1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №5 - 1975

№5

1975 г.

 

СОДЕРЖАНИЕ

 

  • Послание всем церквам ЕХБ ко Дню Единства

 

 

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Коммюнике Международного секретариата ХМК
  • Почему я верю - Р. Фридманд
  • Размышления по поводу двух празднований - Д. Лотц

 

 

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Тринадцатый Всемирный конгресс баптистов - Р. К
  • Материалы Конгресса
  • Новый президент Всемирного Союза баптистов
  • Хроника

 

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Прообразы Христа - А. В. Карев
  • Христос - наша драгоценность - Л. Э. Б
  • Лучший друг - П. К. Шатров
  • Он все делает хорошо - В. Куликов
  • Искание Господа - Ч. Г. С.
  • Преображение в образ Христа - А, И. Мицкевич
  • Нагорная проповедь (Продолжение) - Р. П. В.
  • "Сей пошел оправданным" - В. С. Мещеряков
  • "Свергнем с себя всякое бремя и загашающий нас грех" - С. П. Фадюхин

 

 

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • К 30-летию объединения нашего братства
  • Наши воспоминания - С. И. Николаев, А. М. Соколов, Н. Н. Зверев
  • Из жизни поместных церквей

 




ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

"Один Господь, одна вера, одно крещение" (Ефес. 4, 5).

Дорогие братья и сестры во Христе!

Сердечно приветствуем и поздравляем вас с праздником нашего братства - Днем Единства, тридцатилетие которого отмечают наши церкви в этом году.

Тридцать лет назад родственные течения евангельско-баптистского исповедания объединились в один союз, чтобы вместе славить Господа и служить Ему. В течение всего этого прошедшего времени Господь был с нами и ниспосылал Свои обильные благословения.

Единство детей Божиих - воля Господня. Мы знаем, что наш Спаситель в Своей Первосвященнической молитве говорил: "Да будут все едино" (Иоан. 17, 21).

Для всех нас, познавших Господа, воля Его должна быть превыше всего! Все наше стремление должно быть направлено к исполнению Его воли - к осуществлению единства народа Божия.

Путь к единству - один: через любовь! Не случайно Христос оставил Своим последователям благословенную заповедь: "Любите друг друга" (Иоан. 13, 34).

Наш Господь есть Бог любви; и если мы будем пребывать в постоянном молитвенном общении с Ним, то и наши сердца исполнятся любовью, состраданием к братьям и сестрам по вере и ко всем окружающим нас людям. Тогда мы будем способны всем прощать, всех любить, почитать друг друга высшим себя и быть единомысленными и единодушными (Филип. 2, 2 - 5).

Дорогие братья и сестры! Как известно, 41 -ый Всесоюзный съезд нашего братства вновь подчеркнул великое значение единства народа Божия и призвал всех старших пресвитеров, пресвитеров, всех служителей церквей и всех верующих молиться и трудиться во имя осуществления заповеди Господней о единстве, ибо "один Бог и Отец всех, Который над всеми, и через всех, и во всех нас" (Ефес. 4, 6).

Президиум ВСЕХБ проводит большую работу через посредство посещения поместных церквей, встреч и бесед с еще не присоединившимися верующими евангельского исповедания. В наши дни Господь дает время для выхода на открытое служение всем братьям и сестрам. Независимо от регистрации - автономной или в составе ВСЕХБ - мы призываем всех детей Господних к братскому общению и единству во Христе.

Прошедший в июле с. г. в Стокгольме 13-й Всемирный конгресс баптистов также призвал всех христиан к сотрудничеству в деле проповеди Евангелия и миротворческом служении. Наше объединенное братство показывает добрый пример в служении Господу и ближним.

Пусть Божие водительство будет сопровождать нас в нашем служении. Все препятствия на пути единства будем преодолевать "силою Возлюбившего нас" Христа (Римл. 8, 37).

Дорогие братья и сестры! В тридцатилетний юбилей праздника Единства воскликнем: "Авен-Езер, до сего места нам помог Господь" (1 Цар. 7, 12) и вознесем единодушные, искренние молитвы благодарности нашему Творцу за то, что Он помог пройти через все трудности и невзгоды, встречающиеся на пути единства, и даровал многие радостные дни совместного служения для Его славы!

Иисус Христос сделал нас новыми людьми и призывает к единению с Ним и друг с другом, поэтому пусть этот праздничный день станет днем всепрощения и примирения для тех, кто в этом нуждается, "ибо любовь Христова объемлет нас" (2 Кор. 5, 14).

Еще раз поздравляем всех вас, дорогие братья и сестры, с праздником Единства!

С братским приветом -

Всесоюзный Совет евангельских христиан-баптистов




ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

КОММЮНИКЕ МЕЖДУНАРОДНОГО СЕКРЕТАРИАТА ХМК

Международный Секретариат Христианской Мирной Конференции встретился 5 - 7 июня 1975 года в Громадка-Хаусе, Цвейфалл (ФРГ), под председательством генерального секретаря д-ра Кароли Тота. Секретариат начал свою работу с молитвы, которую совершил суперинтендент Карл Фур (ФРГ).

Заседания были посвящены теме "Безопасность и разоружение" в свете Конференции по Европейской Безопасности. Во вводном докладе Г. Маттиессен (ФРГ) охарактеризовал настоящее положение как непрерывное возрастание понимания необходимости мирного сосуществования. Перед миролюбивыми силами стоят новые задачи, которые не только включают устранение факторов, угрожающих миру, но также выработку программ по дальнейшему росту взаимопонимания и сотрудничества между народами. Даже богатые нации не могут больше нести бремя вооружения. В этом отношении многообещающие приметы исходят от переговоров в Вене. Созыв всемирной конференции по разоружению открыл бы эффективный путь, ведущий к реализации этих начинаний.

В своем докладе генеральный секретарь д-р К- Тот осветил политический и моральный характер борьбы народов Индокитая. Он обратился ко всем церквам, христианам и народам оказать активную поддержку нормализации положения в Индокитае. События в Португалии были охарактеризованы д-ром Тотом как надежное развитие в направлении прогрессирующей демократии. Однако искажение известий из этой страны некоторыми западноевропейскими странами препятствуют стремлению Португалии к свободе.

Международный Секретариат сообщил о деятельности движения за два последних месяца. Среди сообщений особое внимание было уделено консультации женщин в Потсдаме, визиту делегации ХМК в Португалию, передаче Пресвитерианской церкви Мозамбика сбора и встрече Богословской Комиссии ХМК в Румынии.

Были обсуждены задачи, связанные с подготовкой встречи Комитета продолжения работы ХМК, которая должна состояться в Сиофоке (Венгрия) с 15 по 21 сентября 1975 года.

Во время заседаний имела место встреча с членами церквей и представителями прессы, которые позволили Международному Секретариату информировать общественность о деятельности ХМК.

От имени движения генеральный секретарь выразил благодарность пастору г-же Аннелизе Ноймаркер за гостеприимство и содействие, оказанное заседанию в Цвейфалле.

ПОЧЕМУ Я ВЕРЮ

(Статья пастора Р. Фридманда из США)

1 сентября 1939 года в Варшаве стояла чудесная погода. Я шел по улице, когда услышал вой сирен. "Воздушная атака", - подумал я. Пройдя немного, я услышал шум моторов и страшный грохот взрывающихся бомб. Началась вторая мировая война.

Я нашел убежище в соседнем доме, но не надолго. Где могли польские граждане, в особенности еврейского происхождения, найти защиту от надвигающейся фашистской лавины? Тогда я еще не знал, что за быстро движущимися фалангами немецкой военной машины были другие нацистские орудия: рабский труд, голод, пытки и насильственная смерть для так называемых "низших рас".

Европейские евреи редко пользовались полной свободой, но не было и намека на приближающийся террор, пока я рос в крошечной лесной деревушке близ Челма, в Польше. Это было в период после первой мировой войны.

Так как я хорошо успевал в занятиях с деревенскими учителями, гордившийся мной отец послал меня в еврейскую школу в Челме. В течение четырех лет я проводил большую часть дня за учебой и был хорошо подготовлен, когда мой отец решил послать меня в Варшаву.

По мере того, как я продвигался в учебе, у меня начали возникать тревожные мысли, сперва мимолетные, затем все более определенные. Неужели христиане так ужасны, как говорят мои наставники? Почему христиане следуют учениям еврейских пророков? Во мне рос душевный протест. Постепенно, сам того не замечая, я удалялся в сторону от карьеры раввина. У меня возникли финансовые затруднения, и я начал ради заработка торговать на улице. Это совершенно дисквалифицировало меня для подготовки на служение раввина.

Я жил в Варшаве в семье еврейского портного. Вскоре я узнал, что они ходят на собрание христиан. Мои новые друзья пригласили меня с собой.

После собрания я говорил с проповедником. Он прочел несколько отрывков из Ветхого Завета, которые, по его словам, были пророчествами о долгожданном Мессии. Я смог дать противоположные толкования всем отрывкам, за исключением одного: Дан. 9, 24 - 26, где сказано: "Семьдесят седьмин определены для народа твоего и святого города твоего, чтобы покрыто было преступление, запечатаны были грехи и заглажены беззакония, и чтобы приведена была правда вечная и запечатаны были видение и пророк, и помазан был Святый Святых. Итак знай и разумей: с того времени, как выйдет повеление о восстановлении Иерусалима, до Христа Владыки семь седьмин и шестьдесят две седьмины; и возвратится народ и обстроятся улицы и стены, но в трудные времена. И по истечении шестидесяти двух седьмин предан будет смерти Христос"./

Эти слова вызвали у меня много вопросов. Дальнейшее изучение и раздумье рассеяли мои готовые ответы. Я понял, что мои воззрения основывались главным образом на том, чему меня учили другие, а не на моем собственном беспристрастном изучении Библии. Пророческих обетовании, которые исполнялись в Иисусе Христе, было слишком много, чтобы их можно было легко объяснить. Признав все это, я решил прочесть Новый Завет, чтобы узнать об Иисусе Христе.

 

Великое открытие

Я приобрел экземпляр Нового Завета на еврейском языке. Читая, я тщательно сравнивал многие ссылки на Ветхий Завет. Медленно, но ясно, я начал понимать, что Новый Завет является продолжением Ветхого Завета. Я подумал, что если еврейское Писание верно, то верно и христианское Писание. Из этого следовало, что Иисус должен быть моим Мессией.

Сперва мне не хватало мужества признаться, что я был не прав и что теперь я верю во Христа. Однажды вечером в 1937 году я сидел

на собрании, где были только евреи, признававшие Иисуса Христа.

Проповедовала женщина, не еврейка, говорившая убедительно, с большим знанием вопроса об Иерусалимском храме. "Почему же женщина, не еврейка, знает больше о Библии и ее значении, чем я, студент школы раввинов?" - спрашивал я себя.

На этом собрании я упал на колени и просил Иисуса Христа быть моим Спасителем. У меня было замечательное чувство прощения грехов и дерзновение открыто исповедовать Христа. /

Я был верующим уже два года, когда пришла война. Варшава сотрясалась под бомбами. Продукты доставать стало трудно, и подача тока и воды прекратились. Вместе с несколькими другими молодыми евреями, верующими во Христа, я помогал защищать город. Так как я не хотел пользоваться оружием, меня послали на физическую работу, но через месяц город был разбомблен и германская армия вошла в него.

 

Знакомство с фашистской жестокостью

Я решил уйти из города и искать работу на ферме у друзей. С удостоверением, данным мне моим пастором, я пошел пешком через горящий город. Дойдя до пригорода, я был остановлен солдатом. "Вы еврей?" - спросил он. Не говоря ни слова, я протянул ему свое удостоверение. Он посмотрел его, а затем схватил лопату и ударил меня ею по спине. Затем мне было приказано вместе с другими евреями рыть могилы для мертвых лошадей. Я впервые встретился с нацистской жестокостью, которая, однако, была еще терпимой в сравнении oс тем, что ожидало многих других.

Ночью я бежал и продолжал свой путь. Мои друзья с радостью приняли меня, но вскоре новый закон против евреев вынудил меня уехать от них. Вернувшись в Варшаву, я узнал, что одна из моих сестер умерла от тифа и что вокруг еврейского квартала выстроена стена. Я решил пройти пешком двести километров до моей родной деревни. Евреям не разрешалось пользоваться общественным транспортом.

 

Снова дома

Мои родители не ожидали увидеть меня живым. Одна из моих сестер тоже вернулась, и мы наладили кое-как жизнь, надеясь дождаться конца войны. Однако мы знали, что наши сине-белые нашивки на рукавах, означавшие, что мы евреи, были постоянной опасностью для жизни. Меня заставили работать с другими на строительстве дороги, но мне удалось бежать. Когда я вернулся домой, мать сказала мне, что я не должен говорить своим еврейским друзьям о Христе. Однако растущее бремя страданий и смерти заставляло людей искать утешения и надежды на будущее.

Однажды моя сестра пришла ко мне и сказала: "Я прочла твою Библию и согласна с твоими рассуждениями. Я верю в Иисуса Христа, и если Господь даст нам мирные дни, я хочу принять крещение". Мать также сказала мне: "Я наблюдала за тобой, ты стал другим человеком". Отец никогда ни в чем не признавался, но перестал прятать Библию и корить меня за то, что я говорю о Христе. Он стал тайно читать Библию. Вера моей семьи была для меня большой радостью в то время.

В 1942 году мы видели грузовики и поезда, везущие евреев в лагерь смерти. Исчезали деревня за деревней. Мой отец, моя мать, мои сестры, моя молодая жена и все мои родственники, кроме одного деверя, погибли. В конце августа пришел приказ ехать и мне. Я бежал в лес, и, хотя я несколько раз был пойман, Господь дал мне возможность выжить.


Один в лесу

Однажды, будучи один в лесу, страдая от зимнего холода, измученный и потерявший надежду, я вопрошал всем своим существом: "Почему нас так преследуют?" Я был готов умереть. Но Господь начал со мной говорить: "Разве тебе не достаточно Моего милосердия? Разве его не доставало Иову или ап. Павлу?" Тихий, еле слышный голос Божий, мягко говорил со мной. Заливаясь слезами, я опомнился и решил жить столько, сколько мне позволит Господь. Уверенный, что Бог со мной, я встал и ушел из этого леса. Я переходил с места на место, и христиане часто рисковали жизнью, пряча меня.


В Варшавском гетто

К концу 1944 года, прячась на кладбищах, в покинутых церквах и домах друзей, я был одним из немногих оставшихся в живых евреев в Варшаве, не находящихся в гетто. С Божьей помощью я тайно проник в гетто и смог принести слова утешения немногим еврейским христианам, еще оставшимся в живых. Другие еврейские братья услышали Слово и поверили в Иисуса Христа. Мои друзья в гетто настаивали на моем уходе с тем, чтобы я смог рассказать об их страданиях, когда окончится война. Одним из последних покинул я гетто, вскоре после этого фашисты уничтожили весь лагерь.

Время шло медленно. Были ночи, когда я спал в гробу в мастерской христианского гробовщика. Иногда я находил убежище в сараях. Все это время я чувствовал уверенность, что Господь хочет, чтобы я жил. Раз Он этого хотел, я был готов жить. И, наконец, настал день, когда за мной больше не гнались и не клеймили за то, что я еврей. В январе 1945 года русские войска вошли в Варшаву, и автоматически смертный приговор евреям был отменен.

После войны я уехал из Польши в Англию, чтобы там еще учиться. После подготовки я приехал в США, чтобы свидетельствовать о Христе среди моих соотечественников.


Что чувствует мое сердце

Мне не хватает слов, чтобы выразить все, что у меня на сердце. Устрашившись силы и величия Бог;?, царь Дарий издал декрет, который, пожалуй, лучше всего выражает мое благоговение и мою благодарность Господу за все, что Он сделал для меня: "Он есть Бог живой и присносущный и царство Его несокрушимо и владычество Его бесконечно. Он избавляет и спасает, совершает чудеса и знамения на небе и на земле. Он избавил Даниила от силы львов" (Дан. 6, 26 - 27). Из моего тяжелого опыта я вынес уверенность, что Бог не покинул человечество. У Него есть план для каждого доверяющегося Ему. Библия, всегда руководящая мною и поддерживающая меня, говорит, что Господь - единственная надежда человечества, и я знаю, что Он придет, потому что Он явил Свою великую любовь и чудотворную силу. "А на дом Давида и на жителей Иерусалима изолью дух благодати и умиления, и они воззрят на Него, Которого пронзили, и будут рыдать о Нем, как рыдают об единородном сыне" (Захар. 12, 10).

РАЗМЫШЛЕНИЯ ПО ПОВОДУ ДВУХ ПРАЗДНОВАНИЙ

(Статья Д. Лотца из Листка новостей Европейской пресс-службы)

Во многих странах в мае месяце 1975 года состоялись празднества, посвященные тридцатой годовщине победы над фашистами во второй мировой войне.

В Москве я наблюдал красочное и восторженное празднование этого события. День был объявлен народным днем отдыха. Погода была солнечной и теплой.

Многие тысячи людей собрались на Красной площади отпраздновать "победу над фашизмом". Люди были в праздничном настроении.

Следует напомнить, что почти каждая советская семья пострадала в трагедии второй мировой войны. Более двадцати миллионов человек из России погибло в годы войны. Поэтому победа имела личное значение для каждого. Но наряду с празднованием этой победы, в воскресное утро в скромном здании отмечалась другая победа.

Московская баптистская церковь в это время праздновала победу Христа. Над кафедрой висела большая яркая надпись: "Христос воскрес".

Здесь собрались в большинстве своем пожилые мужчины и женщины. Они пришли праздновать победу Христа над смертью, любви - над ненавистью, радости - над печалью. По числу участников, пышности и красочности нельзя сравнить это празднование с празднованием на Красной площади. Тем не менее в этом молитвенном доме, заполненном скромными трудовыми людьми, ясно осознаешь победу, которую провозглашает крест Христа. Сущность этой победы - сострадание и любовь к ближнему.

Празднование в Московской церкви баптистов продолжалось и на вечернем богослужении. Молодые мужчины и женщины, освободившись от работы, пришли в большем числе. Они пели от всего сердца. Хорошо подготовленный хор исполнил Пасхальную ораторию, воспевающую смерть и воскресение Христа.

Когда ведущий богослужение восклицал с кафедры: "Христос воскрес", присутствующие вставали как один и отвечали: "Воистину воскрес!". Это повторялось трижды.

Снова пел хор о великих крестных муках и о воскресении. Собрание слушало сосредоточенно. Можно было представить себе ликование в сердцах верующих. Христос - победитель в жизни каждого из них. Он одержал победу над их грехами и их печалью, над их неверием.

"Сия есть победа, победившая мир..." (1 Иоан. 5, 4).

После окончания богослужения, когда тебя приветствуют объятиями и поцелуями, можно видеть и ощущать радость, которая исходит от Победителя, Который две тысячи лет тому назад утешал Своих учеников, говоря: "Мужайтесь, Я победил мир" (Иоан. 16, 33).

Оба празднования важны. Первое, однако, лишь для настоящих веков. Второе - вечное, и оно сливается с пением ангельских хоров, поющих во все века: "Достоин Агнец закланный принять силу и богатство, и премудрость и крепость, и честь и славу и благословение" (Откр. 5, 12).



ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

ТРИНАДЦАТЫЙ ВСЕМИРНЫЙ КОНГРЕСС БАПТИСТОВ

Согласно уставу Всемирного Союза баптистов Конгрессы ВСБ устраиваются через каждые пять лет. Очередной 13-й Конгресс ВСБ состоялся 8 - 13 июля 1975 года в Стокгольме (Швеция).

В работе Конгресса приняла участие представительная делегация от нашего братства. В состав делегации входили руководящие братья ВСЕХБ - председатель А. Е. Клименко, генеральный секретарь А. М. Бычков, заместитель председателя М. Я. Жидков, старшие пресвитеры ряда республик - старший пресвитер по Украине Я. К. Духонченко, старший пресвитер по Эстонии Р. П. Вызу, старший пресвитер по Латвии П. К. Эгле, помощник старшего пресвитера по Белоруссии И. В. Букатый, помощник старшего пресвитера по республикам Средней Азии Т. Ф. Квиринг, старший пресвитер по Закавказью Н. 3. Квирикашвили, помощник старшего пресвитера по Украине М. В. Мельник; певческая группа - регент Московской церкви Л. Ф. Ткаченко, старший пресвитер по Сумской области Г. И. Павленко, регент Ленинградской церкви А. И. Орлов, регент Донецкой церкви В. В. Дикань, регент церкви г. Фрунзе В. И. Алперов; в составе делегации находились также заведующий Международным отделом ВСЕХБ А. Н. Стоян, заместитель заведующего Международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлов, переводчица ВСЕХБ В. К. Рындина и ответственный секретарь журнала "Братский вестник" В. Г. Куликов.

В пятницу, 4 июля, в 9 часов утра по московскому времени самолет, большую часть пассажиров которого составляла наша делегация, поднялся с Шереметьевского аэродрома г. Москвы и взял курс на запад. Сверху отчетливо были видны возделанные квадраты полей, массивы лесов, ленты рек и зеркальные глади озер. Вот показался и проплыл восточный берег Балтийского моря. Еще немного времени полета, и наш самолет приземлился в аэропорту Хельсинки. Здесь делегацию встретили большие друзья нашего братства супруги Сивен, незадолго до этого гостившие в нашей стране по приглашению ВСЕХБ.

После двухчасового ожидания в Хельсинкском аэропорту делегация пересела в самолет финской Авиакомпании, и через 45 минут полета над Ботническим заливом мы благополучно приземлились в аэропорту Стокгольма, где нас встретили хорошо знакомые нам братья - помощник генерального секретаря Союза баптистов Швеции 3. Абрахамсон и редактор газеты "Веко постен" С. Свенсон с супругой. Мы сели в автобус и направились в город. Наши сердца были исполнены благодарности Господу за Его помощь и охрану в пути. По предложению одного из братьев певческая группа запела духовную песнь."Жизнь, словно море"... "А ты не бойся, ведь сила наша - Господь" - неоднократно повторялись слова в этом гимне.

Дорога от аэропорта до города проходила по пересеченной местности: небольшие холмы сменялись такими же небольшими впадинами, по обеим сторонам шоссе встречались ольховые и березовые рощи и перелески, напоминающие среднюю полосу нашей страны. Однако грунт там скалистый, покрытый тонким слоем почвы, на которой чудом растут сосны, березы и многое другое.

Примерно через полчаса езды наш автобус въехал в Стокгольм. Нас поразило отсутствие людей на улицах. Нам объяснили, что в это время многие предприятия закрываются на летние каникулы, и все работающие получают отпуска одновременно, и очень многие выезжают из города.

Наша делегация поселилась в гостинице "Стокгольм" в самом центре города.

В субботу, 5 июля, мы знакомились с городом, а во второй половине дня в сопровождении супругов Абрахамсонов совершили прогулку на катере. Стокгольм - портовый город. Многочисленные бухты делят его на отдельные части и придают ему своеобразный колорит.

В воскресенье, 6 июля, в поместной церкви состоялось своего рода международное богослужение, на котором присутствовали представители церквей из многих стран мира. Для нашей делегации были отведены места на балконе молитвенного зала.

Выступали проповедники, которые несут евангельскую весть в самые отдаленные уголки земного шара. Пел хорошо подготовленный хор.

В ходе богослужения был совершен акт удочерения одной четой темнокожей малютки. Пресвитер церкви перед лицом присутствующих призвал Господне благословение на нареченных родителей и на их приемную дочурку.

После богослужения наша делегация была приглашена на квартиру 3. Абрахамсона, где было продолжено общение в непринужденной обстановке.

В понедельник, 7 июля, непосредственно перед открытием Конгресса состоялась пресс-конференция. Руководил ею С. Свенсон. Он представил присутствующим руководителей Всемирного Союза баптистов - президента ВСБ д-ра К. Харгровса, генерального секретаря ВСБ д-ра Р. Денни и генерального секретаря Союза баптистов Швеции д-ра Д. Лагергрена.

Затем К. Харгровс дал журналистам краткую историческую справку о Всемирном Союзе баптистов, который был организован в 1905 году на первом Конгрессе в Лондоне и который в настоящее время насчитывает тридцать четыре миллиона верующих в различных частях земного шара. После этого руководители ВСБ ответили на ряд вопросов представителей прессы. Корреспонденты интересовались положением христиан в Китае, как представлены церкви Восточной Европы на данном Конгрессе, и будет ли транслироваться по радио и телевидению работа Конгресса. На все эти и другие вопросы были даны соответствующие ответы.

Торжественное открытие Конгресса состоялось во вторник, 8 июля. Задолго до открытия огромный зал "Массан" был заполнен делегатами и гостями этого всемирного форума баптистов. Около десяти тысяч представителей баптистских церквей из восьмидесяти шести стран всего мира съехались на это большое собрание единоверцев.

Спереди возвышалось огромное цветное панно, на котором был изображен земной шар, часть которого покрыл еще не полностью вырисовавшийся крест. Справа и слева от этого изображения были начер

Фото: Во время заседания Конгресса. Первый слева премьер-министр Швеции О. Пальме.

таны слова темы Конгресса - "Новые люди для нового мира в Иисусе Христе".

Несколько ниже панно разместились спускающиеся подмостки для хоров, выступавших на Конгрессе. Нижние ступени подмостков выходили непосредственно на платформу, на которой находились места для Президиума Конгресса и трибуна для выступающих. Между платформой и общим залом были выставлены флаги стран, представители которых принимали участие в Конгрессе. Флаг нашей страны находился по соседству с флагом США, и это было символично, так как от отношений этих двух стран во многом зависят вопросы международной жизни.

Ровно в 19 часов по местному времени Конгресс открыл президент ВСБ д-р К. Харгровс. Он предложил спеть общим пением, каждый на своем языке, известный всем баптистам мира гимн "Христа да возвеличат все". И сразу же огромный зал наполнился мощным звучанием чудесной мелодии этого гимна. Особенно вдохновенно и слаженно были пропеты последние слова этого замечательного славословия:

Народы, люди, племена -
все, как семья одна,
Его величье да поют!
Прославьте (5 раз) Бога сил.

После этого была совершена общая молитва. Затем последовали приветствия в адрес участников Конгресса. Первым выступил премьер-министр Швеции О. Пальме. В своем выступлении он сказал, что с давних времен люди боролись за свободу и человеческие права. В этой связи О. Пальме упомянул имя М.-Л. Кинга, негритянского лидера-борца за равные человеческие права и социальную справедливость. Далее премьер-министр коснулся проблемы голода в слаборазвитых странах, указав, что пропасть между богатыми и бедными все больше увеличивается. О. Пальме выразил мнение, что все эти проблемы могут быть разрешены только в результате тесного сотрудничества государств и народов. "Никогда не была необходимость объединения народов мира столь большой, как сегодня. Люди нуждаются друг в друге, чтобы выжить... и чтобы могли жить в мире и достатке. Данный Конгресс является свидетельством стремления людей к общности и солидарно-

Фото: Старший пресвитер Г. И. Павленко (слева) отвечает на приветствие президента ВСБ д-ра К. Харгровса.

сти... Я надеюсь, что ваш Конгресс будет служить источником вдохновения и радости... даст новую надежду и силу", - сказал в заключение О. Пальме.

С приветственными словами выступили также президент городского совета Стокгольма Э. Чеханнэссом, архиепископ Лютеранской церкви из Упсалы О. Сандби и генеральный секретарь Союза баптистов Швеции Д. Лагергрен.

Затем последовала перекличка наций. Это был особо волнующий момент. На платформу один за другим выходили представители различных стран и континентов; многие из них были в ярких национальных костюмах, и каждый на своем языке произносил слова из 1 Кор. 5,17: "Кто во Христе, тот новая тварь".

Президент К. Харгровс приветствовал каждого представителя. Нашу делегацию представлял Г. И. Павленко. Зал встретил его продолжительными аплодисментами.

В заключение первого заседания Конгресса К. Харгровс огласил свой доклад "Новые люди для нового мира во Христе". Этот доклад, наряду с другими материалами Конгресса, помещается ниже.

Дальнейшая работа Конгресса проходила следующим образом. В 9 часов утра устраивались библейские часы по языковым группам, на которых один-два проповедника произносили проповедь на заданную тему. В промежутках совершалось общее и групповое пение. Начинались и заканчивались библейские часы общей молитвой.

С проповедями на этих утренних богослужениях выступали наши братья М. Я. Жидков и Я- К. Духонченко.

С 10, 15 до 12 часов проходили пленарные заседания. С 14 до 16 часов проводили свою работу комиссии ВСБ, такие, как: Комиссия христианского воспитания, Комиссия христианского сотрудничества, Комиссия баптистской доктрины, Комиссия религиозной свободы и прав человека и Комиссия евангелизации и миссии.

С 19 до 21 часа снова происходили пленарные заседания.

В среду на дневном пленарном заседании генеральный секретарь д-р Р. Денни сделал отчетный доклад, который также помещается ниже.

На этом же заседании выступил с рефератом на тему Конгресса ректор Рюшликонской (Швейцария) Баптистской семинарии Б. Амант. Во второй половине дня состоялся прием, устроенный городским советом Стокгольма в честь участников Конгресса. Вся наша делегация была приглашена на этот прием.

На вечернем пленарном заседании в этот день Комитет Всемирной миссии примирения сделал сообщение под названием "Праздники и будни". Э. Хилл из США выступил с докладом "Не кампания, а цель жизни", в котором сделал основное ударение на том, что христианская жизнь представляет собой замечательную возможность для свидетельства окружающим людям.

Вся остальная часть времени этого заседания была посвящена музыкальной программе. Сводный хор Конгресса, насчитывавший семьсот певцов, великолепно исполнил замечательное музыкальное произведение Д. Сибоуга "Примирение". Перед присутствующими проходили знакомые и бесконечно дорогие картины из притч "Добрый самарянин", "Блудный сын" и другие. Особенно сильно были показаны страдания Христа в Гефсимании. В заключение прозвучал светлый и радостный финал - гимн вечной победы Иисуса Христа над смертью и адом, гимн о примирении Бога с человеком.

Солисты и весь хор пели на профессиональном уровне и в духе евангельской простоты.

В четверг, 10 июля, на утреннем пленарном заседании с сообщением "Какова наша задача сегодня" выступила госпожа Аяко Хино из Токио (Япония). Сущность ее выступления заключалась в том, что первоочередная задача верующих - жить по примеру Христа, свидетельствовать о Христе, любить окружающих людей и служить им.

Затем состоялась панельная дискуссия по затронутым вопросам, которой руководил генеральный секретарь Союза баптистов Шотландии А. Макрей.

На вечернем пленарном заседании рассматривалась тема "Христос дает новые задачи". После общей молитвы и пения проповедник А. Мпанзу из Заира выступил с докладом, в котором указал на несоответствие прежних миссионерских методов с фактом самоопределения народов развивающихся стран.

Затем последовали подготовленные отделом помощи ВСБ выступления экспертов, которые рассказали о проблемах голода и нищеты в ряде слаборазвитых стран. Их рассказы сопровождались показом диафильмов. После этого был совершен сбор добровольных пожертвований в Фонд помощи ВСБ.

Поздно вечером этого дня наша делегация посетила делегацию ФРГ, которая прибыла на Конгресс и размещалась во время работы Конгресса на советском корабле "Эстония".

Капеллан Айзенблетер и А. М. Бычков во время встречи обменялись приветственными словами. А. М. Бычков в своем приветствии отметил, что подобная встреча могла быть в результате победы над фашизмом, тридцатилетие которой отметили народы мира в этом году. Он также указал на важность развития контактов между представителями братских союзов обеих стран.

Утреннее пленарное заседание в пятницу проходило под девизом "Общение через границы". Пел сводный хор Конгресса, играл шведский струнный оркестр. Было сделано сообщение о некоторых поправках в

Фото: Делегаты ВСЕХБ вместе с представителями баптистов Кубы.

конституции ВСБ. Затем проповедник Т. Килгоре из США выступил с докладом, в котором указал на необходимость развития контактов с национальными церквами. Последовала панельная дискуссия, в которой было продолжено обсуждение затронутых вопросов. Руководил дискуссией по-прежнему А. Макрей.

В промежутке с 14 до 16 часов состоялась встреча представителей делегаций социалистических стран. Братья-славяне поделились опытом работы на духовной ниве в своих странах, и все они были единодушны в том, что подобные встречи имеют обоюдную пользу и служат к взаимному обогащению.

В это же время в зале Конгресса состоялось отдельное заседание женщин. С нашей стороны на этом заседании присутствовала сестра В. К. Рындина.

На вечернем пленарном заседании состоялся духовно-музыкальный концерт. Выступали национальные хоры, группы и солисты из различных частей земного шара. Здесь были певцы из Латинской Америки в ярких своеобразных костюмах, из Африки и из стран Восточной Азии. Выступала и наша певческая группа, одетая в украинские вышитые сорочки. Наши братья исполнили гимны "Разбойник на кресте воззвал к Иисусу", "О, отчизна дорогая" и другие.

Выступление наших певцов было отмечено продолжительными аплодисментами.

В этот же вечер вся наша делегация была приглашена на квартиру вице-президента Союза баптистов Швеции Б. Хоммарота, где проходило общение за чашкой чая.

В субботу на утреннем общем заседании произошло избрание руководства ВСБ. Президентом был избран Давид К. Вонг из Гонконга. В числе двенадцати вице-президентов ВСБ оказался М. Я. Жидков. Братья А. М. Бычков, А. Е. Клименко и Я. К. Духонченко вошли в генеральный Совет ВСБ. Генеральным секретарем ВСБ по-прежнему остался Р. Денни.

На этом заседании были приняты и резолюции Конгресса. Затем с докладом "Новый мир" выступил генеральный секретарь Европейской Баптистской Федерации Р. Гулдинг.

Как и прежде. А. Макрей провел панельную дискуссию на эту тему.

После утреннего пленарного заседания имела место встреча нашей делегации с братской делегацией Кубы. Председатель ВСЕХБ А. Е. Клименко приветствовал кубинских братьев. Последние, в свою очередь, рассказали о состоянии дела Божьего на преобразованной Кубе.

В 16 часов состоялось совместное заседание старого и нового состава Исполнительного Комитета ВСБ. На этом заседании Г. Клаас был избран генеральным секретарем Европейской Баптистской Федерации. Исполком наметил провести следующий Конгресс ВСБ в Торонто (Канада).

Вечернее пленарное заседание проходило под девизом: "Христос дает новую надежду". С докладом на эту тему выступил помощник генерального секретаря ВСБ Т. Патнаик.

Затем Комиссия религиозной свободы и прав человека провела под руководством В. Томасана информационное интервью, в котором с нашей стороны принял участие А. М. Бычков.

В воскресенье, 13 июля, утром состоялось последнее пленарное заседание Конгресса или, вернее сказать, последнее богослужение. Пели сводный хор Конгресса и хор Союза баптистов Швеции. С посланием к Конгрессу выступил Президент ВСБ Д. Вонг.

Заключительную проповедь произнес президент Союза баптистов Швеции Э. Одестадд. Молитву совершил М. Вильсон из США. Пением гимна "Блажен союз, что нас в любви связал", 13-й Всемирный конгресс баптистов закончил свою работу.

Закончилось большое собрание всемирного братства. К этому событию долго готовились и много молились. И, судя по всему, Господь благословил состоявшийся Конгресс. Чувствовалось веяние Святого Духа. Это был своеобразный Фавор. Насладившись общением и ободрившись при виде такого множества братьев и сестер по вере, делегаты разъезжались каждый к себе на родину. Одних из них ожидали благоустроенные дома и квартиры, другие возвращались в хижины бедняков, но все они были преисполнены решимости сделать свою жизнь и жизнь других лучше и чище и тем прославить Господа нашего Иисуса Христа.

Наша делегация на Конгрессе пользовалась особым вниманием. Все наши делегаты принимали активное участие в работе различных комиссий, групп и административных единиц.

Помимо официальных заседаний, имели место многочисленные встречи и беседы в перерыве между заседаниями. Все это требовало душевных и физических сил, но Господь был с нами и помогал нам во всем.

После закрытия Конгресса нашу делегацию пригласил к себе на квартиру Э. Одестадд. В домашней непринужденной обстановке гости и хозяева делились впечатлением о Конгрессе и выражали пожелания на будущее.

В 16 часов в городском парке состоялось богослужение, на котором выступил всемирно-известный проповедник Б. Греем.

В понедельник наши руководящие братья: А. Е. Клименко, А. М. Бычков, М. Я. Жидков, Я. К. Духонченко и А. Н. Стоян посетили советское посольство, где были приняты послом и имели с ним беседу.

В полдень по местному времени делегация отправилась в аэропорт. Проводить нас прибыли помощник генерального секретаря Свен Ом с супругой и 3. Абрахамсон.

Тепло попрощавшись и поблагодарив друзей за внимание и гостеприимство, мы сели в самолет и вскоре благополучно приземлились на родной земле.

Р. К.

МАТЕРИАЛЫ КОНГРЕССА

"Новые люди для нового мира во Христе" (Карни Харгровс)

Люди давно старались построить лучший мир. В течение всей истории человечества предпринимались неоднократные попытки создать новые социальные системы, дающие народам мира новые права, новые привилегии и новые возможности.

Мы тоже приехали на этот Всемирный Конгресс в Стокгольм, чтобы обсудить построение нового и лучшего мира. Мы хотим это сделать путем изменения людей, ибо мы знаем, что когда Христос входит в жизнь человека, то жизнь последнего изменяется к лучшему. И новые люди во Христе помогают создавать новый и лучший мир. Эта истина была провозглашена в первом столетии, когда апостол Павел заявил: "Кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2 Кор. 5, 17).

Апостол Павел мог говорить авторитетно благодаря своему собственному опыту. На пути в Дамаск у него была неожиданная встреча с Иисусом Христом. Бывший Савл стал новым человеком. Его бывшая враждебность, его старое "я", - все было вытеснено состраданием и любовью к людям. Позже он смог сказать: "И уже не я живу, но живет во мне Христос" (Гал. 2, 20).

Чтобы быть новыми людьми во Христе, требуется, чтобы мы верили - не просто во что-то, а в Бога. Что касается меня, как и всех нас, присутствующих на этом Конгрессе, то все мы веруем в Бога. Я верю, что Господь создал вселенную. Я верую в Бога как духа и любовь вне нас самих, вне человечества, хотя доступную для нас и присутствующую с нами. Я верю в Иисуса Христа как воплощение этой любви и в Святого Духа как Его силу. Я верую, что Бог послал Иисуса Христа в мир, "дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную" (Иоан. 3, 16).

Господь имеет Свою цель на протяжении всей истории человечества. Он хочет привести людей к согласию с Собой и со Своей волей. Он хочет иметь тесное общение с сынами человеческими. Писание говорит: "Бог во Христе примирил с Собою мир" (2 Кор. 5, 19).

Я верую в Бога любви, а любовь есть средство примирения. Истинная любовь - величайшая нужда мира. Любовь исцеляет, побуждает, терпит. Мы становимся новыми людьми во Христе, когда принимаем Божью любовь и делаем ее первостепенной в нашей жизни.

Чтобы быть новыми людьми во Христе, требуется, чтобы мы определили задачи для себя. Одной из этих задач должно быть свидетельство об истине, как мы ее понимаем. Некоторые из вас, присутствующие сейчас на Конгрессе, живут и свидетельствуют в трудных условиях. На своей родине вы окружены людьми, которые придерживаются идеологии и практики, отличающихся от ваших. В большинстве стран вы находитесь в положении меньшинства. Иногда над вами насмехаются. Но лично я ободрен тем, что вы твердо стоите в своих убеждениях, что вы живете верой, а не страхом, и что вы несете свидетельство об Иисусе Христе.

Другие из нас живут в странах более терпимых к христианской вере. Я бы хотел призвать всех здесь присутствующих взять на себя обязательство постоянно вспоминать в своих молитвах наших братьев, работающих в трудных условиях.

Другая наша задача - выражать соответствующим образом нашу заботу о нуждающихся людях. Большинство из нас не знает, что такое голод. Но статистика говорит нам, что более половины населения мира постоянно голодает. Сообщается, что десять миллионов людей умерли от голода в 1974 году; возможно, еще больше умрет в 1975 году. Легко сказать, что всегда были голодные и бедные, но этот рационализм не может успокоить христианскую совесть. У

В мире имеется достаточно продуктов питания, и если их правильно распределить, то можно накормить каждого. На распределение продуктов влияют экономические и политические факторы, включая огромные затраты средств на военные расходы. В дополнение к необходимости лимитирования роста населения мы подчеркиваем принцип делиться с нуждающимися, чтобы свести на нет голод в современном мире.

Всемирный Союз баптистов имеет отдел, деятельность которого посвящена оказанию помощи людям в случае крайней необходимости - во время наводнений, землетрясений, ураганов, голода. Однако наши средства очень ограничены. Если бы вместо каждого доллара, ныне получаемого Союзом на помощь нуждающимся в мире, мы смогли получить сто долларов, то были бы в состоянии лучше накормить голдающих в Сахарских странах, в Индии, Бангладеше и повсюду.

Нашей другой задачей остается необходимость создать чистую окружающую среду. Божие творение отличается красотой и порядком. Псалмопевец заявил: "Господня земля и что наполняет ее" (Пс. 23,1).

Мы, человеческие существа, иногда забываем об этом и часто злоупотребляем окружающей средой, данной нам Отцом Небесным. Мы заваливаем мусором прекрасные места, загрязняем воздух вредными отходами, мы больше эксплуатируем, чем создаем. Слишком распространена философия: "Каждый сам для себя". Но мы должны жить и трудиться, чтобы сделать из нашей земли "Божью землю". Наши собственные интересы, наша забота о человечестве и ответственность христианина обязывают нас к этому.

Еще одна задача требует, чтобы мы делали что-то для мира во всем мире.

На Токийском Конгрессе в 1970 году состоялся симпозиум на тему "Справедливый мир". Один из официальных докладчиков, - г-н Т. Аикава из Японии, сказал: "Справедливый мир означает взаимное понимание и сострадание между людьми, озабоченными нуждами друг друга". Г-н Алексей Бычков из Советского Союза сказал: "Справедливость - основа морального развития нашего общества, и мир не может быть достигнут без нее". Г-н Гарольд Стассен из Соединенных Штатов сказал: "С международной точки зрения, мир есть признание национальных границ и права на самоопределение. С национальной точки зрения, мы можем сказать, что мир есть признание права меньшинства на равенство и защиту. С личной точки зрения мир есть признание прав других".

Каково бы ни было определение мира, он является целью, давно желаемой народами мира. Конфликты последних лет никогда не должны повториться. Есть много институтов, подвизающихся за прочный мир - Организация Объединенных Наций, Всемирный Совет церквей, Всемирный Союз баптистов, - но в конечном счете это касается каждого Из нас. Наша обязанность - трудиться для взаимопонимания между людьми и государствами.

Тема настоящего Конгресса - "Новые люди для нового мира во Христе". Это вовсе не невозможное видение. Разрешите мне рассказать одну историю, в которой Святой Дух совершил чудеса в человеческих жизнях. История началась в 1872 году, когда Эдвард Кларк и его молодая жена Мэри Кларк поехали из Индианаполиса (США) в изолированную часть мира, называвшуюся Нагаленд. В этой удаленной стране гор и долин на северо-восточной границе Индии жили племена, для которых охота за головами была целью жизни.

Ровно сто лет спустя, в 1972 году, г-жа Харгровс и я были приглашены в Импур, Нагаленд, чтобы разделить с 50 тысячами баптистов празднование столетия прихода христианства в их страну. Мы собрались в огромном строении, специально сооруженном для этой цели. Строение было в 300 м длиной и 150 м шириной и все же не могло вместить всех приглашенных. Над возвышением была надпись: "Иисус Христос - Господь". В хоре была тысяча певцов, все в красочных национальных костюмах. Это был великий момент, когда хор пел а капелла из "Мессии" Генделя и "Аллилуйя".

Выступавшие на этом празднестве восхваляли Бога за то, что Он призвал их из жизни охоты за головами к жизни богослужения и свидетельства и братской любви во имя Иисуса Христа. Христос, Которого Эдвард и Мэри Кларк возвестили им сто лет тому назад, сделал их новыми людьми.

Это было чудо, совершенное Богом, но оно произошло, потому что два человека в прошлом столетии верили, что оно может совершиться. Их вера убедила их, что если они отдадут свои жизни делу Иисуса Христа и приложат свое личное свидетельство, то Господь соделает сверх их ожиданий. Сегодня более шестидесяти процентов всего народа Нагаленда являются баптистскими христианами.

Я рассказываю эту историю потому, что Бог продолжает призывать нас к новым подвигам для Него. Это - задача на сегодня и на грядущие дни и годы.

 

Отчет Роберта Денни Всемирному конгрессу баптистов

Прошло только семьдесят лет с тех пор, когда приблизительно три тысячи двести делегатов собрались в Лондоне на Первый конгресс баптистов мира. Собравшиеся тогда представляли шесть миллионов баптистов. Кто мог предвидеть, что сегодня здесь соберутся десять тысяч посланников, представляющих тридцать четыре миллиона баптистов из ста тридцати восьми тысяч церквей в восьмидесяти четырех странах?

Конгресс 1905 года был результатом ста пятнадцати лет мечтаний, переписок и молитв по обеим сторонам Атлантики. Сегодня мы в долгу перед теми лидерами за их видение, мудрость и смелость. Это под их водительством, с Божьей помощью, стало возможным братство, известное как Всемирный Союз баптистов. То был комитет из шестнадцати, который разработал проект конституции, действующей лишь с небольшими изменениями до настоящего времени.

С тех пор, как мы собирались последний раз в Токио в 1970 году, наше всемирное братство выросло с тридцати одного до тридцати четырех миллионов, и мы уверены, что еще больший рост достигнут в духовной области благодаря более глубокому познанию нашего Господа. Мы стали более широким каналом, через который верующие могут делиться друг с другом и учиться друг у друга, взаимно обогащая один другого; ибо каждый может чему-то научиться и что-то дать сам.

Посредством полетов на реактивных самолетах небольшой штат штабквартиры ВСБ смог выполнять свои всемирные обязательства. Мы планируем всемирные собрания, координируем деятельность региональных братств, которые действуют в Европе, Северной Америке, Карибском бассейне и в Азии.

ВСБ также попечительствует над исследовательскими комиссиями, которые объединяют двести ученых. Эти исследовательские комиссии достигли значительного успеха за прошедшие пять лет.

Возможно, самая важная задача ВСБ - твердо отстаивать религиозную свободу и достоинство людей. Мы, баптисты, наряду со всеми другими верующими, стоим за свободу всех исповедовать свою веру. Законы государств разнятся в отношении степени свободы и методов выражения религиозных убеждений. Возможно, самым тонким моментом в деятельности штата ВСБ является оценка этих законов для самого эффективного пути переговоров и ходатайства о христианах, живущих в условиях тех или иных ограничений.

Редко бывает простой ответ на эти сложные проблемы, и очень часто мы должны выбирать меньшее из двух зол. По этим, равно как и по другим вопросам, наш штат приветствует предложения и нуждается в ваших ежедневных молитвах.

С момента нашей последней встречи ВСБ вступил в дополнительные области служения, расширив свою деятельность. Например, нам дан консультативный статус в Организации Объединенных Наций. Мы надеемся, что эта возможность будет приносить значительные плоды в наших всемирных делах.

Мы удовлетворены интересом и энтузиазмом, проявленными местными баптистскими группами, когда в различных городах проводились заседания Административного и Исполнительного комитетов. Это предприятие увеличило число наших контактов. Мы постоянно ищем дополнительные пути, чтобы вовлечь баптистов в великое дело Христа, давая им возможность действовать через каналы Всемирного Союза баптистов.

Всемирный Союз баптистов платежеспособен, хотя многие необходимые служения не могут быть выполнены. Например, были бы желательны более тесные рабочие связи с руководителями конвенций. Мы получаем постоянные запросы о финансовой помощи от церквей нашего Союза с тем, чтобы их представители могли присутствовать на подобных собраниях. Мы изыскиваем возможности, чтобы оказывать помощь.

Финансовые поступления Союза приходят из трех источников: от организаций-членов, которые дают приблизительно восемьдесят пять процентов; отдельные церкви и лица - дают остальное.

Многие союзы и конвенции не могут делать вклад из-за недостатка средств или валютного контроля. Многие небольшие конвенции делают большие взносы на одного члена, чем некоторые крупные конвенции.

Работа Всемирного Союза баптистов проводится штатом из пяти мужчин и девяти женщин. Хотя программа может казаться обширной, но мы делаем очень мало из того, что должны делать. Чтобы уделять больше внимания евангелизации и воспитанию, нам нужны дополнительные фонды и помощь и нам нужно, по крайней мере, удвоить штат. Поэтому мы просим каждую конвенцию и союз изучить свои возможности и установить, может ли быть оказана большая финансовая поддержка для Всемирного Союза баптистов.

О будущем. Смеем ли мы ограничивать наше видение братства, собирающегося вместе каждые пять лет? Комиссии, сформированные Союзом, предприняли более частые контакты, но разве вам не нужно больше континентальных собраний?

Смеем ли мы не использовать различные средства связи, которые позволяют держать нас в контакте друг с другом?

Когда наш мир стремится к миру, мы, как баптисты, не можем не использовать христианские силы восьмидесяти четырех стран, чтобы говорить о мире, который в Иисусе Христе.

Когда баптисты через следующие семьдесят лет соберутся вместе, то будет ли непреодолимая любовь Христа, независимо от политического и географического положения, продолжать связывать сердца верующих в любви и братстве?

 

"Новый мир"

Послание Рональда Гулдинга Всемирному конгрессу баптистов

Прежде всего мы спросим себя, имеем ли мы в виду "новый мир" здесь и сейчас, в наше время, в нашей истории и среди современной цивилизации или же он будет создан в конечном счете? Разрешите сначала сказать о том, что это несомненно будет в вечном царстве. Ведущая тема во всем библейском свидетельстве та, что Бог изменяет порядок вещей сейчас и что в конечном счете Он суверенным и апокалипсическим актом "обновит все". Для Господа современное положение вещей является неудовлетворительным и незаконченным. Поэтому будет драматическое и прочное изменение. Очевидность этого бесспорна. Хотя "надежда на небеса" была и остается для многих предметом насмешек, но христианин может видеть ее как наивысшую точку Христова искупления.

Целью всего должен быть полностью обновленный порядок, совершенные люди, которые будут жить в совершенной гармонии с Богом, в братских отношениях друг с другом. Я не стыжусь этого. Я бесконечно благодарен за это Господу.

Мы недостаточно размышляли о Божьей любви и Его могуществе. Мы заблуждались и были виновны перед Богом в том, что мы утратили волнующую реальность Царствия Божьего.

Синтез настоящего и будущего в понимании Царствия Божьего обоснован в трудах многих богословов. Царство Божье охватывает два великих момента: исполнение в пределах истории и достижение совершенства в конце истории. Это и есть будущее, о котором мы должны искренне и дерзновенно заботиться сейчас.

Возможность "нового мира здесь и сейчас" должна быть настоятельной заботой церкви, если только она признает очевидность реальности. В исторический период времени христианство охватывает почти 2000 лет. Но тем не менее христианство обогнало всех своих религиозных соперников и стало самым интернациональным из всех религий. Во всех странах мужчины и женщины возвышают свои голоса в свидетельстве о чуде "новой жизни", которая овладела ими и которой они ныне обладают. Но есть ли в этом какое-либо доказательство факта нового мира? Да, настолько это касается отдельной личности. Люди испытывают обновленную силу во Христе. Для них, несомненно, старое прошло, все стало новым. Результат для них означает новую цель жизни, новую моральную норму, новую силу и, кроме всего, новую любовь.

Но можем ли мы удовлетвориться результатами? Если нет, тогда мы должны посмотреть и найти, где церковь потерпела неудачу и где она оказалась успешной благодаря обновляющей силе Христа.

Мы должны признать действительность. Я думаю о своей стране, о городской церкви, неожиданно осознавшей себя ненадежным меньшинством. Эта картина повторяется в каждой стране на этом Европейском континенте и во всем мире.

Повсюду есть настоятельная необходимость в Божьей силе, которая должна быть явлена миру. Скептика, взирающего на мир, где явное неравенство и закрепленные законом имущественные права делают социальную справедливость фикцией, где мужчины, женщины и дети умирают от голода, в то время как другие умирают от чрезмерной алчности; где нравственные добродетели являются помехой для делового успеха; где почти трагедия родиться небелым и где кажется столь малой очевидность Божьего присутствия, - можно простить за сомнение в возможности нового мира вообще. Но если возможность нового мира кроется в могуществе Божьем, то необходимость в Боге заключена в самой природе человека. И, разделяя стремление к обновленному обществу с людьми доброй воли, мы заявляем, что оно не может быть достигнуто только человеческими усилиями. Правда, люди могут быть ошеломленными какое-то время удовольствиями материальной жизни, но рано или поздно несомненность слов Христа, что "не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих" (Матф. 4, 4), - становится очевидной.

Общество может быть обновлено теперь, поскольку Господь может создать и создает новых людей во Христе Иисусе. Дома и население, однажды разделенные, могут стать примиренными вновь. Продолжающаяся история нашей всемирной миссии примирения в Иисусе Христе подтверждает это. Отрицать эту возможность - значит отрицать могущество Божье и подвергать сомнению силу креста, который стоит в центре нашей веры.

Одним из смертных грехов средневековой мысли, к которым относится гордость, алчность, похоть, гнев, зависть и. объедение - являлась апатия или равнодушие. Это слово описывает состояние безразличия, отсутствия интереса и, хуже всего, отрешенность от жизни. Апатия является такой же большой проблемой в наше время, какой она была в прошлые века. Апатия - старый грех и современная болезнь. Что заставляет людей оставить заботу о других, как нежелание нарушить свой покой. Я думаю, что апатия ассоциируется с потерей или отсутствием цели. Идеалы, мечты, надежды во многих случаях умерли, и замораживающая беспечность сводит жизнь до бессмысленного существования.

Чувствительный христианин может понять апатию и скептицизм века. Но он знает, что когда он сам опускается до такого уровня, то надежда увядает, забота умирает, и он становится живым символом крушения. Он удаляется от действительности и живет без заботы о других. Он становится апатичен и жалок.

Данный Конгресс будет иметь свое значение в той степени, в которой мы, баптисты, встряхнемся от апатии и безразличия, которые делают нас непригодными для Бога. Новый мир может стать фактом, если мы как баптистское братство поможем применить обществу, в котором мы живем, бескомпромиссные нормы поведения, возложенные на нас нашим искуплением во Христе.

Вчерашний день ушел, сегодняшний день - День решения, завтрашний день - волнующий, потому что мы верим в Бога, Который гарантирует будущее и с Которым приходит возможность и даже картина нового мира обновленных во Христе людей.

 

Действительно ли христиане новые люди?

Послание Всемирному конгрессу П. Аманта, президента Баптистской богословской семинарии в Рюшликоне, Швейцария

В эти дни мы много слышим о "новой жизни" и о "новых людях", которые идут "новым путем". Г. Маркус говорит, что "освобождение человечества" может прийти только через "нового человека" с "новой чувствительностью".

Но в веке, отмеченном двумя мировыми войнами и многими другими меньших размеров, во время почти беспрерывных кризисов многие считают разговор о "новом человеке" нереальным и сентиментальным. Когда генеральный секретарь Организации Объединенных Наций Курт Вальдхайм говорит о "глобальной опасности", мы соглашаемся с ним. Наши иллюзии и пустой оптимизм отторгнуты, и мы оказались лицом к лицу с древними реальностями насилия и жестокости. Это привело некоторых в наше время впасть в настроение, описанное в Книге Екклесиаста: "Нет ничего нового под солнцем. Кривое не может сделаться прямым" (Еккл. 1: 9, 15).

Это тот фон, на котором мы должны рассмотреть вопрос: "действительно ли христиане новые люди?" Взгляд на историю церкви может подсказать отрицательный ответ.

Но если за свою отправную точку мы возьмем не хрупкую человеческую надежду, а Евангелие Христово, то картина изменится. Новая надежда возникает в наших сердцах, когда мы слышим через века удивительные слова человека по имени Павел, который говорит о "новой твари" (2 Кор. 5, 17) и "новом человеке" (Кол. 3, 10).

Но кто же "новый человек", о котором он говорит?

Апостол Павел описывает это следующим образом: "Кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2 Кор. 5, 17). Он также сказал: "Ибо во Христе Иисусе ничего не значит ни обрезание, ни необрезание, а новая тварь" (Гал. 6, 15).

Апостол Павел говорит нам сначала о том, чего нет. Для него и его читателей это означало нечто специфическое. Это означало, что не важно быть евреем (обрезанным) или язычником (необрезанным). Только одно считал он действительным - "новая тварь... во Христе". Ибо, по его словам, "нет ни еллина, ни иудея, ни обрезания, ни необрезания, варвара, скифа, раба, свободного, но все и во всем Христос" (Кол. 3: 10 - 11).

Скажем миру: "Не моя вера самая лучшая"; но скажем: "Мы хотим показать то, что мы видели, и рассказать о том, что мы слышали и что пережили. Внутри нашей ветхой твари есть новая тварь, данная Иисусом Христом".

Современный скептик может спросить: "Так что, что-нибудь действительно изменилось?" Ответ будет такой: "Да, для всех, кто знает Христа, жизнь никогда не будет той, какой она была". Если кто-то говорит, что грех и смерть еще не упразднены, то он найдет ответ в Священном Писании: "Ныне же еще не видим, чтобы все было Ему покорено; но видим, что за претерпение смерти увенчан славою и честию Иисус..." (Евр. 2, 8 - 9).

Да, мы продолжаем переносить всевозможные болезни и недуги, но мы видим теперь, что грех и смерть уже побеждены на кресте. Сила примирения высвобождена. Появилась новая возможность примирения. Ибо все, что было разделено, в Нем объединено заново. "Бог во Христе примирил с Собою мир" (2 Кор. 5, 19).

Новая жизнь во Христе - примиренная и примиряющая жизнь. Ничего нет более наглядного в новой твари, чем примирение.

Действительно ли христиане новые люди? Да, потому что их жизнь имеет новый центр. Апостол Павел неоднократно повторяет: "Во Христе". Центр нашей жизни сместился от своего "я" ко Христу. Конечно, мы никогда полностью не освободимся от старой твари. Эгоизм продолжает иметь место, мы прощенные грешники, но в нас еще живет ветхий Адам. Однако мы участвуем и в новой жизни "любви, радости, мира, долготерпения, благости, милосердия, веры, кротости, воздержания" (Гал. 5, 22 - 23).

Новая жизнь во Христе - дар, но требуется забота, чтобы она процветала.

Мы должны выйти из личной радости нашей веры и войти в реку печали мира и при этом никогда не должны терять надежды, ибо "Бог во Христе примирил с Собою мир". Будем помнить, что Бог "дал нам слово примирения. Итак, мы - посланники от имени Христова, и как бы Сам Бог увещевает чрез нас, от имени Христова просим: примиритесь с Богом" (2 Кор. 5, 19 - 20).

Знания, включая знание себя, не обязательно влияют на волю человека. Они увеличивают нашу способность сделать то, что мы хотим, - во благо или во зло. Как та или иная сила используется, зависит от людей, использующих ее. Вот почему христианские образ мышления и жизни имеют такое большое значение. Христианин заботится о других людях. Он стремится жертвовать всем, сознавая, что "блаженнее давать, нежели принимать" (Деян. 20, 35). Почему Мертвое море мертвое? Потому, что оно получает воду, но никогда не отдает. Это смертельно для моря. Это еще смертельнее для человеческой души.

Для того чтобы быть действительно новыми людьми, требуется новое рождение, новое творение, дающее нам чувство победы, как и восклицает апостол Павел: "Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!" (1 Кор. 15, 57).

Есть люди, которые боятся себя, которые испуганы вчерашним, сегодняшним и которые боятся завтрашнего дня. Но есть также люди, которые идут по жизни, слушая музыку невидимого хора.

Христос грядет. Его смерть на кресте и Его воскресение явились поворотным пунктом веков. Победа, которую Он одержал над жизнью и смертью, была не для одного Его; плодами этой победы мы можем и должны воспользоваться. Апостол Павел видел эту победу в космическом масштабе как новый акт творения, аналогичный сотворению мира: "Ибо кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое" (2 Кор. 5, 17).

Какова наша прямая задача сегодня Аяко Хино (Токио, Япония)

Поскольку Японию я знаю лучше всего, то разрешите мне использовать ее как пример в размышлении о нашей прямой задаче сегодня.

В области экономической жизни Япония достигла такого уровня, что на нее смотрят как на одну из развитых стран. Но японцы не испытывают чувства удовлетворения этими материальными благами. В дополнение ко всему, современные молодые люди редко дисциплинированны. Родители и учителя перестали прививать традиционные хорошие черты, такие, как сочувствие к другим, прилежность во всем и повиновение старшим. Они перестали обучать этому, ибо, по их мнению, каждый имеет равные права делать, что хочет. Они думают, что это единственный путь сделать этот мир лучше.

На протяжении большой части истории целью человеческих стремлений было наращивание знаний, приобретение материальной обеспеченности, свободы мыслей и действий. Япония достигла этих целей в большой степени. И все же, как показывают исследования, отношение большинства японцев к жизни негативное и очень эгоцентричное. Почему?

Я думаю, что решающим фактором неудовлетворенности, недовольства и недоверчивости является то, что они не получают духовного воспитания. В результате они становятся чрезмерно эгоистичны, не умеют быть благодарными, сострадательными и не могут служить другим или нести бремя других.

В моем сердце сейчас снова звучат слова Послания к Галатам: "Дела плоти известны; они суть: прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия (соблазны), ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное" (Гал. 5, 19 - 21). У всех у нас есть эти наклонности, так что, как мы можем настаивать, что человек может полагаться только на себя? Как сказал Иисус Христос: "Если бы вы были слепы, то не имели бы на себе греха; но как вы говорите, что видите, то грех остается на вас" (Иоан. 9, 41). Многие люди не хотят признаться, что они слепы, и не понимают, что божественное знание намного выше человеческих познаний.

Большинство людей сегодня, подобно блудному сыну, хотят иметь материальные преимущества и поступают, как им нравится, но в конце концов они становятся одинокими и отчужденными.

Целью христианского воспитания должно быть приобретение характера, пример которого показал Иисус Христос. Наша задача - твердо верить, что Иисус Христос - единственное основание, на котором мы можем строить мирную, полную надежды и имеющую смысл жизнь. Воспитание же без духовной основы не может удовлетворить запросов человеческой души.

Я боюсь, что как христиане мы выполняем свои задачи весьма посредственно. Коль мы познали Христову любовь и научились жить в ней, то наши жизни должны проводиться в любви, радости, мире, терпении, доброте, вере, мягкости и самообладании. Мы знаем, что проповедовать - трудная задача, но нас подбадривают слова Иисуса Христа: "Се, Я с вами во все дни до скончания века".

Где и как мы должны исполнять наше служение? Начнем делать с дома. Христианские матери могут помочь своим домочадцам стать похожими на Христа; это, в свою очередь, повлияет на последующие поколения.

Мы должны воспитывать слушателей посредством регулярных богослужений. Церкви имеют жизненно важную роль. Однако они должны избегать тенденции быть собранием людей, которые говорят о Божьей любви, но слишком мало делают, чтобы делиться любовью с другими. В чем мы больше всего нуждаемся, так это в действительном братстве. Наше братство в Иисусе Христе означает, что мы имеем связь во всем мире, что это увеличивает взаимопонимание и способствует развитию мышления в международном масштабе и помогает людям видеть в других людях братьев, а не врагов.

Христос дает новую силу

Проповедь И. Одестадда, произнесенная на Конгрессе

(Матф. 17, 1 - 8)

Наш Конгресс подошел к концу. Но Господь еще имеет нечто сказать нам.

Современная техника связи позволяет распространить вести по всему миру в течение пятнадцати минут. Но, как и прежде, требуются десятилетия, чтобы добрые вести проникли в ум и сердце человека. Каждый из нас знает, сколько раз нужно повторить что-либо детям, пока они действительно поймут. Неудивительно, что весть о Христе, Который дает новую силу, может сообщаться нам много раз и все же не проникнуть в наше сознание.

Когда вы вернетесь в ваши церкви, то некоторые из ваших друзей будут смотреть на вас как на привилегированных лиц. Они будут ожидать от вас услышать о Конгрессе. Конечно, наши впечатления о Конгрессе сильно будут разниться. Но основное значение этого Конгресса было в том, что мы побывали на горе Преображения и почувствовали, что Христос дает новую силу.

Следует подчеркнуть, что только Христос, и никто иной, дает новую силу. Он, и никто другой, может вернуть нам радость и надежду. Никакая другая религия не имеет никого, кто мог бы сравниться со Христом, и поэтому мы прежде всего должны искать лица Господа и слушать то, что Он хочет нам сказать.

Христос дает нечто новое. Он имеет новое для тех, кто еще никогда не обращался к Нему, и для тех из нас, кто следует за Ним долгое время. Три ученика, которых Господь взял на гору Преображения, достаточно долгое время были близки к своему Учителю, уже хорошо знали Его. Возможно, они уже больше не ожидали ничего нового. Но вот на горе Иисус Христос преобразился в их глазах. Возможно, это их смутило.

Мы должны быть готовы увидеть Христа измененным, должны быть готовы признать, что Христос имеет иные стороны, чем те, которые мы уже открыли. Причем мы должны увидеть Его измененным и преображенным в наших глазах так, чтобы уже никогда не забыть.

Иисус Христос дает новую силу прежде всего для того, чтобы увидеть самое необходимое и важное. Какая наша самая важная задача? Писание выражает это следующим образом: "Никого не увидеть, кроме одного Иисуса" (Матф. 17, 8).

Данный Конгресс проводится в государстве с высоким уровнем жизни. Но именно в Швеции мы ощущаем истинность слов Христа: "Не хлебом единым будет жив человек" (Матф. 4, 4). Наш высокий уровень жизни породил эгоизм, который, в свою очередь, создал пустоту у людей.

Есть большой соблазн для тех из нас, кто материально обеспечен, чтобы сидеть сложа руки и рассуждать, что все разговоры о социальном равенстве - фантастика, свойственная молодым до брака; женившись же, которые находят, что не так уж и плохо делать деньги и обладать ими. Однако материальные блага не в состоянии решить основных проблем, волнующих людей. Это может сделать только Христос. Потому что Он единственный, кто может изменить человеческое сердце. Он единственный, кто может изменить холодных, безжалостных и испорченных людей. Но как христиане, мы никогда не сможем разрешить проблем посредством строительства домов, даже если мы строим их бескорыстно для других. Сам Иисус Христос - единственное решение.

Однако было бы ошибочно сказать, что решение вопроса очень простое. Писание говорит, что когда ученики спустились с горы Преображения, то встретились с затруднениями. Тем не менее мы знаем из опыта, что Он, и никто другой, имеет наилучшее решение всех проблем. Он дает достаточную силу и дает ее тогда, когда она действительно необходима.

Через день или два вы снова окажетесь в своей обычной обстановке. Как и апостолы, вы встретитесь с радостью и печалью в их своеобразном смешении. Тогда вспомните слова Отца Небесного, которые прозвучали на горе Преображения: "Сей есть Сын Мой возлюбленный... Его слушайте" (Матф. 17, 5).

Мы, может быть, никогда не встретимся снова, но если мы будем слушаться нашего Господа Иисуса Христа, то встретимся в царстве вечного Отца.

Послание нового президента Всемирного Союза баптистов Давида К. Вонга

Я польщен и со смирением принимаю избрание меня президентом Всемирного Союза баптистов. Я сознаю ответственность, которая сопутствует этому посту, и торжественно обещаю вам отдать все свои силы на выполнение возложенной на меня задачи. При вашей молитвенной поддержке и помощи свыше я принимаю предлагаемый пост.

Я высоко ценю избрание двенадцати замечательных вице-президентов и полагаюсь на их помощь в выполнении расширенной программы Союза.

Мы живем в быстро изменяющемся мире. Мы постоянно противостоим сложным вопросам в нашей повседневной жизни. Как мирянин и как азиат я призван трудиться и свидетельствовать об Иисусе Христе в этом современном обществе.

Мы живем в мире с настоятельными проблемами мирового голода, населения и угрозы войны. Но Христос дает нам возможность изменить этот мир. У нас есть надежда и уверенность, потому что Он преобразовал наши жизни. Он направляет нас строить новый мир с миром и праведностью.

Мы съехались на этот Конгресс со всего мира. Мы обменялись опытом, как это делали и первые христиане. Подобно им, мы искали руководства Святого Духа.

Так как мы смотрим вместе в грядущие годы, то я подтверждаю следующие приоритеты работы нашего Всемирного Союза баптистов:

- Прилагать усилия, чтобы сделать Союз живым символом необходимого объединения и единства баптистов в Господе Иисусе Христе.

- Призывать к поддержке нового Отдела по евангелизации и образованию, чтобы свидетельство церкви могло быть расширено и усилено.

- Объединять всех баптистов, особенно в Азии, Африке и Южной Америке, в распространении доброй вести об Иисусе Христе.

- Подчеркивать необходимость для мирян активно включаться в служение и личное свидетельство.

- Подчеркивать настоятельную необходимость для христиан брать на себя ответственность за облегчение человеческих страданий, за поощрение религиозной свободы и за социальную справедливость. Мы признаем, что свидетельство и социальное служение - обязательные выражения нашей любви к ближнему и нашего повиновения Иисусу Христу.

- Создавать атмосферу взаимного понимания, уважения и сотрудничества с другими верующими, которые разделяют нашу заботу о том, чтобы Христа знали в каждом месте.

- Продолжать трудиться для дела мира и устранения напряженности, недоверия, насилия, конфликтов, изобилующих в нашем мире.

Мы не можем добиться этих целей, полагаясь лишь на нашу собственную силу. Господь имеет силу, в которой мы нуждаемся, и наша надежда в Нем.

Если мы будем полны веры, то, когда историки будут писать о нашем периоде времени, они смогут сказать: "В 1970-х годах были люди, которые знали, в Кого они верили, которые знали, чего они хотели; люди, которые имели решимость стоять за то, во что они верили".

Если мы будем полны веры, то последующие поколения будут ценить свою веру и баптистское наследие, которое мы передадим им.

Подготовить это наследие для будущих поколений - наша высшая задача.

Резолюции

На Конгрессе были выработаны и приняты резолюции по религиозной свободе, правам человека, о мире во всем мире и по общественной морали.

В резолюции по религиозной свободе говорится:

"С благодарностью Господу за наше баптистское наследие религиозной свободы и за растущую поддержку ее со стороны религиозных и политических лидеров мира мы подтверждаем паше убеждение в полной религиозной свободе для всех лиц. Эта свобода включает:

- свободу открыто признавать и исповедовать веру, включая совершение крещения.

- свободу богослужений.

- свободу родителей давать религиозные наставления и воспитание своим детям.

- свободу отстаивать социальную справедливость.

- свободу религиозных групп вести свои дела без контроля и вмешательства извне.

Мы, баптисты многих государств, собравшиеся в Стокгольме на XIII Всемирный конгресс баптистов, торжественно вновь посвящаем себя:

- молиться и трудиться для достижения религиозной свободы для всех людей.

- призывать руководителей религиозных организаций и руководителей правительств государств признать, практиковать и защищать религиозную свободу для всех лиц".

В резолюции о правах человека сказано:

"Мы верим, что Бог создал человечество по Своему образу, и что Он наделил нас определенными правами, которые христиане обязаны подтверждать и защищать.

- Право всех на жизнь, свободу, медицинское обслуживание, образование и труд. Ввиду современного кризиса, связанного с мировым голодом, мы призываем всех баптистов всего мира делиться великодушно и поддерживать развитие лучших систем производства и распределения продуктов питания.

- Право всех кругов общества на самоопределение и экономическую и социальную справедливость.

- Право расовых, этнических и национальных групп сохранять свою культурную индивидуальность. Мы поддерживаем принципы, изложенные во Всеобщей декларации прав человека Организации Объединенных Наций.

- Право совести. Ответственное соблюдение этого права удерживает социальные системы от превращения в систему тоталитарной непреклонности.

- Право личного достоинства, отказ от пыток и нечеловеческих условий в местах заключения, таких как тюрьмы и больницы умалишенных".

Резолюция о мире во всем мире гласит:

"Мы признаем, что мир есть дар Божий. Мир начинается в сердцах людей доброй воли, чьи жизни находятся в союзе с Князем Мира.

Мы воодушевлены современными улучшениями в международных отношениях, в том числе конференциями по ограничению вооружения, контролем над ядерным вооружением, по арбитражу, а также современным ослаблением напряженности; мы сожалеем по поводу насилия и вооруженных конфликтов, до сих пор имеющих место во многих частях мира. Экономический и политический империализм, агрессивный национализм, несправедливость и угнетение все еще остаются в силе.

Перед лицом всемирного голода и огромной человеческой нужды, мы призываем правительства отказаться от наращивания фантастически дорогостоящего вооружения и сотрудничать в деле устранения экономических и политических побудительных мотивов войны.

Мы, баптисты, обязуемся трудиться в деле мира, помня слова Христа: "Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими".

 

Фото: Президент ВСБ Д. К. Вонг.

 

В резолюции по общественной морали выражена озабоченность о критическом состоянии в современном мире общественной морали. "Оно оказалось, - говорится в резолюции, - намного большим, чем просто вечная проблема прошлого, которая "всегда будет с нами". Современная техника с ее чудесами транспортных средств и массовых средств связи с возрастающей силой благоприятствует превращению безнравственности отдельных личностей, обществ и государств в безнравственность всего мира. Со страхом мы узнали, что ни одна часть мира не находится в безопасности от:

- морального разложения;

- всеобщего отношения к воскресенью, как простому рабочему дню;

- отказа от традиционного христианского взгляда на брак и семейные отношения;

- распространения мнения, что алкоголизм и употребление наркотиков является только медицинской проблемой, а не моральной;

- роста азартных игр.

Самым критическим моментом современного кризиса общественной морали является то, что христиане соглашаются с тем, что нисходящая спираль общественной морали неизбежна и что ничего нельзя предпринять, чтобы изменить положение. Мы верим, что во Христе все возможно и что христианский народ как соль земли может и должен положительно повлиять в направлении возрождения христианской морали в современном мире.

Мы призываем баптистов во всех государствах:

- всемерно способствовать повышению общественной морали, начав с претворения евангельских норм поведения и чистоты в христианских семьях;

- трудиться совместно с другими, посвятив себя молитве и изучению Библии, для развития общественной нравственности в нашем мире".

НОВЫЙ ПРЕЗИДЕНТ ВСЕМИРНОГО СОЮЗА БАПТИСТОВ ДАВИД К. ВОНГ

На 13-ом Всемирном конгрессе в Стокгольме вместо д-ра К. Харгровса был избран новый президент ВСБ Д. К. Вонг из Гонконга. По национальности он китаец. Ему 65 лет. Он христианин в четвертом поколении. По образованию Д. Вонг архитектор. Он награжден дипломами почетного доктора Калифорнийского университета и Калифорнийского технологического института.

До избрания на пост президента Д. К. Вонг возглавлял Мужской отдел ВСБ. Кроме того, он является председателем Азиатского баптистского братства.

Выступление Д. К. Вонга на Конгрессе после избрания его на пост президента ВСБ свидетельствует о том, что, наряду с миссией примирения людей с Богом, он видит свою задачу и обязанность всех христиан подвизаться в деле защиты мира во всем мире и стремиться облегчать человеческие страдания, вызываемые голодом, нищетой и несправедливостью.

 

 

ХРОНИКА

За истекший период времени нас посетил целый ряд гостей из-за рубежа.

В июне 1975 года по приглашению ВСЕХБ в нашей стране гостил помощник заведующего отделом Миссии Союза Церковь Христа Канады брат Е. Л. Дулин с супругой. Гости совершили путешествие по стране, принимая участие в богослужениях поместных церквей. В поездке гостей сопровождал ст. пресвитер по Московской области В. Л. Федичкин.

В середине июля в нашей стране находился по приглашению ВСЕХБ один из руководителей квакеров США видный философ и богослов, автор целого ряда книг, д-р Д. Трублад с супругой.

Кроме Москвы, гости посетили Кишинев, Киев и Ленинград. Везде они принимали участие в богослужении поместных церквей. В Киеве Д. Трублад был принят председателем Совета по делам религий по Украине К. 3. Литвиным.

В первой половине июля по пути в Стокгольм в Москве останавливались братья из Польши - генеральный секретарь Союза баптистов Польши А. Пясецкий и старший пресвитер по Белостокской области Я. Мацкевич. Гости знакомились с Москвой, ее достопримечательностями и принимали участие в богослужении Московской и одной из подмосковных церквей.

 

Фото: Представители Союза баптистов Новой Зеландии в концелярии ВСЕХБ.

 

Во второй половине июля на обратном пути из Стокгольма после конгресса по приглашению ВСЕХБ у нас гостили представители Союзов баптистов Новой Зеландии и Австралии.

Делегацию Новой Зеландии составили генеральный секретарь Союза д-р С. Эдгар с супругой и председатель богословского колледжа А. Рейнольде тоже с супругой.

В австралийскую делегацию вошли генеральный президент Союза д-р Д. Воуз, вице-президент и президент богословского колледжа д-р Е. Гибсон, член Исполкома Союза К. Вильсон, секретарь Миссии по евангелизации Д. Вильяме, президент женского союза баптистов г-жа Ф. Мкинтош и пастор Ф. Макмастер.

Гости из далеких стран знакомились с Москвой и принимали участие в богослужениях Московской церкви. Затем в сопровождении сотрудников ВСЕХБ совершали по двум маршрутам путешествие по стране, посещая поместные церкви нашего братства.

После Конгресса в Стокгольме нашу страну посетили многие группы верующих, участников Конгресса.

С одной из таких групп 17 июля на богослужении Московской церкви присутствовал бывший президент Всемирного Союза баптистов д-р Т. Адаме. После богослужения состоялась братская беседа. Генеральный секретарь ВСЕХБ А. М. Бычков и Т. Адаме обменялись приветственными словами.

23 июля 1975 года в Москве в отделе Внешних церковных сношений под председательством митрополита Ювеналия состоялась встреча "круглого стола" в плане подготовки к пятой Ассамблее ВСЦ в Найроби. На встрече присутствовал председатель Комиссии церквей по международным делам ВСЦ посол О. Долен, который сделал сообщение о деятельности КЦМД.

С нашей стороны во встрече приняли участие А. М. Бычков, А. Н. Стоян и В. Г. Куликов.

24 июля О. Долен посетил ВСЕХБ и принял участие в богослужении Московской церкви.

 

Фото: Представители Союза баптистов Австралии вместе с сопровождающими братьями у памятника "Царь-пушка".

 

В воскресенье 24 августа 1975 года на богослужении Московской церкви присутствовали гости из Либерии - сенатор Ф. Толберт, брат президента В. Толберта, и вице-президент Всемирного союза баптистов пастор А. Хофт. Среди гостей находился также посол Либерии в нашей стране Р. Деннис.

Ф. Толберт и А. Хофт выступили с приветственными словами

 

 

 

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

ПРООБРАЗЫ ХРИСТА

Жертвенник и умывальник

Иск. 38, 1 - 3

Библия - это Книга прообразов Христа. Вот почему Спаситель призывает всех Своих учеников исследовать, изучать Писания и говорит, что они свидетельствуют о Нем (Иоан. 5, 39). В беседе с Никодимом Он Сам сослался на один из прообразов Ветхого Завета, а именно: на медного змея, которого вознес Моисей в пустыне (Иоан. 3, 14).

В беседе с иудеями Христос сослался на другой прообраз Ветхого Завета - на манну в пустыне, которую Бог давал ветхозаветному народу (Иоан. 6, 32 - 33).

Но одним из величайших прообразов Христа в Ветхом Завете была скиния. Вся она, от начала до конца, свидетельствовала о Христе. Скиния состояла из трех частей - двора, святилища и святого святых. И каждая из них говорила о Христе. Войдем с вами во двор скинии и посмотрим только на два предмета: на жертвенник всесожжения и умывальник. Причем сперва мы увидим жертвенник, а затем умывальник. И оба эти предмета говорят нам о Христе как нашем спасении и освящении.

Мы видим на этом жертвеннике постоянно горящий огонь, сжигающий лежащую на жертвеннике жертву за грех.

Первое, что мы должны знать о нашем Господе Иисусе Христе, - это то, что Он принес Себя в жертву за наши грехи, и огонь справедливого гнева Божия попалил Его на Голгофе. На первом месте в Церкви Христа и в сердце каждого верующего должен стоять крест Голгофы с распятым на нем Спасителем. Мы всегда должны видеть распятого Христа как жертву за наш грех. И мы всегда должны видеть огонь на жертвеннике Голгофы - пламя гнева Божьего, излитого на невинного Сына Божия, взявшего на Себя грех каждого человека, у

Каждому последователю Христа должно быть ясно значение Голгофского креста, прообразом которого и был жертвенник всесожжения во дворе скинии. Но не всегда стоит перед нашими сердечными очами крест Голгофы и Агнец Божий, закланный на нем. По этой причине и исчезает порой из наших сердец "первая любовь" ко Христу (Откр. 2, 4). Будем помнить, что наша первая любовь ко Христу тесно связана с Голгофой, с пребыванием у подножия Голгофского креста, с созерцанием ран и Крови Христа.

Всем нам необходимо испытать и проверить свое сердце и все свое христианство: занимает ли Голгофский крест первое место в нашей христианской жизни, как занимал первое место в скинии жертвенник всесожжения? Не Моисей определил такое место жертвеннику всесожжения, а Сам Господь, давший Моисею самые точные указания об устройстве скинии. Пусть же Агнец Божий всегда стоит перед нашим внутренним взором. Пусть в сердцах наших всегда горит первая любовь к Нему. Пусть всегда льется из наших сердец песнь хвалы и благодарения божественному Агнцу - Христу!

Но за жертвенником всесожжения мы видим во дворе скинии умывальник. Умывальник свидетельствует нам о Христе как Источнике нашей чистоты и святости. За познанием нами Христа как нашего Спасителя должно следовать познание нами Христа как нашего освящения.

Взглянем на распятого Христа после того, как Его сердце было пронзено копьем римского воина. Из пронзенного сердца "истекла кровь и вода" (Иоан. 19, 34). Вот где осуществились прообразы жертвенника и умывальника скинии.

В жертве Христа и в Его Крови мы имеем полное и вечное спасение от всех наших грехов. Нам ничего не нужно прибавлять к жертве Христа. В голгофской жертве Христа - вся полнота нашего спасения. Но чаду Божьему, омытому Кровию Христа, нужно только "ноги умыть", как сказал Христос апостолу Петру на Тайной вечери. Другими словами, нам необходимо очищение и освящение.

Христос, сделавшийся на Голгофе нашим спасением, является и нашим освящением. Вода новозаветного умывальника - это слова Христа. Вот почему Христос говорит Своим ученикам: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам" (Иоан. 15, 3).

О, драгоценный "умывальник" - Слово Божие, - совершающее каждый день наше очищение и освящение! Какое счастье, что мы имеем жертвенник и умывальник - жертву Христа и Слово Его! Из божественного сердца Христа льется для нас и Кровь спасения, и живая вода освящения. Будем чаще бывать на Голгофе - у жертвенника Агнца Божия и у источника воды живой - Слова Божьего. Тогда сердца наши будут полны радости спасения и радости освящения!


Ковчег Завета

Иск. 25,10 - 20

Единственным предметом во святом святых скинии был ковчег Завета. Пусть он скажет нам сегодня о нашем Господе Иисусе Христе. Ведь в скинии все говорило о Христе, но особенно - ковчег Завета. Обратим наше внимание прежде всего на материал, из которого, по повелению Божию, был сделан ковчег. Прочтем об этом повелении Господнем: "Сделайте ковчег из дерева ситтим..." Далее повеление Божие гласит: "И обложи его чистым золотом; изнутри и снаружи покрой его...".

О чем говорят нам эти два рода материала, из которых Господь повелел сделать ковчег? Они говорят нам о двойной природе нашего Господа Иисуса Христа. Дерево ситтим свидетельствует нам о человеческой природе Христа - о том, что Он был истинным, подобным нам человеком. А чистое золото говорит нам о божественной природе Христа - о том, что Он был вместе с тем и истинным Богом. Таков наш Господь Иисус Христос; Он - человек и Он - Бог, то есть Богочеловек.

Но что еще говорит Господь о ковчеге? Он говорит: "И положи в ковчег откровение, которое Я дам тебе". Что это было за "откровение", которое должно находиться в ковчеге? Это было откровение воли Божией, выраженной в десяти заповедях, начертанных на двух каменных скрижалях. Но мы знаем, что было два рода каменных скрижалей с заповедями Божиими; первые скрижали были разбиты Моисеем, когда, сходя с ними с горы Синай, он увидел народ пляшущим вокруг золотого тельца. Сделанное ветхозаветным народом божество в виде золотого тельца свидетельствовало о его отступлении от истинного Бога и было нарушением первых и основных заповедей Бога, которые гласили так: "Я Господь Бог твой... да не будет у тебя других богов...". "Не делай себе кумира и никакого изображения... не поклоняйся им и не служи им" (Исх. 20, 2 - 5). Эти великие заповеди Божий были нарушены, и в знак нарушения их у подножия Синая лежат разбитые скрижали. О чем говорят они? О непослушании ветхозаветного народа воле Божией и Его божественному закону? Нет! Разбитые скрижали говорят о непослушании воле Божией и нарушении закона Божия всем человечеством и каждым человеком в отдельности. Разбитые скрижали - это свидетельство о твоем и моем беззаконии перед Богом. У

Второй род каменных скрижалей - это неразбитые скрижали, которые хранились в ковчеге Завета. Эти неразбитые скрижали в ковчеге завета свидетельствуют нам о единственном Человеке на земле, Который не нарушил ни одной заповеди Божией и был послушен божественной воле во всем. Мы знаем, что это был Иисус Христос. В Его божественном сердце мы видим эти неразбитые скрижали - абсолютное послушание Богу до смерти и смерти крестной. Вот о чем говорит нам ковчег Завета с неразбитыми скрижалями в нем.

Но ковчег Завета говорит нам еще об одной великой и драгоценной истине: о значении Голгофского креста для нашего оправдания перед Богом. Господь повелел, чтобы на крышке ковчега Завета всегда была кровь агнца, закланного за грехи обетованного народа. Ковчег Завета немыслим без крови агнца.

Но о чем говорила кровь агнца ветхозаветному народу? О том, что разбитые скрижали не существуют более перед Богом; что они уничтожены кровию агнца навеки, навсегда. А вместо них народу даны были скрижали неразбитые, что, в свою очередь, говорило о полном оправдании его перед Богом. Но ветхозаветный народ видел своё оправдание только как сквозь тусклое стекло. Мы же, новозаветные дети Божий, видим это оправдание ясно и отчетливо. Кровь Христа, Агнца Божьего, пролитая на Голгофе, всегда стоит перед нашими очами. И мы знаем, что эта Кровь уничтожила разбитые скрижали, то есть всю нашу вину перед Богом, все наше беззаконие, а неразбитые скрижали, то есть всю совершенную праведность Христа - Кровь Голгофы сделала нашим достоянием. В этом заключается для нас, грешников, всё глубокое значение голгофской жертвы Христа и Его драгоценной Крови.

На Голгофе наше сердце стало ковчегом, в котором поселилась" праведность Христа. Если бы не Кровь, пролитая Агнцем Божиим на Голгофе, мы должны были бы явиться перед судилище Христово с нашим беззаконием. Но Кровь Иисуса Христа дает нам возможность явиться пред лицо Божие с неразбитыми скрижалями - с послушанием и праведностью Сына Божия Иисуса Христа, которые вменяются нам, грешникам, во имя Его страданий и смерти на Голгофском кресте.

Описание ковчега Завета будет неполным, если мы не обратим внимание на двух херувимов из золота на крышке. Прочтем еще раз об этих херувимах в Исх. 25, 18 - 20 и особенно 20-й стих: "... к крышке будут лица херувимов".

Почему Господь повелел обратить лица херувимов к крышке ковчега? Потому что на крышке ковчега находилась величайшая драгоценность скинии, а именно: кровь закланного агнца. Кровь Иисуса Христа является величайшей драгоценностью неба и земли. И к ней обращены взоры ангелов. Ангелам Кровь Христа драгоценна, так как она открыла всем грешникам свободный вход в рай, который охранялся херувимом с пламенным мечом (Быт. 3, 34). Если так драгоценна в очах ангелов Кровь Христа, то тем более должны быть обращены наши взоры к Крови Иисуса Христа.

Ничто во всей вселенной не говорит так громко о возвращении грешникам рая, как Кровь Иисуса Христа. Я припоминаю картину o в одной картинной галерее, изображающую крест Голгофы с распятым на нем Спасителем мира. На этой картине художник изобразил ангела с чашей, которую он подставил под пронзенное сердце Христа, чтобы собрать в нее драгоценную Кровь, истекающую из Него.

Слава Господу, мы имеем сосуд, в который мы собрали все капли драгоценной Крови нашего Спасителя и в котором мы храним их как величайшее сокровище нашей жизни. Этим чудесным сосудом является наше сердце.


Семь храмов Божиих

1 Кор. 3, 16

"Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?" Храм - это место общения человека с Богом. И Слово Божие говорит нам о семи храмах. Всем детям Божиим полезно знать об этих семи храмах.

Первый храм - это известная всем нам скиния. Слово Божие очень подробно говорит о ее устройстве, и во всех частях скинии мы находим много драгоценных поучений для себя. Всё в ней говорило о Христе. Вначале скиния была передвижным храмом-палаткой и путешествовала по пустыне вместе с ветхозаветным народом в течение сорока лет. А затем она стояла на месте как святыня ветхозаветного народа Божьего - то в одном городе, то в другом.

Второй храм - это был храм, построенный Соломоном. В 3 Цар. 6, 1 мы читаем: "В четыреста восьмидесятом году по исшествии сынов Изранлевых из земли Египетской, в четвертый год царствования Соломонова..., в месяц зиф... начал он строить храм Господу". Этот храм был построен по тому же плану, что и скиния, но он был прекраснее скинии. Этот храм был разрушен царем Вавилонским - Навуходоносором, и в течение 70 лет в нем не происходили богослужения.

Третий храм - это храм, построенный Зоровавелем и Иисусом, сыном Иоседековым. Он был построен на том же месте, где стоял храм Соломона. Храм строился с большими трудностями (Ездр. 4 гл.) и был беднее, чем храм Соломона. В Книге пророка Аггея 2, 9 читаем: "Слава сего последнего храма будет больше, нежели прежнего, говорит И Господь Саваоф; и на месте сем Я дам мир". Впоследствии этот храм был перестроен царем Иродом так, что по красоте и роскоши он превзошел даже храм Соломона. Для такого переустройства потребовалось 46 лет (Иоан. 2, 20). Но слава этого храма не во внешнем блеске, который придал ему царь Ирод, а в том, что именно в нем Христос поучал народ.

В этом храме в час смерти Христа на Голгофском кресте разодралась завеса сверху донизу. Разрыв завесы в храме означал новое - совершенно беспрепятственное общение человека с Богом. Этот храм был разрушен и сожжен римлянами в 70-м году. И с тех пор ветхозаветный народ остается "без жертвы, без жертвенника, без ефода и терафима" (Ос. 3, 4).

Четвертый храм - это наш Господь Иисус Христос. Он Сам сказал о Себе как о храме. Об этом мы читаем в Иоан. 2, 19 - 22: "Иисус сказал им в ответ: разрушьте храм сей, и Я в три дня воздвигну его. На это сказали иудеи: сей храм строился 46 лет и Ты в три дня воздвигнешь его? А Он говорил о храме Тела Своего". Ни в каком другом храме не было столь живого и тесного общения человека с Богом, как в Господе нашем Иисусе Христе.

Пятый храм - это Церковь Иисуса Христа. Мы живем в период этого храма. Этот духовный храм имеет три круга: во-первых, каждый отдельный верующий является храмом живущего в нем Святого Духа. Прочтем 1 Кор. 6, 19: "Не знаете ли, что тела ваши суть храм живущего в вас Святого Духа, Которого имеете от Бога?..."

Во-вторых, каждая община является тоже духовным храмом (1 Кор. 3, 16). И, наконец, все искупленные дети Божий в совокупности представляют из себя "дом духовный", жилище Божие. Прочтем Ефес. 2, 21 - 22: "На котором всё здание, слагаясь стройно, возрастает в святый храм в Господе, на котором и вы устрояетесь в жилище Божие Духом". В 1 Петр. 2, 4 - 5 мы читаем: "Приступая к Нему, камню живому, человеками отверженному, но Богом избранному, драгоценному, и сами, как живые камни, устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы..."

"Как живые камни..." Мы были мертвыми камнями, но Христос оживотворил нас, и мы стали "живыми камнями". Созидание этого духовного храма - "Церкви Христовой", начатое в День Пятидесятницы, продолжается и поныне. Каждая новая душа, уверовавшая во Христа, входит как живой камень в это величественное духовное здание. И оно растет и растет с каждым годом, с каждым днем, с каждым часом. В созидании этого храма встречаются многие трудности, бывают препятствия, замедляющие его созидание. Но созидание его продолжает осуществляться силой Божией и по премудрейшему плану Всевышнего, пока, наконец, этот храм не предстанет в своей законченной форме, полной небесной красоты и божественного совершенства.

Шестой храм - это храм, который будет ещё раз построен в Иерусалиме. Когда и как - Слово Божие об этом не говорит, так как этот храм будет построен не по воле Божией. Но он будет построен, и в нем будут приноситься ветхозаветные жертвы. Прочтем Откр. 11, 1 - 2: "...встань и измерь храм Божий и жертвенник, и поклоняющихся в нем; а внешний двор храма исключи и не измеряй его, ибо он дан язычникам..."

И, наконец, седьмой храм - это Новый Иерусалим. Об этом храме мы читаем в Откровении 21, 1 - 3. Новый Иерусалим - это вся Церковь Христа в совокупности! Мы не знаем, сколько в ней будет членов, но мы будем это знать. Повествованием о Новом Иерусалиме заканчивается величайшая Книга мира - Библия. Этот храм на Новой земле будет озарен ярким светом, причем Светом его будет слава Божия и светильником его - Агнец Божий - Иисус Христос. Красота этого храма описана в 21-й главе Откровения - красота его стен и ворот. И служение в этом храме будет непрерывным, как сказано в Откровении. Облеченные в белые одежды... "пребывают ныне пред престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них. Они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной".


Муж, ведующий в глубину

Иезек. 47, 3 - 5

Пророк Иезекииль говорит о таинственном муже, который привел его к воде и повел в глубину, пока эта глубина не стала такой, что пророку пришлось плыть. Этим Мужем для нас является Иисус Христос, Который вводит нас в различные "глубины". Что же это за глубины? Мы, как правило, поверхностно знаем Слово Божие, мало погружаемся в его глубины. А Христос говорит всем Своим последователям: "Исследуйте Писания... они свидетельствуют о Мне" (Иоан. 5, 39). Другими словами: погружайтесь в Его глубину. Углубляйтесь в страницы божественной Книги. В Священном Писании имеются различные глубины, и одной из них является глубина любви Божией. Апостол Павел говорит об этой глубине в своем Послании к Ефес. 3, 18: "Чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову..." Особенно велика глубина любви, явленной Христом на Голгофе. На наших богослужениях мы стараемся постигнуть глубину любви Христа. И все же мы ещё очень мелко плаваем в ней. Но наше проникновение в глубину божественной любви будет наиболее успешным, когда мы сами исполнимся этой любовью. Мы все знаем, как губка способна при погружении в воду пропитываться ею. То же самое должно происходить и с нами при нашем погружении в глубину любви Божией. Пусть будут наши сердца губками, впитывающими любовь Христову.

В Слове Божием содержится глубина Святого Духа. Символом Святого Духа в Священном Писании является огонь. Христос зовет Свою Церковь к погружению в глубину Святого Духа. А это равносильно погружению в огонь. Что происходит, когда холодное железо опускают в огонь? Оно накаляется.

То же самое происходит и с нашим сердцем, когда оно погружается в огонь Святого Духа. Оно становится горячим сердцем - горячим в любви ко Христу и ближним. А мусор, нечистота и грех в огне сгорают. И наша жизнь делается чистой и безукоризненной.

Есть глубина планов Божиих. У Господа есть Свой план в отношении каждого из нас в отдельности. Апостол Павел верил, что Бог "избрал его от утробы матери", чтобы потом открыть ему Сына Божия Иисуса Христа и сделать его благовестником для язычников (Гал. 1, 15 - 16).

В отношении каждого из нас у Господа также имеются особые планы и предначертания. Есть у Всевышнего и планы в отношении Церкви Христа от дня её основания до дня её торжества на брачной вечере Агнца, а также и в отношении всего человечества. Но как мы мало знаем о них. А Господь зовет нас к самому глубокому их познанию. Он говорит всем верующим, что они должны "познавать, что есть воля Божия, благая, угодная и совершенная" (Римл. 12, 2). Глубже, как можно глубже будем проникать в познание воли Божией и Его планов.

Но самая большая глубина - это Сам Господь Иисус Христос. Слово Божие говорит, что в Нем обитает "полнота божества" (Кол. 2, 9). Как мало мы проникаем в эту полноту Христа. Как мало мы похожи в этом отношении на апостола Павла, который говорил о "превосходстве" познания Христа, то есть ставил познание Христа первой задачей в своей жизни. Это и не удивительно: познавая Христа всё полнее и глубже, он чувствовал, что он всё ещё далек от глубины познания Его. Покрытый сединой, прошедший большую школу жизни, великий апостол открыл перед нами своё сердце, исполненное все той же жаждой - познать Христа (Филип. 3, 10). Апостол Павел стремился проникнуть в глубину учения Христа, в значение каждого Его слова, сохраненного Духом Святым для человечества.

Да, в каждом слове Христа есть глубина, которую мы еще не постигли. А Его великие дела! Да, есть глубина в том, что Иисус Христос делал, и в том, чему Он учил.

Путь к глубокому познанию Христа - это тщательное исследование всех Его слов и дел. Мы должны сознаться, что страдаем отсутствием глубины. Мы поистине "чайки", касающиеся только поверхности великих Божиих истин. Но мы должны стать "рудокопами", исследующими тщательно недра драгоценной Книги Библии.


Песнь Деворы - наша песнь

Кн. Судей 5, 31

"Любящие же Его да будут как солнце, восходящее во всей силе своей!" Эти слова из песни Деворы относятся ко всем любящим Господа. Мы любим Христа. Он говорит нам через Девору, что все любящие Его должны быть как солнце, "восходящее во всей силе своей!"

Какая большая задача перед нами, верующими, - быть похожими на яркое солнце, чтобы через нас прославлялся Христос.

Мы часто думаем, что, обратившись ко Христу, мы уже достигли самого главного. Но, будучи обращенными, мы можем быть жалкими христианами, слабыми и больными духовно, как пишет апостол Павел в 1 Кор. 11, 30: "Оттого многие из вас немощны и больны, и не мало умирает". Что скажут люди о нашем Господе, когда они увидят такое христианство?

Среди светильников имеются разные светильники. А Девора пела: "Любящие Христа да будут, как солнце!" Очень часто окружающие люди судят о нашем Спасителе именно по нас, поэтому мы должны быть яркими светильниками, чтобы не бесславилось имя Христа.

Яркое горение и свечение не только прославляет Христа, но и делает нас счастливыми. Как физическое солнце разукрашивает природу многообразием дивных красок, производит чудные плоды земли, радует своими лучами всех людей, заставляет зиму превращаться в лето, вызывая пение птиц и аромат цветов, так и любящие Христа, уподобившиеся солнцу, должны нести благословения людям. Благословенны те, которые живут на радость другим.

Любящие Господа! Будьте, как солнце! Уподобляйтесь своему Спасителю! Люди нуждаются в ярком сиянии детей Божиих. Многие из них еще не прозрели для Христа, и поэтому они не могут почувствовать тот мир, который Он им предлагает; но зато они хорошо видят нас.

И что же они видят в нас? Девора восклицала: "Любящие Господа да будут как солнце, восходящее во всей силе своей!" О, если бы это было так - мир прославил бы Господа Иисуса Христа!

Каждый из нас, любящих Христа, должен быть как солнце, то есть должен нести свет и тепло окружающим людям. К этому Христос призывает всех нас устами Деворы. Прислушаемся к Его призыву и посвятим себя жизни, полной света!

Для того чтобы быть как солнце, мы должны отражать Христа. Зеркало не имеет в себе света, но оно сияет как солнце, когда отражает его. А этим солнцем для нас является Иисус Христос.

Будем всегда обращенными ко Христу, и тогда мы будем отражать Его образ в нашей жизни.

А. В. Карев

ХРИСТОС - НАША ДРАГОЦЕННОСТЬ

Праведность через веру во Христа (Филип. 3, 8 - 9)

В начале третьей главы Послания к Филиппийцам апостол Павел перечислил, от чего ему пришлось отказаться, прежде чем получить правильное основание для своей жизни веры. Далее он обобщает свои прежние преимущества и решительно заявляет: "Все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего... и все почитаю за сор, чтобы приобресть Христа" (Филип. 3, 8). Эти слова свидетельствуют о том, что в мировоззрении апостола Павла совершился переворот. Он уже не говорит много о том, от чего отказался, но больше о том, что получил.

По пути в Дамаск апостол Павел провел основательную инвентаризацию своей духовной жизни. Если до сих пор он надеялся на ветхозаветный закон заповедей, на веру своих предков, на заслуги фарисейского звания и на свою честную жизнь, то теперь он, к великому изумлению, обнаружил, что все его прежние преимущества оказались сором. Перед Богом он был совершенно нищим. Но при этом он увидел богатство, которое ни он, ни его родители не сумели приобрести. Этим богатством был нисшедший с небес Сын Божий, Которого Отец Небесный "благоволил открыть" ему.

Небесное богатство было предложено, и апостол Павел принял его с благодарностью. Он чувствовал себя теперь богаче прежнего. Его прибылью был Иисус Христос.

В притче о драгоценной жемчужине говорится, что купец странствовал по берегам морей и по рынкам с целью приобрести хорошие жемчужины. Очевидно, он собрал их уже довольно много, но продолжал свое путешествие, надеясь найти лучшие. Однажды он увидел драгоценную жемчужину, которая радовала глаз этого знатока в полной мере. Но, узнав ее цену, он понял, что ему придется продать все свое имущество. Он так и поступил. И, приобретая эту жемчужину, был чрезвычайно счастлив. Подобное происходит, когда мы приобретаем Христа. Однако только немногие имеют смелость ради Христа отказаться от того, что до сих пор считали неотъемлемой частью своей жизни. Для одних помехой является положение в обществе, для других - перспектива будущего, для третьих - просто самомнение.

Апостол Павел имел смелость пожертвовать всем - и приобрел Христа. По этому пути нужно идти каждому, кто хочет иметь веру Божию. И те, которые отдают свою жизнь Христу, испытывают величайшее счастье, что они обладают величайшим сокровищем с небес - Иисусом Христом.

После принятия Христа апостол Павел и оставался в Нем. Он в течение всей жизни верно служил Ему. И в старости основа его веры оставалась неизменной. Он был убежден в том, что "другого основания не может положить никто, кроме положенного" (1 Кор. 3, 11). Иными словами, другого Евангелия не может быть. Жизнь могла предлагать ему новые учения, но апостол Павел мог всегда сказать: "Но я знаю, в Кого уверовал" (2 Тим. 1, 12). Духовная жизнь могла принести ему новые, не известные ранее переживания, которые могли обогатить его веру; но они никогда не могли изменить ее.

Во Втором послании к Коринфянам он говорит о своих видениях и откровениях. После этих видений у него появилось некоторое самомнение. Но чтобы он не превозносился, Господь послал ему "жало в плоть". И, таким образом, апостол Павел снова признал своим единственным богатством Иисуса Христа и единственной основой своего спасения - Его смерть.

В конце жизни апостол Павел имел то же самое Евангелие, с которым он некогда начинал свой путь. "Благодатию вы спасены через веру, и это не от вас, Божий дар; не от дел, чтобы никто не хвалился" (Ефес. 2: 8, 9), - писал он в одном из последних своих посланий.

Пребывание во Христе означало для апостола Павла постоянное общение с Ним. Он желал жить так, чтобы каждый всегда мог видеть, Кому принадлежит его жизнь. Пусть каждый видит, что он пребывает во Христе Иисусе.

Соответствует ли наша жизнь такому взгляду? Может ли Господь одобрить наш образ жизни? Соответствует ли весь уклад нашей жизни воле Иисуса Христа? Находясь на работе в учреждении или на поле или будучи прикованными к смертному одру, пребываем ли мы в общении с Господом?

Современник апостола Павла Эпиктет сказал, обращаясь к Господу: "Я был болен, но по Твоей воле, и этим я доволен; по воле Твоей я беден, но этому я радуюсь. Теперь воля Твоя, чтобы я расстался с обществом людей; и я иду с благодарностью за то, что Ты благоволил мне прийти в Твое присутствие, увидеть Твои дела и Твое руководство. Да настанет смерть тогда, когда я буду рассуждать о Твоих делах, писать или читать о них".

Апостол Павел был совершенно убежден в том, что принятие Христа и пребывание в Нем совершается только благодаря оправданию верой. "И найтись в Нем не со своей праведностью, которая от закона, но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере" (Филип. 3, 9).

Перед Божиим правосудием мы все виновны, "ибо все согрешили и лишены славы Божией" (Римл. 3, 23). И если кто-нибудь думает, что он ни в чем не согрешил, то ошибается.

Но как же тогда может оправдаться грешник? По Слову Божию, он может быть оправдан только помилованием. Господь дает нам нечто, чего мы не заслужили и чего никогда не в состоянии заслужить. Праведность приходит к нам от Бога по вере, как дар Божий в Иисусе Христе. Господь дает нам праведность по благодати. И пока действует в нас праведность Христова, Господь не может осудить нас.

Когда апостол Павел осознал свою полную нищету перед Богом, он впервые познал, что значит принять милость Божию. И при своем обращении он полностью возложил свою надежду на то, что совершил за него Христос. С тех пор смерть и воскресение Христа были единственной основой его надежды, которая внесла в его жизнь непознанное прежде счастье и глубокое удовлетворение.

Является ли Христос единственной надеждой для нас?


Познать Его

"Чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его" (Филип. 3, 10).

Апостол Павел отказался от мысли, что он чем-либо может заслужить прощение своих грехов и вечную жизнь. На собственном опыте он убедился, что все это возможно только по благодати через веру во Христа. Но разве через возрождение человек не достигает конечной цели своей жизни? Нет. Обращение или возрождение и другие духовные переживания - суть средства к достижению цели. О самой же цели говорят приведенные выше слова: "Познать Его", то есть Христа.

Познание Христа означало для апостола сумму всех его желаний. Вся его духовная жизнь с начала и до конца была христоцентричной. Он желал знать Иисуса Христа так основательно, чтобы безошибочно мог определять Его волю.

Чудесное пояснение этому дает сам апостол Павел во Втором послании к Коринфянам 4, 3 - 6: "Если же и закрыто благовествование наше, то закрыто для погибающих... потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа".

Знакомясь с историей духовных пробуждений, невольно поражаешься тому, каким образом у простых людей появлялись духовные интересы и способность размышлять о божественных истинах. Простые мужички, которые днем работали на помещичьих полях, по вечерам исследовали Священное Писание. Они свидетельствовали о своих открытиях другим, и таким образом возникало духовное пробуждение.

Познание Христа не было ни для апостола Павла, ни для наших предшественников академическим вопросом. Учение Христа познавали для того, чтобы претворять его в жизнь. Верующий человек испытывает глубокий интерес ко всему тому, что связано с Иисусом Христом. Это и означает познавать Христа.

Познание Христа должно быть духовным и личным. Мы можем знать Христа и все же не знать Его так, как это имел в виду апостол Павел. Познание Христа может оставаться у нас книжным. Нужно сказать, что многие знают Христа только по книгам библейской истории. Они верят в существование Христа и могут цитировать Его слова, но личного контакта с Ним они не имеют. Они не могут ничего сказать о Христе на основании своих личных опытов. Такое познание недостаточно.

Желающие познать Христа так, как этому учит апостол Павел, должны признать Его своим личным Спасителем и Господом. Они должны быть готовы сказать вместе с апостолом: "Да, я все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего".

С Иисусом Христом мы можем и должны иметь живое и тесное общение. Он отвечает на наши молитвы, дает нам Свои советы и силу через Духа Святого. Живое общение с ним приносит великую отраду и утешение.

Познание Христа для апостола Павла было чем-то настолько великим, что наряду с этим все остальное было для него незначительным и ничтожным.

Первоначально апостол Павел познал Христа во время своего обращения. Но вскоре он понял, что Христос гораздо более великий, чем все его познания о Нем. Поэтому после своего обращения он три года исследовал Писания, молился и размышлял в Аравийской пустыне (Гал. 1, 18). Прежний ученик Гамалиила сидел теперь у ног Христа и вникал в Его Слово. Но Христа нельзя было познать и за время пребывания в Аравии.

После этого апостол Павел вернулся в Таре и стал ожидать повеления Господнего. В это время пришел дружелюбный Варнава и пригласил его пойти в Антиохию. Последовали годы, полные труда в Сирии, Галатии, Асии, Македонии и Греции. Это было время особого водительства Божия.

Затем для апостола Павла наступили очень тяжелые времена. Он оказался на долгое время в узах. Но именно из Рима он написал Послание к Филиппинцам, в котором свидетельствует, что целью его жизни по-прежнему является познание Иисуса Христа.

Опыт духовного роста апостола Павла показывает, что возрастающее познание Христа делает нас смиренными. Приходится посожалеть о тех, которые потеряли сознание своего недостаточного познания Христа. Эти верующие ссылаются на какой-нибудь отдельный момент духовной жизни, но они не знают, как много ими еще не достигнуто.

Для пробуждения чувства благодарности мы должны часто напоминать себе о том, что мы уже получили от Христа, но для возрастания нашего смирения мы должны постоянно помнить о том, что нами еще не достигнуто. Правильное познание Христа создает святое равновесие между духовным богатством и нищетой.

 

Познание Христа - могучая движущая сила

Соприкосновение со Христом вызывает новые вопросы и искания. Люди, которые десятилетиями жили, будучи довольны собой, начинают спрашивать: "Что нам делать, чтобы спастись?" У них появляются новые желания, новые запросы и стремления. Новый свет Слова Божия заставляет их все больше исследовать его. Ответ на молитву пробуждает новую ревность к молитве.

Познание Христа не только приводит к движению вперед, но и дает этому движению правильное направление. Люди обычно совершают много движений, которые кончаются утомлением или даже катастрофой. Их интересует не столько достижение цели, сколько увлекает само движение. Они быстро меняют сферы своих интересов. Очень скоро эти люди приходят к заключению, что жизнь вообще не имеет смысла.

Познание Христа открывает нам другой путь. Посмотрим еще раз на апостола Павла. Он никогда не жаловался на бессмысленность жизни. Он знал, для чего он живет. Он писал филиппинцам: "Для меня жизнь - Христос" (Филип. 1, 21). И каждый день приносил что-нибудь новое в его познании Христа. Каждое новое переживание было обогащением жизни. Пусть и наша жизнь будет постоянно осмысленна и освещена Христом.

Слово Божие сегодня предлагает всем нам высшую цель жизни - познать Христа. Через Иисуса Христа мы освободимся от стесняющего нас прошлого и через Него мы можем со всеми спасенными встретить тот день, когда вместе с апостолом Павлом сможем сказать: "Тогда познаю, подобно как я познан" (1 Кор. 13, 12).

 

Сила воскресения

"Чтобы познать Его и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его. Чтобы достигнуть воскресения мертвых" (Филип. 3: 10, 11).

Духовная жизнь апостола Павла была яркой и сознательной. Вся она была посвящена Христу. Каждое новое событие в его жизни, каждое новое соприкосновение с ближними, каждое богослужение помогало ему лучше понять Христа. В Послании к Филиппийцам он говорит прежде всего о цели своей духовной жизни, которая, как мы уже отмечали, заключалась в познании Христа. Теперь он поясняет, в чем состоит это познание. В первую очередь, это познание силы воскресения Христа.

Когда апостол Павел повстречался со Христом, со времени смерти Спасителя прошло не более четырех или пяти лет. В то время не отрицали распятия Иисуса Христа. Иерусалимские улицы были полны народа, который своими глазами видел это. Но самым главным вопросом было воскресение Христа. Воскресение Его устраняло все сомнения в Его мессианстве.

И вот, когда молодой Савл встретился с Христом на пути в Дамаск, вопрос о воскресении для него окончательно разрешился. Воскресение Иисуса Христа стало для него бесспорным фактом. И это означало, что Христос есть обещанный Мессия, Спаситель мира и Сын Божий. С этого часа Иисус Христос стал для апостола Павла Господом. Он более не советовался с "плотию и кровью" (Гал 1. 16), ибо его единственным советником и повелителем стал Иисус Христос.

В воскресении Иисуса Христа действовала сила, которая была сильнее смерти. До тех пор смерть была непобедима. Мудрые и немудрые, знатные и простые люди одинаково умирали. Но вот наступило то историческое утро, когда Отец Небесный разбудил умершее тело Иисуса Христа и вывел Его из могилы. Эту силу апостол Павел и называет "силой воскресения". Это было новое проявление силы Божией. Это была обновляющая сила, которая в будущем создаст новое небо и новую землю. Воскресение Иисуса Христа было началом новых дел.

Апостол Павел по собственному опыту знал, что в нем действовала та же самая сила, которая вывела из могилы Иисуса Христа. Он на себе испытал эту силу, принесшую ему новую жизнь. Фарисею Савлу можно было бы часами объяснять значение возрождения, но это не привело бы его к обращению. Но в жизнь Савла вошло нечто, что в корне изменило его. Это была сила воскресения Иисуса Христа.

Это было вторжение в состояние духовной смерти. Священное Писание смотрит на нас до обращения как на умерших, находящихся в могиле. Разрушающие силы сделали свое дело. В самом умершем нет силы, которая могла бы пробудить его. Апостол Павел также был "мертвым по преступлениям и грехам" (Ефес. 2, 1). В этом состоянии находились некогда и мы.

Но как же духовно мертвые люди могут воскреснуть к новой жизни? Апостол Павел не сомневается в том, что пробуждающей силой является сам Христос: "Бог оживил вас, мертвых по преступлениям и грехам" (Ефес. 2, 1). "Посему сказано: "встань спящий, и воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос" (Ефес. 5, 14). Теперь сила воскресения Христа является единственной великой надеждой грешников. Она является и надеждой для тех, кто молится о своих родных и близких, ибо сила, воскрешающая мертвых, может действовать по молитвам других.

Но почему апостол Павел и после обращения все еще хотел познавать силу воскресения? Потому что и после обращения верующий живет в сфере влияния сил, разрушающих жизнь. Мы живем в мире, где еще действуют силы зла, болезней и самой смерти. Однако каждое проявление этих сил может превозмочь сила воскресения, которая сильнее всякой другой силы. И она действует. Мы сохраняем свою веру только благодаря тому, что нас поддерживает небесная сила. Каждое побеждённое искушение, каждое преодоленное сомнение, каждая перенесенная нами трудность свидетельствует о Божьей близости к нам.

Апостол Павел желал вполне познать силу воскресения Христова. А разве мы не должны желать того же? Не будем забывать, Кому мы обязаны нашими духовными победами. В жизни каждого верующего и каждой церкви должна непрестанно проявляться сила Христова, в противном случае мы уже не были бы верующими, и вообще уже не было бы Церкви. Да даст нам Господь чаще испытывать проявления Его силы в нашей жизни. Тогда мы будем более благодарными и будем более стремиться возрастать в познании Христа и силы воскресения Его.

И после обращения нам необходимо познавать силу воскресения Христа с тем, чтобы полнее использовать ее. Мы хорошо знаем, как медленно и с каким трудом человек научился использовать силы природы. То же самое мы можем сказать и об использовании духовных сил. Наше низкое духовное состояние указывает и на наше малое использование божественных сил. Мы плохо растем. Несомненно, мы пользуемся Словом Божиим, но многие библейские истины не применяем к себе. Мы имеем уединенные молитвы, но мы должны были бы иметь более хорошие результаты. Мы верим, но в то же время страдаем маловерием. Рассматриваемый нами текст говорит о том, что нам не нужно обращаться для открытия новых источников сил. Все это имеется во Христе Иисусе. Мы должны только иметь сильный духовный голод и жажду. Будем помнить, что во Христе обитает Божья полнота: "И от полноты Его все мы приняли и благодать на благодать" (Иоан. 1, 16). ^

Но полноту силы воскресения мы постигнем только тогда, когда она приведет нас к воскресению из мертвых. Апостол Павел желал достигнуть "воскресения мертвых". Пророк Даниил говорит о наступлении времени, когда спящие "в прахе земли пробудятся, одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление" (Дан. 12, 1).

Общее воскресение из мертвых ожидает всех. Апостол дает нам ясную картину очередности воскресения из мертвых: "Каждый в своем порядке: первенец Христос, потом Христовы, в пришествие Его, а затем конец" (1 Кор. 15, 23 - 24). То же самое подтверждает он и в 1 Послании к Фессал. 4, 13 - 18. Сам Христос сказал: "Итак, бодрствуйте во всякое время и молитесь, да сподобитесь избежать всех этих будущих бедствий и предстать пред Сына Человеческого" (Лук. 21, 36). В пришествии Христа сила воскресения проявится во всей полноте. Тогда кончится действие враждебных для жизни сил, и мы освободимся от искушений и греха. Тогда наше тело, ныне подвластное смерти, будет окончательно изменено. Но до тех пор нам нужно жить верою в силу воскресения.

Апостол Павел был полон радости победы. Он был в силах ободрять и других. Но апостол Павел опасался своей слабости. Он знал, что до последнего мига своей жизни он еще может совершить какую-нибудь большую ошибку и отпасть от благодати. Ведь Сам Христос повелел верующим бодрствовать и молиться, чтобы сподобиться предстать пред Сына Человеческого. Однако апостол никогда не сомневался в том, что Христос силен спасать верующих. Взирая на Иисуса Христа, он сказал: "Я знаю, в Кого уверовал, и уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день-" (2 Тим. 1, 12).

Осторожность апостола Павла показывает, что он был далек от поверхностной веры. Мы часто легко довольствуемся половинчатостью и думаем, что все необходимое у нас имеется. Но в критический момент мы замечаем свой недостаток и начинаем отчаиваться.

Апостол Павел использовал время своего приготовления к вечности очень основательно, и поэтому тогда, когда его ожидал конец, он написал с большим дерзновением: "Ибо я уже становлюсь жертвою, и время моего отшествия настало. Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный" (2 Тим. 4, 6 - 8).

Итак, познать Христа означает познать силу Его воскресения. Эта сила начала новую победную деятельность над смертью в воскресении Иисуса Христа, и теперь она продолжает свою работу, пробуждая тех, кто мертв по грехам и преступлениям; и помогает верующим побеждать те силы, которые враждуют против новой жизни в них. Сила воскресения проявится в своем полном величии при воскресении мертвых и создании нового неба и новой земли. Только тогда будет "все новое" (Откр. 21, 5). Воскресение Иисуса было началом новых Божьих дел, и поэтому в обновлении нашей духовной жизни и в будущих событиях Царства Божия оно останется на центральном месте.

Будем же молиться, чтобы познать нам Христа и силу Его воскресения.

 

Участие в страданиях Его

"Чтобы познать Его, и силу воскресения Его, и участие в страданиях Его, сообразуясь смерти Его" (Филип. 3, 10 - 11).

Участие в страданиях Христа. Что это такое? Под страданиями мы обычно понимаем самую трудную сторону нашей духовной жизни.

Нам трудно заставить себя созерцать страдающего Христа. Нам хочется держаться подальше от креста, как и поступило большинство учеников Христа. У креста - страдание, боль и отчаяние. Там - насмешки и поношения. Нам не хочется видеть истязуемое тело Христа и Его измученную душу.

Но апостол Павел не уходил от креста. Он твердо стоял на своем месте под крестом. Он смело говорил: "А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа" (Гал. 6, 14). "Поношение Христово" было для него большим богатством, чем похвала людей (Евр. 11, 26). Нам всем известны его дерзновенные слова: "Я со-распялся Христу" (Гал. 2, 20).

Апостол Павел не довольствовался только учением о кресте. Все снова и снова он переживал в себе боль, смерть, погребение и воскресение Христа. Это переживание крестного страдания в его душе невозможно передать словами. Апостол Павел хочет показать это на примере Тайной вечери и говорит: "Чаша благословения, которую благословляем, не есть ли приобщение Крови Христовой? Хлеб, который преломляем, не есть ли приобщение Тела Христова" (1 Кор. 10, 16)? Это приобщение было духовное и глубокое.

Говоря о Тайной вечери, апостол Павел имел только одну цель: чтобы верующие достигали новых глубин познания Христа. "Подражайте, братья, мне", - говорил он (Филип. 3, 17). Верующие призваны не только вкушать плоды страдания Христа, но и приобщаться к ним. Часто мы довольствуемся тем, что Христос умер за наши грехи, и поем с благодарными сердцами: "Я умер за тебя и Кровь Свою пролил, страданьем на кресте тебя Я искупил". Но это искупление является лишь плодом страдания Христа. А как только нас самих достигают какие-либо испытания, мы страшимся их и ропщем.

Нужно страдать душой и за грехи других, ибо и Христос страдал и умер за других. Сам апостол Павел желал быть даже отлученным от Христа за братьев своих (Римл. 9, 3).

То же самое должен испытывать и верующий, который тревожится за аморальный образ жизни его ближних. Любовь Христа побуждает нас к этому. Мы должны носить ношу греха наших ближних, потому что мы верующие, и тем самым приобщаться к страданиям Христа.

Кроме участия в страданиях Христа, апостол Павел желал "сообразоваться смерти Его". Вне всякого сомнения, апостол Павел подразумевал здесь умирание для греха. Эта мысль повторяется в Новом Завете несколько раз. В Послании к Колоссянам апостол пишет: "Итак, умертвите земные члены ваши" (Кол. 3, 5). В Послании к Галатам говорится: "Те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями" (Гал. 5, 24). Апостол Павел призывает нас умереть для греха по собственному приговору.

Нужно помнить, что грех никогда не умирает от старческой слабости. Годы не уничтожают его. Поэтому необходимо быть мертвыми для греха в Иисусе Христе. Распятие - это болезненная и мучительная смерть. И в духовном отношении это означает, что нет легкой победы над грехом. Эта победа требует не только нашего решения, но и наших глубоких молитв.

"Сообразоваться смерти" Христа означает также умереть для своего "я". Мы все страдаем от стремления нашего "я" властвовать. Оно не хочет подчиниться ни Христу, ни церкви. Оно не признает права других и готово спорить даже со Словом Божиим. Характерными качествами нашего "я" являются: гордость, честолюбие и непокорность. В церкви это "я" совершает только такой труд, за который его похвалят. И вот все это нужно предать смерти. Все эти наши наклонности умрут только тогда, когда мы сораспнемся со Христом. Мы не можем как должно познать Христа, пока не сообразуемся смерти Его.

Сегодня Христос предлагает нам трудную, но глубокую и необходимую часть нашей духовной жизни, а именно: участие в Его страдании и смерти. Кто хочет следовать за Ним, пусть возьмет крест свой на себя. Только таким путем открывается нам познание силы Христовой и тайна победы над грехом. Только те, кто пережил этот трудный процесс умирания, будут участвовать в воскресении из мертвых. "Верно слово: если мы с Ним умерли, то с Ним и оживем" (2 Тим. 2, И).

(Продолжение следует)

Л.Э. Б.

ЛУЧШИЙ ДРУГ

"Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих. Вы друзья Мои, если исполняете то, что Я заповедую вам. Я уже не называю вас рабами, ибо раб не знает, что делает господин его; но Я назвал вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего" (Иоан. 15, 13 - 15).

В Библии имеется много прекрасных повествований о дружбе и любви между людьми. Например, мы знаем о замечательной дружбе, которая была между Давидом и Ионафаном. Написано: "Душа Ионафана прилепилась к душе его (Давида), и полюбил его Ионафан, как свою душу". Но особенно прекрасна дружба Иисуса Христа и Его учеников.

Дружба Христа с Его учениками была основана на любви. Слово Божие говорит: "Пред праздником Пасхи Иисус, зная, что пришел час Его перейти от мира сего к Отцу, явил делом, что возлюбил Своих сущих в мире, до конца возлюбил их... Встал с вечери, снял с Себя верхнюю одежду и, взяв полотенце, препоясался; потом влил воды в умывальницу и начал умывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан" (Иоан. 13, 1 - 5).

"Явил делом", то есть умыл ноги Своим ученикам и имел о них постоянную заботу и попечение. "Явил делом" - отдал жизнь Свою за Своих учеников и не оставил их сиротами, но после Своего вознесения на небо послал им в день Пятидесятницы "другого Утешителя", "Духа Истины" (Иоан. 14, 16 - 17).

Если любовь человеческая в большинстве случаев бывает только чувством, то любовь Иисуса Христа - всегда дело.

Библия говорит не только о дружбе и любви Христа к Его ученикам, но она говорит и о любви Господа к нам. Написано: "Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками" (Римл. 5, 8); "и предал Себя за нас в приношение и жертву Богу, в благоухание приятное" (Ефес. 5, 2).

Дружба Христа с нами! Сколько в этой дружбе красоты, счастья и радости! Дружба со Христом для всех доступна. Она доступна для тех, кто имеет много друзей, и она доступна для тех, кто разочаровался во всех друзьях.

Посмотрим на нашего Небесного Друга. Его дружба испытана. Он положил душу Свою за нас. "Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых" (Римл. 5, 6). Он "пришел в мир спасти грешников" (1 Тим. 1, 15). Он любит нас, причем постоянно. В любви Своей печется о нас, отдает нам Самого Себя и Свою любовь. Он проложил для нас путь на небо, привел нас в радостное общение с Отцом Небесным, и от Него для нас исходит всякое благо. Он как истинный Друг является для нас единственной нашей надеждой спасения, безопасности от греха и мира с Богом.

Христос как истинный Друг открывает нам величайшие тайны. Он открыл нам тайну Своих страданий и тайну Своей смерти на Голгофском кресте. Он открыл нам, что на кресте посредством смерти Его все требования божественной святости получили полное удовлетворение и что Его крест примирил грешника с Богом. Он приводит нас в присутствие Отца Небесного и служит основанием нашего общения с Ним. Христос открыл нам тайну Своего Царства, что в Царстве Небесном Он будет Царем и что мы, Его последователи, будем царствовать с Ним. "Верно слово: если мы с Ним умерли, то с Ним и оживем; если терпим, то с Ним и царствовать будем" (2 Тим. 2, 11 - 12).

Христос говорит: "Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш пребывал" (Иоан. 15, 16). Этими словами Он открывает нам тайну нашего избрания, что Он избрал нас прежде, что, встретившись с нами, сказал подобно апостолу Петру: "Иди за Мною" (Иоан. 21, 19). Он открывает нам и цель нашего избрания, что Он избрал нас, чтобы оправдать, спасти, дать нам жизнь вечную, и чтобы мы шли и приносили плод, плод духа.

В нашей жизни встречается очень много непонятного и сокровенного для нас. Нам бывает непонятно, почему Господь допускает те или другие испытания в жизни, но Он обещает открыть и это. "Иисус сказал: ...что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после" (Иоан. 13, 7).

Однако не только Иисус Христос открывает нам Свои тайны, но и мы Ему, как лучшему Другу, открываем наши сердца. То, что никому из людей мы не можем открыть и поведать, потому что они никогда не поймут нас, все свои сокровенные мысли и желания мы несем Иисусу Христу, зная, что Он всегда поймет нас, не осудит и как добрый и безошибочный Советник даст должный совет.

Господь говорит: "Вы друзья Мои, если исполняете то, что Я заповедаю вам" (Иоан. 15, 14). Он желает, чтобы мы, будучи Его друзьями, исполняли Его заповеди. Поэтому уделим больше внимания Его словам, Его заповедям и внимательно посмотрим, что из Его повелений нами не исполняется.

Наша дружба со Христом - это самое ценное, самое дорогое и лучшее, что мы можем иметь на земле. Но во взаимной дружбе всегда выше всего ценится любовь и верность. Ничто так не ценно перед Господом и ничто так не укрепляет нашу дружбу с Иисусом Христом, как наша любовь и верность Ему. Поэтому пусть наше сердце бьется сильнее любовью к Господу, чтобы мы могли сказать словами автора книги Песни Песней и словами апостола Петра: "Если вы встретите возлюбленного Моего, что скажете вы ему? Что я изнемогаю от любви" (П. Песн. 5, 8). "Господи! Ты все знаешь; Ты знаешь, что я люблю Тебя" (Иоан. 21, 17). Любовь к Господу и верность Ему - вот что является отличительной чертой истинного христианина, имеющего с Иисусом Христом тесную дружбу.

П. К. Шатров

ОН ВСЕ ДЕЛАЕТ ХОРОШО

"И чрезвычайно дивились и говорили: все хорошо делает" (Марк. 7, 37). Эти слова относятся к Господу нашему Иисусу Христу. Сказали их простые люди. Именно простой народ умеет сказать точно, ёмко и в немногих словах выразить самую суть. И здесь немного слов, но в них сказано много - дана оценка всем делам и поступкам нашего Спасителя: "Он всё делает хорошо". Необходимо заметить, что эти слова были сказаны не сразу, а в конце служения Господа. Вначале люди с недоверием приняли Иисуса Христа. Они спрашивали друг друга: "Не плотников ли Он сын?" (Матф. 13, 55). И первой, кто знала, что Иисус Христос делает все хорошо, была Его матерь. Вспомним, когда Он разделял радость в Кане Галилейской по случаю бракосочетания, она сказала бывшим там: "Что скажет Он вам, то сделайте" (Иоан. 2, 5). Этими словами она выразила ту же самую мысль, что Он делает всё хорошо, и поэтому все, что Он скажет, нужно выполнять; ибо Он скажет только доброе, и если сделать так, как говорит Он, будет хорошо.

Послушав Его речей, увидев Его дела милосердия, - а их было много, - народ также вынужден был сказать, что "Он делает все хорошо". И, действительно, Иисус Христос делал все исключительно хорошо. Прежде всего, Он говорил людям слова по сердцу, Он касался самого сокровенного и давал ответы на запросы их души и ума. Он говорил так, как не говорил никто из людей. Он говорил как власть имеющий, и люди с великим наслаждением внимали словам Его, забывая о пище, питие. "Они изумлялись и говорили: откуда у Него такая премудрость и сила" (Матф. 13, 54). Он знал, кому сказать и что сказать: кого утешить, ободрить; кого обличить. Одним Он говорил: "Прощаются тебе грехи" (Матф. 9, 2), другим же наоборот: "Лицемер! вынь прежде бревно из своего глаза и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего" (Матф. 7, 5). Он заступился за бедную женщину, которую привели, чтобы побить камнями, и наградил добрым словом другую женщину, которую осудили за то, что она возлила на Него драгоценное миро. Он знал, когда отвечать на обвинение в Его адрес, а когда молчать. Он знал, когда принять похвалу, славословие и когда запретить, чтобы "никому не говорили о Нем" (Матф. 12, 16). Он также знал, когда пройти незаметным среди людей, но и знал, когда въехать торжественно, как это было во время Его последнего въезда в Иерусалим. Он знал, когда нужно избежать участи быть побитым камнями или сброшенным в пропасть с горы и когда выйти навстречу ищущим Его и сказать: "Кого ищите? Это Я!" (Иоан. 18: 4, 6). Он знал Свой час, Он все делал хорошо.

Заметим: когда народ сделал свое определение, Иисус Христос еще не совершил главного дела - искупления рода человеческого. А этот подвиг так прекрасен, что он не перестает приводить в изумление людей. Причем совершил Он его величественно просто. Он не сказал при этом риторических слов, как это можно было ожидать в подобных случаях, например: "Люди! Я за вас отдаю Мою жизнь!" Вместо этого Он сказал Своим близким ученикам: "Дети! не долго Мне быть с вами...

Заповедь новую даю вам: да любите друг друга" (Иоан. 13, 34). И еще: "Когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе" (Иоан. 12, 32). Как просто, сердечно сказал Он, не рассчитывая на внешний успех, но всё сказанное Им было хорошо. И, прослеживая Его скорбный путь, наблюдая, как совершался подвиг спасения рода человеческого, мы видим, что все там было хорошо. И хорошо, что мы знаем, как тяжко Ему досталось наше искупление. Хорошо, что нам известно, как трепетал и страшился Он своих страданий и даже просил Отца о том, чтобы Он "благоволил пронести чашу сию мимо" Него (Лук. 22, 42). Благодаря этому мы теперь знаем, чего стоило Ему наше спасение. Если бы до нас не дошел вопль Его души, мы могли бы в недомыслии говорить, что Он, мол, Бог, Ему все это было не так трудно; Он не так чувствовал боль и унижение. Но Его молитва в Гефсимании не дает нам права говорить так. Мы знаем теперь, что Он и терзался, и трепетал, и чувствовал боль и унижение, - словом, все, что может чувствовать человек.

Хорошо, что Христос явил Свою божественную силу, когда пришли взять Его, и когда люди "пали на землю как мертвые". Если бы Он не сделал этого, мы могли бы усумниться в Его божественности. Теперь мы твердо знаем, что Он мог умолить Отца Небесного предоставить Ему "более нежели двенадцать легионов ангелов, и они защитили" бы Его, но Спаситель добровольно шел на страдания.

Он хорошо поступил также, когда глумились над Ним во дворе первосвященника, когда заушали Его и плевали на Него и при этом спрашивали Его, Христос ли Он? - на что Он кротко ответил: "Если скажу вам, вы не поверите, если же спрошу вас, вы не будете отвечать Мне и не отпустите Меня" (Лук. 22, 68). Очень хорошо, что на высокомерное заявление Пилата: "Не знаешь ли, что я имею власть распять Тебя и власть имею отпустить Тебя" (Иоан. 19, 10) Он ответил: "Ты не имел бы надо Мною никакой власти, если бы не дано было тебе свыше" (Иоан. 19, 11). Этот ответ Христа укрепляет в нас веру и гонит прочь сомнения относительно Его божественности.

Далее, хорошо, что, уже будучи распятым на кресте, Он не отвечал на злословия злословием. Хорошо, что Он молился о распинавших Его. Его молитва на кресте "Отче, прости им, ибо не знают что делают" изумляет всех, читающих это повествование.

Как хорошо, что там, на кресте, Он помиловал разбойника. Теперь все вопросы о том, как спасается человек, решаются на примере спасения разбойника. Теперь на основании этого примера мы с уверенностью можем сказать, что спасение не зависит от дел, потому что разбойник не совершил никакого доброго дела, но по милости Господней наследовал рай. Спасение разбойника убеждает нас в том, что всякий самый большой грешник может дерзать приходить к Господу за прощением своих грехов.

Совершив подвиг спасения, равного которому нет ни на земле, ни на небе, Господь не закончил на этом творить Свои добрые дела. Он и поныне творит все новое и по-прежнему делает все хорошо. Он созидает здесь, на земле, Свою Церковь, не нарушая границ, но и не находя в них помехи. Он ведет Свое малое, но увеличивающееся стадо в царство вечного Отца и делает это весьма хорошо. Правда, бывают моменты, что это шествие замедляется, но тем не менее оно продвигается вперед; и никто и ничто не может остановить его. Оно растет и ширится с каждым годом. Получив свое начало в Иерусалиме и Самарии, оно со временем перешло в Европу, Азию и в последнее время охватило страны Африки и Южной Америки. И мы верим, что все народы во всех уголках земли будут просвещены со временем светом Евангелия и что перед Господом "преклонится всякое колено и всякий язык будет исповедовать Бога" (Римл. 14, 11).

До сих пор мы говорили о делах Господних в больших масштабах, но Он не менее прекрасно делает все и в нашей личной жизни. Он ведет нас по прекрасным местам; правда, порой мы этого не сознаем. Он делает радости из печали, скорби обращает во благо. Больше того, Он наши ошибки заставляет служить к нашей вечной пользе, как и сказано: "Для любящих Бога... все содействует ко благу" (Римл. 8, 28). В нас самих Он созидает доброе, вечное, прекрасное. "И начавший в нас доброе дело, будет совершать его до дня" Своего пришествия (Филип.1,6).

Из всего сказанного мы должны извлечь урок для себя. Если Господь все делает хорошо, то и мы также должны поступать по Его примеру, то есть тоже делать все хорошо. Все мы призваны делать всякое дело из любви к Господу и нашему ближнему. Пусть это будет обличение, пусть это будет даже отказ в чем-либо, но все должно быть соделано в любви, и тогда все это будет хорошо. И, говоря более конкретно, мы хорошо будем поступать, если не будем лицеприятными, не будем "обвинять правого" (Пр. 17, 26), но будем ревностными к добрым делам и будем стараться, насколько возможно, делать всем людям добро, "наипаче своим по вере". При этом очень важно не искать похвалы от людей, не трубить перед собой, когда творим милостыню (Матф. 6, 2). Мы должны предпочитать всем похвалам похвалу Господа: "Хорошо, добрый и верный раб..., войди в радость господина твоего" (Матф. 25, 21). Если одобрение Господа будет для нас дороже всего, тогда мы можем быть уверены, что свой земной путь пройдем хорошо, и нам откроется свободный вход в вечный дом Небесного Отца.

И в заключение: если при всем нашем желании поступать во всем хорошо нас преследуют неудачи и ошибки, если наше доброе воспринимается не так, как хотелось бы, то мы не должны отчаиваться, но нам следует поступать по словам Священного Писания: "Предай Господу путь твой, и уповай на Него, и Он совершит, и выведет, как свет, правду твою, и справедливость твою, как полдень" (Пс. 36, 5 - 6); ведь Он все делает хорошо.

В. Куликов

ИСКАНИЕ ГОСПОДА

"О, если бы я знал, где найти Его!" (Иов. 23, 3).

Многие склонны думать, что они слишком грешны и недостойны, чтобы Иисус Христос вошел под кров их души. Как это неверно! Спасение зависит не от дел человека и совершается не человеком. Благодать Господня дается каждому верующему в Того, Кто может оправдать всякого приходящего к Нему. Добрые дела - не причина, а непременное следствие полученного спасения.

Не существует такого состояния души, при котором нельзя было бы прийти ко Христу. Ведь как бы люди ни были высоки в нравственном отношении - все равно они сами по себе недостойны Его. Но нет такого греха, при котором человек не имел бы возможности прибегнуть к милосердию Божию.

"Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее" (Лук. 19, 10), "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию", "Не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Марк. 2, 17). Вникнем в эти слова Господни!

Бедный мытарь, который ничем не мог оправдать себя в глазах Божиих, пошел в дом свой оправданным в противоположность фарисею, человеку благочестивому и строгому исполнителю Моисеева закона, но гордому и самоуверенному.

Многие думают, что наша праведность приближает нас ко Христу. Нет! Наша праведность, как ни странно, зачастую удаляет нас от Него.

Может быть, такое утверждение слишком смелое. Нисколько! Мы должны понять, что наша добродетель не приносит никакой "пользы" Богу, а грех нисколько не "умаляет Его богатств". Нам все кажется, что помилование не может быть даром, по благодати. У нас никак не хватает решимости поверить обетованию: "Уврачую отпадение их; возлюблю их по благоволению; и гнев Мой отвратится от них" (Ос. 14, 5). Это кажется нам слишком невероятным, чтобы можно было поверить и принять для себя.

Воздухом, водой, произведениями земли люди пользуются свободно, не считая, что все это предназначено для каких-то особенных людей; но когда дело коснется "воды живой" - тогда человек колеблется, сомневается, не решается взять этой "воды" в свой сосуд только потому, что сосуд недостаточно хорош.

Мы не должны думать, что наш грех может помешать нам с верою коснуться края ризы Христа, чтобы получить исцеление. Вспомним: "Когда умножился грех, стала преизобиловать благодать" (Римл. 5, 20).

Только Дух Святой может убедить человека, глубоко сознающего свое недостоинство, считающего себя "ничем", принять Господа Иисуса, как свое "все во всем". Дух Святой открывает, что Христос - Друг грешников, что Он силен спасать и что Он "помышляет, как бы не отвергнуть от Себя отверженного" (2 Цар. 14, 14).

Но бывает и так, что хотя мы поняли, что греховное состояние нашей души не лишает нас надежды на спасение, тем не менее многие из нас ищут Его долгое время и с отчаянием взывают: "О, если бы я знал, где найти Его!"

Раньше мы вопрошали, подобно Давиду: "Кто покажет нам "благо"? Теперь же наше желание приняло определенное очертание: вода нашла себе русло, и сильный поток ищет себе выхода в безбрежный океан.

Велика милость Господня! Нет ни одного грешника, который искал бы Иисуса Христа и который рано или поздно не нашел бы Его, своего единственного Друга души.

Мне вспоминается тот период времени, когда я сам искал Его, Все, что мне было прежде дорого, - тогда утратило для меня всякое значение. Обряды и всякое внешнее проявление веры казалось мне пустыми сосудами, где не осталось ни капли живительной влаги. Слова проповедников не трогали души, ничего не объясняли, не доходили до сути дела.

Одно стремление, одно желание, одна надежда наполняли мое сердце: "Иисус Христос!" Он, только Он представлялся безопасным убежищем. Как лежащий на поле сражения раненый, томимый жаждой, стонет: "Воды, воды!" - так в подобную минуту наша душа непрестанно взывает: "Иисус, Сын Давидов, помилуй меня!"

Когда в это время нам говорят о ком-либо другом, кроме Иисуса Христа Распятого, - это только усиливает наше стремление к Нему; только усиливает жажду. Душа томится сознанием пустоты, которую ничто не может заполнить; она горит желанием, неудержимым, как горный поток. Подобно тому, как войско, которое стремительно врывается в открытую брешь, образовавшуюся в крепостной стене, так все наши сердечные силы устремляются в "город спасения" через одну-единственную дверь, ведущую в него - через Иисуса Христа. Душа наша ничего другого в эту минуту не вмещает. Все свои силы она напрягает на одном - найти Его. И каким ореолом славы окружен Он тогда для нас! Мы готовы дать что угодно за малейшее проявление в нас Его благодати, за один лишь Его взгляд одобрения! Жизнь мы готовы отдать за одно Его слово любви. Никакая теснота не испугала бы нас, только бы подойти к Нему и прикоснуться хоть к краю Его одежды.

О, эти часы томительного и страстного желания найти Христа! Мы готовы в ту пору пережить всякие невзгоды и опасности, только бы видеть Того, к Кому так стремится душа! Без рассуждения бросились бы мы в пучину морскую навстречу Ему, подобно Петру, если бы только увидели лик Его, услышали бы зов Его: "Иди!" Все струны сердца звучат только Им.

Душа горит глубоким молитвенным порывом. Это не мимолетное желание, которое может ослабнуть или исчезнуть при малейшем затруднении; это не простое возбуждение, могущее со временем остыть; это - насущная потребность, глубоко внедрившаяся в сердце. Это не внезапное, временное решение человека, испугавшегося близкой смерти и суда Божия; нет, это молитва души, которая не может успокоиться, пока не найдет Господа. Она не может не вздыхать о Нем, как не может облако устоять перед порывом ветра.

Мы, может быть, и раньше не раз уже близко подходили к престолу благодати. Но никогда не молились так вдохновенно, как теперь, когда душа ищет Спасителя. Теперь вся душа наполнена одним чувством, одним порывом: "Христос" - и исходит слезами и "истаивает" перед Ним. Это великие моменты!

Когда Господь сделает душу способной изливать перед Ним свои желания, слагать к ногам Его все тайные вздохи, обнаруживать всю сокровенную глубину, - тогда молитва уже не есть обязанность, она уже перестает быть долгом. Душа молится потому, что не может не молиться, не может не вздыхать, не взывать, потому что рвется выше, на простор. И такая молитва не может быть неуслышанной. Она достигает врат милосердия Божия. Такая настроенность, такое настойчивое стремление в конце концов побеждает и овладевает благословением.

Слова: "О, если бы я знал, где найти Его", - свидетельствуют уже о сознании человеком своей духовной несостоятельности.

Многие склонны считать себя компетентными в вопросах веры, имея, между тем, самое поверхностное понятие о ее истинах. Для того, чтобы Христос сделался для нас премудростью от Бога, мы должны вполне освободиться от своей мудрости. Мы должны сначала признать свою несостоятельность, и тогда уже учиться у Иисуса Христа. Господь очень скоро снимает с нас наш собственный наряд. Вся мудрость наша исчезает, как пар, перед Ним мы в духовном отношении делаемся, как беспомощные дети. И тогда Он озаряет нас премудростью Своею. Блажен человек, который имеет "страх Господень", ибо он "начало премудрости".

И вот, озаренный этой Божьей премудростью, человек испытывает только одно желание: "О, если бы я знал, где найти Его". Вопросы, которые волновали его раньше, отходят на задний план.

Как изменяемся мы, когда озаряет нас желание искать Иисуса Христа, искать Его лица! Все представления, весь образ мыслей у нас изменяется, все тает в огне желания - загладить прошлое.

Проверим состояние своей души. Ищем ли мы Иисуса Христа? Если да, то и найдем, какие бы препятствия ни стояли на нашем пути.

Мы, по возможности, перечислили признаки, которые характерны для искренних искателей Христа, а теперь рассмотрим те причины, которые препятствуют душе найти Его.

Многие ищущие не продвигаются вперед, потому что они не так ищут, как следует, или потому, что ищут не достаточно усердно. Правда, есть много людей, которые искренне стремятся к Богу и не могут найти Его. Таким людям особенно хочется знать, почему они не находят Господа.

Часто Господь скрывает от нас лицо Свое, чтобы мы с твердой верой старались найти Его. Когда хананеянка обратилась с просьбой к Иисусу Христу, Он сначала не ответил ей. Но это не значило, что Он гневался на нее: Ему отрадно было видеть и показать другим силу ее веры.

Вера - могучая сила! Она осушает море, овладевает укрепленными городами, угашает силу огня, заграждает пасти львов.

Молитва - вторая сила. Молитва заставляет обильные дожди проливаться на иссохшую землю. Заставляет меч гнева Господня опуститься и не поражать.

Итак, вера и молитва - вот орудия, которые помогают душе, идущей ощупью, не видя света впереди, - продвигаться по пути искания Господа.

Пойдем же уверенно. Господь ожидает всякого из нас. Задержка в пути может быть еще и проявлением власти Бога. Ведь Господь не связан ни временем, ни пространством; Он дарует Свои блага тому, кому хочет, тогда, когда Ему благоугодно, теми путями, которые находит нужными.

Бывает, что ответ на молитву следует как эхо за голосом говорящего. Тогда исполняются слова Господни: "Прежде, нежели они воззовут - Я отвечу: они еще будут говорить, а Я уже услышу" (Ис. 65, 24). Но Господу принадлежит полная свобода действий. Иногда Ему благо-угодно бывает медлить с ответом на наши просьбы. Милость Его иногда проявляется не сразу. В гордости нашей мы склонны думать, что Господь, сотворивший нас, имеет и обязательства по отношению к нам. Нет! Смиренно преклонимся перед владычеством Его. Тот, кто сознает свою греховность, свое недостоинство - не дерзнет возмущаться, что Всевышний не посылает ему того или другого.

Причиной задержки бывает нередко и та проповедь, которую мы слышим. Многим из нас в дни скорби приходилось слышать из уст проповедника только слова ветхозаветного закона, которые лишь усугубляли нашу душевную боль. Не о силе благодати, не о Посреднике между Богом и нами - Иисусе Христе - говорилось в проповеди, и потому не пролила она в сердце наше елея утешения. Напротив, она была, как иссякающий источник, как облако, из которого не проливается благодатный дождь.

Служители Божий должны больше вникать в себя и в то, что они проповедуют, чтобы не причинять душам ненужных страданий и не задерживать их приближения к Спасителю.

Ошибочное понимание сущности спасения также в некоторых случаях замедляет наступление блаженной минуты - встречи души со Христом. Тяготение нашего разума к ветхозаветному закону делает нас неспособными постигнуть учения о благодати. В нас таится желание чем-то помочь Христу в деле нашего спасения. Мы все еще не можем понять, что наше спасение - в Нем Одном.

Многие ожидают чуда, которое будто должно предшествовать их обращению. Ангел должен сойти с неба, или - пророк коснуться их. В отношении таковых справедливо слово: "Не уверуете, если не увидите знамений и чудес" (Иоан. 4, 48). Никто не в праве рассчитывать на чу-деса. Что они возможны - это несомненно, но в большинстве случаев души приходят к Нему посредством благодати, без особого чуда. Господь не в вихре, не в огне; чаще всего Он тихо, чуть слышно говорит нашей душе. Не следует желать испытать нечто из ряда вон выходящее, потому что это может послужить поводом возгордиться, считать себя особенными избранниками Бога. Возрождение уже само по себе есть явление сверхъестественное, но обыкновенно оно совершается тихо. Восход солнца также происходит бесшумно.

Не нужно искать таинственности, поражающей воображение. Вера и жизнь - вот план Божий. Если бы мы отказались от своих предвзятых мыслей - скорее нашли бы помощь своей душе в Боге; ожидая же необычных знамений, которых Господь не обещал, многие из нас напрасно ищут Его, пока неудачи не приведут нас к мудрости свыше.

Причиной задержки на пути искания Бога может быть также и грех. Пусть человек раскаялся, пусть уже не совершает сознательного греха, но, может быть, в сердце его таится какой-то грех, который и мешает ему приблизиться ко Христу.

Господь хочет, чтобы все уголки храма души нашей были ярко освещены, чтобы там не осталось идолов. Иногда грех так искусно скрывается, что его трудно увидеть. Бывает и так, что мы его видим, но очень трудно нам с ним расстаться.

И вот тогда Господь посылает нам испытания, которые наводят нас на мысль о нашем грехе. Испытания призваны сделать нас чуткими в этом отношении, чтобы мы могли удалить всякую скверну из своей души. Растопив сердце человека в горниле испытаний так, что вся накипь поднимается на поверхность, премудрый Бог не дает ему остыть, пока все нечистое не будет снято с него.

Будем помнить, что самая незначительная заноза вызывает воспалительное состояние раны. Стоит ее удалить - и заживление идет быстро.

Каким же путем сокрушенное сердце может получить мир свыше? Когда Агарь умирала от жажды в пустыне, Господь "открыл ей глаза", и она увидела колодезь чистой воды... Будем просить Господа, чтобы Он "открыл глаза" всем тем, кто изнемогает от духовной жажды. Пусть увидят они Спасителя, Который сказал: "Кто жаждет, иди ко Мне, и пей". Но куда идти, чтобы увидеть Его? Прежде всего туда, где можно надеяться встретить Его, - в собрание искупленных, ибо Он сказал: "Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди их" (Матф. 18, 20). Идите в собрания, где Господь пребывает в Духе Святом. Старец Симеон встретил Младенца Христа, потому что был в храме, куда принесли Спасителя.

А затем нужно чаще взывать к Нему. Слепой Вартимей, услышав, что проходит Христос, громко кричал: "Сын Давидов, помилуй меня". Господь сказал: "Просите - и дастся вам". Мы должны просить и просить неустанно, пока не получим. Царство Божие ведь "силою берется!". Пусть молитвы наши во всякое время возносятся к престолу Божию и неумолчно раздаются у небесных врат. "Если будешь искать Его, то найдешь Его" (1 Пар. 28, 9), - говорил Давид своему сыну Соломону.

Нужно также помнить об обетованиях Его. Они, как радиусы, сходятся в одной точке, в центре, в Нем - и в Нем делаются "да и аминь!". Как реки текут в океан, так утешительные слова Христа ведут нас в широкий океан любви Его.

Поднимем взор свой к небу. Там сияет Вифлеемская звезда. Она поведет нас к Тому, Который исполнит все Свои обетования.

Необходимо размышлять о Христе и о Его делах. Если бы мы лучше знали Христа, мы больше доверяли бы Ему.

Нужно вникать в тайну Его воплощения, в тайну искупления, в Его жизнь и смерть. Сам Христос вливает веру в сердце того, кто с благоговением размышляет о Его личности и о Его делах.

Чистое духовное созерцание Христа укрепляет нас, и мы начинаем больше доверять Ему. Чаще будем всматриваться в Его чистый лик, созерцать Его любовь, Его божественную мудрость; чаще постараемся бывать с Ним в саду Гефсиманском. Дольше будем останавливаться у подножья креста, на котором в агонии томился и умер неповинный, израненный, измученный Спаситель мира.

Не может сердце устоять против всего этого! Не может человек, вдумчиво читая обо всем этом, не преисполниться чувством благоговения. Необходимо решиться довериться Господу; нужно всецело отдаться Ему. Предоставим же возможность Ему спасти нашу душу, и Он спасет.

Да направит Дух Святой каждого из нас к Тому, в Ком "жизнь и... свет человеков" (Иоан. 1, 4).

Ч. Г. С.

ПРЕОБРАЖЕНИЕ В ОБРАЗ ХРИСТА

(Продолжение) Освящение

"Ибо воля Божия освящение ваше" (1 Фее. 4.3).

Проходя жизненный путь, мы, при всем желании сохранить чистоту нашего сердца, все же загрязняемся греховной пылью и нуждаемся в очищении и освящении.

Библия дает нам ряд примеров из жизни мужей Божиих Ветхого Завета, которые, увидев нечистоту своего сердца, сокрушались и, исповедуя свои грехи, вновь посвящали себя Богу.

Мы знаем сына патриарха Исаака - Иакова, который путем обмана получил благословение своего отца, вследствие чего ему пришлось бежать из родного дома от гнева брата своего Исава. Оказавшись на чужбине, он должен был работать у Лавана, который, в свою очередь, также обманул его.

Однако Господь увидел стенание души Иакова и явился ему, сказав: "Встань, пойди в Вефиль, и живи там; и строй там жертвенник Богу, явившемуся тебе, когда ты бежал от лица Исава, брата твоего" (Быт. 35, 1).

Вефиль! Это место особых переживаний Иакова; это место, где Господь явился ему во сне. Проснувшись, Иаков был исполнен страхом и сказал: "Как страшно сие место! это не иное что, как дом Божий, это врата небесные" (Быт. 28, 17).

После этого прошло много лет, и Господь вновь явился Иакову и повелел ему пойти в Вефиль. Но пойти на это святое место неочищенным и неосвященным Иаков не мог. Он сознавал всю ответственность перед Богом не только за себя, но и за весь свой дом, в котором было допущено много греха и нечистоты. Он сознавал необходимость очищения. В его семье совершалось идолослужение. И сказал Иаков дому своему и всем бывшим с ним: "Бросьте богов чужих, находящихся у вас, и очиститесь" (Быт. 35, 2). Только совершив очищение, Иаков пришел в Вефиль и встретился с Господом, Который благословил его и дал ему новое имя.

Господь ниспосылает Свое благословение очищенным и освященным сердцем. Так, например, перед тем как Господь явился обетованному народу в великой славе и силе на горе Синай, Он повелел Моисею: "Пойди к народу и освяти его сегодня и завтра: пусть вымоют одежды свои, чтоб быть готовыми к третьему дню: ибо в третий день сойдет Господь пред глазами всего народа на гору Синай" (Исх. 19, 10 - 11).

Мы знаем, что в ветхозаветном законе были установлены особые дни примирения. В эти дни весь народ должен был освободиться от всех дел своих, чтобы собраться на священное собрание. На этом священном собрании они в глубоком сокрушении приносили жертву, чтобы очиститься от всех грехов своих и с чистым сердцем предстать перед Богом (Лев. 16, 29 - 30; 23, 27 - 28).

Всякий раз, когда они приходили в скинию или в храм, они освящались кровью. Освящались священники перед их посвящением (Исх. 29, 4) и левиты (Числ. 8, б - 7). Освящались предметы, предназначенные для богослужений (2 Пар. 4, 6), а также очищался и весь народ (Исх. 12, 13 - 16; Лев. 16: 17, 24; 23, 28).

Мы знаем также, что после восстановления стен Иерусалима было собрано все общество на торжественное собрание, на котором Неемия и священник Ездра призвали весь народ исповедать свои грехи. Весь народ плакал, слушая слова Священного Писания. Это был праздник обновления, и радость была весьма великая (Неем. 8 гл.).

Все эти перечисленные примеры говорят о необходимости иметь особые дни очищения и освящения и для верующих новозаветной церкви. Одним из таких дней является день хлебопреломления. Перед участием в трапезе Господней каждый искренне верующий должен испытывать себя, чтобы достойно принять от хлеба и чаши в воспоминание ломимого Тела и пролитой Крови Господней.

Кроме того, различные переживания и испытания в нашей жизни могут быть призывом Божиим: встать и идти в Вефиль, то есть возвратиться в то место и в то состояние, в котором мы некогда испытали особые благословения и близость Господа.

Как печально, если в сердце нашем и в доме, как и в доме Иакова, имеются идолы, которые заняли место Христа и стали нам дороже, чем Он и Его дело. Тогда мы особенно нуждаемся в обличающих нас действиях Духа Святого, чтобы мы вспомнили, откуда мы ниспали (Откр. 2, 4 - 5), ибо воля Божия есть освящение наше. Без освящения мы лишаемся благословения Господа, Его святого водительства. Поэтому апостол Павел и пишет: "Старайтесь иметь мир со всеми и святость, без которой никто не увидит Господа" (Евр. 12, 14).

А теперь рассмотрим более подробно вопрос освящения в свете Слова Божия. Исследователи Нового Завета подразделяют освящение на первоначальное, возрастающее и окончательное. Остановим внимание на каждом из них.

 

Первоначальное освящение

Это освящение, которое Христос совершает при обращении грешника к Нему. В данном случае слово "освящение" означает отделение и посвящение Богу. Первоначальное освящение - это дивный дар Божий. Грешник ничего не может совершить для своего первоначального освящения, кроме как покаяния и веры в искупительную жертву Христа. Господь очищает и освящает нас Кровию Своею и ставит на нас печать Духа Святого со словами: "Познал Господь Своих" (2 Тим. 2, 19). С этого дня мы принадлежим не себе, а становимся собственностью Господней.

Как в Ветхом Завете души очищались и освящались кровью жертвенных животных, так и в Новом Завете каждый грешник, исповедующий свои грехи, очищается Кровью Спасителя мира: "Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха" (1 Иоан. 1, 7). "Для сего и явился Сын Божий, Иисус, чтобы пострадать и освятить людей Кровию Своею" (Евр. 13, 12). "По сей-то воле освящены единократным принесением тела Иисуса Христа" (Евр. 10, 10). Поэтому апостол Петр и обращается ко всем возлюбившим Христа со словами: "Вы род избранный, царственное священство, народ святый, люди, взятые в удел... некогда не народ, а ныне народ Божий; некогда не помилованные, а ныне помилованные" (1 Петр. 2: 2 - 3, 9 - 10).

Апостол Павел также во многих своих посланиях, обращаясь к верующим различных церквей, называет их святыми: "Всем, находящимся в Риме возлюбленным Божиим, призванным святым" (Римл. 1, 7). "Церкви Божией, находящейся в Коринфе, освященным во Христе Иисусе, призванным святым" (1 Кор. 1, 2).

Иисус Христос сошел с неба и отдал Себя для спасения грешников, "чтобы и они были освящены истиною" (Иоан. 17, 19).

Как важно нам сознавать истину нашего отделения от греха и посвящения себя Христу, чтобы сделать нашу жизнь и хождение угодными Ему.

 

Возрастающее освящение

Будучи однажды освященным Кровию Иисуса Христа, верующий человек призван и далее идти по пути освящения, ибо сказано: "Святой да освящается еще" (Откр. 22, 11). Облеченные в одежды праведности Иисуса Христа, дети Божий призваны преображаться в Его святой образ. Моисей должен был освятить народ Господень, но и сам народ, каждый человек в отдельности, должен был отделиться и отстраниться от всего нечистого. Народу было сказано: "Освящайте себя и будьте святы" (Лев. 20, 7).

Преображение в образ Иисуса Христа немыслимо без освящения верующего, без достижения чистоты и святости. Если через веру в искупительную жертву Христа грешник получает прощение и оправдание (Римл. 5, 1), то посредством освящения верующие соделываются "причастниками Божеского естества" (2 Петр. 1, 4). Господь хочет освятить каждого искупленного чада Божьего "во всей полноте, чтобы дух, душа и тело во всей целости сохранились без порока до пришествия Иисуса Христа" (1 Фее. 5, 23). Верующие не должны забывать, что они "приступили к горе Сиону и ко граду Бога живого, к небесному Иерусалиму и тьмам ангелов, к торжествующему собору и церкви первенцев, написанных на небесах и к Судии всех - Богу, и к духам праведников, достигших совершенства" (Евр. 12, 22 - 23).

Некоторые верующие удовлетворяются учением об оправдании И поэтому они очень скоро засыпают духовно, забывая, что все, принявшие Христа, должны хранить благодать и совершать свой путь и служение с благоговением и страхом, потому что Бог наш свят, Он есть огонь по-ядающий (Евр. 12, 28 - 29). Если оправдание относится к нашей прошлой греховной жизни, то освящение касается нашей жизни после обращения.

После нашего оправдания и возрождения мы все еще встречаемся с лютым врагом наших душ, ходящим "как рыкающий лев, ища кого поглотить". У всех нас происходит борьба с самим собою: "Каждый искушается, увлекаясь и обольщаясь собственной похотью" (Иак. 1, 14).

В этой жизни все еще властвуют "похоть плоти, похоть очей и гордость житейская" (1 Иоан. 1, 16). Но призванные Господом святые, соделавшись причастниками божеского естества и удалившись от господствующего в мире растления похотью, должны сохранять чистоту и приложить все свое старание, чтобы явить святость Христа во всех делах и поступках (2 Петр. 1, 4 - 5).

Всякий грех, будь он малый или большой, удаляет нас от Господа, живого общения с Ним. Но жажда очищения приводит нас к покаянию и удалению от сердца всякого греха и к решимости в дальнейшем не отдавать себя в орудие неправды, но предоставить себя Богу (Римл. 6, 13) для разумного служения Ему (Римл. 12, 1).

Слово Божие постоянно призывает верующих быть на страже, не оскверняться грехом и все более и более очищаться от всякой скверны плоти и духа.

В своих посланиях апостол Павел неоднократно обращается к верующим с призывом об освящении. Так, например, он призывал верующих Коринфской церкви, которых он назвал призванными святыми (1 Кор. 1, 2), оставить все, что не славит Иисуса Христа. Большим препятствием в их духовном возрастании был царивший в их сердце дух разделения, споры и разногласия (1 Кор. 3, 2 - 4). Они уничижали апостола Павла (1 Кор. 9, 1 - 3), вечерю Господню совершали без благоговения и страха Божьего (1 Кор. 11, 20 - 22).

Подобно коринфянам, мы также нуждаемся в ежедневном очищении Кровью Христа, в новом посвящении себя Богу, ибо "всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист" (1 Иоан. 3, 3).

Наше духовное состояние намного хуже, чем состояние Адама в раю, так как Адам не был грешным, когда искуситель приблизился к нему. Поэтому мы еще больше должны стоять на страже, так как зло пребывает в нас самих, в нашей смертной плоти.

Святость присуща одному Богу. "Нет столь святого, как Господь; ибо нет другого, кроме Тебя" (1 Цар. 2, 2); "ибо Ты Один свят" (Откр. 15, 4). Человек сам по себе не может стать святым. Святость приходит к нам через присутствие в нас Бога. Если Господь в день нашего обращения занимает наше сердце, совершив в нем первоначальное освящение, и продолжает пребывать в нас, тогда в нашем сердце совершается возрастающее освящение.

Храм и скиния в Ветхом Завете были построены из обычного материала, и сосуды для служения тоже были обыкновенные до того дня, когда Господь посетил сие место и освятил скинию, храм и все сосуды (Исх. 40, 33 - 35; 3 Цар. 8, 10 - 11). Тогда все стало освященным, и слава Господня наполнила скинию и храм. С того времени все освященное должно было использоваться только на служение Богу. Никто не имел права использовать эти освященные предметы для других целей. И когда однажды вавилонский царь Валтасар приказал использовать сосуды из храма во время пира, он увидел кисть руки, написавшей на стене слова: "Ты взвешен на весах и найден очень легким" (Дан. 5: 2, 24 - 30). В ту же самую ночь Валтасара не стало. Наш Господь есть Бог ревнитель. Он хочет, чтобы освященные сосуды принадлежали Ему Одному: "Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас? Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог, ибо храм Божий свят, а этот храм вы" (1 Кор. 3, 16 - 17). Каждый уверовавший в Господа и принявший Его в свое сердце, является "сосудом в чести, освященным и благопотребным Владыке, годным на всякое доброе дело" (1 Тим. 3, 21).

Чтобы наше освящение постоянно возрастало, нам необходимо сохранять тесную связь с Иисусом Христом, чтобы пользоваться Его благодатной силой. Как "ветвь не может приносить плода сама собой, если не будет на лозе" (Иоан. 15, 4), так и христианин без единения со Христом, без силы Его не будет в состоянии уберечься от падения. Будем стремиться к постоянной тесной связи с нашим Спасителем, и тогда возрастающее освящение нашего внутреннего человека не прекратится. "Испытывайте самих себя, в вере ли вы?" - напоминает нам апостол Павел (2 Кор. 13, 5).

Как радостно сознавать, что Господь в любви Своей открыл наши глаза, чтобы мы обратились от тьмы к свету, от власти греха к Богу и верою в Него получили прощение грехов и жребий с освященными (Деян. 26, 18). Поэтому будем пребывать в благодати Его.

 

Окончательное освящение

Как прекрасно идти по пути освящения, чтобы преображаться в святой образ Христа.

В мире есть много высоконравственных людей, но тем не менее в очах Господних все они грешники. Только об одном Христе сказано, что "Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его" (1 Петр. 2, 22). "О, Образ совершенный любви и чистоты! Спаситель, Царь смиренный, пример мой вечный Ты", - поем мы в нашем гимне. "Он прекраснее всех сынов человеческих" (Пс. 44, 3).

Мы все призваны, "взирая на славу Господню", преображаться в тот же образ от славы в славу (2 Кор. 3, 18).

И если мы в нашей христианской жизни стремимся приобретать чудные свойства Христа, то придет благословенный час, когда мы станем подобны Ему.

Апостол Иоанн писал верующим: "Возлюбленные! мы теперь дети Божий; но еще не открылось, что будем. Знаем только, что когда откроется, будем подобны Ему, потому что увидим Его, как Он есть" (1 Иоан. 3, 2).

Апостол Павел описывает картину явления Христа: "Сам Господь при возвещении, при гласе архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде; потом мы, оставшиеся в живых, вместе с ними восхищены будем на облаках в сретение Господу на воздухе" (1 Фее. 4, 16 - 17). Это произойдет "вдруг, во мгновение ока, при последней трубе; ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся" (1 Кор. 15, 52). Произойдет великое изменение: тленное наше тело станет нетленным, преданные земле истлевшие тела восстанут в славе и силе. "И как мы носили образ перстного, будем носить и образ небесного" (1 Кор. 15, 49).

Окончательное преображение в образ Спасителя, к чему наша душа стремилась в жизни земной, будет осуществлено силой Божией в одно мгновение. И тогда произойдет встреча Иисуса Христа с Его искупленной Церковью в воздухе на облаках, и Он введет ее в Свою небесную славу. "И так всегда с Господом будем" (1 Фее. 4, 17). И тогда осуществится Первосвященническая молитва Христа: "Отче! которых Ты дал Мне, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты дал Мне" (Иоан. 17, 24). И Невеста Христова облечется в "виссон чистый и светлый" (Откр. 19, 8), который никогда не будет запятнан грехом.

Свое повествование о восхищении Церкви апостол Павел заканчивает словами: "Итак, утешайте друг друга сими словами" (1 Фее. 4, 18). "И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так как Он чист" (1 Иоан. 3, 3), - словно вторит апостолу Павлу апостол Иоанн.

"Верой и любовью мы теперь живем И, омыты Кровью, к небесам идем. Светлая надежда веселит сердца, Будем жить навеки Кровию Христа".

Верующий вполне сознает, что своими собственными силами, без помощи свыше, он не в состоянии совершить освящение, конечной целью которого является полное преображение в образ Иисуса Христа. Поэтому апостол Павел и выражает свое пожелание: "Сам же Бог мира да освятит вас во всей полноте, и ваш дух и душа и тело во всей целости да сохранится без порока в пришествие Господа нашего Иисуса Христа" (1 Фее. 5, 23). Только Иисус Христос, Который совершает наше начальное освящение, помогает нам в возрастающем освящении, силой Своей совершит в нас окончательное освящение.

Поэтому всем подвизающимся в достижении образа Иисуса Христа необходимо стремиться к постоянному пребыванию в Нем через послушание, молитвы и изучение Слова Его.

Да будет Господь нашим освящением.

(Продолжение следует)

А. И. Мицкевич

НАГОРНАЯ ПРОПОВЕДЬ

(Продолжение)

"Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю" (Матф. 5, 5).

Эти слова ведут нас на третью ступень лестницы блаженства. На первые две ступени мы вступили, когда почувствовали свое бессилие и ничтожество, когда отказались от погони за счастьем и стали ожидать того, что даст нам Отец Небесный. Тогда нам открылись врата небесные, и мы получили мир, который превыше разума. И это сделало нас кроткими. Сам Господь изменил наш характер.

Слово "кроткий" означает покорный, спокойный, послушный. Для лучшего выяснения смысла этого слова воспользуемся противоположным понятием: буйный, необузданный, непокорный. Разницу между буйным и кротким хорошо можно видеть в сравнении между диким зверем и домашним животным. Дикий зверь никому не подчиняется и полагается на свою силу и ловкость. Домашнее же животное подчиняется человеку и служит ему - оно стало "кротким".

Библия повествует нам, что человек вначале подчинялся Богу. Он слушался слова Божьего, считался с повелениями Господними и служил Ему. Но затем человек преступил Божий законы и удалился от Своего Создателя. Он перестал считаться со словами Бога и с Его повелениями и спокойно стал преступать их. Такое нарушение законов Божиих является грехом. Стремление к этой самостоятельности и свободе Иисус Христос ярко охарактеризовал в притче о блудном сыне. Младшему сыну домашние стены показались слишком узкими, родительские правила слишком строгими. И он захотел сам построить свое счастье. Но в конце концов он вернулся домой и добровольно и радостно подчинился своему отцу и существующему дома порядку и стал кротким.

Стать кротким означает по характеру своему уподобиться Христу, ибо Он сказал: "Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим, ибо иго Мое благо и бремя Мое легко" (Матф. 11, 29). Спаситель зовет Своих учеников стать рядом с Ним и вместе нести это благое иго и таким образом вместе с Ним быть кроткими. Это дает покой душам, другими словами - блаженство. "Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его" (Исаи. 4, 34). Иисус Христос Сам имел блаженство в кротости, поэтому Он говорил об этом с таким убеждением и уверенностью.

Нередко встречаются люди, которым кротость не по душе. Они хотят быть свободными, но при этом под словом "свобода" понимают дикую свободу, когда можно "делать все, что захочется". Это неправильное понятие о свободе. Государство не означает такое общество, где каждый может делать, что ему заблагорассудится. Наоборот, каждое государство имеет свои законы, люди, как правило исполняют их охотно , ибо они нужны для общего благополучия. Человек должен постоянно ограничивать свое стремление к превосходству, иначе не будет возможности жить спокойно и безопасно.

Подчас в мире господствуют грубость и насилие. Люди стремятся к власти. Слабые отстраняются. Это состояние часто оправдывают сравнением с природой, где происходит постоянная борьба за существование. Более сильные животные и растения выживают за счет слабых. Но так может казаться только на первый взгляд. В действительности в природе царят взаимопомощь, самопожертвование и гармония. Если бы царствовала дикая борьба, тогда бы природа давно уже погибла в этой борьбе.

Иудеям в Галилее не нравились слова Иисуса Христа. Они приводили их в негодование, ибо они ожидали Мессию, Который пришел бы с небесным воинством и свергнул бы власть языческого Рима. Но Иисус Христос в знак смирения въехал в Иерусалим на осле. "Се, Царь твой грядет к тебе кроткий, сидя на ослице и молодом осле, сыне подъяремной" (Матф. 25, 5). Иудеи отвергали Христа за Его кротость. Они с восторгом пошли бы за теми людьми, которые повели бы их на борьбу.

Как известно, во времена Иисуса Христа миром владел агрессивный римский император. Римское государство было очень велико и оно охватывало двадцать царств. Риму было неприемлемо учение Христа о смирении. В течение трехсот лет он старался всеми силами и средствами уничтожить христианство. Но настал день, когда римский император Юлиан вынужден был сказать: "Ты победил, Галилеянин". Римская империя давно уже перестала существовать, а христиан насчитываются сотни миллионов во всех частях света, ибо "кроткие... наследуют землю".

Есть вещи, которые мы сами себе выбираем и которых стараемся достичь, но есть в жизни доля, которую Бог Сам дает нам.

Очень показательны были отношения, царившие между Авраамом и Лотом. Когда между их пастухами стали возникать споры из-за пастбищ, Авраам предложил Лоту выбрать себе землю. Тогда "Лот возвел очи свои и увидел всю окрестность Иорданскую... что она вся орошалась водою, как сад Господень, как земля Египетская" (Быс. 13, 10). Он выбрал себе эту землю и два раза оказывался в смертельной опасности, из которой выручал его Авраам. Но Аврааму сказал Бог: "Возведи очи твои, ибо всю землю, которую ты видишь, дам Я тебе и потомству твоему навеки" (Быт. 13, 14 - 15). Авраам остался доволен той землей, которую Бог ему дал и которую еще обещал.

Моисей вначале имел горячий и крутой характер. Он легко мог поссориться и во вспышке гнева убить человека. Но когда он свою жизнь подчинил воле Божией и стал служить Ему, тогда сказали о нем: "Моисей же был человек кротчайший из всех людей на земле" (Числ. 12, 3). Все его победы достигнуты благодаря кротости.

Давид имел несколько раз возможность уничтожить своего противника - Саула, но он этого не сделал. Он не боролся за престол, а Господь Сам дал его ему. В конце своей жизни он понял блаженство своей кротости и говорил: "Господь Пастырь мой, я ни в чем не буду нуждаться. Благость и милость да сопровождают меня, и я пребуду в доме Господнем многие дни" (Пс. 22: 1, 6). В молодые годы Давид был пастухом, но теперь, будучи царем в пожилом возрасте, он испытывал радость от того, что являлся овцой в стаде Господнем.

Кротость Давида особенно проявилась во время восстания его сына Авессалома. Когда этот сын поднял руку свою против отца и возбудил народ против него, тогда Давид ушел из Иерусалима и с плачем поднялся на Елеонскую гору. Он не боролся против сына, но сказал: "Если я обрету милость пред очами Господа, то Он возвратит меня... А если Он скажет так: "нет Моего благоволения к тебе", то вот я; пусть творит со мною, что Ему благоугодно" (2 Цар. 15, 25 - 26). Сила кроткого - не в нем самом, но в Господе. Кроткий верит, что Господь проявит к нему Свою милость и защиту.

В Библии мы находим много примеров, которые подтверждают слова Иисуса Христа: "Кроткие наследуют землю". Сам Спаситель стоял перед представителем Римской власти, прокуратором Пилатом. Тот, сознавая свою силу, говорил: "Не знаешь ли, что я имею власть распять Тебя и власть имею отпустить Тебя"? А Иисус Христос кротко ответил ему: "Ты не имел бы надо Мною никакой власти, если бы не было дано тебе свыше" (Иоан. 19, 10 - 11). Имя Пилата погасло быстро и печально, имя же Иисуса Христа все более и более сияет с течением веков.

Кроткий отдает все свои права, желания и все свое настоящее и будущее Богу, поэтому он может быть спокойным всегда. Он спокоен и тогда, когда ему приходится терпеть незаслуженно обиды. Ему нет нужды защищать себя, - ведь Бог его защищает. Ему не нужно волноваться и беспокоиться, ибо жизнь его в верных руках. В сердце кроткого человека всегда царят мир и покой.

Недостаток кротости является следствием недостатка веры. Иисуса Христа беспокоило отсутствие веры у Его учеников. Они легко впадали в панику и отчаяние. Особенно это было видно на Галилейском море. Неожиданная буря настигла их на середине моря. Они были в тревоге и отчаянии. "Где вера ваша?" - спрашивал их Господь. Сам Он всегда спокоен, и Он вводит в этот покой и Своих учеников. Кротость связана с миром, радостью, терпением и другими плодами Духа.

Мы живем в напряженное и беспокойное время. Наше житейское море, как и Галилейское озеро, часто бывает охвачено внезапными бурями. Успехи техники приносят с собой много спешки и шума. Во всем этом часто бывает трудно оставаться кротким и спокойным. Но именно поэтому мы должны крепко держаться Христа и быть водимыми Его Духом.

Однако, к сожалению, элемент беспокойства проникает и в область веры, в область религиозных переживаний. Духовное самоуглубление, пребывание в молитве и освещающие душу проповеди встречаются все реже и реже. Напротив, возрастают нервозность и напряжение. От проповедников ожидается возбуждение, и оно и предлагается. Блаженства уже ищут не в кротости, а в беспокойном нервном напряжении.

Запомним же слова Иисуса: "Блаженны кроткие". Будем искать не напряжения, а покоя нашим душам.

Среди верующих особенно часто говорится о наследовании вечной жизни, то есть о наследовании неба. Но Спаситель сказал: "Кроткие наследуют землю". Как это понять?

Библия не делает строгого различия между землей и небом. Это все один великий дом Небесного Отца. "Господня земля и что наполняет ее, вселенная и все живущее в ней" (Пс. 23, 1). Таким образом, кроткие унаследуют все то, что принадлежит Отцу Небесному. Многое получают дети Божий уже здесь, на земле, но большая часть - что называется "новой землей и новым небом, где обитает правда", - ожидает их впереди.

Всё это мы не можем ни завоевать, ни купить; не можем также и заслужить, но все это передается нам в наследство. Это право чада Божия через Иисуса Христа, ибо Он сказал: "Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира" (Матф. 25, 3).

Р. П. В.

"СЕЙ ПОШЕЛ ОПРАВДАННЫМ"

"Сказываю вам, что сей пошел оправданным в дом свой более, нежели тот, ибо всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится" (Лук, 18, 14).

Все притчи нашего Господа имеют своей целью помочь нам уразуметь тайны Царствия Божия и силу домостроительства Его.

Притча о фарисее и мытаре была произнесена Спасителем по известной причине, а именно: "Сказал также к некоторым, которые были уверены о себе, что они праведны, и уничижали других"... (Лук. 18, 9).

Человек издревле стремился к праведности, святости, возвышенной жизни. История сохранила на своих страницах множество имен великих людей, которые в свое время совершали большие подвиги во имя праведности и святости перед Богом. Но человек остается человеком, как бы он высоко ни поднялся в нравственном отношении. Он не может подняться до уровня праведности Божией, не может избавиться от грехов своей собственной силой.

Грех проявляется в жизни человеческой в разнообразных видах. Достигнув некоторого уровня праведности, то есть оставив многие грубые грехи, человек способен впадать в другой грех, в более тяжкий и разрушительный - грех гордости; он начинает смотреть на других людей свысока. Поэтому нам должно быть особенно понятно, почему Господь не признает праведности человеческой. Всякая человеческая праведность, какая бы она ни была, есть только переход из одного рода греха в другой; из видимого - в скрытый. Но перед Богом все обнажено.

Такого рода праведность имел фарисей из притчи Иисуса Христа. Он многого достиг в своей жизни, соблюдал постановления Моисеева закона, постился два раза в неделю. И это похвально. Кто способен на это, как не праведный человек? Он давал десятину из всех своих доходов, вел жизнь, не похожую на жизнь "грабителей, обидчиков, прелюбодеев и других грешников...". Вот он и теперь молился в храме. Глаза его были подняты к небу, потому что если ему не поднять глаз на небо, то тогда кто же может поднять их? Он ясно видел, что таких людей, как он, - немного. Поэтому, сделав оценку сам себе, фарисей остался довольным самим собой и с этим чувством пошел домой.

Но мы обратим внимание и на другого человека, который не смел так близко подойти к святому месту, как фарисей, но, "стоя вдали, не смел даже поднять глаз на небо, и, ударяя себя в грудь, говорил: "Боже! Будь милостив ко мне, грешнику!" Но в заключение этой притчи Господь говорит: "Сказываю вам, что сей пошел оправданным в дом свой более, нежели тот..."

Кто был этот мытарь? Почему он получил оправдание более, нежели этот набожный человек, праведный фарисей? Из Евангелия мы узнаем, что мытари - это иудеи, в основном из бедного сословия. Причина, почему мытари навлекли на себя презрение в Иудее - это то, что они собирали подати для Римской империи. Но так как иудеи ненавидели своих завоевателей, то они и презирали всех, кто находился в непосредственном соприкосновении с ними. Поэтому мытарь и грешник были одно и то же в глазах всякого "правоверного иудея". Правда, некоторые мытари, чтобы не остаться в долгу перед иудеями, поступали несправедливо по отношению к единоплеменникам и даже наживались на этом.

Иисус Христос не пренебрегал мытарями. Он сообщался и с ними, за что Его называли: "Другом мытарей и грешников". Больше того, Сам Христос сказал книжникам и фарисеям: "Мытари вперед вас идут в Царствие Божие" (Матф. 21, 31). В числе двенадцати апостолов мы видим избранного мытаря Матфея. "Сей пошел оправданным". Оправдание Божие - вот тайна истинного благочестия, которое так необходимо каждому человеку. Человек может оправдываться в своих глазах, но такую праведность Христос называет "праведностью книжников и фарисеев". И для того, чтобы иметь общение с Богом, нужно оправдание, которое дает Сам Господь. Это оправдание приходит к нам через Иисуса Христа. Еще в Писании пророков было сказано: "И нарекут имя Ему: Господь - оправдание наше" (Иер. 33, 16). А в Новом Завете говорится: "И во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им всякий верующий" (Деян. 13, 39). "Итак, оправдавшись верою, мы имеем мир с Богом через Господа нашего Иисуса Христа" (Римл. 5, 1).

Мытарь пошел в дом свой более оправданным перед Богом, нежели фарисей, потому что фарисей сам себя оправдал, а мытаря оправдал Бог, и это оправдание засвидетельствовано Самим Господом Иисусом Христом. Разница между этими двумя оправданиями такова: фарисей остался со своею праведностью, тогда как мытарь получил праведность от Бога, праведность Иисуса Христа. Итак, мытарь получил праведность большую, чем фарисей, праведность Божию, в которой возможно устоять перед престолом Божиим.

Нам интересно узнать, почему же Бог обратил Свое внимание на мытаря и почему оправдал его?

Мытарь видел себя грешником перед Богом. Этого состояния как раз и недостает многим людям, приходящим к Богу с молитвой. Только тот, кто увидел себя в божественном свете, приходит к Богу с глубоким смирением и покаянием, не находя в себе ни малейшего основания оправдаться перед Ним. Истинная вера заключается в том, что человек не может больше ничем удовлетвориться, кроме праведности Божией во Христе Иисусе. Апостол Павел, когда был еще Савлом, был очень высокого мнения о своей праведности. Но когда его озарил свет явления славы Христа, он признал себя "первым из грешников", и с тех пор постоянно искал "праведности по вере во Христа Иисуса" (Филип. 3, 9).

Какое великое счастье - все видеть в божественном свете! Господь хочет, чтобы грешный человек пришел к Нему таким, как он есть. Человеку не следует говорить Господу, что он "не таков, как прочие люди", ибо Священное Писание говорит: "Все согрешили и лишены славы Божией" (Римл. 3, 23). Наше счастье в том, что есть Бог, Который "оправдывает грешника".

Бог оправдывает нас непрерывно, а потому и приходить к Богу мы должны постоянно, чтобы оправдание Христа могло обновлять нашу жизнь. В этом секрет молитв многих праведников. Наши молитвы получают более глубокое значение, нежели мы привыкли думать. Молитва есть наше дыхание и наше наслаждение, потому что каждая молитва сопровождается оправданием и исполнением Святым Духом.

Мытарь не судил никого. Он не видел людей более грешных, чем он сам. Мы слышим из слов Христа, что фарисей обозревал людей, которых он знал, и называл их "грабителями", "обидчиками", "прелюбодеями". Но, возразят некоторые, разве мы на самом деле не имеем права возвысить голос за правду или не можем сказать, что добро и что зло? Все ценно на своем месте. Но дело в том, что праведность фарисейская всегда имеет тенденции самовозвышения перед ближним: "Отойди от меня, потому что я святее тебя" (Ис. 65, 5).

Человек, которому Господь открывает глаза, никогда не станет осуждать других. Он скорее готов любить их, молиться о них, желать их обращения к Богу. Он знает, что Господь хочет, "чтобы все люди спаслись и достигли познания истины" (1 Тим. 2, 4). Тот, кто сознает себя грешником, не станет превозноситься перед другим. Напротив,он непрестанно осуждает себя перед Богом.

Мытарь сознавал себя грешником. Он видел, что он не может устоять перед Богом. Апостол Павел после своего обращения также никогда не переставал себя называть грешником. И мы чем более входим в присутствие Божие, тем более видим себя в истинном свете и тем необходимее для нас оправдание Божие и тем больше мы радуемся тому, что Бог есть любовь. Есть чудная радость в слезах покаяния и в созерцании благоволения Божия к грешникам.

Мытарь пошел домой оправданным. Он пошел ободренный благодатью Божией; он испытывал удовлетворение и утешение после своей молитвы, ибо Бог благословил его.

Мытарь говорил в своей молитве: "Боже! Будь милостив ко мне, грешнику!" Другого выхода он не видел.

Как это сегодня для нас поучительно! Молитва мытаря сегодня может обличить очень многих христиан, которые могут довольствоваться только тем, "что они не такие, как прочие люди". А мытарь ждал милости у Бога. Он не хотел пойти домой, не получив прощения. Он "бил себя в грудь", свидетельствуя о том, что у него безвыходное положение перед Богом. И Господь преклонился к нему: Он простил и благословил его.

Милосердие Божие - вот основа нашего спасения. "Он спас нас по Своей милости..." - говорит апостол Павел. Каждый человек может приходить к Богу с просьбой помиловать его. Господь благ и милосерд ко всем. Но путь к получению этой милости один. Он указан Христом на примере мытаря. Истинная праведность, повторяем, - дар Божий. Другой праведности нет и не может быть. Если человек желает быть праведным в очах Божиих, ему необходимо постоянно приходить к Богу за милостью. Но делать это нужно так, как это делал мытарь.

Иисус Христос сказал: "Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию". Человека, праведного в своих глазах, Сам Бог не может спасти. Такой человек не нуждается в спасении, не нуждается во Христе. Он не придет к Богу с покаянием, потому что думает, что ему не в чем каяться. Пусть каются воры, прелюбодеи, хулители, обидчики...

Милость Божия... открыта для всех. Но только те восхищают ее, кто, подобно мытарю, ищет праведности не в себе, не в своих подвигах, но во Христе Иисусе, Сыне Божием, Спасителе мира. Сознание своей греховности перед Богом предшествует оправданию Божию. И чем глубже сознание нашей личной греховности, тем более открывается нам Божия благодать, оправдывающая грешника.

Благодать Божия не только оправдывает, но и освобождает от грехов. Человек, получающий оправдание от Господа, способен вести жизнь, угодную Богу, потому что Дух благодати пребывает на нем. Он знает Господа, Который во Христе оправдывает всех приходящих к Нему.

Мы кратко обозрели притчу о фарисее и мытаре. Мы увидели два рода людей, обращавшихся к Богу. Фарисей является представителем тех, кто доволен своей праведностью, но мы видели в лице мытаря тех, кто получает оправдание от Бога. Да даст нам Господь испытать на себе Его милосердие и дар всепрощения.

В. С. Мещеряков

"СВЕРГНЕМ С СЕБЯ ВСЯКОЕ БРЕМЯ И ЗАЛИПАЮЩИЙ НАС ГРЕХ"

Христианин - это пилигрим в небесную страну, куда ушел наш Господь, и где Он готовит место для каждого идущего туда.

Путь этот труден, поэтому на протяжении всего пути, а особенно при возникающих трудностях, Господь спешит дать нам добрый совет и помощь, чтобы мы, преодолевая все препятствия, достигли Небесного града, строителем и художником которого является Он Сам!

Что же советует нам Господь через Своего верного служителя апостола Павла? "Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех, и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры, Иисуса, Который, вместо предлежавшей Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление, и воссел одесную престола Божия" (Евр. 12, 1 - 2).

Что значит "бремя"? Под словом "бремя" обычно подразумевают какую-то ношу, тяжесть или груз. Одним словом, бремя - это все то, что гнетет, давит, тяготит.

Однажды Моисей, обратившись к многочисленному народу Божию, сказал: "Как же мне одному носить тягости ваши, бремена ваши и распри ваши" (Втор. 1, 12)? Это значит, что когда в семье, в большой или малой, отсутствует согласие, отсутствует единство цели, то такая семья для старшего становится бременем, причем бременем тяжелым, порой непосильным!

Но бремя, которое нес Моисей, было возложено на него Самим Господом. И Моисей не снимал с себя этого бремени, а просил народ Божий избрать из среды своей "мужей мудрых... разумных и испытанных", которые бы могли помочь ему нести это тяжелое бремя.

Слово Божие повелевает нам: "Носите бремена друг друга, и таким образом исполните закон Христов" (Гал. 6, 2).

Есть бремена, хотя тяжелые и трудные, но богоугодные и нужные. И когда наш Господь упал под бременем креста Своего, то Симон Киринеянин взял на себя эту ношу.

Но апостол говорит о бремени, которое нужно "свергнуть", то есть сбросить.

Прочтем Пс. 41, 6 - 7: "Что унываешь ты, душа моя, и что смущаешься? Уповай на Бога. Ибо я буду еще славить Его, Спасителя моего и Бога моего".

Уныние - вот то бремя, которое замораживает всякий цветок радости, гасит всякую улыбку и прекращает всякое веселие!

Соломон говорит: "Веселое сердце благотворно, как врачевство, а унылый дух сушит кости" (Пр. 17, 22).

Уныние, как правило, не приходит одно, но его всегда сопровождает плач и ропот (Числ. 13 и 14 гл.). Поэтому свергнем с себя бремя уыния и будем развивать в себе дух радости.

Уныние - это бремя, которое парализует нашего внутреннего человека и лишает нас радости общения с Богом!

Христиане! Бойтесь уныния!

Бременем также может быть чрезмерная забота о чем-либо. Так, например, чрезмерное попечение о плоти также может быть непосильным бременем для нас, оно может плотно придавить нас к земле, и мы будем пресмыкаться, как черви в прахе, тогда как наш удел - парить в небесах!

Итак, "свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и будем проходить предлежащее нам поприще".

Что значит "поприще"? Священное Писание придает этому слову несколько значений. Одно из них - это поприще жизни, то есть земной путь человека. Так, мы читаем: "При окончании же поприща своего Иоанн (Креститель) говорил: за кого почитаете вы меня? я не тот; но вот, идет за мною, у Которого я не достоин развязать обувь на ногах" (Деян. 13, 25).

Эту же мысль подтверждает и Давид в одном из своих псалмов: "И оно (солнце) выходит, как жених из брачного чертога своего, радуется, как исполин, пробежать поприще: от края небес исход его, и шествие его до края их" (Пс. 18, 6 - 7)!

Но в Священном Писании мы находим еще и другое значение слова "поприще". Апостол Павел в беседе с пресвитерами из Ефеса сказал: "Но я ни на что не взираю и не дорожу своею жизнью, только бы с радостью совершить поприще мое и служение, которое я принял от Господа Иисуса" (Деян. 20, 24). Здесь уже "поприще" означает служение, которое избирает для себя человек и которому посвящает всю свою жизнь, все свои силы и все свои способности.

Как же должно совершаться христианское поприще? Апостол советует нам: "С терпением будем проходить предлежащее нам поприще". Особенно он рекомендует проявлять терпение в скорбях и переживаниях: "В скорби будьте терпеливы" (Римл. 12, 12).

А в другом месте сказано так: "Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие" (Деян. 14, 22).

Когда вместо утешения на нас обрушивается одна скорбь за другой, когда горесть нашей души, кажется, доходит до предела, тогда мы готовы вместе с Иовом вопрошать: "На что дан страдальцу свет и жизнь огорченным душою, которые ждут смерти, и нет ее" (Иов. 3, 20 - 22)? Вот в это-то время нам и нужно вспомнить совет апостола: "С терпением будем проходить предлежащее нам поприще, взирая на начальника и совершителя веры Иисуса", то есть взирая на Того, Кто сказал: "Иду исполнить волю Твою, Боже!" (Евр.^10, 7) и Кто исполнил ее на кресте, воскликнув: "Совершилось!"

А поэтому, если наш путь тяжел, если мы обременены скорбями, не будем падать духом, но будем терпеливы и будем взирать на Иисуса Христа!

С. П. Фадюхин



СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

К 30-ЛЕТИЮ ОБЪЕДИНЕНИЯ НАШЕГО БРАТСТВА

(Из сообщения И. Г. Иванова на Президиуме ВСЕХБ)

Как известно, в 1944 году состоялось объединение между евангельскими христианами и баптистами, а в 1945 году к нашему братству присоединились христиане веры евангельской. В связи с этим объединением в августе 15^45 года были приглашены братья из христиан евангельской веры: с восточной Украины - брат А. И. Бедаш, с западной части ее - братья И. К. Панько и С. И. Вашкевич.

Вначале было очень долгое совещание, высказывалось много всяких суждений. Вопросы решались сложные, и было очень трудно к ним подходить. В обсуждении этих вопросов принимали участие. А. В. Карев, Я. И. Жидков и другие братья. Очень трудно было договориться о таком едином документе, который бы мог объединить ту и другую сторону. Нужно сказать, что эта трудность легче была преодолена с западными пятидесятниками, потому что у них не было омовения ног. С восточными же пятидесятниками вопрос об омовении ног обсуждался долгое время. Много было молитв и бесед, но в конце концов Господь помог выработать единый документ, который называется теперь Августовским соглашением.

В 1947 году в Москве состоялось также собеседование по вопросу объединения с представителями евангельских христиан в духе апостольском - братьями Н. П. Смородиным, Е. М. Прудниковым и Н. И. Шишковым. Итоговый документ по вопросу объединения с евангельскими христианами в духе апостольском был оформлен как "Запись собеседования", который подписали братья с одной и другой стороны.

После этого мне пришлось по поручению братьев поехать в Белоруссию, где было много пятидесятников, и там посещать вместе с братом Панько белорусские общины пятидесятников и проводить объединение на местах. Другие братья проводили также работу по объединению, и в результате к нашему Союзу присоединилась большая часть христиан веры евангельской. Но надо сказать, что в те годы объединение не охватило всех пятидесятников по всей стране.

Наша трудность сейчас, когда мы говорим об Августовском соглашении, заключается в том, что оно не признается некоторой частью необъединившихся пятидесятников и баптистов. Некоторыми из них был поднят вопрос о пересмотре Соглашения или его толковании. Была создана комиссия, но в результате работы почти целого года пришли к выводу, что самое лучшее истолкование Августовского соглашения - его точное исполнение. Я лично был свидетелем того, с какой тщательностью, с какими молитвами было создано Августовское соглашение, когда весь богословский опыт был употреблен для того, чтобы найти какой-то общий язык в этом деле.

Но что же нужно сделать? Во-первых, многие верующие не имеют Августовского соглашения и даже не знают его точного текста. Поэтому следует размножить это Соглашение и направить необъединенным христианам веры евангельской, чтобы они ознакомились и вникли в его содержание. Рекомендовать всем старшим пресвитерам и пресвитерам всех церквей с обеих сторон тщательно соблюдать Соглашение, не оскорбляя ни ту, ни другую сторону, чтобы не было никаких нареканий. Это относится ко всем верующим нашего объединенного братства. Нам, в Президиуме, всем работникам на местах нужно прилагать все усилия, чтобы Августовское соглашение, с таким трудом созданное, проводить точно в жизнь. И это даст возможность решить все вопросы на пути к укреплению организационного и, что более важно, духовного единства наших поместных церквей.

НАШИ ВОСПОМИНАНИЯ

"Прекрасна жизнь того, кто посвятил ее на служение Богу!" - любил часто повторять Чарльз Сперджен, выдающийся английский проповедник прошлого века.

В конце девятнадцатого века Ч. Сперджен основал богословский колледж, который вот уже в течение почти ста лет готовит пасторов для служения на ниве Господней.

Нам посчастливилось: в числе немногих мы учились в этом учебном заведении.

Добрые традиции связывают наше братство с этим колледжем. Первыми посланцами на учебу в нем были наши братья: М. Я. Жидков, А. Н. Стоян и А. Н. Кирюханцев, окончившие его в конце пятидесятых годов. Более пятнадцати лет связано наше братство узами сердечных и братских отношений с колледжем имени Сперджена. За это время около десяти наших братьев получили там богословское образование.

Мы очень хорошо помним наше первое утро в стенах этой семинарии, когда мы окунулись в учебные будни студенческой жизни. Когда, еще едва схватывая отдельные английские слова, мы пытались составить свои первые впечатления об этом учебном заведении. Но вот пролетели два с небольшим года трудной и напряженной учебы. Позади осталась "старая добрая Англия" с ее интересным и самобытным народом; и невольно, возвращаясь в памяти своей к ушедшим дням минувших лет, хочется воздать благодарность Господу за дарованную Им возможность учиться в колледже, основанном "королем проповедников", как по праву называют Ч. Сперджена. От всего сердца хочется поблагодарить наш Всесоюзный Совет за предоставленную счастливую возможность, а также Союз баптистов Британии и руководство колледжа, которые всячески старались помочь нам в приобретении столь необходимых знаний для служения на ниве Господней.

Говоря об учебе, нельзя не вспомнить наших преподавателей. Мы очень благодарны всем им, особенно Рексу Мэйсону, который привил нам волнующий интерес к страницам Ветхого Завета, д-ру Р. Брауну, так вдохновенно и захватывающе читавшему лекции по истории христианства; а также д-ру Брюсу Милну, открывшему перед нами необъятные поля пасторского служения.

Нам вспоминаются также наши послеобеденные дискуссии, наши общения со студентами, наши совместные молитвы, обоюдная поддержка. Прекрасно сознавать, что мы стали членами спердженской семьи, разбросанной по всему лицу земли в служении своему Господу! Но самыми впечатляющими были контакты с верующими в церквах. Сколько радостных минут благословенных общений мы имели за эти прошедшие годы! Сколько совместных молитв было вознесено к престолу Искупителя! Это радовало нас, согревало наши сердца, позволяло чувствовать себя как дома. Конечно, всего невозможно описать, но хочется отметить, что там, в Англии, далеко от Москвы, есть наши друзья, которые любят Господа, не забывают нас в молитвах своих, радуются нашими радостями, хотя между нами такое большое расстояние.

Эти общения помогли нам ближе и глубже познакомиться с жизнью английских, шотландских и ирландских верующих, а также дали и им . возможность лучше узнать о жизни и деятельности церквей нашего братства.

И вот настал последний день, когда выпускники прощаются с колледжем. Каждый выходит на помост, украшенный множеством цветов, и в переполненный зал летят слова идущих на служение братьев. В глубоком внимании зал замолкает. На помост один за другим выходят русские братья, посланцы ВСЕХБ. "Мы идем на служение со словами псалмопевца, - говорит один из них, - иные конями, иные колесницами, а мы Господом Богом нашим хвалимся". Взволнованно звучат слова другого: "Для меня жизнь - Христос". И, как бы завершая аккорд, звучат волнующие слова третьего: "Живем ли, умираем ли - для Господа!"

Последние объятия, последние рукопожатия, и мы расстаемся с Англией и с полюбившимся ее народом. В знак уважения и благодарности мы посетили могилу Чарльза Сперджена и возложили на нее цветы.

Позади учеба, - впереди труд во славу нашего Господа. Что бы ни встретилось нам на нашем жизненном пути, никогда мы не забудем утопающего в зелени дома на Саус Норвуд Хилл, где мы провели эти два года подготовки к служению на ниве Божией.

Быть выпускником колледжа им. Сперджена - большая честь, но и великая ответственность. Сознавая последнее, постараемся с Божьей помощью оправдать это высокое звание.

Прощай, колледж! И да благословит нас Господь в служении Ему и Его народу.

С. И. Николаев
А. М. Соколов
Н. Н. Зверев

ИЗ ЖИЗНИ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Белгородская область

с. Бородино Чернянского р-на. Большую радость и новые благословения пережила Бородинская церковь в связи с рукоположением на диаконское служение братьев Ф. И. Винникова и В. К. Бобровского. В акте рукоположения принял участие старший пресвитер по области С. А. Киселюк. Рукополагаемым братьям были даны пожелания и наставления из Слова Божия. Церковь единодушно просила Господних благословений на их дальнейший труд.

с. Ракитное Ракитянского р-на. На общем собрании членов 24 июня 1975 года Ракитянская церковь избрала пресвитера брата Т. Н. Лантухова, а также - церковный совет и ревизионную комиссию.

г. Новый Оскол. Поместная церковь единодушно избрала на диаконское служение брата А. А. Емельянова. В торжественной обстановке было совершено его рукоположение. Да поможет Господь брату ревностно трудиться в винограднике Его.

 

Волынская область

с. Полапы Любомльского р-на. Произведен капитальный ремонт молитвенного дома поместной церкви. Дети Божий благодарят Господа за дарованную возможность прославлять Его святое имя.

Состоялось заседание областного пресвитерского совета. Обсуждались назревшие вопросы из жизни церквей данной области, а также был намечен ряд мероприятий в достижении единства.

 

г. Ворошиловград

Верующие Ворошиловградской церкви произвели ремонт своего молитвенного дома. В настоящее время он находится в образцовом порядке.

 

Гомельская область

г. Светлогорск. После одного из воскресных богослужений было проведено собеседование по вопросу единства детей Божиих. Старший пресвитер по области А. Т. Пашковский помог верующим преодолеть некоторое недопонимание в этом вопросе. Собеседование было закончено благодарственной молитвой Господу за Его помощь.

 

Донецкая область

г. Ясиноватая. Старший пресвитер по области брат С. Ф. Карпенко вместе с членом пресвитерского совета братом Н. Г. Поповым совершил рукоположение на диаконское служение Я. Н. Любчака. Богослужебное собрание, посвященное этому событию, прошло с большим благословением.

п. Свердлове. Единодушно избран на диаконское служение В. С. Картавенко. Рукоположение совершили члены пресвитерского совета А. Г. Попов и П. М. Рыбалко. В заключительной молитве церковь единодушно призвала благословение Божие на труд избранного брата.

 

КАЗАХСТАН

г. Красноармейск. В воскресенье 13 июля состоялось рукоположение брата А. Б. Виденмаера на пресвитерское служение. На торжественном богослужении помощник старшего пресвитера Ф. П. Вирц сделал наставление на основании Ефес. 4, 15.

Затем старший пресвитер по Казахстану Н. А. Колесников сказал о том, как важно быть служителю исполненным мудрости, кротости и смирения.

После добрых наставлений, пожеланий была совершена молитва с возложением рук.

с. Летовочное. Недавно церкоь этого села получила регистрацию. Пресвитером является брат Ф. А. Шульц. Дети Божий возносят горячие молитвы благодарности Господу за возможность славить Его имя в молитвах, пении и проповедях.

г. Петропавловск. 20 июня на утреннем богослужении было совершено рукоположение брата А. Ф. Бурлакова на пресвитерское служение и брата А. А. Коллерта - на диаконское служение.

 

Кировоградская область

г. Новоукраинка. Старший пресвитер по области А. Цуман имел обстоятельную беседу по вопросу учения иеговистов, которые посещают верующих. Дети Божий рассуждали и молились о том, чтобы стоять на страже своего служения и учения Господнего и не допускать заблуждений. Здесь также была проведена беседа по внутрицерковным вопросам. Служение пресвитера в этой церкви несет брат С. Н. Маетный.

 

Крымская область

г. Джанкой. В связи с преклонным возрастом и болезнью брат Ф. К. Сенько освобожден от пресвитерского служения. Церковь единодушно избрала своим пресвитером Ф. М. Николайчука. Пусть Господь благословит труд брата и ниспошлет обильные благословения на всю церковь.

 

Курская область

с. Дьяконово. Брат А. Д. Сорокин в связи с болезнью освобожден от пресвитерского служения. На деловом собрании был единодушно избран пресвитером брат С. С. Горбачев, выпускник заочных Библейских курсов при ВСЕХБ.

с. Ср. Ольшанск. По причине болезни пресвитера Е. С. Дронова некоторое время в церкви не совершалась Вечеря Господня.

Старший пресвитер по Курской области В. И. Петров посетил эту церковь и совершил рукоположение на диаконское служение брата Я. К. Муравьева. Дети Божий вознесли Господу благодарственные молитвы.

 

МОЛДАВИЯ

г. Кишинев. Проведено заседание пресвитерского совета, на котором обсуждались вопросы единства с христианами веры евангельской и со сторонниками Совета церквей, о духовном воспитании членов церкви и другие внутрицерковные вопросы.

с. Шубияны. На торжественном богослужении состоялось рукоположение на пресвитерское служение брата М. И. Сливинского и на диаконское служение - брата И. Д. Атаманюка.

с. Гашпар. Церковь состоит из христиан веры евангельской. Пресвитером трудится брат И. К. Гладкий. Недавно здесь было совершено рукоположение на диаконское служение брата П. А. Андруха.

 

Николаевская область

п. Кривое Озеро. Благословенно живет и прославляет Господа церковь в п. Кривое Озеро. Обязанности пресвитера исполняет сестра А. Н. Султановская. Недавно здесь было совершено рукоположение на диаконское служение брата Д. П. Михайлицкого.

г. Первомайск. Пресвитерское служение в Первомайской церкви возложено на брата В. П. Манзюка. Старший пресвитер по области К. Л. Колибабчук, посетивший эту церковь, оказал содействие в разрешении ряда внутрицерковных вопросов, а также провел беседу по единству.

 

Одесская область

г. Измаил. Старший пресвитер по Одесской области А. М. Цап и заместитель старшего пресвитера по Украине В. С. Глуховский посетили богослужение сторонников Совета церквей. По окончании богослужения состоялась беседа. Были затронуты вопросы единства детей Божиих в нашей стране. Беседа прошла в атмосфере доброго расположения друг к другу.

г. Рени. Состоялось избрание руководства церкви. Был избран церковный совет. Пресвитером церкви был избран брат В. Г. Ровенский, диаконом - Е. П. Ремизов.

Несколько позже в церкви было совершено водное крещение. Несколько душ, искупленных Кровью Христа, присоединилось к церкви. Дети Божий искренно благодарили Господа за Его спасительную благодать.

 

СРЕДНЯЯ АЗИЯ

г. Небит-Даг. Этот город утопает в зелени и обильно согревается лучами солнца. Здесь Господь основал Свою церковь. Она немногочисленна, но члены ее горят любовью ко Христу. Недавно церковь пережила особую радость: состоялось рукоположение на Пресвитерское служение брата И. И. Рыбина.

В акте рукоположения принимали участие старший пресвитер по Средней Азии брат М. М. Самотугин, его помощник брат Т. Ф. Квиринг и пресвитер Душанбинской церкви брат И. Д. Степанчиков.

 

Сумская область

г. Белополье. В помощь долголетнему труженику пресвитеру А. Н. Галушке был избран и затем рукоположен на диаконское служение брат В. И. Руденко.

г. Конотоп. В мае месяце 1975 года на деловом собрании Конотоп-ской церкви был избран новый церковный совет и ревизионная комиссия. В помощь пресвитеру М. П. Чуеву избраны также диаконы Е. Н. На-ранович и В. А. Палеха.

г. Лебедин. Состоялось рукоположение на диаконское служение брата И. А. Савенко, которому были даны наставления из Слова Божия. Верующие единодушно вознесли благодарность Господу и просили Его благословений на труд брата.

 

ХАБАРОВСКИЙ КРАЙ

г. Николаев-на-Амуре. Поместной церковью руководит сестра М. А. Шматина. Мир, покой и единство царят среди детей Божиих. Недавно эту церковь посетили старший пресвитер по Дальнему Востоку Ю. А. Максимчук и член пресвитерского совета брат Ф. Овсюков. На членском собрании братья рассказали о работе 41-го Всесоюзного съезда ЕХБ и о задачах, стоящих перед нашим братством в достижении единства. На одном из богослужений была совершена вечеря Господня.

 

Сахалинская область

г. Александровен. Церковь единодушно выдвинула на пресвитерское служение брата С. М. Павлушина. Верующие отзываются о брате как о достойном служителе и желают ему обильных Господних благословений.

 

ПРИМОРСКИЙ КРАЙ

г. Партизанск. Поместную церковь посетил член пресвитерского совета Дальнего Востока брат П. И. Жестовский, который принимал участие в богослужебном и членском собраниях. В присутствии П. И. Жестовского исполняющим обязанности пресвитера церкви временно избран брат Ф. П. Шепетько.

 

Херсонская область

г. Цюрупинск. Церковь недавно получила регистрацию, и 1 июня было совершено освящение молитвенного дома. Много радости и благословений пережили дети Божий в этот день. Разделить радость общения прибыл старший пресвитер по Николаевской и Херсонской областям брат К. Л. Колибабчук. Верующие в молитве благодарили Господа за Его милость и помощь, а также выразили благодарность местным органам власти за полученное разрешение на проведение богослужений.

п. Высокополье. Брат В. В. Прокопченко по старости и болезни не смог далее нести пресвитерское служение и попросил освободить его от обязанности пресвитера. Просьбу брата удовлетворили.

Церковь выдвинула на пресвитерское служение брата К. А. Синего.

 

Черниговская область

г. Коркжовка. Заместитель старшего пресвитера по Украине В. С. Глуховский и старший пресвитер по Черниговской области Г. Ф. Списовский посетили Корюковскую церковь, состоящую из христиан веры евангельской.

В 1974 году верующие этой церкви получили регистрацию. Пресвитерское служение несет брат И. Д. Тищенко. С верующими была проведена беседа по вопросу единства.

После беседы члены церкви единодушно выразили желание нести труд во имя Господа в объединенном братстве ВСЕХБ.

г. Евминка. На восемьдесят шестом году жизни отошел в вечность пресвитер Евминской церкви брат М. Т. Бондарчук. До последних дней своей жизни брат ревностно нес труд в церкви. Он пользовался особым уважением среди верующих. С глубокой скорбью дети Божий проводили своего пастыря в последний путь.

Временно исполняющим обязанности пресвитера избран брат Н. Т. Кукса, в доме которого проводятся богослужебные собрания.

г. Чернигов. Радостно и благословенно прошел праздник в Черниговской церкви - день Троицы. На торжественном богослужении присутствовали и неприсоединившиеся христиане веры евангельской. Братья проповедники говорили о неизменной любви Божией, явленной

Фото: Наши братья - А. М. Соколов, С. Н. Николаев, Н. Н. Зверев, обучавшиеся в Колледже им. Сперджена в Лондоне, у памятника Ч. Сперджену.

человечеству через Господа Иисуса Христа и о великой миссии Духа Святого. Радостное пение хора дополняло торжественное богослужение. В горячих молитвах верующие благодарили Господа за Его неизреченный дар.

 

г. Куйбышев

В 1975 году Куйбышевской церкви исполнилось семьдесят лет. Как и каждая церковь нашего братства, она имеет свою историю. От самого начала в ней сохранился дух единства и братолюбия, глубокая сердечность и братская спаянность. Она не подвергалась разделению, в ней не нашлось места лжеучению. На протяжении всего пути "Бог возращающий" посылал ей верных Своих служителей, "исполненных Святого Духа, мудрости и веры". В Куйбышевской церкви трудились братья В. И. Петров, П. И. Чекмарев, А. П. Зуккау, С. П. Грачев, Е. А. Левинданто, А. Е. Клименко и другие. Церковь стала благословенным питомником, давшим нашему братству способных деятелей на ниве Божией, подвизавшихся не только в отдельных церквах но и на всесоюзной ниве.

За семьдесят лет жизни церковь переживала радости, когда "Господь прилагал спасаемых к церкви"; и печали, когда приходилось расставаться с долголетними тружениками. За последние два года церковь проводила в вечность трех "изведанных" служителей, пресвитера И. И. Душко и проповедников М. Л. Креймера и Ю. С. Грачева. Они были украшением церкви, образцом и примером для многих как в духовной, так и в гражданской жизни. Но Господь не оставляет Свое наследие, высылает новых делателей на ниву. И в настоящее время церковь так же имеет благословенных служителей, которые проявляют заботу и попечение о душах.


Назад к списку