1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №6 - 1984

СОДЕРЖАНИЕ

  • Рождественское послание церквам ЕХБ

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Голгофа и пророчества о ней (Продолжение) - Я. Л.
  • Нагорная проповедь (Окончание) - Р. П. Вызу

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Пребывание Б. Греема в нашей стране - Р. К.
  • Пребывание представителей правления Национального совета церквей Христа в США в нашей стране - Р. К.
  • Третья европейская встреча КЕЦ и СЕКЕ - Р. К.
  • О поездке в Советский Союз Вернер Вольф

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Заседание Международного секретариата ХМК

 

МУЗЫКА И ПЕНИЕ

  • Нотный гимн "Величит душа моя Господа"
  • Стихотворение "Рождество Христово" - Л. А.

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Семинар, посвященный 100-летию со времени проведения первых съездов и 40-летию совместного служения евангельских христиан-баптистов
  • 100-летие со времени проведения объединительных съездов и 40-летие ВСЕХБ - А. М. Бычков
  • "Спасение, освящение и единство во Христе" - А. Е. Клименко
  • "Духовно-патриотическое служение и миротворческая деятельность евангельских христиан-баптистов за прошедшее столетие" - И. С. Гнида
  • Александр Васильевич Карев (К девяностолетию со дня рождения) - Е. И. С.
  • Из жизни поместных церквей
  • Содержание журнала "Братский вестник" за 1984 год

 

РОЖДЕСТВЕНСКОЕ ПОСЛАНИЕ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

"Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти" - 1 Тим. 3, 16.

Возлюбленные в Господе братья и сестры!

Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов сердечно приветствует всех вас и горячо поздравляет со светлым и радостным праздником Рождества Христова.

Наши сердца преисполнены великой радостью и благодарностью Господу за неизреченный дар Его, за приход на землю Сына Божия, а нашего Спасителя и Искупителя Иисуса Христа.

Священное Писание повествует нам о том, как грех вошел в людей и внес дисгармонию в Божие творение. Созданный по образу и подобию Божию человек, нарушив волю своего Творца, стал грешным и порочным. "От подошвы ноги до темени головы нет у него здорового места", - так характеризует пророк Исайя человека, пораженного проказою греха - Ис. 1, 6.

Сознавая свое плачевное состояние, люди стали взывать к Богу, говоря: "Мы сделались такими, над которыми Ты как бы никогда не владычествовал, и над которыми не именовалось имя Твое. О, если бы Ты расторг небеса и сошел!" - Ис. 63, 19; 64, 1. И слава Господу, этот вопль народа достиг неба!

Вестью ангела о том, что "Ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь", была открыта новая эра Христовой благодати. Всемогущий и высокопревознесенный Бог в лице Сына Божия стал близким и всем доступным. "И Слово стало плотию, - говорит апостол Иоанн, - и обитало с нами, полное благодати и истины, и мы видели славу Его, славу как единородного от Отца" - Ин. 1, 14. Живущий в неприступном свете "Бог, многократно и многообразно говоривший издревле отцам в пророках, в последние дни сии говорил нам в Сыне" - Евр. 1, 1 - 2.

По Его властному слову сильные бури утихали и наступала полнейшая тишина, а человеческие немощи, болезни и даже смерть отступали, давая место жизни с избытком.

Любовь Христа служила целительным средством для всех людей, обращавшихся к Нему - 1 Ин. 4, 16. И эта любовь ярче всего проявилась на Голгофе, где Он умер за наши грехи.

Воплощение Сына Божия без жертвы Его на Голгофе не дало бы грешнику искупления. Вот почему Вифлеем и Голгофа, рождение и смерть Христа, стоят всегда рядом. Слава Господу за то, что тем, "которые приняли Его, верующим во имя Его, (Он) дал власть быть чадами Божиими" - Ин. 1, И - 12.

Слава Господу и за то, что Он "явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе" - 1 Тим. 3, 16.

В день радостного праздника Рождества Христова склоним свои колени у яслей божественного Младенца и будем просить Его о ниспослании мира и счастья для всех людей, живущих на земле. Будем постоянно являть в нашей жизни Его божественный образ, полный дивной красоты. Да прославится Его святое имя в служении народа Его.

Еще раз поздравляем вас с великим праздником Рождества Господа нашего Иисуса Христа и с наступившим Новым годом!

С братским приветом -

 

 

 

ПРЕЗИДИУМ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

"Мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1, 23

ГОЛГОФА И ПРОРОЧЕСТВА О НЕЙ

(Продолжение) Призыв к несению креста

"Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем, как и Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его" - От. 3, 21.

"Кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня" - Мф. 10, 38.

Христос призывал людей следовать за Ним в то время, когда Он еще находился на пути к Голгофе. "Возьми крест свой и следуй за Мною!" - с такими словами обращался Спаситель к тем, кто принимал Его наставление. Однако Он не объяснял, что значит взять крест, до тех пор, пока Сам не взошел на крест. Он прошел через смерть, погрузился в мрак могилы, восстал из нее и вознесся, воссев на предлежащее Ему место одесную Отца Своего во славе. Через апостола Павла Христос пояснил, что значит нести крест, и какие предъявляются требования к тем, кто хочет следовать за Ним.

Заметим, что апостол Павел нигде прямо не говорил о несении креста, но неизменно возвещал о кресте Христа, подчеркивая, что Его крест уже одержал победу. Апостол предлагает верующим войти в победу Христа и совершать свое шествие в Нем, и таким образом, он разъясняет нам, что значит взять крест.

Хотя крест восторжествовал, совершилось дело избавления, и ад побежден, однако каждый искупленный должен верою принять крест Христа и добровольно нести его, следуя по стопам Его.

Призыв Христа нести крест звучит и сегодня. Он достигает сердец верующих и показывает нам единственно правильный путь следования за Христом. Пять раз повторяется в Евангелии призыв Христа к несению креста. И всякий раз Христос указывает на различные значения креста в жизни верующего.

Из слов Христа прежде всего следует, что несение креста неизбежно. "И кто не несет креста своего и идет за Мною, не может быть Моим учеником" - Лк. 14, 27. Путь креста предстоял Самому Господу. Об этом Он сказал Никодиму: "И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" - Ин. 3, 14 - 15. Своим ученикам Иисус Христос также неоднократно говорил, что Ему надлежит идти в Иерусалим, чтобы там пострадать. "Я отдаю жизнь Мою... Никто не отнимает ее у Меня, но Я сам отдаю ее: имею власть отдать ее и власть имею принять ее" - Ин. 10, 17 - 18, Он готовился отдать Свою жизнь за людей, чтобы возвратить их к Отцу.

Христос взял на Себя наши грехи и пострадал, чтобы искупить нас. И теперь всякий, кто хочет последовать за Господом, должен взять на себя крест.

До того времени, пока Иисус Христос не открыл Своим ученикам путь, простиравшийся перед Ним, они не представляли, что означает следовать за Ним, хотя и откликнулись на Его призыв.

Такой исход как унижение, страдание, крестная смерть никогда не приходил им на мысль. А ведь Господь настоятельно втолковывал им: "Вложите вы себе в уши слова сии: Сын Человеческий будет предан в руки человеческие" - Лк. 9, 44. Но ученики не вместили этих слов, они были заняты другим: "Кто из них больше?"

Нечто подобное происходит с многими детьми Божиими и теперь. Они знают, что Христос умер за их грехи и что в Его смерти они имеют жизнь вечную. Но при этом совершенно упускают то, что Спаситель понес крест, который должен быть и нашим крестом.

Сын Божий шел путем исполнения воли Небесного Отца. Этот путь привел Его к Голгофе, но этот же путь привел Его к славе на небесах.

 

"Отвергнись себя"

"Тогда Иисус сказал ученикам Своим: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" - Мф. 16, 24.

Отвержение себя не значит только отказаться от какого-то греха или неполезной привычки. Это значит отвергнуть все, что сопряжено с нашим "я". Отвергнуть себя самого! Всякое другое слово ослабило бы то глубокое значение, которое Христос придает кресту. Если мы отвергнем себя, пренебрежем собою, сораспявшись Христу, то мы освободимся от рабства греха и зла.

О, блаженное Евангелие! Как оно просто, как действенно, как глубоко и как премудро! В свете Евангелия открывается причина причин всякого беспокойства, эгоизма, гордости, алчности. И эта причина определяется одним словом - наше греховное "я". Отсюда будем отвергаться себя ежедневно. Не будем проявлять к себе сожаления.

Возлюбленные! Изберем путь креста и мы не только последуем за Агнцем на Голгофу, но и взойдем на небеса и воссядем с Ним во славе на престоле Отца - Еф. 2, 5 - 7.

 

 

 

Глубокое значение креста

"Ибо кто хочет душу (жизнь) свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня, тот обретет ее" - Мф. 16, 25; Лк. 9, 24.

Призыв к несению креста не понятен для невозрожденного человека.

Когда Господь говорил о пшеничном зерне, падающем в почву, чтобы умереть и принести плод, Он сказал почти те же сокровенные истины, которые изрек в слове о кресте: "Любящий душу свою погубит её, а ненавидящий душу свою в мире сем сохранит ее в жизнь вечную" - Ин. 12, 25.

Мы бываем довольны тем, что нам удается оставить наши грехи, но мы порой не замечаем, что наше "я" мешает обитанию Духа Святого в нас. Еще менее мы замечаем, что жизнь, которая протекает в ветхом Адаме, препятствует откровению "жизни Иисуса" в нашем смертном теле. И как следствие мы терпим духовный урон.

Апостол Павел пишет: "Первый человек Адам стал душею живущею; а последний Адам есть дух животворящий... Первый человек - из земли, перстный; второй человек - Господь с неба" - 1 Кор. 15: 45, 47.

Жизнь, которую мы призваны отвергнуть, есть жизнь, полученная нами от ветхого Адама.

Жизнь в духе, хождение в духе исключительно зависят от Христа. Он оживотворяет нас, вводит нас в духовное царство, в котором господствует бесконечный мир и покой, неизмеримо превосходящий обычные чувства и сознание.

Эта новая жизнь в нас является делом Святого Духа. Духовным мечом, который есть Слово Божие - Евр. 4, 12, - Господь отделяет все плотское от духовного. Если Слово Божие обильно пребывает в нас, то такое очищение становится явным. Поэтому наша задача состоит в том, чтобы отрешаться от проявляющейся в нас греховной жизни посредством распятия ее на кресте.

Если мы будем следовать за Господом, то Его жизнь будет открываться в нас. Для этого нам необходимо постичь глубокое значение креста. Если мы хотим обладать всеми благами, явленными в смерти Сына Божьего, то нам необходимо отречься от самих себя и принять Его божественную сущность; возненавидеть грех и творить Его дела света.

Насколько глубоко и широко произойдет в нас самоотречение, настолько мы постигнем и силу воскресения Христа.

Мы должны отказаться и от "душевной жизни" и "постоянно носить в нашем теле мертвость Господа Иисуса" - 2 Кор. 4, 10.

 

Секрет сбережения души

"Кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет ее" - Мр. 8, 35.

Ничто, кроме креста Христова, не может освободить нас от наших греховных желаний. Когда же мы добровольно принимаем крест, тогда нам не приходится стыдиться ни Христа, ни Его слов, ибо мы выходим "к Нему за стан, нося Его поругание" - Евр. 13, 13.

Проповедь о Христе как о великом Учителе, высоконравственном человеке - не есть "слово о кресте". Лукавый обольщает людей, чтобы они копировали новую жизнь, описанную в Нагорной проповеди, только бы оставили в стороне Голгофский крест, отвергли Христа как Спасителя, Который дает силы для несения креста.

Только проповедь Евангелия о распятом Христе, только полная отдача себя Мужу скорбен - только это может дать мир с Богом. И только в этом случае мы теряем жизнь ветхого человека и приобретаем жизнь во Христе.

 

Несение креста в повседневной жизни

"Всякий из вас, кто не отречется от всего, что имеет, не может быть Моим учеником" - Лк. 14, 33.

Верующий человек призван ежечасно отвергать себя через крест Христа. Именно общение с Христом распятым вводит нас в новую жизнь. Из новой жизни мы можем видеть ту пропасть, которая отделяет наше прошлое от настоящего.

Возлюбленные! Ежедневно нам следует сораспинаться Христу; вооружаться мыслью быть послушными Ему во всем. Ежедневно в нас должно происходить принятие жизни Господа Иисуса Христа. Ежедневно мы должны полностью сообразоваться с Его крестной смертью, не подыскивая для себя удобного креста. Ежедневно, ежечасно призывает нас Господь к несению креста. Если мы Его дети и хотим быть сораспя-тыми с Ним, то от нас требуется и безусловная отдача Ему.

Н. А.

(Продолжение следует)

НАГОРНАЯ ПРОПОВЕДЬ

(Окончание) Дом, построенный на камне и на песке

"Итак всякого, кто слушает слова Мои сии и исполняет их, уподоблю мужу благоразумному, который построил дом свой на камне; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и устремились на дом тот; и он не упал, потому что основан был на камне. А всякий, кто слушает сии слова Мои и не исполняет их, уподобится человеку безрассудному, который построил дом свой на песке; и пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и налегли на дом тот; и он упал, и было падение его великое" - Мф. 7, 24 - 27.

В Италии находится известней вулкан Везувий. Обычно он очень спокойный, а из его кратера непрерывно поднимается небольшое облако дыма. Но время от времени вулкан становится активным и причиняет большие разрушения. Затем он снова успокаивается на многие годы. Со временем люди поселяются вблизи вулкана и вскоре у подножия образуется поселок. Когда же неожиданно из горы начинает извергаться огонь, поселок покрывается лавой. Так происходило не один раз на протяжении истории. В настоящее время у подножия Везувия находится прекрасный поселок, и люди надеются, что несчастье минует их. Может быть, - думают они, - вулкан потух навсегда.

В Соединенных Штатах посреди большого города Лос-Анджелеса находится гора, на которой нет ни одного дома. Причина этому такова. Гора состоит из глища, и поэтому на ней очень опасно строить. В этой местности бывает мало дождей и глина стала крепкой, как скала. Со временем люди осмелели и построили на склоне горы дома. Но затем случилось несчастье - две недели шел сильный дождь, в результате чего глина размякла, и дома вместе с глиной сползли в долину. С тех пор никто больше не осмеливается строить свое жилище на этой горе.

У строителя на песке были определенные взгляды на жизнь. Этот человек искал в жизни пути полегче. Легкая и спокойная жизнь является идеалом многих людей.

Христос не искал Себе на земле мест, где полегче. Сын Человеческий не имел, "где приклонить голову" - Лк. 9, 58. Своих последователей Он также призывал к самоотверженному труду ради Царствия Божия. "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" - Мф. 16, 24. Все великие цели достигаются ценой жертв и усилий. В какой бы области человек ни старался достигнуть успеха, ему приходилось много трудиться. Так и строящий на камне: "копал, углубился и положил основание" - Лк. 6, 48.

Строящий на песке напоминает притчу Христа о мудрых и неразумных девах, ожидавших прихода жениха. Пять из них взяли с собой масло, хотя не знали, понадобится ли оно. Другие пять не сочли нужным иметь запас масла. И у них возникло непредвиденное затруднение: жених замедлил, и их светильники погасли. Мудрые девы вошли на брачный пир, а неразумные остались вне дверей, во тьме.

Строящий на песке был самонадеян. Он не считался с советами других. Мудрость, которая не считается с опытом других, не есть мудрость. "Хороша школа жизни, да дорого стоит" - гласит народная мудрость. Часто это случается с молодыми людьми, которые не считаются с советами родителей и не просят их благословения.

Когда вода разрушила строение, сооруженное на песке, тогда его владелец понял, какую он сделал ошибку. Но мудрым нужно быть вовремя.

Иисус Христос уделял большое внимание тому, чтобы научить нас спокойно взвешивать обстоятельства при принятии решения. "Ибо, кто из вас, желая построить башню, не сядет прежде и не вычислит издержек, имеет ли он, что нужно для совершения ее? Дабы, когда положит основание и не возможет совершить, все видящие не стали смеяться над ним" - Лк. 14, 28 - 29.

Блудный сын пришел в себя, когда оказался в жалком состоянии. Перед уходом из дома отец, несомненно, предупреждал его, но он не посчитался с увещанием отца. Хорошо, если у нас есть возможность исправить упущенное.

Построившему на песке пришлось строить новый дом. Если мы ошибаемся, это еще не беда, но если мы повторяем ошибки, то это рано или поздно приведет к несчастью.

Есть много людей, которые носят имя христиан, но жизнь их не соответствует учению Христа. И при этом они не думают о покаянии.

Зададим себе вопрос: претворяем ли мы в жизнь учение Христа?

Уже в первые века христианства церковь начала превращаться в "народную церковь", и разница между церковью и остальными людьми постепенно исчезала. Церковь стала беспечной. Но вот в седьмом веке из Аравийской пустыни принеслась буря в виде магометанства. За короткий срок новая религия охватила огромные пространства Ближнего Востока, Малой Азии и побережья Северной Африки. Когда "пошел дождь и разлились реки, и подули ветры и налегли" на христианство, оно не имело силы оказать сопротивление. Пали Македония и Греция. Турецкие войска уже находились под Веной. По Своей милости Господь поспешил на помощь и избавил христиан от порабощения ради будущих поколений.

Подобных примеров в истории церкви находим не мало.

Апостол Павел говорит, что наш духовный труд испытывают не только ветер и вода, но и огонь. Некоторые верующие строят духовное строение из дерева, сена, соломы. Однажды "дело каждого обнаружится; ибо день покажет, потому что в огне открывается и огонь испытает дело каждого, каково оно есть. У кого дело, которое он строил, устоит, тот получит награду. А у кого дело сгорит, тот получит урон; впрочем сам спасется, но так, как бы из огня" - 1 Кор. 3, 12 - 15. День суда Божия испытает нашу личную духовную жизнь. Будем строить прочно, на камне, который есть учение Иисуса Христа.

Когда Господь закончил Свою проповедь, перед взорами слушателей предстал несчастный человек на обломках своего дома. Печально заканчивается и притча о десяти девах. Неразумные девы остались стучаться за дверьми.

Иисус Христос не только побуждает нас строить духовный дом, но и предупреждает, зная, что предупреждение действует на людей сильнее, чем горячий призыв.

 

 

Сила слов Христа

"Он учил их, как власть имеющий" - Мф. 7, 28 - 29.

Великая проповедь о Небесном Царстве была окончена. Слова Христа целиком захватили слушателей. Евангелист Матфей, сидевший у ног Учителя, так передал настроение слушавших: "Народ дивился учению Его, ибо Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи".

Апостол Павел говорит, что Евангелие "есть сила Божия ко спасению всякому верующему" - Рим. 1, 16. Бог вложил в него Свою созидательную силу. Через проповедь Слова Божия человек сознает себя грешником. Слово Божие рождает в человеке веру. "Вера от слышания, а слышание от слова Божия" - Рим. 10, 17. Бог возрождает человека к новой жизни Своим словом. Вы "возрожденные не от тленного семени, но от нетленного, от Слова Божия, живого и пребывающего в век" - 1 Пет. 1: 23, 25.

"Добрый человек из доброго сокровища сердца своего выносит доброе, а злой человек из злого сокровища сердца своего выносит злое" - Лк. 6, 45. Слово обновляет человека через покаяние. Другого пути нет.

В Нагорной проповеди Христос дал живой образ нового человека: кроткого, жаждущего правды, чистого сердцем и любящего своих ближних - Мф. 5, 3 - 12.

И пусть Царство Божие придет в сердце каждого из нас.

Поэтому будем просить: Господи, обнови нас и начни это с меня! Да поможет нам Господь глубоко пережить все уроки, данные Им в Нагорной проповеди, и положить их в основу нашей жизни.

Р. П. Вызу

"Стараясь сохранять единство духа в союзе мира" - Еф. 4, 3

ПРЕБЫВАНИЕ Б. ГРЕЕМА В НАШЕЙ СТРАНЕ

9 сентября 1984 года по приглашению Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов и Русской православной церкви в нашу страну прибыл всемирно известный американский проповедник доктор Билли Греем в сопровождении группы, в состав которой входили доктор В. Смит - вице-президент Ассоциации Б. Греема, доктор Дж. Эйкерс - специальный помощник Б. Греема, доктор А. Харасти - консультант и постоянный представитель Б. Греема по странам Восточной Европы, сын Б. Греема пастор Франклин Греем, который возглавляет организацию "Фонд самарянина", Т. Дайнерт - директор кино-телегруппы, Э. Плаумен - ответственный за работу с прессой, Р. Басти - фотограф, С. Уилле - секретарь, а также киносъемочная группа в составе пяти человек.

В аэропорту гостей встречали братья А. М. Бычков, А. Е. Клименко, М. Я. Жидков, В. Е. Логвиненко, Я. К. Духонченко, А. Н. Стоян, И. М. Орлов и представители православной церкви.

В заявлении, которое доктор Б. Греем сделал во время пресс-конференции в аэропорту, он упомянул о своем визите в Советский Союз в мае 1982 года, когда он принял участие в международной конференции "Религиозные деятели за спасение священного дара жизни от ядерной катастрофы".

"Мой первый визит совпал с ежегодным празднованием 9 мая, когда советские люди отмечают Победу, одержанную совместно с союзниками, включая и Соединенные Штаты, и вспоминают огромные страдания и жертвы во время войны. Вы потеряли двадцать миллионов жизней, почти каждая семья понесла жертвы. С особой силой я почувствовал преданность церквей в Советском Союзе труду на благо мира.

В заключение предыдущего краткого визита я выразил надежду в будущем иметь более продолжительный визит.

Сегодня моя надежда осуществилась. В то же время должен признать, что мне нелегко было принять приглашение. Б.ЫЛИ люди, считавшие, что это неподходящее время для визита в Советский Союз в связи с напряженной международной ситуацией и низким уровнем отношений между нашими странами. Однако я убежден, что в такое время нужно использовать всякую возможность и средства для того, чтобы поддерживать связи на неправительственном уровне. Церкви несут особую ответственность за то, чтобы всеми силами наводить мосты взаимопонимания.

Я приехал к вам главным образом как посланник Иисуса Христа. Сутью моего послания будут: надежда, мир и спасение, которые мы можем обрести через крест и воскресение Христа.

Вторая причина моего приезда в Советский Союз - обновление общения с моими братьями и сестрами по вере.

Я намерен также побольше узнать о вашей стране и о вашем народе. Я приехал в духе дружбы, со смиренным желанием послушать и узнать, чтобы рассказать о своих впечатлениях людям, живущим в других странах мира.

Еще одна цель моего приезда объясняется озабоченностью вопросами мира. Мало сказать, что международная обстановка вызывает тревогу и что мир может оказаться на грани катастрофы, способной разрушить нашу цивилизацию. Но я по-прежнему не теряю надежду, что все может измениться к лучшему. Церкви и отдельные верующие, я уверен, должны сыграть особую роль в усилиях, направленных на повышение доверия и мира в нашем мире.

Молюсь о том, чтобы настоящий визит хоть в малой степени послужил установлению лучшего понимания и укреплению мира".

Гостя приветствовали председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко и митрополит Филарет.

За время двенадцатидневного визита Билли Греем в сопровождении братьев М. Я. Жидкова и И. М. Орлова побывал, кроме Москвы, в Ленинграде, Таллине и Новосибирске.

В понедельник, 10 сентября, доктор Б. Греем прибыл в Ленинград. В аэропорту гостей встречали руководство баптистской церкви и представители православной церкви во главе с митрополитом Антонием. По прибытии в Ленинград Билли Греем сделал заявление. Он сказал, что многие годы ожидал возможности побывать в Ленинграде, который является одним из самых прекрасных и исторически значительных городов мира.

Ленинград известен во всем мире и как символ мужества. 900 дней осады в дни минувшей войны представляют собой одну из наиболее волнующих страниц о мужестве людей в анналах человеческой истории. Фактически отрезанные от внешнего мира и окруженные огромной враждебной армией, ленинградцы выдержали страдания, болезни, голод, бомбежки и смерть в таких масштабах, которые почти невообразимы. Слова "Все для победы!" были в равной степени лозунгом и верующих и неверующих".

В этот же день на Пискаревском кладбище Б. Греем почтил память воинов и граждан, погибших в годы войны, и возложил венок к монументу Родины-Матери.

В своем выступлении Б. Греем сказал: "Я бывал у многих монументов, которые свидетельствуют о бесчеловечном отношении человека к человеку и о жестоком наследии войны - ведь история нашей планеты трагически испещрена войнами. Я вспоминаю ужас, охвативший меня в Освенциме, Заксенхаузене... Но нет более впечатляющего памятника, чем тот, перед которым мы стоим сегодня. Это памятник миллиону людей, умерших от голода, болезней, ран, шквала снарядов и бомб, ливнем обрушившегося на этот город. Это памятник смелости и стойкости тех, кто выжил. Сегодня мы отдаем дань тем, кто боролся и умер здесь в то страшное время.

Этот город не был единственным. Москва, Киев, Харьков, Смоленск - великое множество городов, больших и малых, боролись против вторгшихся нацистов до последних сил.

Не было различий между религиозными и нерелигиозными людьми, когда речь шла об обороне страны. Православные, баптисты и другие христиане вместе с исповедующими другие религии трудились с неисповедующими никакой религии ради спасения своей страдающей страны.

В то трудное время Советский Союз и Соединенные Штатр стояли бок о бок как союзники против сил фашизма.

Мемориал, перед которым мы стоим сегодня, - не просто отрезвляющий нас памятник прошлого, но и предупреждение на будущее.

Как человек, следующий Иисусу Христу, Который является "Князем мира", я убежден, что вопрос гонки вооружений является вопросом нравственным, равно как и политическим.

Библия говорит, что существует мир с Богом. Наша величайшая нужда состоит в том, чтобы примириться с Богом. Библия говорит о мире Божием в наших сердцах. Основная проблема - это проблема человеческого сердца. Когда м;ы познаем Христа, смятение и тревоги нашей жизни оставляют нас, и мир Божий наполняет наше сердце. Библия также говорит о мире между людьми. Мы призваны быть миротворцами; христиане несут особую ответственность за то, чтобы трудиться для мира.

Вполне возможно, что сейчас мы живем в самое опасное в истории человечества время. Мы обладаем чудовищной мощью для того, чтобы уничтожить нашу планету в ядерном всесожжении. Ни один человек не в состоянии в полной мере осознать те разрушения, которые принесет нашей планете ядерный обмен. Президент Соединенных Штатов заявил, что в ядерной войне не может быть одержана победа; президент Советского Союза также заявил, что в ядерной войне не будет победителей. Однако ядерные арсеналы пятнадцати стран продолжают расти, и количество новых видов оружия массового уничтожения все увеличивается. Никогда не был мир таким хрупким, как сейчас, и никогда не была возможность катастрофы столь велика.

Сегодня перед этим памятником давайте заново посвятим себя тому, чтобы быть миротворцами в этом мире. Будем молиться о мире и о всех руководителях, чтобы, по словам апостола Павла, "проводить нам жизнь тихую и безмятежную во всяком благочестии и чистоте" - 1 Тим. 2, 2. Будем призывать руководителей к тому, чтобы они предпринимали конкретные шаги к миру, отказавшись от подстрекательной риторики, которая может лишь усилить напряженность.

Хочется надеяться, что руководители двух великих держав встретятся и обсудят проблемы лицом к лицу.

Те, чьи останки покоятся на этом кладбище, умерли ради того, чтобы грядущие поколения могли жить в мире. Да не скажут никогда будущие поколения, что жертва павших была напрасной, но да будет их пример вселять в нас жгучее желание мира так, чтобы оно никогда не угасло. И пусть станет истиной та надпись, которую мы сделали на венке: "Да не допустит Господь, чтобы это повторилось".

На следующий день утром доктор Б. Греем и сопровождающие его лица были приняты членами Ленинградского областного комитета защиты мира. В своем выступлении Билли Греем сказал, что он будет прилагать все силы к тому, чтобы Царствие Божие, Царство мира и любви, стало явным здесь, на земле.

Гости посетили Ленинградскую духовную академию. В актовом зале академии Б. Греем выступил перед священнослужителями, преподавателями и студентами академии. В своем слове доктор Б. Греем говорил о великом поручении, данном нам Господом: "Идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари" - Мр. 16, 15.

Вечером доктор Греем выступил со словом проповеди в церкви евангельских христиан-баптистов. Его переводил С. И. Николаев.

Брат Билли Греем приветствовал церковь в городе Ленинграде словом, которое на всех языках звучит одинаково: "Аллилуйя!" Далее он продолжал: "Хочу приветствовать всех вас именем Господа нашего Иисуса Христа, Который умер на кресте и воскрес из мертвых. Для меня большая привилегия проповедовать в этой церкви. Я читал о ней в американских журналах и видел фотографии вашего пастора брата Петра Коновальчика. Я благодарен за слово приветствия, которое высказали братья Михаил Жидков и Илья Орлов, мои друзья в течение долгого времени. Их отцы были великими служителями Божиими. Мы встречались с ними на многих конференциях в различных частях мира. Сегодня, представ перед Господом, я молился, чтобы Господь указал мне, что я должен сказать вам, и мне хотелось бы обратить ваше

внимание на известное место Священного Писания. Возможно, многие из вас знают эти слова наизусть. Это 22-й псалом. Он был написан Давидом, который был пастухом и царем. Прочитаем его: "Господь - Пастырь мой; я ни в чем не буду нуждаться: Он покоит меня на злачных пажитях и водит меня к водам тихим, подкрепляет душу мою, направляет меня на стези правды ради имени Своего. Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мною; Твой жезл и Твой посох - они успокаивают меня. Ты приготовил предо мною трапезу в виду врагов моих, умастил елеем голову мою; чаша моя преисполнена. Так, благость и милость да сопровождают меня во все дни жизни моей, и я пребуду в доме Господнем многие дни".

Мы не знаем, когда были написаны эти строки. Был ли Давид в то время молодым человеком, пасшим овец в доме своего отца, или это было перед тем, как он встретился с великаном Голиафом. Может быть, он уже был великим царем, не исключено, что этот псалом был написан в конце жизни, когда он подводил итоги своей жизни. Одна особенность, на которую мне хотелось обратить ваше внимание. В этих стихах он затрагивает три самые большие проблемы, с которыми сталкивается человечество и в наше время. Эти три великих проблемы встречаются также и в вашей жизни. Я также встречаюсь с ними. На эти проблемы дает ответ Библия. Давид тоже нашел ответ. Он говорит: "Господь подкрепляет душу мою". Библия учит, что человек имеет тело, мы знаем это, мы можем его потрогать. Но нечто обитает в нашем теле. Живущая в нем духовная реальность есть наша душа и наш дух. Наше тело умрет и будет положено в гроб, но наша душа будет жить вечно, на небесах или в аду.

Через сто лет все присутствующие здесь умрут. Но наши души будут жить.

Иисус Христос задал этот важный вопрос: "Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?" - Мр. 8, 36. Он говорит, что наша душа для Него ценней, чем все остальное в мире. Она дороже золота, дороже всего. Поэтому Бог заботится об участи нашей души. Подумаем сегодня о себе не просто, как о присутствующих среди огромной толпы, но подумаем о себе, как о находящихся перед Богом. Предоставим свою душу перед лицо Божие.

Душа человека была отделена от Бога грехом. Это началось очень давно. Адам и Ева находились в самых прекрасных и совершенных условиях в раю. Они имели все. Но они нарушили Божий закон. Библия называет это грехом. Тенденцию к греху они передали своим детям. Так, Каин, их старший сын, восстал против собственного брата и убил его. Эта война как следствие греха передается из поколения в поколение. Она пришла и к вам, и ко мне. Библия говорит, что все мы согрешили. Люди слышали о десяти заповедях: не кради, не убей, не прелюбодействуй, не имей другого бога, кроме живого и истинного Бога. Однако они нарушают их. Библия говорит, если мы преступаем закон в одном, то мы виновны против закона. Давид свидетельствует: "во грехе родила меня мать моя" и "в беззаконии я зачат". Как же мы можем быть примирены с Богом, как могут быть восстановлены наши взаимоотношения с Ним? Что нам делать? Мы не можем достичь этого нашими добрыми делами. Везде, где мне ни приходилось бывать, я видел людей, ищущих Бога. Я знаю одну женщину в Соединенных Штатах, которая не слышит, не видит, не может говорить. Когда, наконец, люди нашли возможность контактировать с ней, они сказали слово "Бог". Она ответила: "Я знаю Его, но я не знала, что Его зовут Богом". Когда истина коснулась ее сердца, она познала Его.

Библия говорит, что мы нуждаемся в Боге: "Боже!.. Тебя от ранней зари ищу я. Тебя жаждет душа моя, по Тебе томится плоть моя в земле пустой, иссохшей и безводной" - Пс. 62, 2. Иисус Христос пришел, чтобы восстановить наши взаимоотношения с Богом. Везде, где мне приходилось быть в Советском Союзе, в Москве, в Ленинграде, везде на церквах я видел крест. Здесь тоже есть крест. Почему крест и воскресение являются мощными символами для наших сердец? Потому что Бог послал Сына Своего на эту землю. Он делал слепых зрячими, глухих - слышащими. Христос имел сострадание ко всем, кто нуждался в Нем. Он насыщал голодных, воскрешал мертвых, совершал великие дела. Но в один страшный день люди вознесли Его на Крест. Они вбили гвозди в Его руки, пронзили ребро Его копьем. Они сделали венец из терновника и одели на Его голову. Они распяли Его посреди двух разбойников. И Сын Божий умер ужасной смертью. Перед тем как испустить дух, Он возопил: "Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?" Этот святой момент никто из нас не может понять. Это великое чудо для нас. Бог взял твои грехи, мои грехи и возложил на Христа. "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" - 1 Ин. 1, 7. Это одна из самых прекрасных вестей, которую услышал мир. Мои грехи прощены. Моя душа может быть подкреплена и обновлена. Я могу иметь общение с Богом. Я имею жизнь вечную. Но Христос не остался на кресте. Его погребли, и на третий день Он воскрес из мертвых. Он жив! Он есть живой Бог. Сегодня Он желает войти в наше сердце, в наши семьи я изменить нас. Знаете ли вы Его лично? Может быть, вы приходите в церковь на Рождество и на Пасху? Может быть, вы вообще не посещаете церковь? Возможно, вы разумом признаете Бога, но не имеете Иисуса Христа в вашем сердце. Вы не познали Его силу, не испытали счастье и радость, которые Он дарует. Вы не знаете тот великий мир, которым Он наполняет сердца. Вы можете это познать в этот вечер. Человек, который умирал на кресте, повернулся к Иисусу Христу и сказал: "Вспомни обо мне, Господи, когда приидешь во Царствие Твое!" Иисус сказал ему: "Ныне же будешь со Мною в раю". В тот же момент разбойник встретился со Христом. Вы также можете найти Его сегодня.

Многие из нас очень беспечно относятся к своей душе. Мы идем на большой риск, не открывая свое сердце Иисусу Христу.

"Он подкрепляет душу мою", - говорит псалмопевец. Христос пришел для того, чтобы подкрепить нашу душу.

Вторая истина, которую сказал Давид: "Я ни в чем не буду нуждаться". К сожалению, я не знаю всех ваших нужд. Я имею представление об американской жизни. Одна из проблем в нашей стране - это семейные трудности. Многие супруги много ссорятся друг с другом, возмущаются непослушанием детей. Другую проблему, которую мы встречаем, это - скука. Многим надоела их работа. Многие ощущают себя виновными, не зная причины беспокоящего их чувства вины. Многие испытывают одиночество. Некоторые имеют плохое здоровье. Цели и мечты многих людей не осуществились. Друзья оставляют нас. Давление жизни порой кажется слишком сильным. Несколько тысяч лет тому назад Иов сказал: "Человек рождается на страдание" - 5, 7. Все мы страдаем. Наши переживания различны. У одних - физические, у других - психологические, моральнее, духовные. Но они приходят в жизнь каждого из нас. Давид имел ответ в тесных обстоятельствах: "Я ни в чем не буду нуждаться". Даже под натиском переживаний и скорбей он нашел ответ. Большинство людей переживают моменты опустошенности. Мы видим это в Америке. Этот духовный упадок находит свое выражение в современном искусстве, в литературе, в философии и в образе жизни. Но Иисус Христос говорит: "Я имею воду живую. Я есмь хлеб жизни" - Ин. 4, 14; 6, 35. Пусть Иисус Христос управляет вашим сердцем. Он видит вас в этот вечер.

Апостол Павел находился в темнице в Риме в течение двух лет. Он очень страдал. Но он сказал такие слова: "Я научился быть довольным тем, что у меня есть" - Фил. 4, И. Он находил радость, покой и удовлетворение даже в узах.

Наша душа не может быть удовлетворена до тех пор, пока она не соприкасается с Богом. Господь может сделать вас радостными и счастливыми. Он ответит на все ваши нужды, даст вам мир, который вы никогда раньше не испытывали. Отдайте вашу жизнь Христу. Сделайте это сегодня, не медлите!

Третья и последняя мысль. Давид говорит: "Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла". Все, находящиеся в этом зале, обязательно должны пройти через смерть. "Человекам положено однажды умереть".

Вчера мы были на великом кладбище. Под камнями покоятся останки тысяч и тысяч людей, умерших в войну. Это самая трагическая история в жизни людей. Многие из вас пережили блокаду. Я видел фотографии в музее, многие дни, недели и месяцы были наполнены страданиями до тех пор, пока блокада не была прорвана. Многие умерли от голода. В прошлой войне двадцать миллионов советских людей сложили свои жизни. Поэтому советские люди не хотят войны. Это естественно, ведь каждая семья испытала на себе холодное прикосновение войны. Я скажу вам, что и американцы не хотят войны. Мой дедушка участвовал в войне и потерял ногу. Многие наши друзья погибли в прошлой войне. Пусть Господь поможет нам сделать все, чтобы этого никогда больше не произошло. Мы должны молиться о мире.

Но тем не менее Слово Божие говорит, что мы должны однажды умереть - Евр. 9, 27. Люди иногда спрашивают у меня: неужели в самом деле мир подойдет к своему концу? В тот момент, когда ты будешь умирать, этот мир придет для тебя к концу. Может быть, это произойдет в следующий месяц, спустя год, может быть, десять лет, тридцать лет спустя. Мне сейчас 65 лет. Я должен буду умереть, может быть, совсем недолго осталось, потому что большая часть жизни уже прожита. Это будет конец мира для меня. Всем человекам положено однажды встретить смерть. Но Давид говорит, что, когда это случится, Бог будет с ним. Этот момент придет и в моей жизни. Скажу вам, что я не убоюсь этого. Иисус Христос дает нам будущее. Мы поем один гимн, возможно, вы также его знаете, в нем есть такие слова: "Потому что Христос жив, я могу смотреть в завтрашний день".

Знаете ли вы Иисуса Христа? Живет ли Он в вашем сердце? Если нет, то вы должны покаяться в своих грехах, то есть изменить ваше отношение к Богу и к вашему ближнему. Вы должны верою принять Иисуса Христа в свое сердце. Это значит отдать себя. Многие из нас верят в Бога разумом. Но мы нуждаемся в посвящении себя Ему. Многие люди сегодня верят, но не все отдали свою жизнь Иисусу Христу. Сегодня можно это сделать. Вы должны быть готовы следовать за Христом, жить для Него и позволить Его любви действовать в вашей жизни. Радость Божия наполнит ваше сердце. Библия возвещает: "Теперь день спасения" - 2 Кор. 6, 2. Вы не знаете, когда еще в вашей жизни будет возможность сказать Иисусу Христу "да". Теперь Господь говорит вашему сердцу, и вы чувствуете, что вам нужно обновить свои отношения с Ним, вы нуждаетесь, чтобы Дух Святой освятил вас".

После богослужения руководство церкви устроило ужин для гостей, во время которого доктор Б. Греем произнес приветственное слово, а доктор А. Харасти преподнес от его имени сувениры служителям церкви. В свою очередь представители церкви вручили брату Б. Греему памятные подарки.

12 сентября доктор Греем и его спутники присутствовали на богослужении в Троицком соборе Александро-Невской лавры. Б. Греем обратился к верующим с приветственным словом.

В этот же день делегация отбыла из Ленинграда в Таллин. В канун отъезда корреспондент газеты "Вечерний Ленинград" взял у Б. Греема интервью. На вопрос: "Каковы Ваши впечатления о встречах с ленинградцами?" доктор Греем ответил: "Мои спутники и я постоянно ощущаем излучаемое вами тепло братской доброй воли и дружбы... Здесь я пожал многим руки. И кто бы это ни был, он отвечал на мое рукопожатие с улыбкой. Я был счастлив - это были улыбки дружбы и мира. И люди были милостивы ко мне... Нет слов, которыми можно было бы вполне описать чувства, переполняющие меня". На вопрос: "Что значит, по Вашему мнению, борьба за мир в современных условиях?" Билли Греем ответил: "Многое... Я - верующий человек, христианин, и считаю, что мир прежде всего должен быть в сердцах человеческих.

Я убежден, что Советский Союз и Соединенные Штаты просто обязаны вести серьезные переговоры, в центре которых должна стоять такая глобальная проблема, как ликвидация всех видов оружия массового уничтожения... Все мы должны учиться понимать друг друга на равной основе и трудиться для того, чтобы жить в мире, несмотря на наши различия. Именно мир мы должны завоевать грядущим поколениям".

В Таллинском аэропорту делегация была встречена старшим пресвитером по Эстонии Р. П. Вызу, заместителем архиепископа евангелическо-лютеранской церкви в Эстонии, митрополитом Таллинским и Эстонским Алексием и другими священнослужителями.

После размещения в гостинице "Виру" гости посетили совещание пресвитерского совета Эстонии, которое проходило в церкви Калью. Во время работы совещания пел прекрасный хор. На этой встрече выступил Франклин Греем. Он рассказал о деятельности христианской организации "Фонд самарянина", которая оказывает помощь странам "третьего мира", а также о "Всемирной медицинской ассоциации", направляющей миссионеров-врачей во многие страны мира.

Брат Билли Греем в своем выступлении говорил об ответственности и обязанности служителей в церкви и в обществе.

На следующий день Б. Греем был принят в Верховном Совете Эстонии и имел беседу с заместителем председателя Верховного Совета М. Ваннас. Делегация также посетила рыболовецкий колхоз имени С. М. Кирова.

Вечером Б. Греем и Ф. Греем приняли участие в богослужении церкви Олевисте. Брат Б. Греем произнес вдохновенную проповедь о христианской надежде, в основу которой были положены слова Христа: "Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я. А куда Я иду, вы знаете, и путь знаете... Я есмь путь и истина и жизнь" - Ин. 14, 1 - 6.

14 сентября доктор Билли Греем выступил с проповедью в Александро-Невском соборе.

Делегация также посетила консисторию евангелическо-лютеранской церкви и осмотрела Домский собор.

В Таллине Билли Греем дал интервью корреспонденту газеты "Московские новости". Отвечая на вопрос о вовлечении людей, живущих в странах "третьего мира", в борьбу за сохранение мира и жизни на земле доктор Греем сказал: "Многие люди в развивающихся странах вовлечены в первую очередь в борьбу за само свое выживание, поскольку они живут в условиях нищеты. Действительно, в ряде стран люди почти не думают о войне, которая может их уничтожить, они просто думают о том, как добыть еду, чтобы выжить еще один день..."

Вечером этого же дня делегация вылетела в Москву.

15 сентября Билли Греем почтил память воинов, погибших в годы Великой Отечественной войны. Он возложил венок к могиле Неизвестного солдата. На ленте были написаны слова: "Они отдали свою жизнь, чтобы другие могли жить".

Доктор Б. Греем и его помощники посетили институт США и Канады. Б. Греем имел беседу с директором института доктором Г. А. Арбатовым.

Вечером брат Б. Греем выступил на богослужении в церкви евангельских христиан-баптистов.

Билли Греем обратился к собравшимся со словами пасхального приветствия: "Христос воскрес! Христос воскрес! Христос воскрес! Дорогие друзья, - продолжал он, - прошло около двух лет с тех пор, как я проповедовал Евангелие с этой кафедры.

Главная задача моего приезда в Советский Союз - проповедовать Евангелие. Вы можете прочитать в Евангелии от Матфея в 13 главе Иисус Христос сказал, что мы призваны сеять семена, что я и делаю. Некоторые семена падают на землю, но не приносят плод, другие приносят плод. Мы только распространяем Слово Божие, а оно имеет животворную силу и не возвращается тщетным.

Я также несу другую весть - послание о мире. Мы говорим о мире, молимся о мире и трудимся для мира. Иисус Христос является Князем мира. То, о чем я буду говорить, имеет тесную связь с миром: это нужда человеческого сердца.

Я хочу говорить сегодня о надежде на будущее. Обратимся к Священному Писанию, прочитаем Евангелие от Иоанна 14 главу, первые шесть стихов: "Да не смущается сердце ваше; веруйте в Бога и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я. А куда Я иду, вы знаете, и путь знаете. Фома сказал Ему: Господи! не знаем, куда идешь; и как можем знать путь? Иисус сказал ему: Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня".

Христос дарует нам надежду. Он воскрес из мертвых, и мы воскреснем. Иисус Христос сказал в Евангелии от Луки о последнем времени: "Будет на земле уныние народов и недоумение" - Лк. 21, 25.

Мы проводим тысячи конференций по проблемам мира, но мира все еще нет. Проблема лежит глубже. Человеческое сердце нуждается в изменении. Раньше люди воевали копьями, серпами, затем - пушками. Мы пережили первую мировую войну, потом - вторую мировую войну, в которой погибло много ваших людей. Теперь мир говорит о возможности третьей мировой войны. Что же неправильно? Сердце человеческое неправо перед Богом. Христос говорит: "Должно вам родиться свыше" - Ин. 3, 7.

"Я могу изменить твое сердце, - говорит Христос. - Я могу сделать тебя новой тварью". У нас есть выход. Христос говорит: "Я есмь путь".

Какие же проблемы стоят перед нами сегодня? Однажды я ехал в такси, и таксист рассказывал мне о своих проблемах. Когда мы приехали, он спросил: есть ли у вас что-либо, что радовало бы вас в жизни? Я ответил: "Да, конечно, Христос живет в моем сердце, и Он радует меня".

Четыре раза в Евангелии Христос говорит: "Радуйтесь, не бойтесь!" Поговорим кратко об этих местах Священного Писания.

Я хочу напомнить слова Христа из Евангелия от Матфея 9 гл. 2 ст.: "Дерзай, чадо! Прощаются тебе грехи твои". Эти слова были сказаны человеку, который лежал расслабленный всю жизнь. Друзья принесли его к Иисусу Христу. Возможно, они слышали, что Он исцеляет больных. Христос посмотрел на него и сказал нечто странное: "Прощаются тебе грехи твои". Он видел более глубокую нужду этого человека, чем расслабленность: нужду его души, которая живет в теле. Поэтому Бог смотрит на тебя не как на часть большой толпы, Он смотрит сегодня на тебя, как на единственного человека в мире. Он любит тебя. Вот почему Он отдал Своего Сына на крест, чтобы Он пролил Свою Кровь за тебя.

Самая величайшая нужда человека это знать Бога. Христос открыл, что Он есть путь к Богу. И это видно с самого начала истории человечества. Адам и Ева согрешили. И грех стал между Богом и человеком, в результате наше общение с Богом было прервано.

Самая великая наша нужда - это перемена сердца. Иисус Христос умер на кресте. И в тот момент Бог возложил на Него грехи всего мира, твои и мои. Он понес на Себе осуждение и ад, которые мы заслужили. Господь говорит: "Прощаются тебе грехи твои". В смерти Христа прощены и наши грехи.

Самое прекрасное для меня как для христианина - это уверенность, что грехи мои прощены, что я пойду на небеса, что я имею вечную жизнь. Это моя восторженная песнь.

Во второй раз Христос сказал: "Не бойтесь, ободритесь, это Я". Эти слова записаны в 14 главе 27 стихе Евангелия от Матфея. Он проповедовал множеству людей. И после проповеди сказал Своим ученикам, чтобы они сели в лодку и отплыли. Господь же отправился на гору помолиться, потому что в молитве Он находил силу и вдохновение. На море поднялась буря. Ученики испугались. Они думали, что их маленькая лодка перевернется, и все они погибнут. Вдруг они увидели человека, идущего по воде. Они думали, что это призрак. Тогда Господь сказал им: "Ободритесь; это Я".

Апостол Петр вышел из лодки и пошел к Нему по воде, но он отвел взгляд от Христа и начал утопать. Это одна из наших проблем. Мы отводим свой взор от Христа и смотрим на обстоятельства жизни. Устремляйте свой взор на Христа! Иисус Христос всем говорит: "Радуйтесь, Я с вами, не бойтесь!.." Христос говорит: не смущайтесь, Я есмь путь и истина и жизнь. "Веруйте в Бога, и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много; а если бы не так, Я сказал бы вам: "Я иду приготовить место вам". И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтоб и вы были, где Я". Мы ожидаем этого дня.

До того, как я принял Христа в свое сердце, у меня было беспокойство, мне шел тогда семнадцатый год. Мне не нравилась церковь, но родители заставляли меня ходить туда. Я не хотел читать Библию и молиться. Но однажды к нам приехал один проповедник. Это был евангелист. Он прожил в нашем городе несколько недель, проповедуя Евангелие. Я посещал одно богослужение за другим, и в один вечер Дух Господень коснулся моего сердца. Я сказал: "Боже, я раскаиваюсь в своих грехах!" Покаяние означает изменение образа жизни; через покаяние человек может стать любящим и прощающим, в его жизни первое место занимает Бог. Я покаялся, верою приняв Христа. Но позже у меня были проблемы, трудности, связанные как раз с этими словами, которые мы прочитали. "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только через Меня". "Я есмь истина". Это меня обеспокоило. Христос говорил нечто удивительное, во что трудно было поверить, то есть Он - вся философская истина, вся психологическая истина, вся религиозная истина. Я подумал следующее: "Если Христос Сын Божий, то является ли Он единственным путем спасения? Означает ли Его смерть на Кресте для меня прощение и путь в небеса?" И я сказал: "О Боже, я принимаю Тебя верою!" Когда я сделал это, то все мои сомнения ушли. Я познал, что Христос есть Сын Божий. То же я сделал и в отношении Библии. Многое в Библии я не понимал. Но я принял ее верою как живое Слово Божие. Она изменила мою жизнь и моё служение. Когда я цитирую Библию людям или читаю ее, я знаю, что это Слово Божие. Это дает мне новую силу.

Христос молился молитвой, которую Он оставил и нам: "Да приидет Царствие Твое, да будет воля Твоя и на земле, как на небе". Многие церкви в мире молятся этой молитвой. Но эта молитва еще не исполнилась, ибо Его Царствие еще не восторжествовало на земле. Царствие Божие - царство мира, радости и счастья. Настанет день, когда Царствие Божие придет в силе, потому что придет Сам Царь - От. 19, 6. Библия говорит, что Его Царство грядет. Прежде всего Царство Божие должно прийти в сердце каждого из нас. Оно может войти, если мы откроем свое сердце и примем его. Многие люди регулярно посещают церковь как в Америке, так и во многих странах мира. Но не все имеют веру во Христа.

Может быть, кто-нибудь из вас ощущает нечто подобное сегодня? Хотите ли вы иметь эту уверенность? Может быть, кто-нибудь хочет принять Христа верою, покаяться во грехах? Если вы хотите обновить свою жизнь и получить уверенность в спасении, то я прошу вас подумать и принять решение. Библия говорит: "Вот ныне время благоприятное, вот ныне день спасения". Не откладывайте на завтра. Обратитесь сегодня ко Христу своим сердцем. Придите к Нему с верой. Христос любит вас, принимает вас и прощает вас. Он делает это посредством Своей смерти на кресте и славного воскресения".

В воскресенье утром доктор Билли Греем присутствовал на литургии в храме Воскресения в Сокольниках. Он сказал вдохновенную проповедь о воскресении Господа Иисуса Христа. В основу проповеди были положены слова Христа: "Я есмь воскресение и жизнь" и "Я есмь хлеб жизни" - Ин. 11, 25; 6, 48.

Вечером некоторые сотрудники Б. Греема совершили поездку по городу. Они осмотрели Красную площадь, дом Международной торговли, станции метро Таганскую, Комсомольскую, Курскую и другие достопримечательные места столицы.

Доктор Билли Греем посетил еще один город - Новосибирск. В аэропорту делегацию встречали братья Я. Я. Фаст, К. П. Бородинов, представители православной церкви во главе с архиепископом Гедеоном, а также представители общественности.

Доктор Б. Греем обратился к встречающим с приветствием, в котором сказал: "В моей стране бытует образ Сибири, как холодной и суровой земли. Но ваша доброжелательность убеждает меня в том, что сибиряки могут сделать это место теплым своим гостеприимством.

Освоение Сибири, неоспоримо, является одним из самых захватывающих и вдохновляющих событий в истории вашей страны. Менее чем сто лет назад город Новосибирск был маленькой станцией на пути сооружаемой Транссибирской железной дороги. Теперь достижения вашей науки, промышленности, образования и культуры стали известны во всем мире.

Мы ожидаем увидеть ваш замечательный Академгородок, в котором работают ученые из многих стран мира.

Я приехал сюда потому, что здесь, в Новосибирске, живут мои друзья по вере в Иисуса Христа. Я с нетерпением ожидаю общения как с ними, так и с представителями других вероисповеданий.

Мы знаем, что во Христе не имеет значения ни наше происхождение, ни национальные, ни экономические, ни политические различия. Евангелие Иисуса Христа "есть сила Божия ко спасению всякому верующему" - Рим. 1,16.

Наш мир полон недоверия, подозрения и даже войн. Трудно преувеличить опасность, которая грозит нам от ядерного разрушения или биохимического поражения. Мы должны сделать какие-то шаги, чтобы отойти от края катастрофы прежде, чем будет слишком поздно. Молюсь, чтобы этот визит содействовал построению мостов, а не барьеров. Да благословит Господь эти дни и использует их для Своей славы и укрепления народа Своего!"

18 сентября Б. Греема принимали члены Новосибирского областного комитета защиты мира. Беседу вел профессор-кардиолог академик Мешалкин.

В Академгородке гости осмотрели музей геологии. Богатые природные ресурсы Сибири вызвали у Б. Греема живой интерес.

Доктор Билли Греем имел интересную дискуссию во время встречи с учеными Института истории и философии.

Вечером брат Б. Греем принял участие в богослужении в церкви евангельских христиан-баптистов. В своей проповеди, в основание которой были взяты слова из Ев. Ин. 3, 16, он говорил об откровении Бога людям. Бог неизменный и вечный - Мал. 3, 6; Он свят и праведен в Своем суде - Лев. 19, 2; Евр. 9, 27. "Бог есть любовь" - 1 Ин. 4, 8 - это величайшее откровение Бог дал людям в Своем единородном Сыне Иисусе Христе.

Бог доказал Свою любовь к людям тем, что Христос взял наши грехи и пригвоздил их ко кресту - 2 Кор. 5, 21. Христос воскрес из мертвых и оставил нам обетование, что Он придет опять - Мф. 26, 64.

19 сентября доктор Греем выступил со словом приветствия в кафедральном соборе. Он также имел встречу с представителями прессы. Вечером делегация возвратилась в Москву.

20 сентября делегация прибила на юбилейный семинар служителей ВСЕХБ, на котором пастор Ф. Греем выступил с приветственным словом, а доктор Билли Греем поделился словом назидания .

В канцелярии ВСЕХБ Б. Греем имел беседу со служителями автономно зарегистрированных церквей ЕХБ.

В этот же день состоялась беседа Б. Греема в Совете по делам религий.

В Советском комитете защиты мира наш гость имел встречу с его председателем Ю. А. Жуковым.

Доктор Б. Греем был принят в Верховном Совете СССР секретарем ЦК КПСС Б. Н. Пономаревым. В состоявшейся беседе Б. Греем отметил, что его поездка в Советский Союз позволила ему лучше понять сокровенное стремление советского народа к миру и сотрудничеству со всеми народами, в том числе и с народами Соединенных Штатов.

21 сентября Билли Греем выступил с проповедью в Богоявленском патриаршем соборе. В своем слове он говорил о необходимости рождения свыше для каждого человека, основываясь на словах Спасителя: "Должно вам родиться свыше" - Ин. 3, 7.

Выступления Б. Греема и Ф. Греема помещены в сообщении о семинаре.

На заключительной пресс-конференции для советских и зарубежных журналистов доктор Б. Греем выступил с заявлением, в котором он сказал, что главная цель его поездки в Советский Союз - проповедь Евангелия - была достигнута. "В четырех городах я проповедовал в баптистских и православных церквах, выступил перед собранием служителей Союза евангельских христиан-баптистов в Таллине и в Москве, а также перед учащимися и преподавателями Ленинградской духовной академии.

В каждом выступлении как публичном, так и личном я открыто говорил о своей вере в Господа Иисуса Христа и убеждении, что только Христос может разрешить проблему человеческого сердца.

Я уезжаю из Советского Союза с многочисленными яркими впечатлениями об этой стране. В памяти всплывает много небольших, но ярких событий. Вспоминается маленькая белокурая девочка, евшая суп, с которой я сидел рядом во время поездки в колхоз в Эстонии...

Во время поездки я больше узнал о страданиях советских людей во время второй мировой войны.

Я имел возможность увидеть жизнь верующих в Советском Союзе. На меня произвели впечатления энергия и преданность христиан своему делу. Интересно отметить, что на многих богослужениях присутствовало много молодых людей.

Я убежден, что контакты и связь могут стать важным средством для установления взаимопонимания и могут способствовать установлению мира в нашем мире".

В своей новой книге "Приближающийся цокот копыт, или Рыжий конь Апокалипсиса" угрозу всеуничтожения Б. Греем описывает в символике Откровения Иоанна Богослова. "И вышел другой конь, рыжий, и сидящему на нем дано взять мир с земли, и чтобы убивали друг друга; и дан ему большой меч" - 6, 4.

Б. Греем пишет: "Цокот копыт рыжего коня гремит в наших ушах. Всадник высоко сидит в седле, и все шире взмахи его меча, производящего смерть и разрушения".

Но мы уповаем на воскресшего Христа, Который есть надежда мира. Эта надежда с особой силой звучала в каждом выступлении проповедника.

Вечером 21 сентября американская делегация покинула пределы нашей страны.

Вскоре от доктора Греема поступили письма на имя А. Е. Клименко, А. М. Бычкова, М. Я. Жидкова, И. М. Орлова и других братьев, в которых он выразил глубокую благодарность за все, что было сделано для того, чтобы его поездка в Советский Союз осуществилась.

Р. К.

 

 

 

ПРЕБЫВАНИЕ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ПРАВЛЕНИЯ НАЦИОНАЛЬНОГО СОВЕТА ЦЕРКВЕЙ ХРИСТА В США В НАШЕЙ СТРАНЕ

Делегация представителей Правления Национального совета церквей Христа в США во главе с президентом епископом Филиппом Р. Казиным и генеральным секретарем доктором Клэр Рэнделл находилась в нашей стране с 13 по 24 октября 1984 года.

Целью визита было углубление отношений между церквами Соединенных Штатов и Советского Союза для более эффективного сотрудничества и содействия большему взаимопониманию и доверию между нашими и американскими народами в интересах мира, в целях всеобщего и полного разоружения.

Представители церквей из США побывали в Москве, Загорске, Минске, Одессе, Ленинграде, Таллине и Риге, где они участвовали в богослужениях поместных церквей различных конфессий.

По возвращении из поездки по стране в течение трех дней представители Правления НСЦХ в США проводили собеседования с представителями некоторых церквей нашей страны. В центре дискуссий стояли такие христианские вопросы, как крещение, Вечеря Господня, обновление общинной жизни; миротворчество церквей и отношения между церквами СССР и США.

Обе стороны выразили решимость вместе следовать по нелегкому, но радостному пути к единству в вере, заповеданному Господом нашим Иисусом Христом - Ин. 17, 21. Они считают общим долгом оказание помощи друг другу в совместных поисках единства, дабы уверовал мир.

Участники собеседования поделились точками зрения и проблемами, стоящими перед церквами в их странах. Стороны согласились в том, что именно в поместных церквах должна проявляться приверженность к единству, свидетельству и служению. Было подчеркнуто, что в служении церквей большую роль играют женщины. Обе стороны согласились с тем, что задача церкви состоит в том, чтобы стремиться не к власти в мирском понимании, а в том, чтобы оставаться верной в стремлении быть солью, придающей вкус нашим обществам.

Представители церквей в США и СССР разделили глубокую озабоченность опасным состоянием международной напряженности и особенно характером современных отношений между их странами. Они признали, что эта напряженность имеет тенденцию к возрастанию. Они вновь решительно заявили о своем намерении как церквей трудиться для улучшения отношений между СССР и США посредством предпринятая общих усилий по замораживанию и снижению гонки ядерных вооружений. Они вновь подтвердили дух их совместного заявления "Изберите жизнь", сделанного в 1979 году. Участники встречи убеждены, что как последователи единого Господа Иисуса Христа они не должны и не могут предаваться отчаянию, ибо Сам Господь сделал Своих последователей хранителями мира на земле. Как и прежде, они исполнены надеждой и решимостью стремиться к достижению мира со справедливостью для всех.

Представители церквей США и СССР возблагодарили Бога за духовный рост их общей миссии и служения. Обе стороны осознали трудности, с которыми им приходится сталкиваться. И те и другие отдают отчет в том, что их единство может быть подвергнуто новой проверке в будущем, но они подтвердили свою решимость и впредь созидать взаимопонимание и доверие между церквами и народами.

Примечание редакции. От ВСЕХБ в собеседовании представителей церквей США и СССР принял участие генеральный секретарь А. М. Бычков.

Р. К.

 

 

ТРЕТЬЯ ЕВРОПЕЙСКАЯ ВСТРЕЧА КЕЦ И СЕКЕ

С 3 по 7 октября 1984 года в Рива-дель-Гарда, Италия, проходила Третья встреча между Конференцией европейских церквей (КЕЦ) и Советом епископских конференций Европы (СЕКЕ). Как известно, первая аналогичная встреча состоялась в 1978 году в Шантийи, Франция, под девизом "Быть единым, чтобы мир поверил"; вторая - в 1981 году в Лёгумклостере, Дания, на тему "Призванные к единой надежде - общение в молитве, свидетельстве и служении"; девизом Третьей встречи было "Совместное исповедание веры - источник надежды".

На торжественном открытии встречи в городском здании Конгресс-палас перед собравшимися выступили сопредседатели пленарных заседаний - президент СЕКЕ Василий Хьюм, архиепископ Вестминстерский (Великобритания), и президент КЕЦ доктор Андре Аппель (Франция). Они высоко оценили две предыдущие встречи и выразили уверенность в том, что и в Рива-дель-Гарда представители КЕЦ - СЕКЕ сделают новый шаг на пути достижения христианского единства и общей миссии церквей Европы в нынешней сложной международной обстановке.

Во время пленарных заседаний, а также в рабочих группах был заслушан, обсужден и принят комментарий к Никео-Цареградскому символу веры. "Никео-Цареградский символ веры, - говорится в этом документе, - был принят в 451 году на Вселенском Халкидонском Соборе. Этим символом мы исповедуем веру в Триединого Бога. Он является одной из крепких нитей, которые держат вместе разделенные между собой церкви до настоящего времени. Ситуация в Европе и в мире вообще, - говорится далее в комментарии, - дает повод для озабоченности. Тоска по прочному миру грозит перейти в отчаяние. В вере, надежде и любви, преодолевая все препятствия, мы можем идти по пути, который ведет Европу к примирению и миру".

Участники встречи рассмотрели документ Всемирного совета церквей "Совместное свидетельство" и заслушали выступление избранного на пост генерального секретаря Всемирного совета церквей пастора Эмилио Кастро.

5 октября, вечером, участники встречи посетили город Роверето, где их тепло и сердечно встретили городские власти, церковная общественность и жители города. После приветственных выступлений по улицам города прошел Марш мира. Жители города шли с зажженными факелами и свечами, на подоконниках светились огни лампад. Затем гости отбыли на расположенный близ Роверето мемориальный холм - место поминовения павших в двух мировых войнах. В присутствии многочисленных горожан у колокола мира представители различных церквей Европы произнесли молитвы о мире, после чего раздался набат колокола, отлитого из орудий первой мировой войны, призывающего народы Европы предотвратить угрозу ядерной войны.

Кульминационным событием для участников Третьей встречи было богослужение в соборе города Тренто. В этом богослужении приняли участие представители церквей Европы. При огромном стечении верующих они произносили молитвы, обращались со словами приветствия.

В честь представителей церквей Европы президент провинции Тренто Флавио Менгони в замке Буонконсильо устроил прием, на котором присутствовали представители власти провинции, видные общественные и церковные деятели.

В воскресенье, 7 октября, участники встречи были гостями различных приходов в окрестностях Рива-дель-Гарда.

В дни рабочих заседаний утром, днем и вечером совершались совместные молитвы, библейские изучения и богослужения.

Работа на пленумах и в группах проходила в духе делового сотрудничества и братского взаимопонимания.

3 октября 1984 года там же, в Рива-дель-Гарда, состоялось заседание Правления КЕЦ, а 8 октября - заседание Комитета по избранию нового генерального секретаря Конференции европейских церквей.

Р. К.

Примечание редакции: В данной встрече принял участие старший пресвитер ВСЕХБ В. Л. Федичкин.

 

ПОЕЗДКА ДЕЛЕГАЦИИ ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ЦЕРКВЕЙ СССР В США

С 27 сентября по 11 октября 1984 года по приглашению американской организации: "Мосты к миру" делегация представителей церквей СССР совершила поездку в США.

От Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов в состав делегации входили М. В. Мельник, помощник старшего пресвитера ВСЕХБ по Украине, и И. В. Букатый, старший пресвитер ВСЕХБ по Белоруссии.

В Монреальском аэропорту делегацию встретили Клинтон К. Гарднер, административный секретарь организации "Мосты к миру", и его помощник Ричард Хаф-Росс. Затем после пятичасовой поездки автобусом делегация прибыла в маленький городок Норуич в штате Вермонте, где находится правление организации "Мосты к миру".

28 сентября состоялась пресс-конференция для журналистов, местного радио и телевидения. Затем началась серия собеседований и дискуссий, в которых участвовали церковные деятели нашей страны и члены организации "Мосты к миру". В этот и следующий день обсуждались темы "Роль церквей в построении мира" и "Как американская общественность может получить лучшую информацию о христианских церквах в СССР".

30 сентября, в воскресенье, члены делегации присутствовали на богослужении. Затем делегация была разделена на пять групп, и каждой группе была предложена отдельная программа поездок, посещение различных городов.

9 - 10 октября состоялись заключительные заседания делегации с американскими представителями. Темой пленарного заседания было "Как могут церкви США и СССР сотрудничать, чтобы построить мир", затем на групповых заседаниях обсуждались темы "Жизнь церквей в СССР". В ходе дискуссий было высказано единодушное мнение о целесообразности подобных встреч. Клинтон К. Гарднер рассказал об организации "Мосты к миру" и ее задачах.

После окончания заседаний в Бостоне был дан прощальный прием, на котором присутствовали представители различных деноминаций. 11 октября делегация отбыла через Монреаль в Москву.

 

 

 

О ПОЕЗДКЕ В СОВЕТСКИЙ СОЮЗ

(Из журнала "Ци Гемайнде" - печатного органа Союза баптистов ФРГ)

С 14 по 22 мая 1984 года делегация нашего союза находилась в гостях у евангельских христиан-баптистов Советского Союза. В состав делегации входили Гюнтер Хитцеманн и его дочь Андреа, доктор Вольфган Лоренц и его жена Ютта, а также Вернер Вольф и его жена Ильза.

Гостеприимство, вежливость и добросердечность являются отличительными чертам наших русских братьев и сестер. Президент Союза брат Андрей Е. Клименко прибыл в аэропорт, чтобы поприветствоваться с нами. Такие знаки внимания и любви постоянно были оказаны нам во время поездки. Иногда они превосходили обычные представления.

Москва - очаровательный город. В этом городе жизнь бьет ключом. Иностранных гостей можно увидеть и в гостиницах и в городе.

Гостиница на 3000 мест полностью заполнена. Здесь нам нужно переночевать только одну ночь.

К обеду второго дня мы прибыли в Московскую церковь. Там расположена и канцелярия Союза. Состоялся первый обмен мнениями с братом Клименко и другими братьями.

Мы рассказываем о работе нашего Союза. В ответ нам сообщили о работе ВСЕХБ. Нас поражают названные цифры. Церковь в Москве насчитывает 5000 членов, и вокруг Москвы имеется 16 церквей. В союзе имеется 50 старших пресвитеров, которые курируют поместные церкви.

Богослужебное собрание с хлебопреломлением в переполненной Московской церкви становится первым кульминационным пунктом. Слезы ликования и музыка. Сразу чувствуешь русскую душу. Никто не стесняется своих слез, когда речь идет о страданиях нашего Господа и Спасителя. Все ликуем вместе с великолепным хором, когда речь идет о воскресении Господа. Хор поет часто и замечательно. Наш президент Гюнтер Хитцеманн говорит слово. На богослужении присутствует делегация баптистских церквей из Финляндии. Два часа богослужения проводят быстро. Я думаю: как бедны по сравнению с этими наши богослужебные собрания!

О сне нет и речи. Среди ночи начинается полет в Алма-Ату. Из-за разницы во времени мы прибыли туда на рассвете. Вдали виднеются докрытые снегом горы. Великолепная местность! Делегация во главе со старшим пресвитером приветствует нас в аэропорту. Нам вручили цветы. Здесь многие говорят на немецком языке.

Церковь приготовила на следующие два с половиной дня обширную программу: посещение знаменитого стадиона Медео в горах, встреча с русским :равославным архиепископом и многое другое. Запланировано также посещение уполномоченного по религиозным вопросам. Мы имели возможность поблагодарить власти за помощь в строительстве нового молитвенного дома. Естественно, речь заходит о мире. Как христианам нам не трудно внести свой вклад в решение этой проблемы.

В Алма-Ате имеется 2 поместные церкви, так что мы можем принять участие в богослужебных собраниях в обеих церквах. Они также длятся два часа. Здесь снова мы переживаем воспеваемую хорами радость нашей христианской веры. Благоговейно внимают слушатели словам наших проповедников. Затем поют общим пением гимны, которые знают наизусть.

Из Алма-Аты самолет отправляется в Ташкент. Перед нами расстилается интересный ландшафт. Очень много хлопковых и рисовых полей. Опять нас встречает большая делегация с цветами. Первое впечатление о городе великолепное.

Уже на следующее утро мы уезжаем в Самарканд. Нас встречает пастор маленькой баптистской церкви. Впечатления этого дня незабываемы. Нельзя описать красоту зданий. Резьба и орнамент непревзойденны. Преобладает голубой цвет. "Лицо земли" называют этот 2500-летний город поэты. Переводчица раскрывает нам прелести этого города.

Вечером приняли участие в богослужении поместной церкви. Молитвенный дом ввиду субботнего дня не заполнен, но это не мешает благоговейному служению.

После полуночи мы вновь приземляемся в Ташкенте. Для сна остаются несколько часов. Наступает воскресенье, которое мы провели вместе с церковью, насчитывающей 1200 членов. Молитвенный дом новый и очень прекрасный. Все было сделано своими силами. При этом бросается в глаза не только профессиональная работа, но и художественное оформление.

Мы участвуем как на утреннем, так и на вечернем богослужебном собрании. Хоры часто выступают, и с очень большим мастерством. Бросается в глаза, что нет недостатка в руководителях хора. Кажется, что прекрасные голоса хористы имеют с самого рождения. После утреннего богослужебного собрания мы беседуем с верующими.

Многие из них остаются до вечернего богослужения. Мы едем с большой скоростью через старый город. Только здесь видны следы бывшего в 1966 году землетрясения. Великолепно построенный новый город носит уже печать столицы республики Узбекистан.

Особым событием явился обед в доме старшего пресвитера. Нас угощали изысканными блюдами. Затем грандиозное угощение мы испытали вечером на свадьбе. Венчание состоялось в конце вечернего богослужебного собрания. Столы ломились от яств. Для нас эта свадьба была одновременно прощанием со Средней Азией. Мы очень полюбили там братьев и сестер, с их стороны нам было оказано много любви.

В Москве нас поместили в гостинице "Россия". Об отеле можно написать особый рассказ. После заключительной беседы во ВСЕХБ мы продолжали осматривать достопримечательности Москвы - посетили Третьяковскую галерею, совершили экскурсию по Москве-реке.

Конечно, мэа пытались подвести итог пребывания в гостях у наших братьев и сестер по вере. Очень сильными и очень различными были наши впечатления. Одно было ясно для нас: верующие излучают уверенную набожность. Их вера живая. Богослужебные собрания являются центром их духовной жизни. Они очень живые и захватывают души.

Перед поездкой я задавал себе вопрос, нужны ли такие посещения. Но сегодня я твердо знаю, что обмены делегациями должны быть продолжены. Контакты между нашим и русским союзами должны быть сохранены. Для наших общин раскрывается поучительный пример практической теологии. Господь хочет, чтобы Его славили и устами и сердцем.

Вернер Вольф

ЗАСЕДАНИЕ МЕЖДУНАРОДНОГО СЕКРЕТАРИАТА ХМК

Международный секретариат Христианской мирной конференции провел свое очередное заседание в Софии, столице Народной Республики Болгарии с 3 по 7 сентября 1984 года.

Заседание было открыто богослужением. Митрополит Панкратий, председатель отдела экуменической и миротворческой деятельности и межцерковных сношений Болгарской православной церкви и член Рабочего комитета ХМК приветствовал участников встречи. В своем выступлении он подчеркнул, что заботой всех людей является прекращение гонки вооружений. Спасти человечество от ядерного уничтожения является неотложной нравственной задачей христиан и всех людей доброй воли.

Доктор Любомир Миржеевский, генеральный секретарь ХМК, в своем докладе дал оценку деятельности Секретариата со времени последнего заседания МС ХМК.

Анализируя современную обстановку, он указал на необходимость оказать полную поддержку тем предложениям, которые привели бы к замораживанию ядерного оружия, к успешным переговорам по разоружению, запрещению химического оружия и предотвращению милитаризации космического пространства.

Он сказал, что задачей ХМК является: "разоблачать любую идею, ведущую к уничтожению". Это означает быть настороже и помогать христианам понять, что даже такие высокие понятия, как "свобода, независимость, демократия, права человека", могут быть совершенно неправильно применены для того, чтобы оправдать принцип устрашения, который может привести к всеобщему уничтожению. "Мы должны сконцентрировать всю энергию, содержащуюся в библейском благовестил, для того, чтобы мобилизовать христиан и помочь им преодолеть сомнения или колебания, чтобы отвергнуть идею того, что ядерную или какую-либо другую современную войну можно выиграть, или что ядерная катастрофа находится-де в согласии с волей Божией".

В последующей дискуссии члены МС дали анализ общей обстановки и информировали друг друга об опасности, угрожающей миру, и о мирной деятельности в их регионах и церквах. Они выразили единое мнение о необходимости разоружения, замораживании ядерного оружия. Участники встречи подчеркнули необходимость немедленного прекращения размещения ракет Першинг-2 и крылатых ракет в Западной Европе как условие для возобновления Женевских переговоров по разоружению между СССР и США.

Собравшиеся приветствовали сообщение о создании ответственной труппы, в состав которой входят представители Всеафриканской конференции церквей и Африканской ХМК для изучения обстановки в Африке с целью обеспечения мира и справедливости на этом континенте. В ходе заседания была выражена серьезная озабоченность по поводу голода, охватившего в настоящее время большинство стран Африки, что явилось результатом засухи и несправедливости.

Основной задачей заседания МС ХМК в Софии была подготовка к VI Всехристианскому Мирному Конгрессу (Прага, 2 - 9 июля 1985) и конкретизация предложений, выработанных Рабочим комитетом ХМК и Президиумом.

Срочность вопросов, стоящих перед движением, выражена в главной теме Конгресса: "Господь призывает: "Изберите жизнь - пока не поздно!"

Надежда на то, что эта опасность может быть преодолена, основана на словах Иисуса Христа:

"Я пришел для того, чтобы имели жизнь и имели с избытком" - Ин. 10, 10.

Конгресс выработает основное направление деятельности Движения в период до следующего ВХМК и изберет руководящие органы и ведущих представителей. Ожидается, что в данном Конгрессе будут принимать участие 600 представителей различных церквей и христианских организаций. Они обсудят взаимозависимость освободительной борьбы, разоружения и мирного сосуществования.

Патриарх Болгарский Максим устроил прием в честь участников заседания. На приеме присутствовали также известные представители светских мирных организаций, а также выдающиеся религиозные деятели.

Принимая во внимание тот факт, что заседание Международного секретариата Христианской мирной конференции происходило в Софии накануне празднования 40-летия революции в Болгарии, делегаты заседания разделили радость этого события с болгарским народом. Они отметили, что за последние четыре десятилетия Болгария имела самый длительный и наиболее плодотворный период мирной жизни за всю свою 13-вековую историю существования. Впечатляющее культурное, духовное и материальное развитие Болгарии служит подтверждением истины, что народы могут создавать жизнеутверждающие ценности только в условиях мира и справедливости.

Участники заседания выразили сердечную благодарность Болгарской православной церкви за радушное гостеприимство, отличную организацию и благоприятные условия для успешной работы конференции, а также за предоставленную возможность более полно ознакомиться с историей страны.

Примечание редакции: В работе заседания Международного секретариата принял участие заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян.

Р. К.


РОЖДЕСТВО ХРИСТОВО

Сбылось пророческое слово,

Настал желанный, чудный час!

На своде неба голубого

Звезда блестящая зажглась!

Глухая полночь! В Вифлееме

Пещера - для овец загон.

И здесь обещанный издревле

Младенец в мир земной рожден.

С глубоким чувством умиленья,

С любовью дивною в очах

Над Ним склонилась Матерь - Дева

И кроткий старец в сединах!..

А там, высоко, хор небесный

В хвалебных гимнах мир поет.

Он о рождении чудесном

Благую весть земле несет.

"Настало время искупленья, -

Вещает грешным людям он,

Исчезнут ваши заблужденья,

Спаситель ныне вам рожден.

Святых пророков предсказанья,

Все совершились в этот час!

И дверь потерянного рая

Опять откроется для вас".

Те звезды в небе не погасли,

Что озарили нам места,

Где в тишине таились ясли

Новорожденного Христа.

Л. А.

 

 

СЕМИНАР, ПОСВЯЩЕННЫЙ 100-ЛЕТИЮ СО ВРЕМЕНИ ПРОВЕДЕНИЯ ПЕРВЫХ СЪЕЗДОВ И 40-ЛЕТИЮ СОВМЕСТНОГО СЛУЖЕНИЯ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

С 20 - 22 сентября 1984 года в помещении Московской церкви проходил юбилейный семинар, посвященный столетию со времени проведения первых двух съездов, состоявшихся в 1884 году в Ново-Васильевке и в Петербурге.

В работе семинара приняли участие ветераны нашего евангельско-баптистского движения, старшие пресвитеры ряда регионов нашей страны и другие служители братства.

На семинар был приглашен находившийся в то время в нашей стране всемирно известный американский проповедник доктор Б. Греем, его сын Ф. Греем и сопровождающие их лица.

Семинар был открыт молитвой и пением гимна "Господь, пребудь Ты с нами". Вступительное слово сказал председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко, взяв в основание слова Христа: "Вы за кого почитаете Меня?" - Мф. 1, 15 - 18.

С приветствием к собравшимся обратился генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков.

Он сказал: "Сегодня мы собрались во имя любви Христовой. Среди нас имеются служители церквей Сибири, Дальнего Востока, Прибалтики, Казахстана и других регионов. Мы рады также видеть среди нас доктора Б. Греема.

Хочу отметить, что Б. Греем несет свидетельство примирения человека с Богом и человека с человеком. Все это наш дорогой брат делает силою возлюбившего его Господа".

Участники семинара вставанием горячо и сердечно приветствовали Б. Греема и его сотрудников.

Затем А. М. Бычков призвал участников семинара почтить память пионеров нашего движения. Это были верные слуги Господа, которые до конца сохранили веру и упование на Него и оставили богатое наследство нам, живущим после них.

После минуты молчания А. М. Бычков совершил молитву и предложил исполнить гимн "Вот уж многие святые перешли к тем берегам, и грядут часы благие, скоро мы все будем там".

Затем брат Б. А. Бережной исполнил соло. Он проникновенно пел о том, что Господь является Магнитом, влекущим к Себе сердца. Все присутствующие ощущали особую близость Господа.

Брат А. М. Бычков представил участникам семинара сына Б. Греема - Франклина. Он сказал, что Ф. Греем является рукоположенным пастором и несет служение в церкви. Он также совершает служение в организации "Фонд самарянина" и оказывает помощь нуждающимся в странах "третьего мира".

Обращаясь со словом приветствия к участникам семинара, Ф. Греем сказал: "Я очень рад быть с вами сегодня. Примите сердечные приветы от моей маленькой церкви в Северной Каролине. Я живу в горах, в небольшом городе. Церкви наши тоже маленькие. Они, зная, что я нахожусь сегодня с вами, молятся обо мне и о вас. И вы вспоминайте о нас в своих молитвах.

Я очень ценю труд моего отца, - сказал далее гость, - то служение, на которое поставил его Бог. Я питаю особую любовь к нему. Я всегда уважал тех, кто проповедует Евангелие, несет людям благую весть. Возвещать Евангелие - нелегкое дело. Отец часто отлучается из дома и подолгу не видит свою семью. Иногда он с сожалением говорит: "Как мало я вижу своих детей".

Затем брат прочитал из послания к Римлянам 10, 9 - 15 и обратил особое внимание на слова: "Как веровать в Того, о Ком не слышали? Как слышать без проповедующего? И как проповедовать, если не будут посланы? как написано: "как прекрасны ноги благовествующих мир, благовествующих благое!"

Мои дорогие братья, - продолжал гость, - вы являетесь благовестниками. Вы несете огромную ответственность за проповедь Евангелия. Я хочу напомнить вам слова апостола Павла: "Посему, имея по милости Божией такое служение не унываем... ибо мы не себя проповедуем, но Христа Иисуса, Господа" - 2 Кор. 4, 1 - 5.

Я встречал разочаровавшихся служителей, которые приходили в уныние, когда они видели, какой ценой приходится нести Евангелие. Но апостол Павел призывает служителей не унывать. В своих посланиях он никогда не пишет об унынии и призывает нас не поддаваться этому чувству. Он свидетельствует о себе, что всегда стремился возвещать евангельскую истину. Мы должны отдавать себе отчет, что проповедуем не себя, а Господа, и что мы являемся слугами нашим братьям и сестрам!

Итак, проповедуйте Иисуса Христа. Проповедуйте! Проповедуйте!"

Далее выступил доктор Билли Греем.

"Я в глубоком смирении, - сказал он, - принял приглашение на ваш семинар, посвященный 100-летнему юбилею. Я долгое время ожидал этой встречи с вами. Часто вспоминаю слова апостола Павла: "Я многократно намеревался прийти к вам... чтобы иметь некий плод и у вас" - Рим. 1, 13.

Во время настоящего путешествия я обнаружил, что вы имеете многое, чему могут поучиться христиане во всем мире. Ваша вера и преданность Евангелию вдохновляют нас. И теперь вместе с апостолом Павлом я свидетельствую: "Всегда по справедливости мы должны благодарить Бога за вас, братия, потому что возрастает вера ваша, и умножается любовь каждого друг ко другу между всеми вами" - 2 Фес. 1, 3.

Когда мы встречаем верующих, мы не замечаем различий. Глаза христианина сияют, лицо излучает особую радость, которая наполняет его сердце.

Я много читал о вашей истории. Она является ярким свидетельством того, как Господь остается верным Своему народу. Не буду говорить о вашей истории. Известно, что баптизм возник на Кавказе, штундизм зародился на Украине, пашковцы появились на севере России, в Петербурге.

История вашего союза содержит имена тех, кто познал Бога, любил Его, и чьи сердца горели любовью к ближним. Ваша история имеет также страницы, говорящие о верности детей Божиих. И эта верность - удивительна. В вашей истории также освещены периоды роста и становления ваших церквей.

Вспоминаю свой первый визит в вашу страну в 1959 году в качестве туриста. Вспоминаю труд ваших братьев Я. И. Жидков и А. В. Карева. Каждый год на Рождество они присылали мне приветствия. Я знаю, что вы придерживаетесь их традиции.

В настоящее время в мире люди многого боятся, потому что существует возможность ядерного уничтожения. Я разделяю тревогу всего человечества. Ваша деятельность за мир известна всему миру. Как христиане мы верим, что наше будущее в руках Божиих. Мы являемся людьми надежды. Наша надежда основана на обетованном пришествии Христа и на наступлении Его Царства мира, справедливости и радости.

Я приехал из страны, которая имеет другую историю, другую социальную и политическую жизнь. Господь призвал вас быть Его служителями в вашем обществе. Вы встречаете свои трудности, которых нет в нашем обществе, но мы имеем свои трудности, которые, может быть, неизвестны вам.

Иисус Христос учит, что Его последователи будут иметь переживания и испытания различного рода.

Я прибыл к вам как представитель Южной баптистской конвенции - одной из самых крупных протестантских конвенций в Соединенных Штатах. Южная конвенция объединяет половину баптистов США.

Об Америке существует ошибочное мнение как о христианской стране. Правда, у нас много христиан, но они не являются доминирующей силой общества.

Как уже сказал мой сын, мы призваны возвещать Евангелие там, где живем, ибо "вера от слышания, а слышание от Слова Божия". Наше слово имеет силу, когда оно подтверждается ежедневным свидетельством нашей жизни о живом Христе. Уже во многих странах я свидетельствовал, что самые примерные труженики, самые честные люди и патриоты - это верующие вашей страны. Это было доказано в годы прошлой мировой войны".

Затем гость сказал проповедь, прочитав из послания к Евреям 12 гл. 26 - 29 стихи.

"Дорогие братья и сестры! Я хочу обратить ваше внимание на то, что подвержено изменениям, и что остается неизменным в этом мире.

За время моего пребывания в вашей стране я обнаружил, что у вас сильно подвержена изменению погода. Поднимаемся рано утром - погода чудесная, светит солнце, а днем или к вечеру - идет дождь. То же самое и в моей стране.

В мире происходили и происходят политические перемены. Об этом возвестил Иисус Христос в Лк. 21, 20 - 24.

Социология человечества также подвергается изменениям. Население мира неуклонно растет. Тысячи людей испытывают голод, например, в Африке. Во многих других частях мира люди терпят бедствия.

Двадцать пять тысяч человек за несколько минут погибло от сильного шторма в Индии. Мне пришлось побывать в этой стране. Правительство позволило нам посетить место происшествия.

С помощью Божией там было построено селение на тысячу жителей, с церковью, школой, площадками для игр детей.

Я чувствую личную ответственность за помощь страдающим в мире.

Наука также подвергается изменениям. Знания человечества расширяются и углубляются. Мой дедушка никогда не мог мечтать о спутниках, цветном телевидении, реактивных самолетах, радарах, полетах людей на Луну и о многих других достижениях нашего века.

Однако среди всех этих изменений остается нечто незыблемое. Законы природы неизменны. Каждый день восходит и заходит солнце.

 

Сущность Бога не изменяется. "Ибо Я - Господь, Я не изменяюсь" - Мал. 3, 6.

Бог от века и до века Тот же, у Него "нет изменения и ни тени перемены" - Иак. 1, 17. Бог неизменен в Своей святости - От. 4, 8. "Свят, свят, свят Господь Бог Вседержитель, Который был, есть и грядет".

Бог неизменен в Своем суде - Г Цар. 2, 10: "Господь будет судить концы земли".

Бог неизменен в Своей любви. Он явил нам Свою любовь в Своем Сыне: "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" - Рим. 5, 8. Нам иногда кажется, что Бог перестал нас любить. Мы молимся, но не получаем ответа. Будем помнить, что Господь принял наши молитвы, и в какой-то день будет ответ.

Когда я совершаю молитву о больном человеке, то я не прошу Господа исцелить его. Я молюсь: "Господи! Да будет воля Твоя".

Моя мать умерла три года тому назад. Мы молились с ней. И каждый раз она брала мою руку и говорила: "Билли, если бы я имела свою волю, то я сейчас бы хотела бы уйти в небеса. Я желаю, чтобы Господь взял меня к Себе. Мне уже девяносто лет". Господь позволил моей маме прожить долгие годы. Многие люди посещали ее в болезни и находили у ее постели Христа.

Дорогие! Будем помнить, что Господь любит нас во всех обстоятельствах.

 

Слово Божие неизменно. Пророк Исайя говорит: "Трава засыхает, цвет увядает, а Слово Бога нашего пребывает вечно" - 40, 8. В Псалме 118, 89 сказано: "На веки, Господи, слово Твое утверждено на небесах".

Начиная с Едемского сада, всегда со стороны диавола были нападки на Слово Божие. Мне известно, что некоторые авторы пытаются изменить греческий текст Нового Завета, в котором говорится, что Иисус Христос есть Сын Божий. В других переводах произвольно устранены некоторые тексты Священного Писания.

В свое время я переживал сомнения. Я не понимал многие места в Библии. Но я клал ее перед собой и молился, говоря: "Господи! Есть места, которые я не понимаю, но принимаю их как Слово Божие".

 

Моральный закон остается неизменным. Библия учит, что десять заповедей есть неизменное установление Божие. Мы, верующие, уважаем своих родителей, не совершаем прелюбодеяния, не крадем, не лжесвидетельствуем. Если мы нарушаем эти моральные законы, данные Богом, то мы грешим против Него.

 

Неизменна человеческая природа. Пророк Иеремия сказал: "Лукаво сердце человеческое более всего и крайне испорчено; кто узнает его?" Оно изменяется только, когда люди принимают Христа. И в наши дни у многих людей в сердце пустота. Они ищут чего-то, порой не зная сами чего.

 

Не изменяется наша социальная ответственность. Евангельская заповедь: "Возлюби Господа Бога твоего... и ближнего твоего, как самого себя". Притча о милосердном самарянине открывает нам, кто наш ближний. Человек другой расы, национальности, другого происхождения, человек нуждающийся - наш ближний. Мы должны любить всех людей: верующих и неверующих. Так поступал наш Господь Иисус Христос. Он заповедал нам: "Любите друг друга, как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга, по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою" - Ин. 13, 34 - 35.

 

Неизменно обетование Христа пребывать с нами во всех обстоятельствах. "Се, Я с вами во все дни до скончания века" - Мф. 28, 20.

Я всегда был увлечен жизнью Ф. М. Достоевского. В двадцатилетнем возрасте он был арестован за то, что хотел помочь бедным крестьянам. Он был приговорен к смертной казни вместе со своими единомышленниками. Но в последние минуты смертный приговор был заменен ссылкой. Приговоренных отправили в Сибирь. По прибытии в этот холодный край две женщины вручили Ф. М. Достоевскому Новый Завет. Он тщательно изучал его, многие тексты выучил наизусть и помнил их всю жизнь. Евангелие изменило жизнь молодого Достоевского. Он нашел Христа, нашел смысл жизни. Вот что он писал в те годы: "Я верю, что нет ничего более прекрасного, более глубокого, более совершенного, более возвышенного и привлекательного, чем личность Спасителя. Со всей глубиной своей любви я говорю: нет другого, подобного Ему. Если кто-то скажет, что Истина вне Христа, то я предпочту остаться со Христом". Достоевский навсегда стал другом униженных и оскорбленных, другом бедных. Он стал известен во всем мире по своим романам "Преступление и наказание" и "Братья Карамазовы".

 

Божий путь спасения неизменен. В Деянии апостолов 4, 12 говорится: "Ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись".

Центром свидетельства всей нашей жизни должен быть крест и воскресение Иисуса Христа. Христос сказал: "Я есмь путь и истина и жизнь; никто не приходит к Отцу, как только чрез Меня" - Ин. 14, 6.

Эту весть провозглашали ваши предшественники сто лет тому назад.

Дух Святой производит плоды нашего служения. Есть такие места, в которых мы не можем возвещать слово, но мы можем любить наших ближних и служить им.

Я покидаю вас с любовью в сердце, с глубокой благодарностью за приглашение. Буду помнить, что внес маленький вклад в ваш юбилейный семинар. Будем верны Христу во всех обстоятельствах жизни. Обещаю перед Богом и перед вами всеми моими силами быть верным Христу во все годы, которые Господь дарует мне прожить".

От лица всего нашего братства А. М. Бычков выразил Б. Греему благодарность за его посещение и просил его помнить о нас в своих молитвах, а также передал приветы от всего нашего многонационального братства верующим в США. Он также просил брата передать приветы американскому народу с пожеланием искать того, что служит к миру.

Участники семинара пожелали брату Б. Греему и его сотрудникам доброго пути и спели прощальный гимн "С вами Бог доколе свидимся".

После этого А. М. Бычков выступил с докладом на тему "100-летие со времени проведения объединительных съездов и 40-летие ВСЕХБ", а затем заместитель генерального секретаря ВСЕХБ И. С. Гнида зачитал доклад на тему: "Духовно-патриотическое служение и миротворческая деятельность ЕХБ за прошедшее столетие".

Вторым заседанием семинара руководил брат Я. К. Духонченко. После общей молитвы участники выслушали доклад А. Е. Клименко "Спасение, освящение и единство во Христе", который зачитал В. Е. Логвиненко.

Участникам семинара был представлен также доклад заместителя старшего пресвитера по Российской Федерации Я. Я. Фаста "Исторический путь развития взаимоотношений братских менонитов с евангельско-баптистским братством".

Старший пресвитер по северо-западным областям брат С. И. Николаев зачитал доклад, подготовленный М. Я. Жидковым на тему "Весть спасения, освящения и единства во Христе".

Брат Я. К. Духонченко поблагодарил братьев, подготовивших и зачитавших доклады. Далее он сообщил о той большой работе, которая проведена по написанию истории нашего братства. Он поблагодарил братьев А. И. Мицкевича, Н. Н. Мельникова, С. П. Фадюхина, Н. И. Высоцкого, В. М. Ковалькова, С. Н. Савинского за сбор ценных сведений, а также брата И. П. Дика, который занимается окончательной обработкой всего собранного материала.

Брату С. Н. Савинскому предложили сделать краткое сообщение о работе над историей. Брат в своем сообщении отметил, что проведен большой сбор и изучены обширные исторические материалы. Использованы периодические издания за 75 лет (1906 - 1980 гг.) книги, статьи, исследования, монографии отечественных и зарубежных авторов, воспоминания старейших братьев и сестер, рукописные материалы, хранящиеся в библиотеках нашей страны и в зарубежных фондах, а также в личных библиотеках.

Большое внимание в истории уделено вопросу единства всего нашего евангельско-баптистского братства.

"Молитесь, братья, чтобы Господь благословил довести это дело до конца, и чтобы этот труд стал достоянием всего нашего братства".

После этого начались выступления участников семинара - ветеранов нашего братства.

Воспоминаниями об организации союзов поделился Н. И. Высоцкий. Он отметил, что в них воспитывались видные деятели нашего братства.

А. И. Мицкевич, начиная свое выступление, сказал: "Господь даровал мне счастливую жизнь. Я знаю многих пионеров нашего братства.

Мое знакомство с И. С. Прохановым произошло в 1917 году. Собрания в то время проходили в здании теперешнего Политехнического музея.

В трудное голодное время в 1919 году И. С. Проханов проводил большую работу. Ему предлагали оставить город и поехать в место, где было легче с продовольствием, но он сказал: "Я капитан и не оставлю свой корабль".

Получив весть о кончине жены, брат не отчаивался, но, продолжая работу, говорил: "Господь дал, Господь и взял. Да будет имя Господне благословенно".

Съезды евангельских христиан в то время проходили в единодушии. И. С. Проханов избирался единогласно.

Очень печалится сердце, что еще существует разделение в наших рядах.

Дорогие братья, трудитесь, чтобы было полное единство. Господь да пребудет с вами" - таким пожеланием А. И. Мицкевич закончил свое выступление.

К единству, миру и любви призывал бывший пресвитер церкви в городе Орджоникидзе Т. С. Касаев.

Всего выступило более десяти участников. Братья сердечно благодарили руководство ВСЕХБ за приглашение на семинар и вспоминали о тех служителях, с которыми им пришлось трудиться и которые пронесли веру и упование на Господа через все бури и испытания.

На следующий день работы семинара председательствовал Д. Л. Вознюк.

После молитвы и чтения Слова Божия А. М. Бычков ответил на вопросы участников семинара и сделал сообщение о жизни всемирного братства в 1983 - 84 годах, о широких братских контактах с верующими всего мира.

В заключение работы семинара его участники приняли решение направить телеграммы братьям-ветеранам, не присутствующим на семинаре; решили объявить пост в начале каждого квартала и разослать письма в церкви с объявлением дней поста и молитвы.

С кратким заключительным словом выступил Я. Я. Фаст. Он прочитал отрывок из Священного Писания об исцелении хромого апостолами Петром и Иоанном, Это место свидетельствует о том, как Господь излил Духа Святого на апостолов, и они силой Божией творили чудеса.

Апостолы Петр и Иоанн действовали с твердой верой, силой и убежденностью. Между ними не было разногласия. Священное Писание изобилует примерами единодушия в следовании за Господом. Мы должны быть послушными Господу и идти за Ним. Это будет большим свидетельством не только в нашем братстве, но и во всем мире.

Слава Господу, что Он объединил нас в такую большую семью Божию. Будем же ценить это и дорожить этим. Да поможет Он нам в смирении перед Ним идти вместе единой семьей.

Участники семинара единодушно вознесли горячие молитвы к престолу благодати. На этом семинар закончил свою работу.

 

 

100-летие со времени проведения объединительных съездов и 40-летие ВСЕХБ

В книге пророка Иеремии 6, 16 написано: "Так говорит Господь: "Остановитесь на путях ваших и рассмотрите, и расспросите о путях древних, где путь добрый, и идите по нему, и найдете покой душам вашим", и в Исх. 15, 13 говорится: "Ты ведешь милостию Твоею народ сей". Рассматривая пути прошлого, будем благодарить Господа за бесчисленные милости Его.

Началу объединенного служения церквей евангельских исповеданий предшествовал продолжительный период духовного пробуждения среди народов России.

Печатные издания первой половины прошлого столетия содержат многочисленные свидетельства действия Духа Святого на сердца людей, стремившихся к благочестию. Мы благодарны Господу и братьям, которые глубоко изучили многие исторические документы и выявили ручейки духовного пробуждения, определили этапы исторического пути и написали "Краткую историю евангельских христиан-баптистов". Рукопись еще находится в обработке, но она уже представляет ценный материал, собранный воедино.

Документы и печатные издания тех лет свидетельствуют о двух мнениях по поводу возникновения евангельских учений в России: одни утверждают, что это не русское движение, а импортированное из-за рубежа, в частности из Германии; другие говорят, что это исконно русское движение, возникшее в результате деятельности Русского библейского общества (1813 - 1826). Это общество за короткий период своего существования издало на русском языке и других языках народов России большое количество Новых Заветов и отдельных книг Библии. Действия живого слова и Духа Святого пробудили души и направили их на путь истины.

Интересно отметить, что церковные историки прошлого века придерживаются первого мнения, а секулярные (гражданские) историки второго.

А. В. Карев писал: "Мы поймем этот успех, если познакомимся с почвой, в которую падали первые семена чистого евангельского учения. Этой почвой было православие. Можно с уверенностью сказать, что более благоприятной почвы для посева семян Евангелия трудно найти в истории христианства.

Православие породило в русском народе, - писал он далее, - великое богоискательство, какого не знал и не знает ни один другой народ мира... О богоискательстве, порожденном православием, свидетельствуют не только монастыри и скиты, но и бесчисленные храмы и часовни, покрывавшие густой сетью необъятные просторы "святой Руси".

Но одного не давало православие русскому народу: знания Библии. А пытливый ум богоискателя, полный разных духовных вопросов, не мог быть удовлетворен одним великолепием храма или торжественностью богослужения в нем".

Ректор Казанской духовной Академии епископ Алексий писал в 1908 году: "Можно, пожалуй, согласиться с тем, что в жизни русского народа было нечто такое, что создало благоприятную почву для распространения в его среде сектантских воззрений... Можно с уверенностью сказать, что если бы вместо немецких миссионеров необаптизма с проповедью Евангелия выступили православные миссионеры, то, при тех же самых условиях народной жизни, создалось бы религиозное движение, благоприятное для православной церкви..." ("Материалы для истории", Казань, 1908 год, стр. III).

Распространение книгоношами Священного Писания, желание читать Евангелие и жить по Евангелию создало определенную категорию верующих в лоне православной церкви, которые могли стать "новой закваской".

Поэтому нельзя согласиться с тем, что евангельское движение на Руси исключительно иностранного происхождения. Вернее будет определять его как истинно русское движение, зародившееся в недрах православия и позднее оформившееся по примеру западных протестантских движений.

Духовная биография родоначальника баптизма в России Н. И. Воронина подтверждает это. Журнал "Баптист Украины", 1927 год, № 9, писал: "Н. И. Воронин уверовал через чтение и изучение Слова Божия при глубоких молитвенных размышлениях о путях спасения. Когда он осознал свою греховность и при покаянии получил возрождение от Духа Святого и пришел к убеждению о необходимости водного крещения по вере, - он стал ожидать от Господа указаний, как и через кого он может получить крещение. Господь усмотрел такого человека. К тому времени поселился в Тифлисе один из немцев баптистов М. К. Кальвейт. Воронин случайно познакомился с ним и узнал, что М. К. Кальвейт исповедует именно такие убеждения, которые после тяжелой внутренней борьбы и тщательного изучения Слова Божия сложились у него самого. Встретились братья по вере. Н. И. Воронин пожелал креститься, и 20 августа 1867 года ночью М. К. Кальвейт крестил его в реке Куре".

В этот юбилейный год мы должны вспомнить многие имена первопроходцев по целине духовного возрождения. Да будет память о них благословенна, а Господу за их жизнь и служение да льется неумолкаемая слава и хвала.

К 1884 году на юге России, на Кавказе и в Поволжье существовали уже десятки общин. И вот в том же году представители пятнадцати общин собрались на съезд в селе Н. Васильевке. Главными вопросами съезда являлись: проповедь Евангелия и спасение грешников; духовное освящение и возрастание в познании Господа и Спасителя Иисуса Христа и достижение единства во Христе. На протяжении 100 лет эти цели остаются неизменными и сохранят свои приоритеты в нашем объединенном братстве до дня пришествия нашего Господа и Спасителя Иисуса Христа. Полезно отметить, что среди многих богословских вопросов и вопросов практического служения на первом съезде баптистов был выделен особо вопрос о сборе пожертвований на дело Божие. "Хороший пример в прошлом году, - записано в протоколе, - дали сестры Ново-Васильевской церкви, из которых некоторые назначили для Господа доходы от одной курицы... чем собрали более 37 рублей... Все участники опять узнали важность пожертвований, и что последнее суть барометр внутренней духовной жизни. Поэтому необходимо возбуждать желание во всяком члене братства для вспоможения в этом благом деле" ("Материалы к истории", стр. 575).

Оставленный в Евангелии великий призыв Иисуса Христа "Да будут все едино" как лейтмотив проходил через все годы служения наших церквей. Иногда проблема единения, казалось, вот-вот будет решена, как например, в 1909 и 1920-х годах, когда был уже подготовлен и проект соглашения, проводились встречи но... возникали препятствия, иногда личного характера, и объединение, к огорчению народа Божия, откладывалось.

И только в грозные годы Великой Отечественной войны созрели условия для объединения детей Божиих, евангельских христиан и баптистов. В октябре 1944 года было подписано братское Соглашение об объединении в один союз всех церквей братства. Затем большая часть христиан веры евангельской - пятидесятников присоединилась к союзу в августе 1945 года; христиане в духе апостолов - в апреле 1947 года и братские менониты - в 1963 году. Объединяя Свой народ в одну братскую семью, Господь дает Своим церквам большие возможности сиять светом Его любви на необъятных просторах нашего отечества.

1944 год вошел в историю нашего братства как время великих Божиих благословений в деле единства. Я. И. Жидков писал по этому поводу: "Решениями наших конференций 1944 и 1945 годов были, как известно, достигнуты соглашения об объединении евангельских христиан, баптистов и пятидесятников в единый братский Союз. Как в СССР, так и за рубежом верующие радуются этому единению... Мы, каждогодне отмечая наше единение празднованием Дня единства, все более совершенствуемся в этом славном деле единения, стремясь к тому, чтобы оно углублялось и принесло славные плоды в рядах наших; плоды доброй, примерной и чистой христианской жизни и доброго ревностного труда среди людей" ("Братский вестник", 1947 г.. № 1, стр. 15).

В отношении служения всему нашему обществу Я. И. Жидков писал в те трудные послевоенные годы: "Наряду с религиозной жизнью, с делом служения Господу перед нами встал во весь рост вопрос о нашем служении Родине, которая находится на великом подъеме восстановительных работ после ужасного фашистского нашествия и осуществляет пятилетний послевоенный план восстановления и дальнейшего развития народного хозяйства. Это служение совершается в повседневном побуждении верующих к жертвенному труду на благо родины, труду честному, ревностному и безукоризненному. Ибо это ожидает и требует от нас Сам Господь наш Иисус Христос". ("Братский вестник", 1947 г., № 1, стр. 18).

Позднее А. В. Карев обобщил понимание ответственности христианина в современном обществе в реферате "Христианин и родина" в 1966 году.

Все этапы нашего земного служения Господу за 40-летие объединенного братства отражены в нашем дорогом журнале "Братский вестник". Проповедь Евангелия и спасение грешников проходит лейтмотивом и в миротворческом служении, и в труде на полях, шахтах и заводах. "Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте" - 2 Кор. 2, 14.

Слава Господу, что и на важных этапах развития нашего общества - победы в Великой Отечественной войне, освоения целинных земель, освоения просторов Сибири и ее природных богатств, осуществления продовольственной программы и многих других - вливается труд евангельских христиан-баптистов.

Горя желанием помочь нуждающимся народам развивающихся стран, с самого начала основания Советского фонда мира в нем активно участвуют поместные церкви и верующие нашего многонационального объединенного братства.

 

 

Перспективы дальнейшего служения

Слова апостола Павла "Мы отчасти знаем и отчасти пророчествуем" - 1 Кор. 13, 9 - полностью относятся и к истории объединенной работы нашего многонационального братства. Многое еще сокрыто, но то, что мы знаем и что имеем, наполняет наши сердца глубокой радостью. И в этот день юбилея от всего сердца скажем: "Сей день сотворил Господь! Возрадуемся и возвеселимся в оный" - Пс. 117, 24.

С разрешения органов власти за последние десять лет построены вновь или реконструированы сотни молитвенных домов; действует система богословского обучения внутри страны, подготовка наших служителей за рубежом; все в большем объеме издается духовная литература. Наши верующие с глубокой благодарностью воспринимают это реальное проведение в жизнь положения Конституции о "гарантии свободы совести граждан".

Заветным идеалом всех членов церквей является Царствие Божие. Но при всем этом каждый христианин старается быть добрым и примерным гражданином своей страны: добросовестным строителем социалистического общества и прилежным тружеником там, где он работает. Ибо Слово Божие говорит: "И все, что делаете, делайте от души, как для Господа..." - Кол. 3, 23.

Сегодня Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов пользуется большим признанием среди церквей и религиозных объединений во всем мире.

Наш Союз представлен в общественных организациях нашей страны, таких как: Советский комитет защиты мира, Советский фонд мира, Советское общество дружбы с зарубежными странами. Необходимо сказать, что как участие наших верующих в ратном подвиге Великой Отечественной войны, так и трудовой подвиг послевоенных лет мирного строительства показали, что наша церковь была, есть и будет вместе со всем народом трудиться в укреплении благосостояния и могущества нашего Отечества. К этому нас призывал прошедший конгресс Европейских баптистов, темой которого были слова: "Заботьтесь о благосостоянии города..." - Иер. 29, 7. И главной заботой для всех является сохранение мира в Европе и на всей планете. Наше братство, исповедуя мир Божий и грядущее Царствие Его, усердно трудится и возносит молитвы о мире и благоденствии нашей великой Родины, о мире на земле, о Божием благоволении ко всем людям.

В грядущих днях мы хотим видеть самих себя более христоцентричными. Мы хотим быть Его святым благоуханием на всяком месте. Мы хотим быть постоянно в общении с Ним.

Мы ожидаем новых шагов к единению народа Божия. Да поможет нам Господь быть искренними поборниками единства и дорожить наследием наших отцов.

Мы ожидаем большего взаимопонимания со всеми, исповедующими Иисуса Христа как Господа и Спасителя, и желаем обновления жизни всех церквей в силе Духа Святого. Мы верим в любовь и водительство нашего Спасителя. Он призывает церкви и каждого из нас лично, говоря: "Следуй за Мной". Иисус Христос есть жизнь мира; Он ведет нас в Свое Царство, где будет обитать правда. Но Он призывает нас и здесь, на земле, трудиться для того, чтобы воля Его была и на земле, как на небе.

Мы знаем финал истории человечества. Мы знаем грядущее Церкви. Поэтому в этот час размышлений и молитв вспомним слова апостола: "Итак, возлюбленные, ожидая сего, потщитесь явиться пред Ним неоскверненными и непорочными в мире... но возрастайте в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. Ему слава и ныне и в день вечный. Аминь" - 2 Пет. 3: 14, 18.

А. М. Бычков

 

"Спасение, освящение и единство во Христе"

"Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа" - Евр. 12, 14.

В память о тех, которые прошли впереди нас и сто лет назад собирались на двух первых съездах, мы избрали для духовных размышлений ту же тему, которая волновала их сердца, которая была живой и насущной во всю историю Церкви Христовой - это спасение, освящение и единение во Христе.

Дух Святой через Евангелие просвещает человека, указывая на его греховное состояние - Ин. 16, 8, вселяет веру ко спасению его души, ибо "вера от слышания, а слышание от Слова Божия" - Рим. 10, 17 и приводит к молитвенному общению с Богом с целью освящения и преображения в образ Христа.

Искренняя вера в Иисуса Христа, отдавшего Себя в жертву за людей, освобождает от греха и наполняет сердца радостью и хвалой. Такая необычайная радость называется радостью спасения.

Человек, обратившийся к Богу с сердечным покаянием и верой, не только получает спасение от вечной смерти, но обретает новую жизнь, освящается Духом Святым и Словом Божиим и становится едино со Христом и Его искупленной Церковью. Таким образом восхищается Царствие Божие, о котором сказано, что оно не есть "пища и питье, а праведность и мир и радость во Святом Духе" - Рим. 14, 17.

Вот почему апостолы и все последователи Христа ни о чем больше не говорили, как о Спасителе Иисусе Христе, распятом и воскресшем для спасения людей.

Так апостол Петр в своей проповеди торжественно заявил о Христе:

"Он есть камень пренебреженный вами зиждущими, но сделавшийся главою угла, и нет ни в ком ином спасения, ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись" - Деян. 4, 11 - 12.

Так, более 100 лет назад, когда засиял на нашей Родине свет святого Евангелия, переведенного на русский язык, тысячи жаждущих душ потянулись к этому свету и к святой жизни в общении с Богом. Поэтому спасение во Христе, освящение Его драгоценной Кровью, Словом и Духом Святым, а также единение с Ним и с Его возлюбленной Церковью являлись и являются признаками подлинного практического христианства. А благовестие и общительность - всегда были и остаются результатом пребывания во Христе.

Свидетельствуют о родоначальнике русского баптизма брате Н. И. Воронине, что он "неумолчно говорил о любви Христовой. Он отличался общительностью и гостеприимством, и дом его представлял собою место постоянных горячих бесед и молитв" - журнал "Баптист", 1927 год.

Отмечая 100-летний юбилей двух первых съездов нашего братства и 40-летие образования объединенного союза, мы можем с благодарностью Богу сказать о первопроходцах: "Они шли хорошо!" Они любили Господа, любили свою Родину и народ. Жертвенно отдавали себя для свидетельства о Спасителе и на служение людям.

Нет сомнения, что столетняя давность не изменила повелений Христовых и Сам Господь также не изменился, ибо Он "вчера и сегодня и во веки Тот же". Вопрос только в том, с какой любовью и ответственностью Его служители исполняют Его волю, благовествуя спасение, освящение и единение во Христе.

Спасение во Христе - это то главное, что дал милосердный Бог всему человечеству, послав Своего Единородного Сына как Спасителя мира.

"И сказал им ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь" - Лк. 2, 10 - 11.

Мы уже говорили, что радость о спасении уверовавшего, покаявшегося и прощенного грешника - один из первых и основных признаков спасенной души. Так было с эфиоплянином: "...когда же они вышли из воды, Дух Святой сошел на евнуха... и евнух... продолжал путь, радуясь" - Деян. 8, 39.

Но нередко бывает так, что человек не имеет радости спасения, которая должна его сопровождать всю жизнь. Что случилось?

Во-первых, сделанный грех может разделить человека с Богом. Именно в этом случае Давид, оплакивая свой поступок, молился Богу, говоря: "Возврати мне радость спасения Твоего" - Пс. 50, 14.

Оскорбление и огорчение Духа Святого, гнев, крик, непослушание воле Божией, нерадение о спасении - все это может лишить радости спасения.

Возьмем, к примеру, нерадение о спасении. Такое состояние может привести не только к потере радости спасения, но и к отпадению - Евр. 2, 1 - 3.

Христос в притче о талантах показал характер и духовное состояние Своих посланников. Они правильно поняли свое назначение и поэтому все, что получили от Господа, с усердием пускали в оборот. Но нашелся и такой, который научился извинять себя, прикрываясь ложным благочестием, чтобы ничего не делать. Такого нерадивого слугу Христос назвал негодным рабом и определил его ужасную участь - Мф. 25, 15.

Ибо, как Он Сам сказал: "Раб же тот, который знал волю господина Своего и не был готов, и не делал по воле Его, бит будет много" - Л к. 12, 47.

Мы благодарны Господу, что прошедшие впереди нас сияют добрыми примерами. М. Корф, вспоминая о В. А. Пашкове, писал: "Несмотря на то, что он имел огромную переписку, посещал больных, тюрьмы, устраивал собрания, ложился поздно, но вставал рано, все же по два часа проводил в чтении Слова Божьего и молитве".

Такими мы видим наших братьев с вершины 100-летнего юбилея. Будучи озарены светом Евангелия, они осознали большую ответственность перед Богом за тех, которым также принадлежит спасение во Христе.

Читая краткие биографические очерки о таких братьях, как Н. И. Воронин, И. Г. Рябошапка, В. Г. Павлов, В. А. Пашков, И. С. Проханов и многих других, мы с благодарностью Богу вспоминаем о них и желаем подражать их верности, любви к Богу и к людям и их жертвенной посвященности.

Освящение, о котором говорится в Библии, касалось ли оно какого-нибудь предмета, дома, храма, животного или человека, отделенного на служение, имело единственную цель - сделать освященное благопотребным Владыке Небесному. У человека, разумеется, нет возможностей быть святым самому по себе. Поэтому источником освящения, в смысле очищения и благословения, является Сам Господь, как мы и читаем об этом, ибо "Кровь Христа, Который Духом Святым принес Себя непорочного Богу, очистит совесть нашу от мертвых дел, для служения Богу живому и истинному!" - Евр. 9, 13 - 14.

Так же мы читаем: "Иисус, дабы освятить людей Кровию Своею, пострадал вне врат - Евр. 13. 12, - и еще: "По сей-то воле освящены мы единократным принесением тела Иисуса Христа" - Евр. 10, 10.

Апостол Павел называет целый ряд грехов, которые смертоносныгми были для некоторых из нас, но, по милости Божьей, мы омылись, освятились, оправдались именем Господа нашего Иисуса Христа и Духом Бога нашего" - 1 Кор. 6, 9 - 11.

Великим счастьем и хвалой Богу преисполнены сердца искупленных за то, что Христос не только предал Себя на смерть за Церковь Свою, чтобы ее спасти, но и чтобы "освятить ее, очистив банею водною, посредством слова; чтобы представить ее Себе славною Церковью, не имеющею пятна или порока, или чего-либо подобного, но дабы она были свята и непорочна" - Еф. 5, 26 - 27.

Из Священного Писания мы знаем, что освящение является не только одноразовым даром Божиим, но утверждается всей жизнью. "Праведный да творит правду еще, и святый да освящается еще" - От. 22, 11.

Следует обратить внимание и на то, что Богу угодно, чтобы святость, приобретенная спасенными во Христе, была бы явлена силой Духа Святого и окружающим людям. Так муж, по Слову Божию, не должен оставлять неверующую жену, и жена верующая не должна оставлять мужа неверующего, "ибо неверующий муж освящается женою верующею и жена неверующая освящается мужем верующим" - 1 Кор. 7, 13 - 14.

В Евангелии мы читаем, что Ирод-царь "боялся Иоанна, зная, что он муж праведный и святой, и берег его; многое делал, слушаясь его, и с удовольствием слушал его" - Мр. 6, 20.

Такова задача всех спасенных, чтобы люди увидели благочестивую жизнь и убоялись бы и стали уповать на Господа - Пс. 39, 1 - 4.

Мы, служители Христовы, несем большую ответственность перед Богом и людьми. Ибо Слово Божие говорит, что "без святости никто не увидит Господа".

Святость служителя должна быть его одеянием. "Епископ должен быть непорочен..." - 1 Тим. 3, 1. То есть он должен быть духовно-нравственно чистым, примерным во всех поступках, постоянно стремящимся к совершенству.

Служитель в церкви - святой. Дома в семье - и там святой. Может быть, поведают ему боль сердечную или скажут о падении в искушениях - он свято хранит тайну, молясь и сокрушаясь о своих грехах. Его святость должна быть видна всем. "Это святой человек", - говорят о нем с чувством глубокого уважения и какого-то неведомого страха перед Богом все встречающиеся с ним люди.

Библия говорит, что если бы мы не повиновались и не покорялись начальству и властям, не были тихими, кроткими, а напротив, злословили и были сварливыми, мы были несмысленны и заблудшие - Тит. 3, 1 - 3.

Апостол Павел говорит, что служители должны иметь ум Христов - 1 Кор. 2, 16. Они должны уметь разуметь, что добро и что зло. Святому человеку чужд дух непримиримости, непокорности, гордости, сварливости и злословия. Поэтому будем молиться, чтобы нам не уклониться от истины, но сохранить святость Христову во всех обстоятельствах и во всех поступках.

Нам хорошо известно, что темой первых двух съездов, о которых мы вспоминаем, было единство детей Божиих во Христе Иисусе. Братья преодолевали очень большие трудности: преследование, малочисленность, разрозненность и разобщенность, но все они любили Господа Иисуса Христа, помня Его молитву об уверовавших: "Да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне и Я в Тебе... да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня" - Ин. 17, 21 - 23.

Их забота о единении народа Божьего была такой сердечной, такой сильной, что она, как доброе наследие, передалась и последующим поколениям верующих. Сегодня мы с благодарностью Богу вспоминаем инициаторов объединения народа Божьего в один союз и очень сожалеем, что некоторые братья, находящиеся вне единства, ставят под сомнение необходимость объединенной союзной работы.

Не забудем, что мы также несем большую ответственность перед Богом за тех, которые отделились от нашего братства. Некоторые из них ожесточены, поэтому они поносят наших работников и находятся в конфликтных отношениях с властями. В духе отчужденности воспитывается молодое поколение. Руководством нашего братства предпринимались многие шаги, направленные к миру, но может быть, в дополнение ко всему доброму следует сделать еще один шаг, а именно: обратиться к Господу со слезами покаяния за себя и за весь народ Божий с глубокой верой, что там, где наши возможности кончаются, сделает Господь, причем больше того, чего мы просим, или о чем помышляем.

А. Е. Клименко

 

 

Духовно-патриотическое служение и миротворческая деятельность евангельских христиан-баптистов за прошедшее столетие

"Вы...письмо Христово... узнаваемое и читаемое всеми человеками" - 2 Кор. 3, 2 - 3.

"Вы - свет мира. Не может укрыться город, стоящий на верху горы" - Мф. 5, 14.

100-летний юбилей - это большой этап в жизни нашего братства, особенно, если учесть, что оно совершало служение как до Великой Октябрьской революции, так и после нее.

Обращаясь к истории, нужно заметить, что слова, сказанные Спасителем Своим ученикам после беседы с самарянкой: "Возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве" - Ин. 4, 35, имели отношение к нашей славной Руси! Подготовка этих нив началась еще со времени Киевской Руси, чему способствовало прежде составление славянской азбуки просветителями славян Кириллом и Мефодием и издание Библии Скориной, Фирсовым и другими.

Духовную жажду наших народов пробуждало и русское православное монашество.

Все это способствовало духовным исканиям на Руси.

Но одним из главных источников духовного пробуждения была русская Библия, русское Евангелие, которое, по выражению апостола Павла, "есть сила Божия ко спасению всякому верующему" - Рим. 1, 16. Слово Божие и Дух Святой - вот та возрождающая сила - Ин. 3, 5, которая коснулась многих сердец и душ, особенно во второй половине девятнадцатого столетия.

Богу было угодно начать духовное пробуждение на Кавказе, в Петербурге и на Украине. Среди обращенных были известные государственные деятели, но большинство из них - это простые люди: ремесленники, крестьяне, торговцы, мещане. Многие были совсем неграмотные и малограмотные. Чувствуя призыв Божий на труд, они стремились повышать свою грамотность, свои духовные познания, занимаясь самообразованием.

Нужно отметить, что уже ко времени первых съездов братства в церквах, пока еще разрозненных, евангельско-баптистская догматика имела ярко и ясно очерченное евангельское содержание: в большинстве церквей святое водное крещение преподавалось только рожденным свыше чадам; для членов церкви совершалась Вечеря Господня. Чинно проходили богослужения в церкви, где, кроме общего пения, уже организовывались хоры, а позже и оркестры.

Много духовных вопросов возникало в церквах. Эти вопросы разрешались с помощью разъездных проповедников, которые, возвещая Слово Божие, учили обращенных, организовывали в селениях общины и группы верующих.

На 1-м съезде баптистов 30 апреля - 1 мая 1884 года была обсуждена повестка дня, состоящая из 24 вопросов, относящихся к духовной жизни церквей.

В то время братство не имело своих библейских школ.

Большие общины посылали своих служителей в зарубежные духовные учебные заведения, но таких было немного: И. С. Проханов, В. Г. Павлов и некоторые другие.

Пионеры нашего братства хорошо помнили призывы Христа: "Научитесь от Меня" - Мф. 11, 28 и "Исследуйте Писание" - Ин. 5, 39.

Господь видел труд, который совершали братья, и даровал им Свои разносторонние способности. Брат И. Г. Рябошапка, будучи неграмотным украинским крестьянином, изучил русский язык, научился читать и логично проповедовал Слово Божие. Потом он изучил и немецкий язык.

Большая эрудиция многих братьев была результатом их самостоятельной работы над Словом Божиим и над собой.

В. Г. Павлов также знал 24 языка.

Теперь кратко рассмотрим духовно-патриотическое и миротворческое служение за прошедшее столетие.

Говоря об этом важном служении, нужно отметить, что в прошедшее столетие наше братство имело для духовно-патриотического служения неодинаковые возможности. Поэтому мы будем говорить о духовно-патриотическом служении братства до революции и после нее.

Духовно-патриотическое служение до 1917 года имело свои особенности. Мы видим их в решениях первых съездов. Видные деятели понимали, что только объединенное в единый союз братство может вести плодотворную духовную работу по спасению грешников. Ставя на первое место проповедь Евангелия, братья стремились к объединению разобщенных церквей и групп. С этой целью в Петербурге в начале апреля 1884 года был созван съезд представителей церквей и групп евангельского направления.

В письме-воззвании о проведении съезда говорилось: "Любезные братья! Господь наш Иисус Христос, посвящая Себя за Церковь Свою, готовясь идти на крестную смерть и не желая остаться одним, но принести много плода, - обратился к Отцу Своему с предсмертной молитвой, в которой высказано Его заветное желание. Он молил Отца не только о тех, которые первое последовали за Ним, но и о верующих в Него по слову их, прося: "Да будут все едино". "Да будут совершены во едино". Это завещание Христово, переданное Церкви Его целых восемнадцать столетий тому назад, по сие время еще остается неисполненным".

Далее в воззвании говорилось: "Не кажется ли вам, дорогие братья, что надлежит нам, членам тела Христова, напоенным одним Духом и составляющим одно тело с Ним, - нам, которые призваны к общению с Отцом и Сыном, вспомнить, что Христос жаждет совершения единства единого Его тела. Не кажется ли вам, что настала пора привести в исполнение завещание Главы Церкви?

Если от нас не зависит совершение единства всей земной Церкви, то, по крайней мере, мы обязаны способствовать объединению Церкви Христовой, там, где Господь нас поставил. Предлагаем вам, братья, вооружиться этой мыслью... Вспомните, братья, что Христос умер для того, чтобы рассеянных чад Божиих собрать воедино, чтобы составить из них единое стадо, имеющее одного Пастыря. Да соберет же Господь нас вокруг Себя с тем, чтобы научить нас сохранять единство духа в союзе мира".

Мы привели этот отрывок из воззвания, которое писалось 100 лет тому назад, для того, чтобы мы все вновь прочувствовали важность единства народа Божия, так как это есть исполнение заповеди Господа нашего Иисуса Христа.

Ведущие братья всегда считали, что возвещение благой вести народам нашей страны является главной задачей нашего братства. Эта линия очень ясно проходила и на съездах в Ново-Васильевке и в Петербурге.

Наши предшественники никогда не отрывались от насущных нужд нашего братства. Они учили заботиться о нуждах всех людей. Эта забота проявлялась неоднократно, особенно в дореволюционное время. В те времена для многих народов Родина была мачехой. Так, видя переживания на местах, в то тяжелое царское время братья находили силы и возможности обращаться с целью защиты интересов верующих в высшие государственные инстанции. 8 января 1905 года И. С. Проханов передал в МВД знаменитую "Краткую записку о возникновении, развитии и о настоящем положении евангельского движения в России и о нуждах евангельских христиан". К записке были приложены 22 официальных документа о страданиях верующих, которые они терпели из-за произвола властей на местах.

Можно с уверенностью сказать, что многие факты, изложенные в "Записке", послужили материалом к Положению Комитета Министров по вопросам веротерпимости, принятому в январе - марте 1905 года, и легли в основание указа "об укреплении начал веротерпимости".

В годы новых испытаний 1911 - 1916 годах, когда многие служители оказались в ссылках, братья продолжали дело защиты благовествования. Закрытые в начале первой мировой войны церкви южной Украины имели скорбные переживания, но братья не прекращали проявлять заботы о них. Известный деятель нашего братства Н. М. Браунштейн добился разрешения посетить закрытые церкви Херсонской губернии.

Несмотря на сложности духовной жизни братства в дореволюционный период, брат И. С. Проханов и другие всегда уделяли особое внимание вопросам практического христианства, а также делу устроения социальной и трудовой жизни братства на евангельских началах. Так, в Крыму была организована первая евангельская коммуна "Вертоград" ("Плодовый сад"). Но эта коммуна, вследствие особенностей старого режима не могла долго просуществовать.

После революции 1917 года в нашей стране открылись новые возможности для всех религий, в том числе и для евангельских христиан-баптистов.

Декрет об отделении церкви от государства и школы от церкви дал возможность значительно оживить религиозную жизнь в стране.

После революции руководство Всесоюзного совета евангельских христиан предложило братьям в некоторых местах организовать социальную жизнь на евангельских началах. Во многих местах были организованы артели и коммуны, кустарные и ремесленные мастерские, столовые и другие благотворительные заведения.

В Тверской губернии были организованы коммуны: "Гефсимания", "Утренняя звезда", "Вифания".

В апреле 1928 года коммуну "Вифания" посетил брат И. С. Проханов и другие братья из Всесоюзного совета евангельских христиан. Они нашли там образцовое по тому времени хозяйство. Молодое поколение в коммунах росло без пережитков собственничества. Все ее члены жили по Евангелию. Эта коммуна участвовала во многих сельскохозяйственных выставках как губернских, так и союзных, и всегда за достигнутые в хозяйстве успехи получала похвальные листы.

Брат И. С. Проханов обратился в письме-воззвании ко всему братству с призывом "Насаждать деревья". При Всесоюзном совете евангельских христиан был специально организован отдел быта, который давал полезные советы.

Многие вопросы вставали перед братством в прошедшее столетие. Те, кто стоял у истоков нашего братства еще в годы образования союза и в последующие годы, решали сложные вопросы взаимоотношения братства с государственными властями.

В середине 20-х годов в братстве остро встал вопрос об исполнении воинской повинности. Этот вопрос рассматривался на 26 съезде баптистов 14 - 18 декабря 1926 года и на 10 съезде евангельских христиан, который состоялся в период с 30 ноября по 6 декабря 1926 года. На 26 съезде баптистов с речью о воинской повинности выступил брат П. В. Иванов-Клышников. Резолюции о несении воинской повинности членами церквей были приняты на обоих съездах.

С особой силой духовно-патриотическое служение нашего братства проявилось в годы Великой Отечественной войны.

Уже в начале войны в Московской церкви евангельских христиан было объявлено большое патриотическое собрание, во все церкви и группы были направлены послания с призывом выступить на защиту Родины.

Эти воззвания нашли горячий отклик в сердцах верующих в нашей стране и за ее пределами.

Брат И. Гук, председатель общины евангельских христиан в Нью-Йорке (США), писал, что военный вопрос среди баптистов США разрешен положительно. "Мы признаем военную службу обязательной и несем все трудности военной жизни и службы... Теперь, будучи союзниками в общей освободительной войне против общего врага, мы надеемся и верим, что евангельские христиане в России выполнят свой долг в защите своей страны также добросовестно пред Богом и Им установленным Правительством".

Война была суровая. Многие братья ушли на фронт, другие день и ночь трудились в тылу.

ВСЕХБ в своих письмах призывал к молитвам о наступлении желанной победы над врагом, ободрял верующих Словом Божиим, подобно тому, как это делал Иосафат. "Верьте Господу, Богу вашему, и будьте тверды; верьте пророкам Его, и будет успех вам" - 2 Пар. 20,20.

В новогоднем послании 1943 года ВСЕХ призвал членов общин организовать сборы для постройки санитарного самолета "Добрый самарянин".

Также был призыв ВСЕХ организовать особый сбор в фонд пострадавших от вражеского нашествия. Четыреста тысяч рублей было собрано в церквах братства для помощи пострадавшим.

Летом 1943 года ВСЕХ обратился ко всем церквам с призывом один раз в месяц делать специальный сбор для помощи пострадавшим, сиротам и на другие нужды.

Повышению духовно-патриотического уровня верующих всегда служили наши издания: журналы "Христианин", "Баптист", "Баптист Украины", "Братский вестник". Наши поэты всегда откликались на переживаемые моменты в жизни братства и народов нашей страны. Сколько сил и вдохновений вселяли слова гимна, написанного В. П. Степановым "Когда одолеют тебя испытанья, когда в непосильной устанешь борьбе..." (СДП, № 389).

Духовная поэзия нашего братства всегда звала ко всему доброму, святому, радостному: "Будем радоваться, братья, прочь уныние и страх..."

Как вдохновляют в минуты уныния гимны из Сборников духовных песен. Мы поражаемся гигантским поэтическим трудом, который совершил И. С. Проханов. Сколько написано им стихов, сколько переведено с других языков!

Мнение, что евангельские христиане-баптисты безразличны к вопросам общественной жизни, к вопросам служения народу своей страны, было опровергнуто еще И. С. Прохановым. Он писал: "Наше мнение таково, что те христиане, которые наряду с проповедью Евангелия содействуют улучшению общечеловеческой жизни на земле, тем самым подтверждают веру..."

Послевоенная поэзия также глубоко духовна, в ней проходит линия любви к нашей земной Родине:

"Вокруг все впервые: заливы и зданья,

Обычаи, речи, неоновый свет...

А я от тоски куда деться не знаю -

Со мной моей Родины десять дней нет!

О ней загрустила, как будто о маме,

Мечтаю к родимой вновь сердцем припасть.

Я тоже теперь хорошо понимаю,

Как землю целуют, домой возвратясь".

Духовно-патриотическому воспитанию верующих способствует обучение молодых служителей на библейских курсах.

Старшее поколение верующих научено добросовестному отношению к труду, к своим гражданским обязанностям. Этому они учат нашу молодежь. Мы благодарим Господа, что дети Божий совершают труд, памятуя слова апостола Павла: "Если кто не хочет трудиться, тот и не ешь" - 2 Фес. 3, 10, а также Кол. 3, 23 - 25: "И все, что делаете, делайте от души, как для Господа, а не для человеков, зная, что в воздаяние от Господа получите наследие; ибо вы служите Господу Христу. А кто неправо поступит, тот получит по своей неправде: у Него нет лицеприятия".

Многие братья и сестры удостоены правительственных наград за проявленную доблесть на фронте и за примерный труд в тылу.

Брат А. В. Карев в своих статьях: "Христианин и родина", "Христианин в атеистическом обществе" и отчетных докладах съездам много внимания уделял жизни и труду христианина в нашей стране, в окружении неверующих.

Брат А. М. Бычков в отчетном докладе 42 съезду говорил: "Мы равноправно участвуем в труде на благо наших ближних и в обществе в целом. Мы радуемся его достижениям и воспринимаем его трудности как свои собственные. Мы рассматриваем себя как неотъемлемую часть общества. Наш опыт свидетельствует, что активное участие христиан в общем труде помогает рассеять недоверие к ним; углубляет взаимопонимание, развивает добрые отношения между христианами и обществом, которое не свободно от проблем".

Руководящие братья наших союзов всегда искали добрых отношений с родственными братскими союзами и объединениями в других странах. Уже в 1905 году делегация евангельских христиан-баптистов приняла активное участие в 1-м Всемирном конгрессе баптистов в Лондоне.

Братья сделали чудесное описание работы конгресса, что имело важное духовное значение для всего братства. С тех пор представители нашего братства являются участниками многих Всемирных конгрессов, а, начиная с 1955 года, наши делегации участвовали во всех 6 конгрессах.

Нужно отметить, что уже несколько Всемирных и Европейских конгрессов принимали резолюции по вопросам мира и разоружения. Инициаторами этих резолюций были и наши представители.

Особенно значительным стало наше участие в миротворческом служении после Великой Отечественной войны. Наши делегации активно участвуют в больших международных форумах по защите мира и по вопросам разоружении, созываемых по инициативе патриарха всея Руси.

Особенно представительной была Конференция "Религиозные деятели за спасение священного дара жизни от ядерной катастрофы" в мае 1982 года в Москве, в которой Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов принимал самое активное участие.

Активное участие принимает ВСЕХБ в таких всемирных организациях как Всемирный совет церквей, Христианская мирная конференция, Конференция европейских церквей и других.

В церквах совершаются сердечные молитвы к нашему Примирителю Господу Иисусу Христу о сохранении мира на земле, о мире для нашей Родины.

Представители ВСЕХБ входят в состав религиозной комиссии Советского комитета защиты мира.

Наше миротворческое служение регулярно освещается в журнале "Братский вестник", а также в отчетах генерального секретаря на заседаниях Президиума и Пленума ВСЕХБ.

Нами проведены две Конференции по вопросам сохранения дара жизни. В этих Конференциях приняли участие представители Всемирного союза баптистов, Европейской баптистской федерации и представители некоторых баптистских и родственных Союзов.

Заканчивая, хочу сказать, что на протяжении прошедших ста лет духовное служение нашего братства было направлено на претворение в жизнь повеления нашего Господа Иисуса Христа - проповедовать Евангелие.

Верующие нашего братства всегда воспитывались в духе добросовестного отношения к труду, ко всем гражданским обязанностям.

Воспитание любви к согражданам, любви к нашей Родине приобретает очень важное значение.

Голос нашего братства в защиту мира и впредь должен быть слышным на всех братских встречах.

Вознесем наши сердечные молитвы к Князю мира Господу нашему Иисусу Христу о сохранении мира на земле.

И. С. Гнида

АЛЕКСАНДР ВАСИЛЬЕВИЧ КАРЕВ

(К девяностолетию со дня рождения)

"Для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" - Флп. 1, 21.

"Я все отдаю Иисусу, ведь Он отдал жизнь Свою, за Ним я спешу душою на чуждую мне тропу..."

С каким вдохновением, с какой искренней радостью и восторженностью пел этот простой христианский гимн Александр Васильевич Карев. Брат любил петь его и пел во всякое время: находился ли он на горе своего духовного преображения или проходил долину плача. Эта песнь воодушевляла и окрыляла его, она соединяла его с Тем, Кто являлся для него основой и смыслом всей жизни, начальником и совершителем веры - Господом Иисусом Христом - Евр. 12, 2.

"...Тебе все силы отдаю. Куда велишь, туда пойду! Тебе навеки отдаю, Спаситель мой, всю жизнь мою!"

Слова этого гимна соответствовали настрою его чуткого сердца, ободряли и укрепляли брата на пути следования за Господом. И забегая вперед, скажем, что этим словам он остался верен до самого последнего вздоха.

Певец Голгофы - так называли дети Божий своего любимого проповедника и духовного писателя, потому что брат в силе Духа Святого свидетельствовал им о Христе распятом. "В юные годы, - говорил А. В. Карев, - мне непонятны были слова апостола Павла "Мы проповедуем Христа распятого" - 1 Кор. 1, 23". Почему "распятого?" - думал я, - разве мы не должны проповедовать Христа "воскресшего", Христа прославленного?" И только со временем я пришел к выводу, что без Христа распятого не могло быть и Христа воскресшего. Я понял, что грешники никогда бы не имели спасения и дара вечной жизни, если бы Сын Божий не пострадал и не умер за них на кресте Голгофы, ибо, как говорит Библия, "ранами Его мы исцелились" - Ис. 53, 5.

Вот почему теме Голгофы брат придавал величайшее значение. "Эта тема глубока, как океан, и широка, как вселенная", - любил повторять он.

Распятый на Голгофе Спаситель Христос занимал всегда центральное место в его духовных произведениях и выступлениях с кафедры.

В этом году ему было бы девяносто лет... "Почтенный старец" или просто "брат-старец", - говорим мы обычно о тех людях, чей возраст приближается к отметке "большей крепости" - Пс. 89, 10 - и тем более перешагнувших этот рубеж. Но об Александре Васильевиче Кареве (а умер он на 77 году), мы не можем сказать так.

Господь наделил Своего верного слугу живым и деятельным характером, искренностью чувств, сердечной отзывчивостью. И потому он остался в памяти детей Божиих всегда молодым душой. Он и физически до последнего дня был бодр и активен, имел удивительную работоспособность. О нем, как о Моисее, можно сказать: "Зрение его не притупилось, и крепость в нем не истощилась" - Вт. 34, 7.

К нему шли молодые и старые, образованные и малограмотные. И он со всеми находил общий язык. Ему всегда было интересно встретиться с людьми, поделиться с ними духовными знаниями, что-то почерпнуть у них, кого-то утешить, с кем-то помолиться. Брат обладал поразительной способностью радоваться с радующимися и плакать с плачущими - Рим. 12, 15. В своем сердце он имел тот небесный бальзам, которым, с помощью Божией, врачевал сердца скорбящих или обремененных грехом.

Этот слуга Божий горел ярким пламенем любви Христовой и излучал свой свет на окружавших его людей.

 

* * *

Александр Васильевич Карев родился 20 декабря 1894 года в Петербурге в семье верующих евангельского исповедания. Его отец Василий Филиппович, железнодорожный служащий, и мать Мария Васильевна, по профессии портниха, были возрождены к новой жизни благодаря духовному пробуждению, проходившему в то время широкой волной по России. И поэтому их дети, дочь Вера и сын Саша, росли в атмосфере живого христианства.

Когда Саше было всего два года, умерла его семилетняя сестренка, а через год от кровоизлияния в мозг скончался и его отец. Саша остался с матерью, которая окружила его, по словам самого Александра Васильевича, "самой нежной заботой и самым внимательным уходом". Мать часто брала сына с собой на евангельские собрания, и там в его душу падали живые семена евангельской истины.

В 1902 году Мария Васильевна отдает своего сына на пять лет в немецкий пансион для полусирот, где царили "суровый режим и спартанская система воспитания". "Лишь впоследствии, - писал А. В. Карев, - я оценил эту суровую школу, которая из избалованного и изнеженного любовью матери "маменькиного сынка" выработала довольно выносливого и неприхотливого человека... Пять лет наш воспитатель-немец (Ф. Кеспер) говорил с нами, своими воспитанниками, только по-немецки, в результате чего мы все вышли из пансиона с прекрасным знанием немецкого языка, не только теоретическим, но и практическим.

Позже, когда я обратился к Господу и стал Его служителем, я решил погрузиться в изучение богатой немецкой духовной литературы... Как я был благодарен Господу и своей дорогой матери, что я попал в немецкий пансион, где изучил в совершенстве немецкий язык!

Находясь в пансионе, я регулярно посещал богослужения в церкви Св. Марии, с которой был связан пансион, и где пастором в то время был известный Альберт Мазинг. Именно этот пастор в течение пяти лет сеял в мое отроческое сердце семена Евангелия и направлял мои мысли к небу".

Посещение лютеранских богослужений способствовало формированию у него еще в отрочестве правильных взглядов на единение христиан, искренно любящих Господа.

После окончания учебы в пансионе Александр Карев поступил в одну из четырех немецких средних школ, находящихся в Петербурге.

О времени, проведенном в Аннинском училище, он писал следующее: "Учась там, я почти совсем перестал ходить на собрания, и хотя я не потерял веры в Бога, но в сердце моем было полное равнодушие к Нему". Но такое состояние длилось недолго. Пробуждение юной души произошло в один из воскресных дней 1911 года.

В этот день по неотступной просьбе матери он пошел на евангельское собрание. Проповедь юноши Фомы Николаевича Минина произвела на Александра Карева удивительное действие. Она совершила переворот в его жизни, о чем он впоследствии писал так: "Не большие проповедники привели меня ко Христу, хотя такие и были в Петербурге, а один юноша с сияющим от радости лицом, сказавший однажды слова: "Я нигде не учился богословию, я только побывал на Голгофе и там узнал, что Иисус умер за меня!" Я тоже постиг это богословие - богословие Вараввы".

После духовного пробуждения Александр Карев стал чаще посещать евангельские собрания и учиться, подобно Марии, у ног Иисуса - Лк. 10, 39. Однако полная отдача сердца произошла у него не в собрании, а дома, когда он был совсем один и читал проповедь знаменитого французского проповедника Евгения Берсье. Читая его, Александр Карев узнал, что величайшим грехом перед Богом является отсутствие в сердце любви к Нему, так как первой и наибольшей заповедью Бога являются слова: "Люби Господа, Бога твоего, всем сердцем твоим и всею душою твоею" - Вт. 6, 5.

"Осознав этот великий грех своего равнодушия, - пишет он, - я встал из-за стола, подошел к кровати, преклонил колени и сознательно и решительно отдал свое юное сердце Тому, Кто умер на Голгофе за мои грехи".

Это произошло в один из январских вечеров 1913 года.

О дальнейших днях своей жизни А. В. Карев писал следующее: "Я горел первой любовью к моему Спасителю, и у меня было одно желание: отдать всю свою жизнь на служение Христу. Мне стало ясно, что для лучшего служения Христу я должен отдаться изучению так называемых гуманитарных наук, касающихся человеческого общества. И я решил поступить на факультет общественно-экономических наук Политехнического института".

В течение четырех лет (курс обучения был четырехгодичным) с 1913 по 1917 год Александр Карев с увлечением слушал лекции знаменитых профессоров. В этот период он также являлся членом известного в России христианского студенческого кружка, которым руководил Павел Николаевич Николаи. На занятиях этого кружка читались духовные рефераты отечественных евангельских деятелей, зарубежных пасторов и проповедников, а также служителей Русской православной церкви. "Много дал моему внутреннему человеку христианский студенческий кружок", - с радостью отмечал он.

Важным событием в его жизни стал день 2 декабря 1914 года, когда он принял водное крещение по вере. Этот святой акт, по воспоминаниям его супруги Анны Иосифовны, совершил над ним в баптистерии Петроградской церкви евангельских христиан пресвитер церкви брат Капитон Петрович Петров.

После принятия крещения Александр Карев с еще большей активностью начал трудиться для Господа.

К этому времени относится и впервые произнесенная им публичная проповедь на слова из 1 Кор. 1, 18: "Слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас, спасаемых, - сила Божия". Эта проповедь была сказана им в одно из воскресений в марте 1915 года в Петроградской общине евангельских христиан, расположенной в Фонарном переулке. С этого момента он активно несет служение в поместной церкви: проповедует Евангелие, играет в струнном оркестре, пишет свои первые духовные статьи.

В Петербурге в это время активно подвизались на ниве Божией такие благословеннейшие проповедники, как И. С. Проханов, евангелист-проповедник В. А. Фетлер, духовный воспитатель И. В. Каргель. А. В. Карев дорожил совместным трудом с этими выдающимися деятелями на евангельской ниве России. "Я хорошо уяснил себе, - писал он, спустя много лет, - что пребывание у ног таких великих духовных учителей поможет мне усвоить их знания, их духовный опыт, их методы работы". И конечно, это дало свои результаты. Позднее один из братьев нашего союза отмечал, что от И. С. Проханова А, В. Карев воспринял способность организовывать дело Божие, от И. В. Каргеля он почерпнул богословские познания, от В. А. Фетлера перенял огненную ревность.

Посещая собрания евангельских христиан, баптистов, Армии спасения и других евангельских течений, в нем все больше и больше развивалось желание совместно с другими верующими прославлять Творца людей. Прав был И. С. Проханов, сказавший однажды, что глубокое христианство ведет к широкому христианству. И брат А. В. Карев сознавал, что Христос пришел для того, "чтобы и рассеянных чад Божиих собрать воедино" - Ин. 11, 52.

Уже в то время молодой служитель выступает как один из организаторов так называемой "объединенки", то есть совместного собрания евангельских христиан и баптистов Петрограда.

Время летних каникул в течение девяти лет А. В. Карев проводил в качестве домашнего учителя в семье барона Нолькена на острове Эзель в Балтийском море (теперь - остров Сааремаа). Здесь он невольно столкнулся с бытом и нравами дворянских гнезд и изучил их. "Визиты по этим гнездам, баронские банкеты, их повседневная жизнь, - писал А. В. Карев, - все это показало мне отрицательные стороны классового общества с его делением людей на белую и черную кости. Я стал сторонником бесклассового общества".

С началом первой мировой войны обычная жизнь верующих евангельского исповедания резко изменилась: прекратились собрания большинства общин Петрограда, перестали выходить духовные журналы, закрылась Библейская школа.

В сентябре 1916 года в Петрограде были запрещены все молитвенные собрания.

 

* * *

В послереволюционный период в Петрограде возобновляются издания духовного журнала "Христианин", вышедшего впервые в 1906 году, газеты "Утренняя звезда" (с 1910) и других. Возобновились собрания в Тенишевском зале, в здании цирка Чинишели (на три тысячи мест), в помещении Морского манежа (на тысячу мест).

Окончив в 1917 году институт, но не имея возможности сдать госэкзамены, А. В. Карев поступил на службу в Госбанк. При этом он не только не прекратил своей духовной деятельности, но напротив, еще больше расширил ее. С присущей ему энергией он выступает с проповедями, пишет духовные статьи и стихотворения в журнал "Молодой виноградник" (приложение к "Христианину"), трудится в журнале "Призыв", который он возглавлял.

"Призывать ко Христу, к служению Ему и "меньшим братьям" Его, нашим ближним, - вот цель и задача нового журнала", - писал брат в первом номере "Призыва".

В другом номере он описывает работу Уличной миссии в известных петроградских трущобах "Порт-Артур" и "Маньчжурия". Вот отрывок из этого сообщения: "Собрания проходили в длинных, узких и мрачных коридорах. Большие толпы собравшихся жильцов с напряженным вниманием слушали благую весть о великом Друге всех падших, нравственно опустившихся грешников Иисусе Христе... О, счастлив тот, кто имел возможность видеть слезу раскаяния на ланитах падшей души! Он никогда ее не забудет".

Имея в душе радость спасения, он не мог проявлять равнодушия в отношении своих ближних, гибнущих в сетях греха и порока. Брат ревностно призывал ко Христу всех "труждающихся и обремененных".

В статье "Почему ты не идешь к Отцу?" этот призыв выражен им в стихотворной форме.

"Приди ко Мне", - звучит Иисуса речь,

Он хочет сердце пламенем зажечь. -

О сердце, ты подавлено тоской?

Приди ко Мне, Я дам тебе покой.

В этом стихотворении чувствуется сердечная доброта автора и любовь его к людям. Он делится с ними самым сокровенным, что так дорого ему самому.

Радость в Господе подкрепляла и вдохновляла его на труд во славу Божию. Этой радостью пронизаны, как легкие облака солнцем, все литературные произведения А. В. Карева. А его богатый, эмоциональный язык свидетельствовал о великом призвании брата как духовного писателя.

Труд в церкви занимал все его время и давал ему истинное духовное удовлетворение.

Однако в его личной жизни наступал момент, когда он должен был сделать определенный шаг в выборе подруги жизни, с которой бы они вместе могли, рука об руку, проходить предназначенное им обоим поприще..

Вскоре он понял, что таким человеком для него является Анна Иосифовна Громова, или просто - Нюра Громова, активная труженица Евангельской уличной миссии, член Петроградской церкви евангельских христиан.

20 октября 1918 года пресвитер церкви брат К. П. Петров сочетал молодую пару. "Было все очень просто, - вспоминала в конце своей жизни Анна Иосифовна. - Ни машины, ни извозчика у нас не было. На собрание, где намечалось наше бракосочетание, мы шли пешком. Зато было много друзей, молодежи. Много пели, было радостно".

Молодые супруги продолжали трудиться для Господа, не отделяясь и не обособляясь от молодежи. Их супружество не помешало им в общем христианском деле.

Позднее, когда Александру Васильевичу и самому приходилось сочитывать молодых, он говорил: "Для жениха и невесты характерно то, что горизонт их жизни сужается. Им кажется, что они остались вдвоем в целом свете: все люди для них исчезают, в том числе родители, друзья. Их сердца становятся маленькими...

Бойтесь этого, приобретайте широкое сердце, так как в широком сердце - счастье жизни. Счастливые должны нести счастье другим".

Наступил незабываемый 1919 год. Гражданская война принимала все более широкий размах. В Петрограде свирепствовали холода, эпидемии, голод. В тяжелейших условиях оказалось и руководство Всесоюзного совета евангельских христиан. Верующие советовали председателю ВСЕХ И. С. Проханову уехать на время из Петрограда, чтобы сохранить здоровье и работоспособность. Но он наотрез отказался. Так поступили и многие другие служители.

В июле 1919 года А. В. Карев был призван в Красную Армию и направлен с полевым госпиталем в Казань на борьбу с сыпным тифом. Туда же поехала его супруга и мать Мария Васильевна. "Борьба с эпидемией сыпного и возвратного тифа, - писал позднее А. В. Карев, - привела к тому, что я сам заболел сыпняком, а потом и возвратным тифом, и жизнь моя "висела на волоске". Но Господу было угодно сохранить меня еще на земле, и из борьбы со смертью я вышел победителем". Три тяжелых года службы в Казани брат совмещал со служением своему Господу в поместной церкви. Там же, в Казани, в семье Каревых родился первый ребенок.

После окончания службы в 1922 году брат А. В. Карев вновь возвратился в Петроград. Председатель Всесоюзного совета евангельских христиан И. С. Проханов пригласил его на духовный труд теперь уже во всероссийском масштабе. Молодой служитель принял это предложение как от Самого Господа и с присущими ему энергией и ревностью приступил к работе.

Через два года на IX Всесоюзном съезде евангельских христиан А. В. Карев избирается членом ВСЕХ, в связи с чем на него возлагается большой и ответственный труд. Во ВСЕХ он ведет отдел переписки, проповедует в Петроградской церкви, замещает часто отсутствующего брата И. С. Проханова, часто ездит в командировки по делу Божьему. При этом он не считается ни со временем, ни с расстоянием.

В своих поездках он стремится извлекать из всего увиденного полезное или, как говорит Слово Божие, "драгоценное из ничтожного" - Иер. 15, 19. Брат обладал удивительной способностью и в малом видеть величие Божие. Находясь в одной из поездок по Уралу, он отмечал в своем слове: "Здесь, в горах Урала, я искренне порадовался полезным ископаемым этой богатейшей местности. Золото, серебро, платина, уральские изумруды - все это великие ценности. Но дороже их всех - бессмертные человеческие души, за которые умер Христос". И, говоря о ценности времени, отпущенного человеку, он заметил: "Наши минуты дороже бриллиантов и золота. О, сколько верующих, к сожалению, "убивают время". Минуты даны нам для познания истин Божиих, для общения со Христом, для служения ближним, для спасения гибнущих, для утешения плачущих. Нам никогда, никогда не вернуть утраченного времени".

В статьях этого периода, опубликованных в журналах "Христианин", "Молодой виноградник" и других, он пишет о назначении христианина и его ответственности в этом мире.

Он часто напоминал проповедующим, какими качествами они должны обладать, чтобы их служение было благословенным, прославляющим любящего Господа.

С 1925 по 1928 годы брат преподавал на Ленинградских Библейских курсах пасторскую теологию (методику служения). Преподавателями на этих курсах, как известно, были и другие братья: И. С. Проханов, И. В. Каргель, В. И. Быков, Н. А. Казаков. Брат А. В. Карев учил молодых служителей не только проповедовать о Христе, но и являть Христа своей жизнью. Он учил дорожить знаниями и приобретать их. "Ни одно дело в мире, - говорил он, - не может делаться без знаний: постройка дома, написание книги, лечение людей... Служитель Божий должен хорошо знать Библию. Он должен быть исполнен мыслями Божиими и читать Слово Божие каждый день, используя для этого все свое свободное время. Что удивительно? - отмечал он. - Такую маленькую Книгу, какой является Новый Завет, и то мы плохо знаем. А что если бы Новый Завет заключался во многих томах? Господь взыщет, если, имея эту Книгу, мы плохо ее изучаем, ибо Он сказал: "Исследуйте Писания".

"В своем служении, - продолжал брат, - бойтесь однообразия, рутины, трафарета. Однообразие сушит нас самих и наши собрания. Изучайте работу других работников, читайте биографии служителей Божиих. Изыскивайте новые методы служения. Работайте над собой, над своим языком, над своим голосом. Больше жизни и огня в руководстве собраниями и в проповедях".

Занимавшийся в ту пору на Библейских курсах брат М. П. Чернопятов вспоминает: "Нельзя забыть обаятельного, всем доступного человека, ко всем внимательного, постоянно доброго и готового понести бремя другого... Его отчетливая дикция, сердечность и предельная ясность изложения мысли были непревзойденными. В то время хотелось лишь одного - быть пустым сосудом, способным вместить воду жизни через этого человека. Как лекции, так и проповеди А. В. Карева были поистине живительной влагой для жаждущих сердец, что свидетельствовало о его постоянном и тесном общении с Источником воды живой - Иисусом Христом, Который предлагает эту воду жизни всем людям - Ин. 7, 3".

В своих проповедях Александр Васильевич сосредоточивал внимание слушающих на Самом Христе, Прекраснейшем из всех сынов человеческих - Пс. 44, 3, и этому важнейшему качеству сосредоточения на Христе он обязан прежде всего брату-воспитателю И. В. Каргелю. Вот, что пишет о нем А. В. Карев. "Вы читали брошюру Симпсона "Он Сам"? - спросил меня однажды Иван Вениаминович. - Эта брошюра произвела в моей духовной жизни целый перелом, советую вам ее прочесть".

Я раздобыл эту брошюру, прочел ее внимательно один и другой раз и не мог не согласиться с мнением брата о ее влиянии. Автор брошюры зовет христиан к сосредоточению на Христе. Он подчеркивает смелую, но правдивую мысль: не все христиане сосредоточены на Христе, не у всех верующих, как это ни странно, личность Христа является центром мыслей, чувств, стремлений, центром всего их существа. Он называет ненормальной ту жизнь духовную, где центром является, хотя бы даже такие святые предметы, как Библия, молитва, спасение душ, освящение, но не Сам Христос...

Благословенная брошюра Симпсона и в моей жизни произвела большое действие: сосредоточение на Христе стало целью моей жизни. Я глубоко благодарен дорогому Ивану Вениаминовичу за то, что он указал мне на эту брошюру".

Брат И. В. Каргель много сделал для А. В. Карева в его становлении как благовестника.

"В другой раз, - пишет А. В. Карев, - я обратился к нему с тревожившим меня вопросом: не оскорбляю ли я Отца и Духа Святого моей сосредоточенностью на Христе?... И он указал мне два места из Евангелия: "Я и Отец - одно" - Ин. 10, 30 и "Он (Дух Святой) прославит Меня" - Ин. 16, 14. Для меня этих слов было достаточно, чтобы в сердце водворились покой и радость. Я понял, что, любя Христа, я люблю Отца и, любя Христа, я самым лучшим путем чту Духа Святого, ибо задача Духа Святого на земле - прославить Христа".

Однажды, перед отъездом И. В. Каргеля в летний отпуск на Украину, Александр Васильевич попросил брата оставить на память что-нибудь из драгоценной книги Библии. "Старческой рукой, - вспоминает А. В. Карев, - он написал на небольшом листочке два слова из послания к Филиппинцам 3, 10: "Познать Его". Два слова, но какие они значительные! Познать Его!.. Прочтя эти два слова, написанные рукой брата, я увидел величайшую задачу перед собою: в страницах Ветхого и Нового Заветов находить Его лучезарный облик; в тайниках природы - лицезреть Его; в истории человечества познавать Его и, наконец, в своей личной жизни видеть Его славное водительство".

В общении с братом И. В. Каргелем А. В. Карев укреплялся в познании трудных мест Священного Писания, обретал духовный опыт свидетельства грешникам о Спасителе мира, постигал методы служения. Уже тогда А. В. Карев понимал, что не только проповедь Слова Божия является средством для свидетельства миру о Христе, но и музыка также способна прославить Христа.

Он говорил, что музыка - это дар свыше и что она должна быть направлена на прославление Христа. "Что бы представлял наш бедный мир, если бы похитить у него сладостную утеху музыки и пения? - спрашивал он. - Будем благодарить Господа за этот дивный "подарок небес". Для того, чтобы наше пение спасало души, утешало скорбящих и вдохновляло слуг Христовых в совершении новых подвигов любви, необходимо, чтобы это пение исходило из сердца, переполненного любовью ко Христу. Только то, что исходит от сердца, достигает сердца".

Брат всеми силами способствовал развитию музыкально-певческого служения в нашем братстве. Два года, 1927 и 1928, были заняты у него издательской работой. Эти годы он посвятил на корректуру издававшегося ВСЕХ нотного трехтомника духовных песен, над которым самоотверженно работали композиторы Н. А. Казаков, А. И. Кеше и другие.

Вслед за трехтомником духовных песен он работал также над корректурой издаваемой Симфонии. Это была большая и трудоемкая работа. Анна Иосифовна вспоминала: "Бывало принесет он отпечатанные мелким шрифтом листки и просиживает над ними чуть ли не до утра. А днем - текущая работа в канцелярии, вечером собрание и другая работа"...

Всех, знавших жизнь брата А. В. Карева и его загруженность, удивляло, как это он мог все успевать. Ведь, кроме постоянного труда во ВСЕХ и церкви, он должен был заботиться и о своей семье, в которой к тому времени было три сына и две дочери.

 

* * *

Летом 1930 года А. В. Карев переезжает в Москву. Здесь он по-прежнему продолжает свою проповедническую деятельность и по мере сил и возможности участвует в укреплении дела Божия в нашей стране. Как благовестник он посещает многие поместные церкви, призывает к единению всех детей Божиих.

23 августа 1931 года в Москве был созван Пленум ВСЕХ, на котором участвовало около сорока делегатов от поместных церквей. На Пленуме был избран состав ВСЕХ, в который вместе с другими вошел и брат А. В. Карев.

В связи с переездом в 1931 году канцелярии Союза в Москву на А. В. Карева был возложен большой и ответственный труд секретаря. Несмотря на тяжелую обстановку того времени, он с помощью Божией справлялся с возложенными на него задачами. Заботу по воспитанию детей взяла на себя Анна Иосифовна (к тому времени в семье появился шестой ребенок). Труд по воспитанию явился ее личным вкладом в сокровищницу дела Господнего. Спустя годы Александр Васильевич писал о своей супруге: "Ей я в значительной степени обязан всем, что Господь мне помог совершить в Его винограднике".

Однако, несмотря на всю свою занятость, он никогда не оставлял без внимания свою семью. Так, находясь в одной из дальних командировок, он писал своей жене: "Меня интересуют их души (о детях). И твоя - тоже. В тебе мне дорого все! Но твой внутренний человек для меня дороже всего. Над ним работай больше всего. Внутренняя красота превыше внешней, тем более, что внешняя быстро увядает. Помни всегда о красоте внутреннего человека, о красоте души". В трудное для семьи время он говорил, что "любовь испытывается в грозе и буре".

В 1940 году умер от туберкулеза семнадцатилетний сын. Для Александра Васильевича это был тяжелый удар. "Я думал, что я этого не переживу, - писал он. - Успокаивало только одно, что перед самой смертью мы с ним много беседовали о смысле жизни и что последними его словами были: "Я иду к моему Господу". Этим он порадовал наши родительские сердца. Горе и радость одновременно умерили остроту наших переживаний".

Начало Великой Отечественной войны застало А. В. Карева в Риге, где он находился вместе с братом А. Л. Андреевым в командировке по делу Божьему. Его семья была эвакуирована в Рязанскую область, но по стечению обстоятельств вскоре вновь вернулась в Москву.

Начатое еще до войны стремление верующих евангельских и баптистских церквей к слиянию усилилось в годы всенародного испытания. Верующие обоих течений протягивали друг другу руки для совместных общений, памятуя слова Священного Писания: "Один Господь, одна вера, одно крещение" - Еф. 4, 5. В мае 1942 года руководящие братья обоих союзов обратились ко всем верующим с воззванием выступить на защиту своего отечества. С этой же целью была выпущена брошюра "Христианин и родина", автором которой являлся А. В. Карев. Брошюра освещала вопросы отношения верующих к своим гражданским обязанностям.

В 1942 году образовался Временный совет евангельских христиан и баптистов, оживилась связь с церквами и отдельными группами верующих. В состав Временного совета вошли долголетние и испытанные работники евангельско-баптистского братства: Я. И. Жидков, А. В. Карев, М. А. Орлов, А. Л. Андреев, И. А. Голяев, Ф. Г. Патковский, П. И. Малин, М. И. Голяев, Н. А. Левинданто. В конце мая 1942 года этот Совет от имени русских братьев и сестер обратился ко всем христианам во всем мире с посланием, призывающим теснее сплотиться для борьбы с черными силами фашизма. Этот призыв, освященный молитвою, сблизил верующих многих стран.

С Божией помощью и усилиями братьев Временного совета в течение двух тяжелых военных лет была подготовлена почва к проведению Всесоюзного совещания. Это совещание, получившее впоследствии название 37-го Всесоюзного съезда, состоялось в октябре 1944 года. Оно имело величайшее значение для всех верующих евангельского исповедания, так как на нем произошло объединение евангельских христиан и баптистов в один союз - Союз евангельских христиан и баптистов. "На протяжении 70 лет, - писал о событии 1944 года председатель Союза Я. И. Жидков, - потоки молитв возносились к небесам об этом объединении; были неоднократные попытки к этому единению между руководителями обоих течений, и, наконец, оно достигнуто". Нет сомнения, что объединение явилось ответом на молитвы и чаяния многих детей Божиих. "Исполнились мечты и думы лучших людей нашего братства, всегда ожидавших исполнения молитвы Христовой о единстве и боровшихся за это, - писал о Совещании брат И. Г. Иванов. - Хвала Господу за великие и чудные дела Его!"

На Совещании по объединению евангельских христиан и баптистов Александр Васильевич Карев был избран генеральным секретарем ВСЕХ и Б (с 1946 года - ВСЕХБ). И этот труд он нес до конца своей жизни, то есть в течение 27 лет.

С образованием ВСЕХБ начал издаваться печатный орган нашего братства - журнал "Братский вестник".

В предисловии к его изданию брат Я. И. Жидков писал: "Будем стараться, чтобы наш журнал мог удовлетворить запросы всего нашего братства, всего нашего евангельско-баптистского движения".

Нелегкий труд главного редактора журнала был возложен на брата А. В. Карева, и он безропотно нес его с самого начала и до последних дней своей жизни. В каждом номере печатались его глубоко содержательные статьи, освещающие те или иные духовные истины.

Труд генерального секретаря в период становления объединенного евангельско-баптистского братства требовал величайшего напряжения ума, воли, а главное - широкого, любящего сердца. В работе брата Карева не было маловажных дел. Он старался охватить все: и большую работу союза, и малую, касающуюся отдельного христианина и отдельной христианки.

Как один из руководителей дела Божия он стремился к тому, чтобы наше братство являлось горячим внутри и имело "доброе свидетельство от внешних" - 1 Тим. 3, 7. "Церковь Христа, - любил повторять брат, - должна сиять в мире светом Христа". И: "Как от маяка во время темных ночей и штормов исходят яркие лучи света, так Церковь Христова в дни штормов, переживаемых человечеством, должна бросать в разбушевавшееся море жизни яркие лучи любви и мира. Таково высокое призвание Церкви".

С 1946 года начались регулярные контакты Всесоюзного совета евангельских христиан-баптистов с зарубежными христианскими организациями и их деятелями.

В начале августа 1953 года по приглашению Шведского общества друзей (квакеров) брат А. В. Карев вместе с другими братьями ВСЕХБ впервые за время своей деятельности совершил поездку в Швецию. Шведские христиане с большим радушием и благодарностью Богу принимали наших братьев.

Посланники нашего братства побывали в баптистских церквах городов Стокгольма и Лудвике.

В том же месяце в нашу страну с двухнедельным визитом прибыл известный прогрессивный деятель, член Всемирного совета мира и член Норвежского комитета защиты мира, пастор лютеранской церкви Норвегии Рогнар Форбекк. За время пребывания в нашей стране пастор посетил многие города, познакомился с жизнью нашего народа и с церквами евангельских христиан-баптистов. Брат А. В. Карев сопровождал гостя в его поездке по стране.

После посещения Рогнаром Форбекком нашей страны Союз сторонников мира в Норвегии пригласил А. В. Карева посетить Норвегию.

Летом 1954 года брат А. В. Карев снова побывал в Швеции, причем дважды. Вначале он являлся участником Международной конференции по ослаблению напряженности, а затем - участником Конференции Востока и Запада. Прямо из Швеции брат А. В. Карев направился с ответным визитом в Норвегию. За время пребывания в Норвегии он посетил ряд баптистских церквей и имел возможность проповедовать в кафедральном соборе города Осло, где переводил его пастор и теперь уже друг Р. Форбекк.

"Моё пребывание в Швеции и Норвегии, - писал А. В. Карев, - показало мне глубокое желание мира у народов Запада, такое же глубокое, как и у народов Востока, и это всеобщее стремление к миру, дружбе и братству является самым благоприятным условием для осуществления мирного сосуществования всех народов земли".

Позднее в своем рождественском обращении по радио к друзьям в Швеции и Норвегии А. В. Карев призывал: "Как искренние друзья мира будем активно строить царство мира в наших странах и на всей земле. Бог да поможет нам в этом великом деле! Да объединятся Восток и Запад в искренней дружбе и прочном мире!"

Памятным для А. В.. Карева стал Золотой юбилейный конгресс баптистов, состоявшийся в июле 1955 года в Англии.

На одном из заседаний конгресса он выступил с речью на тему: "Христос в Церкви". Его выступление было с радостью встречено присутствующими. Здесь брат А. В. Карев встретился с всемирно известным американским проповедником Билли Греемом.

В мае-июне 1956 года генеральный секретарь А. В. Карев находился в составе делегации ВСЕХБ на заседаниях Исполкома ВСБ, проходившего в США. Во время пребывания в этой стране братья ВСЕХБ были участниками большого собрания в Оливестской баптистской церкви в городе Чикаго.

В городе Сиэтле А. В. Карев выступил на торжественном открытии съезда Американской баптистской конвенции (Северный союз), на котором присутствовало шесть тысяч человек. Съезд бурно приветствовал гостей из нашей страны.

В городе Канзас-Сити братья Я. И. Жидков и А. В. Кареввыступили перед двенадцатитысячной аудиторией Конференции Южной баптистской конвенции (Южный союз). Всего братья побывали в шестнадцати городах США.

В бюллетене Американской баптистской конвенции о нашей делегации говорилось: "Они были всегда приветливы и любезны. Характер, который мы хотим видеть во всех христианах, был виден в них изо дня в день. Они снискали доверие в сердцах американских баптистов".

"Благословенной поездкой для сердца и ума" назвал А. В. Карев свой визит в августе - сентябре 1957 года в ГДР. За время посещения он побывал и выступил в городах: Берлине, Лейпциге, Гере, Веймаре, Бауцене, Дрездене. Брат1 посетил также Виттенберг, колыбель Реформации, где жил и трудился великий реформатор Мартин Лютер, а также церковь М. Лютера, где находятся гробницы М. Лютера и его друга Ф. Меланхтона. Стоя у этих гробниц, он мысленно обновил свой завет с Господом, говоря словами любимого гимна: "Тебе все силы отдаю, куда велишь, туда пойду".

В Лейпциге брат А. В. Карев выступил на митинге перед пятидесятитысячным собранием с рефератом на тему: "Мир на земле, в человеках благоволение". "Этого собрания на площади Димитрова в Лейпциге я никогда в моей жизни не забуду", - говорил он.

В Берлине брат А. В. Карев проповедовал в церкви на тему: "Источники радости в нашей жизни".

"Трогательным было прощание с братьями и сестрами Берлина, - писал брат. - О, если бы все нации, все народы земли чувствовали себя родными, чувствовали себя членами одной великой человеческой семьи! Тогда водворился бы долгожданный и прочный мир на земле, и войны отошли бы в область предания навсегда".

В октябре 1957 года А. В. Карев вместе с Я. И. Жидковым присутствовал на съезде Союза баптистов Чехословакии в городе Братиславе.

За время пребывания там А. В. Карев посетил ряд баптистских церквей в Словакии, Моравии, Чехии, побывал на кладбище павших воинов. "У этих могил, - отмечал он, - нам хотелось не только молиться о мире для всего мира, но и быть активными участниками строительства мира я мирной жизни на земле".

В последующие годы А. В. Карев совершил много зарубежных поездок. Всего он выезжал за рубеж около сорока раз. Эти поездки Александра Васильевича Карева содействовали самым широким связям с богословами, пресвитерами, проповедниками и другими церковными деятелями почти всех стран мира. Постоянно памятуя слова Господа нашего Иисуса Христа "блаженны миротворцы" - Мф. 5, 9, он стремился быть истинным миротворцем и призывал на этот путь блаженства всех христиан. Показательным в этом отношении является его выступление по радио, обращенное к христианам США. В нем, в частности, говорится: "В деле мира между христианами не должно быть разделения. Все христиане, как бы они ни именовались, к какой бы церкви они ни принадлежали, должны единым фронтом двинуться в священный, истинно христианский поход за мир, за безопасность всех народов земли" ("Братский вестник", 1961 г., № 1, стр. 26).

Проповедь Евангелия в Московской церкви, приемы посетителей и беседы с приезжими со всех концов страны, написание духовных статей, редактирование журнала "Братский вестник", издание Библий, Сборников духовных песен, установление и поддержание контактов с христианскими и церковными деятелями за рубежом, служение делу мира между народами - всему этому отдавал себя целиком и полностью Александр Васильевич Карев.

Постоянная забота о деле Божием, систематическое перенапряжение в работе, а главное - нарушение единства в братстве не могло не сказаться на его здоровье.

В декабре 1961 года А. В. Карев перенес тяжелый "мозговой криз" и полтора месяца находился на лечении. Ему категорически запрещалось заниматься какой бы то ни было деятельностью. Всё это явилось для брата большим и серьезным испытанием. Однако по мере восстановления сил он продолжал трудиться. Московская церковь в этот период особенно горячо молилась об укреплении его здоровья. И по молитвам детей Своих Господь возвратил брата к его прежнему служению. Увидев снова дорогого брата Карева на кафедре, братья и сестры сердечно благодарили Господа за услышанные молитвы. Этот слуга Христов начал вновь с присущей ему ревностью трудиться в винограднике Божием, призывая к участию в труде и других.

В 1963 году в Москве состоялся 38-й Всесоюзный съезд евангельских христиан-баптистов. Выступивший на съезде А. В. Карев дал подробный анализ деятельности ВСЕХБ за девятнадцатилетний период существования объединенного Союза. Брат особо коснулся состояния дела единства.

"Зная, что Господу неугодно какое бы то ни было разделение среди Его детей, - сказал он, - Всесоюзный совет евангельских христиан-баптистов в своих письмах к общинам призывал и призывает к долготерпению, к любви, к снисхождению к тем, которые пошли по пути нарушения мира в церквах нашего братства. Двери наших общин открыты настежь и сейчас для всех, кто отделил себя от единства с нашим братством, но желают быть снова в единстве с нами".

Особенно большое внимание вопросу единства детей Божиих было уделено на 39-ом, в 1966 году, и 40-ом, в 1969, Всесоюзных съездах. Сороковой съезд явился последним съездом, в котором принял участие А. В. Карев.

В своем докладе Сороковому съезду А. В. Карев отразил многогранную деятельность ВСЕХБ, обратив внимание делегатов на задачи по достижению единства. "В истории христианства, - сказал он, - единство церкви Христовой всегда было редким сокровищем. Как в царстве камней бриллиант является редкой драгоценностью, так и в Церкви Христа среди многих отрадных явлений полное единство является большой редкостью. Поэтому к числу многих задач церкви принадлежит задача - бережно хранить драгоценный "бриллиант единства".

По окончании Сорокового съезда в Московской церкви состоялось богослужение с участием делегатов и гостей. На нем было отмечено 75-летие со дня рождения А. В. Карева.

Ссылаясь на слова апостола Павла из 1 Кор. 2, 2: "Я рассудил быть у вас не знающим ничего, кроме Иисуса Христа, и притом распятого", А. В. Карев сказал: "Еще со времени моего служения в Ленинграде я также решил быть ничего не знающим, кроме Иисуса Христа". Делегаты съезда и верующие москвичи горячо поздравили своего служителя с знаменательной датой его жизни.

В последний период своей деятельности брат пишет замечательные духовные произведения, такие, как: "Экзегетический разбор Евангелия от Иоанна", "Голгофа", "Образ Христа в Новом Завете", "Нагорная проповедь", Доклад к столетнему юбилею нашего братства в 1967 году, произносит серии благословенных проповедей: "Десять заповедей", "Что говорит пророк Исайя о Христе" и другие. Кроме того, брат уделяет много внимания разработке материалов для Библейских курсов. Курсы были открыты при ВСЕХБ в 1968 году. "Благодаря существованию Библейских курсов, - докладывал он Сороковому съезду, - мы занимаемся систематической разработкой богословия, особенно догматики нашего евангельско-баптистского братства. За все сто лет существования нашего братства нам больше всего не хватало именно этого - не хватало богословского базиса". ("Братский вестник", 1970 г., № 2, стр. 33.)

Следует отметить, что догматике евангельско-баптистского исповедания брат А. В. Карев придавал весьма большое значение.

Он говорил: "Наша догматика есть самая чистая и прекрасная евангельская догматика, а само евангельско-баптистское движение - это последнее слово Реформации. Наши убеждения - самые светлые и прекрасные".

В 1968 году в своей статье "О нашем отношении к экуменическому движению" ("Братский вестник", 1968 г., № 4, стр. 23) брат отметил: "Главное, чего нам, евангельским христианам-баптистам, надо бояться в экуменическом движении, - это отступления от наших ясных евангельско-баптистских взглядов и пониманий драгоценных основных истин Слова Божия... Мы должны хранить наше евангельское вероучение в полной чистоте и неприкосновенности и быть верными всем нашим евангельско-баптистским принципам".

"Что должно роднить всех истинных христиан? И что должно объединять всех детей Господних? - спрашивал он в одной из своих проповедей и сам же отвечал - это любовь к Иисусу Христу!

Мы можем исповедовать различные вероучения, дискутировать по разным духовным вопросам, но все это никогда не разъединит нас, если мы поймем, что наш Господь Иисус Христос имеет к каждому из нас один вопрос: "Любишь ли ты Меня?"

В июле 1968 года брат А. В. Карев перенес сложную хирургическую операцию. Многие на руках веры и молитвы приносили его жизнь и здоровье Господу.

И снова служитель БОЖИЙ был дарован братству и Московской церкви. И опять брат Карев горит в служении Богу, по-прежнему несет труд генерального секретаря ВСЕХБ, пишет духовные статьи и проповедует с кафедры Московской церкви. Однако теперь его статьи и проповеди получают особую духовную окраску: они больше направлены на приготовление к встрече со Христом. Брат свидетельствует о вечных и непреходящих ценностях жизни.

"Радостью и счастьем наполняются сердца наши, - говорил он в одной из проповедей, - когда мы смотрим не на "колеблемые" ценности, которыми являются, например, материальные блага, здоровье и силы, а на ценности "непоколебимые", к которым относятся: "Слово Божие, Царствие Божие, Церковь Христа, любовь Божия, раны Христа. Бог любит нас вечной, неизменной любовью, той любовью, которая ярче всего сияет на Голгофе".

Отпуск 1971 года А. В. Карев провел под Ленинградом, в городе Зеленогорске у Финского залива. Его всегда тянуло в эти места, в родной Ленинград, где прошло его детство, где он принял Христа в свое сердце и стал "благовествующим радость, проповедующим спасение" - Ис. 52, 7.

Строгая и величавая природа севера с детства осталась у него в памяти. Высокие и стройные сосны, шум волн Финского залива, свежесть и прелесть белых ночей умиротворяли его душу, побуждали к размышлению о Боге и вечности.

Во время отпуска брат Карев проповедовал в родной Ленинградской церкви и в общей сложности произнес там четырнадцать проповедей.

В Москву брат А. В. Карев вернулся с горячим желанием еще ревностнее трудиться для славы Божией.

В своих последующих проповедях он говорил о жизни для Христа, о спасении и Царствии Божием.

В проповеди на тему: "Подражайте мне, как я Христу" брат подчеркнул: "Для меня жизнь - Христос - это значит: мысли Христа являются моими мыслями, слова Христа - моими словами, дела Христа - моими делами. Заметим, - говорил брат, - что апостол Павел сумел поставить перед собой такую славную и важную цель жизни. Поставим же и мы перед собой эту великую цель: жить жизнью Христа.

Смерть - это наша Гефсимания, и нам надо пройти её. Смерть - это жало, но с точки зрения соединения человека со Христом - это приобретение. Находясь на одре смерти, мы можем просить Господа: "О, если бы Ты поднял меня с этого одра!" Но Гефсиманская молитва Христа учит нас молиться, прибавляя слова: "Впрочем, не моя воля да будет, но Твоя". Смерть - это не только /конец нашего земного пути, но и окончание нашего труда для Господа на земле". И как бы предчувствуя свой скорый уход с земли живых, он говорил, что его желанием было бы умереть на труде для Господа за кафедрой или за рабочим столом.

Так и произошло. 24 ноября 1971 года совершенно неожиданно "порвалась серебряная цепочка" его жизни - Ек. 12, 6. Как и желал брат А. В. Карев, его кончина произошла на труде, когда он работал дома над докладом к совещанию Президиума ВСЕХБ. Прибывший вскоре врач констатировал смерть от кровоизлияния в мозг.

На его письменном столе находилась Библия, здесь же лежала первая страничка начатого доклада о единстве, заканчивающаяся словами из послания к Филиппинцам 2, 2: "Дополните мою радость: имейте одни мысли, имейте ту же любовь, будьте единодушны и единомысленны". И этот стих стал как бы завещанием брата Карева всем детям Божиим.

Кончина служителя Господнего напоминала полотно неизвестного художника, изобразившего смерть сеятеля на пашне, с зернами в руке. Кто-то из братьев сказал, что переход брата Карева был легким, безболезненным и радостным: он закрыл глаза, и открыл, чтобы видеть своего Спасителя Иисуса Христа.

Брат прошел суровую жизненную школу и остался верным своему Искупителю, Который вел его не только злачными пажитями, но и долиной плача. И при этом он безропотно нес все невзгоды своего жизненного пути с громкой "осанной" в сердце. Даже в самую тяжелую минуту жизни он не отчаивался, помнил замечательные слова апостола Павла: "Любящим Бога, призванным по Его изволению, всё содействует ко благу" - Рим. 8, 27. Это был побеждающий христианин, потому что сам был побежден и увлечен любовью Господа Иисуса Христа. Он не мыслил себя без Христа и поэтому не искал своего, но только того, "что угодно Иисусу Христу" - Флп. 2, 21.

Одним из любимых им мест Священного Писания являлись слова из второго послания к Коринфянам 8, 5: "Они отдали самих себя, во-первых, Господу, потом и нам по воле Божией". Александр Васильевич всецело принадлежал Господу, а потом и всем близким и дальним, особенно своим по вере.

В заключение следует сказать, что при всех положительных качествах брата: любви и верности Господу, усердии и ревности в служении Ему и Его народу, у него могли быть и свои недостатки.

И все же, с полной уверенностью можно сказать, что жизнь А. В. Карева, целиком и полностью отданная на служение Господу, навсегда останется в сердцах всех искренно любящих Бога как настоящего, так и будущего времени.

Р. И. С.

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Брестская область

Брест. Искупленные Господом души заключили завет с Ним через святое водное крещение.

Наставление крещаемым преподал старший пресвитер по Брестской области брат П. А. Муха. Затем над крещаемыми была совершена молитва с возложением рук.

Молодые братья и сестры преподнесли крещаемым цветы и оставили на память открытки с текстами из Священного Писания.

 

Барановичи. Состоялось торжественное богослужение в связи с праздником Жатвы. Дети Божий вознесли горячие благодарственные молитвы Господу за то, что Он благословил труд земледельцев, послал обильный урожай, и за то, что "очи Его были непрестанно на земле от начала года и до конца" - Вт. 11, 12.

Затем состоялось рукоположение на пресвитерское служение брата А. Н. Кеба, а на диаконское служение - курсанта заочных Библейских курсов брата В. Р. Монтика, а также Р. И. Болебежко.

С наставлением к рукополагаемым обратились заместитель председателя ВСЕХБ Д. Л. Вознюк и заместитель старшего пресвитера по Белоруссии Л. С. Владыко, а в молитве с возложением рук, кроме названных братьев, приняли участие: П. А. Муха, А. И. Фирискж, И. А. Зеленевский, Л. К. Пацукевич и А. П. Пивош.

Церковь сердечно поздравила рукоположенных служителей и просила Господа о том, чтобы Он Сам вдохновил их на труд в винограднике Его.

 

Казахстан

п. Ульяновский. На 81 году жизни отошел в вечные обители неба долголетний служитель на ниве Божией бывший пресвитер церкви брат Г. Я. Тевс.

Многие служители церкви и гости, хорошо знавшие почившего, выступили с теплыми воспоминаниями о нем и выразили соболезнование родным и близким.

Проводить служителя, брата и друга в последний путь прибыли братья из Караганды Э. К. Баумбах и от менонитов - А. Н. Герцен, а из Сарани - брат А. Н. Вибе и другие служители.

 

Талгар. Поместная церковь состоит из верующих русской и немецкой национальностей. Богослужения проходят на двух языках. ДетиБожий в мире и любви прославляют своего Спасителя.

Церковь пополнилась новыми членами, принявшими святое водное крещение. Крещение совершил в баптистерии молитвенного дома пресвитер церкви брат М. Д. Шаповалов.

После крещения была совершена молитва с возложением рук на крещаемых.

В этот же день крещаемые впервые участвовали в воспоминании страданий и смерти Господа нашего Иисуса Христа.

 

с. Ивановка. В прошлом году поместная церковь приобрела дом для проведения богослужений. Дом был отремонтирован и переоборудован.

29 августа 1984 года на торжественном богослужении состоялось освящение этого молитвенного дома.

Пресвитер церкви брат Э. В. Реттингер прочитал слова псалмопевца Давида: "Господи! возлюбил я обитель дома Твоего и место жилища славы Твоей" - Пс. 25, 8 и слова Христа: "Ныне пришло спасение дому сему..." - Лк. 19, 9. "В этот день, - сказал далее брат, - мы свидетельствуем о нашей любви к дому Божию, где спасенные души находят для себя обитель, а ищущие Господа - могут обрести спасение и жизнь вечную". Затем он пригласил к молитве, в которой дети Божий вознесли к престолу благодати хвалу и благодарение за все милости и щедроты, полученные ими от Господа.

Старший пресвитер по Казахстану В. В. Горелов поздравил верующих и призвал постоянно благодарить "Посланника и Первосвященника исповедания нашего, Иисуса Христа... Который достоин тем большей славы... чем большую честь имеет в сравнении с домом тот, кто устроил его" - Евр. 3, 1 - 6.

Затем была совершена молитва об освящении дома. Кроме брата В. В. Горелова, в ней приняли участие братья В. А. Шульц - помощник старшего пресвитера, Б. П. Курбатов - пресвитер церкви в городе Семипалатинске и Э. В. Реттингер - пресвитер поместной церкви.

В заключение богослужения дети Божий прославили Господа за Его пречистую и драгоценную Кровь, которая сроднила и сблизила их, некогда далеких и чужих.

 

Оренбургская область

Степановка. Церковь состоит из братских менонитов. Пресвитерское служение в ней несет брат И. Г. Дик.

На одном из торжественных богослужений здесь было совершено рукоположение на диаконское служение брата Г. Г. Фризена.

Акт рукоположения совершили старший пресвитер по Оренбургской и другим областям брат В. Ф. Серпевский, его помощник брат П. П. Энс и пресвитер поместной церкви брат И. Г. Дик.

 

Сузаново. Эта поместная церковь также состоит из братских менонитов. Пресвитерское служение в ней несет брат А. Г. Нейфельд.

В настоящее время дети Божий заканчивают строительство нового молитвенного дома.

Во время уборочной страды сотни людей были заняты работой на полях. Члены церкви также принимали в этом активное участие. Они успешно убрали урожай не только в своем колхозе, но помогли и соседним колхозам области.

 

Суворовка. В этом году здесь зарегистрирована поместная церковь. На пасторское служение избран брат А. Д. Вибе. Он ревностно несет это служение, одновременно являясь примерным механизатором в колхозе.

Старший пресвитер В. Ф. Серпевский и его помощник П. П. Энс посетили эту церковь, приняли участие в богослужениях и ответили на многочисленные вопросы верующих.

 

Новосибирская область

Новосибирск. Состоялось торжественное богослужение в связи с принятием новых членов в церковь через святое водное крещение.

Крещение совершили братья Я. Я. Фаст - заместитель старшего пресвитера по Российской Федерации и пресвитер поместной церкви, брат К. П. Бородинов - старший пресвитер по Западной Сибири и брат Н. В. Колесников - заместитель пресвитера.

После крещения было совершено хлебопреломление.

 

Херсонская область

Каховка. Совершено освящение молитвенного дома. Торжественное богослужение прошло в радости и благодарности Господу..

После богослужения старший пресвитер по Херсонской и Николаевской областям брат В. Ф. Гончаров провел с верующими беседу о чистоте евангельского учения и сохранении единства в церкви.

 

Николаевская область

г. Вознесенск. Группа новообращенных заключила завет с Господом через святое водное крещение.

В радостной и торжественной обстановке было совершено крещение братом В. Ф. Гончаровым.

 

Ново-Богдановка. Брат В. Ф. Гончаров и член межобластного пресвитерского совета брат П. Г. Гиндюк преподали новообращенным душам поместной церкви святое водное крещение и совершили Вечерю Господню.

Церковь сердечно поздравила новых членов с вступлением в семью искупленных детей Божиих и поблагодарила старших братьев за их посещение.

 

п. Еланец. В церкви прошло общее собрание, на котором было избрано ее руководство.

Исполняющим обязанности пресвитера избран брат М. И. Данилюк, на диаконское служение избран брат Е. И. Гапонов.

В исполорган вошли сестры М. Д. Лактионова - председатель, М. Д. Кузева, М. В. Латина, а в ревкомиссию - Е. 3. Гунько - председатель, Г. Ф. Матняк, Л. И. Бричка.

 

Назад к списку