1882-2017
135 года общине в Москве
Издания

Издания

"Братский Вестник" - №1 - 1972

СОДЕРЖАНИЕ

  • Новогоднее послание всем церквам евангельских христиан-баптистов в СССР

ГОЛОС ХРИСТИАН В ЗАЩИТУ МИРА

  • Мои новогодние пожелания - И. Г. Иванов
  • "И на земле мир" - В. К.
  • Пастор Мартин Нимеллер - Л. 5. К.

ЕДИНСТВО ХРИСТИАН

  • Письмо президента Европейской Баптистской Федерации руководителям Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов - Э. Макрей
  • В гостях у баптистов Швеции-А. И. Мицкевич и И. М. Орлов
  • 125-летие Союза баптистов Венгрии - И. Г. Иванов, А. М. Бычков, К. В. Пилипюк

ДУХОВНЫЕ СТАТЬИ

  • Грех и победа над ним - \А. В. Карев \
  • Первое Послание ап. Петра, глава 2 - А. И. Мицкевич
  • Путь к благословению - С. П. Фадюхин
  • "Приидите ко Мне" - В. Куликов
  • Незаметная потеря Иисуса - М. П. Гнатенко
  • Последние приготовления к Голгофе - Я. Я.

ИЗ ИСТОРИИ ХРИСТИАНСТВА

  • Апостол Павел в Ефесе - Ф. Ф.

ТРАУРНЫЕ ИЗВЕЩЕНИЯ ПРЕЗИДИУМА ВСЕХБ

  • Светлой памяти генерального секретаря Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов А. В. Карева-ВСЕХБ
  • Тяжелая утрата нашего братства - В. М. Трубина
  • Христос - Примиритель -\А. В. Карев \
  • Жизнь - это служение - И. Я. Татарченко
  • Телеграммы соболезнования, полученные ВСЕХБ в связи с кончиной А. В. Карева
  • Памяти зам. председателя ВСЕХБ С. Т. Тимченко - Р. С.
  • Памяти пастора и брата Ф. Э. Хунса - П. К. Эгле, А. П. Краузе

СООБЩЕНИЯ С МЕСТ

  • Пленум ВСЕХБ - Р. К.
  • 75-летие брата А. П. Краузе - П. К. Эгле, В. И. Чекалов
  • Вести из поместных церквей

 

 

НОВОГОДНЕЕ ПОСЛАНИЕ ВСЕМ ЦЕРКВАМ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ В СССР

Дорогие братья и сестры по вере в Иисуса Христа, мир вам!

Горячо и сердечно поздравляем всех вас с Новым Годом!

В этом нашем Новогоднем послании мы хотим сопоставить перед всем нашим евангельско-баптистским братством два года: старый, ушедший от нас навсегда, 1971 год и новый, 1972 год. Обозреть бесконечно длинное шествие всех почти двух тысяч лет, прошедших после Рождества Христова, с их широкой панорамой великих и малых событий,- это задача, недоступная ни для кого из нас. Но обозреть один год из этой длинной вереницы лет - это может и должен сделать каждый из нас. Пусть пройдет перед нами благословенная картина жизни и труда нашего дорогого братства за ушедший в вечность 1971 год. Чем же был знаменателен этот год?

Христос и в истекшем году был источником нашей радости. Именно из этого Источника черпали мы наши силы, утешение, радость и ободрение. Именно Христос давал нам "песни в ночи" (Иов. 35, 10). Он всегда являл нам свет Своего утешения и ободрения.

В истекшем году Христос водил все церкви нашего братства на "злачные пажити" и к "водам тихим" (Пс. 22, 2). На этих благословенных ("пажитях" в наших молитвенных домах пищей и питьем для наших бессмертных душ был Сам Христос. Мы также все убеждались в том, какой драгоценной пищей для нашего внутреннего человека является Книга книг - Библия. На злачных пажитях Слова Божия мы исполнялись желанием - глубже проникать в страницы Священного Писания, чтобы все больше познавать нашего Господа Иисуса Христа и силу воскресения Его (Филип. 3, 10).

Наши церковные праздники прошли во всех церквах с большими благословениями и показали снова красоту Господа Иисуса Христа. И действительно, как благословенны и прекрасны были праздники, посвященные крещению нашего Господа Иисуса Христа, Его сретению, благовещению о Его рождении, Его вознесению, преображению, и особенной радостью и торжеством были полны величайшие из наших церковных праздников - праздники Рождества Христова, Его светлого Воскресения и день Сошествия Святого Духа. С большим благословением прошли в церквах нашего дорогого братства праздник Жатвы и День Единства. День Единства показал, что хотя и медленно, но верно идет возвращение отошедших братьев и сестер в свои родные церкви, и это должно радовать всех истинных детей Господних.

Говоря о благословениях, полученных всеми нами в истекшем году, мы должны возблагодарить Господа за особые благословения, которые принесли нам наши ежемесячные собрания с хлебопреломлением и воспоминанием о смерти Христа за наши грехи на кресте Голгофы.

Мы должны возблагодарить Господа также и за радостные дни-крещения новообращенных, которые прошли почти по всем нашим церквам.

Днями особой радости были дни, когда наши церкви получали номер за номером дорогой для всех нас журнал "Братский вестник", который нес нам на своих страницах сообщения о труде нашего братства, и весьма ценные духовные статьи, в которых мы находили ответы на многие духовные вопросы.

Великой радостью и благодарностью Господу исполнилось наше братство, узнав, что многие молодые братья успешно окончили наши Библейские курсы и теперь, обогащенные духовными знаниями, они несут с еще большим усердием служение в своих церквах.

Мы благодарим Господа и выражаем нашу искреннюю благодарность всему братству за усердную любовь к строительству дела Господнего, за участие в материальном служении, благодаря которому мы могли продолжать наш всеобщий труд в винограднике Господнем.

Мы уверены, что все любящие Господа и дело Его будут и впредь участвовать своими добровольными пожертвованиями, помня слова Священного Писания: Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет, а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет" (2 Кор. 9, 6).

Дорогие братья и сестры! В истекшем году мы стремились быть не только добрыми христианами, но и образцовыми гражданами своей родной страны. В наших церквах мы постоянно молились за власть и начальства, за народ и нашу страну. Мы радовались вместе со всем нашим народом всем успехам нашей страны в области науки и культуры, в области повышения благосостояния народа, а также и в области достижения мира и безопасности для всех народов земли.

Мы молились и будем молиться о нашей стране и ее правителях, как учит нас этому Слово Божие, "дабы проводить нам жизнь тихую и безмятежную" (1 Тим. 2, 1-2). Вместе со всем нашим народом мы заботились и будем заботиться о благосостоянии городов и деревень, в которых мы живем (Иерем. 29, 7).

И вот перед нами новый 1972 год. С какими же задачами вступило наше дорогое братство на путь этого нового года?

Все наши церкви должны быть озабочены чистотой проповеди Евангелия, дабы наши церковные кафедры были местом только для благой вести о Христе и для наставлений в Его великом и святом учении (Ев. Матф. 28, 19-20).

Все наши церкви должны быть озабочены чистой и безукоризненной жизнью своих членов и воспитанием их в правильном понимании как своих христианских, так и гражданских обязанностей, дабы они были примерными христианами в своих церквах и образцовыми гражданами в своей стране. Только при таком условии наше братство будет ярким светильником для окружающего нас мира (Ев. Матф. 5, 14).

Все наше братство должно быть озабочено нашим разделением и ревностным исканием путей для его прекращения. Работа по объединению и сплочению наших братских рядов должна быть усилена во всех наших церквах!

Все наше братство должно быть озабочено сохранением мира во всем мире, и каждый евангельский христианин-баптист должен быть миротворцем в своей семье, в своей церкви и во всем мире (Ев. Матф. 5, 9).

Каждая наша церковь должна помнить о существовании в нашей стране "Фонда мира".

Пусть каждая церковь нашего братства научится не только горячо молиться, но и подвизаться в молитвах за все дело нашего Господа Иисуса Христа!1

В заключение нашего Новогоднего послания мы еще раз поздравляем всех вас, дорогие братья и сестры, с Новым годом и с новыми благословениями!

Господь со всеми вами! С приветом сердечной братской любви

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

Примечание редакции. Это послание, как и все предыдущие послания подобного рода, было составлено братом А. В. Каревым.

 

МОИ НОВОГОДНИЕ ПОЖЕЛАНИЯ

Среди людей есть добрый обычай: в конце старого и в начале нового года обмениваться добрыми пожеланиями. Мне также хочется выразить через журнал "Братский вестник" свои пожелания к Новому, 1972 году.

Я желаю, чтобы в новом году все наши церкви исполнились благодатью Святого Духа и получили великие благословения от Бога!

Желаю видеть в новом году исполнение слов Спасителя мира: "Да будут все едино" (Ев. Иоан. 17, 21), чтобы между всеми искупленными детьми Божиими наступила великая тишина.

Желаю, чтобы там, где сейчас идет война, воцарился полный мир, чтобы люди везде могли спокойно работать, а малютки спокойно спать в своих колыбелях.

Желаю также, чтобы все горе Вьетнама и все его страдания оказались позади, и чтобы Ближний Восток, место земной жизни нашего Спасителя, вошел в тишину Господню, где и для израильтянина и для араба одинаково были бы открыты обетования счастья.

Выражаю пожелание, чтобы в новом году все люди земли, независимо от цвета их кожи, жили в содружестве, спокойствии и счастье.

Вместе с многими людьми доброй воли желаю, чтобы наш Европейский материк находился в полной безопасности и покое.

Хочется пожелать, чтобы люди всех континентов крепко пожали через океан друг другу руку и пожелали бы один другому успехов и благословений Господних.

Я уверен, что все мои братья и сестры по вере присоединятся ко мне в моих пожеланиях, так как они соответствуют нашему упованию и Слову Божию: "Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение" (Ев. Лук. 2, 14).

И. Г. Иванов

 

"И НА ЗЕМЛЕ МИР"

"Слава в вышних Богу и на земле мир, в человеках благоволение!" (Ев. Лук. 2, 14)-таким славословием приветствовали небожители приход в мир Спасителя мира Иисуса Христа. И не случайно: это славословие замечательным образом выражает сущность нашего Господа- Князя мира (Ис. 9, 6), о Котором было предвозвещено в пророчестве, что "Он возвестит мир народам" (Зах. 9, 10).

Мир. Какое это простое и вместе с тем емкое слово. Мир - это глубокий покой, это залог счастливого детства, полезного созидательного труда и спокойной безмятежной старости; мир - это необходимое условие добропорядочной жизни без вражды и конфликтов. Мир - это древняя мечта человечества.

Но как же осуществились обещанные пророками и возвещенные ангелами слова в связи с приходом на землю Иисуса Христа? Прежде всего Он провозгласил Свое чудесное учение, которое призвано было изменить взаимоотношения между людьми и создать предпосылку истинного и прочного мира, И известно, что там, куда проникал свет Евангелия, изменялись дикие нравы тогдашнего языческого мира, исчезало нелепое идолопоклонство, прекращались кровавые развлечения и отменялись приношения в жертву человеческих существ.

С распространением христианства человеческая жизнь в глазах собратьев стала неизмеримо дорога. Как следствие, создавались законы, предупреждающие посягательства на жизнь человека, предпринимались многие мероприятия по охране жизни и здоровья людей. Там же, куда не достигала благая весть, оставалось все по-прежнему.

В наши дни живет в Южной Америке племя Аука. Совсем недавно, полтора-два десятка лет тому назад, это были в полном смысле слова дикари. Для них ничего не стоила жизнь человека - будь то белый или их единоплеменник. (Всю свою жизнь они проводили в братоубийственных распрях. Любимой темой разговоров для них были рассказы о совершенных ими убийствах. Но вот в их среду проник свет Христов, и жизнь этого народа преобразилась на глазах. Возникли общины христиан, и вчерашние убийцы стали кроткими овцами пажити Христовой.

Возвещая непреходящие истины о Царствии Божием, Иисус Христос сказал: "Мир Мой даю вам" (Ев. Иоан. 14, 27). (Каким же образом Спаситель дает Свой мир? Прежде всего - через прощение грехов. Покаявшийся и прощенный грешник обретает мир с Богом (2 Кор. 5, 18) и становится новой тварью во Христе Иисусе. В сердце возрожденного человека водворяются чудный мир и покой. Любовь и сострадание к ближнему приходят на смену вражде и неприязни. Общение с себе подобным становится для него дороже всего. Таким образом, примирение людей во Христе является надежным и верным путем к гарантированному миру на земле.

Далее, Господь благословляет всех поборников мира, говоря: "Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими" (Ев. Матф. 5, 9). Он побуждает многие сердца нести мир дальнему и ближнему. И, слава Господу, армия миротворцев растет все более и более, и движение за мир стало знамением нашего времени. Многие мирные конференции и конгрессы в защиту мира являются свидетельством тому.

Необходимо отметить, что усилия людей доброй воли с Божьей по мощью достигают успеха.

На наших глазах совершаются буквально чудеса: еще вчера враждебно настроенные стороны сегодня заключают мирные договоры и устанавливают добрые взаимоотношения. Ярким примером служит договор, подписанный в августе 1970 года между Федеративной Республикой Германии и нашей страной.

Наконец, Господь сохраняет и водворяет мир там, где он был нарушен, тем, что разрушает замыслы миронарушителей, как Он некогда разрушил совет Ахитофела, участвовавшего в заговоре Авессалома против его отца Давида (2 Цар. 17, 14). Из истории известны и другие примеры, когда те, кто хотел быть над всеми, заканчивали свои бесславные походы гибелью и вечным осуждением для себя и своих сообщников.

Однако иные могут сказать: если Господь так любвеобилен и всемогущ, то почему теперь есть еще места, где нет мира, и почему всеобщая международная обстановка оставляет желать лучшего? Дело в том, что все люди имеют свободную волю. Господь не насилует воли людей. Он открывает людям через Священное Писание и Своих служителей, что есть добро и что - зло. Он явил в Иисусе Христе Свою благую, угодную и совершенную волю (Римл. 12, 2). Но есть люди на земле, которые не творят воли Господней, действуют вопреки здравому рассудку, и как результат - то в одном, то в другом месте земного шара происходят столкновения, приводящие к бедствиям и страданиям беззащитных людей. Но, слава Богу, войны становятся все более и более ненавистны народам, и хотя есть еще очаги войны в Индокитае и на Ближнем Востоке, тем не менее мы верим, что молитвами и усилиями людей доброй воли прекратятся кровопролития, и мир будет сохранен и упрочен. Наша уверенность в этом подкрепляется чудесным обетованием Господним: "И перекуют мечи свои на орала, и копья свои - на серпы; не поднимет народ на народ меча, и не будут более учиться воевать" (Ис. 2, 4).

В. К.

 

ПАСТОР МАРТИН НИМЕЛЛЕР

(К. 80-летию со дня рождения)

Пастор Мартин Нимеллер принадлежит к числу людей современности, образ которых дать весьма нелегко, но философия жизни которых так прозрачна, как вода тихо бегущего ручья.

Идея, к которой все снова и снова возвращается пастор Нимеллер,- это мир на земле. Но к этой величайшей идее наших дней он пришел длинным и тернистым путем. Страшные терзания совести после потопления по его приказу 25 января 1917 года вражеского военного транспорта с солдатами и гибели их на его глазах; тиранические годы гитлеровского режима в Германии и попытки "мятежного пастора" противодействовать тирании, причем далеко не всегда успешные; восемь лет заключения в концлагерях в качестве личного узника Гитлера; и, наконец, окончательное утверждение его в пацифизме после посещения им Индии в 1952-1953 годах, где он оценил учение Ганди, как истинно христианскую идею, и стал решительным пацифистом.

Его послевоенная проповедь признания каждым своей вины и покаяния в гибели миллионов в пламени второй мировой войны - это тоже частица переживаний, приведших к формированию человека, имя которого: Мартин Нимеллер.

После окончания самой ужасной из всех войн в истории человечества, Мартин Нимеллер - весь в движении. Полный огня и пламени, он посещает одну страну за другой, и больше всего - США; тема всех его выступлений одна: мир на земле! земля - без оружия и войн!

Он громогласно предупреждает сегодняшнее человечество: либо крепкий и надежный мост между Западом и Востоком, либо новая военная катастрофа, которая превратит нашу землю в пустыню!

Он справедливо обрушивается на гордящийся своим христианством Запад. "Христианский Запад - вовсе не христианский; он не живет духом Христа!" - говорит Нимеллер.

Он взывает ко всем церквам на земле: "Задача Церкви - служить делу мира! Надо все предпринять, чтобы не допустить третьей мировой войны!"

А когда в 1950 году началась ремилитаризация Западной Германии, пастор Нимеллер противостал ей самым решительным образом.

Его поездка в конце 1951 года в Москву и положительные отзывы о том, что он видел в Советском Союзе, принесли ему бесчисленные поношения и оскорбления от реакционно настроенных соотечественников. В Висбадене, где он проживал, его недруги выставили транспарант с саркастическими словами: "Назад в Москву, товарищ Нимеллер!" Это не остановило его от дальнейших дружеских поездок в Советский Союз.

Западная Германия начала тянуться к атомному вооружению. Мартин Нимеллер пошел в первых рядах противников этой опасной затеи

своего правительства. Как христианин он заявил: "Я лично не мог себе представить, чтобы Христос на мой вопрос: "Что повелишь мне делать?" - сказал бы мне: "Сбрось атомную бомбу!"

Пастор Нимеллер стал "атомным пацифистом" номер один. Его голос "Нет войне! Тем более атомной войне!" - зазвучал во всем мире с небывалой силой.

Пастор Нимеллер - этот сложнейший человек наших дней - пользуется любовью и уважением неисчислимого множества своих друзей, но и подвергается беспощадной критике своих врагов.

Однако он остается несгибаемым! Он вполне заслуженно награжден большой наградой - Международной Ленинской премией мира.

И если сегодня все прогрессивное человечество радуется миролюбивым актам, заключенным Западной Германией с СССР, Польшей и ГДР, то нет сомнения, что в этом улучшении политического климата в Европе есть доля и благородного влияния в ФРГ пастора Нимеллера.

В день 80-летия этого бесстрашного и неутомимого борца за мир и благоволение среди всего человечества мы, сторонники мира для всего мира, говорим ему: живи, великий друг человечества и пламенный ненавистник войны, еще многие, многие годы! Бог в помощь тебе в твоей священной борьбе!

А. В. К

 

ПИСЬМО ПРЕЗИДЕНТА ЕВРОПЕЙСКОЙ БАПТИСТСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ РУКОВОДИТЕЛЯМ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

Дорогие братья во Христе!

Как от себя лично, так и от имени моей супруги выражаю вам самую сердечную благодарность за незабываемые дни, которые мы провели в вашей стране. Мы передаем нашу глубокую благодарность Всесоюзному Совету евангельских христиан-баптистов за любезное приглашение - посетить вашу страну и иметь интересные встречи с различными людьми, за возможность проповедовать в ваших церквах. Все виденное нами в вашей стране навсегда останется в нашей памяти как одно из самых незабываемых и прекрасных переживаний в нашей жизни. Очень трудно описать словами то гостеприимство, которое оказывали нам христиане в Москве, Минске, Бресте и Ленинграде. Ваши верующие встречали нас с такой теплотой христианской любви, что, куда бы мы ни приезжали, мы сразу же чувствовали себя с ними как дома.

Мы более чем благодарны за чудесное общение, которое мы разделяли с братом Михаилом Жидковым, а также за его постоянное внимание и за его огромную помощь как переводчика.

Еще до нашего визита в вашу страну мы глубоко восхищались вашими братьями и сестрами - баптистами в СССР, но после возможности общения с ними наше восхищение намного увеличилось. Очень трудно описать ту радость, которую мы испытывали, находясь среди ваших верующих, сознавая, что все мы принадлежим одному Господу Иисусу Христу.

Мы ощущали ту же радость, которую пережил некогда апостол Павел, когда писал свое Послание к Римлянам (1 гл., 8 ст.): "Прежде всего благодарю Бога моего чрез Иисуса Христа за всех вас, что вера ваша возвещается во всем мире". По телевидению и при встречах мы уже имели возможность рассказать кое-что о вашей стране. Многие просят рассказать побольше о нашей поездке.

Пожалуйста, передайте нашу совместную благодарность всем вашим сотрудникам и соработникам в Москве и нашим братьям и сестрам по вере в ваших церквах. Мы всегда будем помнить наше общение в вашей стране и будем молиться за вашу работу.

С сердечным христианским приветом -

искренне ваш Эндрю Мак рей

 

В ГОСТЯХ У БАПТИСТОВ ШВЕЦИИ

Добрые взаимоотношения между Всесоюзным Советом евангельских христиан-баптистов и Союзом баптистов Швеции имеют свою историю, насчитывающую около двух десятков лет. По приглашению ВСЕХБ в нашу страну неоднократно приезжали руководители баптистского Союза Швеции, причем чаще других бывал у нас долголетний генеральный секретарь названного Союза доктор Э. Руден. Как уже сообщалось в нашем журнале, в 1971 году у нас гостила делегация шведских баптистов. И вот 11 сентября 1971 года с ответным визитом отправились в Швецию братья от ВСЕХБ - заместитель генерального секретаря А. И. Мицкевич и заместитель заведующего Международным отделом ВСЕХБ И. М. Орлов.

На аэродроме в Стокгольме нас встретили заместители генерального секретаря Шведского Союза баптистов братья 3. Абрахамсон и Свен Ом. Прямо с аэродрома мы поехали в сопровождении Свена Ома в г. ,Карлскуга. По пути сделали остановку в г. Вестероз, где также имеется баптистская церковь, а к вечеру прибыли к месту назначения. Нас принял пастор поместной церкви брат Э. Френдсон. В беседе с нами он осветил жизнь и служение церкви.

Перед началом богослужения состоялась пресс-конференция газеты "Карлскуга", и нам были заданы вопросы, касающиеся церковной жизни в нашей стране. Мы охотно сделали сообщение о жизни и деятельности церквей нашего братства, отметив, что наши церкви свободно проводят свою религиозную деятельность в рамках законодательства о культах.

На состоявшемся затем богослужении А. И. Мицкевич произнес проповедь на слова: "Вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой, и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли" (Деян. Ап. 1, 8). И. М. Орлов, в свою очередь, прочитал: "Приидите ко Мне все труждающиеся и обремененные и Я успокою вас" (Ев. Матф. 11, 28),- и рассказал о жизни и служении Московской церкви.

На следующий день, в воскресенье 12 сентября, мы отправились из Карлскуга в дальнейший путь и посетили в этот же день церкви городов Эребро и Линчепинг, а в понедельник 13 сентября возвратились в Стокгольм. Здесь нас принял доктор Э. Руден. Он ознакомил нас с программой нашего дальнейшего пребывания в Швеции и показал нам канцелярию Союза баптистов.

В Стокгольме мы посетили баптистскую семинарию "Вефиль" и виделись с обучающимися там нашими братьями Е. Ивановым и В. Калюжным, которые успешно изучают шведский язык, чтобы затем приступить к изучению богословия. Братья свидетельствовали о хорошем к ним отношении со стороны руководства Союза и преподавателей семинарии.

Пятнадцатого сентября мы в сопровождении любезного брата 3. Абрахамсона отправились на автомашине в дальнейшее путешествие по стране. Наш маршрут проходил по городам Содерхам, Чемле, Шервик, Ретвик, Мора, Фалун и снова Стокгольм. Во всех этих городах происходили встречи с нашими братьями и сестрами по вере. Везде нам предоставлялась возможность делать сообщение о духовной работе церквей нашего братства и о достижениях всего нашего народа.

Наши шведские друзья, в свою очередь, познакомили нас с постановкой дела Божьего в Союзе баптистов Швеции, который объединяет 500 общин с 28 тысячами членов в них. За служением общин, входящих в Союз, наблюдают девять старших пресвитеров. С одним из старших пресвитеров братом Б. Эриксоном мы имели встречу в г.

Содерхаме. Старшие пресвитеры получают определенное содержание из областной кассы добровольных пожертвований.

Кроме Союза баптистов, есть еще Миссия Эребро, не входящая в Союз. Между названными союзами существуют добрые взаимоотношения. Во всех поместных церквах имеются пасторы и церковные советы. Отлучения производятся редко: пасторы стараются увещевать своих членов и таким образом предупреждают церковные наказания в виде отлучения.

Кроме посещения церквей, нам предоставилась возможность познакомиться с трудовой жизнью страны. В г. Гемле мы совершили: экскурсию на завод по переработке кофе, побывали в старой рыбацкой деревне, где ознакомились с консервным производством; посещали дома шведских семей и везде и всюду убеждались в том, что народ Швеции имеет большое желание жить в мире и дружбе со всеми народами мира. После окончания путешествия по стране мы, как уже указывалось выше, возвратились в Стокгольм, откуда 20 сентября вылетели к себе на Родину.

А. И. Мицкевич, И. М. Орлов

 

125-летие СОЮЗА БАПТИСТОВ ВЕНГРИИ

В ноябре 1971 года исполнилось сто двадцать пять лет со времени возникновения евангельско-баптистского движения в Венгрии.

В 1846 году шесть венгерских плотников уверовали в Иисуса Христа как личного Спасителя и приняли крещение в Гамбурге от известного благовестника Джона Онкена.

Первым руководителем венгерских баптистов являлся Янош Ротмайер. Его сподвижниками были Я. Войка, К. Шаршмидт, И. Маршалл, А. Хорнинг.

Союз баптистов входит в Совет Свободных церквей Венгрии, объединяющий протестантские течения.

Для участия в праздновании Юбилея в канун праздника Октября делегация ВСЕХБ в составе И. Г. Иванова, А. М. Бычкова и К. В. Пилипюк выехала поездом в Будапешт.

На пограничной станции Чоп, где стоянка поезда около двух часов, мы с большим интересом наблюдали парад и демонстрацию трудящихся на привокзальной площади. Вечером 7 ноября наш поезд прибыл в чудесный город на Дунае - Будапешт.

Нас встретили венгерские братья: президент Союза баптистов Я. Лацковский, вице-президент И. Надь и пастор одной из церквей Я. Надь. Братья Я. Лацковский и Я. Надь говорят по-русски, поэтому языковый барьер не существовал.

Восьмого ноября мы осмотрели центральную площадь города, где воздвигнут величественный монумент в честь тысячелетия Венгрии. Тысячу лет назад пришло с востока племя язычников из финско-угорской народности - последняя волна великого переселения. Кочевники осели на прекрасных задунайских холмах, приняли христианство, стали покрывать виноградниками склоны вулканических гор и строить города. История же самого Будапешта насчитывает более двух тысяч лет. До прихода венгров он входил во владение различных государств, которые создавались и со временем исчезали. Его населяли в разное время кельты, гунны, славяне, овары. Со времен Римской империи в Будапеште сохранились развалины цирков.

Прекрасен Будапешт! Незабываемый Голубой Дунай разделяет город на две части - Буду и Пешт,- которые соединены между собой уникальными по красоте мостами. Величествен и памятник Освобождения, сооруженный по проекту венгерского скульптора Штрабля. Русский солдат-освободитель, поверженный в образе гидры фашизм и возвышающаяся над всеми женщина со снопом в руках - символом свободной Венгрии.

На празднование 125-летия баптистов прибыли пасторы поместных церквей и зарубежные гости из Англии, двух Германских государств, Чехословакии, Югославии. Торжественные заседания и богослужения проходили в самой большой баптистской церкви Будапешта.

Юбиляра приветствовали президент Экуменического Совета Церквей Венгрии Т. Барта, президент Совета Свободных церквей Ш. Палатаи.

В связи с знаменательной годовщиной Я. Лацковский сделал соответствующий доклад. "Благослови, душа моя, Господа и не забывай всех благодеяний Его" (Пс. 103, 2). Такими словами начал свое выступление президент. Он нарисовал картину прошлого: указал на трудности и победы, на радости и печали на историческом пути. Он также отметил активное участие баптистов в современной жизни и труде вместе со всем венгерским народом в деле построения нового, лучшего общества.

"Основой экономического процветания и всех других социальных и культурных достижений в нашей стране,- сказал Я. Лацковский,- является социализм. Мы рады тому, что в нашем социалистическом обществе каждый честный человек, независимо от мировоззрения, может вносить достойный вклад в общее дело страны и народа".

Затем Я. Лацковский уделил большое внимание участию баптистов Венгрии в борьбе за мир. Он подробно остановился на внутренней жизни Союза баптистов, рассказал о проводимой духовной работе, о подготовке служителей Церкви, об издательстве духовной литературы, и в частности, о журнале "Вестник мира", который издается с 1895 года.

В заключение своего выступления Я. Лацковский сказал: "В день празднования нашей 125-й годовщины мы с волнением озираемся на пройденный путь. Мы благодарны Господу, что любовь Его равняет омытые слезами долины с вершинами, освещенными солнцем, поражения с победами. Мы рады заявить, что члены наших церквей по примеру наших предков честно стараются проявить себя во всех областях жизни. Об этом свидетельствует тот факт, что среди членов наших церквей есть многие, удостоившиеся отличий за их добросовестный труд. Наш юбилей будет отмечен правильно, если прошлое не будет представлено только счастливыми воспоминаниями, но если оно послужит укреплению нашей веры для продолжения нашего служения должным образом".

С приветствием от ВСЕХБ на празднике выступил И. Г. Иванов. Он горячо поздравил Юбиляра с замечательной годовщиной. Коснувшись некоторых начальных моментов евангельско-баптистского движения в Венгрии, он выразил радость по поводу того, что баптисты Венгрии и СССР делают одно общее Божие дело и что народы обеих стран живут в мире и дружбе между собой, и закончил свое выступление словами: "Строя Царствие Божие на земле, будем созидать и новый мир без оружия и войн. Да поможет нам Господь быть благословенными миротворцами на благо всего человечества (Ев. Матф. 5, 9).

Да благословит Господь вашу замечательную страну и все ваши церкви! При всех обстоятельствах жизни будем радоваться всегда в Иисусе Христе - нашем всемогущем Спасителе" (Филип. 4, 4).

Затем слово для приветствия было предоставлено А. М. Бычкову, который преподнес от нашего братства Союзу баптистов Венгрии чашу со словами на ней: "Кровь Иисуса Христа, Сына Божия, очищает нас от всякого греха" (1 Иоан. 1, 7),- и сказал, что страдания, смерть и воскресение Иисуса Христа спасают и воскрешают к вечной жизни каждого верующего в Него человека и что Кровь Иисуса Христа очищает каждую взывающую к Нему душу от греха и ведет ее к святости. "Пусть эта чаша,- произнес в заключение А. М. Бычков,- и эти драгоценные слова, начертанные на ней, напоминают постоянно о единстве всех детей Божиих. Пусть эта чаша также напоминает о нашей неразрывной связи с торжествующей Церковью Христа на небесах".

Во время нашего пребывания в Венгрии мы получили известие о кончине брата С. Т. Тимченко. Эта печальная весть стала известна присутствующим, и все участники большого собрания выразили ВСЕХБ и семье почившего самое глубокое соболезнование.

После этого выступил президент Европейской Баптистской Федерации Э. Макрой, который подчеркнул необходимость единства баптистов Европы независимо от политических и экономических систем и обратил внимание на важность участия верующих в деле защиты мира. Он также сообщил о том, что за последнее время посетил многие страны и "что самым впечатляющим и незабываемым было посещение СССР.

На празднестве, в свою очередь, выступили с поздравлением и пожеланиями генеральный секретарь Союза баптистов ФРГ Г. Клаас и другие. Было также зачитано поздравление президента Всемирного Союза баптистов К. Харгровса.

Вечером 10 ноября на торжественном богослужении произнес проповедь И. Г. Иванов. "Как прекрасны на горах ноги благовестника, возвещающего мир, благовествующего радость, проповедующего спасение",- прочитал он (Ис. 52, 7).

"Проповедующие мир, радость и спасение - очень нужные люди,- продолжал И. Г. Иванов.- Что произошло бы в мире, если бы не было работников, устраняющих повреждения и аварии? Не стало бы освещения, отопления, нарушились бы связи между людьми. Но благодаря труду работников загорается свет, подается тепло, восстанавливаются связи. Однако в мире происходят и худшие катастрофы: теряется связь с Богом, нарушаются добрые отношения между церквами и государствами. Причина всего этого - грех, ведущий к вражде. Но, слава Господу, есть работники, которые восстанавливают связь человека с Богом, вносят мир в церкви, примиряют враждующие народы. Эти нужные люди во всех местах поставляются Господом.

И нам как служителям Господним нельзя быть спокойными, пока не восстановлены связи с Богом. Всеми силами души и разума, при содействии Господа, необходимо нам примирять, спасать и утешать.

Велик труд благовествующих мир, радость и спасение в вашей прекрасной стране, как огромен он и у нас на Родине. Пусть же Господне благословение пребудет и в дальнейшем над дорогим венгерским братством. "Да благословит тебя Господь и сохранит тебя! Да призрит на тебя Господь светлым лицем Своим и помилует тебя! Да обратит Господь лице Свое на тебя и даст тебе мир!" (Чис. 6, 24-26).

Торжественно звучат гимны в исполнении хора и оркестра. Их сменяют сольные выступления.

Радостное братское общение продолжалось и за совместными трапезами в гостинице "Ройял", где разместились все гости.

Рассказывая о деле Божием в своих странах, собравшиеся касались и вопросов, волнующих все человечество. Единодушное одобрение вызывало у присутствующих значительное ослабление напряженности в международных отношениях на Европейском континенте.

Утром 10 ноября братья Я. Лацковский, Хорэцкий и другие с большой теплотой проводили нас до аэродрома.

До свидания, братья, до свидания, Будапешт, до свидания, прекрасная Венгрия! Желаем вам благословений от Бога.

И. Г. Иванов, А. М. Бычков, К. В. Пилипюк

 

ГРЕХ И ПОБЕДА НАД НИМ

Грех в двух одеяниях

Ев. Иоан. 8, 1-6

"Иисус же пошел на гору Елеонскую..." Он пошел на эту гору, чтобы провести ночь в общении с Отцом. Мы знаем, как Он часто проводил ночи в молитве. Как Сыну Человеческому, Ему была необходима сила свыше, и Он получал ее в молитве от Отца. Людей, окружавших нашего Господа Иисуса Христа, порабощали грехи и пороки, и для врачевания грешников от них нужна была особая сила - сила Святого Духа. Вот почему Христос так много молился и в молитве непрестанно черпал эту силу свыше. И если Христос придавал такое большое значение молитве, то не должны ли и мы, Его ученики и ученицы, более усердно следовать Его примеру в отношении молитвы. Недостаток усердия в молитве - это один из главных недостатков в нашей христианской жизни.

Мы читаем далее: "Утром (Христос) опять пришел в храм, и весь народ шел к Нему; Он сел и учил". После ночи, проведенной в молитве, Христа окружало множество народа в храме. Это были обремененные грехом и пороком люди, которые не знали выхода из своего греховного состояния. Их духовные учители - книжники и фарисеи, священники и первосвященники - бросали в них только камнями осуждения, а пути к спасению от греха не указывали, и эти обремененные грехом люди уходили от своих учителей теми же рабами греха, какими они были и раньше. Христос же относился к ним не как книжники и фарисеи: Он жалел их как овец, не имеющих пастыря. Он простирал к ним Свои божественные руки и говорил: "Приидите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас" (Ев. Матф. 11, 28). Эти слова Христа дышали безграничной любовью к порабощенным грехом душам.

Мы должны себе представить это прекрасное утро, когда Христос поучал народ, собравшийся вокруг Него в храме, и призывал его к новой жизни, к оставлению греха и победе над ним, но не собственной силой, а Его божественной силой. Глубокая тишина царила кругом. Люди были полны жажды слушать благословенного Учителя, они старались не пропустить ни одного слова, исходящего из Его божественных уст.

Пусть и нам Господь поможет быть благоговейными слушателями у ног нашего драгоценного Учителя Христа. Бее мы страдаем недостаточным вниманием к Его вечным, животворным словам. Поэтому всем верующим в Иисуса Христа надо стремиться к тому, чтобы с самым глубоким вниманием относиться к словам своего божественного Учителя. Причина того, что мы мало пропитаны великими наставлениями Христа, заключается именно в том, что мы недостаточно внимательны к ним.

Но вот тишина, царившая вокруг Христа в храме, была нарушена неожиданным шумом. В чем же дело? Что случилось? Мы читаем: "Тут книжники и фарисеи привели к Нему женщину, взятую в прелюбодеянии". Бедную, несчастную грешницу силой влекли на суд Христа люди весьма благопристойного вида: у них почтенные бороды и дорогие одеяния, они богословы и духовные наставники. На их лицах гнев и возмущение грехом этой молодой грешницы; в их самоправедных душах все кипит от возмущения ее грехом, они полны отвращения к ней.

А как выглядит несчастная рабыня греха, имени которой нам не дано в Евангелии? Она дрожит от страха, находясь в жестких и суровых руках "святых" отцов народа. Она, как мытарь в притче Христа, не смеет поднять свои глаза к небу. Она знает, что ее ведут на суд самого святого Учителя, о Котором она много слышала. Ее страшит встреча с Ним: ведь ее грех так велик и отвратителен, а Он, Христос, так чист и свят, и от Него, как говорили люди, с Ним встречавшиеся, ничего не сокрыто. Как же отнесется Он к ней? И она в страхе ожидает молнии и грома Его божественного справедливого суда.

А ведь она была когда-то чудесным цветком - невинной прелестной девочкой; она была и чистой девушкой, пошедшей, возможно, под венец с любимым человеком. Она, возможно, стала женой и радовала своего мужа. Но... о, сила греха и страшное огненное искушение от диавола! И вот ее ведут на заслуженный суд. В душе этой грешницы полнейший мрак и полная безнадежность: она уверена, что ей нет и не будет прощения ни от людей, ни от Бога.

Да, самое ужасное на земле - это грех в любой его форме и проявлении. Грех - разрушитель Едемского рая, но он разрушитель и любого рая на земле, в том числе и семейного. Грех - это яд, хуже любого змеиного яда, отравляющий все наше существо, всю нашу жизнь и превращающий нас в жалких духовных калек. Где грех, там не может быть истинной радости, там мрак и мучение виновной перед Богом совести.

Больше всего мы должны бояться греха, ибо он воистину разрушитель всего святого, всего светлого и отрадного в нашей жизни. Грех - это нарушитель мира, покоя и счастья наших душ, и нет другого убежища от него, как только в нашем всемогущем Спасителе Иисусе Христе и в силе Святого Духа. Зная нашу немощь и слабость перед лицом диавола - этого "рыкающего льва",- будем чаще прибегать к нашему всесильному Господу и в более горячих молитвах испрашивать у Него силу для победы над всяким грехом.

В лице этой великой безымянной грешницы грех предстал перед нами в очень отвратительном одеянии - в виде грубого и заметного для всех греха. Но мы должны знать, что есть и другой вид одеяния, в котором грех расхаживает по земле. Обвинители порочной женщины - фарисеи и книжники - явились перед лицо Христа в красивых одеяниях скрытого от взоров людей греха, в одеяниях внешней святости и праведности. Их грех был прикрыт справедливым как будто возмущением грехом женщины, приведенной ими на суд Христа. Их грех был прикрыт показной ревностью о законе Господнем и только кажущейся ненавистью ко греху и пороку.

А какой же грех прятался в их сердцах под таким красивым нарядом? Это был грех во много раз худший, чем грех женщины, которую они с такой черствостью в своих сердцах вели на суд Христа. Их грех заключался в желании унизить Христа и уронить Его авторитет в народе! Христос, по их злому замыслу, должен был одобрить побиение камнями этой упавшей в грех женщины и предстать, таким образом, перед Своими слушателями в храме как нарушитель великой заповеди о любви, которую Он Сам проповедовал людям; а если Он возьмет женщину-грешницу под Свою защиту, тогда Он будет обвинен в нарушении Моисеева закона. Вот какой коварный план таился в их на вид столь "праведных" душах!

Будем чаще проверять наши сердца: не таим ли и мы под прикрытием красивых слов о чистоте и святости грехов, которые послужат к нашему осуждению в день, когда придет наш Господь? О, избавь нас Христос от красивого наряда только внешнего благочестия - при жалких рубищах нашего внутреннего духовного человека! В 23 главе Ев. Матфея восемь раз раздается из уст Христа слово "горе" по адресу фарисеев и книжников, много говоривших о своей чистоте, святости и благочестии, в то время как сердца их были полны нечистоты, гордости и лицемерия.

 

Христос пришел не судить, но спасать

Ев. Иоан. 12, 47-48

Итак, фарисеи привели женщину на суд Христа. Храм должен был превратиться в судилище; Христос должен был сесть на судейское место и вынести справедливый приговор. Обвиняемая стояла перед Ним, и Он должен был прочесть ей место из Моисеева закона, в котором говорится, что за грех прелюбодеяния полагается смерть (Лев. 20, 10). Если Христос признает ее заслужившей побиение камнями, то они, фарисеи, готовы привести приговор в исполнение, то есть побить ее камнями. И они ожидали, что скажет Христос. А Он молчал.

Перед Его взором стоял крест Голгофы, на котором Он умрет за грехи как этой великой грешницы, так и за грехи, не менее великие, их, фарисеев. С Его смертью на кресте за грехи мира завеса в храме, где фарисеи предлагали Ему устроить суд над грешницей, порвется, и откроется свободный доступ к святому Богу и для этой грешницы, и для тех, кто ее привел на суд к Нему.

Книжники и фарисеи были духовными вождями своего народа, но они были слепыми вождями, и Христос их так и называл, за что они и возненавидели Его. Их слепота заключалась главным образом в том, что они не видели в Иисусе Христе Богом посланного Мессию и не познали Его как единственную "дверь" для входа в Царствие Божие, хотя Христос в Своих проповедях очень ясно говорил об этом. Разве не ясно говорит Христос о Себе как о единственной двери для спасения всех грешников мира в Ев. Иоан. 10, 9: "Я есмь дверь: кто войдет Мною, тот спасется". Вместо того чтобы признать Христа за единственную дверь спасения, они после этих слов Христа "схватили каменья, чтобы побить Его" (Ев. Иоан. 10, 31).

Фарисеи и книжники отвергли эту "дверь" спасения и считали дверью для входа в Царствие Божие свою собственную праведность. В этом отношении они были действительно слепы. Как же должно было радоваться божественное сердце Христа, когда люди познавали Его как единственную дверь, ведущую в Царствие Божие, и входили ею! Как радовало Христа вхождение через Него в новую жизнь такой грешницы, как Мария Магдалина, или как грешница, приведенная к Нему на суд фарисеями, или такого грешника, как начальник мытарей Закхей, или как злодей-разбойник, умиравший за свои преступления на Голгофе. И как должны были печалить Христа фарисеи, хвалившиеся своею праведностью, которая в очах всевидящего Бога была не чем иным, как "запачканной одеждой" (Ис. 64, 6), или "гробом окрашенным, который снаружи кажется красивым, а внутри полон костей мертвых и всякой нечистоты" (Ев. Матф. 23, 27).

Учение Христа о Себе как единственной "двери" для входа в Царствие Божие - это очень важное учение, но оно и сегодня не понято миллионами душ. И сегодня великое множество людей думает получить спасение и место в раю путем собственной праведности и своих заслуг перед Богом. Так думал и Савл - будущий апостол Павел. Он хвалился до встречи с Христом своей собственной праведностью. Он считал свою праведность "непорочной" (Филип. 3, 6). Но, встретившись со Христом, он увидел, что через свою праведность, которая казалась ему непорочной, не войти в Царствие Божие, потому что всевидящий Бог даже в ангелах "усматривает недостатки" (Иов. 4, 18). На пути в Дамаск Савл познал самую великую и драгоценную истину, что "дверью" спасения является только Христос. Только праведность Христа дает право всем грешникам мира - в отвратительных ли они лохмотьях греха или в красивых одеяниях внешнего благочестия - занять место со Христом в раю. И Савл шел путем веры во Христа как своей праведности, о чем он с такой радостью свидетельствует в Послании к Филиппинцам 3, 9: "Чтобы найтись в Нем не со своей праведностью... но с тою, которая чрез веру во Христа, с праведностью от Бога по вере".

В храме перед Христом стояли презренные в глазах людей грешники - мытари и блудницы, и прежде всего грешница, приведенная к Нему на суд фарисеями. Но тут же находились и грешники в благочестивых одеждах - эти хвалившиеся собственной праведностью фарисеи. Они были уверены, что Христос осудит грешницу, которую они привели к Нему,- ведь ее грех был налицо. Не сомневались они и в том, что их духовный авторитет на фоне такой большой грешницы значительно поднимется в глазах людей, окружавших Христа в храме.

И вот они ждут приговора Христа. Но сердцеведец Христос знает, что эта большая грешница покается и примет Его в свое очищенное от греха сердце, а обвинители ее уйдут из храма такими же, какими они пришли в него.

Христос, наклонившись, начал писать перстом на земле. Во всем Писании нигде больше не говорится о том, что Христос когда-либо и где-либо писал, и только в восьмой главе Ев. Иоанна мы читаем о том, что Христос что-то писал на земле, но достаточно было малейшего дуновения ветра, чтобы стереть бесследно то, что Он написал.

Нас всех интересует вопрос: что бы мог написать Христос на полу храма? Мы, люди, обычно беремся за перо, чтобы изложить на бумаге то, что наполняет наше сердце и наш ум. Христос поступил в храме точно так же. Что же наполняло Его божественное сердце? Любовь, превосходящая человеческое разумение! От Него требовали суда над грешницей, ожидали Его приговора о побиении ее камнями. А Он был полн безграничного милосердия к ней.

Фарисеи пришли в храм как обвинители, но они все превратились и обвиняемых, поскольку все они оказались виновными перед Богом. Да и все, которые окружали Христа в храме и слушали Его поучение,- все они тоже были большими виновниками перед Богом.

А Христос пришел в наш мир не судить, а спасать грешников. Именно эта чудная мысль - не судить, а спасать - наполняла ум и сердце Христа, когда фарисеи настойчиво требовали от Него суда над грешницей. Прощение всем кающимся в своих грехах во имя Крови, пролитой на Голгофе,- вот божественный лозунг Иисуса Христа, Спасителя мира! И мы можем смело говорить, что Христос на песке храма написал, а потом и во всеуслышание объявил приговор о прощении плачущей перед Ним грешницы. Этот приговор гласил: "Я не осуждаю тебя!"

Получив прощение наших грехов, будем жить и умирать, уповая на Кровь Голгофы, даровавшей нам вместо осуждения вечное спасение.

 

" Кто из вас без греха?"

Ев. Иоан. 8, 7.

В Евангелии нам описываются два случая, когда фарисеи хотели повредить нашему Господу Иисусу Христу и с этой целью они обратились к Нему с такими вопросами, которые требовали особой мудрости для ответа на них.

Один из этих вопросов гласил: "Позволительно ли давать подать кесарю, или нет?" (Ев. Матф. 22, 17). С какой неземной мудростью дает Христос ответ на этот вопрос: "Отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу". Лучшего ответа было бы трудно дать на вопрос фарисеев.

Второй вопрос с целью уловить Христа гласил: "Моисей в законе заповедал нам побивать таких камнями: Ты что скажешь?" С той же удивительной мудростью Христос дал ответ и на этот вопрос. Каков же был Его ответ? "Кто из вас без греха, первый брось на нее камень".

Вникнем в эти слова Христа. Словами - "Кто из вас без греха, первый брось на нее камень" - Христос хочет сказать нам, что судить и наказывать имеет право тот, кто сам без греха. Эти слова Христа говорят нам также и о том, что грех - это очень опасная болезнь всех без исключения людей. Слова - ("Кто из вас без греха" - Христос направляет не только к фарисеям, которые привели к Нему грешницу, но и ко всему человечеству, ко всем людям на земле. "Кто из вас без греха..." Кто дерзнет сказать ъ ответ на эти слова Христа: "Я без греха"?! Христос знал, как все люди способны видеть грехи других и мало замечать грехи свои. И фарисеи, которые привели на суд к Нему женщину, тоже были заняты только ее грехом. В отношении же себя они были спокойны, поскольку их грех, прикрытый красивыми одеяниями внешнего благочестия, не бросался никому в глаза.

Словами - "Кто из вас без греха" - Христос хочет научить нас смотреть на грех Его глазами. Фарисеи делили людей на больших и малых грешников, а Христос такого деления никогда не делает. Христос видит всех людей без исключения смертельно больными, которым нужен врач. Он смотрит на грех как на болезнь, которая ведет человеческую душу к духовной смерти, то есть к разделению ее с Богом. Христос смотрит на нашу земную планету как на грандиозную больницу, в которой находится все человечество, больное грехом.

Словами - "Кто из вас без греха" - Христос хочет сказать всем людям на земле: вы все больны и нет ни одного здорового среди вас! В области физических болезней есть болезни очень страшные на вид,- это так называемые дерматиты, то есть кожные болезни. Их видят все и относятся к ним с чувством отвращения и брезгливости. Но такая опасная болезнь, как рак, невидима для человеческих глаз, пока лучи рентгена не покажут ее врачам, и тогда больного раком медицина начинает считать приговоренным к смерти. Для Христа все люди, живущие во грехе,- видны ли их грехи или не видны,- являются больными, приговоренными к смерти, к смерти духовной, то есть к разобщению с Богом.

Фарисеи, приходившие в ужас от больших и отвратительных грехов мытарей и блудниц и не видевшие своей опасной "раковой опухоли" греха, не могли понять, почему Христос ест и пьет с большими грешниками. Но Он объяснил им ясно причину Своей близости к этим большим грешникам, сказав, что Он общается с ними как Врач.

Послушаем, как Христос говорит о Себе как о Враче: "И когда Иисус возлежал в доме, многие мытари и грешники пришли и возлегли с Ним и учениками Его. Увидевши то, фарисеи сказали ученикам Его: для чего Учитель ваш ест и пьет с мытарями и грешниками? Иисус же, услышав это, сказал им: "не здоровые имеют нужду во враче, но больные" (Ев. Матф. 9, 10-12).

Повторим еще раз: в очах Иисуса Христа грех является опасной болезнью; все грешники - большие или малые или считающие себя здоровыми - являются смертельно больными в смысле висящей над ними опасности духовной смерти, то есть разобщения с Богом (Ис. 59, 2); а Христос - единственный Врач, освобождающий от греха, как Он и Сам говорит в Ев. Иоан. 8, 34-36: "Всякий делающий грех есть раб греха... итак, если Сын освободит вас, то истинно свободны будете".

Больным необходимы милосердие, сочувствие и любовь врача. И грешникам, то есть больным грехом, необходим Врач, полный сострадания к ним, и такой Врач дан человечеству именно в лице Иисуса Христа. Тяжело и опасно больным не надо доказывать, что они больны; они знают это и ищут врача, чтобы скорее получить помощь и исцеление. Но как трудно лечить того, кто, нося в себе опасную болезнь, не видит этого и даже считает себя здоровым. О мытарях и блудницах, этих тяжело больных грешниках, Христос сказал фарисеям, не считавшим себя больными, такие слова: "Истинно говорю вам, что мытари и блудницы вперед вас идут в Царство Божие" (Ев. Матф. 21, 31). И эти слова Христа делаются нам так понятны, когда мы усваиваем Его взгляд на грех как на опасную болезнь. Кто увидит в себе эту опасную болезнь греха, тот будет искать от нее спасения и исцеления и, узнав, что Христос является единственным Врачом от этой опасной болезни, поспешит, конечно, к Нему с жаждой освобождения от нее. Фарисеи не стремились ко Христу, потому что не считали себя больными, и Врач был им не нужен. Бедные - как они заблуждались!

Видя болезнь греха в каждом человеке, Христос прежде всего открывает глаза больного и показывает ему его опасное состояние. Вопрос, который Он задал больному в Вифезде - "Хочешь ли быть здоров?" (Ев. Иоан. 5, 6),- Он задает каждому человеку. Светом совести, данной каждому человеку, светом Духа Святого, обличающего грешника во грехе, и светом божественной книги Библии, вскрывающей, словно нож хирурга, все наше внутреннее существо, Христос показывает человеку его греховность и пробуждает в нем жажду исцеления. И когда человек приходит к сознанию своего опасного состояния, ведущего его к духовной смерти, тогда Христос предлагает ему Себя как Врача, могущего спасти его от духовной смерти.

Фарисеи, приведшие грешницу на суд Христа, не видели себя опасно больными. Но Христос привел их к сознанию своей греховности. Мы читаем в Ев. Иоан. 8, 9: "Они же, услышавши то и будучи обличаемы совестью, стали уходить один за другим, начиная от старших до последних". Женщина, приведенная на суд Христа, давно увидела свое опасное состояние, а приведшие ее фарисеи были словно рентгеном просвечены словами Христа и своей совестью. Фарисеи увидели себя больными, но за исцелением ко Христу не пошли. Они ушли из храма, чтобы продолжать болеть "раковой опухолью" греха, благо она не бросается людям в глаза.

Христос - Врач от всякого греха, большого и малого, от греха, прикрытого лохмотьями, и от греха, одетого в красивые одежды внешнего благочестия. Не бежать от Христа, а наоборот, мы должны как можно чаще оставаться с Ним наедине, как мы читаем о грешнице, приведенной на суд Христа: "И остался один Иисус и женщина". Когда мы бываем наедине со Христом, мы многое узнаем об опасной болезни греха, и все больше знакомимся с Ним, как лучшим Врачом от греха.

 

"Я не осуждаю тебя"

Ев. Иоан. 8, 9-11

Фарисеи, приведшие на суд Христа грешницу, покинули храм один за другим. Они не могли выдержать яркого света абсолютной чистоты и святости Христа. У них громко заговорила совесть, и они предпочли снова успокоить ее, уйдя в тень. Но женщина, стоявшая перед Христом, не последовала их примеру: она осталась в храме, хотя и могла бы уйти. Почему же она осталась, почему ее не страшит чистый и непорочный Учитель Христос? Потому что она знает, что только Он может простить ей ее большие грехи и дать ей новое сердце и новую жизнь.

И вот она одна стоит перед Христом, и чем больше при Его божественном свете она смотрит на себя, тем чернее предстает перед ней ее греховность, тем глубже она сознает, что так, как жила она до этой встречи со Христом, дальше жить нельзя. Она знает, что безгрешный Христос имеет право осудить ее даже на что-то большее, чем побиение камнями; Он может изгнать ее от Себя на край ада, и это было бы для нее справедливым наказанием,- так был велик ее грех. Стоя перед Христом, она видит, сколько любви и милосердия во всем Его существе. Она знает, что Его всевидящим очам открыта вся ее внутренность - такая испачканная грехом и пороком внутренность. Но Ему открыта и ее жажда новой жизни - жизни непорочной и чистой.

Что же скажет ей Христос? Какой приговор она услышит из Его уст: осуждаю или прощаю? Вместе с этой великой грешницей и мы всё с большим напряжением ожидаем, что скажет ей Христос. И вот она слышит Его слова: "Женщина! где твои обвинители? никто не осудил тебя? Она отвечала: никто, Господи! Иисус сказал ей: и Я не осуждаю тебя; иди и впредь не греши".

Что же означают слова Христа: "Я не осуждаю тебя"? Они говорят о нечто большем, чем о прощении. А разве есть нечто большее, чем прощение? Да, есть! Что же это такое? Это - оправдание! Но в чем же заключается оправдание? Как мало мы говорим на эту тему. Радость наша была бы намного больше и глубже, если бы мы всегда помнили, что прощение грехов, которое дарует Христос, всегда сопровождается оправданием. Оправдание - это снятие с нас какой бы то ни было вины перед Богом.

Вот этого женщина, приведенная на суд Христа, никак не ожидала; она едва надеялась на прощение, и вдруг она слышит, что Христос освобождает ее от всякой вины перед Богом. Он говорит ей: "Я не осуждаю тебя", то есть: "Я прощаю тебя и освобождаю от твоей вины; твоей вины уже нет предо Мною".

Каждый покаявшийся грешник получает от Бога двойной подарок: прощение и оправдание. Нельзя быть прощенным Богом и в то же время не оправданным Им. Но можно быть прощенным и ничего не знать о своем оправдании, а между тем прощение и оправдание даются Богом в тот же момент - в момент покаяния. Какая радость: знать, что ты прощен Христом и что Бог не обвиняет тебя ни в чем!

Вот этот двойной подарок получила грешница, которую чуть не побили камнями за ее великий грех. Но и все покаявшиеся и уверовавшие во Христа получают от Бога этот двойной подарок: прощение и оправдание; прощение и полное изглажение своей вины перед Богом.

Вникнем глубже, что говорит Слово Божие об этом драгоценном двойном подарке - прощении и оправдании. Прочтем Деян. Ап. 13, 38-39: "Итак, да будет известно вам... что ради Его возвещается вам прощение грехов, и во всем, в чем вы не могли оправдаться законом Моисеевым, оправдывается Им всякий верующий". Вникнем также в слова Римл. 8, 33-34; "Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их!"

Оправдание - это не только снятие с грешника всякой вины перед Богом, но и дарование прощенному грешнику праведности Христа. Оправдание - это подарок Христа каждому прощенному грешнику, как мы читаем в Римл. 3, 23-24: "Все согрешили и лишены славы Божией, получая оправдание даром, по благодати Его искуплением во Христе Иисусе". Грешница, приведенная на суд Христа, ушла от Него оправданной. Но какая была у нее заслуга перед Богом? Никакой! Мы видим у нее только большие черные пятна греха. И все же Христос говорит ей: "Я не осуждаю тебя". Другими словами: Я не хочу видеть твоей вины, и потому даю тебе оправдание.

Исследуя Писание в отношении греха, мы должны раз и навсегда понять, что грех является не только тяжелой и опасной болезнью, но и великой виной перед Богом. Грешнику, как больному, необходимы любовь и сострадание небесного Врача - Христа. Грешник же, как виновник перед Богом, заслуживает самого строгого отношения к нему со стороны божественного Судии - того же Христа.

И вот Слово Божие говорит о возможности двух отношений ко греху со стороны Бога: по закону Синая или по благодати Голгофы. Фарисеи привели грешницу ко Христу и хотели, чтобы Он поступил с ней по закону Синая. А Христос поступил с ней по благодати Голгофы. По закону Синая Христос никогда не сказал бы ей: "Я не осуждаю тебя". Такие слова Он мог сказать ей только по благодати Голгофы, поскольку закон Синая гласит: "Проклят всякий, кто не исполняет постоянно всего, что написано в книге закона" (Гал. 3, 10).

По благодати Голгофы величайший грешник мира получает от Бога прощение и оправдание, то есть полное освобождение от всякой вины перед Богом во имя Крови, пролитой Христом на Голгофе, как написано в Послании к Римлянам 5, 8-9: "Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева".

Какой счастливой ушла из храма прощенная и оправданная по благодати Голгофы, то есть во имя Крови Христа, великая грешница. Но это счастье - счастье прощения и оправдания - могли бы получить и фарисеи, которые привели грешницу в храм. Но они пошли по своим домам, не пожелав получить его.

Никакая тяжесть вины грешника перед Богом не может служить помехой для его прощения и оправдания. Помехой, и притом единственной, может быть только нежелание грешника примириться с Богом через Кровь Голгофы. Слава Господу, что мы, верующие в Иисуса Христа и любящие Его, принадлежим к бесчисленному сонму пожелавших быть оправданными Им во имя Крови Голгофы.

 

"Иди и впредь не греши"

Ев. Иоан. 8, 11

Прощенной и оправданной грешнице Христос говорит: "Иди и впредь не греши". После прощения и оправдания Он направляет ее на путь освящения. Слова "не греши" Христос говорит каждому человеку, получившему от Него прощение и оправдание. Слова Христа "не греши" не означают оставление какого-либо одного греха, нет, они требуют оставление всякого греха. И чем больше прощенный и оправданный человек будет стремиться быть послушным этим словам Христа, тем больше он будет убеждаться, как трудно их исполнять в новой христианской жизни. Проходить в белоснежной одежде праведности Христовой, полученной в день прощения и оправдания, среди греха и порока, и сохранять себя при этом в полной чистоте и святости, - это такое же трудное дело, как невесте в белом подвенечном платье пройти по длинной и очень грязной дороге, не запятнав себя при этом ни единым пятном.

Но разве Христос не знает трудностей хождения путем полной чистоты и святости среди греха и порока нашей земной жизни? Христос, конечно, знает, что на всем протяжении нашего земного пути нас не оставляет в покое одно страшное существо, а именно - противник наш диавол, который, как рыкающий лев, ищет, кого бы поглотить (1 Петр. 5, 8). Ведь даже Самого Христа в течение всей Его жизни на земле преследовал этот страшный "лев", то есть диавол. Он искушал Его непрестанно, с целью, чтобы даже Его, Сына Божия, привести к падению.

"Не греши!" - говорит Христос; знай, что искушение ожидает тебя на каждом шагу. Но искушение - это еще не грех. "Рыкающий лев" диавол ищет поглотить тебя, но ты противостань ему и он "убежит" от тебя (Иак. 4, 7). Не поступай с ним, как Ева в Едемском саду, где она вступила с ним в дружескую беседу, вместо того чтобы противостать ему (Быт. 3, 1-6).

Искушения - это очень опасные моменты в нашей жизни, но они имеют и свое положительное значение, а именно: они показывают нам наше христианство, открывая нам глаза на нашу слабость и немощь. А затем искушения научают нас искать спасение от "рыкающего льва" в нашем Господе Иисусе Христе. Христос смягчает огненность наших искушений, чтобы они не оказались сверх наших сил и не опалили нас.

"Иди и впредь не греши", - говорит Христос каждой начавшей новую жизнь душе. Но каждый возрожденный человек скоро убедится в великом факте, что, несмотря на рождение свыше, в нем продолжает еще жить "ветхий человек". При каждом искушении мы всё снова и снова убеждаемся, что ветхий человек в нас действительно еще жив и готов вступать в дружеские беседы с врагом наших душ - диаволом. Глубокой ошибкой многих детей Божиих является их ложная уверенность в том, что их ветхий человек умер, и поэтому они мертвы для греха. О мертвости для греха Слово Божие действительно говорит, но только в смысле призыва детей Божиих к достижению этого великого идеала, а также в смысле каждодневного умирания, как об этом говорит апостол Павел в 1 Кор. 15, 31: "Я каждый день умираю". "Умираю"... значит еще не умер, идеал мертвости для греха еще впереди. Мы всегда должны помнить слова 1 Иоан. 1, 8: "Если говорим, что не имеем греха, обманываем самих себя, и истины нет в нас". Только за жемчужными вратами Отчего дома в небесах мы не будем чувствовать на себе влияния нашего ветхого человека, и только там мы достигнем полной мертвости для греха. Здесь же на земле нас должны сопровождать непрестанно слова Христа: "Не греши!"

Великий праведник Давид должен всегда стоять перед нами с постоянным предупреждением всем детям Божиим: "Кто думает, что он стоит, берегись, чтобы не упасть" (1 Кор. 10, 12). Казалось, что такой благословенный муж Божий, как Давид, умер для греха и освободился от своего ветхого человека, - ведь так благословенны слова его псалмов. И вдруг его плоть проснулась и ввергла его в такую пучину греха, что страшно даже думать и говорить о ней. Не будем успокаивать себя тем, что Давид является представителем Ветхого Завета. И в Новом Завете не мало христиан, которые терпели поражения от диавола.

Если мертвость для греха невозможна, пока мы находимся во плоти, то борьба с грехом и победа над ним должны быть нашим повседневным подвигом.

"Не греши" - это заповедь Христа, причем самая короткая из всех Его заповедей. Что же необходимо, чтобы эти два слова Христа "Не греши" стали движущей силой на пути нашего освящения? Для этого все прощенные и оправданные Христом души должны знать, где находится у людей источник греха. У каждого человека есть уголок, где рождается его грех и откуда он в виде слов или дел выливается наружу. Где же у нас эта колыбель греха? Это наш ум, тесным образом связанный с нашим сердцем.

Наш ум - это вместилище наших мыслей - мыслей, может быть, больших, добрых и святых; но, увы, и мыслей низких и греховных. Очень хорошо говорит о наших мыслях Слово Божие. В Послании к Римлянам 8, 6-7 мы читаем: "Помышления плотские суть смерть, а помышления духовные - жизнь и мир, потому что плотские помышления суть вражда против Бога; ибо закону Божию не покоряются, да и не могут". Христос очень ясно говорит, откуда исходят все грехи этого мира. Прочтем Его слова в Ев. Матф. 15, 19: "Ибо из сердца исходят злые помыслы, убийства, прелюбодеяния, любодеяния, кражи, лжесвидетельства, хуления". Все эти грехи и бесчисленные другие, согласно Слову Божию, рождаются в уме и сердце человеческом. И если это так, то, для того чтобы не грешить, надо оздоровить наши мысли, то есть наполнить наш ум и сердце мыслями духовными, чистыми и возвышенными. Для нас, любящих Христа, источником таких чистых и возвышенных мыслей является не кто иной, как Он Сам - Христос. Если Он займет наше сердце, то в нем не останется места для греховных помышлений.

В одной из наших евангельских песней есть глубокие слова, направленные к Самому Христу: "Наполни жизнь мою Тобой!" Вот путь к исполнению самой короткой заповеди Христа - "Не греши!". Вот путь к победе над всяким грехом - это наполнение наших мыслей, чувств, слов и дел Христом!

[А. В. Карев]

 

ПЕРВОЕ ПОСЛАНИЕ АПОСТОЛА ПЕТРА

2-я ГЛАВА

(Продолжение)

Стихи 11 -12: "Возлюбленные! прошу вас, как пришельцев и странников, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу, и провождать добродетельную жизнь между язычниками, дабы они за то, за что злословят вас, как злодеев, увидя добрые дела ваши, прославили Бога в день посещения".

Из этих слов видно, что апостол Петр напоминает нам, следующим за Христом, что верующие всегда, как и в те времена, когда на христиан смотрели как на злодеев, должны проводить добродетельную жизнь, удаляться от похотей, быть светом и солью для окружающих.

Ап. Павел говорит, что на пути спасения немало трудностей, и самой главной из них является наша плоть.

Противник нашего спасения возбуждает в нас плотские помыслы и греховные желания. В каждом познавшем Господа человеке происходит постоянная внутренняя борьба духа с плотью, "Ибо плоть желает противного духу, а дух - противного плоти: они друг другу противятся" (Гал. 5, 17). Верующий человек должен удаляться от всего того, что мешает ему на пути к вечности. Он призван побеждать всякие греховные соблазны, избегать нехороших сообществ (Пс. 1, 1-3), потому что "худые сообщества развращают добрые нравы" (1 Кор. 15, 33). Будем постоянно стоять на страже своего сердца, удаляясь от всего греховного, и, пребывая в Господе, будем духом умерщвлять дела плотские (Римл. 8, 13).

Одновременно апостол Павел напоминает, что наша жизнь на земле по сравнению с вечностью очень кратковременная. Но это не значит, что мы должны забывать о наших обязанностях на земле: по отношению к нашей семье, окружающему нас обществу и к государству. К этому призывает нас и Господь: "Заботьтесь о благосостоянии города, в который Я переселил вас, и молитесь за него Господу, ибо при благосостоянии его и вам будет мир" (Иерем. 29, 7).

Вся жизнь нашего Спасителя на земле была полна добрых дел. Он принимал страждущих: хромых, слепых и прокаженных, "проповедуя Евангелие Царствия Божия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях". Он проникал великим состраданием к людям, видя, что они "были изнурены и рассеяны, как овцы, не имеющие пастыря" (Ев. Иоан. 9, 35-36). Небесный Врач спешил в дома страданий и плача, чтобы утешать и являть Свою исцеляющую силу. Нужды и страдания людей были близки Ему. Апостол Петр также призывает всех возлюбленных в Господе являть действенную добродетель, закрывающую уста злословящих, изменяющую отношение окружающих людей к Богу и к верующим. Доброе дело лучше всего свидетельствует о нашей любви ко Христу.

Прошли века, но свет жизни первых христиан, когда "великая благодать была на всех их и не было между ними никого нуждающегося", сияет и поныне (Деян. Ап. 4, 33-34).

Дела любви первых христиан победили языческий мир. Следование за Христом обязывает христиан творить добро среди людей. Нужды и страдания людей должны быть близки и нам. Однако, к сожалению, есть верующие, которые обращают внимание только на вопросы внутреннего духовного состояния, но совершенно не проливают свет добродетели среди людей. Они даже осуждают тех, кто в наше время обращает внимание на серьезные проблемы современной жизни. А между тем Священное Писание не требует, чтобы верующий человек отказался от всякого интереса к делам своей жизни, но требует искания во всем Божьего руководства и благословений для лучшего их выполнения. Иисус Христос предлагает нам Свою помощь в нашей обыденной жизни на земле. Он также готов помочь нам в решении сложных общественных вопросов.

Господь ожидает и от нас, чтобы мы везде и всюду проявляли наше человеколюбие и были бы готовы помочь всем и каждому, нуждающемуся в нашей помощи. Это и будет тем лучезарным светом, о котором говорил Христос: "Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного" (Ев. Матф. 5, 16).

Стихи 13-16: "Итак будьте покорны всякому человеческому начальству, для Господа: царю ли, как верховной власти, правителям ли, как от него посылаемым для наказания преступников и для поощрения делающих добро, - ибо такова есть воля Божия, чтобы мы, делая добро, заграждали уста невежеству безумных людей, - как свободные, не как употребляющие свободу для прикрытия зла, но как рабы Божий".

Призывая верующих быть царственным священством, приносить духовные жертвы и возвещать людям словом и делом совершенство Христа, апостол Петр находит необходимым говорить о покорности "человеческому начальству для Господа". Слова "для Господа" говорят нам, что это необходимо для распространения Царствия Божия, для дела Господнего. Всякое противление властям может привести церковь в состояние, когда она не сможет нести евангельскую весть своему народу.

Признавая принцип отделения церкви от государства, евангельские христиане-баптисты всегда учили на основании Священного Писания, что "нет власти не от Бога, существующие же власти от Бога установлены" (Римл. 13, 1).

Господь усмотрел, что в мире, где существует грех и зло, необходима сильная удерживающая рука. Этой самой рукой и является гражданская власть, на которую Бог возложил обязанность заботиться о спокойствии и благосостоянии граждан, охраняя их самих и имущество их от "посягающих на чужое" (1 Петр. 4, 15).

Поучение апостола Петра созвучно с наставлением апостола Павла (Римл. 13 гл.). Из этого вытекает, что апостолы придавали большое значение правильному отношению верующих к государству и властям и были единомысленны в этом вопросе, как и во всех других вопросах домостроительства Царствия Божия на земле. Таким образом, проявляя правильное отношение к окружающему миру, мы тем самым выполняем волю Божию. "Никому не воздавайте злом за зло, - говорит апостол Павел, - но пекитесь о добром пред всеми человеками... Не мстите за себя, но дайте место гневу Божию... Итак, если враг твой голоден, накорми его; если жаждет, напой его. Не будь побежден злом, но побеждай зло добром" (Римл. 12, 17-21).

Стихи 17-18: "Всех почитайте, братство любите, Бога бойтесь, царя чтите. Слуги, со всяким страхом повинуйтесь господам, не только добрым и кротким, но и суровым".

В кратких, сжатых словах апостол пишет об отношении христианина ко всем людям, к братству, к Богу, к властям и ко всем вышестоящим. Он говорит, что верующий должен всех почитать, то есть проявлять ко всем уважение, должное почтение: "кому честь, честь" (Римл. 13, 5-6). Были и есть люди, "которые оскверняют плоть, отвергают начальства и злословят высокие власти... Это - ропотники, ничем не довольные, поступающие по своим похотям. Возлюбленные же Господом должны сохранять себя в любви Божией" (Иуд. 8, 16 и 21).

Замечательным примером для нас может послужить великий апостол Павел, который, находясь в узах, в почтительности свидетельствовал начальствующим. "Нет, достопочтенный Фест, - обращался он к правителю, - я не безумствую, но говорю слова истины и здравого смысла" (Деян. Ап. 26, 25). Мы можем и должны нашу почтительность выражать в нашем личном общении и в наших молитвах. Священное Писание призывает верующих "прежде всего... совершать молитвы за всех человеков... за всех начальствующих" (1 Тим. 2, 1-3). Слово Божие также призывает нас "покоряться начальству и властям; быть готовыми на всякое доброе дело, никого не злословить; быть не сварливыми, но тихими и оказывать всякую кротость" (Тит. 3, 1-2); и еще: "усердно стараться о том, чтобы жить тихо, делать свое дело и работать своими собственными руками" (1 Фее. 4, 11).

Стихи 19-20: "Ибо то угодно (Богу), если кто, помышляя о Боге, переносит скорби, страдая несправедливо. Ибо что за похвала, если, вы терпите, когда вас бьют за проступки? Но если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу".

Можно смело сказать, что все люди на земле имеют в своей жизни скорби и переживания. Одни страдают от крушения надежд, другие от безответной любви, третьи от несправедливого отношения со стороны ближних. Особенно большие страдания испытывают люди вследствие войн. Источник страданий обычно заключается в нарушении людьми естественных законов жизни. В конечном же счете причина всех страданий - грех. Все скорби, все горе, все трагедии происходят от греха.

Заметим, однако, что хотя страдания неприятны нам, печалят нас, но в то же время они приносят благие плоды. В различных испытаниях укрепляется наша вера и происходит очищение души. "Пострадают некоторые и из разумных для испытания их, для очищения и для убеления" (Дан. 11, 35). Страдания делают человека чутким к скорбящим. Христос не избавляет Своих последователей от скорбей, наоборот, Он сказал ученикам Своим: "Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною" (Ев. Матф. 16, 24). Не избавляя от страданий, Господь нередко превращает печаль в радость. "Вы восплачете и возрыдаете, - говорил Он Своим ученикам, - печаль ваша в радость будет" (Ев. Иоан. 16, 20). В скорбях и переживаниях Господь поддерживает десницею Своею и помогает переносить страдания, даруя Свою благодатную силу. Но вместе с тем не следует забывать напоминаний Слова Божьего о том, что эти страдания могут иногда быть и по нашей нерассудительности: "Безрассудные страдали за беззаконные пути свои, и за неправды свои" (Пс. 106, 17).

Стихи 21-23: "Ибо вы к тому призваны; потому что и Христос пострадал за нас, оставив нам пример, дабы мы шли по следам Его: Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его; будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному".

Апостол призывает верующих следовать по следам Христа, а Он прошел тяжкий путь, неся на Себе наши скорби и болезни. Спаситель наш родился в пещере, в бедных яслях. Он испытал долю "беженца" и говорил о Себе: "Лисицы имеют норы и птицы небесные гнезда, а Сын Человеческий не имеет где главу приклонить" (Ев. Лук. 9, 58). Он плакал и скорбел душой. "Душа Моя скорбит смертельно", - говорил Он ученикам Своим в Гефсимаиии (Ев. Матф. 26, 38).

Праведный, чистый и невинный, Он стоял перед первосвященниками в глубоком смирении. Сына Божия обвиняли в богохульстве, "плевали Ему в лицо и заушали Его; другие же ударяли Его по ланитам" (Ев. Матф. 26, 65-67). Наконец, Он пережил ужасные муки на кресте.

"Он истязуем был, но страдал добровольно, и не открывал уст Своих; как овца веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущими его безгласен, так Он не отверзал уст Своих" (Ис. 53, 7). "Страдая, не угрожал, но предавал то Судии Праведному". Легионы ангелов находились в Его распоряжении, в один миг Он мог быть освобожден от страданий и мучений, но Он шел с сознанием Своей великой миссии победить диавола и приобрести для всего человечества спасение и вечное искупление.

Вместо проклятия Спаситель мира взывал к Отцу Небесному: "От че! прости им, ибо не знают, что делают" (Ев. Лук. 23, 34).

Какое величие, какая красота Голгофского креста! Какой чудесный пример для всех возлюбивших Его. Будем же следовать за Ним и подражать Ему.

Стих 24: "Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо, дабы мы, избавившись от грехов, жили для правды: ранами Его вы исцелились".

Смертью Иисус Христос лишил силы имеющего державу смерти, то есть диавола (Евр. 2, 14). Он освобождает верующих от власти греха и дает им силы отражать все искушения. Только Он один силен исцелить всех сокрушенных сердцем, освободить всех измученных пороками и даровать всем силу жить для правды. Но для того чтобы получить исцеление ранами Христа, нужно прийти с верою к Голгофскому кресту, с верой в то, что грехи всех и каждого Он принял на Себя и вознес на крест. И когда мы исповедуем Христу наши грехи, совершаем искреннее покаяние с твердым решением отдать свое сердце Христу и следовать по следам Его, Он прощает нам грехи наши и очищает от всякой неправды (1 Иоан. 1, 9). Происходит чудесное исцеление ранами Христа, духовное возрождение, и начинается новая благословенная жизнь со Спасителем для осуществления небесной правды и Его вечной истины.

Стих 25: "Ибо вы были, как овцы блуждающие (не имея пастыря); но возвратились ныне к Пастырю и Блюстителю душ ваших".

В притче о заблудшей овце Христос раскрывает нам смысл Своего пришествия на землю. Его любящее сердце наполнено одним стремлением- найти и спасти заблудшую овцу, спасти всех и каждого погибающего грешника. Великой радостью наполняется Его божественное сердце при нахождении даже одной пропавшей овцы. "Порадуйтесь со мною, я нашел мою пропавшую овцу". На небесах происходит большое торжество "об одном грешнике кающемся" (Ев. Лук. 15, 6-7). Найденную овечку Спаситель приводит в Свою паству. "Я есмь пастырь добрый, - говорит о Себе Спаситель, - и знаю Моих, и Мои знают Меня. Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их, и они идут за Мною, и Я даю им жизнь вечную, и не погибнут вовек" (Ев. Иоан. 10, 14 и 27-26).

Добрый Пастырь становится Блюстителем каждой найденной овцы. Он оберегает и хранит Свое достояние. Он покоит Своих овец на злачных пажитях и водит к водам тихим, подкрепляет их и направляет на стези правды. Когда же путь проходит долиной смертной тени, то Его жезл и Его посох успокаивают пугливых овец.

Итак, пусть ободрится каждый, уверовавший во Христа как личного Спасителя. Наш Чудесный Пастырь и Блюститель приведет всех искупленных в Свое Царство, где "отрет Бог всякую слезу с очей их, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет; ибо прежнее прошло. Он будет обитать с ними: они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их" (Откр. 21, 3-4).

"И будет одно стадо и Один Пастырь" (Ев. Иоан. 10, 16).

А. И. Мицкевич

 

ПУТЬ К БЛАГОСЛОВЕНИЮ

"Да не отходит сия книга закона от уст твоих; но поучайся в ней день и ночь, дабы в точности исполнять все, что в ней написано: тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно" (И. Нав. 1, 8). Господь обращается с этими словами к Иисусу Навину - руководителю ветхозаветного народа Божия и напоминает ему, что его деятельность должна быть непременно согласована с точным исполнением всего написанного в книге закона. И только при выполнении данного условия он будет успешен в путях своих.

Пусть эти слова нашего Господа, сказанные некогда Иисусу Навину, будут новогодним пожеланием каждому христианину и христианке, переступившим порог Нового, 1972 года.

"Да не отходит сия книга закона от уст твоих", - говорит Господь сегодня каждому возрожденному чаду Божьему. Этой книгой является Священное Писание, которое должно быть руководством для каждого верующего.

В мире нет другой такой книги, которая содержала бы такие жизненно важные сведения, поучения, наставления и великие откровения Божий, какие содержит в себе Библия. Вместе с тем нет такой книги, которая была бы в таком пренебрежении у многих, как Библия. Многие даже никогда в жизни не обращались к ней, как к светильнику жизни. К сожалению, даже некоторые верующие обращаются к Священному Писанию очень редко.

Священное Писание как откровение Господа является единственной книгой в своем роде, потому что свидетельствует об истине. И хотя Библия писалась задолго до наших дней, но, несмотря на это, Священное Писание и поныне "живо и действенно и острее всякого меча обоюдуострого". Слово Божие умудряет "во спасение верою во Христа Иисуса", оно "полезно для научения, для обличения, для исправления, для наставления в праведности". В Книге книг дано все, что нужно для жизни и благочестия. Священное Писание говорит ясно и определенно: "В начале сотворил Бог небо и землю. Земля же была безвидна и пуста, и тьма над бездною..." (Быт. 1, 1-2).

Верующий человек получает истинное счастье, исполняя написанное в Книге закона. Но нельзя исполнять того, чего не знаешь. Поэтому необходимо всем нам изучать Библию.

Какое действие оказывает Священное Писание? Оно возрождает к новой жизни и очищает наше сердце. Христос говорит в Ев. Иоан. 15, 3: "Вы уже очищены чрез слово, которое Я проповедал вам". Об этом-то слове говорит и псалмопевец Давид: "В сердце моем сокрыл я слово Твое, чтобы не грешить пред Тобою" (Пс. 118, 11).

Священное Писание помогает нам освобождаться от всего греховного. Если мы постоянно будем молитвенно читать, изучать и исполнять Священное Писание, то мы будем иметь успех во всем. Даже наше материальное благополучие будет лучше, несмотря на то что мы будем иметь тот же заработок. Что это значит? До сего времени некоторые из нас работали для дырявого кошелька, как сказано в книге пророка Аггея 1, 6. А если будем исполнять Слово Божие, Господь даст нам лучшее разумение дела и благословит то, может быть, немногое, что мы имеем. Однако не это должно быть нашей целью.

Священное Писание изменяет и наши взгляды на жизнь. И те или иные события мы начинаем воспринимать иначе. Слово Божие расширяет наш кругозор. Оно говорит, что мы являемся жителями двух миров. Живя в стране земной, мы должны стараться сделать все возможное для блага Родины, для блага всего человечества. Но при этом мы должны не забывать, что являемся и гражданами неба.

Какое еще действие производит Слово Божие? Оно успокаивает все тревоги и водворяет великий мир в душе всякого человека. Есть такие люди, которые имеют постоянную тревогу, беспокойство. Они видят всегда впереди грозовые тучи, надвигающиеся на них. Если мы хотим избавиться от этой тревоги, беспокойства, когда сердце сжимается от предчувствия чего-то страшного, когда и ночью нет покоя, - то будем почаще открывать Священное Писание и будем читать его с благоговением, и оно нам скажет, что Господь - "скорый помощник в бедах" (Пс. 45, 2), что "щит и ограждение - истина Его" (Пс. 90, 4); что "имя Ему: Чудный, Советник, Бог крепкий, Отец вечности, Князь мира" (Ис. 9, 6). Отдадим же Ему все свои заботы и тревоги, и "мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца наши и помышления наши во Христе Иисусе" (Филип. 4, б-7). И если мы постоянно будем пребывать в слове Божием, то нас ничего не будет смущать и страшить, и каждый новый день и новый год жизни мы будем встречать с радостью.

"Исследуйте Писания, - говорит всем нам Христос, - ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне" (Ев. Иоан. 5,39).

И в заключение я снова повторяю мое искреннее пожелание каждому из нас: "Да не отходит сия книга закона от уст твоих... тогда ты будешь успешен в путях твоих и будешь поступать благоразумно" Господь да сопутствует и сопровождает нас Своим благословением

С. П. Фадюхин

 

"ПРИИДИТЕ КО МНЕ"

Ев. Матф. 11, 28-30

Сколько любви и сострадания слышится в этом зове Христа! И как нежно звучат эти слова. В них нет ни тени упрека, хотя те, к кому направлены они, вполне заслужили его. Они произнесены не для того, чтобы сосчитаться, но чтобы оказать помощь нуждающимся в ней. И какая великая сила заключена в этих широко известных словах нашего Спасителя! Они звучат мощно; им невозможно не верить. Они влекут нас Господи! Кто из людей мог сказать такое? И, поразмыслив немного, мы отвечаем: Никто!., "если не будет с ним Бог" (Ев. Иоан. 3, 2).

Почти две тысячи лет прошло с тех пор, как были сказаны эти дорогие нашему сердцу слова, но они так свежи, живы и действенны, что как будто произнесены в наши дни. И сколько же измученных грехом людей, откликнувшихся на призыв Христа, воскресли к новой жизни и обрели для себя вечное, непреходящее счастье во Христе Иисусе. Бесчисленные вереницы спасенных из всех народов и племен идут нескончаемым потоком к подножию Голгофского креста и повергают перед Искупителем свои благодарные сердца, воздавая Ему честь, славу и поклонение. И все это лишний раз свидетельствует об истинности слов Господних: "Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас".

Но кто же эти "труждающиеся и обремененные"? Многие толкователи Священного Писания указывают на обездоленных этой земли: хромых, слепых, увечных, скорбящих. Это, безусловно, верно, но не полно. Труждающиеся и обремененные - это все люди, живущие на земле, потому что все в той или иной мере страдают от греха и зла. Другими словами, труждающиеся и обремененные - это все те души, которые разобщены со своим Создателем и которые по этой причине не находят в себе покоя, как сказал один поэт: "Сердца наши метутся, пока не успокоятся в Тебе". И вот всех без исключения зовет к Себе Господь и обещает дать Свой сладостный мир и покой.

 

"И найдете покой душам вашим"

Что же представляет собой покой, который обещает Спаситель? Не означает ли это благополучие в обычном смысле этого слова? Нет, это покой особый, внутренний и глубокий. Это покой блудного сына, возвратившегося в обители Отца. Это ни с чем не сравнимый покой. "Кто поднимет свой взор на Христа на кресте, тот покой обретет в полноте", и еще: "Только в Боге покойна душа". И примиренные с Богом грешники с восторгом поют: "О, как прекрасен тот покой, что обретаю я душой в общенье радостном с Христом и искупленными крестом".

Покой, который дарует Господь, не зависит от обстоятельств. Это такое состояние души, которое испытывает человек, находящийся в крепкой башне, вокруг которой ревут ветер и волны. Снаружи бушует стихия, а внутри покой и безопасность. Кстати, самые страшные бури те, которые разыгрываются внутри нас. Это бури искушения грехом и злом, это крушение надежд, это сомнение и отчаяние. Покой во Христе - это постоянная радость и торжество во Святом Духе. "Нас огорчают,- пишет апостол Павел, - а мы всегда радуемся" (2 Кор. 6, 10).

Покой верующей души подкрепляется знанием смысла жизни и обладанием истиной, которая сокрыта во Христе.

Однако, говоря о покое свыше, необходимо помнить, что путь к нему лежит через смирение. Господь говорит: "Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим".

Ради приобретения и сохранения мира и покоя в наших сердцах нам следует предпочитать лучше быть обиженными, чем обижать других и не искать своего. Но если мы будем горделивы, если будем превозноситься, заражаться духом соперничества, тогда мы не будем иметь в себе покоя.

Наконец, для большей полноты освещения затронутого вопроса нужно сказать, что полный покой мы получим только в вечности, когда будет скован возмутитель нашего покоя, враг душ человеческих. И не случайно Царство Небесное называется в Священном Писании вечным покоем (Пс. 131, 14).

Задача всех искупленных Кровью Христа - стремиться достичь это то вечнсго покоя. "Посему будем опасаться, чтобы, когда еще остается обетование войти в покой Его, не оказался кто из вас опоздавшим" (Евр. 4, 1).

 

"Иго Мое благо"

"Возьмите иго Мое на себя... ибо иге Мое благо и бремя Мое лег ко". На первый взгляд кажется, что эти слова содержат в себе противоречие, потому что иго означает гнет, рабство; бремя - тяжелую ношу. И поэтому как же может иго, то есть гнет, рабство быть благом, и тяжелая ноша легкой?

Для того чтобы разобраться в этих словах и убедиться, что в них нет противоречия, подойдем к ним поближе. Эти слова Иисус Христос сказал ученикам и народу, призывая их следовать за Ним - "Приидите ко Мне все..." Значит, "иго" и "бремя"-это все то, что приходится исполнять, переживать, когда мы становимся на путь следования за Христом; коротко - это заповеди Иисуса Христа. На самом деле, при следовании за Христом нам необходимо оставить всякий грех. Надо сказать, чго это дело нелегкое, но совершить это необходимо, потому что нечестие и следование за Христом несовместимы. Необходимо заметить, что многим это требование Христа кажется не под силу, и они ухолят от Него "с печалью". Грех крепко держит людей в своих объятиях, и к тому же он часто кажется им единственным удовольствием, как и сказано, что "люди более возлюбили тьму, нежели свет" (Ев. Иоан. 3, 19). По этой причине у многих духовные глаза не выдерживают яркого света Христа. В этом и заключаются трудности "ига", но когда грешник с Божьей помощью превозможет боль в глазах, когда омоется слезами раскаяния и увидит яркий свет Солнца правды, лучи которого убивают бактерии греха, так что пропадает всякое желание грешить, но появляются чистые интересы, чистый взгляд и чистые мысли, тогда он понимает, какое благо быть последователем Христа, его охватывает неописуемый восторг, и у него остается только одна печаль, что нет еще песен, которые бы достойно прославили Христа. "И есть ли в мире песни, которые могли б воспеть Врача болезней, Спасителя земли".

Далее, Господь говорит, что для того чтобы следовать за Ним, нужно отвергнуть себя (Ев. Матф. 16, 24), то есть подчинить свою волю Его воле. Это также многим кажется очень трудным, хотя воля Господня благая, святая, угодная и совершенная. Нет нужды говорить, что все эти требования Христа имеют в основе своей наше благо. Господь призывает нас оставить все неполезное, греховное, вредное для нас. Он говорит, чтобы мы не предавались излишеству в пище (1 Петр. 4, 3), избегали господствующего в мире растления похотию (2 Петр.1 1, 4). Словом, мы призываемся к трезвой и благочестивой жизни, и в этом бесспорно наше благо.

Ну, а скорби? Верно, много скорбен у праведников, но их не меньше и у других людей, к тому же скорби для любящих Господа содействуют ко благу. И как венец всего, что самое ценное, Господь дает нам спасение и Свою любовь, которая озаряет нашу будничную жизнь, делает ее возвышенной и наполняет нас счастием, - здесь уж "бремя" не только легко, но и сладко.

Об этом же говорит и апостол Петр: "Ибо вы вкусили как благ Господь" (1 Петр. 2, 3). Потому и апостол Павел пишет также, что "ни высота, ни глубина, никакая другая тварь не может отлучить нас от любви во Христе Иисусе, Господе нашем" (Римл. 8, 39). Речь идет о полном счастье во Христе.

В этом мире есть много источников счастья, но ничто не может сравниться со счастьем, которое мы имеем в Боге. Люди мечтают о семейном счастье, некоторые хотели бы быть знаменитыми, но ничто это не может сравниться со счастьем, которое испытываем мы, имея мир с Богом. И для любящих Господа является величайшей потребностью воспевать красоту, величие Христа и Его превосходящую разумение любовь.

Итак, поднимемся выше всех невзгод, личных обид и огорчений, простим друг друга - ведь мы прощенные и спасенные дети Божий, расправим крылья и полетим навстречу грядущему Христу (Ис. 40, 31).

В. Куликов

 

НЕЗАМЕТНАЯ ПОТЕРЯ ИИСУСА

"Когда же, по окончании дней праздника, возвращались, остался Отрок Иисус в Иерусалиме; и не заметили того Иосиф и Матерь Его" (Ев. Лук. 2, 43).

Из Евангелия от Луки мы узнаем, что родители Иисуса ходили каждый год в Иерусалим на праздник Пасхи. Когда же Иисусу исполнилось двенадцать лет, Иосиф и матерь Его взяли Его с собой, направляясь по обычаю в Иерусалим на праздник.

Евангелист Лука в кратких словах повествует нам о причине путешествия назаретских жителей в Иерусалим, совершенно не касаясь описания самого праздника, однако он обращает внимание на то, что когда все, "по окончании дней праздника, возвращались, остался Отрок Иисус в Иерусалиме".

Может быть, вместе с Иисусом в Иерусалиме остался кто-нибудь из взрослых, из родственников или знакомых? Может быть, Иосиф и Мария разрешили остаться Иисусу на некоторое время в праздничном городе, чтобы потом Он догнал их или пришел домой в назначенный день? В таком случае у Иосифа и матери Его не было бы причины для беспокойства.

Но в Евангелии сказано, что они "не заметили" того, что Иисус не идет с ними обратно. Конечно, далее в этой же главе, мы можем прочитать: они "думали, что Он идет с другими". И в этом опять-таки не было, на первый взгляд, ничего особенного. Жители такого небольшого города, как Назарет, зная друг друга почти в лицо, шли, вероятно, не одной группой, а рассредоточившись по дороге, делясь по пути впечатлениями о только что закончившемся празднике.

Однако для нас важно остановить внимание на том, что они не заметили, как Иисус остался в Иерусалиме.

Не бывает ли и в нашей жизни, что когда мы идем на какое-либо дело, мы просим Господа Иисуса Христа, чтобы Он пошел с нами. И Он, по нашей просьбе, идет. А когда с Его помощью мы выполним то или другое дело, мы нередко, к сожалению, забываем о Нем. К примеру, идя на работу, мы молимся, чтобы Господь помог нам в труде, а когда Он посылает нам успех, забываем благодарить Его, а иногда даже совершенно не думаем о Нем, хотя Господь вполне определенно говорит в Ев. Иоан. 15, 5: "Без Меня не можете делать ничего".

Иосиф и Мария, как уже было отмечено, не видя Иисуса рядом, "думали, что Он идет с другими". Но, - возвращаемся к вопросам духовной жизни, - может ли удовлетворить нас то обстоятельство, что Господь идет с другими, а не с тобой или со мной лично? Получим ли мы в таком случае благословение и утешение? И, увы, какая печаль постигла Иосифа и Марию, когда они, повернув обратно, не нашли Иисуса среди всех встретившихся им родственников и знакомых.

Если бы родители Иисуса не забыли сказать Ему, что нужно воз вращаться в Назарет, и не понадеялись на то, что Он уже не маленький и не затеряется в большом и шумном городе, каким был Иерусалим, то, несомненно, Иисус пошел бы с ними. Кстати, так и произошло, когда они наконец нашли Его. Так и в нашей повседневной жизни Иисус Христос идет с нами лишь туда и тогда, когда мы Его приглашаем. А если мы Его не приглашаем, то Он, будучи весьма чутким и. ненавязчивым, не идет с нами. Это видно из слов Господа, записанных в Откр. 3, 20: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к Нему и буду вечерять с ним, и он со Мною".

Иосиф и матерь Его в продолжение целого дня пути не видели Иисуса и не искали Его. А сколько бывает в нашей жизни таких дней,. когда мы не проверяем, идет с нами Иисус или нет? И в один из таких дней может внезапно прийти смерть или будет восхищение Церкви Христовой. Что тогда?! Мы останемся тогда навеки несчастными. А потому Дух Святой через ап. Павла говорит всем нам: "Испытывайте самих себя, в вере ли вы? самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть" (2 Кор. 13, 5).

Однако мы зачастую впадаем в крайность, какой страдали коринфяне, которые испытывали не самих себя, а апостола Павла - живет ли в нам Христос (2 Кор. 13, 3). Какая нам польза, если мы будем испытывать других, а сами скажемся без Христа (Гал. 5, 4)? Нужно каждому из нас заботиться о том, чтобы Господь всегда был с нами, чтобы нам быть тем, чем мы должны быть (2 Кор. 13, 6-7).

Пусть оплошность Марии и Иосифа будет для нас большим предостережением. Будем подражать псалмопевцу Давиду, который говорит: "Очи мои всегда к Господу" (Пс. 24, 15). Видя это усердие Давида, Господь отвечал ему взаимностью - Он был с ним всегда. И сам Давид подтверждает это: "Всегда видел я пред собою Господа" (Пс 15, 8).

С другой стороны, многие, ища Господа, делают большую ошибку Они ищут не Его Самого, как советует Давид: "Ищите Господа и силы Его, ищите лица Его всегда" (Пс. 104, 4), а Его даров. У нас должно быть тяготение не столько к Его дарам, сколько к Нему Самому, нашему Спасителю и доброму Пастырю.

Такое сильное тяготение, или желание к Самому Господу, очень ярко выразил Асаф в Псалме 72, 25: "Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле". Душа, которая хочет непрерывно быть с Господом, говорит словами нашего евангельского гимна: "Лишь был бы Он близок всегда... Раем пустыня глядит, когда я в союзе с Христом".

Те, которые обращаются к Господу только во время своей нужды, никогда не могут испытывать истинного счастья и непреходящей радости, которую дает Господь "всем возлюбившим явление Его" (2 Тим. 4, 8). О тех, которые ищут Господа только для того, чтобы получить от Него что-то, ап. Павел говорит: "И если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеков" (1 Кор. 15, 1Э).

Пусть нашим постоянным желанием будет непрерывное общение со Христом - источником нашего счастья и радости.

М. П. Гнатенко

 

ПОСЛЕДНИЕ ПРИГОТОВЛЕНИЯ К ГОЛГОФЕ

"Когда же Иисус был в Вифании, в доме Симона прокаженного, приступила к Нему женщина с алавастровым сосудом мира драгоценного и возливала Ему возлежащему на голову. Увидевши это, ученики Его вознегодовали и говорили: к чему такая трата? Ибо можно было бы продать это миро за большую цену и дать нищим. Но Иисус, уразумев сие, сказал им: что смущаете женщину? она доброе дело сделала для Меня; ибо нищих всегда имеете с собою, а Меня не всегда имеете; возливши миро сие на Тело Мое, она приготовила Меня к погребению; истинно говорю вам: где ни будет проповедано Евангелие сие в целом мире, сказано будет в память ее и о том, что она сделала" (Ев. Матф 25, 6-1:3).

Спаситель наш Иисус Христос находится в доме Симона, в Вифании. Отсюда путь Его лежит через Гефсиманию на Голгофу. Крест ждет Его и уже тяготеет на Его душе. Вдруг сладкое благоухание распространяется в доме Симона. Нежная, глубоко веруюшая душа Марии чествует своего Спасителя как Царя и Первосвященника; она возливает на Его голову и ноги драгоценное нардовое миро и тем самым бессознательно совершает приготовительный обряд для предстоящих страданий и погребения Христа. Душа ее жаждет искупления... Спаситель перед ней. Предрекающие голоса пророков глубоко проникают в ее душу, и она ясно слышит: "Он изъязвлен был за грехи наши и мучим за беззакония наши; наказание мира нашего на Нем, и ранами Его мы исцелились" (Ис. 53, 5). Ей стали понятны предсказания Господа о Его кресте, страданиях и искуплении, к которым Он готовился для спасения погибавших грешников; и вот она сидит и плачет у ног Того, Кто, будучи Праведником, принимает на Себя все грехи людей, чтобы умереть за них. Мария ни о чем более не думает, ничего не знает и не чувствует, кроме своего Господа, Который должен пострадать и умереть за нее. Все существо ее проникнуто Им, вся любовь ее принадлежит Господу, Которому она отдала свою душу. Вступая в дни, посвященные воспоминанию страданий Христа, мы вступаем в самое важное и священное время для христианина. Верующие теперь- у ног своего страждущего ;и умирающего Искупителя; глаза их устремлены на Его раны, уши внемлют Его воздыханиям; чистосердечно и искренне оплакивают они свои прегрешения и утешаются Его милосердием; вместо благовоний приносят они Ему в дар свою любовь и благодарность; Ему, отдавшему Самого Себя в жертву за них, приносят они самое лучшее, что имеют: свою больную душу, алчущую и жаждущую благодати Божией.

 

* * *

Всюду являются передо мною воспоминания о Тебе, Господи, распятом на кресте за грзхи мои!

Господи, Боже мой! Дай мне сердце, способное принять благодать, изливающуюся от Тебя. Удали от меня все то, что может лишить меня Твоей благодати. Дай мне утешиться той любовью, которая побудила Тебя принести в жертву за меня единородного, возлюбленного Сына Твоего и в Нем даровать мне все нужное для блага души моей. Боже мой! Не допусти меня забыть помышлять о страданиях и смерти моего Спасителя. Дай мне, Господи, при виде этих страданий, отречься от привязанности ко греху, убить в себе порочные желания и стремления и победить мое упорное, грешное сердце. Научи меня следовать Твоему примеру, Господи, дабы я, взирая на Тебя, Агнца Божия, добровольно отдавшегося воле Отца Небесного, устыдился моего нетерпения в тех легких, временных горестях, которые Ты посылаешь на меня по Своему благоизволению! Напомни мне, Господи, что мне должно мириться со всеми и неусыпно трудиться в делах братолюбия. Помоги мне, Боже, ради Твоего святого имени!

 

* * *

"Когда настал час, Он возлег, и двенадцать апостолов с Ним. И сказал им: очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания" (Ев. Лук. 22, 14-15).

За некоторое время до Своих страданий Спаситель предсказывает о них ученикам, приготовляет их к тем обстоятельствам, которые могут поразить и ужаснуть их, и говорит: "Вот, мы восходим в Иерусалим, и Сын Человеческий предан будет первосвященникам и книжникам, и осудят Его на смерть; и предадут Его на поругание и биение и распятие; и в третий день воскреснет" (Ев. Матф. 20, 18-19). Этими словами Он ясно доказывает, что Ему вполне известны все предстоящие страдания, до малейших подробностей, что они глубоко запечатлены в Его душе, что Он ясно видит их перед Собой. Как не удивляться при этом великой силе любви Его! Кто бы слышал, чтобы при виде таких страшных мук и ужасной смерти сердце сохранило всю преданность к близким и в решительную минуту могло выражать желание, свидетельствующее о безмерном обилии этой любви и преданности! За несколько часов до начала страданий Спаситель говорит: "Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания". Непостижимая любовь, которая поистине должна изумлять каждого. Как мы мало думаем о ней, как равнодушны к ней! Не правда ли, что большая часть христиан, слыша или читая о любви Спасителя к людям, о Его близости к нам, о Его багряной одежде, терновом венце, заушении, оплевании, о Его святой Крови и ранах, принимает все это, как истины самые обыкновенные и давно известные, нисколько не сочувствуя им, ни мало не размышляя, не вникая в них, - без покаяния, баз малейшей признательности. Между тем они веруют и утешаются любовью Христа, которая так велика и сильна, что побеждает их слабости и недостатки; они знают, что Господь охотно слушает их жалобы на холодность и бессилие их нелюбящего сердца; знают, что Ему приятно, когда мы взываем к Нему так: "Господи, мне прискорбно и больно видеть холодность моего сердца и неспособность его любить Тебя, как должно. Привлеки меня к Себе Ты Сам, Господи, и дай мне возлюбить Тебя всеми силами души моей!"

 

* * *

Господь Иисус! Предвечный Сын Божий! Ты, возлюбивший нас до конца, до смерти! Чем заслужили мы эту безмерную любовь? Что побудило Тебя не только возлюбить нас, грешников, но возлюбить так, что Ты с радостью перенес все поношения и страдания за нас? Возбуди же и во мне чистосердечное и ревностное стремление к Тебе, Господи! Не лиши меня Твоей милости, видя мою леность и холодность души моей. Твоя любовь слишком велика; сердце же мое так мало, что не может вместить такой любви; любовь Твоя так возвышенна, что мы, бедные, слабые создания Твои, не можем постичь и оценить ее. Дай мне, Господи, разумное сердце, способное глубоко возлюбить Тебя. Лишь Тебя единого ищу я, мой Искупитель; в Тебе ищу я покоя и мира душе моей. Дай мне найти их и прими меня в Твое небесное царство, чтобы и мне соделаться причастником блаженства, уготованного любящим Тебя; чтобы и мне насыщаться богатыми милостями Твоими, истекающими из Тебя, как из обильного источника. Не лиши меня благодати Твоей во имя любви Твоей.

 

* * *

"Потом влил воду в умывальницу, и начал умывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан. Подходит к Симону Петру, и тот говорит Ему: Господи! Тебе ли умывать мои ноги? Иисус сказал ему в ответ: что Я делаю, теперь ты не знаешь, а уразумеешь после. Петр говорит Ему: не умоешь ног моих вовек. Иисус отвечал ему: если не умою тебя, не имеешь части со Мною. Симон Петр говорит Ему: Господи! не только ноги мои, но и руки, и голову. Иисус говорит ему: омытому нужно только ноги умыть, потому что чист весь; и вы чисты, но не все" (Ев. Иоан. 13, 5-10).

"Приидите ко Мне и научитесь от Меня: ибо Я кроток и смирен сердцем",- говорит Господь, и не только говорит, но к учению прибавляет собственный пример, к слову прибавляет дело. Царь царей, Которому дана всякая власть на небе и на земле, Которому поклоняются все ангелы Божий, стоит перед нами в виде слуги и исполняет самую низкую должность раба: Он умывает ноги грешникам. "Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам", - поучает смиреннейший Учитель. И к Петру подходит Спаситель, чтобы и ему оказать ту же услугу, какую оказал другим ученикам. "Господи! Тебе ли умывать мои ноги?" - восклицает ревностный ученик и не хочет попустить к себе Иисуса. Так и ты, мое своевольное, упорное сердце, ты также не хочешь позволить Спасителю омыть тебя от грехов; ты мешаешь Ему в самых лучших и спасительных предначертаниях Его и отталкиваешь от себя милосердие, с которым Он ежечасно приближается к тебе. "Что Я сделаю теперь, ты не знаешь, а уразумеешь после", - замечает Господь противящемуся ученику. Промысел Божий сокрыт от нас, и мы не должны проникать сквозь завесу неизвестного будущего; напротив, должны смиренно покоряться воле и водительству Господа и следовать теми путями, которые Он Сам предназначил нам. Петр не понял благодати, изливавшейся на него, и, не поняв ее, не захотел принять ее. "Не умоешь ног моих вовек", - возразил он упорно. Бедный Петр, бедное сердце! Как долго и настойчиво противишься ты милости Божией, уклоняешься от своего спасения и отчаиваешься в любви Спасителя потому только, что она кажется тебе слишком велика. Наше сердне не может постичь великую и обильную любовь Его. А между тем что было бы с нами, если бы она не была так велика? "Если не умою тебя, не имеешь части со Мною". Эти слова побеждают наконец Петра. Лишиться счастья иметь часть с Ним! Такое лишение невыносимо сердцу, которого коснулся Дух Божий,- сердцу, любящему Господа. "Господи! не только ноги мои, но и руки, и голову",- продолжает ученик. Какое долготерпение должен иметь Господь с нашим упорным, извращенным сердцем, чтобы довести его до полного сознания своей греховной нечистоты!

 

* * *

Господи, Боже мой! Спаситель мой! Ты, живущий прежде создания мира, в величии Отиа Твоего! Ты сошел на землю не для того, чтобы заставить других служить Тебе, но чтобы Самому послужить бедным грешникам и отдать жизнь Свою для искупления мира. Укрась души наши кротостью и смирением, чтобы они были приятны Тебе. Ты видишь и знаешь, Господи, сколько в нас гордости, высокомерия, упорства и самолюбия. Избавь нас от гордого и самоуправного духа, дай нам постичь, как велико и сильно наше стремление ко злу; покажи, как слабы и ничтожны мы перед Тобою; открой перед нами грехи наши, чтобы они не были сокрыты перед нашей совестью, чтобы мы всегда видели, как нечисты и порочны души наши. Излей на наши грешные души утешение, истекающее из бесценных заслуг Твоих, чтобы и о нас можно было сказать: вы омыты, освящены, оправданы, искуплены именем Господа Иисуса и Духом Бога нашего (1 Кор. 6, 11)!

 

* * *

"И когда они ели, сказал: истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня. Они весьма опечалились и начали говорить Ему, каждый из них: не я ли, Господи" (Ев. Матф. 26, 21-22)?

"Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания",- сказал Господь; и вот Он возлежит теперь за столом с друзьями Своими. Подан последний пасхальный агнец Ветхого Завета; слабеет тень ветхозаветная, восходит свет Нового Завета. Агнец Божий, несущий грехи мира, истинный пасхальный Агнец приближается к Своему кресту... Если дела милосердия были постоянно целью Спасителя, и если Он совершал их с радостью, то как отрадна была Ему эта минута, в которую Он укреплял Своих учеников для предстоящей тяжелой борьбы, ожидавшей их в следующую ночь, когда начались Его страдания. Они ничего не предвидели, они не могли постичь предстоящих событий Он же предварительно увещает их и приготовляет для той сильной скорби, которая Ему известна уже давно. И в эту минуту Он соединяет Себя с учениками Своим неразрывным союзом. Священная минута! Но, увы, и эта минута была для Него минутой страдания. Здесь, между светлыми лицами друзей, виднеется мрачный лик. Господь видит его и с невыразимой грустью обращается к Своим ученикам: "Истинно говорю вам, один из вас предаст Меня!"

Господи, какое глубокое страдание пронзило сердце Твое при этом слове! Ничто так не оскорбляет, как неблагодарность, неверность и презрение, которыми воздают за любовь и усердие; какова же любовь здесь и какой страшной неблагодарностью, каким коварством и изменой заплатили за нее! Глубоко скорбит душа, когда вспомнишь эти слова предвечной любви.

Как сильна скорбь Твоей души, Господи, в это время! Ты не хочешь ничьей погибели; между миллионами принадлежащих Тебе людей нет ни одного неприятного, противного Тебе; Ты всех равно возлюбил! А здесь, между двенадцатью избранными Тобою, один обрекает себя на погибель, восстает против Тебя, возлагает на Тебя руки, предает Тебя! И каким же образом совершается это? Господь знает Своего предателя и сносит его взоры, Он не отталкивает его от Себя, не вооружается против него, не срывает с лица его маски ложной преданности, не призывает на него кару небесного осуждения и не предает его заслуженной погибели! Мы бы, конечно, не потерпели этого; мы призвали бы огонь с неба для наказания преступника, но кого опалил бы этот огонь? Нас всех давно уже уничтожил бы он, если бы за все грехи против Иисуса Христа грешники наказывались погибелью. Когда мои греховные желания совращали меня с истинного пути и отвлекали от исполнения святых заповедей, которые я попирал ногами; когда я следовал своим похотям и глух был к внутреннему голосу Духа Святого; когда за греховные наслаждения я пренебрег Его святую волю; когда я изменил святой правде ради постыдных выгод; когда я не слушался Божией воли из угождения человеку; когда я вредил ближнему дурным примером своим или совращал непорочного с истинного пути,- Боже мой, везде и всегда был я противником Твоим.

Милосердный Господь! Благодарю Тебя, что Ты не осудить пришел, а спасти нас и что Ты являешься не с приговором заслуженного наказания, а с прискорбными словами: "Один из вас предаст Меня!"

Ужас объял учеников. За минуту до этого они радостно смотрели на Своего дорогого, любимого Учителя, и вдруг Он говорит им о предательстве Его Самого и объявляет, что предатель Его посреди них. Неужели между "ими есть предатель? Иисус Христос подтверждает это словами: "Истинно говорю вам". Никогда ложь не исходила из уст Его, следовательно, сомнение невозможно! С минуту сидели ученики молча, в немом недоумении перед Учителем, чувствуя, что они не виноваты в этом преступлении. Тут вдруг их поражает мысль, что Он, перед глазами Которого нет ничего сокрытого, видит сердца их насквозь и что Его предвидение открыло то, что для них самих было еще тайной; эта ужасная мысль, проникающая, как молния в души учеников, побуждает их спросить: "Не я ли, Господи?" Как прекрасно говорит этот вопрос за сердца кротких учеников Господа! Так спрашивает каждый из них, боясь за самого себя, не доверяя себе и зная мрачную глубину своего грешного сердца; так содрогается каждый при мысли, что он может сделаться противником Иисуса; так хочется каждому услышать, что не на него указывает Христос. И пока каждый не убедится в том, они спрашивают: "Не я ли, Господи?" Мы видим здесь назидательный пример самоиспытания. На столе приготовлены хлеб и вино для совершения и установления Нового Завета между Богом и людьми; вокруг стола ученики, в сердцах которых возбуждены сомнение и страх за собственные грехи. Они совершают искреннее самоиспытание и подают нам пример, как мы должны приступать к заповеди Господней.

Содрогнись, душа моя, как содрогнулись ученики Господа, когда ты приступишь к участию в Вечере Господней. Ты знаешь, что тот, кто ест и пьет недостойно, тот сам себе готовит осуждение. Если ты свободен от грубых проявлений греха, то вспомни, что грех живет в сердце твоем, из которого исходят греховные помышления, прелюбодеяние, ложь и другие нечестивые дела, оскверняющие человека. Воззови к Господу, как мытарь, и скажи так же искренне: "Боже, будь милостив ко мне, грешнику!1" Молись с Давидом: "Кто усмотрит погрешности свои? От тайных моих очисти меня". Кроме того, не смотри никогда вокруг себя на тех, кого Господь наказывает за грехи, а смотри на самого себя; не думай о том или другом, думай лишь о себе и непрестанно спрашивай: "Не я ли, Господи?"

 

* * *

Господи, всеведущий и милосердный! Как мрачно наше сердце, как глубоки корни зла во всех нас! Увы, все мы уклоняемся от пути Твоего и ни один из нас не может быть безгрешен перед Тобой. Как на поле плевелы портят пшеницу и снова вырастают, несмотря на усилия земледельца уничтожить их, так и грехи губят сердце наше. Господи, Ты знаешь самые сокровенные мои прегрешения; знаешь, как я недостоин и слаб! Но Ты не отталкиваешь меня; Ты покрываешь грех мой Твоим божественным терпением и ждешь, чтобы я, с помощью благодати Твоей, победил в себе свои порочные наклонности; желаешь, чтобы я не утаивал, не скрывал их перед Тобой и исповедал их. Как могу я утаить их! Господи, виновен я перед Тобой, нет ни единой заповеди Твоей, против которой не согрешил бы я; нет ни одного греховного желания, которое бы не возникало в моем сердце. Могу ли я после этого быть оправданным Тобой? Если я скрою грехи свои и не покаюсь в них, то совесть обличит меня. Как мучительный яд, проникнет в сердце мое грех, который я утаю и не покаюсь в нем, чтобы получить прощение. И потому, милосердный мой Господь, я исповедаю перед Тобой все грехи мои, не скрывая ни одного, каюсь во всем и сознаюсь в своем неверии, скупости, зависти, ненависти, гордости, высокомерии, лености, лживости, непослушании и злобе. Со страхом и надеждой молюсь я Тебе. Не отвергни меня! Прихожу теперь к Тебе как плачущий Петр, взираю на Тебя с верой, вижу Твои прободенные руки и молюсь Тебе: умилосердись надо мною, Отче Небесный! Прости меня ради Сына Твоего Иисуса, Ходатая нашего перед липом Твоим!

 

* * *

"И когда они ели, Иисус взял хлеб и благословив, преломил и, раздавая ученикам, сказал: "Приимите, ядите: сие есть Тело Мое. И взяв чашу и благодарив, подал им и сказал: пейте из нее все; ибо сие есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов" (Ев. Матф. 26, 26-28).

Вот самые священные слова, из всех произнесенных языком человеческим! Слова эти были произнесены ночью, когда скрылся дневной свет и темные тени покрыли землю. Наступила ночь, какой никогда не бывало, с тех пор как начали сменяться свет и тьма; ночь, в которую смерть готовится поглотить Князя жизни, и сатана входит в сердце предателя. В эту ночь святые уста произнесли святые слова: "Приимите, ядите: сие есть тело Мое! Пейте из нее (из чаши) все: сие есть Кровь Моя". С тех пор эта ночь отличается от всех других ночей, благодаря спасительным словам Господа нашего, произнесенным в эту великую ночь. О, какие ночи осветились утешением и отрадою после этих слов! Для тех, кто проводит ночи в слезах и стенаниях, эти спасительные слова рассеивают заботы, утоляют печали, наполняют разбитое сердце Божьей благодатью и миром. В темные ночи, которые кающийся проводит в молитве о грехах своих и в искреннем покаянии, эти слова облегчают отягченное сердце грешника, исцеляют раны души его, отирают его слезы, возвышают дух и убеждают в том, что через Христа человек примирен с милосердным Господом. В предсмертные ночи эти слова являлись для умирающих единственным утешением, к которому они обращались, спасительной надеждой, изгонявшей страх смерти; самой сладостной отрадой на пути в вечность; самым дорогим залогом, с которым они проходили врата смерти, чтобы предстать перед престолом вечного Судии, Кем сказаны божественные слова: "Приимите, ядите: сие есть тело Мое! Пейте из нее все: сие есть Кровь Моя". Взгляните на общество, собравшееся на Тайной вечери. Это бедные люди, которые все оставили и последовали за божественным Учителем, Которого они любили превыше всего; Кто им нужнее насущного хлеба; Кого они ищут с большим рвением, нежели олень чистого источника; это бедняки с сокрушенными сердцами, алчущие утешения, жаждущие милосердия. Мало-помалу общество это распространяется: в него входят слепые, хромые и увечные; люди, приходящие с распутий и бездомные; больные и убогие, которым никакой врач не может помочь, которых никакое врачевание не исцеляет; злодеи, воздыхающие под тяжестью проклятий закона, который они преступили; души, отягченные невыносимым бременем грехов; усталые путники, тщетно искавшие наслаждения и счастья и приходящие сюда с глубокими сердечными ранами; здесь ищут они последнего убежища; обманутые и обольщенные, у которых грех отнял душевное спокойствие и за скоротечные, временные наслаждения подвергнул их мучительным угрызениям совести; плачущие, оставившие за собой на пути жизни свое утраченное счастье, схоронившие дорогих сердцу. Здесь обретают они утешение своей истерзанной душе и, видя, что жизнь не удалась, что лучшие мечты не сбылись, что разбилось их счастье, они приходят сюда и ищут непреходящих, вечных благ. Сюда приходят грешники, бьющие себя в грудь и взывающие: "Боже, будь милостив ко мне, грешнику!" и последовавшие призыву: "Приидите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас".

Ко всем подобным, с сокрушенным сердцем приходящим, относится воззвание: "Приимите, ядите: сие есть Тело Мое! Пейте из нее все: сие есть Кровь Моя!" Кто же говорит это? Иисус Христос, Которому мы исповедуем: "Ты есть воистину Христос, Сын Бога живого!" Он и теперь с нами, как был тогда в кругу учеников Своих, когда преломил хлеб и благословил чашу. И теперь Его божественная душа является источником любви, изливающейся во все кающиеся и верующие души. Его всемогущая, милосердная десница раздает и поныне святой залог любви. "Приимите, ядите: сие есть Тело Мое! Пейте из нее все: сие есть Кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов!1"

Оставление грехов! Где покаяние, там и прощение грехов, там жизнь и спасение; кто получает прощение грехов, для того уже здесь, на земле, начинаются небесные радости. Здесь прощаются недостойные, над которыми Моисей сломал свой жезл; здесь выкупаются узники и, освобождаясь от оков греха, вступают в жизнь вечной свободы; нищие и убогие наделяются богатством вечной благодати; алчущие приемлют хлеб небесный, жаждущие услаждаются водами жизни вечной; скорбные и несчастные утешены нескончаемыми, прочными радостями; глубоко уязвленные сердца, болевшие долгие годы, возвращаются оттуда исцеленными. Новая сила оживотворяет и услаждает усталых и обремененных, невидимая рука милосердия и сострадания отирает горькие слезы; воин Христа, уже ослабевший в жизненной борьбе, видит над собою расходящиеся темные облака и в них сияющий венец небесного Царя, при виде Которого он с новыми силами возобновляет борьбу; здесь, при единой, великой и важной заботе о душевном спасении, о прощении грехов, умолкает мелкая, ничтожная суетность, потому что здесь человек получает твердое убеждение в Божьем всемогуществе и думает: Господь, пославший мне лучшее, величайшее благо мое, спасение, удовлетворит и мелкие мои потребности. Здесь отражается душа в сиянии небесной благодати, которая непостижима самим ангелам; здесь изливается на нас такое обилие любви и милосердия, что не хватит вечности, чтобы оценить их. Здесь можно воскликнуть: "О, Господи, чего недостает мне при Твоей любви? Она звезда моя, солнечное сияние, целебный источник, небесная пища; одежда, в которую я облекусь у престола Твоего, венец мой, убежище во всех моих горестях и затруднениях, надежда и спасение, обитель вечная моя!"

Н. Р

 

АПОСТОЛ ПАВЕЛ В ЕФЕСЕ

"Бог же творил не мало чудес руками Павла" (Деян. Ап. 19, 11).

Апостол Павел спокойно пребывал в Коринфе, как ему и было предсказано видением, ободрившим его среди прежних невзгод. Этим затишьем после бури вражды он воспользовался для дальнейшей проповеди, продолжавшейся, быть может, несколько месяцев, и затем решил вновь посетить Иерусалим, в котором уже не был почти три года Он сознавал важность поддержания дружественных отношений с другими апостолами и с матерью-церковью. Ему хотелось также присутствовать на приближавшемся празднике, по всей вероятности, Пятидесятнице. Простившись с друзьями по вере, он в сопровождении Прискиллы и Акилы отправился в Кенхреи и затем отплыл в Ефес.

Прибытие ап. Павла в Ефес совпало или с кануном субботы, или с одним из трех недельных собраний в синагоге, и он сразу же появился среди ефесских иудеев. Последние представляли собой многочисленную и влиятельную общину, занятую торговлей, и пользовались некоторыми особыми привилегиями от римских императоров. Привыкнув в этой кипучей столице торговли встречаться со всевозможными мнениями и воззрениями, иудеи сначала не оказали никакого противодействия доводам странствующего раввина, который проповедовал о распятом Мессии. Мало того, они даже просили его подольше побыть у них. Но его желание посетить Иерусалим сделало это невозможным, и, прощаясь с ними, он обещал, что если Богу будет угодно (Иак. 4, 15), скоро возвратится сюда. Ап. Павел сел на корабль и отплыл в Кесарию. Оттуда поспешил в Иерусалим, который посещал уже в четвертый раз по своем обращении. Некогда он вступил в него обновленным человеком (около 37 г. по Рожд. Хр.); во второй раз он был в нем с приношением от Антиохийской церкви страдавшим от голода беднякам (в 44 г.); в третий раз приходил сюда за решением споров, возникших между иудействующими и языческими христианами и грозивших уже тогда разорвать хитон Христа, то есть произвести раз деление в церкви (около 50 г. по Рожд. Хр.). Четыре года теперь про шло с того времени, и он прибыл еще раз, чтобы найти сочувствие у верующих Иерусалимской церкви (около 54 г.), подкрепить свой дух единением с ними, поведать им важнейшие известия о церквах, основанных им во время второго его путешествия не только в Азии, но и в Европе и даже в таких важных городах, как Филиппы, Фессалоники и Коринф. Если бы христиане в Иерусалиме знали, как важны будут для будущности христианства последствия этих опасных и трудных путешествий, если бы они видели, что труды апостола Павла более всего содействовали вселенскому делу Церкви Христовой,- то с какой бы любовью и благословением приветствовали они его! Как бы они старались всеми видами доброты, почести и сердечной молитвы поддержать и укрепить его и еще ярче зажечь в нем пылающий огонь служения Иисусу Христу, чтобы подготовить его к еще более безграничным подвигам веры. Апостол Павел ничего не говорит о своих взаимоотношениях с двенадцатью апостолами, а Лука ограничился лишь словами, что апостол Павел "приветствовал церковь" (Деян. Ап. 18, 22). Есть, однако, основания думать, что сделанный ему прием был холодным и что даже если Иаков и принял его по-братски, то окружавшие "брата Господня" иудействующие христиане отнеслись к нему иначе. Их ревнивое несочувствие к тому свободному отношению к закону, которое Павел установил среди уверовавших из язычников, привело к решению со стороны некоторых подорвать его влияние. Апостол Павел должен был бы, казалось, поспешить окончить это свое посещение. Но он решился разделять участь со своим Господом, Которого ненавидели фарисеи. Он разделял одинаковую участь со всеми великими пророками, жившими раньше его. Так как он не дорожил своей жизнью, то, конечно, никакая злоба застоявшейся традиции или пренебрежительность подозрительной узости не могли отклонить его с этого Богом назначенного ему пути. Господь удостоил его великой чести и поручил ему священное дело. Апостол призван был трудиться, то есть проповедовать Евангелие. Если, повинуясь этому признанию Бога, он встретит сочувствие и доброту в людях - хорошо; если не встретит, то и это не важно. Жизнь могла быть тяжелой, но ведь она коротка, и легкое временное огорчение было ничто в сравнении с лучезарной и вечной славой. Он отправился из Иерусалима, чтобы вступить в новый и, как оказалось, в высшей степени блистательный, плодотворный и тяжелый период своего служения Христу.

Из Иерусалима он прибыл в Антиохию, где, как легко представить, его ожидал более теплый и радушный прием. В этом сердечном кругу он пробыл некоторое время и оттуда после нескольких дней труда и борений, ободряемый, по всей вероятности, обществом Тимофея и Тита, а может быть, даже Гаия, Аристарха и Ераста - еще раз прошел через знаменитые Киликийские ворота Тавра и сухим путем прошел по восточной части Малой Азии, утверждая на своем пути церкви Галатии и Фригии. В Галатии великий апостол нашел необходимым сделать верующим некоторые серьезные внушения, и хотя тогда еще не было у них прямого уклонения от преподанного им учения, он, однако, мог заметить некоторое ослабление того пылкого рвения, с которым он принят был в первый раз (Гал. 4, 16; Б, 21). Позаботившись таким образом об обеспечении заложенного им раньше основания, апостол Павел спустился с Фригийских возвышенностей, и перед ним снова открылся Марсель Эгейского моря, великая столица проконсульской Азии. Посещение это сопровождалось в высшей степени важными последствиями.

Ефес был третьей столицей и новым исходным пунктом христианства. В Иерусалиме христианство родилось в колыбели иудейства; Антиохия была исходным пунктом церкви христиан из язычников; Ефес же представлял собой сочетание того и другого. Этот город лежал верстах в двух от Икарийского залива, в великолепной азиатской луговине, где тысячи лебедей и других водяных птиц кишели по извилинам реки Кайстера. Здания его гнездились у подошв Коресса и Приона, в приятном соседстве ортигийских дубрав. Гавань его посещалась множеством кораблей со всех концов цивилизованного мира. Ефес находился на встречном пункте больших дорог, которые вели к северу в Сарды и Троаду, к югу в Магнезию и Антиохию, и таким образом имел легкий доступ к большим речным долинам Герма и Меандра и ко всем пунктам материка. При здоровом воздухе и несравненном местоположении население его было огромным. Рынки его, блиставшие произведениями всемирного искусства, были своего рода базарными центрами Азии.

Ефес был столько же славен, сколько богат и обширен. Быть может, ни одна еще страна в мире не была местом стольких знаменитых событий в древней истории, как именно берега Малой Азии. Весь берег во всех отношениях был местом лучшей эллинской культуры, и Геродот заявляет, что это было прекраснейшее место для городов еп времени. Тут именно - в Лесбосе, Смирне, Ефесе и Галикарнассе зародились и процветали лирическая и эпическая поэзия, философия и история, и в летописях человеческой культуры нет более славного имени, чем имя великой столицы ионийской. Присутствие нескольких сановных римлян с их свитами усиливало пышность и могущество города. Однако в целом население города было гораздо больше пропитано восточными, чем западными элементами. Ефесяне заискивали у римских императоров, льстили им; строили храмы в честь их пороков, и слабостей, боготворили их в надписях на монетах. Таков был город, в который прибыл ап. Павел для благовестия. Этот город был более эллинский, чем Антиохия, отличался более восточным характером, чем Коринф, был более многолюден, чем Афины, более богат и роскошен, чем Фессалоника, отличался более скептическим духом, чем Анкира или Пессин. И этот город, за единственным исключением Рима, был наиболее важным местом труда апостола Павла, и впоследствии Ефесу суждено было стать не только первой из семи церквей Азии, но и местом заседания одного из великих вселенских соборов.

Ефес отличался от других посещенных ап. Павлом городов главным образом в том отношении, что это был по преимуществу город астрологии, волшебства и шарлатанства всякого рода. Рассказы, которые везде встречены были бы с насмешкой, в Ефесе находили полную и охотную веру.

В этом городе ап. Павел видел, что "для него отверста великая и широкая дверь", хотя и "противников много" (1 Кор. 16, 9). Во время его отсутствия произошел случай, который получил глубокое значение для будущего. Среди тысяч народа, приезжавшего в Ефес по делам или ради удовольствий, или, как принято выражаться, случайностью, был один иудей из Александрии по имени Аполлоний, или-Аполлос, который не только имел образование, составлявшее гордость и славу иудеев этого города, но вместе с тем глубоко знал Священное Писание и обладал особенным даром пламенного красноречия. Однако он был христианин лишь настолько, насколько знал и принял крещение Иоанна; но и при таком неполном знакомстве с учением Христа, он говорил и рассуждал в синагоге с такой силой и смелостью, что обратил на себя внимание иудейских делателей палаток - Прискиллы и Акилы. Они пригласили его к себе в дом и, быть может, слышанные им от них рассказы о Коринфской церкви пробудили в нем желание посетить Ахаию, и они, рассудив, что его служение могло бы быть полезно среди развитых греков, не только одобрили его желание, но написали даже для него "рекомендательное письмо" к коринфским старейшинам. В Коринфе его красноречие произвело громадное впечатление, и он сделался столпом для собратий. В своих публичных диспутах с враждебными иудеями он с непреодолимой силой доказывал мессианство Христа и таким образом был столько приятен христианам, сколько же страшен для иудеев. Он поливал то, что насадил ап. Павел.

Ко времени прибытия ап. Павла в Ефес Аполлос уже уехал в Коринф. Однако же он возвратился сюда до отбытия ап. Павла, и великий апостол с любопытством и интересом смотрел на этого пламенного и даровитого прозелита. В менее возвышенной душе могла бы даже шевельнуться зависть к его дарованиям, но ап. Павел был слишком благороден духом, чтобы допустить в себе хоть малейшее проявление столь обычного, но в то же время и столь низкого чувства. Аполлос не преднамеренно нанес некоторый ущерб авторитету ап. Павла. Это, в свою очередь, послужило поводом для разделения в церкви. И, однако же, ап. Павел всегда говорил об Аполлосе с чувством восторга (Тит. 3, 13) и, по-видимому, высоко ценил его благородную деликатность, которая заставила Аполлоса отказаться от вторичного посещения Коринфа (1 Кор. 16, 12), несмотря на самые настойчивые приглашения: Аполлос не хотел поощрять тех, кто старался поставить его " недоброе соперничество с более одаренным свыше апостолом.

В течение трех месяцев согласно своему обычному плану, апостол был постоянным посетителем синагоги и употреблял все усилия к тому, чтобы посредством назидания и разумных доводов возвести в степень полного убеждения произведенное им на первых порах впечатление. Евангелист Лука кратко описывает эти обстоятельства, но там, наверное, было не мало возбужденных споров, прежде чем иудеи в конце концов прибегли к решительному отвержению благословенного служителя. Апостол Павел еще раз, как и в Коринфе, принужден был выйти из их общины. Мы не можем вполне представить себе того переживания, которое причиняли ему такие обстоятельства. Его жизнь была насыщена испытаниями, и каждое из них проходило среди массы других еще более мучительных и тяжких.

Пока оппозиция ограничилась законными средствами, ап. Павел охотно присутствовал при богослужении в синагогах и предлагал обычные пояснительные поучения на чтения из Священного Писания; но когда иудеи не только отвергли и оклеветали его, и даже стали стараться на каждом шагу поставлять ему преграды для его деятельности среди своих соседей - язычников, то он увидел, что настало время выделить своих учеников из среды иудейства. И так как число их было теперь уже значительно, то он нанял для них школу Тиранна. Это была одна из тех школ риторики и философии, которые были обычным явлением в таких городах, как Ефес, где было много лиц, гордившихся тем, что они всегда находились в курсе литературной жизни. Это новое место богослужебного собрания дало апостолу возможность видеть своих собратий ежедневно, между тем как в синагоге это было возможно лишь три раза в неделю. В течение целых двух лет он оставался в Ефесе. Его труды и проповедничество не оставались без успеха. И так как слава о его проповедях начала распространяться повсюду, то он, несомненно, сам предпринимал небольшие путешествия по окрестным местам, так что, по выражению евангелиста Луки, "все жители Азии слышали проповедь о Господе Иисусе, как иудеи, так и еллины". В самом Ефесе слава о нем достигла необычайной степени - особенно вследствие необычайных чудес, "которые Бог творил руками Павла". Сам он ничего не говорит об этом - даже намеком. И хотя апостол Павел знал, что для содействия делу Евангелия Господь дал ему власть творить чудеса, превосходящие всякую возможность человеческого опыта, и в них смиренно признавал дело Духа Святого, снисходившего по его вере и молитве, но все-таки он не часто пользовался этим даром и никогда - для своих собственных целей, или даже для дорогих ему друзей и собратьев. Однако ефесяне искали целебную силу даже в одежде, принадлежавшей ап. Павлу. Но чтобы этим не дать повода к ложным и суеверным представлениям о сущности дела, евангелист Лука сохранил следующий рассказ. В Ефесе в то время был иудейский знатный священник по имени Скева, семеро сыновей которого ходили из места в место, заявляя о своей силе изгонять бесов. Когда же они услышали и об исцелениях, производившихся вследствие приложения одежд ап. Павла, то сразу же сообразили, что, присоединив его имя к имени Иисуса, они получат действительно способность совершать исцеления. И вот двое из этих семи странствующих сыновей посетили человека, который, очевидно, был бесноватым. Обращаясь к злым духам, они воскликнули: "Заклинаем вас Иисусом, которого проповедует Павел". Бесноватый ответил им: "Иисуса я знаю, и Павел мне известен; а вы кто?" - и затем, бросившись на них, с неимоверной силой изорвал на них одежду и нанес им такие побои, что они едва вырвались из дома - избитые и нагие.

Это событие не могло остаться незамеченным. Оно с быстротою молнии разнеслось среди ефесян и произвело немало ужаса и смущения, результатом чего было одно чрезвычайно благотворное следствие. Заметим, что ранним христианам, искупленным из язычества с его грубой безнравственностью простых людей или в утонченной мерзости высших классов, требовалась жестокая борьба, чтобы при помощи Божией освободиться от рабства прежней греховности. Сурово торжественная выразительность частых предостережений ап. Павла и самые факты, имевшие место в ранней истории Церкви, решительно показывают, что к первым христианам нужно было относиться с крайней снисходительностью, и от служителей требовалось неусыпное наблюдение за ними. Происшедший с сыновьями Скевы переполох послужил к обнаружению поразительного факта, что некоторые из ефесян, приняв христианство, не оставляли, однако, чародейства. Устрашенные в своей совести, эти тайные грешники, прибегавшие к помощи "целебных искусств", в общем собрании открывали и исповедовали греховные дела свои. Да и не только обманутые сознавались в своем заблуждении, сами обманщики признавались в своих темных делах и представляли решительное доказательство в том, что они отказывались от всякого шарлатанства в будущем. Они снесли дорогие кабалистические книги, служившие для них орудием их ремесла, и публично сожгли. Этот необычайный костер, который, наверное, продолжался довольно значительное время, был столь поразительным протестом против господствующего суеверия и одним из обстоятельств, которые придали проповедничеству ап. Павла столь широкую известность по всей Азии.

Этим небольшим рядом событий ограничивается повествование евангелиста Луки о пребывании ап. Павла в Ефесе, которое, по собственным словам апостола, обнимало период в три года. Если бы мы не имели никаких других данных, то можно было бы предполагать, что до самого последнего мятежа это был период почти непрерывного успеха и благополучия. Однако, как мы видим из посланий и из речи ап. Павла к ефесским пресвитерам (Деян. Ап. 20, 18-35), дело было далеко не так. Правда, это было ревностное, непрестанное и напряженное пастырское служение, но это служение в то же время сопровождалось потоками слез и по своей скорбности, вероятно, превосходило всякий другой период в жизни апостола. Можно предполагать, что во время этого периода им были испытаны многие из тех опасностей, которые он с такой пылкой краткостью перечисляет во Втором послании к Коринфянам. Он не был вполне безопасен ни от иудеев, ни от язычников, ни от номинальных христиан. Он одинаково терпел как от рук разбойников, так и важных лиц; он подвергался побиению камнями от грубых провинциалов в Листре, был бит римскими поселенцами в Филиппах, преследуем греческой прослойкой в Ефесе и терпел всевозможные козни и клевету от фарисействующих иудеев из Иерусалима. С разбойниками он встречался в окрестностях города (2 Кор. 11, 26), когда он отправлялся для основания различных церквей. Он, несомненно, подвергался преследованиям со стороны своих собственных соплеменников, потому что, как он говорил пресвитерам Ефеса, он много претерпел от козней иудеев. Часто он был в опасностях от язычников на узких улицах города. О его опасностях от лжебратий, вроде Фигелла, Гермогена и Александра, можно составить понятие по тем клеветническим наветам на его личность и по той оппозиции его учению, которая так часто огорчала его до глубины души Опасности в пустыне и на море были неизбежным уделом всякого, кому приходилось предпринимать большие путешествия в то время, когда мореплавание было еще так несовершенно и пути сообщения так опасны. Обо всех этих опасностях он писал именно вскоре после отбытия из Ефеса, и если, как можно думать, он предпринимал путешествия из гавани Ефеса в различные места по берегам Леванта, то, вероятно, в это именно время он потерпел то особенно опасное кораблекрушение, в результате которого он проплавал целые сутки по бурным волнам. И во все это время (2 Кор. 11, 29) он совершал обязанности многотрудного пастырского служения, неся на себе беспокойное бремя всех церквей, из которых иные, подобно церквам Коринфа и Галатии, причиняли ему самые тяжкие страдания. Не было недостатка и в чисто физических лишениях и испытаниях. Верный своему правилу: не есть чужого хлеба (Деян. Ап. 20, 34), он неустанно трудился в Ефесе для своего пропитания, и, однако, даже все его труды и все бессонные ночи не спасали его от холода и наготы, от постоянных мук голода во время вынужденных или добровольных постов. И в то время как он, подобно полководцу на поле битвы, зорко наблюдал за всеми слабыми или подвергавшимися опасности пунктами, сердце его разрывалось от известий о недостатках тех, за которых он готов был положить свою душу; и чтобы помочь наладить дело на местах, он как бы самой кровью своей писал письма, которые потом приковали и приковывают внимание тысяч самых возвышенных умов в течение многих столетий после того, как он сам уже слег в безвестную могилу. Из этих писем мы видим, что во время наибольшего успеха он находился среди людского безумия. Он говорит о себе, что был подобно преступному рабу заклеймен клеймом Господа Иисуса (Гал. 6, 17; Римл. 8, 36); что он был "многократно при смерти" (2 Кор. 11, 23); что постоянно носил с собою мертвость распятого Христа (2 Кор. 4, 10). Удивительно ли, если при таких бедствиях были времена, когда падал и его сильный дух? Удивительно ли, если он говорит о слезах, трепете и унынии сердца, о крайнем беспокойстве, когда, подавляемый выше всякой меры и силы, он отчаивался в самой своей жизни. (2 Кор. 1, 8)? И однако же, полагаясь на Спасителя, с каким торжеством держался он против прилива подавляющих невзгод! Во всеоружии Божием он не переставал бросаться в самый пыл нескончаемой битвы с грехом, в которой нет пощады. Неукротимый дух! Прикованный подобно пленнику к триумфальной колеснице своего Господа (2 Кор. 2, 14-16), влачимый из города в город (Деян. Ап. 20, 23), как позорное зрелище толпы - он все-таки благодарит Бога, что он такой именно пленник, и величается своими невзгодами и немощами. Несравненный и великий дух! Много святых Божиих трудились, страдали, путешествовали, проповедовали и были злословимы. Они величаво вздымаются над массой себялюбивых и ищущих благ жизни людей; но даже все труды величайших из них, все их страдания, взятые вместе, не были равны трудам и страданиям ап. Павла.

По истечении примерно двух лет апостол Павел почувствовал, что ему невозможно долее оставаться в школе Тиранна. Он решил отправиться из Ефеса после Пятидесятницы и намеревался посетить церкви Македонии и Ахаии, основанные им во время второго путешествия, а затем уже отплыть из Коринфа для пятого посещения Иерусалима, после чего надеялся увидеть и Рим - великую столицу цивилизованного мира. Сообразно с этим планом он уже отправил двух из своих сотрудников, Тимофея и Ераста, в Македонию с повелением им присоединиться опять к нему в Коринфе. Ераст был человеком влиятельным и потому лучше всего мог позаботиться о приготовлениях к приему апостола.

Не таков, впрочем, был его первоначальный план (2 Кор. 1, 16- 23). Первоначально он намеревался отплыть из Ефеса прямо в Коринф, пройти оттуда сухим путем к церквам Македонии, оттуда вновь отплыть в Коринф и таким образом еще раз отправиться морем из Коринфа в Иерусалим. Веские основания, как надо полагать, заставили отказаться от этого плана. Худые известия относительно состояния Коринфской церкви, полученные им от рабов Хлои, заставили его написать Первое послание к Коринфянам ,и оставить свое первоначальное намерение посетить Коринф. Однако он посылает Тита и с ним брата для улаживания по возможности возникших среди них грубых беспорядков (1 Кор. 16, 5-7). Вероятно, в это же самое время он послал известие Тимофею, не будучи уверен - дойдет ли оно к нему вовремя,- чтобы он не ходил в Коринф, но или возвратился к нему, или ожидал его в Македонии. Первое послание к Коринфянам было написано около праздника Пасхи - в апреле, и, вероятно, в следующем затем месяце совершилось событие, которое в самый последний момент сделало опасным его дальнейшее пребывание в Ефесе и ускорило его отбытие из него.

Был май месяц. Этот месяц был посвящен богине Ефеса и назывался по ее имени - Артемидиным. В течение этого месяца происходила большая ярмарка, называвшаяся Ефесия, которая привлекла огромную массу народа со всех концов Азии и сопровождалась чрезвычайным блеском и шумным разгулом.

В течение целого месяца город гудел от всякого рода ликований; веселые процессии постоянно шествовали к знаменитому храму; пьянство и разгул разливались все шире и шире, даже ночью площадь кишела оживленными толпами празднолюбцев. Однако в этом году замечалось видимое уменьшение бесшабашного разгула, и причина этого упадка была вполне известна. Не только в Ефесе, но и во всех главных городах проконсульской Азии был проявлен глубокий интерес к проповедничеству "некоего Павла", который в самой столице идолопоклонства, как известно, проповедовал, что те, кои сделаны человеческими руками, совсем не боги. Много народа склонилось к принятию этой проповеди; еще более было таких, которые, по крайней мере под влиянием ее, стали равнодушно относиться к бессмысленной обрядности и даже к храмам и идолам. Следствием этого было то, что в Ефесе "произошел не малый мятеж против пути Господня". Дело в том, что некий серебряных дел мастер, по имени Димитрий, который продавал поклонникам маленькие серебряные модели храма в память посещения ими Ефеса и его храма, нашел, что его промышленность начинает подрываться, и решился насколько это было возможно для него, остановить это грозящее ему бедствие. Созвав на собрание всех художников и простых рабочих, занимавшихся этим ремеслом, он обратился к ним с речью, в которой сначала возбудил их страсти предостережением о грозящем им разорении (Деян. Ап. 16, 19), и затем воззвал к их дремлющему фанатизму об отмщении за оскорбленное величие их храма. Речь эта была как бы искрой для горючего материала. Ответом на речь Димитрия был единодушный крик - девиз Ефеса: "Велика Артемида Ефесская!" Такое большое собрание ремесленников произвело возбуждение в городе. Толпы народа начали стекаться отовсюду - из каждого портика, с каждой площади, гимназии и улицы. Весь город пришел в состояние мятежа, и народ устремился в иудейский квартал к мастерской Акилы. Что, собственно, произошло там. об этом мы не имеем подробностей, кроме того, что жизнь апостола была в величайшей опасности. Толпа, однако же, обманулась в своей добыче. Апостола Павла, как при подобной же опасности в Фессалонике, или не было дома в это время, или он удачно был скрыт Прискиллой и ее мужем, которые сами подвергались опасности быть убитыми при своих усилиях защитить его (Римл. 16, 4). Так как мятежники не могли найти главного предмета своих розысков, то они схватили двух из его спутников, Гаия македонянина и преданного ему Аристарха. Захватив этих двух братьев, толпа с дикостью устремилась в обширное помещение театра, который всегда стоял открытым и развалины которого показывают, что это был один из величайших театров в мире и мог вмещать до 30 тысяч зрителей. Апостол Павел, где бы он ни был спрятан, находился в положении, дававшем ему возможность сноситься с его учениками. Крайне беспокоясь за неизвестную-судьбу своих сотоварищей, он хотел прямо идти в театр и там обратиться с речью к мятежникам. Быть может, нет более великого мужества, чем-то, которое требуется от человека, который, ввиду грозящей опасности быть разорванным на куски, осмеливается выступить липом к лицу с озлобленной толпой. Но силы и дух апостола Павла всегда поднимались на высоту великих событий, и хотя он был так чувствителен, что не мог писать наставительного письма без потока слез, и так немощен, что едва мог выносить одиночество даже в течение нескольких дней,- тем не менее был вполне способен на этот в высшей степени геройский подвиг. Он всегда хотел стоять впереди всех в деле отстаивания истины. Но его друзья лучше оценивали грозящую опасность. Они были уверены, что появление этой согбенной фигуры с истомленным и изможденным лицом, которая была так хорошо известна во многих городах Азии, было бы немедленным сигналом для ужасного кровопролития. Стараясь предотвратить кровопролитие и спасти жизнь того, дарованиями и величием которого они привыкли восторгаться, и вполне зная воспламенимость ефесской толпы, они послали апостолу Павлу решительное предостережение - не показываться в театр.

Мятеж между тем мало-помалу стал успокаиваться, ограничившись простым шумом. Ремесленники, правда, как уже упоминалось, захватили Гаия и Аристарха; но так как толпа не нуждалась в этих жалких греках, самый вид которых не показывал их связи с христианской общиной, считавшейся вообще просто иудейской сектой, то они и не знали, что им делать с ними. Большинство в этом смешанном собрании, не имея возможности разобраться в противоречивых криках, поднимавшихся со всех сторон, не знало даже хорошенько, зачем они тут. Одно только вообще было известно всем, что люди, послужившие причиной возмущения, были иудейского происхождения, а греческая часть населения никогда не прочь была выразить свою крайнюю ненависть к иудейскому народу. Иудеи же, с другой стороны, считали крайне обидным, что им, так долго жившим рядом с ефесянами в совершенно дружелюбных торговых отношениях, приходилось переносить непопулярность ради секты, которую они так же ненавидели, как только могли ненавидеть ее и греки. Вследствие этого они обратились с просьбой к некоему Александру, чтобы он заступился за них и объяснил, в чем дело. Этот человек, вероятно, был медник, который впоследствии много также зла сделал апостолу Павлу и который по сродству ремесла с некоторой вероятностью мог бы повлиять на Димитрия и его ремесленников. Александру удалось кое-как пробраться вперед, где он и выступил перед народом с поднятой рукой, пытаясь обратить внимание толпы на свою речь. Но лишь только в толпе разглядели знакомые черты иудейской физиономии, как вся народная ненависть вырвалась в отчаянном вопле: "Велика Артемида Ефесская!", который переливался из уст в уста, пока не прогремело отдаленное эхо в скалах Ориона и Коресса, и в этом привычном и единодушном клике утонуло все другое.

В течение целых двух часов эта пестрая греческая толпа продол жала непрерывно издавать свой бессмысленный вопль. Тем временем она уже достаточно утомилась, чтобы дать возможность объясниться До сих пор власти, опасаясь, чтобы это происшествие не окончилось пробуждением римской подозрительности и не привело к ограничению их привилегий, тщетно старались остановить поток возбуждения; но теперь, воспользовавшись минутным затишьем, блюстителю порядка, выбиравшемуся сенатом и народом на время празднества, или, что более вероятно, постоянному городскому должностному лицу удалось восстановить порядок. "Мужи ефесские,- воскликнул он,- какой человек не знает, что Ефес есть служитель великой богини Артемиды и Диопета? Если же в этом нет спора, то надобно вам быть спокойными и не поступать опрометчиво, а вы привели этих мужей, которые ни храма (Артемидина) не обокрали, ни богини вашей не хулили. Если же Димитрий и другие с ним художники имеют жалобу на кого-нибудь, то есть судебные собрания и есть проконсулы: пусть жалуются друг на друга. А если вы ищете чего-нибудь другого, то это будет решено в законном собрании, ибо мы находимся в опасности - за происшедшее ныне быть обвиненными в возмущении, так как нет никакой причины, которою мы могли бы оправдать такое сборище" (Деян. Ап. 19, 35-43).

Речь эта сразу произвела поразительное действие. Смятение прекратилось. Умная речь этого всеми уважаемого человека заставила толпу раскаяться в своем неразумном мятеже и испугаться его возможных последствий. Она живо напомнила им, что так как Азия была сенаторской, а не императорской провинцией и управлялась поэтому проконсулом с несколькими чиновниками, а не пропретором с легионом солдат, то они сами были ответственны за сохранение доброго порядка и, наверное, были бы сочтены виновниками нарушения спокойствия. День беспорядка мог на целые годы невыгодно отозваться на их привилегиях. Такое смятение со стороны ефесян было недостойным, так как величие их культа не подвергалось никакому оскорблению. Народ устыдился своего поступка, и блюститель порядка получил возможность распустить его из театра.

Однако собственно для апостола Павла опасность едва ли могла прекратиться в течение месяца. Для него стало невозможным осуществить свое намерение пробыть в Ефесе до Пятидесятницы. Все, что нам сообщается о дальнейших событиях,- это то, что когда прекратился мятеж, апостол созвал своих учеников и, высказав им утешение, простился с ними, вероятно, на многие годы, и быть может, навсегда Он отправился морем или сухим путем - мы не знаем - в Македонию С Силой он окончательно расстался в Иерусалиме. Тимофей, Тит, Лука, Ераст - все находились в других местах; но Гаий и Аристарх, спасенные от своего опасного положения в театре, были еще с ним. и к нему еще присоединилось двое ефесян - Тихик и Трофим, которые оставались преданными ему до самого окончания его служения.

Основанная апостолом Павлом в Ефесе церковь сделалась знаменитой христианской церковью, давшей целый ряд епископов, и четыре столетия спустя там происходил великий вселенский собор. Но "светильник" ее на целые столетия был "сдвинут с места" (Откр. 2, 5): жалкая магометанская деревня, ближайшая к местоположению древнего Ефеса, не имеет в своем незначительном населении ни одного христианина. Храм его представляет серую груду развалин; гавань - поросшее камышом болото, где слышатся лишь стоны болотной выпи; лихорадки и забвения царствуют в том месте, где богатство древней цивилизации уживалось среди самых грубых суеверий и омерзительных пороков. "Шумный полет ворон,- говорит путешественник,- как бы оскорбляет его безмолвие; мы слышали выкрики перепела в пределах его бывшего театра и ристалища".

Ф. Ф.

 

ТРАУРНЫЕ ИЗВЕЩЕНИЯ ПРЕЗИДИУМА ВСЕХБ

Генеральный секретарь ВСЕХБ А. В. Карев

24 ноября 1971 г. в 18 часов в возрасте 77 лет скоропостижно скончался от кровоизлияния в мозг бессменный в течение 27 лет генеральный секретарь ВСЕХБ, член Советского Комитета защиты мира, Александр Васильевич Карев.

 

СВЕТЛОЙ ПАМЯТИ ГЕНЕРАЛЬНОГО СЕКРЕТАРЯ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ АЛЕКСАНДРА ВАСИЛЬЕВИЧА КАРЕВА

Перестало биться сердце всеми горячо любимого брата, неутомимого труженика нашего евангельско-баптистского братства, всю жизнь свою отдавшего на служение Богу, пламенного проповедника Евангелия, вдохновенного певца Христа, певца Голгофы!

Весть о кончине брата А. В. Карева глубокой скорбью отозвалась в сердцах верующих как нашего, так и всемирного баптистского братства. Не хочется верить, не хочется слышать, что брага А. В. Карева уже нет среди нас. И вместе с нашим русским поэтом Некрасовым хочется сказать: "Какой светильник разума угас! Какое сердце биться перестало!"

А. В. Карев родился 20 декабря 1894 года в г. С.-Петербурге (ныне Ленинград), в семье железнодорожного служащего. Отец был начальником маленькой станции Ириновка, а мать работала швеей в артели "Работа бедных женщин". Родители были возрожденными евангельскими христианами, и поэтому мальчик рос в атмосфере живого христианства.

Когда маленькому Саше исполнилось три года, отец его умер от кровоизлияния в мозг, и он остался вдвоем с матерью. Желая дать сыну хорошее образование, мать в пятилетнем возрасте отдала его в пансион для полусирот. В течение пяти лет пребывания в пансионе воспитанникам прививали самый скромный образ жизни, аккуратное отношение ко всякому исполняемому делу и максимальную пунктуальность во всем.

Это поистине спартанское воспитание помогло брату А. В. Кареву в дальнейшем переносить многие трудности жизни. Кроме того, из пансиона мальчик вышел с прекрасным знанием немецкого языка.

Находясь в пансионе, юный Александр посещал богослужения лютеранской церкви, с которой был связан пансион и где пастором был известный в то время Альберт Мазинг. Этот искренний служитель Христа в течение пяти лет сеял семена Евангелия в юное сердце мальчика, направляя его мысли к небу.

По окончании учебы в пансионе Александр Карев поступил в немецкую среднюю школу - училище св. Анны на реальное отделение, где, кроме немецкого, ученики изучали также английский и французский языки.

Десятилетнее пребывание А. В. Карева в училище св. Анны связано с тремя событиями в его жизни: увлечением химией, которой он хотел посвятить свою жизнь, духовным пробуждением и возрождением в 1913 году. Отдача сердца Христу произошла у юноши дома, во время чтения проповеди знаменитого французского проповедника Евгения Берсье. Глубоко прочувствовав слова проповеди о том, что первой и наибольшей заповедью Бога является заповедь: "Люби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душою твоею",- он склонил колени у своей кровати и в молитве раскаяния сознательно и решительно отдал свое сердце Тому, Кто умер на Голгофе за его грехи. Это произошло в один из январских вечеров 1913 года.

Между его духовным пробуждением и отдачей сердца Христу было еще одно событие, которое принесло его душе много благословений. 14 сентября 1912 года он стал участником кружка евангельской молодежи, которым руководил Яков Иванович Жидков.

Весной 1913 года А. В. Карев поступил в Политехнический институт, где в течение четырех лет он слушал лекции знаменитых профессоров того времени: П. Струве, М. Ковалевского, Вернадского и др. Параллельно с лекциями в Политехническом институте он также слушал духовные лекции и рефераты в Петербургском христианском студенческом кружке, руководимом П. Н. Николаи.

Второго декабря 1914 года А. В. Карев принял водное крещение по вере и стал членом Петербургской общины евангельских христиан.

Пятого марта 1Э15 года он произнес свою первую публичную проповедь на слова 1 Кор. 1, 18: "Ибо слово о кресте для погибающих юродство есть, а для нас спасаемых - сила Божия". И. С. Проханов, прослушав эту проповедь, сказал: "Теперь я спокоен, так как в лице Карева я вижу замену себе".

Не имея возможности по сложившимся у юноши в то время личным обстоятельствам сдавать госэкзамен, он в декабре 1917 года поступил на службу в Госбанк.

В октябре 1918 года А. В. Карев вступил в брак с сестрой в Господе - Анной Иосифовной Громовой, с которой он прожил всю свою благословенную жизнь.

В 1919 году он был призван в ряды Красной Армии и направлен в Казань на борьбу с сыпным тифом. Здесь он одновременно проповедует в Казанской общине евангельских христиан.

По возвращении из армии в апреле 1922 года А. В. Карев был принят на работу во Всесоюзный Совет евангельских христиан, где он замещал часто отсутствовавшего брата И. С. Проханова, возглавлял отдел переписки, преподавал на библейских курсах, а также трудился проповедником Ленинградской церкви.

Летом 1930 года началась новая страница жизни А. В. Карева: после пятнадцатилетнего периода служения в Ленинграде он был переведен в Москву для работы в Московской церкви и во Всесоюзном Совете евангельских христиан.

В октябре 1944 года, когда на съезде евангельских христиан и баптистов был создан объединенный Союз евангельских христиан-баптистов во главе с Всесоюзным Советом (ВСЕХБ), А. В. Карев был избран его генеральным секретарем. С тех пор в течение 27 лет он бессменно нес это служение, являясь одновременно и главным редактором журнала "Братский вестник".

Обладая поразительной трудоспособностью и являясь талантливым евангельским писателем, А. В. Карев большую и многогранную работу во Всесоюзном Совете ЕХБ сочетал с духовным служением в Московской церкви, а также с литературным трудом и редактированием журнала "Братский вестник", в каждом номере которого печатались его глубоко содержательные статьи на самые различные темы. За ленинградский период служения он оставил большое литературное наследие на страницах журнала "Христианин".

Александр Васильевич был не только писателем, но и талантливым поэтом. Его перу принадлежат, например, слова широко известного в нашем братстве гимна "Лучшие дни нашей жизни" и др.

 

* * *

За весь период существования объединенного братства евангельских христиан-баптистов А. В. Карев совершил несколько поездок по разным местам Советского Союза с целью проповеди Евангелия, укрепления веры верующих и благоустройства общин.

Помимо командировок по делу Божьему внутри страны, брат А. В. Карев, вместе с другими братьями, совершил 39 поездок за границу. Все эти поездки, кроме проповеди Евангелия и общения с верующими других стран, имели и другую благородную цель: сближение Востока и Запада, ослабление международной напряженности и защита мира.

В 1953 году состоялась его первая поездка за границу, в Швецию, где он имел встречу с квакерами по вопросам мира.

В 1955 году он был участником Девятого Всемирного Конгресса баптистов в Лондоне.

В апреле 1968 года он был участником Третьего Всехристианского Конгресса мира в Праге.

Являясь активным борцом за сохранение мира между народами, брат А. В. Карев избирается в 1951 году членом Всемирного Совета Мира, а также членом Советского Комитета защиты мира, которым он был дважды (в 1959 и 1969 гг.) награжден серебряными медалями.

С момента образования организации "Фонд мира" он был избран членом его правления. Брат Карев являлся также членом совета Института советско-американских отношений.

 

* * *

В июле 1968 года брат А. В. Карев перенес тяжелую операцию И с тех пор он никуда не выезжал, а продолжал так же интенсивно и ревностно, как и до операции, трудиться во ВСЕХБ, одновременно дважды в неделю проповедуя в Московской общине. К каждой проповеди он готовился глубоко и основательно. Требовательный к себе, он не терпел поверхностного, невдумчивого отношения к делу и со стороны других. Даже имея тяжелый недуг, он постоянно горел в труде для славы Христа и призывал к этому и других. Он часто говорил: "Нам жизнь дана, чтоб славить ею Бога".

Хочется отметить, что все служение брата за последнее время в беседах с людьми и в проповедях было направлено на призыв к примирению со всеми, на приготовление к встрече с Господом. Свой очередной отпуск 1970 года брат Карев также посвятил труду, уделив при этом много времени и разбору своего архива. Отпуск 1971 года А. В. Карев промыслом Божиим провел под Ленинградом, а затем в течение трех недель проповедовал в своей родной Ленинградской церкви. За это время он произнес там 14 проповедей. 4 сентября он возвратился в Москву, снова включившись в активный труд.

Одиннадцатого ноября он сказал благословенное слово на траур- ном богослужении, посвященном похоронам старейшей диаконисы Московской церкви - сестры А. Н. Ланцовой. В своих воспоминаниях о ней он назвал ее жемчужиной Московской церкви. А у гроба с телом брага С. Т. Тимченко, которого в этот день привезли в помещение ВСЕХБ. он сказал: "Никогда я не думал, что буду стоять у гроба Сергея Трофимовича и провожать его в последний путь. Я предполагал, что он будет хоронить меня". На траурном богослужении, посвященном похоронам брата С. Т. Тимченко, А. В. Карев прочитал слова 2 Тим. 4, 6: "Ибо я уже становлюсь жертвой, и время моего отшествия настало" Он говорил о вечности, где он хотел бы увидеть Вильяма Бутса. Сперджена и других служителей Божиих. "Не будем бояться смерти, а будем спокойно ее ожидать",- сказал он в заключение.

24 ноября, в среду, Александр Васильевич остался работать дома. чтобы приготовиться к четверговой проповеди и к докладу для пред стоящего совещания Президиума ВСЕХБ. По свидетельству его супруги, в 6 часов утра он уже работал за письменным столом. Днем он разговаривал по телефону с членами ВСЕХБ по различным вопросам дела Божьего. В конце дня он сказал своей супруге, что у него был очень плодотворный день. Последний разговор по телефону он имел в 17 часов, после чего он сказал: "Пойду еще поработаю".

А в 18 часов его уже не стало. Господь отозвал Своего верного служителя с благословенного труда на Его ниве. Исполнилось желание брата: умереть или за кафедрой, или за письменным столом. Так, за трудом, он и окончил свой жизненный путь. В Библию была вложена приготовленная им к четвергу проповедь, а на столе осталась лежать написанная им первая страничка доклада, в основу которого он взял слова из Послания к Филиппинцам 2, 2. И ныне эти слова являются завещанием брата всем верующим: "Дополните мою радость: имейте одни мысли, имейте ту же любовь, будьте единодушны и единомысленны".

ВСЕСОЮЗНЫЙ СОВЕТ ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

 

ТЯЖЕЛАЯ УТРАТА НАШЕГО БРАТСТВА

"Дорога в очах Господних смерть святых Его" (Пс. 115, 6).

Когда на следующий день на четверговом богослужебном собрании председатель ВСЕХБ брат И. Г. Иванов сообщил о скоропостижной смерти брата А. В. Карева, в зале послышались трудно сдерживаемые рыдания. Пресвитер церкви брат М. Я. Жидков со слезами на глазах предложил пропеть гимн "Гора Сион", словами которого верующие выражали горечь утраты и вместе с тем надежду на встречу в небесах. Это четверговое богослужение, как и последующие богослужения в субботу и воскресенье были посвящены воспоминаниям о жизни и служении Александра Васильевича Карева.

В пятницу 26 ноября в доме почившего было проведено краткое богослужение, после чего гроб с его телом был привезен в помещение Всесоюзного Совета, где также состоялось краткое богослужение сотрудников канцелярии. Невыразимой скорбью наполнились сердца всех сотрудников, когда внесли того, кто еще вчера поднимался по лестницам сам, даря каждому свою неповторимую улыбку.

В субботу и воскресенье, после богослужебных собраний, верующие нескончаемым потоком шли проститься со своим любимым братом, другом, наставником, кто звал их на путь правды Божией, кто утешал и ободрял их на жизненном пути, кто призывал их к чистой и святой жизни для славы Господа и для блага окружающих людей.

В почетном карауле сменяли один другого служители Московской церкви, члены ВСЕХБ, старшие пресвитеры, работники поместных церквей и родственники брата А. В. Карева.

В понедельник 29 ноября состоялось траурное богослужение, которым руководил председатель ВСЕХБ брат И. Г. Иванов. Брат призвал благословение Божие на предстоящее богослужение и предложил спеть общим пением гимн: "Мы у берега земного". Затем хор особенно проникновенно исполнил духовную песнь: "Никак не постичь".

В основу своей проповеди брат И. Г. Иванов прочитал слова из Книги Откровения 14, 13: "И услышал я голос с неба, говорящий мне: напиши: отныне блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними".

"Нам трудно,- говорит брат,- мириться с тем, что дорогого брата-служителя, которого мы так любили, уже нет с нами. Но Слово Божие говорит нам о счастье тех, кто умирает в Господе. Господь распоряжается жизнью каждого из нас. В свое время Он дал нам возможность, родиться, войти в этот мир, и Он же управляет временем и сроком нашего отшествия с этой земли. Нам, оставшимся, предстоит теперь, всматриваясь в пример жизни и служения нашего дорогого брата, подражать этому примеру, чтобы последний час и нашей жизни был часом с Господом, часом блаженства с Ним.

В данном стихе мы имеем два обетования от Господа: "Они успокоятся от трудов своих" и "дела их идут вслед за ними". Все то, что создано нами на земле во имя Бога, по Его святой воле, бессмертно и идет вслед за нами. Мы знаем, что за братом А. В. Каревым к престолу Божиему идет большая вереница дел, совершенных им во имя Господа на земле: его преданность и горячая любовь к Богу, чуткое отношение к людям, ревностное служение в церкви и служение на благо мира для всего человечества".

Председатель ВСЕХБ И. Г. Иванов и сотрудник редакции журнала "Братский вестник" брат В. Г. Куликов совершили молитву.

Затем брат И. Г. Иванов зачитал телеграммы соболезнования от Совета по делам религий, от Советского Комитета защиты мира и от Правления Советского Фонда мира. Заместитель заведующего Международным отделом ВСЕХБ брат И. М. Орлов зачитал телеграммы из-за границы (тексты телеграмм приводятся в конце), а хор исполнил гимн: "Хоть не понять тебе теперь всех слез, страданий..., настанет жданный день, поверь,- тот день, когда познаешь ты".

Следующим со словом соболезнования выступил старший пресвитер по Белоруссии брат К. С. Велисейчик. Он прочитал из Втор 32, 50 и 34,5: "И умри на горе, на которую ты взойдешь, и приложись к народу твоему, как умер Аарон, брат твой... И умер там Моисей, раб Господень, ...по слову Господню".

"Смерть А. В. Карева,- говорит он,- наполнила глубокой скорбью и сердца верующих белорусского братства. Мы желаем утешения от Господа всем скорбящим. Эта смерть, как и у Моисея, произошла также на горе, так как наш дорогой брат совершал служение на высоком посту.

Мы знали его как милого брата и способного генерального секретаря, как примерного гражданина нашей Родины, как великого экумениста, широкое сердце которого вмещало всех верующих различных вероисповеданий. Как Моисей взошел на гору и увидел новую землю, залитую светом Божьего присутствия, так и брат Карев, отрешившись от бремени земного тела, ушел туда, чтобы склониться у ног своего Спасителя и дополнить торжествующий собор спасенных Христом душ Александр Васильевич своей жизнью и служением явил образец того, как Бог может действовать через того, чье сердце вполне предано Ему. Да действует Господь в оставшихся тружениках на Его ниве!"

Брат П. К. Шатров (из Ленинграда) сказал, что А. В. Карев был всеобщим любимцем верующих, и поэтому весть о его кончине потрясла сердца всех. Он прочитал из 2 Тим. 4, 7-8: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь".

"Наш дорогой брат действительно подвизался добрым подвигом любви,- говорит брат П. К- Шатров.- Находясь в Ленинграде, он постоянно работал с Я. И. Жидковым, и ближайшие их сотрудники Якова Ивановича называли воплощенной премудростью, а Александра Васильевича - воплощенной любовью. Его любящее сердце способно было вмещать всех в нашем объединенном братстве. Александр Васильевич подвизался и в деле проповеди Евангелия. Его проповеди всегда были назидательными, основанными на Священном Писании, в силе Духа Святого. Вся его жизнь, целиком посвященная Господу, также была подвигом добрым. Он никогда не заботился о себе, а всегда только о ближних.

Александр Васильевич был большим знатоком Библии, глубоким богословом. Из-под его пера вытекал могучий поток правды Божией, который радовал и утешал нас. Что бы он ни делал, все делал от всего сердца, как для Господа.

Да поможет нам Господь подражать в нашей жизни ему".

Хор исполнил гимн "Человекам положено однажды умереть",- а затем соболезнование ВСЕХБ, Московской церкви и родственникам почившего выразил представитель Православной церкви архиепископ Ювеналий.

"Для нас,- говорит он,- событие, которое мы разделяем, не является печальным. Это своего рода пир нашей веры, потому что поглощена смерть победою. Мне вспоминается сейчас, как Христос спешил разделить скорбь близкой ему семьи Лазаря. И для утешения Марфы и Марии, для утверждения веры во всеобщее воскресение и всех нас Он сказал: "Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек" (Ев. Иоан. 11,25-26).

Для нас, христиан, смерть - это временный сон, хотя и продолжительный; это смена одежды, ветхой, плохой, на лучшую и нетленную; это переход из ветхой хижины в новый прекрасный дом, в котором мы будем жить очень долго. Но по-человечески нам трудно расставаться с дорогим нам человеком. А. В. Карев был дорог и многим из нас. Я лично знал и любил его как экумениста, как человека, который с открытой душой шел к людям, принадлежавшим к разным вероисповеданиям, для того чтобы вместе служить человечеству. Мы знали его как патриота нашей родной земли, как общественного деятеля. Достаточно было только один раз встретиться с ним, чтобы увидеть обаятельность его светлой души, искренне полюбить и оценить его христианские убеждения. Для нас было ценно, что в наш тревожный век он простирал руки и звал христиан всех исповеданий, всех народов объединить усилия, чтобы нести в мир любовь нашего Спасителя. Теперь ему не нужны наши похвалы, ему не может повредить ни клевета человеческая, ни ненависть, ни зависть - все то, что так часто огорчает нас в нашей жизни. Теперь он предстает перед престолом праведного Судии, где нет человеческих разделений, где царствует одна любовь и вечная правда".

Брат Д. Д. Шаповалов - старший пресвитер в Харьковской области исполнил гимн, посвященный воспоминанию о почившем.

Затем представитель церкви адвентистов седьмого дня брат А. В. Ликаренко зачитал соболезнование от своей церкви.

"Московская община христиан адвентистов седьмого дня выражает искреннее, глубокое соболезнование Всесоюзному Совету и Московской общине евангельских христиан-баптистов в связи с кончиной генерального секретаря ВСЕХБ, долголетнего и опытного сотрудника на ниве Господней, большого друга всех христиан и всех людей, человека с широким сердцем - Карева Александра Васильевича.

Смертью дорогого брата А. В. Карева братству ЕХБ нанесен тяжелый и непоправимый урон; ушел из этой земной жизни уважаемый всеми человек, богослов, с именем которого связана была вся деятельность братства ЕХБ как в руководстве, так и в проповеди Слова Божия и в издательстве духовной литературы ЕХБ.

Ушел из жизни большой христианский борец за мир во всем мире. Все мы глубоко скорбим. Но где же в такой скорбный час найти утешение и успокоение сердцу? Только в Господе - Пс. 61, 2-6.

Апостол Павел писал в 1 Фее. 4, 13-18: "Дабы вы не скорбели, как прочие не имеющие надежды". Мы имеем надежду на воскресение

мертвых и жизнь вечную в Царстве славы Божией. Да будут же Божий обетования утешением и ободрением всем нам, скорбящим, и особенно близким сотрудникам покойного брата и его семейству".

На кафедре - пресвитер Московской церкви брат М. Я. Жидков. "Подвигом добрым я подвизался" (2 Тим. 4, 7). Эти слова говорят не уста нашего дорогого брата, а вся его жизнь. Существуют видимая и невидимая стороны подвига. И мне хочется обратить внимание на невидимую сторону подвига жизни Александра Васильевича. Как никто, он ценил время, ценил каждую минуту, относясь к нему, как к драгоценному подарку от Господа. Как никто, он с одинаковой серьезностью относился и к важным, и, казалось, второстепенным моментам жизни, отдавая себя полностью на служение Богу и людям. Примером этому может служить последний день его жизни, насыщенный разнообразным трудом.

На его письменном столе лежали приготовленный к четверговому собранию конспект, поздравление ко дню рождения рядовой сестре нашей общины и начало доклада к большому совещанию.

Брат А. В. Карев умел правильно сочетать духовные и гражданские обязанности. Являясь большим духовным руководителем, он умел парить в небесных сферах, но вместе с тем он умел также и ходить по нашей земле; он учил нас правильно относиться к нашим гражданским обязанностям.

Он показал нам пример великого подвига также и в серьезном отношении к подготовке к проповеди. Каждый раз, когда ему надо было выступать, он находил время для серьезной подготовки.

И сейчас я хочу поблагодарить супругу брата Анну Иосифовну за ее подвиг оставаться в тени, за то, что она взяла львиную долю семейных обязанностей на себя, чтобы отдать Александра Васильевича целиком и полностью на служение церкви".

Член ВСЕХБ и пресвитер Ленинградской церкви брат С. П. Фадюхин, продолжая мысль М. Я- Жидкова, отметил, что все служители принадлежат сначала Господу, а потом и Церкви Божией.

"Сквозь глубокую печаль, - продолжает он, - пробивается и нотка радости. Мы глубоко верим, что мы еще увидим дорогого брата, и тогда наша встреча уже не кончится расставанием. Мы встретимся вновь и никогда уже больше не расстанемся.

Слушая проповеди, которые Александр Васильевич произносил в Ленинграде в августе-сентябре, мне казалось, что он в последнее время уже не живет на земле, а созерцает Христа на небе.

Мне хотелось бы отметить, что переход брата из этой жизни в вечность был легким, безболезненным и радостным - закрыл глаза, а открыл, чтобы видеть своего Спасителя Иисуса Христа".

Две сестры из хора исполнили дуэт "Усни, о брат возлюбленный, усни". А затем с воспоминаниями о почившем выступил заместитель председателя ВСЕХБ брат А. М. Бычков. "Тихо открылась дверь вечности, и наш брат перешел в лучший мир. На духовном небосводе, - говорит он, - загорелась новая звезда, и мы долго еще будем взирать на эту звезду, на славные дела нашего брата, которые остались здесь на земле, подобно делам великих апостолов, отцов первого христианства, и многих религиозных и духовных деятелей в истории христианства.

Мы будем еще некоторое время читать на страницах журнала "Братский вестник" духовное наследие Александра Васильевича, и подпись автора будет обрамлена в траурную рамку. Около 27 лет он являлся бессменным главным редактором нашего журнала. Сколько благословенных повествований, сколько глубоких размышлений о великих делах Иисуса Христа оставил он на его страницах! Всегда, как мы помним, в конце каждой проповеди он говорил: "А теперь практические уроки". Сегодня хотелось бы, чтобы этими практическими уроками, которые хочет оставить нам Александр Васильевич, были слова его любимого гимна "Глаз не своди с Иисуса", "Глаз не своди с Голгофы". Так звучали и его проповеди, основанием которых являлись слова 2 Кор. 5, 19: "...Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их".

Наибольшей радостью для нашего брата была весть о возвращении в наше объединенное братство того или другого ранее отделившегося брата, об объединении той или другой общины.

В последние минуты своей жизни Александр Васильевич размышлял над словами Послания к Филиппийцам 2, 2: "Имейте ту же любовь, будьте единодушны и единомысленны". Будем подражать словам и вере почившего".

На кафедре заместитель генерального секретаря брат А. И. Минкевич. "Я знал Александра Васильевича с 1919 года. Он был "светильник горящий и светящий" (Ев. Иоан. 5, 35). Это был человек широкого сердца, которого нельзя было не полюбить. Он был магнитом, влекущим души ко Христу. Все мы знаем о его большой любви ко Христу; в каждой проповеди он стремился показать красоту Христа, Его великое святое учение. Он был нашим благословенным евангельским Златоустом. Многие через его благовествование познали Христа, многие утвердились в любви к Нему.

Александр Васильевич много потрудился над лекциями для наших Библейских курсов. Он также был глашатаем мира и братства народов. В его лице мы потеряли друга, отца, наставника, но с нами остался Тот, (Кто никогда нас не оставит и всегда утешит".

Все присутствующие пропели гимн "Встретимся ли мы с тобою...".

Затем воспоминаниями о брате поделился старший пресвитер по Латвии брат П. К- Эгле. "Латыши, - сказал он, - всегда будут помнить брата А. В. Карева как выдающегося духовного оратора, как мудрого деятеля на ниве Божией и как истинного христианина. "Ты возвращаешь человека в тление и говоришь: "возвратитесь сыны человеческие!"- говорит псалмопевец в 89 Псалме, стихе 4. Жизнь человека - великая драгоценность. Когда человек начинает свой жизненный путь, то можно представить его идущим вдаль. Некоторые проходят короткий путь, другие идут по нему долго, преодолевают многие горы и долины.

Люди по-разному живут на этой земле. Некоторые очень серьезно относятся к жизни и собирают нетленные сокровища на этой земле. Другие проходят этот путь весьма легкомысленно. Но придет день, когда все люди услышат сигнал: "Возвратитесь, сыны человеческие". И мы должны будем возвратиться к Богу.

Наш дорогой брат совершил длинный путь. Он собирал здесь, на земле, нетленные сокровища. Он понял, что его великое призвание - проповедовать Христа. Он был истинным свидетелем Христовым. И наступил момент в его жизни, когда никто уже не мог удержать его здесь, и можно не сомневаться, что Христос сказал ему: "Хорошо, добрый и верный раб, войди в радость господина своего".

Но мы еще останемся и должны трудиться. И пусть труд нашего усопшего брата будет для нас примером".

На кафедре старший пресвитер по Эстонии брат Р. Вызу.

"Следы Александра Васильевича, - говорит он, - можно найти у нас в Эстонии еще в молодые годы его жизни, где он трудился в течение девяти лет, и позднее, уже как генеральный секретарь, он часто бывал у нас.

Теперь он ушел туда, где лучше, как говорит апостол Павел к Филип. 1, 23. Своим трудом и всей жизнью он оставил великое наследие. Но он оставил также и труд, который мы должны продолжать. "Обратившие многих к правде будут сиять, как звезды, во веки, навсегда" (Дан. 12, 3)".

Хор исполнил гимн "Как любящий отец", затем выступил представитель методистской церкви Эстонии брат Куум.

Он прочитал из Ев. Иоан. 14, 4: "Куда Я иду, вы знаете, и путь знаете". "Я на этой кафедре первый раз в жизни. Но мы вместе с вами скорбим и радуемся, что наш брат А. В. Карев ушел в иной мир, как победитель. Когда Христос уходил, ученики смотрели наверх.

Основатель методистской церкви Джон Моот сказал: "Господь хоронит Своих работников, но Свое дело ведет вперед". Старое поколение уйдет, как ушли уже многие. Но мы желаем, чтобы молодые братья жили достойно духовных отцов".

Сестра Л. Л. Жидкова прочитала свое стихотворение, в котором она ярко нарисовала образ почившего.

 

СВЕТЛОЙ ПАМЯТИ ДОРОГОГО И ЛЮБИМОГО АЛЕКСАНДРА ВАСИЛЬЕВИЧА КАРЕВА

Вы прожили большую красивую жизнь

и всегда были с нами. Казалось,

не вредят Вам болезнь и озноб лютых зим,

не пришлось видеть Вашу усталость.

Хоть года очень точно считали свой бег,

не могли о разлуке мы думать -

перед нами всегда был живой человек,

энергичный, приветливый, умный.

И теперь, неизбежную видя черту

нежеланной таинственной гостьи,

я о жизни его вам, друзья, расскажу,

что сильнее могил и погостов.

Перед нами был дар, дар высокий, святой,

звал людей он от тьмы к свету Бога,

он в груди зажигал огонек неземной,

утешал, ободрял души многих.

Он умел призывать и Христа показать,

слово с кафедры жарко звучало.

Сколько доброго слово способно рождать,

скольким в души то семя запало!

Как любил он людей! Как умел их жалеть!

Как внимателен был и участлив!

Как умел обездоленных он обогреть

и больному дать проблески счастья!

Не постигнуть, как делать он все успевал

не спеша, энергично, любовно...

Секретарь генеральный... Нагрузка была

разноликою и уплотненной.

Он ответственно в каждое дело вникал,

не любил лишь давать директивы.

Все его: обращенье, статья иль доклад -

выходило логичным, красивым.

Не прочесть нам всего, что один он писал,

Жизнь в печатных твореньях продолжив...

Научиться бы нам так работать, друзья,

если это считаем возможным.

Как он время берег! Знал он цену ему.

И, в работу всегда погруженный,

в дни здоровья, болезни стоял на посту,

даже в дни операции сложной.

Не заметил, как умер... Писал он доклад,

и готовой страничка лежала.

Собирался писать он вторую - упал...

Позвонили, что брата не стало.

Нет! Не может подобная жизнь умереть!

С нами был! С нами есть! С нами будет!

Жару сердца большого гореть и гореть -

оно отдано Богу и людям.

Вы - пример наш, наставник, учитель и друг.

Мы, как плод Ваш, сейчас перед Вами

за любовь Вашу к Богу и к нам,

за весь труд с благодарностью сердце склоняем.

Хор исполнил гимн "Сион благодатный", а затем выступил представитель баптистского союза Польши брат М. Станкевич. "Господь послал вам сразу два переживания, - говорит он.-Две потери, одна за другой, - это очень много для вашего Союза.

Когда в четверг на богослужении мы передали верующим эту траурную весть, все глубоко переживали ее. В пятницу все сотрудники канцелярии не могли работать - мы все вместе с вами переживали вашу скорбь. Два года назад я был здесь и видел многих братьев на кафедре. Теперь я вижу эти лица, покрытые трауром. Так бывает в нашей жизни, что мы переживаем и скорбные, и радостные дни. Но вместе с ап. Павлом будем утешаться словами: "Для меня жизнь - Христос, и смерть - приобретение" (Филип. 1,21).

Я думаю, вы знаете, в каких трудных условиях ап. Павел писал это послание. И несмотря на его переживания, все это послание наполнено радостью. Он с полной надеждой говорил: "Все могу в укрепляющем меня (Иисусе) Христе" (Филип. 4, 13).

Первый раз я познакомился с А. В. Каревым в 1960 году на конференции в Рюшликоне и был рад познакомиться с ним лично. В беседе с ним я увидел у него много положительных качеств, которые так необходимо иметь нам, молодым работникам. И потом, встречаясь с ним у вас, я видел, какую большую работу он совершает в вашей стране. У вас не стало брата, который был вам очень нужен. И мы будем молиться, чтобы Господь благословил оставшихся работников и дал им силы в совершении труда в вашей стране".

С словом соболезнования и воспоминания выступил представитель Объединенной евангельской церкви Польши брат Куц. Прочитав из Ев. Иоан. 11, 25, он сказал: "Я хочу остановиться только на словах: "Веришь ли сему?" Я очень рад быть здесь, на русской земле, где я впервые услышал слова Евангелия. Мне очень приятно, что этот стих из Ев. Иоанна был процитирован и представителем православной церкви. Если мы верим, что верующие в Него, если и умрут, оживут,. то наше печальное собрание должно превратиться в радостное. Наш брат Кракевич, который бывал у вас не раз (он лежит больной), просил всем в Москве передать сердечное соболезнование и участие в вашей скорби. Наша Объединенная евангельская церковь состоит из пяти течений. Это великое дело. И слава Господу, что наш брат А. В. Карев был одним из тружеников, одним из борцов за это единство. Он был великим служителем Бога. Он верил в это обетование, что-верующий, если и умрет, оживет. Он был также большим поборником мира во всем мире. Я никогда не забуду, как он говорил в Варшаве перед тысячами народа, собравшегося послушать русского брата. Какая радость, что в России, в Москве, был человек, который боролся за мир.

Далее, - он был большим экуменистом. Я был недавно на конференции, где представители многих стран вспоминали Карева как христианина, который любил верующих всех вероисповеданий. Мы с большим удовольствием читаем его благословенные статьи в журнале "Братский вестник".

И еще одно хочу сказать: брат А. В. Карев был великим патриотом своего народа. Помните, братья и сестры, что каждый верующий человек должен быть патриотом своего народа. Он должен не только парить в облаках, но и уметь ходить по земле, как учил нас брат А. В. Карев. Он ходил, и не стало его. Он не жил эгоистической жизнью, но отдавал все свои силы для Господа. Впервые я услышал о нем в 1922 году, когда я в первый раз услышал проповедь Евангелия. И для меня особенно дорого, что брат А. В. Карев является представителем евангельских христиан.

Да утешит вас Господь надеждой на встречу с ним в небесах. Если вы будете ходить по земле, как ходил брат А. В. Карев, вы увидите его".

Старший пресвитер на Украине брат Н. Н. Мельников прочитал из Ев. Лук. 12, 40: "Будьте же и вы готовы, ибо, в который час не думаете, приидет Сын Человеческий".

"Брат А. В. Карев за свою жизнь был во многих церквах Украины,- говорит он. - Свою последнюю поездку в Киевскую, Житомирскую, Львовскую и Черновицкую области он совершил в марте 1966 года, когда состояние его здоровья уже было неважное. Но он был тот раб, который всегда трудился, всегда старался раздавать хлеб духовный.

"В усердии не ослабевайте; духом пламенейте; Господу служите" (Римл. 12, 11) -эти слова ап. Павла были последними словами пожелания Александра Васильевича нам, служителям, во время его пребывания на Украине. Таким ревностным служителем Христовым был он сам до последней минуты своей жизни. К нему вполне подходят слова: "Блажен, кого Спаситель на труде его найдет".

Трудясь для Господа, он бодрствовал в своей жизни. Он учил пресвитеров жить так, как проповедуют другим. Я как-то читал брошюру под заглавием "Трудно ли пресвитеру унаследовать жизнь вечную?". Да, трудно, если пресвитер не будет жить так, как проповедует, как учит других. В книге Откровения 3, 12 мы читаем: "Побеждающего сделаю столпом в храме Бога Моего". И это уже осуществилось над нашим дорогим братом. Будем подражать его ревностному труду для Господа, его чистой, бодрствующей христианской жизни".

Хор исполнил гимн "Боже вечный". Затем воспоминаниями о А. В. Кареве поделился брат И. Я- Татарченко, старший пресвитер в Донецкой области. Он прочитал из Филип. 1, 8: "Бог - свидетель, что я люблю всех вас любовью Иисуса". "Так сказал ап. Павел. А что скажем мы сегодня? - спрашивает брат. - Глядя на него, лежащего теперь в гробу, мы говорим: "Ты любил нас любовью Иисуса Христа". По скромности своей он не говорил нам этого. Но мы сегодня можем сказать: Бог свидетель, что ты любил нас любовью Иисуса Христа. Ты любил нас постоянной любовью, от чистого сердца. Кто-то сказал: свойство божественной любви - никогда не останавливаться. Люди же могут полюбить и разлюбить.

Любовь - это нежность души, которая привязывается к другому, которая утешает, ободряет, молится, никого не презирает и не злословит.

Любовь - это проявление христианского характера в его совершенном развитии. Александр Васильевич имел такую любовь. Он был человеком глубокой, внутренней, духовной радости. Радость в Господе, которую имел он, светила для нас во всякое время и никогда не переставала.

После ап. Павла прошло двадцать веков. В наши дни, если бы кто-нибудь обратился к нам со словами: "Покажите нам человека, который болен и счастлив, который в опасности, - и счастлив, в недостатке и скудости,- и счастлив",- мы с уверенностью могли бы сказать, что таким человеком был Александр Васильевич. Счастье в Боге давало ему глубокую внутреннюю радость.

Он всегда радовался, всегда торжествовал в Господе. Он был похож на Лютера, так как основывал свою веру на Библии. Солнце божественной радости светило на него, а он эту радость передавал нам. Этой радостью мы постоянно пользовались.

До последней минуты жизни он жил для Господа, для Его славы, и оставил нам чудесную заповедь - Филип. 2, 2.

Александр Васильевич был человеком достойно начальствующим, благодатным, который, забывая себя, жил для других и для Господа, для Его славы.

Сейчас он входит во владение, которое обещал ему Господь.

Как пастырь он получит венец славы, как борец за правду-венец жизни и как величайший подвижник веры - нетленный венец.

"Блажен, кого Ты избрал и приблизил к Себе, Господи, и память о них будет в род и род" (Пс. 64, 5)".

В заключение богослужения брат И. Г. Иванов прочитал из 1 Кор. 15, 22-26: ";Как в Адаме все умирают, так во Христе все оживут... Последний же враг истребится - смерть". Положим эти слова Божий в свое сердце. Смерть пришла в наш мир благодаря греху. И несмотря на то, что для некоторых смерть является благодетельницей, Господом она названа врагом. Если бы не рука Божия, вряд ли кто уцелел бы на земле.

Разве сегодня мы не смотрим на смерть как на врага нашего брата? Но мы знаем одно: смерть не властна действовать до тех пор, пока ей не дано на это право свыше.

Дорогой наш почивший брат подготовил некоторые мысли, которые могли бы содействовать делу единства. И теперь, стоя у его гроба, проверим свои сердца и дадим обещание Господу сохранять ту же верность Ему, какую имел Александр Васильевич. Будем стоять на страже, чтобы в любой момент быть готовыми к встрече с Господом.

В этот последний момент прощания с нашим братом встанем перед Господом и совершим молитву".

Брат И. Г. Иванов совершает молитву.

Затем со своим любимым наставником и другом прощались те, кто еще не имел возможности это сделать. Трогательным было это прощание. Каждый из верующих, смотря на липо уснувшего до дня воскресения брата, мысленно давал ему обещание помнить все его наставления и сохранять в сердце такую же пламенную любовь ко Христу, какую имел он.

Погребение тела А. В. Карева было совершено на Востряковском кладбище г. Москвы, где состоялось последнее прощальное траурное богослужение, на котором выступили: брат Н. А. Колесников - старший пресвитер по Казахстану и заместитель старшего пресвитера на Украине брат И. С. Гнида.

Заключительную молитву при погребении совершили братья В. Е. Савельев и М. П. Чернопятов. В 15 часов 15 минут под звуки траурной мелодии гимна гроб с телом брата А. В. Карева был опущен в могилу.

После погребения во время братской трапезы дети и внуки брага А. В. Карева поделились своими воспоминаниями о жизни своего горячо любимого отца и дедушки.

Да утешит Господь всех верующих в этой великой скорби и да поможет Он каждому из нас проходить наш жизненный путь так же радостно и плодотворно, сохранять такую же чистоту сердца и преданность Ему до конца, какую имел наш дорогой брат А. В. Карев.

В. М. Трубина

 

ХРИСТОС - ПРИМИРИТЕЛЬ

Ис. 19, 23-25

(Конспект последней проповеди А. В. Карева, произнесенной им в Московской церкви 21/Х1-71 г., за три дня до кончины)

"В тот день из Египта в Ассирию будет большая дорога, и будет приходить Ассур в Египет, и египтяне в Ассирию; и египтяне вместе с ассириянами будут служить Господу. В тот день Израиль будет третьим с Египтом и Ассирией; благословение будет посреди земли, которую благословит Господь Саваоф, говоря: благословен народ Мой - египтяне, и дело рук Моих - ассирияне, и наследие Мое - Израиль".

Перед нами пророчество о трех народах, находившихся веками в непримиримой вражде между собою и, наконец, примирившихся и ставших друзьями. Но это же пророчество говорит и о другом примирении: о примирении этих народов с Богом. Мы слышим из уст Самого Господа поразительные слова: "Благословен народ Мой - египтяне, и дело рук Моих - ассирияне, и наследие Мое - Израиль".

Как же произойдет это чудо - чудо примирения людей друг с другом и примирения людей с Богом? Ответ на этот вопрос мы найдем в другом пророчестве - пророчестве умирающего Иакова о Христе, Которому надлежит прийти в наш мир. Прочтем Быт. 49, 10: "Не отойдет скипетр от Иуды и законодатель от чресл его, доколе не придет Примиритель, и Ему покорность народов". Какое величественное имя нашего Господа Иисуса Христа дано нам в этом пророчестве - имя "Примиритель"!

Мы знаем много имен нашего Спасителя, и каждое из них говорит о той или другой Его миссии на земле. Имя Христа - Примиритель - говорит нам о Его благословенной миссии примирения.

В чем же заключается миссия примирения Христа? Она заключается прежде всего в примирении людей с Богом; затем в примирении людей друг с другом; и, наконец, в примирении, как говорит пророк Исайя, целых народов.

Остановим наше внимание на примирении Христом людей с Богом. Евангелие во многих местах говорит об этом великом деле Христа. Мы прочтем только два места - 2 Кор. 5, 19-20: "Бог во Христе примирил с Собою мир, не вменяя людям преступлений их, и дал нам слово примирения"; Колос. 1, 19-22: "Благоугодно было Отцу, чтобы... посредством Его примирить с Собою все, умиротворив чрез Него, кровию креста Его, и земное и небесное. И вас, бывших некогда отчужденными и врагами... ныне примирил... смертью Его".

Итак, примирение нас, грешников, с Богом совершено Кровию креста Голгофы и смертью Христа на этом кресте. Первой вестью Христа Своим ученикам и ученицам в день Его воскресения была весть о примирении их с Богом. Воскресший Христос, придя к ним, сказал им: "Мир вам!" Это значит: мир с Богом вам! Сказав это, Он показал им руки (и ноги) и ребра Свои. Мы верим твердо, что раны Христа, Кровь Его и смерть являются единственным путем, который Сам Бог наметил для примирения нас, грешников, с Собою.

Мир с Богом мы получаем только через прощение наших грехов во имя Крови, пролитой Христом на Голгофе. Кровь Христа - это мост между святым Богом и каждым грешником, склонившимся у креста Голгофы. Кровь Христа удалила все преграды, которые разделяли нас с Богом.

Христос - Примиритель людей и друг с другом. Отсутствие мира между отдельными людьми - это самое обычное явление в нашем мире. И если Христос совершил примирение людей с Богом через Свою смерть и пролитие Крови на Голгофе, то путь к примирению людей между собою указан Христом в Его двух великих заповедях, а именно- в Его заповеди о примирении и в Его заповеди о прощении.

Познакомимся с этими двумя благословенными заповедями. Заповедь Христа о примирении гласит гак: "Если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя,- оставь там дар твой пред жертвенником и пойди, прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой. Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним" (Ев. Матф. 5, 23-25). "Примирись с братом твоим!", "Мирись с соперником твоим!" - вот заветы великого Примирителя Христа всем враждующим между собой, всем находящимся не в мире друг с другом людям.

Великий Примиритель Христос дал нам не только заповедь о примирении, но и заповедь о прощении, которая гласит так: "Петр приступил ко Христу и сказал: Господи! сколько раз прощать брату моему, согрешающему против меня - до семи ли раз? Иисус говорит ему: не говорю тебе - до семи", но до седмижды семидесяти раз" (Ев. Матф. 18, 21-22), то есть без ограничения.

Разве соблюдение этих двух замечательных заповедей Христа не привело бы к примирению всех враждующих на земле людей? К сожалению, не все знают эти заповеди о примирении и о прощении, данные Христом человечеству. А если и знают, то далеко не всегда их исполняют. Не стоят ли перед нами люди, с которыми у нас нет мира, и с которыми Христос нас призывает примириться, пока мы еще на пути с ними!

Христос - Примиритель и целых народов. У народов земли есть-многовековая хроническая болезнь - это их вражда между собой.

А в Откр. 22, 2 мы читаем об удивительных листьях - листьях "дерева жизни" - "для исцеления народов". У народов - свои болезни, как и у отдельных людей - свои заболевания. И вражда между народами- это особенно опасная болезнь, поскольку она приводила народы к войнам и враждебным столкновениям.

И в Священном Писании мы читаем о листьях дерева для исцеления народов. Это таинственные листья "Древа жизни", которым является Сам Христос. Он исцелит народы и от этой многовековой болезни- вражды. Именно об этом исцелении от вражды, о примирении между враждовавшими народами говорит нам пророк Исайя словами: "В тот день из Египта в Ассирию будет большая дорога, и будет приходить Ассур в Египет, и египтяне в Ассирию.... Израиль будет третьим с Египтом и Ассириею". Какое примирение ненавидевших некогда друг друга народов! И это сделает Христос!

Итак, Христос стоит перед нами как Примиритель. И мы слышим Его слова: "Научитесь от Меня!" Будем учиться у Христа великому делу примирения! Будем жить в этом мире, содействуя примирению людей с Богом через проповедь им Евангелия. Будем благословенными миротворцами всюду, где царит между людьми вражда! Будем указывать всем народам на Примирителя Христа!

 

ЖИЗНЬ - ЭТО СЛУЖЕНИЕ

(Проповедь брата И. Я. Татарченко, произнесенная в Московской церкви 28/Х1-1971 г.)

В этот траурный день - день воспоминания о жизни и служении нашего дорогого брата А. В. Карева я прочитаю из I Кор. 9, 16-17: "Если я благовествую, то... исполняю только вверенное мне служение".

Жизнь - не страдание, не наслаждение, а исполнение порученного нам дела. Христос, идя на смерть, сказал: "Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить" (Ев. Иоан. 17, 4).

Жизнь окружающих нас людей весьма разнообразна.

Есть жизнь светоносная, озаренная свыше. Такую жизнь имеют те, которые любят Господа, веруют в Него и идут за Ним. "Вы были некогда тьма, а теперь - свет в Господе: поступайте, как чада света",- говорит Господь. "Верующий в Меня, дела, которые Я творю, и он сотворит, и больше сих сотворит" (Ефес. 5, 8; Ев. Иоан. 12, 14).

Глубоко скорбим мы, что не стало у нас Александра Васильевича. В телеграмме, которую мы прислали вам из Донецка, было написано: "Он был слуга, который раздавал пищу во время свое".

"Подражайте мне, как я Христу",- пишет ап. Павел в 1 Кор. 4, 16. Это место Священного Писания напоминает нам о том, что у ап. Павла были люди, похожие на него, что у него были те, которые подражали ему. Прошло двадцать веков, и на русской земле появился человек, который прожил жизнь для Евангелия, который любил это Евангелие, любил называться евангельским христианином. Этим человеком был наш русский евангелист Александр Васильевич Карев.

Евангелие, которое проповедовал ап. Павел,- это спасительная весть для всех людей. Евангелие - это спасительная весть для грешников. Именно в этом его величайшая сила. Евангелие--это весть о том, что Тот, Кого не вмещают небеса небес, открывается и живет в человеке.

Есть у нас дивная песнь, где мы поем:

Как дышит в семени цветок,

А дерево в зерне,

Так милостью своей высок

Христос живет во мне!

Да, чудный дар Божий - Христос живет во мне.

Когда помыслю я о том,

Что Он живет во мне,

Подобным быть Ему

во всем Хочу в земной стране.

"Сие делаю для Евангелия, чтобы быть соучастником его" (1 Кор. 9, 23). Кто это говорит? Это говорит "первый из грешников" - как он себя сам называл - ап. Павел, который сделался сосудом благодати Божией, проповедником Евангелия.

Как же он проповедовал? Он проповедовал с сознанием великой ответственности за порученное ему дело. Он старался проповедовать Евангелие, сеять, насаждать во всякое время, среди всех обстоятельств. В Книге Екклесиаста 14, 4 мы читаем: "Кто наблюдает ветер, тому не сеять, и кто смотрит на облака, тому не жать". Во всякое время, среди всех обстоятельств ап. Павел проповедовал Евангелие благодати Божией, старался быть достойным делателем, верно преподающим слово истины. Он был великим энтузиастом человечности. Он был проповедником божественной правды и любви. Он учил, что любовь выше всего, и несмотря на то, что его считают апостолом веры, только в Послании к Римлянам он 54 раза говорит о том, что наш великий долг и наша обязанность - любить всех людей божественной, святой любовью. Будучи свободным от всех, он для всех поработил себя.

Александр Васильевич порабощал себя всем. Он находил время беседовать с любым человеком. Он был пленен Христом, увлечен Его божественной красотой. И в наш двадцатый век, век умственных шатаний среди многих христиан, из России, из Москвы раздавался голос твердого в своих убеждениях, последовательного евангелиста, который готов был вместе с Лютером сказать: "Здесь я стою, и не могу иначе"!

Александр Васильевич - великая умственная мощь. Глубокая вера в распятого Христа и в силу обновленного Христом человека - вот те два крыла, которые помогли Александру Васильевичу, как и ап. Павлу, пройти его жизненный путь и остаться верным своему Господу.

Александр Васильевич 19-летним юношей нашел Христа, уверовал в Него, принял дух, который в свое время действовал в одной из колыбелей нашего братства - в церкви С.-Петербурга, где трудился Проханов, Каргель, Фетлер. И мы видели, что он воспринял у Проханова способность организовывать дело, у Каргеля - богословские познания, у Фетлера - огненную ревность. Он был преданным Господу христианином. И так продолжалось в течение 60-ти с лишним лет.

Что можно сказать, оглядываясь на прожитую им жизнь? Дивен Бог во святых Своих. Брат А. В. Карев вмещал в себе много: он знал Библию, знал историю христианской Церкви, знал и любил людей. Я думаю, что не скажу лишнее, если отмечу, что другого Карева у нас нет и не видно. Но мы верим, что и через других служителей Господь явит Свою божественную силу.

Пусть Господь благословит всех нас, пусть Он поможет нам следовать за Ним так, как следовал наш дорогой Александр Васильевич.

 

ТЕЛЕГРАММЫ СОБОЛЕЗНОВАНИЯ, ПОЛУЧЕННЫЕ ВСЕХБ В СВЯЗИ С КОНЧИНОЙ А. В. КАРЕВА

Всесоюзному Совету евангельских христиан-баптистов

Совет по делам религий выражает свое соболезнование по поводу кончины генерального секретаря вашего Союза Карева Александра Васильевича. До последних дней жизни Карев, являясь членом Советского Комитета защиты мира и членом Правлений Советского Фонда Мира и Института советско-американских отношений, внес определенный вклад в дело сохранения мира, установления взаимопонимания и укрепления дружбы между народами. Многие выступления Александра Васильевича в печати, по радио, на различных конференциях являлись выражением его высокой гражданственности, патриотизма, способствовали разоблачению клеветнических измышлений о положении религии и верующих в СССР.

Председатель Совета Куроедов

 

* * *

ВСЕХБ, Москва

Баптисты всего мира глубоко скорбят о кончине брата Карева, но мы должны радоваться его многочисленным вкладам в дело развития христианской любви и мира.

Корни Харгровс - президент Роберт Денни - генеральный секретарь Всемирного Союза баптистов

 

* * *

ВСЕХБ, Москва

Европейские баптисты выражают глубокое соболезнование своим братьям и сестрам Союза евангельских христиан-баптистов по случаю кончины любимого брата Карева. Мы с благодарностью вспоминаем его как возлюбленного брата, как руководителя и как служителя Иисуса Христа.

От имени Европейской Баптистской федерации Гулдинг - генеральный секретарь

Председателю И. Г. Иванову Москва, Союз баптистов

Выражаю вам глубочайшее соболезнование по случаю смерти брата Карева... Шотландские баптисты посылают свои соболезнования и молятся за вас.

Макрей - президент Европейской Баптистской федерации и генеральный секретарь Союза баптистов Шотландии

 

* * *

ВСЕХБ, Москва

С глубокой скорбью мы получили ваше сообщение о смерти нашего дорогого брата и друга Александра Карева - генерального секретаря Союза баптистов СССР, благословенная работа которого вошла навсегда в историю христианского движения за мир. Мы желаем вам обильного утешения и милосердия Божьего.

Митрополит Никодим - председатель Христианской Конференции Защиты Мира Д-р Карали Тотт - генеральный секретарь

 

* * *

Всесоюзному Совету евангельских христиан-баптистов

Советский Комитет защиты мира выражает глубокое соболезнование по случаю кончины генерального секретаря Совета Александра Васильевича Карева. Будучи в течение многих лег членом Советского Комитета защиты мира, он внес большой вклад в дело укрепления мира между народами. Просим передать наше искреннее соболезнование семье покойного. От имени Советского Комитета защиты мира

Председатель Николай Тихонов, Ответственный секретарь Михаил Котов

 

* * *

Всесоюзному Совету евангельских христиан-баптистов

В связи с безвременной кончиной генерального секретаря Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов члена Правления Советского Фонда Мира Александра Васильевича Карева Правление Советского Фонда Мира выражает наше глубокое соболезнование Всесоюзному Совету евангельских христиан-баптистов и родным умершего.

Полевой, Никонов

 

* * *

Глубоко огорчен известием о смерти уважаемого брата Карева. Выражаю семье и церкви свое соболезнование и молю Бога дать вам силы перенести эту потерю.

Вильямc - генеральный секретарь Конференции Европейских Церквей

 

* * *

Председателю ВСЕХБ

Глубоко переживаем смерть генерального секретаря Карева. Примите наши молитвы и глубочайшее соболезнование. Да пребудет Господь с вами и вашей церковью в эти дни тяжелой утраты.

Блейк генеральный секретарь Всемирного Совета Церквей

 

* * *

Кроме приведенных выше религиозных и общественных организаций, свое соболезнование в адрес ВСЕХБ выразили многие национальные баптистские союзы, отдельные церкви и частные лица, а именно:

Американская Баптистская Конвенция;

Союз баптистов Венгрии;

Союз объединенных евангельских церквей Польши;

Союз баптистов Югославии;

Союз баптистов Норвегии;

Миссионерская и образовательная конвенция баптистов Либерии и ее президент В. Толберт, бывший президент Всемирного Союза баптистов;

Союз Свободных Церквей ГДР;

Союз Свободных Церквей ФРГ;

Союз баптистов Чехословакии;

Союз баптистов Великобритании и Ирландии;

Русско-Украинский Союз ЕХБ-США, Филадельфия;

Шведский Союз баптистов;

Союз баптистов Италии;

Союз баптистов Финляндии;

Национальный Совет Христианских Церквей Азии;

Южная Баптистская Конвенция - США, Нашвилл;

Национальная Баптистская Конвенция - США, Чикаго;

Центральный Комитет Меннонитов- США, Акрон;

Союз Баптистов Канады;

Русско-Евангельская Церковь во Франции;

Методистская Церковь Эстонии;

Реформатская Церковь Закарпатской области;

Консистория евангелическо-лютеранской церкви Эстонии;

Евангелическая лютеранская церковь Латвии;

Адольф Янович Клаупикс - США, Пенсильвания;

Джон Гук и Ген Дулин - Канада, Торонто

и другие.

 

ПАМЯТИ ЗАМЕСТИТЕЛЯ ПРЕДСЕДАТЕЛЯ ВСЕХБ С. Т. ТИМЧЕНКО

8 ноября 1971 года после тяжелой болезни на 69 году жизни отошел в вечность заместитель председателя ВСЕХБ дорогой брат Сергей Трофимович Тимченко, в лице которого наше братство потеряло искреннего христианина и мудрого работника на ниве Господней.

С. Т. Тимченко родился в 19Э2 году в г. Лохвице Полтавской области в семье рабочего. В пятнадцатилетнем возрасте он познал Господа как своего личного Спасителя и в 1918 году был принят через водное крещение по вере в поместную общину. В 1923 году, а затем и в 1926 году брат избирался делегатом на Всесоюзные съезды баптистов в Москве.

В 1929 году С. Т. Тимченко был рукоположен пресвитером Полтавской церкви братом Р. Д. Хомяком на пресвитерское служение, которое нес в Лохвицкой церкви до 1921 года. В последующие годы вплоть до 1963 года он находился на гражданской работе, принимая одновременно определенное участие в деле Господнем тех поместных церквей, где ему приходилось жить и трудиться. Так, например, с 1947 по 1952 год он вместе с семьей жил и работал в Алма-Ате и помогал разрешать те или иные вопросы, связанные с домостроительством церкви Христовой в этом городе.

В 1952 году С. Т. Тимченко переехал в Москву, а в 1963 году после выхода на пенсию по возрасту активно включился в служение в Московской церкви. На Всесоюзном съезде 1966 года он был избран членом ВСЕХБ, а на Пленуме - заместителем председателя ВСЕХБ. На этом посту С. Т. Тимченко находился до своей кончины. Тяжелая и мучительная болезнь в сравнительно короткий срок унесла из жизни служителя, который снискал к себе признание и уважение среди многих детей Божиих нашего дорогого евангельско-баптистского братства.

 

* * *

В пятницу 12 ноября 1971 года в Московской церкви состоялось траурное богослужение, в котором приняли участие члены ВСЕХБ, гости и близкие родственники С. Т. Тимченко. Богослужением руководил председатель ВСЕХБ брат И. Г. Иванов.

Все выступавшие выражали семье почившего, руководству ВСЕХБ

Зам. председателя ВСЕХБ С. Т. Тимченко

и Московской церкви самые сердечные соболезнования и делились воспоминанием о жизни и служении дорогого брата и выражали великую надежду, что мы вновь встретимся с ним.

Одним из первых выступил старший пресвитер по Куйбышевской и другим областям брат А. Е. Клименко. Он отметил мужество С Т. Тимченко, особенно выразившееся в перенесении им мучительной болезни с непрекращающимися днем и ночью болями. Говоривший отнес к почившему слова ап. Павла: "Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил" (2 Тим. 4, 7) и закончил свое выступление словами: "Поминайте наставников ваших, которые проповедовали вам слово Божие, и, взирая на кончину их жизни, подражайте вере их" (Евр. 13, 7).

Член Президиума ВСЕХБ брат П. К. Шатров отметил у С. Т. Тимченко спокойный, выдержанный и уравновешенный характер, "как и подобает христианину".

На траурном богослужении выступил также представитель Русской православной церкви протоиерей П. Соколовский. В частности, он сказал: "Ваша скорбь является и -нашей, потому что все мы и каждый на своем месте стараемся при помощи и содействии Святого Духа служить Господу и ближним нашим. И гели мы служим Христу и нашим ближним, то мы всегда вместе, даже если внешне это единство наше и не выражается.

В этот скорбный момент я хочу прочитать слова нашего Спасителя из Ев. Иоанна 1,1 гл. 25-26: "Иисус сказал: Я есмь воскресение и жизнь, верующий в Меня, если и умрет, оживет; и всякий живущий и верующий в Меня не умрет вовек".

Вот это и есть величайшее слово утешения для каждого христианина. И мы как христиане рассматриваем смерть человека не как нечто последнее, а как начало новой жизни.

Наш православный венец к могиле покойного уважаемого брата Сергея Трофимовича да будет в молитвенном слове: "Пусть память его будет из рода в род. Пусть также память о нем послужит нашему еще большему приближению к ногам Спасителя, Который есть наша жизнь, наше утешение, наше воскресение, наше бессмертие и наша вечная и нескончаемая радость".

И. Я. Татарченко начал свое выступление словами: "Праведник умирает и никто не принимает этого к сердцу, и мужи благочестивые восхищаются от земли, и никто не помыслит, что праведник восхищается от зла" (Ис. 57, 1-2).

"Все, что мы слышали здесь о Сергее Трофимовиче,- продолжал Иван Яковлевич,- говорит о том, что этот человек был праведник. И теперь скажем Господу: "Благодарим Тебя, Спаситель, что он был среди нас". В отношении Сергея Трофимовича исполнилось то, что говорит псалмопевец: "В Твоей книге записаны все дни, для меня назначенные, когда ни одного из них еще не было" (Пс. 138, 16).

Господу было угодно взять его от нас. Поэтому скажем с апостолом Павлом: "Любящим Бога... все содействует ко благу" (Римл. 8, 28).

Мы знаем, что еще встретимся с нашим дорогим братом, потому скажем ему: "До свидания".

С заключительным словом выступил брат А. В. Карев. Он прочитал из Священного Писания (Иер. 10, 19): "Горе мне в моем сокрушении; мучительна рана моя, но я говорю сам в себе: подлинно, это - моя скорбь, и я буду нести ее..."

"Дорогие мои! - продолжал он.- Мы все переживаем очень сильную боль от мучительной раны, которую нанесла нашим сердцам кончина брата С. Т. Тимченко. Ушел в вечность один из ветеранов нашего большого братства. Это был очень мудрый брат. Но Господь распоряжается нашими судьбами, и брат прожил ту долю, которая была ему определена от Бога. Мучительна рана нашего сердца, но где же утешение, где елей для наших сердец, страдающих от этой мучительной раны, нанесенной смертью дорогого брата? Елей в руках Господа нашего. Мы знаем, что Он утешает нас во всякой скорби. Таков наш Бог! Поэтому пусть действует Бог, пусть действует Дух Святой в сердцах всех, кто скорбит.

Прочитаем еще одно место из Священного Писания (Иез. 24, 15- 18): "И было ко мне слово Господне: Сын человеческий! вот, Я возьму у тебя язвою утеху очей твоих; но ты не сетуй и не плачь, и слезы да не выступают у тебя; вздыхай в безмолвии, плача по умерших не совершай; но обвязывай себя повязкою и обувай ноги твои в обувь твою, и бороды не закрывай и хлеба от чужих не ешь. И после того, как говорил я поутру слово к народу, вечером умерла жена моя, и на другой день я сделал так, как поведено было мне". Здесь Господь учит своего служителя, пророка, как вести себя во время большого испытания, большой скорби.

Пророк Иезекииль нес очень важное служение, он служил Господу накануне сильного испытания для его народа, накануне вавилонского плена, и его задачей было день за днем звать свой народ к покаянию и обращению к живому Богу. И эта задача должна была захватить пророка целиком и полностью. Все личное должно было отступить на задний план. В своем великом горе он не должен бы делать никакой остановки. Мы же часто способны в дни плача переставать на некоторое время нести свое служение. Господь говорит: не делай этого. Можешь вздыхать, но "обувай ноги твои"; это значит: иди, продолжай свое служение, неси благую весть погибшим грешникам, не делай перерыва в этом служении. И Иезекииль продолжал свое служение.

Вот этим замечательным примером Господь дает нам указание сегодня, как мы должны переносить постигшее нас горе. Ни одно горе не должно поглощать нас полностью и прерывать наш труд для Господа Иисуса Христа. И в горе мы должны быть отданы большому славному служению, которое мы делаем для Христа. Не будем улитками, которые при малейшем ощущении боли забираются в свою скорлупу. В дни печали будем еще ревностней служить Христу, будем распространять благую весть о Христе.

Лучший бальзам для всех мучительных ран нашей земной жизни - это самый ревностный труд для Христа. Умножим же наши старания в труде для Господа и тем самым почтим память ушедшего от нас брата".

После окончания траурного богослужения все присутствующие, прощаясь, прошли возле гроба с телом усопшего, установленного в молитвенном зале Московской церкви.

Затем траурная процессия направилась на кладбище, где было совершено погребение по нашему христианскому обычаю. До встречи, брат, в вечности у ног Христа.

В связи с кончиной С. Т. Тимченко в адрес ВСЕХБ пришло много телеграмм соболезнования от Всемирного Союза баптистов, поместных церквей и отдельных братьев и сестер по вере. Приводим некоторые из них.

 

* * *

Всемирный Союз баптистов выражает искреннее соболезнование по случаю смерти брата Тимченко и глубоко сочувствует его семье и Союзу баптистов. Наша надежда в Боге и в силе Его воскресения.

Денни, Харгровс

 

* * *

Глубоко скорбим по поводу смерти вашего вице-президента возлюбленного брата и дорогого друга Сергея Трофимовича Тимченко. Выражаем наше сердечное соболезнование всему братству и семье Тимченко.

Адольф и Софья Клаупикс

 

* * *

Руководство Алма-Атинской игркви глубоко скорбит по поводу смерти брата Тимченко Сергея Трофимовича и выражает свое соболезнование Всесоюзному Совету.

 

* * *

Пресвитерский совет от имени общин ЕХБ Донбасса выражает глубокое соболезнование по случаю смерти брата Тимченко Сергея Трофимовича.

Татарченко, Рубашнев, Рыбалко, Гокунь

 

* * *

Церковь Караганды разделяет скорбь, вызванную кончиной дорогого Сергея Трофимовича Тимченко, и выражает свое соболезнование семье покойного.

 

* * *

Старший пресвитер, областной совет Черкасской области и руководство Черкасской церкви шлет соболезнование Президиуму в связи со смертью заместителя председателя ВСЕХБ брата Тимченко Сергея Трофимовича.

Лымарь

 

ПАМЯТИ ПАСТОРА ФРИЦА ЭВАЛЬДОВИЧА ХУНСА

Восьмого октября 1971 года отошел в вечность долголетний труженик латвийского братства пастор Фрии Эвальдович Хунс, в прошлом хорошо известный всему нашему братству как член Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов.

Ф. Э. Хунс родился 27 мая 1884 года. Его отец в течение многих лет был регентом хора. В 1900 году брат Ф. Э. Хунс уверовал в Христа как своего личного Спасителя и принял крещение по вере. С тех пор до конца своих дней он оставался верным служителем Христа. Уже в юности, посещая библейские курсы, Фриц Эвальдович почувствовал призвание полностью посвятить себя делу Евангелия. С 1904 по 1929 год он был руководящим работником Павловской общины в г. Лиепае, помощником пастора церкви. Кроме того, он являлся членом руководящего органа баптистских общин Латвии.

После окончания второй мировой войны, когда наши общины испытывали большой недостаток в духовных работниках, брат Ф. Хунс всецело отдал себя делу проповеди Евангелия. С 1945 по 1952 год он нес пасторское служение в Сионской общине г. Лиепаи, одновременно проповедуя и в Вайнедской общине. На пасторское служение он был рукоположен старым тружеником на ниве Божией пастором П. Лау-бертом в 1948 году.

Когда в 1952 году возникла необходимость в избрании нового старшего пресвитера, выбор пал на брата Ф. Хунса. Это высокое служение почивший нес до 1959 года, когда он ушел на пенсию. Свое служение он нес в тесной и дружеской взаимосвязи со старшим по Прибалтике братом Н. А. Левинданто. Все эти годы он нес также пасторское служение в рижской Матфеевской церкви, а позднее был председателем этой церкви.

Члены церкви помнят брата Ф. Хунса как глубоко духовного служителя, который всегда принимал близко к сердцу все, что имело отношение к делу Царствия Божия и духовного благополучия вверенных ему общин.

Брат Ф. Хунс был высоко культурным, просвещенным человеком с широким кругозором. Знание русского, английского и немецкого языков во многом содействовало его благословенному служению в деле благовестия.

В последние годы брат Ф. Хунс слег на одр болезни, но духовную бодрость и живой интерес к работе он сохранил до конца. Благословенным было также и его приготовление к последнему расставанию.

Когда за несколько дней до этого его посетили братья П. К. Эгле, пастор А. Васке и другие, он с радостью свидетельствовал им о глубоком мире и покое своего сердца и светлой надежде на встречу со своил Спасителем.

16 октября гроб с телом усопшего был перенесен Е молитвенны! дом рижской Матфеевской общины. Прощальным богослужением руководил пастор А. Васке. Брат П. К. Эгле произнес прочувствованное слово о вере и уповании усопшего (Евр. 11, 13). Пастор И. Инкенас своем слове подчеркнул, что брат Ф. Хунс был близким другом все; детей Божиих. Теплое прощальное слово произнес также представитель евангелическо-лютеранской церкви - заместитель архиепископ; пробст В. Озолиньш.

Прощальным богослужением на кладбище руководил пастор Я. Тервитс. С большой любовью к усопшему и о светлой надежде на грядущую встречу говорили пасторы Э. Стрелис и Т. Янсон. Все эти воспоминания являлись большим утешением для вдовы усопшего.

Но вот приблизился торжественный момент, когда каждый из пасторов, провожавших в последний путь брата Ф. Э. Хунса, прощался с усопшим, трижды опуская в могилу по горсти земли. При этом каждый из них произносил одно из драгоценных обетовании Божиих На могильный холмик было возложено большое количество венков и живых цветов и много прекрасных осенних цветов от друзей и рядовых членов церкви.

Мы, оставшиеся, горячо молим Господа, чтобы Он, по Своей воли кой милости, благословил тот труд, который совершил Его служитель и чтобы многие сердца могли откликнуться на великий призыв Господа: "Кого Мне послать? и кто пойдет для Нас?" (Ис. 6, 8).

П. К. Эгл А. П. Крауз

Праздник жатвы в Симферопольской общине

 

ПЛЕНУМ ВСЕСОЮЗНОГО СОВЕТА ЕВАНГЕЛЬСКИХ ХРИСТИАН-БАПТИСТОВ

22 декабря 1971 года в Москве состоялся Пленум ВСЕХБ. На повестке дня стояли следующие вопросы: выборы генерального секретаря ВСЕХБ, заместителей председателя ВСЕХБ и доизбрание членов ВСЕХБ.

Работой Пленума руководил председатель ВСЕХБ брат И. Г. Иванов. Открывая Пленум, он призвал всех присутствующих к молитве, после которой минутным молчанием почтили память отошедших в вечность дорогих братьев А. В. Карева и С. Т. Тимченко. Затем стоя все пропели гимн "Господь, пребудь Ты с нами".

После этого братья И. Г. Иванов и Н. Н. Мельников сказали короткое вступительное слово. Брат И. Г. Иванов в основание своего слова прочитал: "...И взял Самуил один камень и поставил между Массифою и между Сеном и назвал его Авен-Езер, сказав: до сего места помог нам Господь" (I Цар. 7, 12), а брат Н. Н. Мельников - "...И сами, как живые камни устрояйте из себя дом духовный, священство святое, чтобы приносить духовные жертвы, благоприятные Богу Иисусом Христом" (I Петр. 2, 15).

Затем после утверждения повестки дня и избрания секретариата Пленум приступил к обсуждению кандидатур, предложенных Президиумом ВСЕХБ. По данному вопросу выступили следующие братья: зам. генерального секретаря А. И. Мицкевич, зам. председателя ВСЕХБ Н. Н. Мельников, член Президиума ВСЕХБ П. К. Шатров, зам. старшего пресвитера по Украине И. С. Гнида; старшие пресвитеры: Н. И. Долматов, М. П. Чернопятов, К. П. Бородинов, И. Я. Калюжный, В. Ф. Василенко, Д. Д. Шаповалов и другие.

Все выступавшие единодушно одобрили выдвинутые Президиумом кандидатуры. Пленум избрал генеральным секретарем ВСЕХБ брага А. М. Бычкова, который являлся заместителем председателя ВСЕХБ.

Заместителями председателя ВСЕХБ избраны члены ВСЕХБ братья М. Я. Жидков (пресвитер Московской церкви) и А. Е. Клименко (старший пресвитер в Поволжье).

Пленум перевел старшего пресвитера по Запорожской области Я. К. Духонченко и старшего пресвитера по Восточной Сибири и Дальнему Востоку Е. Н. Раевского из кандидатов в члены ВСЕХБ.

В своем первом выступлении после избрания его на пост генерального секретаря брат А. М. Бычков сказал: "Вам, избранным работникам в винограднике Христовом, я выражаю глубокую благодарность за оказанное мне доверие в связи с избранием меня, слабого и немощного духом, на столь высокое служение генерального секретаря ВСЕХБ.

В данный момент я особенно нуждаюсь в ваших молитвах, ибо великая ответственность возлагается на меня перед Богом и перед народом Его. Труд так велик, а я так слаб. Молитесь обо мне".

В заключение на Пленуме выступил брат И. Я. Татарченко. Он прочитал: "Бог твой предназначил тебе силу. Утверди, Боже, то, что Ты сделал для нас (Пс. 67, 29) и сказал: "Я благодарен Господу за исход Пленума. Мы уверены, что брат Алексей Михайлович и другие братья будут смиренно ходить перед Господом. Пусть Господь благословит всех нас".

Работа Пленума была закончена благодарственной молитвой Господу за Его помощь и совет в решении столь важных вопросов.

Р. К.

 

75-летие БРАТА А. П. КРАУЗЕ

Вечером 11 ноября в рижской Матфеевской церкви состоялось благодарственное служение по поводу 75-легия со дня рождения и 50-летия духовной работы секретаря латвийского братства брата Августа Петровича Краузе. Члены пресвитерского совета латвийского братства, пресвитеры рижских церквей и многие рядовые верующие собрались в этот день, чтобы вместе вознести благодарение Господу и по-братски приветствовать юбиляра. После сердечной молитвы Подателю всех благ и пения хора старший пресвитер по Латвии брат П. К. Эгле обращается к церкви и юбиляру с кратким словом.

"Мы собрались здесь,- говорит он,- не для прославления человека, а для того, чтобы прославить великого нашего Бога, Который помог Своему служителю плодотворно потрудиться в Его винограднике Нашим девизом сегодня будет молитва Давида: "Научи нас так счислять дни жизни нашей, чтобы нам приобресть сердце мудрое". Затем пресвитер Матфеевской церкви брат А. Васке говорит, что верующие знают брата А. Краузе как ревностного проповедника и одаренного истолкователя Священного Писания; что тот, кто будет писать историю латвийского братства, не сможет пройти мимо его имени".

Проникновенно поет хор.

На кафедру поднимается пресвитер Лиепайской церкви брат Я. Инкенас, он читает 1 Петр. 2, 9: "Но вы - род избранный, царственное священство, народ снятый, люди взятые в удел, дабы возвещать совершенства Призвавшего вас из тьмы в чудный Свой свет". "На основании прочитанного слова,- говорит брат Я. Инкенас,- мы исповедуем всеобщее священство. Все мы призваны созидать храм Божий из живых камней. Но совершать этот труд без молитвы совершенно невозможно. Один выдающийся ученый и религиозный мыслитель сказал, что Сам Бог дал человеку молитву, чтобы человек мог быть соучастником Его великих дел на земле. Молитва открывает нам небо и преображает наши бессмертные души. Христианин на коленях - силен и прекрасен. Лучшие молитвы - это молитвы за других. Будем непрестанно молиться и благодарить Господа за все благословения, а также и за возможность собираться в доме Его. Да благословит Господь брата А. Краузе и тот труд, который он совершает во имя Его".

Один за другим подходят верующие к брату А. Краузе, приветствуют и поздравляют его с замечательным юбилеем. Многие преподносят памятные адреса и розы. Брат П. К- Эгле зачитывает приветственную телеграмму Всесоюзного Совета евангельских христиан-баптистов.

В заключение брат А. Краузе читает из Быт. 32, 10: "Недостоин я всех милостей и всех благодеяний, которые Ты сотворил рабу Твоему". "Было бы величайшим безумием с моей стороны,- говорит брат А. Краузе,- приписывать что-либо себе. Только по милости и благодати Божьей я стою ныне перед вами. Дорогие братья и сестры, ваши молитвы, приветствия и добрые пожелания являются бальзамом для моего сердца. Но я прошу - не забывайте меня и в дальнейших ваших молитвах".

Все участники богослужения склоняются перед Господом, и брат А. Краузе в горячей благодарственной молитве изливает свое сердце перед Отцом Небесным, молясь за всех детей Божьих и за великое дело Его.

П. К. Эгле, В. И. Чекалов

 

ВЕСТИ ИЗ ПОМЕСТНЫХ ЦЕРКВЕЙ

Черниговская область

В Варвинской церкви пресвитерское служение несет 83-летний брат-старец Г. М. Маринец. Несмотря на свой большой возраст, брат ревностно трудится для Господа и своей христианской жизнью подает добрый пример для верующих. Все члены церкви живут между собой в любви и согласии. В этом году несколько душ заключили через святое водное крещение завет с Господом и вступили в церковь.

Омбыш. В августе месяце 1971 года исполнилось 50 лет со дня основания церкви евангельских христиан-баптистов в селе Омбыш. Первым благословенным тружеником и сеятелем Слова Божия в селе был брат Д. А. Колоша, который принял водное крещение по вере в 1921 году и до 1960 года нес пресвитерское служение в Омбышевской церкви. В 1970 году брат Д. А. Колоша отошел в вечность, а его сын И. Д. Колоша продолжает дело своего отца, неся диаконское служение в церкви.

В Костобобровской и Леонидовской церквах между верующими царят мир и покой. Пети Божий свободно проводят свои богослужебные собрания, назидаясь от Слова Божия и в радости прославляя Господа за посылаемые благословения на церкви и на нашу страну.

Подлесновскую церковь евангельских христиан-баптистов в июле месяце 1971 года постигла большая скорбь. После продолжительной болезни отошел в вечность любимый пресвитер церкви брат Ф. Н. Гаврилко. Проводить в последний путь усопшего пришли члены церкви и соседи, среди которых брат пользовался любовью и уважением.

 

Краснодарский край

Майкоп. Майкопская церковь евангельских христиан-баптистов пережила радостное событие: многие души дали Господу обещание служить доброй совестью и вступили через святое водное крещение в церковь. В церкви имеется хороший хор, который своим пением приносит верующим много радости и назидания. Пресвитерское служение в церкви несет брат И. Н. Иванченко.

Лабинск. Лабинская община евангельских христиан-баптистов имеет хороший молитвенный дом; богослужебные собрания проходят чинно; стройно поет хор. Церковный совет вместе с пресвитером братом Н. М. Гордиенко трудятся дружно и слаженно. Верующие живут между собой в мире и любви. В молитвенном доме все так прекрасно и уютно, хороший хор, образцовый порядок, все на своем месте... чувствуется присутствие Господа и веяние Духа Святого.

Старотитарская церковь евангельских христиан-баптистов состоит из ЕХБ и ХВЕ. Все члены церкви между собой живут мирно и стремятся исполнять Слово Божие и наше "Августовское соглашение". Церковью руководит брат из христиан веры евангельской, который верно понимает вопросы единства и на основании Священного Писания разумно направляет верующих к взаимопониманию друг с другом и мирной спокойной жизни.

Ладожская церковь ЕХБ состоит из русских и немцев. Пресвитерское служение в церкви несет опытный брат А. П. Щегольков. Господь помог ему объединить всех братьев и сестер в единую семью. В этой церкви осуществляются слова ап. Павла, который говорит: "Ибо все вы сыны Божий по вере во Христа Иисуса; все вы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись. Нет уже ни иудея, ни язычника, ни раба, ни свободного... ибо все одно во Христе Иисусе" (Гал. 3, 26-28).

 

Тернопольская область

Тернополь. Тернопольскую церковь посетил старший пресвитер по Украинской ОСР брат Н. Н. Мельников. Выступая перед верующими, он кратко рассказал им о жизни нашего братства и о работе ВС ЕХБ. В заключение своего выступления Н. Н. Мельников сказал слово назидания. Сообщение брата и слово назидания верующие слушали с большим вниманием и в своих молитвах сердечно благодарили Господа за то, что Он дал возможность брату посетить их.

Калагаровская церковь Находится в хорошем духовном состоянии. Пресвитерское служение в ней несет брат М. И. Горды, который своей жизнью подает добрый пример для членов церкви. Проповедники говорят в молитвенных собраниях слово, как написано в кн. Неемии: "И читали из книги, из закона Божия, внятно, и присоединяли толкование, и народ понимал прочитанное" (Наем. 8, 8).

Качановская церковь радостно отметила праздник Жатвы. Верующие в своих молитвах сердечно благодарили Господа за то, что Он в нашей стране благословил труд работников полей, послал хороший урожай и наполнил закрома нашей Родины произведениями земли.

В этот же день вместо отошедшего в вечность пресвитера церкви брата Ц. А. Будника на пресвитерское служение был избран брат М. Ф. Воробец. Старший пресвитер по области брат Д. Л. Вознюк прочитал для вновь избранного пресвитера пожелание из Священного Писания: "Господь Сам пойдет пред гобою, Сам будет с тобою, не отступит от тебя и не оставит тебя, не бойся и не ужасайся" (Втор. 31, 8). "Только будь тверд и очень мужествен, и тщательно храни и исполняй весь закон... не уклоняйся от него ни направо, ни налево, дабы поступать благоразумно во всех предприятиях твоих. Да не отходит сия книга от уст твоих" (И. Нав. 1, 7-8).

Во время молитвы брат М. Ф. Воробец просил Господа, чтобы Он помог ему достойно нести высокое пресвитерское служение и в своей жизни быть похожим на доброго пастыря Иисуса Христа. После молитвы все верующие искренне поздравили вновь избранного пресвитера и пожелали ему успехов в труде во Славу Божию.

 

Сумская область

Сумы. Церковь г. Сумы, расположенного на берегах тихой украинской реки Псёл, 18 июля 1971 года торжественно отметила свой 75-летний юбилей, который вылился в праздник верующих Сумщины.

Старший пресвитер по Сумской области брат Г. И. Павленко поздравил верующих со знаменательной датой и зачитал приветственное письмо от старшего пресвитера по Украинской ССР брата Н. Н. Мельникова. В своем кратком слове брат Г. И. Павленко вспомнил тех, кто полагал основание церкви и ревностно трудился над ее созиданием, и прежде всего первого верующего по Евангелию г. Сумы брата Ф. Ф. Супруна и его семейство, ставшее начатком первой церкви на Сумщине.

Выступавшие затем и другие служители Христа назидали церковь словом Евангелия. С большим воодушевлением пел хор, исполнивший в заключение собрания гимн "Прекрасны на горах стопы благовестника".

Пресвитерское служение в Сумской церкви несет брат Ф. И. Прийменко. В работе ему помогают братья диаконы К. М. Киптенко и И. П. Савченко. Последний закончил в 1970 году двухгодичные заочные Библейские курсы. Вое члены церкви живут между собой в мире и любви, уповая на Господа.

Октябрьская церковь основана 60 лет назад. За годы своего существования она выросла и стала одной из крупных в Сумской области. Верующие свободно и в покое проводят свои молитвенные собрания, живут между собой в мире и любви. Пресвитерское служение в церкви несет опытный брат И. Г. Бабченко.

Недавно церковь отметила 80-лгтие старейшего служителя евангельских церквей на Сумщине брата А. С. Коплика. Приняв в 1914 году водное крещение, брат Коплик всецело посвятил себя Господу и в течение 57-ти лет идет за Ним, являя всем окружающим Его любовь и милосердие.

С 1921 по 1943 год он нес служение диакона, затем служение пресвитера. В 1946 году А. С. Коплик был рукоположен братом М. А. Орловым на служение старшего пресвитера по Сумской области. Усердный труд брата Коплика как духовного наставника и проповедника получил признание многих верующих, хотя о себе он в смирении говорит: "Я не имею высокого образования, но по милости Божией есть то, что есть, и благодать Его не была тщетна во мне".

С большой радостью приветствовали юбиляра многие братья словами Священного Писания: Пс. 89, 10; Второз. 1, 31; Ис. 46, 4 и др.

 

Крымская область

Симферопольская церковь евангельских христиан-баптистов вместе со всем братством отметила 26 сентября 1971 года праздник Жатвы. Все посетившие в этот день молитвенный дом, помимо слышания слова и пения, навидались безмолвной проповедью произведений земли. Выступавшие братья говорили о великой милости и любви Творца, Который до сего дня не перестает "свидетельствовать о Себе благодеяниями, подавая нам с неба дожди и времена плодоносные и исполняя пищею и веселием сердца наши" (Деян. Ап. 14, 17).

Благословенно пел хор, дополняя своим славословием хвалу Господу за Его благости, милость и щедроты, которым нет предела.

В заключение всего торжества выступил и. о. старшего пресвитера по Крымской области брат Мещеряков В. С. Он прочитал из 2 Петр. 1, 5: "...то вы, прилагая к сему всё старание", - и сказал: "Ввиду того что между старанием и ленью нет середины, Слово Божие призывает нас к старанию. Всё, что мы сегодня видим здесь, это результат старания людей. Однако наши старания не умаляют величия Бога, а скорее наоборот, помогают всем воочию видеть Его силу и могущество".

 

Тувинская АССР

Старший пресвитер по Восточной Сибири и Дальнему Востоку брат Е. Н. Раевский в начале четвертого квартала 1971 года вместе с помощником старшего пресвитера по Красноярскому краю братом П. С. Хмыровым посетил все церкви Тувинской Республики. Во время посещения братья принимали участие в служении словом, разъясняли устав ВСЕХБ и существующее законодательство о религиях. Это посещение принесло много радости верующим, и они в своих молитвах сердечно благодарили Господа за встречу и общение.


Назад к списку