, мы остановимся на трех ее аспектах, а именно: Иисус Христос - единственный Спаситель; Иисус Христос - единственный путь и истина; Иисус Христос - единственное мерило. Иисус Христос - единственный Спаситель Аксиомой благой вести христианства звучат слова: "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 12, и еще: "благовествовать не в премудрости слова, чтобы не упразднить креста Христова" - 1 Кор. 1, 17. "Ибо я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого... чтобы вера ваша утверждалась не на мудрости человеческой, но на силе Божией" - 1 Кор. 2; 2, 5. "Но что для меня было преимуществом, то ради Христа я почел тщетою" - Флп. 3, 7. Апостол Павел говорит о вопросах спасения человеческой души, о вечной жизни. В современном ему обществе царило стремление разрешать духовные вопросы посредством знания и глубоких раздумий. Это было именно то, что Апостол Павел отверг со всей определенностью. Для приобретения спасения человек должен отказаться от всех этих средств и принять единственный, указанный Иисусом Христом, путь, ведущий в вечную жизнь. Имеются христиане, которые полагают, что примирение христианского вероучения с данными современной науки может просветить веру и утвердить упование. Есть христиане, которые библейское учение "дополняют" рассуждениями своего ума. Нет, спасение мы не можем обрести ни в чем ином, как только в Голгофской жертве Иисуса Христа и в Его славном воскресении из мертвых. Приобресть Иисуса Христа как своего личного Спасителя можно безо всяких познаний. Отдать свое сердце Господу можно, ничего не понимая ни в науке, ни в искусстве. Культура и не может никого спасти, это может сделать только Иисус Христос. В вопросах спасения и вечного блаженства не может быть и речи о приоритете культуры перед христианством, потому что в этих вопросах не может быть никакого соперничества. Но спасенный Иисусом Христом человек с радостью пользуется всем тем, что служит формированию культурной личности, тем, что, конечно, не является грехом, потому что основное несчастье мира - грех. Иисус Христос для того и пришел в мир, чтобы спасти людей от греха. Пока люди будут жить здесь, на земле, они будут нуждаться в Господе. Он единственный и неизменный Спаситель мира. Иисус Христос - единственный путь к истине Один известный пастор сказал: "Христос является вызовом современной культуре". Это суждение подчеркивает одно обстоятельство, а именно, что Христос является тем источником, из которого исходит каждое доброе слово и дело. Христос является величайшей возможностью и реальностью. Например, отстаивать мир, бороться против военной угрозы - долг христианина. В борьбе за мир, в стремлении крепить дружбу народов мировая общественность призывает к сотрудничеству христианские организации и их руководителей, ожидая, что они придут с благой вестью и внесут достойный вклад, содействующий скорейшему разрешению этого актуального вопроса. Христианству, если оно является живой ветвью на истинной Виноградной лозе, есть что предложить и дать тем, кто занимается решением острейших вопросов современности. Единственный путь к Истине, которая может освободить от зла, является Иисус Христос. Известный руководитель христианского движения за мир, президент Христианской мирной конференции епископ доктор Кароли Тот в своей книге "Жить в современном мире как христианину" пишет: "Весть о мире в Новом Завете имеет явно выраженный эсхатологический характер. И несмотря на то, что в Иисусе Христе кончина века уже началась, в Его лице мир стал исторической, человеческой и эпохальной реальностью. В таком понимании личность Иисуса Христа становится связующим началом между апокалипсической надеждой о спасении и мире и сегодняшней реальностью. Эсхатологические перемены уже осуществлены в Иисусе Христе. Вера во Христа Иисуса делает нас участниками истинного мира, а также служителями того мира, который может осветить истинным светом взаимоотношения между людьми на всей планете". Следует вспомнить слова бывшего председателя ВСЕХБ Якова Ивановича Жидкова на X Всемирном конгрессе баптистов в Рио-де-Жанейро, Бразилия, 2 июля 1960 года: "Когда мы имеем мир с Богом, тогда Он становится нашим Царем мира и делает нас вестниками мира, посланниками Его благодати и дружбы между народами. Он будет учить нас, как достичь мира и как установить между людьми благоволение. Ибо Господь наш мир, Он является источником блаженной надежды". Вспомним, как отозвался на призыв Христа один из самых образованнейших и культурных людей нашего века Альберт Швейцер. Он был доктором философии, доктором богословия, музыкантом с мировой известностью. Он написал изумительные книги об Иисусе Христе и об Иоганне Себастьяне Бахе. И вот этот высокообразованный человек еще раз стал студентом, чтобы овладеть искусством врача. Закончив курс обучения, Альберт Швейцер отправился в 1913 году в Африку, в Ламбарен, чтобы стать активным врачом-миссионером. Истина, которая делает нас свободными, имеет только один путь и этот путь - Иисус Христос. Иисус Христос - единственное мерило В последние годы в наших церквах, особенно среди молодежи наблюдается превратное понятие церковного пения и музыки. Кое-кто из молодых, наслушавшись эстрадной и джазовой музыки, с упреком может сказать регенту: "Так, как вы поете и играете, в мире уже давно не поют и не играют. Ваше понимание музыки безнадежно устарело". Иногда молодежь делает попытки привести церковное пение и музыку в соответствии с худшими образцами мирской музыки. На протяжении многих веков христианский стиль в музыке, архитектуре, литературе и философии был определяющей и направляющей силой. Иисус Христос - свет вечной жизни - помогает нам не только рассматривать этот мир как приложение к обещанному нам Царствию Божию, но и правильно и разумно пользоваться им. Христианин, для которого Иисус Христос является первой и наивысшей ценностью, сумеет правильно оценить ценности второй и третьей категорий. Человек, для которого Христос является светом жизни, не будет ходить во тьме, не будет увлекаться всяким ветром учения и не будет ни на чем претыкаться. Христос помогает нам правильно ориентироваться в этом мире и учит, как должно пользоваться им. В заключение, к чему ведут нас все эти раздумья? Прежде всего, мы нуждаемся в твердом мировоззрении и убеждении. Мы нуждаемся в таком стиле жизни и таком понимании христианства, когда Царство Божие занимает первое место в нашей жизни. Тогда все встает на свои места. Во-вторых, мы нуждаемся в подлинно уравновешенных личностях. Мир сегодня хочет видеть христиан высокой культуры, с умиротворенной душой. Об этом свидетельствует известный теолог доктор, профессор Карлис Кундзиньш, вспоминая о тех впечатлениях, которые он вынес из дома своего отца-пастора: "Считаю это большим счастьем, что преподаваемый отцом Закон Божий не знал никакой догматической узости. Мы, конечно, изучали библейские повествования, но все, в основном, покоилось на признании всемогущества Бога и любви Христовой, равно как и на абсолютной чистоте жизни. Но главное - в самой жизни все так гармонировало вместе: будни и воскресные дни, дело Божие и дела человеческие, могучая природа и изящное искусство. Мы все знали, что Бог выше всякого учения и что высшая мудрость жизни и основание всякого благополучия заключается в том, чтобы твердо держаться Божьих обетовании". Нам остается присоединиться к мнениям, которые были выражены видным работником нашего многонационального братства Артуром Мицкевичем: "Необходимо воспитывать верующих в духе здорового отношения к культурным достижениям общества. Никто сегодня не может отрицать необходимость образования. Всем детям открыта возможность учиться. Верующие должны стремиться к высшему культурному развитию. Мы знаем, что высокообразованные служители Божий - Моисей и Апостол Павел особенно плодотворно потрудились для славы Божией. Они свидетельствовали не только перед простым народом, но перед великими мира сего. Апостол Павел хорошо знал литературу и современную ему поэзию. В своей проповеди в Афинах он ссылался на древних поэтов - Деян. 17,28. В своем послании к Титу он также ссылается на стихотворца - 1, 12. "А Тому, Кто действующею в нас силою может сделать несравненно больше всего, чего мы просим, или о чем помышляем, Тому слава в Церкви во Христе Иисусе во все роды, от века до века" - Еф. 3, 20 - 21. Я. Тевитс ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ Брестская область д. Сворынь. Церковь пережила радостное событие в связи с вступлением в нее новых членов, принявших святое водное крещение по вере. Крещение в водах реки совершил член пресвитерского совета брат Д. А. Собчук. Затем в молитвенном доме состоялось торжественное богослужение, на котором вступившие в завет с Господом впервые участвовали в хлебопреломлении. Церковь тепло и сердечно поздравила новых членов, и молодые верующие преподнесли им цветы. д. Богдановна. Здесь совершено освящение молитвенного дома. Верующие в единодушной молитве вознесли благодарность Господу за Его чудное водительство и за обильные благословения в деле благоустройства дома молитвы. Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов поздравил детей Божиих с этим радостным событием и пожелал, чтобы они постоянно посещали молитвенный дом, где Господь определил возносить Ему жертвы хвалы и славословия. д. Остромичи. Член пресвитерского совета брат С. М. Семенюк преподал святое водное крещение новообращенным душам. Верующие сердечно поздравили принявших крещение пожелали им возрастать в благодати Божией. г. Кобрин. К церкви присоединились новые души, давшие обещание служить Господу доброй совестью. Вступившие в завет со Христом впервые приняли участие в хлебопреломлении. Слава Господу за то, что Он прилагает спасаемых к церкви. д. Телеханы. Здесь состоялось рукоположение на пресвитерское служение брата М. Г. Родионова, а на диаконское - братьев С. Е. Викторовича и С. А. Саутина. В молитве с возложением рук приняли участие член Президиума ВСЕХБ Д. Л. Вознюк старший пресвитер по Белоруссии И. В. Букатый, его заместитель В. Н. Шевердак, старший пресвитер по Брестской области П. А. Муха, его заместитель Л. К.. Пацукевич и другие служители. д. Речки. Совершено рукоположение на пресвитерское служение брата Д. Н. Мисюры и на диаконское служение брата В. А. Латышевича. Молитву с возложением рук совершили братья Д. Л. Вознюк В. Н. Шевердак, П. А. Муха, Л. К. Пацукевич, Н. Л. Песецкий А. П. Мокей. Да благословит Господь труд и служение рукоположенных братьев. г. Брест. На диаконское служение в этой церкви посвящены братья И. Ф Семенюк, Н С. Куликович и А. Ф. Конюченко. Наставление посвящаемым преподал заместитель старшего пресвитера по Белоруссии А. И. Фирисюк. В молитве с возложением рук приняли участие братья П. А. Муха, В. Т. Дацкевич и П. В. Тупчик. Минская область г. Минск. В поместной церкви христиан веры евангельской совершено рукоположение на диаконское служение братьев В. И. Герасенкова, К. И. Игнатовича, А. Д. Мелюхова, Н. М. Стасилевича и И. В. Ясюченя. В акте рукоположения приняли участие член Президиума ВСЕХБ [Д. Л. Вознюк|,старший пресвитер по Белоруссии И. В. Букатый и другие служители. д. Студенки. На пресвитерское служение в поместной церкви избран брат Ю. Ю. Новик. Да благословит Господь жизнь и служение брата. д. Сковшин. Здесь избран на диаконское служение брат И. К. Рогалевич. Д. Любяча. После продолжительной болезни на восемьдесят первом году жизни отошел в вечность проповедник церкви брат Н. С. Воробьев. В траурном богослужении приняли участие старший пресвитер по Белоруссии И. В. Букатый, старший пресвитер по Минской области А. И. Фирисюк, пресвитер поместной церкви А. А. Ломако. Могилевская область д. Клетки. На пресвитерское служение в этой церкви избран брат П. Ф. Блинков, а председателем церковного совета - брат И. С. Гнедой. Да поможет Господь избранным братьям ревностно совершать возложенное на них служение. Львовская область с. Сулимое. На торжественном богослужении состоялось посвящение брата М. О. Фарины на диаконское служение. Наставление рукополагаемому дал старший пресвитер по Львовской области Б. И. Билас. В молитве с возложением рук приняли участие помощник старшего пресвитера А. В. Жуковский и пресвитер поместной церкви М. С. Паночко. После рукоположения верующие сердечно поздравили брата и пожелали обильных благословений на его труд. г. Рава-Русская. По единодушному желанию церкви на пресвитерское служение здесь избран брат В. А. Дмытрив. В водах реки Рата, совершено святое водное крещение по вере, которое преподал заместитель старшего пресвитера В. Н. Матвеев. В молитвенном доме в этот же день состоялось торжественное богослужение, на котором новые члены церкви впервые участвовали в хлебопреломлении. г. Сокаль. Поместная церковь получила регистрацию. В одно из воскресных богослужений было совершено хлебопреломление, в котором участвовали новые члены, принявшие накануне крещение по вере. с. Гутыско-Турянское. На 72 году жизни отошел в вечность пресвитер церкви И. И. Ярмил. Брат имел доброе свидетельство от верующих и односельчан. Помощник старшего пресвитера по Львовской области А. В. Жуковский разделил скорбь церкви и выразил соболезнование родным и близким. Старший пресвитер по Львовской области перечислил для голодающих Эфиопии добровольное пожертвование церквей Львовской области. Тернопольская область с. Слободка. Совершено рукоположение на диаконское служение брата А. Ф. Железняка. Наставление брату дал старший пресвитер по Тернопольской области Г. Ф. Черненко. В молитве с возложением рук приняли участие братья Ф. С. Далека и В. М. Бровка. Черниговская область г. Чернигов. Через святое водное крещение вступили в завет с Господом новообращенные души. Сердца детей Божиих были исполнены радостью и благодарностью Господу за все Его милости и любовь к искупленным Своим. с. Чернотичи. В этой поместной церкви также совершено святое водное крещение. Церковь тепло и сердечно поздравила новых членов и вознесла Господу благодарность за пополнение своих рядов. Карагандинская область п. Ульяновский. Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов направил поздравление поместной церкви в связи с 30-летием со дня ее основания. В поздравлении, в частности, говорится: "Слава Господу, что в течение 30 лет свет Евангелия светит в вашей местности всем тем, которые ищут путей Господних. Желаем, чтобы еще многие увидели этот свет и стали на путь мира, правды и любви". Киргизия г. Токмак. Дети Божии в радостной и торжественной обстановке отметили сороковую годовщину со дня основания церкви. ВСЕХБ тепло и сердечно поздравил верующих с юбилеем и пожелал обильных благословений от Господа для дальнейшего служения. Эстония г. Таллин. Русская церковь "Калью" отметила свой 75-летний юбилей. В связи с этой датой Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов направил приветствие, в котором, в частности, говорится: "Господу было угодно послать Своих сеятелей в ваш город, в котором Он подготовил почву людских сердец для принятия семян жизни. С тех пор прошло 75 лет, отмеченных благословениями Божними. Сегодня мы вместе с вами, дорогие братья и сестры, говорим: "Авен - Езер... до сего места помог нам Господь". Пусть Господь поможет вам и в дальнейшем быть светом и солью для окружающих вас людей". Ленинград 23 сентября 1985 года на богослужении Ленинградской церкви было отмечено 80-летие старейшего служителя Божиего, бывшего члена Президиума ВСЕХБ и пресвитера Ленинградской церкви С. П. Фадюхина. В этом богослужении принял участие заместитель Председателя ВСЕХБ М. Я. Жидков и заместитель старшего пресвитера по Российской Федерации П. К. Шатров. Пресвитер Ленинградской церкви П. Б. Коновальчик рассказал о жизненном пути Сергея Петровича и его супруги Станиславы Исидоровны, которая более шестидесяти лет делит все радости и скорби служителя Господнего, и зачитал приветственный адрес, в котором были такие слова: "Мы благодарны Господу за Ваш пастырский труд в церкви Божией города Ленинграда. Господь наделил Вас многими дарованиями для Его славы, для созидания церкви. Вместе с вами мы радуемся обращению к Господу ваших детей. Мы поздравляем и вашу спутницу Станиславу Исидоровну, которая также в сентябре отмечает свое 80-летие. Ваша совместная жизнь, верность друг другу, христианское устройство семейных взаимоотношений являются хорошим примером для молодых верующих". М. Я. Жидков от имени Президиума ВСЕХБ н пресвитерского совета Российской Федерации выразил признательность за многолетний труд брата и зачитал приветствие, в котором в частности говорится: "Многие годы Вы несли пастырское служение в разных регионах и церквах нашего братства. Это почетное и ответственное поручение вы исполняли прилежно, добросовестно, с любовью и в страхе Божием. Везде, где бы Вы ни трудились, Вас горячо любили за ясные, содержательные проповеди, исполненные силой Духа Святого. В день Вашего юбилея мы искренно желаем Вам доброго здоровья, желаем также всегда радоваться, непрестанно молиться и за все благодарить Господа". В ответном слове С. П. Фадюхин выразил сердечную благодарность за внимание и заботу братьев и сестер, особенно за молитвы, которые являлись поддержкой в течение трех последних лет тяжелой болезни, и сказал: "Все это время Господь не оставлял меня. Вся слава и вся честь принадлежит моему Спасителю". Торжественное богослужение закончилось благодарственной молитвой. г. Москва На общении, состоявшемся в субботу 14 сентября 1985 года в Московской церкви, было отмечено 60-летие со дня рождения сестры Л. Л. Жидковой, и был подведен своего рода итог ее поэтического творчества. В исполнении хора и солистов прозвучали такие гимны как: "Письмо Христово", "Господь и Бог мой, Ты со мною", "За все Тебя, Господь, благодарю", "Чудеса" и другие, написанные на стихи Л. Л. Жидковой. Творчество Л. Л. Жидковой отличается многообразием тем. Центральной же темой является Христос. Все ее стихи пронизаны добротой и состраданием к людям; они содержат призыв к единству, к умению понимать и вмещать друг друга. Братья Я. Бузинный и М. Козубовский в своих выступлениях выразили благодарность Господу и признательность Л. Л. Жидковой за неутомимый труд и служение на поприще христианской поэзии. Выступавшие сердечно благодарили Господа за дарования, которые Он дает детям Своим для служения. Лидия Львовна, взволнованная и смущенная оказанным ей вниманием, выразила сердечную благодарность братьям и сестрам по вере и прочитала исповедальное стихотворение "Зима", в котором были и такие строки: Исполнилось время. И старость с издержками все же пришла. Но дух не тревожит усталость, не давят его бремена. Те знанья, что жизнью копились, молитвы и веры покой теперь очень мне пригодились, - и с ними не страшно зимой... Суды, пересуды, немилость бессильны мне душу смутить, поскольку сама научилась себя, не жалея, судить. Склоняясь пред милостью вышней, смиряюсь и благодарю, молюсь горячее о ближних и Библию больше ценю. Тепло мне в общении с Богом Надежно, покойно, легко. И свет голубой из Чертога мне в зимнее светит окно. Общение, в котором особо ощущалось присутствие Божие, закончилось общей благодарственной молитвой.
Назад к списку